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SANDRA HARDING

A instabilidade das
categorias
analticas na
teoria feminista
1. Minhas idias sobre es- O esforo inicial da teoria feminista foi o de
sas questes valeram-se estender e reinterpretar as categorias de diversos
dos comentrios de
Margaret Andersen e de discursos tericos de modo a tornar as atividades e
pareceristas annimos de relaes sociais das mulheres analiticamente visveis
Signs: Journal of Women In no mbito das diferentes tradies intelectuais'. Se a
Culture and Soclety, bem natureza e as atividades das mulheres so to so-
como se beneficiaram
com as discusses trava-
ciais quanto as dos homens, nossos discursos tericos
das nos ltimos anos com deveriam ser capazes de revelar nossas vidas com
vrias estudiosas da cin- tanta clareza e detalhe quanto supomos que as
cia mencionadas neste ar- abordagens tradicionais revelem as vidas dos ho-
tigo. Agradeo ao apoio mens. Acreditvamos, ento, que nos seria possvel
recebido por parte da
Natlonal Science Founda- tornar objetivas ou exatas as categorias e conceitos
tion para esta pesquisa e das abordagens tradicionais, onde elas ainda no o
para o projeto mais amplo fossem.
que ela Integra; agradeo Essas tentativas nos fizeram entender que nem
Igualmente a uma Mina
Shaughnessy Fellowship
as atividades das mulheres, nem as relaes de g-
concedida pelo Fund for nero (dentro dos gneros e entre os gneros) podem
lhe improvement of Post- ser simplesmente acrescentadas aos discursos sem
Secondary Education, da distorc-los e sem deturpar nossos prprios temas.
University of Delaware O problema no simples, pois a teoria poltica li-
Faculty Research Grants e
a uma Mellon Fellowshlp beral e sua epistemologia empirista, o marxismo, a
do Wesley Center for teoria crtica, a psicanlise, o funcionalismo, o estru-
Research on Women. Infor- turalismo, o desconstrutivismo, a hermenutica e
maes sobre o projeto
maior se encontram em
Harding (1986). Publicado originalmente com o titulo The
Instability of the Analytical Categories of Feminist Theory
em Signs, Journal of Women in Culture and Society, vol.
II, n2 4, Summer, 1986, pp. 645-664.
A publicao deste texto em portugus foi autoriza-
da graciosamente pela autora e pela editora da University
of Chicago Press. Seu original em ingls, intitulado The
Instability of the Analytical Categories of Feminist Theory,
saiu na revista Signs, volume II, n 2 4.

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outros modelos tericos aos quais recorremos, ao
mesmo tempo se aplicam e no se aplicam s mu-
lheres e s relaes de gnero. Por um lado, poss-
vel usar de certos aspectos ou elementos de cada
um desses discursos para esclarecer nossos temas.
Pudemos, assim, estender os limites propostos pelas
teorias, reinterpretar suas afirmaes centrais ou
tomar emprestados conceitos e categorias para
tornar visveis as vidas das mulheres e a viso feminis-
ta das relaes de gnero. No entanto, na melhor
das hipteses aps todo esse esforo, no raro
que as teorias acabem por perder qualquer seme-
lhana com as intenes originais de seus
formuladores e adeptos no-feministas, (e isso na
melhor das hipteses). Basta lembrar os usos criati-
vos que as feministas fizeram de conceitos e catego-
rias do marxismo ou da psicanlise, ou na subverso
de tendncias fundamentais do marxismo e do
freudismo imposta pela releitura feminista. Certa-
mente, no foram propriamente as experincias das
mulheres que fundamentaram qualquer das teorias
a que recorremos. No foram essas experincias que
geraram os problemas que as teorias procuram re-
solver, nem serviram elas de base para testar a ade-
quao dessas teorias. Quando comeamos a
pesquisar as experincias femininas em lugar das
masculinas, logo nos deparamos com fenmenos -
tais como a relao emocional com o trabalho ou
os aspectos "relacionais" positivos da estrutura da
personalidade -, cuja visibilidade fica obscurecida
nas categorias e conceitos tericos tradicionais. O
reconhecimento desses fenmenos abafa a legitimi-
dade das estruturas analticas centrais das teorias,
levando-nos a indagar se tambm ns no estara-
mos 'distorcendo a anlise das vidas de mulheres e
homens com as extenses e reinterpretaes que
fizemos. Alm disso, o prprio fato de nos utilizarmos
dessas teorias traz, muitas vezes, a lamentvel con-
seqncia de desviar nossas energias para
infindveis polmicas com suas defensoras no-fe-
ministas: acabamos por dialogar no com outras
mulheres, mas com patriarcas.
Uma vez entendido o carter arrasadoramen-
te mtico do "homem" universal e essencial que foi
sujeito e objeto paradigmticos das teorias no-
feministas, comeamos a duvidar da utilidade de
uma anlise que toma como sujeito ou objeto uma
mulher universal - como agente ou como matria do
pensamento. Tudo aquilo que tnhamos considerado
til, a partir da experincia social de mulheres bran-
cas, ocidentais, burguesas e heterossexuais, acaba

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por nos parecer particularmente suspeito, assim que
comeamos a analisar a experincia de qualquer
outro tipo de mulher. As teorias patriarcais que pro-
curamos estender e reinterpretar no foram criadas
para explicar a experincia dos homens em geral,
mas to-somente a experincia de homens heteros-
sexuais, brancos, burgueses e ocidentais. As feminis-
tas tericas tambm procedem dessas mesmas ca-
madas sociais- no por conspirao, mas em virtude
do padro histrico que faz com que apenas indiv-
duos a elas pertencentes disponham de tempo e
recursos para fazer teoria e que unicamente mulhe-
res dessa origem social possam se fazer ouvir. Na
busca de teorias que formulem a nica e verdadeira
verso feminista da histria da experincia humana,
o feminismo se arrisca a reproduzir, na teoria e na
prtica poiltica, a tendncia das explicaes patri-
arcais para policiar o pensamento, presumindo que
somente os problemas de algumas mulheres so pro-
blemas humanos, e que apenas so racionais as so-
lues desses problemas. O feminismo tem tido um
importante papel na demonstrao de que no h
e nunca houve "homens" genricos - existem ape-
nas homens e mulheres classificados em gneros.
Uma vez que se tenha dissolvido a idia de um ho-
mem essencial e universal, tambm desaparece a
idia de sua companheira oculta, a mulher. Ao Invs
disso, temos uma infinidade de mulheres que vivem
em intrincados complexos histricos de classe, raa
e cultura.
Este artigo discute alguns desafios que se colo-
cam, nesse momento da histria, ao processo de
construo de teorias e, em particular, elabora-
o de teorias feministas. Cada desafio relaciona-se
com o uso ativo da teoria para nossa prpria trans-
formao e a das relaes sociais, na medida em
que ns, como agentes, e nossas teorias, como con-
cepes de reconstruo social, estamos em trans-
formao. Examinemos, por exemplo, o modo como
focalizamos anlises sexistas inadequadas, ou as
formulaes feministas iniciais, e a maneira como
demonstramos suas insuficincias - muitas vezes com
bastante brilho e eloqncia. Ao faz-lo, argumen-
tamos com base nos pressupostos de algum outro
discurso que o feminismo adotou ou inventou. Esses
pressupostos sempre incluem a crena de que, em
princpio, podemos construir ou atingir uma concep-
o a partir' da qual a natureza e a vida social po-
dem ser vistas como realmente so. Afinal de con-
tas, nossa argumentao a de que as anlises se-
xistas (ou as formulaes feministas iniciais) esto

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erradas, so inadequadas ou distorcidas - no dize-
mos que elas equivalem s nossas crticas em funda-
mentao cientfica ou racionalidade .
Contudo, tambm dizemos, s vezes, que a
prpria teorizao , em si mesma, perigosamente
patriarcal, porque presume a separao entre
aquele que conhece e aquilo que conhecido, en-
tre sujeito e objeto, e supe a possibilidade de uma
viso eficaz, exata e transcendente, pela qual a
natureza e a vida social tomam a perspectiva que
nos parece correta. Tememos reproduzir o que nos
parece ser uma associao patriarcal entre saber e
poder, em detrimento das mulheres cujas expe-
rincias ainda no foram inteiramente expressas na
2 Veja-se, por exemplo, teoria feminista'. Vem crescendo nossa capacidade
Maria C, Lugones e Eliza- de descobrir androcentrismo nas anlises tradicio-
beth V. Spelman (1983, pp.
573-82); muitos artigos se- nais de modo a encontr-lo no contedo das afir-
lecionados em Marks e de maes cientficas ou nas prprias formas e objeti-
Courtivron (1981); Jane vos do processo usual de produo de conhecimen-
Flax (1986); Dora Haraway to. A voz que formula essa proposta , ela mesma,
(1983. pp. 65-107). arquimedianamente rigorosa; fala a partir de um
plano to "superior" que os seguidores de
Arquimedes na vida intelectual contempornea so
ouvidos apenas porque fazem parte do fluxo
irresistvel e mal compreendido da histria humana.
Isso verdadeiro at mesmo quando a voz demarca
sua especificidade histrica, seu carter feminino.
Tal tipo de ps-modernismo - uma espcie de
relativismo absoluto -, quando impensado, assume
uma postura definitiva ainda mais alienada e distan-
te das necessidades polticas e intelectuais que ori-
entam o dia-a-dia de nossos pensamentos e prticas
sociais. Em resposta, nos perguntamos como poss-
vel no querer proclamar a realidade das coisas
diante dos nossos "dominadores" e de ns mesmas,
expressando assim nossa oposio aos silncios e
mentiras emanados dos discursos patriarcais e de
nossa conscincia domesticada. H, por outro lado,
fortes razes para acolher a suspeita feminista ps-
moderna quanto relao entre as definies ad-
mitidas da "realidade" e o poder socialmente legiti-
mado.
Como poderemos, ento, construir uma teoria
feminista adequada, ou mesmo diversas teorias,
ps-modernas ou no'? Onde iremos encontrar con-
ceitos e categorias analticas livres das deficincias
patriarcais? Quais sero os termos apropriados para
dar conta do que fica ausente, invisvel, emudecido,
que no somente reproduzam, como uma imagem
de espelho, as categorias e projetos que mistificam
e distorcem os discursos dominantes? Mais uma vez,

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h dois modos de encarar essa situao. Por um
lado, podemos usar a fora da razo e da vontade,
modeladas pelas lutas polticas, para reunir o que
vemos diante de nossos olhos na vida e na histria
contemporneas numa Imagem conceituai clara e
coerente, usando parte de um discurso aqui, outro
ali, improvisando de modo criativo e inspirado, e
revendo assiduamente nossos esquemas tericos
enquanto continuamos a descobrir outros androcen-
trismos nos conceitos e categorias que viemos utili-
zando. Poderemos, ento, voltar nossas atenes
para a instabilidade das categorias analticas e a
falta de um esquema permanente de construo
das explicaes.(Afinal, precisa haver algum pro-
gresso na direo de um discurso "normal" em nos-
sas explicaes, se quisermos criar uma orientao
coerente para o conhecimento e a ao.) Por outro
lado, possvel aprender a aceitar a instabilidade
das categorias analticas, encontrar nelas a deseja-
da reflexo terica sobre determinados aspectos da
realidade poltica em que vivemos e pensamos, usar
as prprias instabilidades como recurso de pensa-
3. Ver Thomas S. Khun mento e prtica. No h "cincia normal" para ns!'
(1970). "Cincia normal"
foi o termo usado por Khun Recomendo aceitar esta mesma soluo, apesar de
para fazer referncia a se tratar de uma meta incmoda, pelas razes que
uma "cincia madura", na se seguem.
qual os pressupostos con- A vida social que nosso objeto de estudo,
ceituais e metodolgicos dentro da qual se formam e se testam nossas cate-
so compartilhados pelos
pesquisadores do campo. gorias analticas, est em fervilhante transforma-
o4. A razo, a fora de vontade, a reviso dos
4. E talvez sempre tenha dados, at mesmo a luta poltica, em nada poder
estado. Mas a emergncia reduzir o ritmo das mudanas de uma maneira que
do "patriarcado de Esta- encha de jbilo nossos feminismos. No passa de
do", sado do "patriarca-
do do marido" da primeira delrio imaginar que o feminismo chegue a uma teo-
metade deste sculo, a li- ria perfeita, a um paradigma de "cincia normal"
bertao dos povos ne- com pressupostos conceituais e metodolgicos
gros do Jugo colonialista e aceitos por todas as correntes. As categorias analti-
as mudanas em curso no
capitalismo Internacional, cas feministas devem ser instveis - teorias coerentes
tudo Isso garante que este e consistentes em um mundo instvel e incoerente
seja, de qualquer modo, so obstculos tanto ao conhecimento quanto s
um momento de exuberan- prticas sociais.
te transformao. Ver Ann Precisamos aprender a ver nossos projetos te-
Fergunson (1981, pp 158-
99). para uma discusso ricos como acordes claros que se repetem entre os
sobre as mudanas nas for- compassos das teorias patriarcais, e no como
mas de patriarcado. releituras dos temas de quaisquer delas - marxismo,
psicanlise, empirismo, hermenutica,
desconstrutivismo, para citar apenas algumas das
teorias -, capazes de expressar perfeitamente o que
achamos que queremos dizer no momento. O pro-
blema que no sabemos e no deveramos saber
exatamente o que queremos dizer a respeito de uma

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srie de opes conceituais que nos so oferecidas:
exceto que as prprias opes criam dilemas insol-
veis para o feminismo.
No campo em que venho trabalhando - os
desafios feministas cincia e epistemologia -
essa situao torna o momento atual estimulante
para viver e pensar, mas difcil de definir
conceitualmente de modo definitivo. Ou seja, as
disputas entre ns que nos dedicamos a fazer a crti-
ca da cincia e da epistemologia so insolveis
dentro dos esquemas tericos em que as coloca-
mos. Precisamos comear a encarar essas disputas
no como um processo de identificao de ques-
tes a serem resolvidas, mas como oportunidades
para propor melhores problemas do que aqueles dos
quais partimos. A crtica do pensamento tem
freqentemente feito avanar o conhecimento com
mais eficcia do que o seu estabelecimento; a cr-
tica feminista cincia aponta para uma rea
particularmente frtil em que as categorias do pen-
samento ocidental necessitam de reviso. Embora
tais crticas tenham comeado por indagaes poli-
ticamente controvertidas, mas teoricamente incu-
as, acerca da discriminao contra as mulheres na
estrutura social da cincia, dos usos indevidos da
tecnologia e do preconceito androcntrico nas
cincias sociais e na biologia, elas logo se
avolumaram em interpelaes das premissas mais
fundamentais do pensamento ocidental moderno. E,
com isso, as crticas implicitamente desafiam as
construes tericas em que as questes iniciais
foram formuladas, e segundo as quais poderiam ser
respondidas.
Todos os feminismos so teorias totalizantes.
Como as mulheres e as relaes de gnero esto em
toda parte, os temas das teorias feministas no po-
dem ser contidos dentro de um esquema disciplinar
singular, ou mesmo em um conjunto deles. A "viso
de mundo da cincia" tambm se prope como
uma teoria totalizante - toda e qualquer coisa que
valha a pena ser compreendida pode ser explicado
ou interpretada com os pressupostos da cincia mo-
derna. Naturalmente h um outro mundo - o das
emoes, sentimentos, valores polticos, do incons-
5. Milan Kundera, no arti- ciente individual e coletivo, dos eventos sociais e
go intitulado " O Romance histricos explorados nos romances, teatro, poesia,
e a Europa" (1984), per- msica e arte em geral, e o mundo no qual passa-
gunta se seria acidental mos a maior parte de nossas horas de sonho e viglia
que o romance e a hege-
monia da racionalidade sob a constante ameaa de reorganizao pela
cientfica tenham nascido racionalidade cientfica s. Um dos projetos das femi-
Juntos. nistas tericas revelar as relaes entre esses dois

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mundos - como cada um modela e informa o outro.
No exame da crtica feminista cincia, devemos,
portanto, refletir sobre tudo o que a cincia no faz,
as razes das excluses, como elas conformam a
cincia precisamente atravs das ausncias, quer
sejam elas reconhecidas ou no.
Em vez da fidelidade ao princpio de que a
coerncia terica um fim desejvel por si mesmo e
a nica orientao vlida para ao, podemos to-
mar como padro a fidelidade aos parmetros de
dissonncia entre os pressupostos dos discursos pa-
triarcais e dentro de cada um deles. Essa viso do
processo de teorizao capta o que alguns conside-
ram ser uma nfase tipicamente feminina na refle-
xo e na tomada de deciso contextuai e nos pro-
cessos necessrios compreenso de um mundo
que no foi criado por ns - isto , um mundo que
no encoraja fantasia sobre os modos de ordenar
6. Sara Ruddick expressa a realidade segundo nossos desejos'''. Tal concepo
tal nfase de diferentes define as maneiras como uma "conscincia aliena-
formas em 'Maternal
Thinking", (1980, pp. 342- da", "dividida" ou "contestadora" funcionaria no
67). Veja-se, Igualmente, plano da construo de teorias - bem como no pla-
Caro) GlIllgan (1982); no do ceticismo e da revolta. Precisamos ser capa-
Dorothy Smith (1974, pp. 7- zes de acolher certos desconfortos intelectuais, po-
13 e 1979).
lticos e psquicos, de considerar inadequados e at
mesmo derrotistas determinados tipos de solues
luminosas aos problemas que nos colocamos.

"M cincia" ou "cincia corriqueira"?


Ser que os pressupostos sexistas da pesquisa
cientfica substantiva resultam de procedimentos de
"m cincia" ou apenas de uma "cincia corriquei-
ra"? A primeira alternativa oferece esperanas de
que se possa reformar o tipo de cincia que faze-
7. Ver, por exemplo, as re- mos; a segunda parece negar tal possibilidade.
senhas de Signssobre cin- No h dvida de que a crtica feminista das
cias sociais e os trabalhos cincias naturais e sociais identificou e descreveu
apresentados no BrIghton uma cincia mal conduzida - isto , uma cincia
Women and Science
Group, Alice through the
distorcida pela viso masculina preconcebida na
Microscope (London, Vi- elaborao da problemtica, nas teorias, nos con-
rago Press, )980); Ruth ceitos, nos mtodos de investigao, nas observa-
Hubbard, M. S. Henflin e es e interpretaes dos resultados'. Existem fatos
Barbara Frled (1982), da realidade, afirmam essas autoras, mas a cincia
Marlan Lowe e Ruth
Hubbard (1983); Ethel androcntrica no os pode localizar. A identifica-
Tonach e Betty Rosoff o e eliminao da viso masculina atravs da
(1978, 1979, 1981 e 1984), estrita adeso aos mtodos cientficos permite-nos
(Hubbard e Lowe so edi- configurar um quadro objetivo, destitudo de gnero
toras convidadas no vol. 2
da srie, intitulada Pitfalls
(e, nesse sentido, no-valorativo) da natureza e da
In Research on Sex and vida social. A pesquisa feminista no representa a
Gender). Tambm em Ruth substituio da lealdade a um gnero pela lealdade
Bleier (1984). a outro - a troca de um subjetivismo pelo outro -,

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mas a transcendncia de todo gnero, o que, por-
tanto, aumenta a objetividade.
Nessa linha de raciocnio, usamos uma
epistemologia empirista porque suas finalidades co-
incidem com as nossas: obter resultados de pesquisa
objetivos e Isentos de juzos de valor. O empirismo
feminista alega que o sexismo e o androcentrismo
so preconceitos sociais. Os movimentos de liberta-
o "possibilitam ver o mundo com uma perspectiva
ampliada, porque removem os vus e os antolhos
8. Marcia Millman e Rosa- que obscurecem o conhecimento e a observao".
beth Moss Kanter (1975, p. Dessa maneira, o movimento de mulheres cria a
vII).
oportunidade da perspectiva ampliada - assim
como o fizeram a revoluo burguesa dos sculos
XV a XVII, a revoluo proletria do sculo XIX e as
revolues que derrubaram o colonialismo europeu
e norte-americano em dcadas recentes. Alm dis-
so, o movimento de mulheres gera mais cientistas e
mais cientistas feministas, homens e mulheres, com
maior propenso para reconhecer a predisposio
androcntrica do que o fazem os homens no-
feministas.
O empirismo feminista oferece uma explica-
o convincente - embora enganadora - para a
maior adequao emprica da pesquisa feminista.
Tem a virtude de responder como possvel a um
movimento poltico, o feminista, contribuir para o
aumento da objetividade do conhecimento cientfi-
co. Raciocinando dessa maneira, entretanto, deixa-
mos de perceber que o apelo ao empirismo acaba
por, de fato, subvert-lo de trs maneiras. Primeiro, o
empirismo supe a irrelevncia da identidade social
do observador para a qualidade dos resultados da
pesquisa. O empirismo feminista argumenta que as
mulheres (melhor dizendo, mulheres e homens femi-
nistas) tm, como grupo, maior probabilidade de
produzir resultados objetivos, destitudos de
tendenciosidade, do que homens ou pessoas no-
feministas, como grupo social. Segundo, afirmamos
que uma razo bsica da viso androcntrica pre-
concebida se encontra na seleo dos temas de
pesquisa e na definio do que neles problemti-
co. O empirismo insiste que suas normas
metodolgicas se aplicam apenas ao contexto da
justificativa e no ao da descoberta, em que so
identificadas e definidas as problemticas. Por con-
seguinte, assumimos como demonstradas a
inadequao e a impotncia dos mtodos cien-
tficos no alcance de seus objetivos. Em terceiro lu-
gar, freqentemente indicamos que concluses
androcntricas decorrem exatamente da adoo

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das normas lgicas e sociolgicas de investigao -
o apelo corroborao por parte da comunidade
cientfica j existente (ocidental, burguesa,
homfoba, branca , sexista); a generalizao para
todos os humanos de observaes feitas sobre seres
masculinos. Nossa crtica empirista da "m cincia",
realmente, subverte os prprios critrios de cincia
que ela pretende reforar.
Esses problemas sugerem que as categorias
mais fundamentais do pensamento cientfico sofrem
de um desvio machista. Muitas feministas aderem
segunda crtica da "m cincia", embora esta tam-
9. A tenso entre os dois ti- bm atinja os pressupostos da primeira 9. A esse res-
pos de critica apontada peito elas mencionam as descries dos historiado-
por Helen Longino e Ruth
Doell (1983, pp. 206-27) e
res onde a poltica sexual aparece influenciando a
Donna Haraway (1981, pp cincia e esta, por sua vez, como desempenhando
469-81). Longino e Doell um papel significativo na promoo dessa mesma
pensam que "as feministas poltica; uma vem fornecendo recursos polticos e
no tm de escolher entre morais para a outra m . Alm disso, elas mostram que
corrigir a m cincia ou re-
jeitar toda a atividade ci- a "cincia pura" - a pesquisa imune s necessidades
entifica" (p. 208), e que tecnolgicas e sociais da cultura - apenas existe na
somente o desenvolvimen- mente irrefletida de alguns cientistas e na retrica
to de uma compreenso dos seus defensores. Ou seja, no preciso impug-
mais abrangente do funci-
onamento do preconceito
nar as motivaes Individuais de certos fsicos, qu-
machista na cincia, co- micos ou socilogos, para argumentar de modo
mo distinto de sua existn- convincente que o empreendimento cientfico ,
cia, pode levar-nos mais estrutural e simbolicamente, integrante dos sistemas
alm dessas duas perspec- de valores da cultura. Entretanto, esse argumento
tivas em nossa busca de
solues" (p 207). A anli- nos traz dificuldades, pois, se os prprios conceitos
se de Longino e Doell re- de natureza, de investigao axiologicamente neu-
almente valiosa na cria- tra, objetiva e isenta de juzos de valor, de conheci-
o desse entendimento, mento transcendente, so androcntricos, brancos,
mas como as duas autoras
no confrontam a critica
burgueses e ocidentais, ento a adeso mais rgida
da "cincia corriqueira", ao mtodo cientfico no pode eliminar essas predis-
minha soluo se afasta da posies, j que os prprios mtodos reproduzem as
que elas propem. Nara- opinies geradas pelas hierarquias e, dessa maneira,
way no apresenta salda deturpam nossas interpretaes.
para o dilema.
Embora essa nova compreenso da histria da
10. Veja-se, por exemplo, cincia e da sexualidade amplie enormemente nos-
Elizabeth Fee (1979, PP. so conhecimento, ela no nos diz se possvel de-
415-33); Susan Griffin, sembaraar uma cincia de seus laos com a hist-
(1978); Diana Long Hall,
ria da poltica sexual a ponto de coloc-la a servio
(1973-4,pp. 81-96), Donna
Haraway (1978, pp 21-60); de fins humanos mais amplos - ou mesmo se a tenta-
Ruth Hubbard (1982); L. J. tiva vale a pena como estratgia. Ser a histria
Jordanova, (1980); Evelyn uma fatalidade ? A completa eliminao do
Fox Keller, (1985) e Carolyn androcentrismo na cincia significa o fim da prpria
Merchant, (1980).
cincia? Mas no ser importante tentar eliminar ao
mximo o carter de gnero da histria em um mun-
do onde as afirmaes cientficas so o modelo de
todo conhecimento? Como podemos nos dar ao
luxo de escolher entre redimir a cincia ou dispens-

ESTUDOS FEMINISTAS 1 5 N. 1/93


la totalmente quando nenhuma das alternativas nos
convm?

Cincia alternativa ou ps-modernismo


O dilema provocado pelas crticas "m cin-
cia" ou "cincia corriqueira" reaparece, em outro
plano, em duas tendncias conflitantes dentro da
teoria feminista, uma voltada para o ps-modernis-
mo e outra para o que denominarei de propostas de
"cincia alternativa". As realizaes da pesquisa
feminista, inclusive sua aparente contradio de ser
uma pesquisa cientfica politizada, so explicadas,
ainda que de modo subversivo, pelo empirismo femi-
nista e seus conhecidos pressupostos. Em contraste,
as epistemologias da posio alternativa articulam
uma outra compreenso da busca do conhecimen-
to cientfico, que substitui a viso iluminista assimila-
11 Diversas autoras tm
feito importantes reflexes
da pelo empirismo". Tanto a corrente alternativa
epistemolgicas na dire- quanto a ps-moderna colocam o feminismo numa
o de uma 'cincia femi- situao ambivalente e desconfortvel em relao
nista alternativa"; por aos discursos e projetos patriarcais (a exemplo do
exemplo, Jane Flax, (1983), que ocorreu com o empirismo feminista). H razes
Nancy Harstock, (1983,
1983a, cap. 10), Hilary Ro- para considerarmos as duas tendncias con-
se, (1983, pp. 73-90 e 1984), vergentes e imperfeitas no que diz respeito a uma
D. Smith, (1974 e 1979). realidade ps-moderna, mas h, igualmente, bons
motivos para nos determos nos seus aspectos
conflitantes.
As epistemologias da posio alternativa utili-
zam, para fins prprios, a viso marxista de que a
cincia pode refletir "como o mundo " e pode con-
tribuir para a emancipao da humanidade. As
concluses da pesquisa feminista no campo das
cincias naturais e sociais parecem ser, de fato,
mais fiis ao mundo e, portanto, mais objetivas, do
que as alegaes sexistas destes que vieram substi-
tuir. As primeiras concluses de pesquisa feminista
permitem uma compreenso da natureza e da vida
social que transcende as lealdades de gnero em
vez de substituir, uma pela outra, interpretaes su-
bordinadas a gneros. Alm do mais, os apelos femi-
nistas verdade e objetividade revelam confiana
no papel da razo no triunfo do feminismo, a crena
de que este venha a ser corretamente entendido
como algo mais do que uma poltica de poder - em-
bora ele tambm o seja. As correntes da cincia
alternativa tm por objetivo proporcionar uma com-
preenso mais completa e menos enganosa, menos
distorcida, menos defensiva, menos incorreta e me-
nos racionalizadora do mundo, da natureza e da
sociedade.

ANO 1 1 6 1 2 SEMESTRE 93
Um projeto destes j , por si mesmo, radical,
porque a concepo iluminista explicitamente ne-
gava que as mulheres possussem a racionalidade e
a capacidade de observao desapaixonada e
objetiva exigidas pelo pensamento cientfico. As
mulheres podiam ser objeto da razo e da observa-
o masculinas, mas nunca seus sujeitos, jamais po-
deriam ser mentes humanas reflexivas e
universalizantes. Somente os homens eram vistos
como formuladores Ideais de conhecimento; e. en-
tre eles, apenas os que pertenciam classe, raa e
cultura corretas eram vistos como detentores de
capacidade inata para o raciocnio e a observao
socialmente transcendentes. As finalidades e prop-
sitos de tal cincia se revelaram tudo menos
libertadoras.
O marxismo reformulou essa viso iluminista
fazendo do proletariado, guiado pela teoria e pela
luta de classes, o detentor do conhecimento por
excelncia, o nico grupo capaz de usar a observa-
o e a razo para apreender a verdadeira forma
das relaes sociais, inclusive as relaes com a
12. FrIedrIch Engels, (1972); natureza' 2 . A alternativa marxista cincia burgue-
Georg Lukcs, (1968). sa, a exemplo de sua predecessora, iria dotar um
grupo social - no caso, o proletariado - de conheci-
mento e poder para liderar o restante da espcie
humana em direo emancipao. A
epistemologia marxista funda-se numa teoria do
trabalho e no numa teoria das capacidades mas-
culinas inatas; assim como as faculdades humanas
no so iguais na verso burguesa, no marxismo o
trabalho no igual; o proletariado produz conheci-
mento atravs da luta nos locais de trabalho. Nem
na prtica socialista, nem na teoria marxista
considerou-se que as mulheres se definiam funda-
mentalmente pelas relaes com os meios de pro-
duo, independente de sua participao na fora
de trabalho. Elas jamais foram vistas como membros
de pleno direito do proletariado, capazes de racio-
cinar e, dessa maneira, de saber como o mundo
construdo. O trabalho reprodutivo especfico das
mulheres, o trabalho feito com emoco, o trabalho
"mediador", desaparecia, ento, no interior do es-
quema conceituai da teoria marxista, tornando-as
invisveis como classe ou grupo social agente do
conhecimento. (Outras formas de trabalho no-
assalariado ou no-industrial tambm desaparece-
ram do centro desse modelo conceituai, mistifican-
do o saber disponvel para escravos e povos coloni-
zados).

ESTUDOS FEMINISTAS 1 7 N. 1/93


Essa corrente feminista fundamenta sua
epistemologia numa teoria alternativa do trabalho,
melhor dizendo, da atividade propriamente huma-
na, e pretende substituir o proletariado pelas mulhe-
res ou as feministas (as opinies diferem) como
agentes potencialmente ideais do conhecimento.
As percepes (sexistas) que os homens fazem de si
13. Hartsock, especialmen-
te, argumenta contra o
mesmos, dos outros, da natureza e das relaes en-
descabimento da viso tre tudo isso so no s parciais quanto descabi-
androcntrica (ver nota das 13 . A experincia social caracterstica dos ho-
11). Menciono, a seguir, a mens, assim como a da burguesia, oculta a natureza
dicotomia homem-mulher poltica das relaes sociais que eles vem como
pois esta a maneira co-
mo as tericas dessa cor- naturais. Os padres dominantes do pensamento
rente colocam a questo. ocidental justificam a subjugao da mulher como
Entretanto, penso que es- necessria ao progresso da cultura e as vises muito
sas categorias so incon- parciais e mais despropositadas do homem como
venientes at mesmo para
as propostas alternativas:
sendo as nicas dotadas de excelncia humana. A
deveramos estar discutin- mulher capaz de usar a anlise e a luta poltica
do aqui posies feminis- para oferecer uma compreenso menos parcial,
tas contra no-feministas menos defensiva, menos descabida tanto das rela-
(sexistas). es sociais humanas como da natureza. As defen-
14. Jane Fiax (1986), cita- soras dessa posio alegam que seu tipo de anlise,
da na nota 2 acima, discu- e no o empirismo, responsvel pelas realizaes
te essa corrente ps-mo- da teoria e da pesquisa feministas, porque estas so
derna da teoria feminista. politicamente engajadas, efetivadas a partir do
Ela cita entre os principais
cticos do modernismo
ponto de vista da experincia social do sexo-gnero
Friedrich Nietzsche, (1969 e dominado.
1966), Jacques Derrida, A segunda corrente de pensamento - que
(1967); Michel Foucault, pode ser encontrada nesses mesmssimos textos -
(1973 e 1972); Jacques expressa um profundo ceticismo com relao vi-
Lacan, (7968, 7973); Paul
Feyerabend, (1975); Ri- so iluminista da capacidade "do" esprito humano
chard Rorty, (1979); Hans- de espelhar perfeitamente um mundo pronto e aca-
George Gadamer, (1976); bado que se nos oferece reflexo. Muitas feminis-
Ludwig Wittgenstein, (1972 tas compartilham a rejeio do valor das formas de
e 1970). Veja tambm
Jean-Franois lyotard,
racionalidade, da objetividade desapaixonada e do
(1984) rigor arquimediano que deveriam servir de instru-
mentos do conhecimento. Nesse sentido, elas se
15. As diferentes autoras ligam de modo ambivalente aos outros cticos do
conferem, porm, pesos modernismo como Nietzsche, Wittgenstein, Derrida,
distintos a cada uma des-
sas tendncias, embora Foucault, Lacan, Feyerabend, Rorty, Gadamer e aos
todas se mostrem explici- discursos da semitica, psicanlise, estruturalismo e
tamente conscientes da desconstrutivismo 14 . O que surpreende a maneira
tenso produzida em seu como a idia da cincia alternativa e o ceticismo
trabalho pelos dois tipos de
crtica moderna episte-
ps-moderno so igualmente defendidos por essas
mologia ocidental. A ma- tericas, sendo que os conceitos to diametral-
neira como cada uma pro- mente opostos nos discursos no-feministas15.
cura resolver essa tenso Vista da perspectiva da tendncia ps-moder-
merece um outro estudo. na no pensamento feminista, a proposta de uma
Ver em Harding (1986) um
aprofundamento da dis- cincia alternativa pode parecer ainda demasiado
cusso do trabalho dessas arraigada a modos tipicamente masculinos de estar
autoras. no mundo. Como afirmou uma autora, "talvez a 're-

ANO 1 18 12 SEMESTRE 93
alidade' s tenha 'uma' estrutura quando se pensa
a partir do ponto de vista equivocadamente
universalizante do dominador. Ou seja, somente na
medida em que uma pessoa ou grupo domina a
totalidade, a "realidade" parece governada por um
nico conjunto de regras ou constituda por um con-
16. Flax (1986, o. 17). junto privilegiado de relaes sociais" 16. Como que
o feminismo pode redefinir totalmente a relao
entre saber e poder, se ele est criando uma nova
epistemologia, mais um conjunto de regras para
controlar o pensamento?
O projeto ps-moderno parece, no entanto,
perniciosamente utpico, quando visto pela tica
17. Flax parece no se dar da tendncia alternativa''. Parece desafiar a legiti-
conta desse problema. midade da tentativa de descrever a realidade do
Engels distingue entre so-
cialismo utpico e socialis- mundo de uma perspectiva especificamente fe-
mo cinetifico. minista; vem sobrepor-se ao desejo burgus e mas-
culino de justificar suas prprias atividades negando
o lugar que ocupam na histria; o ps-modernismo
transcender esta posio poltica burguesa que se
diz objetiva pelo recurso postura arrependida,
onisciente e genrica de um ego transcendental
que observa, do alto, a fragilidade dos seres huma-
nos. Em outras palavras, na sua desconfortvel
afiliao ao ps-modernismo no-feminista, a ten-
dncia ps-moderna dentro do feminismo parece
apoiar uma posio relativista inadequada por par-
te dos grupos dominados, posio esta que contida
com a percepo de que a realidade da poltica
sexual exige uma luta poltica ativa. A proposta ps-
moderna parece ainda apoiar um refativismo igual-
mente retrgrado para os membros um tanto aliena-
dos de grupos dominados, que mantm dvidas a
respeito da legitimidade de seu prprio poder e pri-
vilgio. Vale lembrar que a formulao do
relativismo, como posio intelectual, surge na his-
tria apenas como uma tentativa de diluir os desafi-
os legitimidade das crenas e modos de vida con-
siderados universais. O refativismo um problema
objetivo, ou a soluo de um problema, apenas
para a perspectiva dos grupos dominantes. A reali-
dade pode, com efeito, aparentar muitas estruturas
diferentes conforme as diversas posies que ocu-
pamos nas relaes sociais, mas algumas dessas
aparncias so ideologias na acepo forte do ter-
mo: no so apenas crenas falsas e "interessadas",
mas crenas usadas para estruturar, para todos ns,
as relaes sociais. Do ponto de vista dos grupos
dominados, a posio relativista expressa uma falsa
conscincia, que aceita a insistncia dos dominan-
tes na legitimidade intelectual do direito de manter

ESTUDOS FEMINISTAS 19 N. 1/93


concepes distorcidas do mundo (e, naturalmente,
de definir planos para todos ns com base nessas
distores).
O controle do pensamento, a servio do poder
poltico, e o recuo para interpretaes simples,
relativistas, do mundo no sero as duas faces da
concepo iluminista e burguesa a que o feminismo
se ope? No ser verdadeiro, como todas essas
tericas alegam de diferentes maneiras, que os vri-
os tipos de interao, realizadas por homens e mu-
lheres, com a natureza e a vida social (os diferentes
"trabalhos") conferem as mulheres pontos de vista
epistemolgicos e cientficos privilegiados? Como
pode o feminismo se dar ao luxo de abandonar o
projeto de uma cincia alternativa se esta ir capa-
citar todas as mulheres em um mundo onde o co-
nhecimento socialmente legitimado e o
consequente poder poltico esto firmemente insta-
lados nas mos de homens brancos, ocidentais, bur-
gueses, compulsoriamente heterossexuais? E, no
entanto, como podemos deixar de desconfiar dos
laos histricos entre conhecimento legitimado e
poder poltico?
Um modo de entender essas duas correntes da
teoria feminista v-Ias como abordagens conver-
gentes para um mundo ps-moderno - um mundo
que no vai existir antes que as tendncias em con-
flito atinjam seus objetivos. Olhando dessa maneira,
o ps-modernismo, na melhor das hipteses,
prefigura a epistemologia em um mundo onde o
pensamento no necessite de controle. A corrente
alternativa procura nos encaminhar para o mundo
ideal, legitimando e dando poder aos "saberes
dominados" das mulheres, sem os quais a situao
epistemolgica ps-moderna no poder nascer.
Fracassa, contudo, na contestao da intimidade
modernista entre saber e poder, ou no questiona-
mento da legitimidade da pretenso de uma nica
histria feminista da realidade. Haja ou no utilidade
em ver dessa maneira a relao entre as duas ten-
dncias, o meu argumento o de que devemos re-
sistir tentao de desconsiderar os problemas que
cada corrente formula e de escolher uma em detri-
mento da outra.

A alternativa feminista e os demais "outros"


Os projetos da cincia alternativa feminista
esto em uma incmoda relao com outras
epistemologias libertadoras, na medida em que as
primeiras procuram basear uma cincia e uma
epistemologia singulares, legtimas e distintas nas

ANO 1 20 1 2 SEMESTRE 93
caractersticas comuns das atividades femininas.
Hilary Rose encontra essa base no modo como o
trabalho feminino rene atividades mentais, manuais
e de cuidados afetivos. Nancy Hartsock focaliza a
profunda oposio existente na dualidade entre
trabalho mental e manual que se encontra nas ativi-
dades dirias e concretas da mulher, tanto na vida
domstica quanto na profissional. Jane Flax identifi-
ca o sentido do eu, relativamente mais recproco do
que o dos homens, que as mulheres introduzem em
todas as suas atividades. A autora sugere que a pe-
quena distncia entre os conceitos masculino e
feminino do eu, do outro e da natureza pressupe a
distncia provavelmente maior que existe entre um
conhecimento dualista defensivo, caracterstico das
ordens sociais dominadas pelo homem, e o conheci-
mento relacional e contextuai possvel numa futura
sociedade de "eus recprocos". Dorothy Smith afirma
que o trabalho social da mulher concreto e no
abstrato, que ele no pode ser vinculado nem a for-
mas administrativas de dominao nem a categori-
as da cincia social, e que ele tem permanecido
socialmente invisvel - tudo isso se somando para
criar uma conscincia alienada e dividida na mu-
18. Veja Flax (1983); lher". Contudo, outras perspectivas libertadoras
Hartsock (1983, 1983a); reivindicam aspectos equivalentes de sua prpria
Rose (1983,1984); Smith
(1974,1979), atividade como recursos para a elaborao de pol-
ticas e epistemologias.
De um lado, claro, o feminismo tem razo
em identificar mulheres e homens como classes em
oposio neste momento da histria. Em toda parte
encontramos essas duas classes e praticamente em
todos os lugares o homem domina a mulher de um
19. "Virtualmente em toda modo ou de outro'''. Alm disso, at mesmo homens
parte" para conceder o feministas se beneficiam de um sexismo
benefcio da dvida s
afirmaes dos antroplo-
institucionalizado que eles ativamente se empe-
gos acerca das "culturas nham por eliminar. Objetivamente, nenhum indiv-
igualitrias". Veja Eleanor duo do sexo masculino consegue renunciar aos
Leacock (1981), privilgios sexistas da mesma forma como nenhum
indivduo de cor branca consegue abster-se dos
privilgios racistas - as vantagens de gnero e raa
advm a despeito da vontade dos indivduos que
delas usufruem. O gnero, a exemplo da raa e da
classe, no uma caracterstica individual
voluntariamente descartvel. Afinal de contas, nos-
sos feminismos se voltam, fundamentalmente, para
as vantagens sociais retiradas e transferidas das
mulheres para os homens, como grupos de seres
humanos, em escala mundial. Identificando os
aspectos comuns experincia social das mulheres
atravs das culturas, as tericas da corrente alter-

ESTUDOS FEMINISTAS 21 N 1/93


nativa do uma contribuio importante para o
nosso trabalho.
De outro lado, as caractersticas peculiares
das atividades femininas que Rose, Hartsock, Flax e
Smith identificam na nossa cultura provavelmente
tambm so encontradas no trabalho e na experi-
ncia social de outros grupos dominados. H indcios
na literatura acerca de populaes americanas,
africanas e asiticas de que aquilo que as feministas
chamam de oposio feminino-masculino nas perso-
nalidades, ontologias, ticas, epistemologias e vi-
ses de mundo, talvez seja o mesmo que outros mo-
vimentos de libertao denominam de personalida-
des e vises de mundo no-ocidentais em oposio
20. Russell Means (1980, p. s ocidentais". No seria o caso, ento, de haver
167); Vernon Dixon (1976 e
tambm em Paulin Houn-
tambm cincias e epistemologias de povos ameri-
tondji, 1983); Joseph canos, africanos e asiticos, baseadas na experin-
Needham (1979). Discuto cia social e histrica peculiar dessas populaes?
essa situao com mais Ser que essas epistemologias e cincias alternati-
detalhe em Harding vas no fariam anlises semelhantes s das tericas
(1986a) e no capitulo 7 de
Harding (1986). da cincia feminista? Isso para no mencionar as
complicaes de fundo implcitas nesse raciocnio -
o fato de que a metade desses povos constituda
de mulheres e que a maioria delas no ocidental.
Qual a base da superioridade das cincias e
epistemologias feministas em relao s outras?
Qual e qual deveria ser a relao entre os projetos
feministas para essas outras propostas libertadoras
de busca de conhecimento?
Presumir que todos os africanos, para no dizer
todos os povos colonizados, compartilham personali-
dades, ontologias, ticas, epistemologias e vises de
mundo especficas, uma generalizao exagera-
da. Mas ser isso pior do que supor a existncia de
uma comunho de experincias ou vises de mundo
por parte de todas as mulheres? Observe-se que
estamos pensando em concepes to
abrangentes quanto as que aparecem em frases
como "viso de mundo feudal", "viso de mundo
moderna" ou "viso de mundo cientfica". Alm do
mais, ns, mulheres, tambm reivindicamos uma
21. Michelle Cliff (1980). identidade que fomos ensinadas a desprezar 21 ; no
mundo inteiro insistimos na importncia de nossa
experincia social, como mulheres, e no apenas
como membros de classe, raa ou grupos culturais
de gnero invisvel. Da mesma forma, os povos do
Terceiro Mundo pretendem que sua experincia so-
cial colonizada seja a base de uma identidade parti-
lhada e uma fonte comum de interpretaes alter-
nativas. Por que no se considera razovel examinar
o modo como a experincia da colonizao confi-

ANO 1 22 1 2 SEMESTRE 93
gura personalidades e vises de mundo? Como po-
dem as mulheres brancas ocidentais sustentar a legi-
timidade do que pensam repartir com todas as mu-
lheres e no aceitar a Igual legitimidade daquilo
que outros povos acreditam ter em comum? Em
suma, no podemos resolver esse problema persistin-
do na crena em uma singularidade cultural de Indi-
vduos pertencentes a outras culturas, enquanto, ao
mesmo tempo defendemos as similaridades de g-
nero entre mulheres de todas as culturas.
Uma forma de resolver o dilema seria dizer que
a cincia e a epistemologia feminista tero um valor
prprio ao lado, e fazendo parte integrante, de ou-
tras cincias e epistemologias - jamais como superio-
res s outras. Com essa estratgia abandonamos o
carter totalizante de "teoria magistral" de nossas
explicaes, que, por sinal, pelo menos a meta
implcita de algumas teorias feministas e nos afasta-
mos dos pressupostos marxistas que Influenciaram
nossos projetos de cincia alternativa. Essa resposta
ao problema tem conseguido reter as categorias da
teoria feminista (por mais instveis que elas sejam) e
simplesmente alinh-las junto aos conceitos das
teorizaes de outros grupos dominados. Em vez da
"teoria dos sistemas duais" com que se debatem as
22. ris Young, (1981), feministas socialistas 22 , tal resposta nos oferece uma
teoria de sistemas mltiplos. Naturalmente, a solu-
o mantm a diviso (talvez ainda mais
aprofundada) das identidades de todas as mulhe-
res, exceto as ocidentais, brancas, de classe domi-
nante. H uma incoerncia fundamental nesse
modo de pensar sobre os fundamentos das aborda-
gens feministas ao conhecimento.
Uma outra soluo seria renunciar meta da
unidade de experincias sociais compartilhadas em
favor da solidariedade em torno de objetivos possi-
23 Veja Bell Hooks (1983, velmente comuns 23 . Desse ponto de vista, cada
especialmente o captulo
4) e Haraway (1983).
epistemologia alternativa - feminista, terceiro
mundista, homossexual, operria - indica as condi-
es histricas que produzem as oposies concei-
tuais a serem superadas, mas no gera conceitos
universais nem objetivos polticos. Como o gnero
tambm uma classe e uma categoria racial em cul-
turas estratificadas segundo classe, raa e tambm
gnero, a experincia isolada de uma mulher no
pode servir de base para concepes e polticas
que nos emanciparo a todas da hierarquia de g-
nero. Vrios grupos sociais lutam, no momento, con-
tra a hegemonia da viso de mundo ocidental,
branca, burguesa, homofbica e androcntrica e
contra a poltica que essa hegemonia, ao mesmo

ESTUDOS FEMINISTAS 23 N. 1/93


tempo, engendra e justifica. As lutas internas raciais,
sexuais e de classe, bem como as diferenas de nos-
sas histrias culturais que definem quem somos ns
como seres sociais, impedem nossa unio em torno
de objetivos comuns. Somente a histria poder re-
solver ou dissipar esse problema, no os nossos esfor-
os analticos. Entretanto, as feministas brancas,
ocidentais, deveriam prestar ateno na necessida-
de de travar uma luta terica e poltica mais ativa
contra nosso prprio racismo, classismo e centrismo
cultural, foras que mantm a permanente domina-
o das mulheres em todo o mundo.

Cultura e natureza, gnero e sexo


Historiadores e antroplogos mostram que a
maneira como a sociedade ocidental contempor-
nea estabelece os limites entre a cultura e a nature-
za nitidamente moderna e, ao mesmo tempo,
24. Ver, especialmente, o inseparvel da cultura", A dicotomia cultura e natu-
debate do texto de Sherry reza reaparece de modo complexo e ambguo em
Ortner (1974) em Mac-
Cormack e Strather (1980). outras oposies nucleares para o pensamento oci-
dental moderno: razo e paixes ou emoes; obje-
tividade e subjetividade; mente e corpo , intelecto e
matria fsica; abstrato e concreto; pblico e priva-
do, para citar apenas algumas. Tanto na cincia
quanto na nossa cultura, a masculinidade
identificada com o lado da cultura e a feminilidade
com o da natureza em todas essas dicotomias. Em
cada caso, a natureza percebida como uma po-
derosa ameaa que se erguer e absorver a cul-
tura, a no ser que esta exera um rgido controle
sobre aquela.
Essa srie de dualismos foi um dos alvos iniciais
das crticas feministas ao modelo conceituai da
cincia moderna. Reconhece-se, porm, em muito
menor escala a maneira como o dualismo retorna no
pensamento feminista sobre gnero, sexo ou sobre o
sistema gnero/sexo. Nas sees anteriores deste
artigo, discuti a possibilidade de eliminar o gnero,
como se fosse possvel separar claramente o social
dos aspectos biolgicos das nossas identidades, pr-
ticas e desejos sexuais. Nos discursos feministas esse
modo de conceituar a sexualidade um ntido pro-
gresso com relao ao pressuposto do determinismo
biolgico de que as diferenas de gnero simples-
mente decorrem de diferenas sexuais. Uma vez que
o determinismo biolgico est vivo e prspero na
sociobiologia, endocrinologia, etologia, antropolo-
gia e, de fato, na maioria dos discursos no-feminis-
tas, no quero desvalorizar a poderosa estratgia
analtica de insistir numa separao ntida entre os

ANO 1 24 1 2 SEMESTRE 93
efeitos reconhecidos (e conhecvels) da biologia e
da cultura. No entanto, as recentes pesquisas em
biologia, histria, antropologia e psicologia dese-
nham um quadro muito diverso das identidades, pr-
25. Veja as referncias ci- ticas e desejos sexuals25 . Surpreendentemente, esse
tadas nas notas 7 e 10, aci- quadro tambm poderia ser acusado de
ma.
determinismo biolgico, embora o que aparea
como determinado nessas pesquisas seja antes a
plasticidade do que a rigidez das Identidades, prti-
cas e desejos. Nossa espcie est condenada a se
libertar das restries biolgicas, conforme diriam os
existencialistas.
Nesse sentido, surgem dois problemas para a
teoria e a prtica feministas. Em primeiro lugar, ns
enfatizamos que os seres humanos so de carne e
osso - e no mentes cartesianas cjue, por acaso, ha-
bitam uma matria biolgica em movimento. A es-
trutura do corpo da mulher diferente da estrutura
do corpo do homem. Queremos, portanto, conhecer
as implicaes dessa configurao corprea diver-
sa sobre as relaes sociais e a vida Intelectual.
Menstruao, penetrao vaginal, prticas sexuais
lsbicas, parto, aleitamento e menopausa so expe-
rincias sexuais que os homens no podem ter. O
feminismo contemporneo no endossa o objetivo
do poder pblico de tratar as mulheres da mesma
forma que os homens. preciso, assim, dizer quais
so essas diferenas. Mas receamos que, ao faz-lo,
estejamos alimentando o determinismo biolgico
sexual (basta atentar para os problemas que tivemos
ao formular uma posio feminista quanto
sndrome pr-menstrual e os riscos reproduo
associados ao trabalho, sem vitimizar as mulheres).
O problema se torna mais complexo quando quere-
26. inez Smith Reid (1975, mos falar de diferenas raciais entre mulheres".
pp. 397-422) Como poderemos escolher entre defender o
reconhecimento de nossas diferenas biolgicas
pelo poder pblico e sustentar que a biologia no
uma fatalidade nem para os homens nem para as
mulheres?
Em segundo lugar, temos dificuldade em defi-
nir conceitualmente o fato de que a dicotomia natu-
reza e cultura e suas similares no so simples
invencionices a serem despachadas para o sto
das idias que caram de moda. Esse tipo de
dualismo tende para uma ideologia no sentido mais
forte do termo, e tal propenso no pode ser des-
cartada apenas pela higiene mental e a vontade. A
dicotomia cultura-natureza estrutura a poltica pbli-
ca, as prticas sociais institucionais e individuais, a
organizao das disciplinas (cincias sociais em

ESTUDOS FEMINISTAS 25 N. 1/93


oposio s cincias naturais); na verdade, a pr-
pria maneira como vemos o mundo que nos cerca.
Conseqentemente, at que sejam mudadas nossas
prticas dualistas (separao da experincia social
em mental e manual, em abstrata e concreta, emo-
cional e negadora das emoes), somos foradas a
pensar e a existir no interior da prpria dicoto-
mizao que criticamos. Talvez seja possvel trocar o
pressuposto de que o natural difcil de mudar e
que o cultural mais facilmente mutvel, da mesma
forma como separamos catstrofes ecolgicas e
tecnologias mdicas, de um lado, e a histria do
27, Janice G. Raymond sexismo, das classes e do racismo, de outro n . No
(1979) discute essa ques-
to. entanto, devemos persistir na distino entre cultura
e natureza, gnero e sexo (principalmente diante do
refluxo do determinismo biolgico), mesmo que, por
experincia e anlise, possamos perceber que so
inseparveis dos indivduos e das culturas. As
dicotomias so empiricamente falsas, mas no po-
demos descart-las como irrelevantes enquanto elas
permanecem estruturando nossas vidas e nossas
conscincias.

A Cincia como artesanato:


anacronismo ou modelo?
As filosofias tradicionais da cincia presumem
uma imagem anacrnica do pesquisador como um
gnio isolado da sociedade, selecionando proble-
mas para pesquisar, formulando hipteses, criando
mtodos para testar as hipteses, recolhendo dados
e interpretando os resultados da investigao.
bem diferente a realidade da maior parte da pes-
quisa cientfica de hoje, pois esses procedimentos
artesanais de produo do conhecimento cientfico
foram substitudos, durante o sculo XIX, por mode-
los industrializados no campo das cincias naturais
e, desde meados deste sculo, na maioria das pes-
quisas em cincia sociais. Como resultado, as regras
e normas da filosofia da cincia aplicveis aos
28. Jerome Ravetz (1971); pesquisadores isolados so irrelevantes para a con-
Rose e Rose (1986) Rita duo e o entendimento de boa parte da cincia
Arditti, Pat Brennan e Steve contempornea, conforme tm apontado vrios
Cafrak (1980). crticos".
29. , principalmente, Contudo, as pesquisas feministas mais interes-
Hilary Rose( 1983,1984) santes surgiram precisamente nas reas de Investi-
quem assinala essa ques- gao que permanecem organizadas artesanal-
to. Talvez seja preciso mente 29. As afirmaes mais revolucionrias talvez
que todos os paradigmas tenham surgido de situaes de pesquisa em que
de uma nova pesquisa te-
nham de ser estabelecidos feministas isoladas, ou em pequenos grupos, identifi-
artesanaimente, como dis- caram um fenmeno problemtico, formularam uma
se Khun. hiptese provisria, imaginaram e realizaram a cole-

ANO 1 26 12 SEMESTRE 93
ta de dados e depois Interpretaram os resultados.
Em contraposio, quando a concepo e a execu-
o da pesquisa so realizadas por pessoas de dife-
rentes grupos sociais, como acontece na grande
maioria da cincia natural institucionalizada e em
boa parte das cincias sociais, a atividade de con-
cepo da pesquisa muitas vezes desempenhada
por um grupo privilegiado, enquanto a execuo
cabe a um grupo dominado. Tal situao garante
que os formuladores do projeto podero evitar con-
testao adequao dos conceitos, categorias,
mtodos e interpretaes dos resultados.
Tal tipo de anlise refora a afirmao das
defensoras da cincia alternativa de que uma teoria
consagrada do conhecimento - uma epistemologia -
deve basear-se em uma teoria do trabalho, ou da
atividade humana, e no em uma pretensa teoria
da capacidade inata, conforme quer a epistemo-
logia empirista. Com efeito, as epistemologias femi-
nistas mencionadas acima so todas fundadas em
uma teoria distintiva da atividade humana, a qual
apoiada por um exame das precondies da emer-
gncia da cincia moderna nos sculos XV a XVIII.
As feministas assinalam a unificao dos esforos
mental, manual e emocional no trabalho da mulher,
o que lhes proporciona uma compreenso potenci-
almente mais abrangente da natureza e da vida
social. medida que a mulher se sente atrada pelo
trabalho dos homens e o procura - do direito e ela-
borao de polticas medicina e pesquisa cient-
fica - nosso trabalho e nossa experincia social rom-
pem com as tradicionais distines entre trabalho
detomem e trabalho de mulher, permitindo que a
maneira feminina de compreender a realidade co-
mece a conformar as polticas pblicas. Um rom-
pimento semelhante da diviso feudal do trabalho
possibilitou a unio do trabalho mental e manual
necessrio criao do novo mtodo experimental
30. Edgar ZIIsel 0942. PP. na cincia". A imagem do pesquisador como um
545-60).
arteso, consagrada na filosofia da cincia tradicio-
nal, , portanto, Irrelevante como modelo para ati-
vidade da maioria dos atuais trabalhadores da cin-
cia. Ao contrrio, essa imagem reflete as prticas
dos pouqussimos trabalhadores cientificamente
treinados envolvidos na construo de novos mode-
los de pesquisa. Como a viso de mundo criticada
pelo feminismo foi elaborada para explicar a ati-
vidade, os resultados e os objetivos do trabalho
artesanal que constituiu a cincia do perodo anteri-
or, e uma vez que a pesquisa artesanal feminista
contempornea produziu algumas das novas expli-

ESTUDOS FEMINISTAS 27 N. 1/93


caes mais importantes, parece ser necessrio
pensar mais atentamente nos aspectos da viso de
mundo que devem ser mantidos ou rejeitados. Talvez
o empreendimento dominante hoje em dia nem seja
cientfico no sentido original do termo! Pode-se pen-
sar que o feminismo e outras Investigaes marginais
sejam os verdadeiros descendentes de Galileu,
Coprnico e Newton? Ser Isso possvel quando, ao
mesmo tempo, esses descendentes abalam a episte-
mologia que Hume, Locke, Descartes e Kant desen-
volveram para explicar o nascimento da cincia
moderna? Uma vez mais nos aproximamos de minha
proposta de uma frtil ambivalncia com relao
cincia que temos. Devemos, simultaneamente, cul-
tivar a investigao "separatista" artesanalmente
estruturada e impregnar de valores e objetivos femi-
nistas as cincias industrialmente organizadas.
Essas so algumas das principais instabilidades
conceituais que aparecem quando examinamos a
crtica feminista cincia. Muitas delas emergem
com mais generalidade no processo de teorizao
feminista. Argumento que no podemos resolver
esses dilemas nos termos em que tm sido colocados
e que, ao invs disso, devemos aprender a encarar
as prprias instabilidades como recursos vlidos. Se
pudermos aprender a us-las, chegaremos a igualar
a maior realizao de Arquimedes - sua criatividade
na inveno de um novo modo de construir teorias.
TRADUO DE VERA PEREIRA

ANO 1 28 1 2 SEMESTRE 93
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