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O INDIVDUO NA TEORIA DE MARX

Eduardo F. Chagas1

Resumo:

Contrrio a muitos autores, para os quais no existe uma teoria do indivduo em Marx,
este artigo evidencia pressupostos tericos, a partir dos quais reconstri o pensamento
de Marx sobre o indivduo no enquanto indivduo isolado, abstrato, indiferente,
egosta, individualista, prprio da sociedade capitalista, mas como indivduo humano-
social, concreto, livre, universal e no alienado, no dado imediatamente pela natureza,
nem criado arbitrariamente por um Deus, mas autocriao de si pelo trabalho.

Palavras-chave: Indivduo, Sociedade Capitalista, Trabalho.

Zusammenfassung:

Im Gegensatz zu vielen Autoren, fr die es kein Individuum in der Marxischen Theorie


gibt, zeigt dieser Artikel theoretische Voraussetzungen, von denen das Denken Marx
auf das Individuum nicht als isoliertes, abstraktes, gleichgltiges, egoistisches
Individuum, Merkmal der kapitalistischen Gesellschaft, sondern als das menschliches-
soziales, freies, universelles und nicht-entfremdetes Individuum rekonstruiert, nicht
sofort von der Natur gegeben, nicht willkrlich von einem Gott geschaffen, aber seblst-
Erschaffung von sich durch Arbeit.

Schlsselwrter: Individuum, Kapitalistischen Gesellschaft, Arbeit.

Este artigo versa sobre o indivduo (individuum) e, a princpio, necessrio fazer


uma distino entre indivduo e individualidade: o indivduo o homem na sua
singularidade, singularidade essa que, na sociedade capitalista, aparece como tomo,
como unidade mondica, fechado em si mesmo, solitrio, como um mundo a parte,
que se basta a si mesmo, independente, isto , como singularidade negativa, isolada; e a
individualidade so os traos essenciais fsicos, espirituais e psquicos, as qualidades
distintivas, de cada indivduo, que diferenciam um indivduo de outros, traos esses que,
na sociedade moderna capitalista, so apagados, anulados, na medida em que os
indivduos so reduzidos apenas a mercadorias indistintas. Irei tratar aqui apenas do

1
Professor da Graduao e da Ps-Graduao do Curso de Filosofia da Universidade
Federal do Cear (UFC) e Colaborador do Programa de Ps-Graduao da Faculdade de
Educao (FACED) da UFC. Doutor em Filosofia pela Universidade Alem de Kassel
E-mail: ef.chagas@uol.com.br.
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indivduo e, especificamente, do indivduo na obra de Marx2, que foi pouco investigado


e, at mesmo, no trabalhado por boa parte dos intrpretes marxistas. Para muitos
destes, no h, no pensamento de Marx, lugar para uma concepo de indivduo
humano, ou at mesmo defendem que Marx nega a concepo de indivduo humano.
Penso que isto um mal-entendido, pois pode-se levantar, a meu ver, quatro
pressupostos bsicos, que podem servir de auxlio para a construo e/ou reconstruo
de uma teoria do indivduo na obra de Marx. Estes quatro pressupostos so os seguintes:
1. o indivduo, enquanto ente singular, um indivduo natural (corpreo, concreto,
sensvel), natural consciente, como elemento da natureza; 2. o indivduo humano
histrico, resultado do desenvolvimento histrico, portanto no uma substncia
perene, eterna, a-histrico, como um pressuposto dado naturalmente, o que seria
limitado e unilateral; 3. o indivduo humano social (um produto social), como parte da
sociedade; no , ento, um indivduo a priori, antes da sociedade, isolado, atomstico,
como uma mnada, fora da sociedade, pois a concepo de indivduos autnomos,
independentes, autossuficientes, so robinsonadas, que ocultam as relaes sociais,
que explicam os prprios indivduos, e 4. o indivduo humano um indivduo ativo,
dinmico, que se autoforma; criao de si mesmo, no dado imediatamente pela 2
natureza, nem criado por foras externas ao indivduo, mticas e sobrenaturais; o
indivduo humano autocriao, autoconstituio de si, pelo trabalho.
Nas condies objetivas da sociedade moderna capitalista, o indivduo aparece,
todavia, como singularidade negativa (inimigo, estranho, hostil, competidor), como
unidade negativa, como mera unidade ou parte deslocada do conjunto, desarticulada
dentro de um todo formal, ou seja, como indivduo segregado, apartado, divorciado da
comunidade, dos outros indivduos e das condies de sua existncia, da produo, ou
seja, dos meios necessrios produo e reproduo de si mesmo. Quer dizer, na
sociabilidade capitalista, o indivduo: 1. surge como indivduo egosta, relacionado
apenas consigo mesmo, puramente exterior, indiferente, autnomo, independente, como
unidade singular negativa, preocupado apenas consigo mesmo, com seus interesses
privados imediatos; assim, o indivduo aparece como simples trabalhador, como
capitalista, como proprietrio fundirio etc., ou seja, como mero meio externo para a
realizao isolada de cada um; 2. disto resulta o indivduo isolado, no mais como

2
Sobre o indivduo na obra de Marx, cf. SCHAFF, Adam. O Marxismo e o Indivduo. Rio de Janeiro:
Editora Civilizao Brasileira, 1982. Cf. tambm SCHAFF, Adam. O Concepo Marxista do
Indivduo. In: Moral e Sociedade. Rio de Janeiro: Editora Paz e Terra, 1982, p. 73-96.

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membro de uma comunidade, ou seja, a dissoluo do nexo de pertena do indivduo


com a comunidade, a quebra da unidade do indivduo com a totalidade, o divrcio dos
laos entre os indivduos e a sociedade; no s o rompimento do intercmbio, mas
tambm a oposio do indivduo comunidade; 3. essa ruptura com a comunidade se
estende ao rompimento do indivduo com outros indivduos, com os demais; ou seja, d-
se o isolamento, a indiferena mtua, a indistino, a desconexo e a exterioridade entre
os indivduos; 4. esse indivduo egosta passa a ser tratado como coisa, como
mercadoria; 5. e as relaes entre os indivduos passa a ser uma relao coisal,
coisificante; 6. esse indivduo egosta, coisificado, como mercadoria, est divorciado
dos meios de produo, das condies de sua existncia, na medida em que produz uma
produo que no lhe pertence, uma riqueza que lhe estranha, que se volta contra ele e
o desumaniza e, portanto, no a servio dele e das condies de sua existncia, e 7. esse
indivduo egosta, coisificado, rompido com o outro, possui apenas uma comunidade
ilusria, uma totalidade fictcia, que a prpria sociedade moderna e seu ordenamento
poltico, o Estado.
Vimos, logo no incio, que o indivduo , imediatamente, um ser concreto, um
ente natural consciente, como exemplar de uma certa espcie biolgica, da espcie 3
homo sapiens, como parte da natureza, quer dizer, que a naturalidade, a fisiologia, a
corporeidade, um aspecto insuprimvel dele, que ele, para existir, precisa, pois,
satisfazer as suas necessidades fisiolgicas, como comer, beber, procriar-se, vestir-se,
habitar, ou seja, produzir e reproduzir as condies de sua existncia. Na Ideologia
Alem (Die deutsche Ideologie) (1845-1846), enfatizam Marx e Engels:
Os pressupostos, com os quais ns comeamos, no so arbitrrios, no so
dogmas, mas pressupostos reais, dos quais no se pode fazer abstrao a no
ser na imaginao. Eles so os indivduos reais, sua ao e suas condies
materiais de vida. [...] O primeiro pressuposto de toda histria humana ,
naturalmente, a existncia de indivduos humanos viventes.3

Da a crtica deles a Feuerbach, que v o indivduo apenas como indivduo


isolado e abstrato: Feuerbach
no concebe os homens em suas relaes socialmente dadas, em suas
condies de vida existentes, que fizeram deles o que so. Assim, nunca
chega aos homens ativos que realmente existem, mas permanece no abstrato
o homem e apenas chega a reconhecer no sentimento o homem real,
individual, corporal, isto , no conhece outras relaes humanas do
homem para o homem, seno as do amor e amizade, e, na verdade,
idealizadas.4

3
MARX, K./ ENGELS, F. Die deutsche Ideologie. In: MARX/ENGELS, Werke (MEGA). Berlin: Dietz
Verlag, 1958, v. 3, p. 20.
4
Ibid., p. 44.

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Portanto, para Marx, o indivduo , em primeira instncia, um ser real, natural


vivente, um ser orgnico, possuidor no s de necessidades naturais, mas tambm de
potencialidades, capazes de autofabricar o prprio indivduo, de produzir as condies
de sua prpria vida material, os meios para satisfazer as suas necessidade vitais.
O indivduo tambm produto, obra, da sociedade. Como diz Marx em Para a
Crtica da Filosofia Hegeliana do Direito - Introduo (Zur Kritik der hegelschen
Rechtsphilosophie. Einleitung) (1844): Mas o homem no um ser abstrato, acocorado
fora do mundo. O homem o mundo do homem, Estado, sociedade.5 Quer dizer, o
indivduo um ser social-consciente, que transcende o estreito limite de sua
constituio natural, biolgica, pois ele no possui uma natureza inata, fixa, imutvel,
que se encontra completamente pronta em sua estrutura gentica, orgnica, dada
imediatamente, mas que se autocria, se autoforma, atravs de seu trabalho. A atividade
vital, produtiva, o trabalho, rompe com os limites naturais, pois pressupe no uma
generidade natural, muda, interior, mas uma generidade social; no o indivduo isolado,
mas a interatividade social entre os indivduos, e, no trabalho, o indivduo evidencia sua
essncia genrica, que o diferencia do animal. No trabalho, o indivduo se prova como
4
ser genrico, gnero para si, se relaciona consigo e com os outros como ser genrico,
como um ser universal e, por isto, livre. Na distino entre o animal e o indivduo
humano, Marx diz nos Manuscritos Econmico-Filosfico de 1844 (konomisch-
philosophische Manuskripte aus dem Jahre 1844): o animal imediatamente um com
sua atividade vital. No se diferencia dela. a sua atividade vital. O homem faz da sua
atividade vital mesma objeto da sua vontade e da sua conscincia. Ele tem atividade
vital consciente.6 E mais:
O indivduo o ser social. A manifestao de sua vida mesmo se ela no
aparecesse na forma imediata de uma manifestao vital comunitria,
realizada conjuntamente com outros homens , portanto, uma expresso e
uma confirmao da vida social. A vida individual e a vida genrica do
homem no so diferentes, por muito que e isto necessrio - o modo de
existncia da vida individual seja um modo mais especfico ou mais geral da
vida genrica, ou por mais que a vida genrica seja uma vida individual mais
especfica ou mais geral. [...] O homem , por conseguinte, um indivduo
particular, e , precisamente, esta sua particularidade que faz dele um
indivduo e um ser comunal realmente individual7.

5
MARX, K. Zur Kritik der hegelschen Rechtsphilosophie. Einleitung. In: MARX/ENGELS, Werke
(MEGA). Berlin: Dietz Verlag, 1957, v. 1, p. 378. Sobre o indivduo no jovem Marx, cf. o artigo de
TEIXEIRA, Paulo T. Fleury, A Individualidade Humana na Obra Marxiana de 1843 a 1848. In:
Ensaios Ad Hominem, N 1, tomo I Marxismo. So Paulo: Edies Ad Hominem, 1999, p. 175-246.
6
MARX, K. konomisch-philosophische Manuskripte. In: MARX/ENGELS Werke (MEGA). Berlin:
Dietz Verlag, 1990, v. 40, p. 516.
7
Ibid., p. 538-539.

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O indivduo humano no , portanto, exclusivamente um ser natural, mas natural


humano-social, dotado de conscincia e liberdade, que, diferentemente do animal, tem
conscincia de si, de sua atividade vital, de seu trabalho, e que no passivo diante das
condies naturais, mas ativo, que intervm a seu favor e transforma tais condies para
a sua realizao.
O processo de transformao, de criao das condies, ou seja, de
autoproduo, autoconstituio, autodeterminao do indivduo, se d graas ao
trabalho. Pelo trabalho, o indivduo se afasta das barreiras naturais e se mostra como um
ser ativo, consciente, individual e genrico. Entretanto, no mbito da sociedade
capitalista, cuja base propriedade privada, produz-se o fenmeno geral do
estranhamento, pelo qual as foras e os produtos se subtraem ao controle e ao poder dos
indivduos, transformando-se em foras contrapostas a eles. Desse modo, quando o
indivduo se confronta com o trabalho estranhado como uma atividade no tpica de
sua espcie, no prpria de seu gnero a sua vida genrica, o seu ser genrico (tanto
no que diz respeito sua natureza fsica como as suas faculdades espirituais) converte-
se num ser alheio a ele prprio. De fato, o trabalho enquanto atividade livre e
consciente, que especifica a generidade do homem e o distingue do animal lhe 5
negado e se transforma em simples atividade de subsistncia (prxima a do animal) e
contraposta aos demais seres humanos.
Uma vez tendo a sua generidade negada no trabalho estranhado, os indivduos a
reencontraro realizada, de forma falsa, ilusria, no Estado. Uma obra interessante sobre
isto , precisamente, A Questo Judaica (Zur Judenfrage) (1844). Nesta obra, Marx
analisa a situao do indivduo na sociedade capitalista, que produz a sua fragmentao,
a sua ciso: em indivduo egosta, individualista, competitivo, preocupado apenas
consigo mesmo, com seus interesses privados, que o indivduo como burgus
(bourgeois) e o indivduo cidado abstrato, o indivduo genrico (citoyen), membro
ilusrio da comunidade poltica, voltado abstratamente, formalmente, para os interesses
coletivos, para o bem comum. No Estado moderno, a universalidade, a generidade,
localiza-se na cidadania, nos direitos humanos, mas no permite ao indivduo
fragmentado reencontrar na sua vida real a sua unidade, pois a universalidade presente
nele no real, concreta, efetiva, mas irreal, abstrata, formal. No Estado moderno, o
indivduo reconhecido como cidado, como um ser universal, mas esta idealidade
universal est separada, abstrada, de sua existncia real e particular. Diz Marx:

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Onde o Estado poltico alcanou seu verdadeiro desenvolvimento, o homem


leva, no s no pensamento, na conscincia, mas na realidade, na vida, uma
dupla vida celeste e terrestre a vida na comunidade poltica, em que ele
vale como ser comunitrio, e a vida na sociedade burguesa, em que ele
ativo como homem privado.8

No Estado [...], onde o homem vale como ser genrico, ele o membro
imaginrio de uma soberania quimrica, est despojado de sua real existncia
individual e repleto de uma universalidade irreal.9

O Estado moderno faz abstrao do indivduo real e s o satisfaz de forma


imaginria, abstrata. Tal Estado no pode, pois, suprimir as razes da fragmentao e da
iluso humana; ele , antes, a fonte da imaginao religiosa, medida que ele aparece,
agora, como uma comunidade ilusria, como um universal abstrato, tal como o deus
cristo, como um ser ilimitado, todo poderoso, sem o qual o indivduo pensa no poder
subsistir. , precisamente, nesse Estado representativo democrtico-burgus que o
indivduo realiza ilusoriamente a sua vida genrica.
O ponto de partida de Marx, para compreender a produo material da sociedade
moderna burguesa, so os indivduos produzindo em sociedade. Com isto, Marx se
ope lgica atomizadora e particularizadora das sociedades individualistas, ao
individualismo moderno, isto , ao indivduo abstrato, isolado, atomstico, da sociedade
6
capitalista, ao indivduo independente dos seus vnculos naturais e sociais. Na sociedade
capitalista, diz Marx,
que as diferentes formas do conjunto social opem ao indivduo como um
simples meio para seus fins privados, como necessidades externa. Mas a
poca que produz esse ponto de vista, o do indivduo isolado, precisamente
a das at agora mais desenvolvidas relaes sociais (gerais deste ponto de
vista). O homem , no sentido mais literal, um zoon politikon (um animal
poltico, social), no apenas um animal social, mas um animal que somente
no seio da sociedade pode individuar-se.10

Tambm na VI Tese sobre Feuerbach (Thesen ber Feuerbach) (1845-1846),


Marx mostra que o indivduo humano no um indivduo isolado, abstrato, mas est
situado nas relaes sociais, produto delas. Diz ele: a essncia humana no uma
abstrao inerente ao indivduo singular. Em sua efetividade, o conjunto das relaes
sociais. Feuerbach, que no empreende a crtica dessa essncia real, por isto forado

8
MARX, K. Zur Judenfrage. In: MARX/ENGELS Werke (MEGA), Berlin, Dietz Verlag, 1957, v. 1. p.
354-355.
9
Ibid., p. 355. Sobre a crtica de Marx poltica liberal-burguesa e ao Estado moderno, cf. tambm
CHAGAS, Eduardo F. A crtica da poltica em Marx. In___: Trabalho, Filosofia e Educao no
Espectro da Modernidade Tardia. Fortaleza: Edies UFC, 2007, p. 67-82.
10
MARX, K. Einleitung zur Kritik der politischen konomie. In: MARX/ENGELS, Werke
(MEGA), Bd. 13. Berlin: Dietz Verlag, 1983, p. 616. Cf. tambm MARX, K. Einleitung zu den
Grundrisse der Kritik der polstischen konomie. In: MARX/ENGELS, Werke (MEGA), Bd. 42. Dietz
Verlag, Berlin, 1983, p. 20.

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[...] a pressupor um indivduo humano abstrato, isolado11. necessrio aqui


acrescentar que o indivduo , sim, um produto social da sociedade, mas um produto-
criador, um indivduo ativo que cria tambm a sociedade. Na III Tese sobre Feuerbach,
Marx deixa isto claro, ao afirmar que
A doutrina materialista segundo a qual os homens so produtos das
circunstncias e da educao e, portanto, segundo a qual os homens
transformados so produtos de outras circunstncias e de uma educao
modificada, esquece que so precisamente os homens que transformam as
circunstncias e que o prprio educador deve ser educado.12

Para Marx, tanto as relaes sociais so relaes entre indivduos humanos,


quanto a prpria sociedade produto dos indivduos humanos. H, portanto, uma ao
recproca entre a sociedade e o indivduo, entre o todo e a parte, ou seja, h uma
conexo necessria entre indivduo e sociedade, a saber: o indivduo est vinculado s
relaes sociais, sociedade, que o produz, mas, ao mesmo, ele tambm a produz. O
indivduo no s produto da sociedade (das relaes sociais), mas produto e produtor
da mesma.
Marx no v, portanto, o indivduo como indivduo em geral, fora da sociedade,
mas no seu elo com o social, dentro das relaes sociais, como uma determinao
social. Com isto no se deve ver aqui a negao do indivduo em Marx, pois as relaes
7
sociais so relaes entre indivduos. Assim sendo, na sociedade capitalista, o indivduo
um indivduo condicionado por essa sociedade; pressuposto nas relaes capitalistas
que o constituem. Mas essas relaes so relaes de mercado, em que o valor de troca
que medeia as relaes, produzindo, assim, uma esvaziamento das relaes humanas,
da vida humana e, por conseguinte, um total esvaziamento dos indivduos.13 Os laos
scio-culturais que uniam os indivduos so substitudos por laos mercantis entre eles,
o mundo das mercadorias e do capital, produzindo a desumanizao dos prprios
indivduos. Em O Capital (Das Kapital) (1867) Marx mostra que o indivduo, na
sociedade capitalista, reduzido a carter econmico, a agente de produo, rotulado
apenas como portador e agente de valor, a saber, o capitalista e o trabalhador
assalariado, como corporaes, personificaes, do capital e do trabalho assalariado.
Diz ele: aqui os indivduos so tratados como pessoas, na medida em que so a

11
MARX, K. Thesen ber Feuerbach. In: MARX/ENGELS, Werke (MEGA). Berlin: Dietz Verlag,
1958, v. 3, p. 534.
12
Ibid., p. 533-534.
13
Cf. DUARTE, Newton (Organizador). A Rendio Ps-Moderna Individualidade Alienada e a
Perspectiva Marxista da Individualidade Livre e Universal. In: Crtica ao Fetichismo da Individualidade.
Campinas-SP: Autores Associados, 2004, p. 235.

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personificao de categorias econmicas, portadores de relaes de classe e interesses


de classe particulares.14 Os indivduos aparecem, pois, em categorias econmicas,
como personificaes das relaes econmicas, como personagens econmicos,
confrontando-se mutuamente como comprador e vendedor, como capitalista e
trabalhador assalariado.
Nessas condies dadas pela sociedade capitalista, o dinheiro se torna o
mediador das relaes entre os indivduos, e as prprias capacidades, potencialidades
dos indivduos passam a ser avaliadas no mercado, no intuito de se obter dinheiro. Com
isto, as capacidades, as qualidades, dos indivduos so distorcidas por relaes venais, a
ponto da posse do dinheiro se tornar a capacidade do indivduo por excelncia. Como
diz Marx: As propriedades do dinheiro so as minhas do possuidor prprias
propriedades e faculdades. Aquilo que eu sou e posso no , pois, de modo algum
determinado pela minha individualidade.15 O dinheiro torna-se a verdadeira
possibilidade, a potncia efetiva do indivduo, pois a posse dele significa o poder para
realizar todos os seus desejos, mesmo que suas capacidades naturais e intelectuais sejam
insuficientes para isto.
De fato, na produo capitalista, o indivduo tem uma existncia particular, na 8
medida em que tal produo implica a homogeneizao da sociedade, a excluso das
diferenas qualitativas, peculiares, entre os indivduos, ou seja, implica uma indiferena
especifica para com as determinaes naturais e sociais que pertencem ao indivduo,
para as qualidades especficas dele, reduzindo-o a uma mera mercadoria entre outras,
ou, melhor ainda, a uma mercadoria especial que gera valor, e o seu trabalho a mero
trabalho abstrato. Nas relaes de produo capitalista, marcada pela produo de troca
de mercadorias, Marx mostra que ela pressupe indivduos que so indiferentes uns aos
outros.16 Essa indiferena dos indivduos entre si significa que eles, na relao de troca
capitalista, aparecem como iguais e, ao mesmo tempo, indiferentes uns aos outros;
qualquer outra distino individual que possa haver no lhes diz respeito; eles so
indiferentes a todos as suas outras peculiaridades individuais. Esta indiferena est
relacionada com a igualdade entre os indivduos como mercadoria, como fora de

14
MARX, K. Das Kapital. In: MARX/ENGELS, Werke (MEGA). Berlin: Dietz Verlag, 1962, v. 23,
Livro 1, p. 16.
15
MARX, K. Geld. In: konomisch-philosophische Manuskripte aus dem Jahre 1844. MARX/ENGELS,
Werke (MEGA), v. 40. Dietz Verlag, Berlin, 1990, p. 564.
16
Sobre a individualidade nos Grundrisse de Marx, cf. o artigo de ALVES, Antnio Jos Lopes, A
Individualidade Moderna nos Grundrisse, in: Ensaios Ad Hominem. N 1, tomo IV Dossi Marx. So
Paulo: Edies Ad Hominem, 2001, p. 255-307.

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trabalho, pressuposta na produo capitalista, aparecendo o indivduo apenas em seu


carter econmico, mercantil, e no em suas capacidades e potencialidades, em seu
carter qualitativo, natural e social.
Em suma, essa indiferena mtua entre os indivduos decorre da produo
capitalista, que pressupe o rompimento de todas as relaes de dependncia pessoais, a
dissoluo de distino de sangue, de educao, gerando relaes exteriores, autnomas
e dilaceradas entre os indivduos. Embora haja uma dependncia recproca e
multifacetada dos indivduos, que precisam do trabalho do outro para viver, e isto s
possvel na conexo entre eles, tal conexo, na sociedade capitalista, externa,
caracterizada por indivduos indiferentes uns aos outros. Marx diz nos Fundamentos
(Grundrisse) (1857-1858) que a atividade, no considerando sua manifestao
individual, e o produto da atividade, independente de seu aspecto particular, so sempre
valores de troca, e valor de troca uma generalidade na qual toda individualidade e
peculiaridade so negadas e extinguidas. Portanto, o que deriva da sociedade capitalista
so relaes exteriores entre os indivduos, onde h uma indiferena mtua entre eles. E
o prprio trabalho assume tambm, na sociedade capitalista, esta indiferena. Afirma
Marx ainda nos Grundrisse que o trabalho no este ou aquele trabalho, mas trabalho 9
puro e simples, trabalho abstrato; absolutamente indiferente sua especificidade
particular, mas capaz de todas as especificidades, e o prprio trabalhador
absolutamente indiferente especificidade de seu trabalho; este no tem nenhum
interesse para ele como tal, mas somente na medida em que seja de fato trabalho e,
como tal, um valor de uso para o capital. O trabalhador assalariado o realizador do
trabalho abstrato, voltado para a produo de mais-valia, para a criao de valor, para a
reproduo do capital, que se lhe ope, produzindo, portanto, uma riqueza que o nega e
o arruna espiritual e materialmente.
Em geral, em toda formao social baseada na propriedade privada, o trabalho
deixa de ser uma atividade positiva, livre e consciente, com a qual o indivduo se
identifica, e se transforma numa atividade sob o controle de um outro, numa potncia
negativa, estranha e hostil ao indivduo humano. Particularmente, no capitalismo, a
sociedade material que havia entre os trabalhos teis-concretos, ligados externamente,
passa a ser uma sociedade formal, artificial, articulada pelo trabalho abstrato, mas
contra o trabalho til-concreto. Ento, a sociedade do capital, articulada pelo trabalho
abstrato, uma sociedade formal, artificial, que no uma comunidade efetiva, j que
ela, embora precise do trabalho til-concreto e o conserve, est em oposio a ele,

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negando-o, excluindo-o. O produto do trabalho um valor de uso, como linho, fio,


casaco, cadeira, sapatos etc. Embora cadeira, sapatos sejam teis sociedade, o
capitalismo no os produz tendo em vista simplesmente os valores de uso, mas produz
esses valores de uso por serem o substrato material do valor de troca; ou seja, s produz
um valor de uso que tenha um valor de troca, que seja destinado venda, uma
mercadoria de valor mais elevado do que o valor que foi necessrio para produzi-la, isto
, superior soma dos valores dos meios de produo (matria-prima + desgaste de
ferramentas) e da fora de trabalho (salrio), pelos quais o capitalista antecipou seu
dinheiro no mercado. Quer dizer, no capitalismo, produz-se no s valor de uso, mas
mercadoria, valor de troca, valor excedente (mais-valia). E, na medida em que a
mercadoria unidade imediata de valor de uso e valor de troca, o trabalho deixa de ser
exclusivamente trabalho til-concreto, que produz valor de uso, e se transforma em
trabalho abstrato, trabalho simples, trabalho social mdio, que produz valor de uso e, ao
mesmo tempo, valor. O trabalho do carpinteiro, por exemplo, enquanto trabalho til
concreto, que produz valor de uso, distinto de outros trabalhos produtivos, como o
trabalho do sapateiro. Considerando-se, porm, o trabalho do carpinteiro como criador
de valor, como fonte de valor, sob este aspecto, ele no difere do trabalho do sapateiro. 10
essa identidade que permite aos trabalhos do carpinteiro e do sapateiro constiturem
partes, que diferem apenas quantitativamente, do mesmo valor global, como, por
exemplo, do valor do couro, das botas, do banco de quatro ps forrado a couro. No se
trata mais, aqui, da qualidade, do contedo especfico do trabalho, mas apenas de sua
quantidade, do dispndio da fora de trabalho (Arbeitskraft), do trabalho abstrato.17
No capitalismo, o trabalho no aparecer mais exclusivamente como trabalho
til-concreto, que visa satisfao das necessidades humanas (M-D-M), mas,
substancialmente, como mero gasto de fora humana de trabalho, como trabalho
abstrato, que tem como funo especfica, como expresso, a valorizao do valor (D-M-
D). Trabalho abstrato no , para Marx, nem simples generalizao (generalizao no
posta), trabalho em geral (generalidade fisiolgica, universalidade natural, como gasto
de crebro, msculos e nervos humanos), nem um constructum subjetivo do esprito,
uma abstrao imaginria, um conceito abstrato, ou um processo mental de abstrao,
exterior ao mundo, mas sim uma abstrao que se opera no real, uma abstrao objetiva

17
Cf. CHAGAS, Eduardo F. A natureza dplice do trabalho em Marx: trabalho til-concreto e trabalho
abstrato. In: Outubro Revista do Instituto de Estudos Socialistas. N 19. Campinas - So Paulo, 2011,
p. 67-68.

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do trabalho no capitalismo, a homogeneidade, a reduo, a simplicidade, a equivalncia,


o comum do trabalho social cristalizado num produto, numa mercadoria, que trocada
por outra, a fim de se obter mais-valia. Marx expe isto, de forma clara, na Introduo
(Einleitung) aos Fundamentos da Crtica Economia Poltica (Grundrisse der Kritik
der politischen konomie) (1857-1858):
Essa abstrao do trabalho em geral no apenas o resultado espiritual de
uma totalidade concreta de trabalhos. A indiferena para com o trabalho
determinado corresponde a uma forma de sociedade na qual os indivduos
podem, com facilidade, transferir-se de um trabalho para outro, e onde o tipo
determinado de trabalho para eles algo casual e, portanto, indiferente. O
trabalho, aqui, no s na categoria, mas na realidade, no mais do que um
meio para a criao de riqueza em geral e deixou de estar organicamente
ligado com os indivduos numa particularidade, como determinao. Esse
estado de coisas est mais desenvolvido na forma mais moderna da existncia
da sociedade burguesa nos Estados Unidos. Aqui, ento, pela primeira vez,
o ponto de partida da Economia moderna, ou seja, a abstrao da categoria
trabalho, trabalho em geral, trabalho sem frase, torna-se verdadeira na
prtica.18

E, mais adiante, no captulo I de Para a Crtica da Economia Poltica


(Contribuio) (Zur Kritik der politischen konomie) (1859), enfatiza Marx ainda:
Esta reduo aparece como uma abstrao, mas uma abstrao que se
realiza todos os dias no processo de produo social. A reduo de todas as
mercadorias em tempo de trabalho no uma abstrao maior nem ao mesmo
tempo menos real do que a reduo em ar de todos os corpos orgnicos.19
11
Trabalho abstrato , por um lado, trabalho simples, comum, homogneo,
indiferente s diversas variedades de trabalho, e, por outro, trabalho socialmente
necessrio; trabalho morto, trabalho contido, inserido, num produto, quer dizer,
tempo de trabalho consumido na produo de coisas, de modo que o produto do
trabalho (Arbeitsprodukt), o seu valor de uso, perde seu carter particular, sua diferena
qualitativa, passando a ser apenas um produto do trabalho, um quantum de tempo de
trabalho cristalizado.20
O trabalho abstrato , pois, a forma de trabalho particular, tipo e especificamente
do modo de produo capitalista. Para entend-lo melhor, Marx recorre troca de
mercadorias equivalentes, como, suponha-se, por exemplo, 1 cadeira = 1 par de sapatos.
Como ser feita a permuta entre cadeira e sapatos? Para que essas duas coisas possam
ser trocadas, comparadas quantitativamente, necessrio que a forma sensvel delas seja
reduzida a algo homogneo, isto , deve haver entre elas uma igualdade, algo comum a

18
MARX, K. Einleitung zu den Grundrisse der Kritik der polstischen konomie. In: Op. cit., p. 38-39.
19
MARX, K. Kritik der politischen konomie. In: Op. cit., p. 18.
20
Cf. CHAGAS, Eduardo F. A natureza dplice do trabalho em Marx: trabalho til-concreto e trabalho
abstrato. In: Op. cit., p. 68-70.

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ambas; uma grandeza comum de cadeira e de sapatos, que lhes permite serem
equacionadas numa troca. Para isto, o modo de produo capitalista faz a abstrao
tanto das diferenas qualitativas dos produtos, das propriedades, dos atributos
particulares das coisas (cor, cheiro, peso etc.), isto , daquilo que distingue
materialmente os valores de uso particulares da cadeira e dos sapatos, no sendo mais
cadeira e sapatos, mas meros produtos do trabalho, quanto das formas especficas do
trabalho til-concreto, que produziu essas coisas, a saber: os trabalhos concretos do
carpinteiro, que fazem a cadeira, e do sapateiro, que fazem os sapatos, reduzindo-os,
assim, a uma nica espcie de trabalho, o trabalho humano abstrato. Como diz Marx:
Para medir os valores de troca das mercadorias pelo tempo de trabalho que elas
contm, preciso que os diferentes trabalhos sejam, eles prprios, reduzidos a um
trabalho no diferenciado, uniforme, simples, em resumo, a um trabalho que seja
qualitativamente o mesmo e s se diferencie quantitativamente.21 Essa abstrao do
trabalho til, isto , o trabalho concreto, indiferente ao contedo particular do trabalho,
o que Marx denomina de trabalho humano em geral, de dispndio de fora de trabalho
humano, de trabalho morto (materializado), trabalho passado (pretrito) ou trabalho
abstrato, que est solidificado nos produtos. , portanto, o trabalho abstrato, ou o tempo 12
de trabalho socialmente necessrio produo, que permite que cadeira e sapatos sejam
trocados, embora eles nada tenham em comum em termos de qualidade, a no ser uma
qualidade homognea, a saber, a quantidade (a durao social mdia do trabalho).22
Ainda nos Grundrisse, Marx diz que o que especifica a sociedade capitalista o
valor de troca, o capital, e este determina o nexo da sociedade, o convvio social entre
os indivduos, fazendo com que estes assumam a forma de coisa. Diz ele: A
dependncia mtua e generalizada dos indivduos reciprocamente indiferentes forma a
sua conexo social. Esta conexo social est expressa no valor de troca [...], isto , num
universal, no qual toda individualidade, toda particularidade, negada e cancelada.23 E
mais:
O carter social da atividade, tal como a forma social do produto e a
participao do indivduo na produo, aparece aqui como algo estranho e
com carter de coisa frente aos indivduos; no como seu estar
reciprocamente relacionados, mas como seu estar subordinados a relaes
que subsistem independentemente deles e nascem do choque dos indivduos
reciprocamente indiferentes. O intercmbio geral das atividades e dos
produtos, que se converte em condio de vida para cada indivduo particular

21
MARX, K. Kritik der politischen konomie. In: Op. cit., p. 18.
22
Cf. CHAGAS, Eduardo F. A natureza dplice do trabalho em Marx: trabalho til-concreto e trabalho
abstrato. In: Op. cit., p. 70-71.
23
MARX, K. Grundrisse der Kritik der polstischen konomie. In: Op. cit., p. 90-91.

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e sua conexo recproca com os outros, aparece a eles prprios como algo
estranho, independente, como uma coisa. No valor de troca, o vnculo social
entre as pessoas transforma-se em relao social entre coisas; a capacidade
pessoal, em uma capacidade das coisas.24

Marx destaca aqui a indistino, a indiferena, o alheamento, como a


caracterstica particular do indivduo na sociedade capitalista. o capital, o valor de
troca, o dinheiro, que medeia as relaes sociais, anulando as diversidades, as diferenas
sociais dos indivduos ou tornando-as indiferentes. Essa indiferenciao entre os
indivduos, na sociedade capitalista, uma consequncia do modo de produo
capitalista que elimina no s as caractersticas especficas, as determinaes
particulares em relao aos indivduos e as diferenas qualitativas dos produtos, das
propriedades, dos atributos particulares das coisas (cor, cheiro, peso etc.), isto , daquilo
que distingue materialmente os valores de uso particulares das coisas, tornando-as
meras mercadorias, como tambm as formas especficas do trabalho til-concreto,
reduzindo-os, assim, a uma nica espcie de trabalho, o trabalho humano abstrato.25
Portanto, nas condies do capitalismo, o indivduo se determina como fora de
trabalho, como mercadoria, como coisa. E como coisa, as relaes entre os indivduos
se transformam em relaes entre coisas; cada um indiferente ao outro, est separado 13
dos demais, levando o indivduo a um completo isolamento social, a uma ausncia de
comunidade.26
Essa extino das diferenas naturais e sociais entre os indivduos, que est na
base da produo de mercadorias na sociedade capitalista, implica no fetichismo dos
prprios indivduos. O indivduo tem a mesma forma de coisa, e as relaes entre os
indivduos aparecem como relaes entre coisas. Embora os indivduos no sejam
coisas, pois eles so ativos e tem conscincia e vontade, a produo capitalista produz,
no entanto, uma individualidade especfica, indivduos que se assemelham s
mercadorias como coisas dotadas de sentido e que so ao mesmo tempo supra-
sensveis ou sociais. Um texto importante sobre o indivduo coisificado, reificado, ,
precisamente, O Carter Fetichista da Mercadoria e o seu Segredo, publicado em O
Capital. Investigando o fetichismo da mercadoria, Marx observa que o carter
mstico, enigmtico, da mercadoria no provm de seu valor de uso, mas da forma

24
Ibid., p. 91.
25
Sobre a distino entre trabalho til-concreto e trabalho abstrato em Marx, cf. CHAGAS, Eduardo F.
A natureza dplice do trabalho em Marx: Trabalho til-concreto e trabalho abstrato. In: Op. cit., p.
61-80.
26
Cf. tambm CHAGAS, Eduardo F. Bases para uma Teoria da Subjetividade em Marx In: Trabalho,
Educao, Estado e a Crtica Marxista. Fortaleza: Edies UFC, p. 63-64.

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do valor, do valor de troca. Assim ele descreve o fenmeno do fetichismo da


mercadoria:
O mistrio da forma mercadoria consiste, portanto, simplesmente no fato de
que ela reflete aos homens as caractersticas sociais de seu prprio trabalho
como caractersticas objetivas dos produtos do trabalho mesmo, como
qualidades naturais sociais destas coisas, por isso, tambm reflete a relao
social dos produtores com o trabalho total como uma relao social de
objetos, que existe fora deles. Por meio desses quiproqus os produtos do
trabalho se tornam mercadorias, coisas sociais, sensveis e supra-sensveis.
[...] apenas a relao social determinada dos prprios homens, tomada aqui
por eles como a forma fantasmagrica de uma relao entre coisas. J que
os produtores somente entram em contato social mediante a troca dos
produtos de seu trabalho, tambm as caractersticas especificamente sociais
de seus trabalhos privados s aparecem dentro dessa troca. [...] Por isso, aos
ltimos [aos produtores], as relaes sociais entre seus trabalhos privados
aparecem como o que elas so, isto , no como relaes imediatamente
sociais entre pessoas em seus prprios trabalhos, mas, pelo contrrio, como
relaes reificadas entre as pessoas e relaes sociais entre as coisas.27

Marx enfatiza, aqui, o drama do indivduo no mundo moderno, pois, no


processo produtivo de mercadorias, cria-se uma objetividade que anula os prprios
indivduos. Nessas condies fetichizadas, os indivduos enquanto indivduos so
abolidos e se tornam coisas vivas (de ordem mercadolgica), e os produtos de seu
trabalho, as mercadorias, aparecem como atributos de si mesmas, autonomizadas,
dotadas de um poder sobrenatural, ocultando, assim, a sua origem, a sua fonte, isto , o
14
trabalho social que as fundamenta.28
O indivduo que Marx tem em vista no esse indivduo individualista liberal,
no-social, incomunicvel, enclausurado no isolamento, fragmentado, indiferente,
egosta, membro da sociedade civil burguesa, recolhido esfera privada, que no sabe
mais onde est, nem quem o , que vive sem ideal, passivo e que aceita a si como tal,
assujeitado, conformado com o seu fetichismo, a sua coisificao e o seu
estranhamento; no , pois, o indivduo robotizado, mecanizado, pobre em contedo,
limitado luta pela sobrevivncia imediata, mas o indivduo intercambivel e
intercomunicante com o outro, multiforme, multifacetado, plenamente constitudo, livre,
universal, consciente e no estranhado. Para isto, necessrio, na perspectiva de Marx,
o controle coletivo das foras produtivas, da produo a servio de todos, ou da maioria,
para que os indivduos possam dedicar a maior parte de suas energias fsicas e
espirituais s atividades criativas, nas quais eles possam se enriquecer e se desenvolver
como indivduos humanos, plenamente humanos. Ou seja, Marx acredita que o

27
MARX, K. Das Kapital. Op. cit., p. 86-87.
28
Cf. tambm CHAGAS, Eduardo F. Bases para uma Teoria da Subjetividade em Marx In: Op. cit.,
64-65.

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desenvolvimento das foras produtivas e o domnio delas a servio da coletividade


criaro as condies materiais e subjetivas para a universalizao do indivduo humano
e, portanto, para o desenvolvimento de sua capacidade multiforme.29

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29
Cf. DUARTE, Newton (Organizador). A Rendio Ps-Moderna Individualidade Alienada e a
Perspectiva Marxista da Individualidade Livre e Universal. In: Op. cit., p. 234. Cf. tambm
GUIMARES, Juarez. Marxismo Analtico: Entre o Neodeterminismo e o Individualismo
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p. 197-212.

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