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Jacques Le Coff

Nicolas Truong

Uma histria do corpo


na Idade Mdia

TRADUO
Marcos Flaminio Peres

REVISO TCNICA
Marcos de Castro

-
CIVILIZAO BRASILEIRA

Rio de Janeiro
2006
COPYRIGHT 2003, ditions Liana Levi Sumrio

TTULO ORIGINAL
Une histoire du corps au Moyen Age

CAPA
Evelyn Grumach

PROJETO GRFICO
Evelyn Grumach e Joo de Souza Leite

PREFCIO: AS AVENTURAS DO CORPO 9

CIP-BRASIL. CATALOGAO-NA-FONTE
SINDICATO NACIONAL DOS EDITORES DE LIVROS, RJ. INTRODUO: HISTRIA DE UM ESQUECIMENTO 15

Le Goff, Jacques, 1924-


L528h Uma histria do corpo na Idade Mdia / Jacques Le Goff, Nicolas 1. Quaresma e Carnaval: uma dinmica do Ocidente 33
Truong; traduo Marcos Flamnio Peres; reviso tcnica Marcos de
Castro. - Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2006.
A GRANDE RENNCIA 36

Traduo de: Une histoire du corps au Moyen Age O tabu do esperma e do sangue 38
Inclui bibliografia
ISBN 85-200-0674-4
A sexualidade, pice da depreciao 41
Teoria e prtica 45
1. Corpo humano - Aspectos sociais. 2. Corpo humano - Histria.
3. Civilizao medieval. L Truong, Nicolas. lI. Ttulo. Raizes da represso: a Antigidade tardia 47
O cristianismo, operador da grande reviravolta 49
CDD - 306.4
06-1094 CDU - 316.728 A mulher, subordinada 52
Estigmas e {lagelao 55
Todos os direitos reservados. Proibida a reproduo, armazenamento ou O magro e o gordo 57
transmisso de partes deste livro, atravs de quaisquer meios, sem prvia
autorizao por escrito. A REVANCHE DO CORPO 59

Serpente de pedra contra drago de vime 61


Direitos desta traduo adquiridos pela
CMLIZAO BRASILEIRA O trabalho entre castigo e criao 64
Um selo da A ddiva das lgrimas 69
EDITORA RECORD LIDA.
Rua Argentina 171 - 20921-380 - Rio de Janeiro, RJ - Te!.: 2585-2000 Levar o riso a srio 75
Os sonhos sob vigilncia 79
PEDIDOS PELO REEMBOLSO POSTAL
Caixa Postal 23.052 - Rio de Janeiro, RJ - 20922-970

Impresso no Brasil
2006
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JACQUES LE GOFF E NICOLAS TRUONG UMA HISTRIA DO CORPO NA IDADE MDIA

2. Viver e morrer na Idade Mdia 89 O CORPO EM TODOS OS SEUS ESTADOS 147

A monstruosidade 147
o CAMINHO DA VIDA 93
O esporte? 149
As idades da vida 93
"Eles dormiam juntos?" 96
4. O corpo como metfora 153
Enfim a criana aparece 99
Prestgio e malignidade da velhice 103 o HOMEM-MICROCOSMO 156

O corao, corpo do delrio 157


A DOENA E A MEDICINA 105
A cabea, funo dirigente 158
O doente, rejeitado e eleito 108
O fgado, grande perdedor 159
A "boa mistura" e a teoria dos quatro humores 109
A mo, instrumento de ambigidade 160
Irmo corpo 111
A urina e o sangue 113 A UTILIZAO POLTICA DA METFORA CORPORAL 161

Sob a mscara de Galeno 114 A cabea ou o corao? 162


Os limites da medicina escolstica 116 Como os olhos na cabea 163
Uma sociedade de assistncia 118 O Estado um corpo 164
Abrir o corpo 119 A cabea revirada 167
A cabea sobre os ps 169
MORTOS E MORIBUNDOS: GLORIOSOS OU ATORMENTADOS 120
O rei e o santo 170
O brevirio dos moribundos 121
O corpo da cidade 171
Presena dos mortos 124

CONClUSO: UMA HISTRIA LENTA 173


3. Civilizar o corpo 131

A GULA E A GASTRONOMIA 133 NOTAS 179

Duas alimentaes, duas culturas: um encontro 134


As boas maneiras 138 BIBLIOGRAFIA 193

A ENCENAO DO CORPO 139


NDICE ONOMSTICO 205
Nu ou vestido? 140
A beleza feminina entre Eva e Maria 142
O banho 144
Uma civilizao dos gestos 145

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Prefcio

As aventuras do corpo

"Uma histria mais digna desse nome do que os tmidos


ensaios a que hoje nos reduzem nossos meios daria espao
s aventuras do corpo. "

Marc Bloch, A sociedade feudal (1939)

Por que o corpo na Idade Mdia? Porque ele constitui uma


das grandes lacunas da histria, um grande esquecimento do
historiador. A histria tradicional era, de fato, desencarnada.
Interessava-se pelos homens e, secundariamente, pelas mu-
lheres. Mas quase sempre sem corpo. Como se a vida dos
homens se situasse fora do tempo e do espao, reclusa na
imobilidade presumida da espcie. Com freqncia, tratava-
se de pintar os poderosos, reis e santos, guerreiros e senhores
e outras grandes figuras de mundos perdidos que era preciso
reencontrar, engrandecer e, por vezes, at mitificar, merc
das causas e necessidades do momento. Reduzidos a sua par-
te colocada mostra, esses seres estavam despossudos de sua
carne. Seus corpos no passavam de smbolos, representa-
es e figuras; seus atos, apenas sucesses, sacramentos, ba-
talhas, acontecimentos. Enumerados, escritos e inscritos, como

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JACQUES LE GOFF E NICOlAS TRUONG UMA HISTRIA 00 CORPO NA IDADE M~DIA

em tantos marcos que pretendem pontuar a histria univer- histria. A histria do corpo na Idade Mdia , assim, uma
sal. Quanto a essa mar humana que cercava e concorria para parte essencial de sua histria global.
sua glria ou seu fracasso, os nomes plebe e povo bastavam A dinmica da sociedade e da civilizao medievais resulta
para contar sua histria, seus arrebatamentos e suas atitudes, de tenses: entre Deus e o homem, entre o homem e a mulher,
seus modos de agir e suas aflies. entre a cidade e o campo, entre o alto e o baixo, entre a riqueza
Michelet uma exceo e causa escndalo ao atribuir um e a pobreza, entre a razo e a f, entre a violncia e a paz. Mas
papel histrico importante fstula de Lus XlV. O curioso uma das principais tenses aquela entre o corpo e a alma. E,
estudo, baseado na hereditariedade, do doutor Auguste ainda mais, as tenses no interior do prprio corpo.
Brachet, mdico e positivista, discpulo de Littr - Pathologie De um lado, o corpo desprezado, condenado, humilha-
mentale des rois de France (1903) -, no exerceu influncia do. A salvao, na cristandade, passa por uma penitncia cor-
sobre a historiografia. Somente o marxismo, na periferia da poral. No limiar da Idade Mdia, o papa Gregrio, o Grande,
histria, antes considerado ideologia e filosofia, quisera sub- qualifica o corpo de "abominvel vestimenta da alma". O
verter essa concepo tradicional da historiografia, em parti- modelo humano da sociedade da alta Idade Mdia, o monge,
cular com a noo da luta de classes. mortifica seu corpo. O uso do cilcio sobre a carne o sinal
Dando espao "longa durao" e sensibilidade, de uma piedade superior. Abstinncia e continncia esto en-
vida material e espiritual, o movimento da histria chama- tre as virtudes mais fortes. A gula e a luxria so os maiores
do de "Annales" quis promover uma histria dos homens, pecados capitais. O pecado original, fonte da desgraa huma-
uma histria total, uma histria global. Pois, se a histria na, que figura no Gnesis como um pecado de orgulho e um
foi freqentem ente escrita do ponto de vista dos vencedo- desafio do homem lanado contra Deus, torna-se na Idade
res, como dizia Walter Benjamin, tambm - denunciava Mdia um pecado sexual. O corpo o grande perdedor do
Marc Bloch - foi por muito tempo despojada de seu cor- pecado de Ado e Eva assim revisitado. O primeiro homem e
po, de sua carne, de suas vsceras, de suas alegrias e des- a primeira mulher so condenados ao trabalho e dor -
graas. Seria preciso, portanto, dar corpo histria. E dar trabalho manual ou trabalho de parto acompanhados de so-
uma histria ao corpo. frimentos fsicos - e devem ocultar a nudez de seus corpos.
Pois o corpo tem uma histria. A concepo do corpo, Dessas conseqncias corporais do pecado original a Idade
seu lugar na sociedade, sua presena no imaginrio e na rea- Mdia tirou concluses extremas.
lidade, na vida cotidiana e nos momentos excepcionais sofre- No sculo XIII, entretanto, a maior parte dos telogos
ram modificaes em todas as sociedades histricas. Da ressalta o valor positivo do corpo neste mundo. So Boa-
ginstica e do esporte na Antigidade greco-romana ao ventura sublinha a excelncia dos altares, que, em virtude do
ascetismo monstico e ao esprito cavalheiresco da Idade M- primado do movimento de baixo para cima, corresponde
dia, quanta mudana! Ora, onde h mudana no tempo, h orientao da alma em direo a Deus. Insiste igualmente na

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importncia da condio sexuada, que colabora para a perfei- seu corpo em suas mortificaes. Mas, jogral de Deus, pre-
o da natureza humana preservada aps a ressurreio em gando a alegria e o riso, ele venerou o "irmo corpo" e foi
direo ao Paraso, no para a concepo, que no tem mais recompensado recebendo os estigmas, marcas de identifica-
razo de ser, mas para a perfeio e a beleza dos eleitos. Mais o do sofrimento de Cristo.
ainda, para Santo Toms de Aquino o prazer corporal um O corpo cristo medieval de parte a parte atravessado
bem humano indispensvel que deve ser regido pela razo por essa tenso, esse vaivm, essa oscilao entre a represso
em prol dos prazeres superiores do esprito, as paixes sen- e a exaltao, a humilhao e a venerao. O cadver, por
sveis contribuindo, assim, para o dinamismo do impulso exemplo, ao mesmo tempo matria ptrida repugnante,
espiritual. 1 imagem da morte produzida pelo pecado original e matria a
Por outro lado, o corpo glorificado no cristianismo me- venerar: nos cemitrios levados do exterior para o interior
dieval. O acontecimento capital da histria - a encarnao das cidades ou contguos s igrejas nas aldeias, o cadver de
de Jesus - foi o resgate da humanidade pelo gesto salvador cada cristo e de cada crist incensado fora da Iiturgia dos
de Deus, do filho de Deus, tomando um corpo de homem. E funerais e, sobretudo, os corpos venerveis de santos mila-
Jesus, Deus encarnado, venceu a morte: a ressurreio de grosos em seus tmulos e suas relquias corporais. Os sacra-
Cristo funda o dogma cristo da ressurreio dos corpos, cren- mentos santificam os corpos, do batismo extrema-uno. A
a desconhecida no mundo das religies. No alm, homens e eucaristia, centro do culto cristo, o corpo e o sangue de
mulheres reencontraro um corpo, para sofrer no Inferno, Cristo. A comunho uma refeio. No Paraso, uma tenso,
para, graas a um corpo glorioso, usufruir licitamente do Pa- uma questo, anima os telogos medievais, cujas respostas e
raso, onde os cinco sentidos estaro em festa: a viso na ple- opinies divergem. Os corpos dos eleitos reencontraro a
nitude da vista de Deus e da luz celeste, o olfato no perfume nudez da inocncia primitiva ou mantero, da passagem pela
das flores, a audio na msica dos coros angelicais, o pala- histria, o pudor que ir cobri-los com uma veste, certamen-
dar no sabor dos alimentos celestes e o tato no contato com o te branca, mas dissimuladora de um resqucio de vergonha?
ar precioso do cu. Enfim, durante a cristandade medieval, o corpo sobre a
Nesse "belo sculo XIII" do desabrochar do gtico, dois terra foi uma grande metfora que descrevia a sociedade e as
personagens emblemticos encarnam a atitude paroxstica dos instituies, smbolo de coeso ou de conflito, de ordem ou
cristos em relao ao corpo. O primeiro o rei da Frana de desordem, mas sobretudo de vida orgnica e de harmonia.
Lus IX (So Lus), que humilha seu corpo at o mais alto Ele resistiu igualmente sua derrocada. Se os estdios e as
grau que sua devoo lhe permite, de modo a fazer jus sal- termas, os teatros e os circos antigos desapareciam na Idade
vao. O segundo o grande So Francisco de Assis, seu Mdia, nas praas pblicas, nos sonhos com o pas dos praze-
modelo, que foi quem melhor viveu no prprio corpo a ten- res, nas algazarras e nos carnavais, o corpo humano e social
so que atravessa o Ocidente medieval. Asceta, ele subjugou se diverte e se debate, sombra da Quaresma perptua dos

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JACQUES lE GOFF E NICOlAS TRUONG

clrigos e ocasional dos leigos. Antes de retomar a esse ponto Introduo


e aprofundar a pesquisa, vamos traar as grandes linhas desse
esquecimento do corpo pelos historiadores. E refinemos ain- Histria de um esquecimento
da mais a proposta, do corpo ao corpo imperfeito entre os
historiadores e as prticas corporais at a necessidade de aven-
turar-se nos territrios do corpo na Idade Mdia, em compa-
nhia daqueles que tentaram remediar essa situao.

o corpo foi esquecido pela histria e pelos historiadores. Ora,


ele foi e continua a ser o ator de um drama.
Abrupta, a frmula ignora a diversidade dos discursos e
dos percursos, a pluralidade das pesquisas histricas. O enun-
ciado da regra despreza a exceo, pois novas abordagens
delinearam-se, desde os trabalhos de Norbert Elias sobre as
civilizaes dos costumes, as pesquisas de Marc Bloch e de
Lucien Febvre sobre as mentalidades medievais ou as de Michel
Foucault sobre a loucura na era clssica, o nascimento da pri-
so e da clnica, assim como suas ltimas reflexes sobre o
antigo "cuidado de si". At ento, e com a notvel exceo de
Jules Michelet - que, no sculo XIX, desejava "evocar, refa-
zer, ressuscitar as eras" pela "ressurreio integral do passa-
do", j sugerindo alguma coisa nessa passagem -, a histria
A Idade Mdia de que se fala com freqncia aqui a Idade Mdia tradicional
dos sculos V ao xv. Jacques Le Goff props igualmente que nos interesssse- do corpo foi esquecida. A despeito de algumas descobertas
mos por uma Idade Mdia que duraria, em sua essncia, at o fim do sculo salutares, como a da histria da sexualidade por volta dos
XVIII - at a Revoluo Francesa e a Revoluo Industrial- e que incluiria
o Renascimento dos sculos XVcXVI, que ele considera um Renascimento me-
anos 1960 e 1970 - tributrias, por vezes at o paroxismo,
dieval. da demanda social expressa pelas preocupaes do presente
e que iro tanto mascarar quanto marcar a histria do corpo
-, o modo de se vestir, de morrer, de se alimentar, de traba-
lhar, de morar, de habitar sua carne, de desejar, de sonhar, de

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JACQUES lE GOFF E NICOlAS TRUONG UMA HISTRIA DO CORPO NA IDADE MDIA

rir ou de chorar no atingiu o estatuto de objeto digno de ra de exprimir um mal-estar que se situa 'em alguma outra
interesse histrico. parte' na conscincia ou na sociedade e, antes de tudo, no
Na disciplina histrica reinou por muito tempo a idia de corpo", observa a etngrafajeanne Favrer-Saada.' "Michelet
que o corpo pertencia natureza, e no cultura. Ora, o o detecta - mais fortemente que seus sucessores, historiado-
corpo tem uma histria. Faz parte dela. E at a constitui, as- res, etngrafos e folcloristas - quando declara que as trs
sim como as estruturas econmicas e sociais ou as represen- funes da feiticeira referem-se ao corpo: 'Curar, fazer amar,
taes mentais, das quais ele , de certa maneira, o produto e trazer de volta os mortos. '"
o agente. Em seu penetrante Michelet (1954), Roland Barthes insiste
A exceo notvel de Michelet merece ateno.' Expli- na dupla face desse "comedor de histria", to sensvel s ma-
cando a atitude singular e solitria que o levou a redigir O nifestaes do corpo atravs da histria - ao sangue, particular-
povo (1837), obra destinada a conhecer "a vida do povo, seus mente - que ele mesmo trabalhou para um corpo "doente de
trabalhos, seus sofrimentos", Michelet confessa que os deta- histria". Michelet comedor de histria: "Ele a 'ri', isto , ao
lhes esparsos que ele rene a fim de constituir sua empreitada mesmo tempo ele a percorre e a engole. O gesto corporal que
no so "nem pedra, nem calhau, mas os ossos de meus pais". melhor d conta dessa dupla operao a marcha", explica
Exemplo de um mtodo histrico encarnado que se prope a Roland Barthes. Michelet doente da histria: "O corpo inteiro
ressuscitar os corpos dos homens do passado, mas tambm a de Michelet torna-se o produto de sua prpria criao, e esta-
intuio da importncia do corpo atravs das eras, quando belece-se uma espcie de simbiose surpreendente entre histo-
ele escreve, em A feiticeira (1862), que "a grande revoluo riador e Histria", prossegue. ''As nuseas, as vertigens, as
que as feiticeiras realizam, o maior passo s avessas contra o opresses no decorrem apenas das estaes e dos climas; o
esprito da Idade Mdia, o que se poderia chamar de reabi- prprio horror da histria contada que as provoca: Michelet
litao do ventre e das funes digestivas". E observa que tem dores de cabea 'histricas'. No vejam a nenhuma met-
havia na Idade Mdia "partes do corpo que so nobres e ou- fora, trata-se de fato de uma dor de cabea real: setembro de
tras no, aparentemente plebias". 1792, as primcias da Conveno, o Terror, tantas doenas
Enquanto a escolstica se fechava na esterilidade da mo- imediatas, concretas como dores de dente. [...] Estar doente da
ral asctica, diz ele, a feiticeira, "realidade quente e fecunda", Histria no apenas constituir a Histria como um alimento,
redescobria a natureza, a medicina, o corpo. Michelet v na como um peixe sagrado, mas tambm como um objeto possu-
feiticeira, portanto, uma outra Idade Mdia. No aquela que, do; as 'dores de cabea' histricas no tm outra finalidade a
"sob o nome de Sat, perseguia a liberdade", mas uma Idade no ser constituir Michelet como devorador, sacerdote e pro-
Mdia em que se exibe o corpo, tanto em seus excessos como prietrio da Histria."
em seus sofrimentos, tanto em sua pulso de vida como atra- Foi s a partir de seu mergulho nas cincias sociais, con-
vs de suas epidemias. "Falar de Sat talvez fosse uma manei- tudo, que a histria cedeu espao s "aventuras do corpo"

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nas quais Marc Bloch recomendava envolver-se. Na conflun- que essas tcnicas que regem o corpo "variam sobretudo con-
cia da sociologia e da antropologia, Marcel Mauss (1872- forme as sociedades, as educaes, as convenincias e as mo-
1950) foi o primeiro a se interessar pelas "tcnicas do corpo". das, os prestgios".
Em 1934, quando de sua comunicao na Sociedade de Psi- O que Marcel Mauss entrev e generaliza para a antropo-
cologia, o autor do Essoi sur le dou declara que entende por logia e a sociologia aplica-se igualmente histria e se dirige
essa expresso "os modos como os homens, sociedade por ao historiador. Nascimento e obstetrcia, reproduo, nutri-
sociedade, de uma maneira tradicional, sabem servir-se de seus o, esfregao, lavagem, ensaboadura ... Enumerando todas
corpos".' Partindo de consideraes cientficas assim como as "tcnicas do corpo" do homem, Marcel Mauss mostra que
de observaes empricas e pessoais - o modo de nadar, de o corpo e tem uma histria.
correr ou de cavar a terra -, Marcel Mauss faz das "tcnicas "A noo de que deitar-se na cama algo natural com-
do corpo" a entrada ideal para a anlise do "homem total" pletamente inexata", escreve a propsito das "tcnicas do
atravs da histria e do estudo das sociedades. sono", evocando sobretudo o modo de dormir em p dos
"Uma espcie de revelao me ocorreu no hospital",' es- massais ou sua prpria experincia de sono rudimentar nos
creve. "Eu estava doente em Nova York. Eu me perguntava campos de batalha da Primeira Guerra Mundial. ''A maneira
onde eu j havia visto moas andando como as minhas enfer- de sentar-se fundamental", observa a propsito das "tcni-
meiras. Eu dispunha de tempo para refletir sobre isso. Desco- cas do repouso". Mauss chega at a distinguir "a humanidade
bri enfim que fora no cinema. De volta Frana, observei, agachada e a humanidade sentada" e deplorar que ns, oci-
sobretudo em Paris, a freqncia desse andar; as moas eram dentais, "no sabemos mais nos agachar", sinal, para ele, do
francesas e caminhavam tambm dessa maneira. De fato, os absurdo e da inferioridade "de nossas raas, civilizaes e
modos de andar americano, graas ao cinema, comeavam a sociedades" em relao ao resto da humanidade que conti-
chegar at ns. Era uma idia que eu podia generalizar. A nua a adotar essa posio prtica e estratgica. "Enfim", diz
posio dos braos, das mos, enquanto se caminha, forma ele a seu auditrio, " preciso saber que a dana enlaada
uma idiossincrasia social, e no somente um produto de no um produto da civilizao moderna. O que demonstra que
sei quais arranjos e mecanismos puramente individuais, qua- coisas inteiramente naturais para ns so histricas." O cor-
se inteiramente psquicos." A tcnica entendida aqui por po tem, portanto, uma histria. E a histria do corpo talvez
Marcel Mauss como "um ato tradicional eficaz", e o corpo, tenha comeado com essa conferncia de Marcel Mauss. De
como "o primeiro e mais natural instrumento do homem". qualquer modo, foi o incio da antropologia histrica, a que
Recorrendo noo de "habitus", termo que reencontramos se liga este ensaio.
na escolstica medieval - que designa, segundo Toms de Em sua "Introduction l'ouvre de Marcel Mauss", Claude
Aquino, uma "disposio habitual"- e que Mauss retoma, Lvi-Strauss destacou muito bem o quanto o conjunto das
com razo, do "psiclogo" Aristteles, o socilogo mostra "cincias humanas" devia ao sobrinho de mile Durkheim e,

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UMA HISTRIA DO CORPO NA IDADE M~DIA

sobretudo, a esse texto sobre "as tcnicas do corpo", no qual


Formado em medicina, em filosofia e sobretudo na socio-
estudado "o modo como cada sociedade impe ao indiv-
logia de Max Weber na Repblica de Weimar em plena revo-
duo um uso rigorosamente determinado de seu corpo.:" En-
luo psicanaltica, Norbert Elias eleva as funes corporais
tretanto, prossegue Lvi-Strauss, "na verdade ningum ainda
ao nvel de objeto histrico e sociolgico. E no importa quais.
abordou essa tarefa imensa de que Mauss sublinhava a neces-
Redigido entre 1936 e 1937 e publicado em 1939, quando
sidade urgente, a saber, o inventrio e a descrio de todos os
seu autor j havia fugido da Alemanha nazista, A civilizao
usos que os homens, ao longo da histria e ao redor do mun-
dos costumes leva a srio o que a inmeros pesquisadores
do, fizeram e continuam a fazer de seus corpos. Ns colecio-
parecia ftil: os modos mesa, as maneiras, autorizaes ou
namos os produtos da indstria humana; recolhemos os textos
proibies de assoar o nariz, de escarrar, de vomitar, de defe-
escritos e orais. Mas continuamos a ignorar as possibilidades
car, de urinar, de copular ou de lavar-se. Por meio dos manuais
to numerosas e variadas de que suscetvel esse instrumen-
de civilidade, de que exemplo o de Erasmo, no sculo XVI,
to , entretanto universal e colocado disposio de cada um,
Elias mostra, por sua vez, que essas funes corporais ditas
que o corpo do homem; ns continuamos a ignor-Ias, sa~-
naturais so culturais, isto , histricas e sociais.
vo aquelas, sempre parciais e limitadas, que entram nas eXI-
''A atitude do corpo, os gestos, as roupas, a expresso do
gncias de nossas culturas particulares". A constncia do
rosto, todo o comportamento exterior que o tratado detalha
esquecimento do corpo est aqui manifesta. A histria do
a expresso do homem em seu conjunto", escreve. Norbert
corpo , sem cessar, rechaada, programada, reivindicada. Mas
Elias sabia: alm da reduo tradicional do corpo natureza,
to pouco praticada e assumida.
a resistncia ou a repugnncia em estudar tais fenmenos,
Entretanto, alguns anos depois das observaes funda-
julgados indignos ou ignbeis no seio de uma dada cultura,
mentais de MareeI Mauss, se difundia uma das maiores con-
talvez seja uma das razes por que a histria do corpo levou
tribuies histria do corpo, comA civilizao dos costumes
tanto tempo para se realizar.
e A dinmica do Ocidente, de Norbert Elias (1897-1990),
"Nossa conscincia no est sempre a ponto de operar
duas partes de uma mesma obra consagrada ao estudo do
um tal retorno primeira fase de nossa histria", escreve.
"processo civilizador". 5 A obra desse socilogo alemo re-
"No temos mais o hbito da franqueza ingnua com a qual
fugiado do nazismo na Inglaterra s seria conhecida mais
Erasmo podia deter-se em todos os domnios do comporta-
tarde." Nessa empreitada de sociologia histrica, Norbert
mento humano: para nossa sensibilidade, ele ultrapassa
Elias busca compreender o "processo civilizador" - que
freqentemente o limite do tolervel. Mas este, precisamente,
repousa, simplificando, no autocontrole da violncia e na
faz parte dos problemas que so o objeto de nosso estudo."
interiorizao das emoes - por meio do estudo dos cos-
A incorporao das restries e das normas sociais evo-
tumes e das "tcnicas do corpo", sobretudo na Idade Mdia
lui: vergonha, constrangimento e pudor tm uma histria. E
e no Renascimento.
o "processo civilizador" do Ocidente, que visa a fazer recuar,

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interiorizar e tornar privados os gestos que os homens assimila- bom historiador se assemelha ao ogro da lenda. L onde ele
ram de sua condio animal, passa por um corpo igualmente fareja a carne humana, sabe que est sua caa". Pois, "por trs
ator e receptor desse processo. A inveno da escarradeira, dos traos sensveis da paisagem [os instrumentos ou as mqui-
do leno ou do garfo, por exemplo, testemunha uma codifica- nas], por trs dos escritos mais desinteressados e das institui-
o social das "tcnicas" corporais. Pouco a pouco, estas se es aparentemente mais completamente desligadas daqueles
controlam, se dissimulam, se civilizam: "Profundamente incor- que as estabeleceram, esto os homens que a histria quer
porados e sentidos como naturais, esses sentimentos levam apreender". Uma constante atravessa toda sua obra: Marc
formalizao das regras de conduta, que constroem um Bloch se recusa a mutilar o homem de sua sensibilidade e de
consenso em torno dos gestos que convm ou no convm seu corpo. Ora, se de fato necessrio que exista "na natureza
fazer - gestos que contribuem, em contrapartida, para mol- humana e nas sociedades humanas um fundo permanente,
dar a sensibilidade. "7 sem o que os prprios nomes de homem e sociedade no
At as contribuies fundamentais da "sociognese" e da diriam nada", prossegue ele, foroso constatar que "o ho-
"psicognese" formuladas por Norbert Elias - "a histria de mem tambm mudou muito: no seu esprito e, sem dvida,
uma sociedade se reflete na histria interna de cada indivduo", at nos mais delicados mecanismos de seu corpo. Sua atmos-
escreve -, apenas O outono da Idade Mdia (1919), de Johan fera mental se transformou profundamente; sua higiene, sua
Huizinga, havia, no sculo XX, aproximado a disciplina his- alimentao, no menos".
trica de uma ateno particular ao corpo. Como testemunha Desde seu primeiro livro, Os reis taumaturgos (1924),
o captulo dessa obra tanto cientfica quanto potica consa- fonte da histria das mentalidades e do corpo, dos rituais e
grado ao "amargo sabor da vida", no qual o historiador do gestual, fundamento da antropologia poltica histrica em
holands pede ao leitor para "lembrar-se dessa receptividade, que o historiador estuda a cura milagrosa das escrfulas pe-
dessa facilidade de emoes, dessa propenso s lgrimas, dos los reis da Frana e da Inglaterra atravs do simples toque das
retornos espirituais se se quiser conceber o amargor do gosto, mos, at sua Apologia da histria, Marc Bloch no deixar
a violncia da cor que tinha a vida naquele tempo"." de manifestar sua sensibilidade de historiador em relao s
Mas ser preciso aguardar Lucien Febvre (1878-1956) e, "tcnicas do corpo". E em La socit [odale" que ele afir-
sobretudo, Marc Bloch (1886-1944), isto , os trabalhos da ma que uma histria "mais digna desse nome do que os tmi-
"escola dos Annales", para que a intuio histrica se benefi- dos ensaios a que hoje nos reduzem nossos meios daria espao
cie de uma verdadeira ateno e se transforme realmente em s aventuras do corpo". Fuzilado pelos alemes em 1944 sem
um programa de pesquisa. Em sua Apologia da histeria,' tex- ter desenvolvido esse projeto, ele nos deixou, contudo, vrias
to inacabado e publicado por Lucien Febvre em 1949, Marc pistas a serem seguidas.
Bloch no deseja separar o homem de suas vsceras. O co- Por acaso ou necessidade, inmeros intelectuais "mergu-
fundador da revista Annales (1929)1 chega a escrever que "o lhados em tempos sombrios", para retomar a expresso cara

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UMA HISTRIA DO CORPO NA IDADE MDIA
JACQUES LE GOFF E NICOLAS TRUONG

Lugar, sede e agente do "processo civilizador" em Norbert


a Hannah Arendt, parecem ter atribudo um lugar particular
Elias, o corpo por tanto tempo reprimido percebido por
ao corpo. Desde seus exlios nos Estados Unidos, quando pro-
Horkheimer e Adorno como a instncia de uma vingana, o
curam compreender "por que a humanidade, em vez de se
processo de uma barbrie: "Nesse rebaixamento praticado
empenhar na busca de condies verdadeiramente humanas,"
pelo homem em relao a seu prprio corpo, a natureza se
afunda" em uma nova forma de barbrie", os filsofos e soci-
vinga pelo fato de o homem t-Ia reduzido ao estado de obje-
logos Max Horkheimer e Theodor Wiesengrund Adorno in-
to de dominao, de matria bruta. Essa necessidade de ser
sistem tambm, em uma de suas "notas e esboos", na
"importncia do corpo" na histria ocidental. cruel e de destruir resulta de um recusa orgnica de toda rela-
Para os dois representantes do Instituto de Pesquisas So- o ntima entre o corpo e o esprito."
ciais de Frankfurt (1923-1950), "a Europa tem duas histrias: uma mesma vontade de interrogar e de criticar a raciona-
uma, bem conhecida e escrita; a outra, subterrnea. A segunda lidade ocidental que ir conduzir Michel Foucault (1926-
constituda pelo destino dos instintos e das paixes humanas 1984) a integrar o corpo em uma "microfsica dos poderes".
rechaadas, corrompidas pela civilizao", escrevem em 1944 De sua Histria da loucura (1961) aLa Naissance de Ia clinique
na Dialtica do esclarecimento. 12 Para os fundadores da Escola (1963) at sua Histria da sexualidade (1976-1984) e, mais
de Frankfurt, que se propem a reler o conjunto da cultura particularmente, em Vigiar e punir (1975), obra-prima sobre
ocidental tendo como medida o terror nazista, "o regime fas- "o nascimento da priso", Michel Foucault se interroga so-
cista atual, no qual tudo o que estava escondido vem luz, bre a maneira como "o corpo diretamente mergulhado em
revela a relao entre a histria manifesta e a face obscura, um campo poltico." Pois, escreve, "as relaes de poder ope-
negligenciada nas lendas oficiais dos Estados nacionalistas ram nele uma apreenso imediata: elas cercam-no, marcam-
assim como pelos progressistas que os criticam". A histria no, educam-no, supliciam-no, submetem-no a trabalhos,
do corpo seria, assim, o impensado da civilizao ocidental. obrigam-no a cerimnias, exigem dele sinais".
A meio caminho do marxismo e do freudismo, Hor- Do ritual poltico do suplcio que se estende at a segunda
kheimer e Adorno pensam que "o corpo explorado devia re- metade do sculo XVIII at a "ortopedia social" que levada
presentar o mal para os inferiores, e o esprito - ao qual os a cabo na reforma do sistema penal, quando a Europa se co-
outros dispunham de todo o tempo para se dedicar -, o bem bre de prises, um "saber" do corpo, que tambm um po-
supremo. Esse estado de coisas permitiu Europa realizar der sobre o corpo, Foucault acompanha o movimento de uma
suas criaes culturais mais sublimes, mas o pressentimento sociedade que ir tender mais a "vigiar" do que "punir", a
do embuste evidente desde o incio reforou, assim como o educar mais do que castigar. Em uma expresso que no dei-
controle exercido sobre o corpo, o amor-dio por esse corpo xa de lembrar aquela de Marcel Mauss, Michel Foucault
que impregnou o pensamento das massas ao longo dos scu- mostra que uma "tecnologia poltica do corpo" difusa,
los e encontrou sua expresso autntica na lngua de Lutero". irredutvel apenas s instituies de coero, se instala na

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JACQUES lE GOFF E NICOlAS TRUONG UMA HISTRIA DO CORPO NA IDADE MDIA

Europa. "Trata-se de substituir as tcnicas punitivas - que se sofos do que dos mdicos. Mas h tambm continuidades di-
apossam do corpo no ritual dos suplcios ou que se dirigem retas; o tratado de Basile d'Ancyre sobre a virgindade - seu
alma - na histria desse corpo poltico", escreve ele. autor passa, de resto, por ter sido mdico - refere-se a con-
Enquanto os tericos da Escola de Frankfurt buscam fa- sideraes manifestamente mdicas. Santo Agostinho ser-
zer emergir "a histria subterrnea" da Europa, sobretudo ve-se de Soranus em sua polmica contra Julien d'Ecbane.
por meio da histria do corpo, sucessivamente "objeto de atra- [...] Retendo-se apenas esses traos comuns, pode-se ter a
o e de repulso", Michel Foucault se interroga sobre o lu- impresso de que a tica sexual atribuda ao cristianismo ou
gar do corpo no quadro de um "biopoder", isto , de um mesmo ao Ocidente moderno j havia se instalado, pelo me-
poder "cuja mais alta funo a partir de ento talvez no seja nos em relao a certos princpios essenciais, na poca em
mais a de matar, mas a de cercar a vida de parte aparte", que a cultura greco-rornana atingia seu pice. Mas isso seria
escreve em A vontade de saber. Em 1984, ano de sua morte, desconhecer as diferenas fundamentais que dizem respeito
Michel Foucault dar uma seqncia inesperada a essa pri- ao tipo de relao e, portanto, forma de integrao desses
meira parte da Histria da sexualidade, com O uso dos praze- preceitos na experincia que o sujeito tem de si mesmo."
res e O cuidado de si, em que figura sobretudo um captulo Michel Foucault toca aqui no cerne do problema que nos
sobre o corpo. Michel Foucault estuda a - luz do livro de propomos analisar. Ao mostrar a continuidade entre a Anti-
Jackie Pigeaud sobre a doena da alma" - as concepes e gidade e o cristianismo primitivo, ele insiste nas diferenas e
as prticas do corpo a partir da medicina antiga. Mas ele con- nas novidades que separam a tica corporal - aqui, sexual
clui, e convm citar essa passagem to esclarecedora: "Entre - da religio de Estado que ir se impor na Europa medieval
essas recomendaes dietticas e os preceitos que se podero daquela dos tempos greco-rornanos.
encontrar mais tarde na moral crist e no pensamento mdi-
co, as analogias so numerosas: princpio de uma economia Impossvel mencionar aqui todos os historiadores que, na
estrita tendo em vista a escassez; obsesso pelas infelicidades esteira (ou como crtica aos) dos autores mencionados
individuais ou pelas doenas coletivas que podem ser suscita- anteriormente, farejaram a carne humana como "historiado-
das por um desregramento da conduta sexual; necessidade res ogros", como dizia Marc Bloch. Vrios deles acompanha-
de um domnio rigoroso dos desejos, de uma luta contra as ro essa viagem, participaro dessas "aventuras do corpo" na
imagens e de uma anulao do prazer como finalidade das Idade Mdia. Entre eles, preciso mencionar Ernst H.
relaes sexuais. Essas analogias no so semelhanas distan- Kantorowicz (1895-1968), cujoLes deux corps du roi (1957),
tes. Continuidades podem ser recuperadas. Algumas so in- embora contestvel, constitui um monumento no estudo da
diretas e passam pela intermediao das doutrinas filosficas: teologia medieval e ao qual iremos nos referir ao analisar as
a regra do prazer que no deve ser uma finalidade transitou metforas corporais da Idade Mdia; Mikhail Bakhtin (1895-
no cristianismo provavelmente mais por intermdio dos fil- 1975), que, com A cultura popular na Idade Mdia e no

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JACQUES LE GOFF E NICOlAS TRUONG UMA HISTRIA DO CORPO NA IDADE MDIA

Renascimento: O contexto de Franois Rabelais (1970), orien- Idade Mdia? Primeiramente porque, no importa qual seja
tou a presente obra em direo oposio entre Quaresma e a novidade na guinada das atitudes em relao ao corpo e
Carnaval e forneceu preciosas anlises do nascimento do riso sexualidade, que, como bem mostraram Michel Foucault,
e do cmico nas praas pblicas; Georges Duby (1919-1996), Paul Veyne, Aline Rousselle e Peter Brown, se manifestou
com sua contribuio ao feudalismo e s mulheres (Le no Imprio Romano antes mesmo da Antigidade tardia, a
Chevalier, Ia femme et le prtre, 1981; Dames du XIP siclei, Idade Mdia, desde o triunfo do cristianismo nos sculos IV
no necessita mais de explicaes e Mle Moyen ge, por e V,provocou quase uma revoluo nos conceitos e nas pr-
exemplo, ir alimentar nossa reflexo sobre o lugar do corpo ticas corporais. Em seguida, porque a Idade Mdia aparece,
da mulher no Ocidente medieval. Mais recentemente, Paul mais do que qualquer outra poca - ainda que situemos
Veyne e Peter Brown no deixaram de trazer suas contribui- seu trmino no final do sculo XV -, como a matriz de
es crticas para a "renncia carne" que marca a Antigi- nosso presente.
dade tardia e a sociedade romana. Muitas de nossas mentalidades e muitos de nossos com-
A sociologia - sobretudo com mile Durkheim, que via portamentos foram concebidos na Idade Mdia. Isto vlido
o corpo como "fator de individuao"ls -, a antropologia tambm para as atitudes em relao ao corpo, ainda que as
- Maurice Godelier e Michel Panoff recentemente busca- duas reviravoltas principais tenham ocorrido no sculo XIX
ram compreender como as sociedades representam para si (com o ressurgimento do esporte) e no sculo XX (no dom-
mesmas "a produo do corpo humano"16 -, a filosofia, que, nio da sexualidade). de fato na Idade Mdia que se instala
de Plato a Espinosa, de Diderot a Merleau-Ponry, no dei- esse elemento fundamental de nossa identidade coletiva que
xou de se interrogar sobre as relaes entre a alma e o corpo, o cristianismo, atormentado pela questo do corpo, ao mes-
so disciplinas que a pesquisa histrica no pode ignorar. A mo tempo glorificado e reprimido, exaltado e rechaado.
psicanlise, igualmente, no pode ser descartada, de tal for- na Idade Mdia que vemos se formarem o Estado e a
ma sua preocupao em dar razo ao corpo, do sonho ao cidade "moderna", de que o corpo ser uma das mais prolfi-
desejo, da histeria ao prazer, foi essencial para que a histria cas metforas e cujas instituies o iro modelar. Antes de ir
efetuasse sua guinada corporal, como testemunham, entre mais adiante no que diz respeito importncia do corpo na
outros, os trabalhos de Michel de Certeau (1925-1986).17 Uma Idade Mdia, preciso lembrar, ainda uma vez, que a Idade
tal lista e tais dvidas relativizam a premissa de partida. Como Mdia no foi um tempo de trevas nem uma longa transio
escreveu Michel Foucault, "a histria do corpo, os historia- estagnada. Os progressos tcnicos so a decisivos: o novo
dores se lanaram sobre ela h muito tempo". arado, o sistema de rotao trienal ou ainda a grade, por exem-
Mas, a despeito desses tributos e contribuies, trata-se plo, que se v sobretudo na tapearia de Bayeux, marcam o
de continuar a reparar esse esquecimento, isto , de devol- incio da agricultura moderna. O moinho sem dvida a pri-
ver ao corpo na Idade Mdia sua razo de ser. Por que a meira mquina do Ocidente, mas a principal fonte de energia

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JACQUES LE GOFF E NICOLAS TRUONG UMA HISTRIA DO CORPO NA IDADE M~DIA

continua a ser o corpo humano, tornado mais eficaz e mais glorificado de Cristo. Ela cria novos heris, santos, que so,
produtivo. As revolues do artesanato aproximam-se do em princpio, mrtires em seus corpos. Mas, a partir do scu-
nascimento da indstria: o ofcio de tecelo se aperfeioa, a lo XIII, com a Inquisio, ela tambm faz da tortura uma
fabricao de tecidos se desenvolve, a construo est em prtica legtima que se aplica a todos os suspeitos de heresia,
expanso e surgem as primeiras minas. e no somente aos escravos, como na Antigidade.
No plano cultural, na Idade Mdia que se estabelecem o Por que o corpo na Idade Mdia? Porque o corpo o
desenvolvimento urbano e as novas estruturas da cidade, cen- lugar crucial de uma das tenses geradoras da dinmica do
tro de produo (e no somente de consumo), centro de dife- Ocidente. Naturalmente, o lugar central atribudo ao corpo
renciao social (o corpo do burgus no o corpo do arteso no uma novidade no Ocidente: basta lembrar o culto de
ou do operrio), centro poltico (os cidados formam um que ele foi objeto na Grcia Antiga, por exemplo, quando seu
corpo), centro cultural em que o corpo no ocupa o mesmo arrebatamento e sua estetizao ultrapassaram amplamente a
lugar fundamental que ocupa no campo (a Idade Mdia a cultura do corpo praticada na Idade Mdia pelos cavaleiros
poca de uma sociedade composta por 90% de camponeses, nas guerras e nos torneios ou pelos camponeses nos jogos
que executam trabalhos fsicos); tambm na Idade Mdia rsticos. Mas, ainda que se assista na Idade Mdia a uma der-
que se desenvolve a prtica da escrita, uma outra prtica com rocada das prticas corporais, assim como supresso ou ainda
as mos." O teatro, proibido como pago e blasfemo, renas- ao confinamento dos lugares do corpo da Antigidade, o cor-
ce em princpio nos conventos e nas igrejas, em torno de te- po se torna paradoxalmente o corao da sociedade medieval.
mas religiosos, como o drama pascal, o drama da crucificao Como sugere Jean-Claude Schmitt, grande historiador dos
e da ressurreio de Jesus Cristo ou, no jogo do Apocalipse, gestos do Ocidente medieval, necessrio defender que "a
como evocao dos corpos massacrados pelo Anticristo e dos partir do sculo V, a questo do corpo alimentou o conjunto
trs cavaleiros da fome, da peste e da guerra salvos espera dos aspectos ideolgicos e constitucionais da Europa medie-
do Juzo Final. Mas renasce sobretudo nas cidades a partir do val"." De um lado, a ideologia do cristianismo, tornado reli-
sculo XIII. Assim, Arras viu sucederem-se "jogos" teatrais gio de Estado, reprime o corpo e de outro, com a encarnao
que sugerem a imagem de um festival de Avignon medieval. de Deus no corpo de Cristo, faz do corpo do homem "o
No sculo Xv, diante das catedrais, os mistrios apresentam a tabernculo do Esprito Santo". De um lado, o clero reprime
histria santa em espetculos corporais. O crtico russo as prticas corporais, de outro, as glorifica. De um lado, a
Mikhail Bakhtin, no sem algum exagero, fez das praas p- Quaresma se abate sobre a vida cotidiana do homem medie-
blicas urbanas o lugar de renascimento do riso, das brincadei- val, de outro, o Carnaval se entrega a seus exageros. Sexuali-
ras e das farsas improvisadas. dade, trabalho, sonho, formas de vestir, guerra, gesto, riso ...
Essa Idade Mdia da nossa infncia, que no nem negra O corpo na Idade Mdia uma fonte de debates, alguns dos
nem dourada, se instaura em torno do corpo martirizado e quais ressurgem contemporaneamente.

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JACQUES lE GOFF E NICOLAS TRUONG

Provavelmente no por acaso que o nico fundador e


representante da escola histrica chamada dos Annales que
se interessou pela questo do corpo tenha sido um historia-
dor da Idade Mdia, bem como um dos intelectuais mais sen-
sveis s convulses do mundo contemporneo: Marc Bloch.
Este ensaio, modesta tentativa de "conceder espao s aven-
turas do corpo", traz sua marca, sobretudo por esse preceito
metodolgico e tico que o leva a formular que "se a incom-
preenso do presente nasce fatalmente da ignorncia do pas- 1. Quaresma e Carnaval:
sado, no menos verdade que preciso compreender o
uma dinmica do Ocidente
passado atravs do presente".
Pois o corpo hoje a sede da metamorfose dos novos tem-
pos. Da demiurgia gentica s armas bacteriolgicas, do tra-
tamento e da abordagem das epidemias modernas s novas
formas de dominao no trabalho, do sistema da moda aos
novos modos de nutrio, da glorificao dos cnones corpo-
rais s bombas humanas, da liberao sexual s novas aliena-
es, o desvio pela histria do corpo na Idade Mdia pode
permitir compreender um pouco melhor nosso tempo, tanto
por suas convergncias surpreendentes como por suas
irredutveis divergncias.

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Na Idade Mdia o corpo , reiteremos, o lugar de um para-
doxo. Por um lado, o cristianismo no cessa de reprimi-lo.
"O corpo a abominvel roupa da alma", diz o papa Gregrio,
o Grande. Por outro, ele glorificado, sobretudo por meio
do corpo padecente de Cristo, sacralizado na Igreja, corpo
mstico de Cristo. "O corpo o tabernculo do Esprito San-
to", diz Paulo. A humanidade crist repousa tanto sobre o
pecado original - transformado na Idade Mdia em pecado
sexual- quanto sobre a encarnao: Cristo se faz homem
para redimir os homens de seus pecados. Nas prticas popula-
res, o corpo contido pela ideologia anticorporal do cristia-
nismo institucionalizado, mas resiste sua represso.
A vida cotidiana dos homens da Idade Mdia oscila en-
tre a Quaresma e o Carnaval, um combate imortalizado por
Pieter Bruegel no clebre quadro de 1559, O Combate do
Carnaval e da Quaresma. De um lado, o magro, do outro, o
gordo. De um lado, o jejum e a abstinncia, do outro, ban-
quetes e gula. Essa oscilao tem a ver, provavelmente, com
o lugar central que o corpo ocupa no imaginrio e na reali-
dade da Idade Mdia.
As trs ordens que compem a sociedade tripartite medie-
val,oratores (aqueles que rezam), bel/atores (aqueles que com-
batem) e laboratores (aqueles que trabalham), so em parte

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JACQUES LE GOff E NICOLAS TRUONG
UMA HISTRIA DO CORPO NA IDADE MDIA

definidas por sua relao com o corpo. Os corpos sadios dos


o esporte, assim como o teatro herdado dos gregos e dos ro-
padres, que no devem ser nem mutilados nem estropiados;
manos; e os prprios anfiteatros, cujo nome passar dos jo-
os corpos dos guerreiros, enobrecidos por suas proezas de
gos de estdio s disputas do esprito teolgico no seio das
guerra; os corpos dos trabalhadores, esgotados pela labuta.
universidades. Mulher diabolizada; sexualidade controlada;
As relaes entre a alma e o corpo so, por sua vez, dialticas,
trabalho manual depreciado; homossexualidade no princpio
dinmicas, e no antagnicas
condenada, depois tolerada e enfim banida; riso e gesticula-
preciso lembrar: no a Idade Mdia que separa a alma
o reprovados; mscaras, maquiagem e travestimentos con-
do corpo de maneira radical, mas, sim, a razo clssica do
denados; luxria e gula associados ... O corpo considerado
sculo XVII. Ao mesmo tempo alimentada pelas concepes
a priso e o veneno da alma. primeira vista, portanto, o
de Plato, segundo as quais a alma preexiste ao corpo - filo-
sofia que ir alimentar o "desprezo pelo corpo" dos ascetas culto do corpo da Antigidade cede lugar, na Idade Mdia, a
cristos, como Orgenes (c. 185-c. 252) -, mas ao mesmo uma derrocada do corpo na vida social.
tempo penetrada pelas teses de Aristteles, segundo o qual "a So os Padres da Igreja que introduzem e fomentam essa
alma a forma do corpo", a Idade Mdia concebe que "cada grande reviravolta conceitual, com a instaurao do mona-
homem se compe, assim, de um corpo, material, criado e quismo. "O ideal asctico" conquista o cristianismo por meio
mortal, e de uma alma, imaterial, criada e imortal".' Corpo e de sua influncia na Igreja e se torna o pilar da sociedade
alma so indissociveis. "Ele exterior (joris), ela interior monacal, que, na alta Idade Mdia, buscar se impor como o
(intus), e se comunicam atravs de toda uma rede de influn- modelo ideal da vida crist. Os beneditinos consideram a
cias e signos", resume Jean-Claude Schrnitt.! Vetor dos vcios ascese o "instrumento de restaurao da liberdade espiritual
e do pecado original, o corpo tambm o vetor da salvao: e de retorno a Deus": " a libertao da alma da argola de
"O Verbo fez-se carne", diz a Bblia. Como um homem, Jesus ferro e da tirania do corpo." Existem dois aspectos funda-
sofreu. mentais: "A renncia ao prazer e a luta contra as tentaes.?"
Mas o que se convencionou chamar Idade Mdia' foi, de Vindo do Oriente e dos Padres do Deserto, o ascetismo
incio, a poca da grande renncia ao corpo. beneditino atenua o rigor no tratamento do corpo. Encontra-
se a a palavra de ordem discretio, isto , moderao. Diante
da instaurao do feudalismo, a reforma monstica do sculo
A GRANDE RENNCIA XI e do incio do sculo XII, sobretudo na Itlia, acentuou a
represso do prazer - e, principalmente, do prazer corpo-
As manifestaes sociais mais ostensivas, assim como as ral. O desprezo pelo mundo - palavra de ordem da espiri-
exultaes mais ntimas do corpo, so amplamente reprimi- tualidade monstica - antes de tudo um desprezo pelo
das. na Idade Mdia que desaparecem sobretudo as termas, corpo. A reforma acentua a privao e a renncia no domnio
alimentar (jejuns e proibies de certos alimentos) e a irnpo-
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sio de sofrimentos voluntrios. Os piedosos leigos ( o caso rianismo - que se materializa a repugnncia em relao aos
do rei da Frana, So Lus, no sculo XIII) podem se submeter fluidos corporais: o esperma e o sangue. Esse "mundo de
a mortificaes corporais comparveis quelas que se infligem guerreiros" reprova, com efeito, o sangue. A sociedade medie-
os ascetas: o uso do cilcio, a flagelao, a viglia, dormir val , desse ponto de vista, um mundo de paradoxos. Em um
diretamente sobre O solo ... certo sentido, possvel at afirmar que a Idade Mdia des-
A partir do sculo XII, o desenvolvimento da imitao de cobriu o sangue. Em seu Michelet,5 Roland Barthes insiste
Cristo na devoo introduz, entre os leigos, prticas que re- nessa questo decisiva e problemtica: "Sculos inteiros se
metem Paixo de Cristo. Devoto de um Deus sofredor, So acabam nos avatares de um sangue instvel", escreve ele. "O
Lus ser um Rei-Cristo, um rei sofredor. sculo XIII na lepra, o sculo XIV na peste negra."
Essas prticas se manifestam freqentemente por iniciati- Na Idade Mdia, o sangue a pedra-de-toque das rela-
va dos leigos e, em particular, das confrarias de penitentes. es entre as duas ordens superiores da sociedade: oratores
o caso em Perugia, em 1260, onde os leigos organizam uma e bellatores. A caracterstica da ltima categoria, a dos guer-
procisso expiatria ao longo da qual os participantes se reiros, que concorre e se encontra em conflito permanente
flagelam publicamente. A manifestao obtm um grande su- com a primeira, a dos clrigos, de derramar sangue. Ainda
cesso e se espalha pela Itlia central e setentrional. A Igreja as que a proibio nem sempre seja respeitada, os monges,
mantm sob controle, ampliando os perodos em que a ali- guardies do dogma, no devem lutar. A distino social entre
mentao dos fiis submetida a restries. A partir do scu- os oratores e os bellatores se d, portanto, em torno desse
lo XIII, o calendrio alimentar compreende abstinncia de tabu. Razo social, estratgica e poltica, mas tambm teo-
carne trs vezes por semana, jejuns na Quaresma, no Adven- lgica, j que o Cristo do Novo Testamento diz que no
to, nas Tmporas", na viglia das festas e s sextas-feiras. Por preciso derramar sangue.
meio do controle dos gestos, a igreja impe ao corpo um po- Cristo contradio e paradoxo, visto que a prtica crist
liciamento no espao e, por meio dos calendrios de proibi- fundada sobre o sacrifcio de uma vtima, santa, mas ensan-
es, lhe impe um policiamento no tempo. gentada. De resto, a eucaristia renova sem cessar esse sacri-
fcio: "Este meu corpo, este meu sangue", diz Jesus a seus
o tabu do esperma e do sangue discpulos durante a Ceia. A liturgia fundamental do cristia-
nismo, missa e eucaristia, em parte um sacrifcio do sangue.
no alvorecer de um tempo em que se instala, no Ocidente Assim, o sangue se torna o pilar da hierarquia social. Entre
pelo menos, uma religio oficial e uma nova ordem - o cris- clrigos e leigos, j que a nobreza, pouco a pouco, se conver-
te a essa concepo, essa inveno que constitui o nico ele-
"Liturgia antiga: trs dias de jejum e abstinncia no incio de cada estao do mento permanente e consubstancial de seu grupo social
ano. (N. do T.) adotada. Desde a mais alta Idade Mdia, a antfona aparece:

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"Nasce-se de sangue nobre."! O sangue como definio do


A sexualidade, pice da depreciao
parentesco entre os nobres, porm, s surge tardiamente.
verdade que, como lembra Jacques Rossiaud," os documen-
apenas a partir do sculo XIV que os descendentes diretos
tos em que se baseiam os historiadores refletem somente o
dos reis sero chamados "prncipes de sangue". s na
pensamento dos homens que detm o poder de escrever, de
Espanha de fins do sculo XV que aparece, em oposio aos
descrever e de depreciar, ou seja, os monges e os eclesisticos
judeus, a noo de "pureza de sangue".
Mas o tabu do sangue permanece. Uma das vrias razes
que, devido a seus votos de castidade, eram largamente ver-
sados no ascetismo. verdade que os discursos dos leigos
da situao de relativa inferioridade da mulher na Idade
que chegaram at ns so freqentemente aqueles dos tribu-
Mdia imputada a suas menstruaes, ainda que Anita
nais em que eles acusam, testemunham e se defendem, incor-
Gueneau-jalabert" tenha observado que a teologia medieval
porando o discurso dominante com a finalidade de pleitear
no retomou as proibies apontadas no Antigo Testamen-
suas causas. Quanto aos romances, contos e fbulas, eles ex-
to a respeito das mulheres menstruadas. A transgresso da
traem suas histrias, farsas e intrigas do dia-a-dia do "ho-
proibio eclesistica feita aos esposos de copular durante o
mem medieval". Mas, como lembra Georges Duby, esses
perodo da menstruao teria por conseqncia o nascimento
exemplos se situam "em uma representao convencional do
de crianas com lepra, "a doena do sculo", dir-se-ia hoje,
amor e da sexualidade"."
que encontra aqui sua explicao mais corrente. O esperma
Assim, possvel afirmar que o corpo sexuado da Idade
tambm ndoa. A sexualidade, associada a partir do scu-
Mdia majoritariamente desvalorizado, as pulses e o dese-
lo XII ao tabu do sangue, assim o pice da depreciao
jo carnal, amplamente reprimidos. O prprio casamento cris-
corporal.
to, que aparece, no sem dificuldade, no sculo XIII, ser
O cristianismo medieval privilegia o pecado em relao
uma tentativa de remediar a concupiscncia. A cpula s
desonra. O espiritual sobrepuja o corporal. O sangue puro de
compreendida e tolerada com a nica finalidade de procriar.
Cristo mantido a distncia do sangue impuro dos homens.
"O adltero tambm aquele apaixonado de modo demasia-
Ele chamado de Sangue Precioso, que os anjos e Maria
damente ardente por sua mulher", repetiro os clrigos da
Madalena teriam recolhido ao p da cruz e do qual numero-
Igreja. Prescreve-se, desse modo, o domnio do corpo; as pr-
sas igrejas reivindicavam a propriedade durante a Idade M-
ticas "desviantes" so proibidas.
dia, a exemplo de Bruges e, sobretudo, de Mntua. O culto
Na cama, a mulher deve ser passiva, o homem, ativo, mas
do Santo Sangue se deu pelo sucesso do tema literrio e cava-
moderadamente, sem arrebatamento. No sculo XII, apenas
lheiresco do Santo Graal. Entretanto, as fraternidades de san-
Abelardo (1079-1142), pensando talvez em sua Helosa, che-
gue no existem no Ocidente medieval.
gar a dizer que a dominao masculina "termina no ato con-
jugal, em que homem e mulher detm igual poder sobre o corpo

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do outro". Mas, para a maior parte dos clrigos e dos leigos, o Estabelece-se uma hierarquia entre os comportamentos
homem um possuidor. "O marido proprietrio do corpo de sexuais lcitos. No mais alto grau est a virgindade, que, em
sua mulher, ele tem direto de posse sobre ela", resume Georges sua prtica, denominada castidade. Depois vem a castidade
Duby. Toda tentativa contraceptiva pecado mortal para os na viuvez e, enfim, a castidade no interior do casamento. Se-
telogos. A sodomia uma abominao. A homossexualidade gundo o Decreto de Graciano, um monge de Bolonha (c. de
- aps ter sido condenada, depois tolerada, a ponto de cons- 1140-113 O), "a religio crist condena o adultrio em ambos
tituir-se no sculo XII, segundo BosweU, em uma cultura "gay" os sexos do mesmo modo", mas trata-se de um ponto de vista
no prprio seio da Igreja - torna-se, a partir do sculo XIII, terico mais do que uma realidade prtica: os tratados sobre
uma perverso por vezes associada ao canibalismo. As palavras o coitus falam quase exclusivamente do homem.
fazem as coisas. E novos termos que surgem na Antigidade Uma regulao sem precedentes da guerra evitar que o
tardia, depois na Idade Mdia, tais como caro (a carne), luxuria sangue seja vertido de maneira pecaminosa. Mas o pragma-
(a luxria), fornicatio (a fornicao), forjam o vocabulrio cris- tismo posto em circulao diante das ameaas "brbaras"
to da ideologia anticorporal. A natureza humana designada ou "herticas". Assim, o cristianismo, tornado religio de Es-
pelo termo caro , dessa maneira, sexualizada e abrir as por- tado, instala aquilo que Santo Agostinho chama de "a guerra
tas ao "pecado contra a natureza". justa" tbellum justum), que servir - at nossos dias, alis -
O sistema ser definitivamente ajustado no sculo XII com para justificar tanto as causas mais nobres quanto as mais vis.
a instalao da reforma gregoriana. "Gregoriana" porque deve Santo Agostinho dir que a guerra justa se ela no
seu nome ao papa Gregrio VII (1073-1083). "Reforma" es- provocada "pela vontade de destruir, a crueldade na vingan-
sencial, j que consiste em um grande aggiornamento realiza- a, o esprito implacvel no apaziguado, o desejo de domi-
do pela Igreja crist a fim de purgar sua instituio do trfico nar e outras atitudes semelhantes", recomendaes retomadas
de funes eclesisticas (simonia) assim como dos padres e completadas pelo Decreto de Graciano, depois pelo canonista
concubinrios (nicolasmo). Sobretudo, a reforma gregoriana Rufino na Summa decretorum (c. de 1157).
separa os clrigos dos leigos. Os primeiros, em especial a par- Da mesma forma, a Igreja impe aos leigos a "cpula jus-
tir do primeiro Conclio de Latro, devero, no seio do novo ta" - a saber, o casamento. A dominao ideolgica e terica
modelo que o monaquismo, abster-se de verter o que pro- da Igreja se manifestar, na prtica, por meio de manuais desti-
voca a corrupo da alma e que impede o esprito de descer: nados aos confessores, os penitenciais, em que so reperto-
o esperma e o sangue. Instala-se, desse modo, uma ordem, riados os pecados da carne, associando-os aos castigos e s
um mundo de celibatrios. Quanto aos segundos, devero se penitncias que lhes correspondem. O manual do bispo de
servir de seus corpos de maneira salutar e salvadora no inte- Worms, intitulado, como outros, Decreto, e escrito no incio
rior de uma sociedade aprisionada no casamento e no mode- do sculo XI, perguntar ao homem casado se ele "se acasala
lo patrimonial, monogmico e indissolvel. por trs, maneira dos ces". E ir conden-Io, se for o caso,

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a fazer "penitncia por dez dias a po e gua". Deitar-se com edulcorar excessivamente o Cntico dos Cnticos, obra bbli-
o marido durante a menstruao, antes do parto ou ainda no ca repleta de erotismo, em um dilogo entre a humanidade
dia do Senhor, por exemplo, levar a castigos semelhantes. pecadora e a santa e salutar divindade. Assim, segundo as
Beber o esperma do marido, "a fim de que ele te ame mais Sentenas de Pierre de Lombard (c. de 1150), os maridos po-
graas a teus procedimentos diablicos", prossegue esse mes- dero enfim se ligar "conforme o consentimento das almas e
mo Decreto para uso das mulheres, ser passvel de sete anos conforme a unio dos corpos".
de penitncia. Felao, sodomia, masturbao, adultrio, se-
guramente, mas tambm a fornicao com os monges, so, Teoria e prtica
um a um, sucessivamente condenados. Assim como os supos-
tos fantasmas dos maridos - que ensinam muito mais sobre o que ocorre, no plano da moral sexual da Idade Mdia,
os delrios dos telogos do que sobre aqueles dos penitentes justamente com esse lugar-comum a propsito do qual Kant
colocados dessa maneira no ndex -, imagem daqueles su- trouxe uma contribuio inteiramente racionalista e crtica:
postos procedimentos das mulheres que, estipulado, escon- "Isto bom na teoria, mas no vale nada na prtica"? Antes
dem um peixe vivo em seu sexo, "mantendo-o a at que ele do sculo XII, ainda possvel ver - o fenmeno, entretan-
morra e, aps t-lo cozido, o do de comer a seu marido para to, permanece limitado - clrigos brigando, ainda que por
que ele se apaixone mais por ela[s]". Trata-se a daquilo que mulheres e concubinas e no com elmos e armas. Da parte
Jean-Pierre Poly chamou de "os amores brbaros". dos leigos, abundam rixas e combates, e os prazeres da carne
Esse controle sexual matrimonial, preconizando tambm - irredutveis apenas sexualidade - caminham bem. A aris-
a abstinncia durante as quaresmas normais (Natal, Pscoa, tocracia permanece o que era ento quando de seu perodo
Pentecostes) e outros perodos de jejum e de continncia, in- "brbaro", isto , polgama.
fluir tanto nas mentalidades medievais quanto na demografia, A distino social determina as prticas corporais e a se-
bastante afetada por esses 180 ou 185 dias, aproximadamen- qncia das proibies. O domnio da luta estende-se j
te, de liberdade sexual autorizada. No sculo XII, o telogo sexualidade. As aventuras extraconjugais brilham nas gran-
parisiense Hugues de Saint-Victor (morto em 1141) chegar des famlias nobres. Do lado dos ricos, a poligamia pratica-
mesmo a dizer que a sexualidade conjugal decorre da fornica- da e, na verdade, admitida. Do lado dos pobres, a monogamia
o: ''A concepo das crianas no se faz sem pecado", dis- instituda pela Igreja mais respeitada. Quanto abstinncia,
para. A vida dos casados revela-se de uma dificuldade sem ela , como lembra Jacques Rossiaud, "uma virtude muito
igual, mesmo que "a espiritualizao do amor conjugal", como rara" e "reservada a uma elite clerical, j que a maior parte
escreve Michel Sot,10"v salvar o corpo que a teologia iria dos clrigos seculares vive em regime de concubinato, quan-
eliminar". Amor pelo outro corpo e amor por Deus de fato se do no so abertamente casados". O confessor de So Lus,
confundem em numerosos textos, a ponto mesmo de por exemplo, insiste no respeito escrupuloso abstinncia

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conjugal por parte de Lus IX, devido ao carter excepcional res sexuais. Assim, como escreve Georges Duby, "a guerra
desse comportamento. no mais entre o carnal e o espiritual, mas entre o natural e
O ltimo rei da Frana a praticar a poligamia foi Filipe aquilo que o contraria". No entanto, a execrao dos homos-
Augusto, cujo reinado (1180-1223) situa-se no auge desse pe- sexuais ou dos "afeminados", por exemplo, se intensificar
rodo decisivo. Vivo, casado novamente com a dinamarquesa no sculo Xv, salvo em lugares especficos, como Florena. A
Ingeburge, ele no pode honrar sua nova mulher. Esse todo- tenso, a dinmica do Ocidente, ainda perceptvel nessas
poderoso abandona ento o leito conjugal, mantm uma rela- oscilaes. A nova tica sexual da Igreja se impe, contudo,
o fora do casamento e pratica, desse modo, a bigamia. Uma 110 imaginrio e na realidade do Ocidente medieval. E isso

atitude inaceitvel para a Igreja, que o excomunga. Ele ento por muito tempo. Talvez at em nossa era, que conheceu des-
retoma Ingeburge da Dinamarca, sem entretanto lev-Ia para de os anos 1960 uma liberao sexual sem precedentes.
sua cama, mas encerrando-a em um convento. Ela se recusa a
voltar a seu pas, como lhe imposto. Adepta de uma Frana Raizes da represso: a Antigidade tardia
que a adotou, Ingeburge ser honrada, no por seu marido,
mas por uma corte que lhe oferece sua deferncia, sua confian- A fim de compreender os pilares dessa "grande renncia", con-
a e a venera. Essa mulher fora do comum suscitar, de resto, vm voltar ao incio. Essa evoluo fundamental da histria do
a composio, por um artista annimo, do mais belo saltrio Ocidente, que a recusa da sexualidade e a "renncia car-
da Idade Mdia, o Saltrio de Ingeburge - obra de uma fora ne", se produziu, de incio, sob o Imprio Romano, no interior
esttica e teolgica sem igual, em que toda a histria da huma- daquilo que se chamou paganismo e que Michel Foucault deci-
nidade crist representada, da Criao ao fim da Histria, frou de modo pioneiro na Histria da sexualidade.
passando pela Encarnao e o Juzo Final. O historiador Paul Veyne" situa essa mudana precisa-
Por ocasio do milnio medieval, o sistema de controle mente nos ltimos anos do sculo II da era crist, quando do
sexual e corporal ir evoluir. O triunfo deste com a grande reinado do imperador Marco Aurlio, entre 180 e 200.
reforma gregoriana no sculo XII marca igualmente a poca certo que, em todo caso, o estoicismo do imperador, banha-
de seu relativo declnio. As prticas sexuais, herdadas do do de ascetismo e fundado no domnio de si, sempre em luta
mundo e do modo de vida greco-latino ou pago, perduram. contra a depravao das paixes, "adquire acentos pessoais". 12
A castidade dos monges escarnecida em numerosas farsas O ato sexual, por exemplo, encontra-se reduzido a "uma fric-
populares, em que se ridicularizam os clrigos concubinrios, o de ventres e ejaculao de um lquido viscoso acompa-
e a virgindade voluntria ou imposta reflui. A Idade Mdia nhada de um espasmo"." Em seus Pensamentos, em que se
que est acabando oscila entre a represso e a liberdade sexual dirige a si mesmo, Marco Aurlio (121-180) explica a razo
aceita ou reencontrada. O sculo XIV em crise ir preferir de tal depreciao. O sbio deve apresentar a sua conscincia
repovoar a Terra mais do que o Cu e ir naturalizar os valo- uma verdade nua a fim de melhor subtrair-se a suas paixes

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depravadas: "Assim so essas imagens que vo at as prprias A Idade Mdia dar um impulso muito mais forte a essa
coisas e penetram nelas de modo a fazer ver o que elas so; e depreciao corporal e sexual por meio de seus idelogos, na
tal o modo como preciso proceder durante toda a vida; l seqncia de Jernimo e Agostinho, como Toms de Aquino,
onde as coisas tm um valor demasiadamente grande, desnud- assim como por seus praticantes, os monges, que iro instalar
Ias; ver claramente sua vulgaridade, extrair-lhes todos os de- por muito tempo na sociedade o elogio e a prtica, global-
talhes de que se ornam." mente respeitada, da virgindade e da castidade.
De algum modo, o terreno j estava bem preparado para
que o cristianismo realizasse essa grande reviravolta do cor- o cristianismo, operador da grande revirava/ta
po contra si mesmo. "Os cristos no reprimiram absoluta-
mente nada, a coisa j estava feita", chega a declarar Paul preciso um grande operador ideolgico, assim como estru-
Veyne. '~s continuidades muito estreitas que se podem cons- turas econmicas, sociais e mentais correspondentes, para que
tatar entre as primeiras doutrinas crists e a filosofia moral a reviravolta se opere. O agente dessa reviravolta, dessa recu-
da Antigidade", escreve Michel Foucault," testemunham o sa, o cristianismo. Assim, a religio crist institucionalizada
fato de que no "de modo algum exato" pensar que o paga- introduz uma grande novidade no Ocidente: a transforma-
nismo e o cristianismo constituem duas antpodas da teoria e o do pecado original em pecado sexual. Uma mudana que
da prtica sexuais. A caricatura, com efeito, espreita. No pa- uma novidade para o prprio cristianismo, j que, em seus
ganismo dos gregos e dos romanos, o culto do corpo e a li- primrdios, no aparece trao algum de uma tal equivaln-
berdade sexual. No cristianismo, a castidade, a abstinncia e cia, assim como nenhum termo dessa equao figura no Anti-
a busca doentia da virgindade. Os trabalhos de Paul Veyne e go Testamento da Bblia. O pecado original, que expulsa Ado
Michel Foucault mostram claramente que um "puritanismo e Eva do Paraso, um pecado de curiosidade e de orgulho.
da virilidade" existe antes da guinada decisiva do alto Imp- a vontade de saber que conduz o primeiro homem e a primei-
rio Romano (sculos 1-11) em direo ao cristianismo. "Entre ra mulher, tentados pelo demnio, a comerem a ma da r-
a poca de Ccero e o sculo dos Antoninos, * passou-se um vore do conhecimento. A despossuir Deus, de algum modo,
grande acontecimento ignorado: uma metamorfose das rela- de um de seus atributos mais determinantes. A carne perma-
es sexuais e conjugais; ao sair dessa metamorfose, a moral nece fora dessa queda. "O Verbo se fez carne", pode-se ler no
sexual pag se encontra idntica futura moral crist do ca- Evangelho de Joo (I, 14). A carne assim pouco suspeita, j
samento", escreve Paul Veyne." que foi resgatada pelo prprio Jesus, que, no episdio da Santa
Ceia, assegura a vida eterna queles que comerem de sua car-
ne e beberem de seu sangue (o po e o vinho).
"Nome dado aos imperadores romanos que sucederam os flavianos ou a dinastia Certamente h vrias premissas de uma diabolizao do
Flvia. So eles: Nerva (96-98), Trajano (98-117), Adriano (117-138), Antonino
Pio (138-161), Marco Aurlio (161-180) e Cmodo (180-193). (N. do T.)
sexo e da mulher em Paulo, provavelmente tributria dos tor-

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mentos de sua vida pessoal. "Se vivsseis na carne, morrereis" volpias impudicas [...], mas investi-vos de Nosso Senhor Je-
(Romanos, VIII, 3-13) pois " o esprito que vivifica" (VI, sus Cristo e no busqueis contentar a carne em sua avidez."
63), declara. A carne "no serve para nada", j que Deus co- Antes de sua converso, Agostinho j havia pressentido que
locou prova seu prprio filho ao lhe dar um corpo humano, "a lei do pecado estava em (seus) membros". Ei-lo conforta-
"demasiado humano", para retomar a frmula de Nietzsche. do, assim como sua me, banhada em alegria por esse ho-
A condenao do "pecado da carne" assim conduzida por mem novo que agora se aproxima dela e da Igreja. "O homem
uma hbil reviravolta ideolgica. Paulo, levado por sua cren- novo" do cristianismo tomar assim o caminho de Agosti-
a na proximidade do fim do mundo, trar uma nova pedra nho, longe do barulho das tavernas, do furor do desejo e dos
ao edifcio doutrinal anti-sexual: "Eu vos digo, irmos: o tem- tormentos da carne. Dessa forma, a condenao da luxria
po curto. Que a partir de agora aqueles que tm mulher (luxuria) ser acompanhada freqentem ente da condenao
vivam como se no a tivessem mais", declara em sua epstola da gula (gula) e do excesso de bebida e de alimentao (crapula,
aos corntios (I Corntios, VII, 29). gastrimargia) .
A fornicao, que aparece no Novo Testamento, a concu- A transformao do pecado original em pecado sexual
piscncia de que falam os Padres da Igreja e a luxria que tornada possvel por meio de um sistema medieval dominado
condensa todas as ofensas feitas a Deus no sistema dos "peca- pelo pensamento simblico. Os textos da Bblia, ricos e
dos capitais", estabelecidos entre os sculos V e XII, tornam- polivalentes, se prestam de bom grado a interpretaes e de-
se pouco a pouco a trade da reprovao sexual dos clrigos. formaes de todos os gneros. A interpretao tradicio-
Se So Paulo no faz mais do que esboar essa grande nal afirma que Ado e Eva quiseram encontrar na ma a
reviravolta, Santo Agostinho (354-430), testemunha e des- substncia que lhes permitiria adquirir uma parte do saber
bravador da nova tica sexual do cristianismo na Antigida- divino. J que era mais fcil convencer o bom povo de que a
de tardia, lhe fornece sua legitimidade existencial e intelectual. ingesto da ma decorria da copulao mais que do conhe-
O autor das Confisses e de A cidade de Deus um con- cimento, a oscilao ideolgica e interpretativa instalou-se
vertido, cuja histria bem conhecida. Aps anos de prazer, sem grandes dificuldades. "No lhes bastou delirar em relao
de errncia e de transgresso na frica romana do sculo IV, aos gregos, eles tambm o fizeram em relao aos prprios
entre Tagasta e "Cartago de Vnus", esse filho da piedosa Profetas. O que prova bem claramente que eles no viram a
Mnica (e de Patricius, no nos esqueamos), esse jovem bol- divindade da Escritura", sublinha Espinosa a propsito des-
sista tornado um administrador arrivista se volta para a reli- ses oradores da Igreja que monopolizaram a religio de Cris-
gio crist quando de uma experincia mstica em um jardim to e "dos quais nenhum tinha o desejo de instruir o povo,
de Milo, onde, doente e torturado, ouve uma voz lhe dizer: mas de embriag-lo de admirao, de repreender publicamente
"Tome, leia." O que ele l o livro do Apstolo que escreve: os dissidentes, de ensinar apenas coisas novas, inslitas, pr-
"No vivais nos festins, nos excessos de vinho, nem nas prias para encher o vulgo de espanto"." A influncia de San-

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to Agostinho, sobretudo, ser grande. Com a notvel exce-


gem, nossa semelhana", isto , "homem e mulher" (Gnesis,
o de Abelardo e de seus discpulos, os telogos e os filso-
1,26-27), os Padres e os clrigos preferem a verso da mode-
fos reconhecero que o pecado original ligado ao pecado
lagem divina de Eva a partir da costela de Ado (Gnesis, 11,
sexual, por intermdio da concupiscncia.
21-24). Da criao dos corpos nasce, portanto, a desigualda-
Ao fim de uma longa caminhada, ao preo de speras lu-
de original da mulher. Uma parte da teologia medieval segue
tas ideolgicas e de condicionamentos prticos, o sistema de
o passo de Agostinho, que faz remontar a submisso da mu-
controle corporal e sexual instala-se, portanto, a partir do
lher antes da Queda. O ser humano portanto cindido: a
sculo XII. Uma prtica minoritria estende-se maioria dos
homens e das mulheres urbanos da Idade Mdia. E a mu-
parte superior (a razo e o esprito) est do lado masculino ,a
parte inferior (o corpo, a carne), do lado feminino. As Con-
lher que ir pagar o tributo mais pesado por isso. Por muitos
fisses de Agostinho so a narrativa de uma converso, por
e muitos anos.
meio da qual o futuro bispo de Hipona conta, igualmente,
como a mulher em geral - e a sua em particular - foi um
A mulher, subordinada
obstculo sua nova vida de homem da Igreja.
Oito sculos mais tarde, Toms de Aquino (c. 1224-1274)
A derrota doutrinal do corpo parece, portanto, total." As-
se afastar em parte do caminho traado por Agostinho, po-
sim, a subordinao da mulher possui uma raiz espiritual, mas
rm sem fazer com que a mulher entre no caminho da liber-
tambm corporal. ''A mulher fraca", observa Hildegarde de
dade e da igualdade. Embebido do pensamento de Aristteles
Bingen no sculo XII, "ela v no homem aquilo que pode lhe
(384-322 a.Ci), para quem "a alma a forma do corpo", To-
dar fora, assim como a lua recebe sua fora do sol. Razo
ms de Aquino recusa e refuta o argumento dos dois nveis de
pela qual ela submetida ao homem e deve sempre estar pron-
criao de Agostinho. Alma e corpo, homem e mulher foram
ta para servi-lo." Segunda e secundria, a mulher no nem
criados ao mesmo tempo. Assim, masculino e feminino so ,
o equilbrio nem a completude do homem. Em um mundo de
ambos, a sede da alma divina. Entretanto, o homem d pro-
ordem e de homens necessariamente hierarquizado, "o ho-
vas de mais acuidade na razo. E sua semente a nica que,
mem est em cima, a mulher embaixo", escreve Christiane
durante a copulao, eterniza o gnero humano e recebe a
Klapisch-Zuber."
bno divina. A imperfeio do corpo da mulher, presente
O corpus da interpretao dos textos bblicos dos Padres
na obra de Aristteles e na de seu leitor medieval Toms de
da Igreja dos sculos IV e V (como Ambrsio, Jernimo, Joo
Aquino, explica as razes ideolgicas da inferioridade femini-
Crisstomo e Agostinho) incansavelmente retomado e re-
na, que, de original, se torna natural e corporal. Toms de
petido na Idade Mdia. Assim, a primeira verso da Criao
Aquino, entretanto, mantm uma igualdade terica entre o
presente na Bblia esquecida em proveito da segunda, mais
homem e a mulher, observando que, se Deus quisesse fazer
desfavorvel mulher. Ao Deus criou "o homem nossa ima-
da mulher um ser superior ao homem, ele a teria criado de

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sua cabea e, se decidisse fazer dela um ser inferior, ele a teria didamente", escreve Georges Duby. "Pois todos os discursos
criado de seus ps. Ora, ele a criou do meio de seu corpo para que chegam at mim e sobre os quais me informo so feitos
ressaltar sua igualdade. Tambm preciso destacar que a re- por homens, convencidos da superioridade de seu sexo.
gulamentao do casamento pela Igreja ir exigir o consenti- apenas a eles que ouo. No entanto, eu os escuto falando
mento mtuo dos cnjuges e, embora essa prescrio nem antes de tudo de seu desejo e, por conseqncia, das mulhe-
sempre tenha sido respeitada, ela marca um avano no esta- res. Eles tm medo delas e, para se afirmarem, desprezam-
tuto da mulher. Do mesmo modo, se possvel afirmar que o nas." Boa esposa e boa me, as homenagens que o homem
grande impulso do culto da Virgem tem repercusses sobre rende mulher assemelham-se, por vezes, a desgraas, se le-
uma promoo da mulher, a exaltao de uma figura femini- varmos em conta o vocabulrio corrente entre os operrios e
na divina s pode reforar uma certa dignidade da mulher, os artesos do sculo Xv, que falam de "cavalgar", "justar",
em particular da me e, atravs de Santa Ana, da av. "lavrar" ou "roissier" (bater e espancar) as mulheres. "O ho-
A influncia de Aristteles sobre os telogos da Idade mem se dirige mulher como se dirige latrina: para satisfa-
Mdia no traz benefcio condio feminina. Assim, depois zer uma necessidade"," resume Jacques Rossiaud.
dele, a mulher considerada "um macho defeituoso". Essa Ao mesmo tempo, os confessores tentam refrear as
fraqueza psquica tem "efeitos diretos sobre seu entendimen- pulses masculinas por meio das proibies, mas tambm
to e sua vontade", ela "explica a incontinncia que marca seu controlando a prostituio nos bordis e nos banhos pbli-
comportamento; ela influi em sua alma e em sua capacidade cos, esses lugares de exutrio. As prostitutas, cuja "condi-
de elevar-se compreenso do divino", escreve Christiane o vergonhosa", e "no aquilo que elas obtm", escreve
Klapisch-Zuber. O homem ser, por conseqncia, o guia Toms de Aquino, encontram-se, pois, em grandes ou pe-
dessa pecadora. E as mulheres, que no possuam voz na his- quenos bordis comunais ou privados, banhos pblicos e
tria, vo oscilar entre "Eva e Maria, pecadora e redentora, outros lupanares, vindas dos arredores da cidade, onde exer-
megera conjugal e dama corts". 19 cem "o mais antigo ofcio do mundo", freqentemente aps
A mulher ir pagar em sua carne o passe de mgica dos terem sido violadas por grupos de jovens que buscam, por
telogos, que transformaram o pecado original em pecado sua vez, exercer e aguar sua virilidade. Relegadas, mas igual-
sexual. Plido reflexo dos homens, a ponto de Toms de mente reguladoras da sociedade, as prostitutas vivem em
Aquino, que s vezes segue o pensamento comum, dizer que seus corpos as tenses da sociedade medieval.
"a imagem de Deus se verifica no homem de uma maneira
que no se verifica na mulher", ela subtrada at mesmo em Estigmas e flagelao
sua natureza biolgica, j que a incultura cientfica da poca
ignora a existncia da ovulao, atribuindo a fecundao ape- Se a dor (dolor) das mulheres depende da teologia e da Bblia,
nas ao sexo masculino. "Essa Idade Mdia masculina, deci- o dolorismo conhecer, por sua identificao com o Cristo

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sofredor, uma breve e relativa expanso na Idade Mdia, por cantos sagrados. Essas manifestaes eram acompanhadas de
meio dos estigmas e das flagelaes. um rito penitencial por excelncia, a autoflagelao. Tambm
Os estigmas so as marcas das feridas de Cristo durante a aconteciam como movimentos pela paz. Esses rituais produ-
Paixo. So Paulo aplica o termo s marcas fsicas dos golpes ziam-se sobretudo em perodos de crise social e religiosa, em
que sofreu por amor ao Senhor (Epstola aos glatas, 6, 17), particular sob a influncia dos movimentos milenaristas, espe-
e So Jernimo lhes atribui um sentido asctico. Eles daro cialmente, no sculo XIII, aqueles decorrentes das teorias de
lugar, no sculo XIII, a um fenmeno novo, voluntrio ou Gioacchino da Flore. A primeira grande crise de flagelao
involuntrio. Uma das primeiras estigmatizaes conhecidas aconteceu em 1260 em Perugia e expandiu-se em direo ao
a da beguina Maria d'Oignies (morta em 1213). A mais norte da Itlia e para alm dos Alpes, na Provence, at a
clebre, que causou sensao e se inscreveu espetacularmente Alscia, Alemanha, Hungria, Bomia e Polnia. Uma outra
na histria religiosa, a de Francisco de Assis, ocorrida em grande crise ocorreu em 1349, provocada pela peste negra,
1224, dois anos antes de sua morte. Dos estigmas da beguina em especial na Alemanha e nos Pases Baixos. Os flagelantes
Elisabete de Spalbeck (morta em 1270) jorrava sangue s sex- se entregavam a graves atos de violncia, com freqncia
tas-feiras e ela trazia na cabea marcas de picadas de espi- anticlericais e anti-semitas. A flagelao, que no havia se in-
nhos. Os estigmas de Santa Catarina de Sena (morta em 1380), troduzido entre as prticas ascticas monsticas do Ocidente,
recebidos durante um xtase, em 1375, eram invisveis e se mostra por meio de seu relativo fracasso que o exemplo do
manifestavam por meio de violentas dores internas. Os estig- Cristo sofrendo no resultava em uma martirizao impor-
mas so um aspecto do movimento crescente de conformida- tante do corpo. Este permanecia objeto de respeito no Oci-
de psicolgica com o Cristo sofredor que tende, a partir do dente, seno de outros prazeres, como o sadomasoquismo.
sculo XIII, a se tornar um selo de santidade, um signo da
efuso do Esprito Santo. Mas surgem apenas em um peque- o magro e o gordo
no nmero e tm uma influncia reduzida sobre os critrios
de santidade, que permanecem sobretudo no nvel da devo- A grande recusa do corpo no , entretanto, redutvel sexua-
o e do comportamento e que se encontram em especial entre lidade ou ao sofrimento voluntrio de uma minoria atuante
as mulheres. de religiosos. Vimos que a luxria passa a ser cada vez mais
Tendo tambm como pano de fundo a invocao da Paixo associada gula, termo latino cuja traduo habitual, em fran-
de Cristo, a flagelao na Idade Mdia quase sempre encontra cs "gourmandise", no inteiramente satisfatria, j que as
hostilidade por parte da Igreja. Manifestaes leigas e popula- recomendaes da Igreja se dirigem tanto boca" quanto aos
res, os movimentos de flagelao eram uma espcie de peregri-
nao executada carregando-se uma cruz ou um estandarte, "Sentldo figurado de goela, que o significado primrio de gula, em latim.
ps descalos, o corpo semidesnudo, em meio a aclamaes e (N. do T.)

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prazeres alimentares. Pecados da carne e pecados da boca deiro reservatrio de peixes de gua doce para os dias de
caminham de mos dadas. Assim, a embriaguez reprimida, jejum e para a vida de todos os dias.
por um lado, porque as converses ao cristianismo se davam O jejum relativamente respeitado mesmo entre os lei-
sobretudo entre os camponeses e os "brbaros", muito apre- gos, como mostrou Jean-Louis Flandrin-' em seus trabalhos,
ciadores de bebedeiras, que era o caso de conter; por outro, antes dos quais era comum afirmar-se que os perodos de qua-
., e, d a "b oa carne " e d"o sexo "
porque os peca d os d a carne, Isto resma no eram observados. Jean-Louis Flandrin mostra que
se encontram freqentemente associados embriaguez. A in- - ainda que os dados que ele analisa digam respeito majori-
digesto igualmente associada ao pecado. A abstinncia e o tariamente s categorias favoreci das da sociedade - a curva
jejum do o ritmo, portanto, do "homem medieval". O do- dos nascimentos declina nove meses aps os perodos de je-
mnio do corpo acompanhado do domnio do tempo, que, jum, o que prova o respeito s restries. Pois a Igreja proibia
como o espao, uma categoria fundamental da sociedade muito estritamente a prtica do sexo durante os dias de
hierarquizada da Idade Mdia. penitncia.
Esse novo mundo, esse novo modo de inscrio corpo- Gordo oposto ao magro, Carnaval que se empanturra
ral, concentra-se na Quaresma, esses 40 dias de penitncia e contra Quaresma que jejua, a tenso que atravessa o corpo
de jejum que, desde sua difuso no sculo IV, precedem e medieval , portanto, exatamente aquela ilustrada por Pieter
preparam a festa da Pscoa, estendendo-se depois ao Natal Bruegel em O Combate do Carnaval e da Quaresma.
e ao Pentecostes. Nas representaes sociais, a Tera-Feira
Gorda o dia de Carnaval pois precede a Quarta-Feira de
Cinzas, que inaugura o perodo de jejum. O Carnaval chega A REVANCHE DO CORPO
a ser personificado e se torna um personagem popular, as-
sim como seu contrrio, a "velha Quaresma" e seu cortejo A Igreja consegue, portanto, abafar o paganismo. Mas aquilo
de penitentes. Durante os perodos de quaresma, pratica- que os doutrinrios cristos consideram "a anticivilizao"
da a abstinncia, ainda que o consumo de peixes ou laticnios, sobrevive e renasce. Os florescimentos populares do corpo
por exemplo, seja permitido. Outros perodos, mais reduzi- seguem, de fato, paralelos s flagelaes e mortificaes de
dos ou fragmentados, acompanham o perodo quaresmal ou certos adeptos. "No se sabe o que pode o corpo", escrever
tomam seu lugar. Espinosa em sua tica.22 Do ponto de vista histrico, pode-se
De um certo ponto de vista, pode-se considerar que, para ao menos constatar que ele demonstra repugnncia sua re-
os clrigos, a existncia se resume a uma quaresma perptua. provao, mesmo sob o jugo e o controle ideolgico mais
Numerosos conventos, e tambm aldeias, constroem, ento, poderoso do momento.
audes artificiais nas proximidades, que ainda se podem ob- Disseminadas sobretudo no meio rural- que constitui,
servar hoje. Charcos e audes constituem assim um verda- preciso lembrar, 90% do territrio e da populao da Europa

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JACQUES LE GOFF E NICOLAS TRUONG UMA HISTRIA DO CORPO NA IDADE MDIA

-, as prticas pags perduram e se enriquecem. s vezes, os minar, no sculo XIII, no prprio corao das cidades. O
devaneios dizem mais sobre isso do que as prticas. Assim, o Carnaval banquete, a exaltao do burlesco, da boa carne.
pas de Cocanha, uma das raras utopias da Idade Mdia e que Apesar dos trabalhos sobre o mundo rural, ainda faltam
aparece muito precisamente em um fabliau* de 1250, des- informaes sobre esses corpos liberados nessas interminveis
creve um territrio imaginrio onde no se trabalha, onde festas da boca e da carne. Provavelmente porque o aspecto
tudo luxo e volpia. Os campos de verduras prontas para sexual no havia adquirido a importncia que tem no Carna-
serem consumidas, de sebes formadas de salsichas que, ape- val do Rio, no Brasil, por exemplo. O tempo de Dionsio
nas colhidas e devoradas, brotam em seguida, viram a cabea retorna, contudo, no Carnaval. Na linha dos trabalhos de
dos habitantes desse pas imaginrio. As cotovias j caem in- etnlogos fundadores, Emmanuel Le Roy Ladurie mostrou cla-
teiramente assadas nas bocas dos felizes mortais e a semana ramente corno o Carnaval de Rornans," essa grande festa de
composta de quatro quintas-feiras, esse dia de repouso lega- inverno do sculo XIv, que ocorre da festa da Candelria at a
do a nossas escolas, antes que a quarta-feira se tornasse o dia Quarta-Feira de Cinzas, , para os habitantes dessa pequena
de folga nos ptios escolares, como hoje em dia. cidade do Dauphin", a ocasio de "enterrar suas vidas de pa-
Banquetes em oposio ao corpo flagelado, desregramento gos", de "entregar-se a uma ltima intemperana paganizante
contra ascese, as festas do Carnaval burlesco, com essas dan- antes de penetrar nos tempos de ascese" fixados pela Igreja;
as, as caroles, consideradas obscenas pelo clero, opem-se isto , antes da "entrada na triste Quaresma". Tudo o que a
Quaresma dos jejuns. A civilizao do Ocidente medieval , Igreja reprime se exprime ao longo desse perodo de ranchos
no nvel do smbolo, o fruto da tenso entre Quaresma e Car- de mascarados, em que os valores se invertem e em que se
naval. Quaresma, j o vimos, esse perodo de jejum originrio pratica a stira. "O corpo digerindo rei", prossegue Emmanuel
da nova religio, o cristianismo. E a cultura dessa anticivili- Le Roy Ladurie, imagem do Bonhomme, esse personagem
zao no encontra melhor maneira para se exprimir do que tpico do pas de Cocanha, que distribui as mais apetitosas igua-
atravs do Carnaval, que se instala verdadeiramente no sculo rias em meio alegria geral, antes de ser fustigado, e depois
XII, isto , em pleno triunfo da reforma gregoriana, para cul- morto, vspera do incio do perodo de jejum.

Serpente de pedra contra drago de vime


"Palavra de origem picarda que equivale ao frncico (dialeto da regio da fie-
de-France) [able, "fbula". Gnero literrio de difcil definio, produzido
entre 1159 e 1340 sobretudo no norte da Frana, de onde provm 38 dos 72
O crtico russo Mikhail Bakhtin, em seu famoso estudo sobre
[abliaux cuja origem pode ser determinada. Pode ser um conto em versos Rabelais," mostrou de maneira interessante que a Quaresma
para rir (Ioseph Bdier), um texto breve, de duzentos a quinhentos versos,
que se fecha com uma lio moral (Dominique Boutet) e que valoriza o mara-
vilhoso (Rosanna Brusegan). Cf. Hilrio Franco Jnior, Cocanha: a histria "Antiga provncia da Frana, que corresponde atualmente aos departamentos
de um pas imaginrio, So Paulo, Companhia das Letras, 1998. (N. do T.) de Isre, Hutes-Alpes e Drme. (N. do T.)

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JACQUES lE GOFF E NICOlAS TRUONG UMA HISTRIA DO CORPO NA IDADE MDIA

deriva da tristeza medieval, enquanto o Carnaval est do lado transportadas para Notre-Dame de Paris onde ficaram jun-
do riso e da Renascena. Essa abordagem , no entanto, to s de Santa Genoveva.
caricatural. Por um lado, porque a Renascena enquanto tal Ora, no curso da histria, So Marcelo ser destronado
no existiu." Por outro, porque a oposio entre Quaresma e por um outro santo protetor: So Dionsio, em honra do qual
Carnaval j est presente na Idade Mdia, como prova a his- () rei Dagoberto (morto em 638) fez construir uma igreja
tria da fachada de Notre-Darne, na qual conveniente de- abacial, a atual baslica de Saint-Denis, que se tornar a sede
ter-se." Pois essa fachada dupla. Uma parte devotada a do culto da monarquia dos Capetos e da ideologia nacional-
So Marcelo; a outra, a So Dionsio. francesa. Assim, o culto de So Marcelo refluiu principalmente
So Marcelo (morto em 436) deveria ter exercido o pa- em torno do sculo XIII, at ser completamente esquecido. E
pel de primeiro bispo da cidade de Paris, o de santo prote- seu drago foi o objeto de uma infelicidade e de uma rein-
tor. De sua origem humilde at sua popular santidade, a terpretao que podem ser observadas na fachada de Notre-
histria de sua surpreendente ascenso social e episcopal Dame. Com efeito, o So Marcelo esculpido em 1270 na porta
contada por Venance Fortunat, seu bigrafo e hagigrafo. de Sainte-Anne mata o drago enterrando seu cajado na gar-
Como o recrutamento das autoridades religiosas na alta Idade ganta do animal, enquanto no milagre contado por Fortunat
Mdia se fazia sobretudo no seio da aristocracia, o de So o protetor de Paris no faz mais do que expuls-lo da cidade.
Marcelo, portanto, beira o milagre. Uma srie de milagres, A explicao dessa baixa, desse refluxo, liga-se inteiramente
precisamente, vai permitir a esse santo literalmente incom- tenso entre a Quaresma e o Carnaval que atravessa a longa
parvel conquistar o corao dos parisienses. O mais Idade Mdia. Pois o drago merovngio de So Marcelo tal-
determinante entre eles ser o de expulsar um monstro - vez no seja o smbolo diablico forjado pela Igreja.
uma serpente-drago - que semeia o pnico nos arredores Com efeito, o sentido da vitria do santo sobre o drago
de Paris, a futura capital dos Capetos, mais exatamente no - fenmeno lendrio real naquilo que revela das mentalida-
vale do Bivre, que segue o atual bulevar Saint-Marcel, lu- des coletivas - antes social, popular, psicolgico e material
gar do milagre. Diante do povo reunido, So Marcelo de do que espiritual. O santo matador de rpteis vence o inimi-
fato expulsa esse animal, considerado pelos clrigos O sm- go pblico, no o mal evanglico. Atravs desse gesto, ele
bolo do diabo e de Sat, assim como o indicam os textos do veste o manto de chefe de uma comunidade urbana - no
Gnesis. Esse ato o pice de sua carreira taumatrgica e seus hbitos de bispo. Ele o caador, no o pastor. E, mais
social. A despeito de devoes locais por outros Marcelo ainda, domador antes que matador. Pois So Marcelo no
(como pelo santo papa Marcelo, martirizado sob Maxncio mata o animal, assim como So Jorge derruba o drago, mas
em 309, ou por So Marcelo de Chalon), o culto de "So doma-o, passando sua estola em torno de sua nuca, como nos
Marcelo caador de drago" parecia portanto bem estabele- informa sua biografia. Personificao das foras fertilizantes
cido. Entre os sculos X e XII, suas relquias chegam a ser e destrutivas da gua no Egito, smbolo do sol na China, o

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UMA HISTRIA DO CORPO NA IDADE MtOlA
JACQUES lE GOFF E NICOlAS TRUONG

uma obra), operarius (aquele que cria) e que dar mais tarde
drago comporta numerosas ambivalncias, como demons- no francs "ouvrier", isto , o trabalhador da era industrial.
tra seu estudo antropolgico. A serpente-drago de So Mar- s palavras laudatrias "obra-prima" e "mestre-de-obras" se
celo aparece antes como aquela do folclore renascente. Louis opor o pejorativo "mo-de-obra", voltado para os mecanis-
Dumont mostrou (La Tarasque, 1951) que uma domesticao mos do maquinrio. Labor (a pena), o labor, o trabalho la-
semelhante de um monstro se encontra no sculo XV na pro- borioso, est do lado do erro e da penitncia. Convm
cisso da tarasca, em Tarascon. acrescentar o termo e a noo de ars (arte), que se declina
Pois a instaurao do Carnaval em Paris no sculo XII ir sobretudo com o de artiflex (arteso), positivo mas limitado
se fazer em torno das procisses de rogao, essas liturgias ao domnio tcnico. Em sua acepo moderna, a palavra "tra-
pblicas que visavam a afastar um flagelo, durante as quais o balho" s se impor verdadeiramente em francs nos sculos
povo jovial lana frutas e doces na garganta de uma grande XVI e XVII. Sua origem provm do baixo latim tripalium, o
serpente de vime. Essa serpente a serpente de So Marcelo, nome da mquina de trs ps destinada a ferrar os animais
mas bem distante da representao clerical de Notre-Dame, indceis, tornada a maneira corrente de designar um instru-
Trata-se de ritos folclricos, de manifestaes da cultura pag mento de tortura.
que perduram. Essas procisses apiam-se na lembrana de Os ofcios da Idade Mdia no escaparo a esse duplo
So Marcelo para evocar, diante da Quaresma, a figura movimento de valorizao e desvalorizao. Le livre des
contestatria da civilizao: o Carnaval. Serpente de pedra mtiers ["O livro dos ofcios"], que o preboste real parisiense
da Igreja contra o drago de vime popular: o combate da tienne Boilleau redige por volta de 1268, enumera perto de
Quaresma e do Carnaval constitui, de parte a parte, a realida- 130. Mas o tabu do sexo, do sangue e do dinheiro separa os
de e o imaginrio do Ocidente medieval. ofcios autorizados das profisses ilcitas. Prostitutas, mdi-
cos e comerciantes pagaro a conta da condenao dessas
O trabalho entre castigo e criao vrias modalidades de corrupo. Os textos bblicos forne-
cem inmeros exemplos de reprovao do trabalho, embora
A tenso entre o corpo glorificado e o corpo reprimido es- com nuanas notveis. Antes da Queda, "o senhor tomou,
tende-se a todos os domnios da vida social, como o ilustra o pois, o homem, e o colocou no paraso da felicidade, para
lugar reservado ao trabalho manual, sucessivamente, alterna- que ele o cultivasse e o conservasse", diz o Gnesis (lI, 15).
tivamente e por vezes simultaneamente desprezado e valori- Depois o homem pecador ser castigado pelo trabalho: "Tu
zado. A histria lingstica da Idade Mdia testemunha disso. ganhars teu po com o suor de teu rosto" (111,17-19). As-
As duas palavras que designam o trabalho so opus e labor. sim, "o Senhor expulsou o homem do paraso da felicidade
Opus (a obra) o trabalho criador, o vocbulo do Gnesis para que ele trabalhasse a terra da qual havia sido criado"
que define o trabalho divino, o ato de criar o mundo e o (I1I,23), estabelecendo a partir da um paralelo entre o traba-
homem sua imagem. Desse termo derivar operari (criar
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lho terrestre e o trabalho paradisaco. Ao lado do homem ignbil, isto , segundo a etimologia, "no nobre". A tenso
condenado ao trabalho manual, a mulher do Gnesis dar se manifesta entre a espiritualidade e a atividade, como teste-
luz "na dor" (III, 16-19), ser condenada aos trabalhos do munha, nos textos dos Evangelhos, a figura de Maria, a
parto. Nas maternidades de hoje, pode-se observar que as contemplativa, oposta de Marta, a trabalhadora. As ordens
salas de parto s vezes ainda so chamadas de "salas de traba- monsticas chegam at a criar um tipo de sociedade cindida
lho", sobrevivncia dessa queda original crist reinterpretada entre os monges em tempo integral, voltados para a vida es-
na poca medieval. piritual, e os irmos leigos ou convertidos, religiosos de se-
Na alta Idade Mdia, isto , do sculo V ao XI, o trabalho gunda ordem que asseguram a subsistncia do grupo atravs
considerado uma penitncia, uma conseqncia do pecado do trabalho manual. De resto, h sempre irmos leigos ou
original. O mundo greco-rornano, que separa os escravos tra- convertidos nas Ordens Mendicantes de hoje em dia, verda-
balhadores e os mestres que se entregam ao otium, isto , ao deiro desafio para numerosos franciscanos e dominicanos
lazer e ao cio -, otium cum dignitate, cio louvvel, como contemporneos que se entregam atualmente a essa delicada
o ser, diante da voga do trabalho manual, o cio monstico questo, a qual perpetua uma espcie de "luta de classes" no
-, pesa sobre os comportamentos da sociedade feudal, onde interior do catolicismo. Um compromisso semntico j foi
os eclesisticos de nvel superior (bispos, cnegos, abades) encontrado: o abandono do termo "lai", que a forma medie-
so, em sua maior parte, oriundos da aristocracia. As prticas val de "leigo", em favor da expresso "monge cooperador",
dos "brbaros" e dos grupos guerreiros que vivem na abun- considerado mais conveniente neste incio de sculo XXI.
dncia do butim subtrado das populaes pilhadas influem A partir do sculo XI e at o sculo XIII, ocorre uma re-
igualmente na desvalorizao social do trabalho manual, as- voluo mental: o trabalho valorizado, promovido, justifi-
sim como o primado da vida contemplativa na civilizao ju- cado. Para o melhor e para o pior, alis. De um lado, os
daico-crist. At o sculo XII, os monges so essencialmente vagabundos so expulsos ou condenados a trabalhos fora-
beneditinos. De fato, a Regra de So Bento fixa a prtica do dos. De outro, os ofcios vis ou ilcitos at ento proibidos
trabalho manual nos mosteiros, mas apenas enquanto peni- aos clrigos e desaconselhados aos leigos so reabilitados,
tncia, obedincia lei expiatria imposta ao homem quan- como aqueles que exigem derramamento de sangue, como o
do da queda do jardim do den. Os laboratores so os de aougueiro ou cirurgio ou ainda o de limpar a imundcie,
camponeses (agricolae, rustici), os trabalhadores do campo. como os tintureiros, assim como aqueles destinados a aco-
A partir do sculo VIII, os termos originrios da palavra la- lher os estrangeiros, a exemplo dos albergueiros, suspeitos
bor, como labores, que designam mais os frutos do trabalho igualmente de freqentarem as prostitutas. Somente a prosti-
do que castigo, so os signos tangveis de uma valorizao do tuio, cmulo da concupiscncia, e o jogral, arqutipo de
trabalho agrcola e rural. uma prtica gestual assimilada possesso demonaca, per-
O trabalho oscila, portanto, entre seu carter nobre e o manecero, em princpio, proibidas no sculo XIII.

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JACQUES lE GOFF E NICOlAS TRUONG

UMA HISTRIA DO CORPO NA IDADE MDIA

A Renascena do sculo XII, que, alm do retorno aos


clssicos da Antigidade, se funda sobre a razo e faz dos promovido e referendado, sobretudo no seio das universida-
contemporneos "modernos" inovadores e criadores (o im- des." A diviso do trabalho prossegue, em benefcio de uma
pulso escolstico que se manifestar nas universidades vem classe de proprietrios que amarra o operrio e o campons
da), apia-se na concepo do homem criado imagem de terra e ferramenta.
Deus. O homem que trabalha concebido antes como um A resposta a essa submisso s ocupaes servis se encon-
cooperador do divino, um "homem-Deus", do que como trar uma vez mais no imaginrio medieval que, do pas de
um pecador. Cada indivduo, cada categoria, reivindica seu Cocanha ao Roman de Ia Rose, * ressuscitar a Idade de Ouro
estatuto de trabalhador, at o prprio So Lus, que exerce e o ideal da lassido. Imaginrio, mas tambm existem incli-
seu "ofcio de rei": rei pacificador e rei guerreiro." Uma naes revolucionrias, quando um pregador partidrio da
verdadeira moda se apodera do trabalho. A ponto de um revolta dos camponeses da Inglaterra, no sculo XlV, ir de-
provrbio - "o trabalho supera a proeza" - significar cla- clarar: "Quando Ado plantava e Eva fiava, onde estava o
ramente que as peripcias do valente cavaleiro que se entre- fidalgo?" Uma forma de recusar a hierarquia social e sugerir
ga ao combate e ao amor corts vm depois da dignidade e que a condio humana repousa no trabalho, do qual a no-
do valor do trabalho. breza se afastou. Em seu prprio proveito.
I
nesse contexto que Francisco de Assis (c. 1181-1226),
uma das figuras mais impressionantes de uma Idade Mdia A ddiva das lgrimas
evocadora de modernidade, hesita entre o trabalho e a men-
dicncia, considerada vergonhosa pelos leigos. Qual a me- "Eu tinha uma bela doena que assombrou minha juventude,
lhor coisa a fazer: viver trabalhando ou mendigar recebendo mas muito prpria a um historiador. Eu amava a morte. Ha-
esmolas? So Francisco opta pela mendicncia porque v nela via vivido nove anos porta do cemitrio Pre-Lachaise, en-
uma forma de devoo superior. "Pobreza na alegria": tal ser to o meu nico passeio. Depois, morava perto do Bivre, **
seu preceito, sua palavra de ordem, seu engajamento para no meio de grandes jardins de conventos, outros sepulcros.
seguir "nu o Cristo nu"." Eu levava uma vida que o mundo poderia ter considerado
enterrada, no tendo nenhuma sociedade a no ser a do pas- I
Mas a resistncia valorizao do trabalho manual se or-
I
ganiza. "No sou um trabalhador manual [ouvrier des mains]", sado e, por amigos, os povos sepultos. Refazendo suas len-
declara o poeta Rutebeuf." O que uma forma de retomar a
seu modo o termo "operrio" [ouvrier], que se enobrecera,
recuperando em seu prprio proveito a dicotomia da antiga "Chamado de poesia didtica, o Romance da Rosa destinava-se a ensinar as
regras da galanteria, na primeira parte, e o saber da poca, na segunda. Gui-
hierarquia. "Eu sou um criador, no um trabalhador manual",
lherme de Lorris escreveu 4.058 octosslabos entre 1225 e 1240, e Joo de
o que ele diz, em essncia. O trabalho intelectual , assim, Meung escreveu 17.722 versos entre 1275 e 1280. (N. do T.)
uRio que desemboca nos esgotos de Paris. (N. do T.)

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das, eu despertava neles mil coisas desaparecidas. Certas can- Volpia das lgrimas por vezes concedidas a um rei desar-
es de ninar que eu mantinha em segredo eram de efeito mado em face do que se pode qualificar de arrependimento I'

seguro. Pelo sotaque, eles acreditavam que eu era um dos seus. seco. Pois, se So Lus no chora ao longo das biografias, ele
O dom que So Lus pede e no obtm, eu a tenho: 'o dom no deixa de implorar "uma fonte de lgrimas", isto , um
das lgrimas.'" sinal da graa divina, e no apenas aquilo que a tradio mo-
Esse belo texto de Jules Michelet. Do historiador romn- nstica considera um mrito, uma recompensa, uma sano
tico, "ressuscitador" de mortos e cavaleiro andante, esse curto da penitncia.
extrato do prefcio de 1869 que ele redige para sua Moyenge Como a manifestao mais ostensiva da dor e da tristeza
[Idade Mdia] nos fala do mtodo, inseparvel dessa "doena" humanas se tornou um valor? O operador ideolgico dessa
de juventude, mas tambm de uma espcie de graa que ele grande guinada , uma vez mais, o cristianismo. Como o cha-
obtm, "o dom das lgrimas". Do rei dos Capetos, ele sublinha ma o historiador Piroska Nagy em seu estudo sobre a ddiva
um fato comprovado, revela um ponto sensvel, uma espcie das lgrimas, a nova religio de Estado promove uma "inverso
de calcanhar-de-aquiles: So Lus tinha dificuldade de chorar de valores pregada por Cristo"." Valorizadas no Antigo Tes-
e, no entanto, amava o pranto. Pois este era para ele o sinal do tamento - "Bem-aventurados aqueles que choram, pois ele
reconhecimento divino de sua vida de obedincia e de penitn- sero consolados", diz Cristo no Sermo da Montanha -, as
cia, a prova de que ele o recompensava por sua devoo, fa- lgrimas inscrevem-se na "renncia carne" que ocorre du-
zendo brotar em suas mas do rosto a gua purificadora. rante a nova histria ocidental do corpo que se escreve na
Entretanto, nos diz seu confessor, Geoffroy de Beaulieu, "o rei Idade Mdia.
abenoado desejava maravilhosamente a graa das lgrimas e Os Padres do Deserto da Sria e do Egito so os primeiros
lamentava a seu confessor que as lgrimas lhe faltavam, e ele a fazer do pranto um dos centros da vida espiritual. Para es-
lhe dizia, bondosamente, humildemente e em particular que, ses cristos militantes, trata-se de "reconstruir completamen-
quando se recitavam em litania estas palavras: 'Belo Senhor te a estrutura da personalidade humana, agindo diretamente
Deus, rogamos que concedeis fonte de lgrimas', o santo rei sobre os corpos"." Esse ideal asctico, lanado por Anto por
dizia devotamente: 'Senhor Deus, eu no ouso reclamar fonte volta de 270 e por outros monges eremitas dos sculos III ao
de lgrimas, bastam-me pequenas gotas de lgrimas para regar V, torna-se pouco a pouco o modelo do monaquismo medie-
a aridez de meu corao.' E algumas vezes ele admitiu em par- val. Como sublinha Piroska Nagy, "a valorizao do pranto e
ticular a seu confessor que o Senhor por vezes lhe concedia o sentido das lgrimas so estreitamente ligados ao destino
algumas lgrimas na prece: quando ele as sentia escorrerem que o cristianismo atribui ao corpo. Se a exortao a chorar
suavemente sobre suas mas do rosto at a sua boca, ele as participa da renncia carne no cristianismo da Antigidade
saboreava muito suavemente no apenas com o corao, mas tardia, antes de tudo porque o pranto se inscreve na econo-
tambm com o paladar". mia dos lquidos dos corpos que o asceta deve dominar. Be-

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das, eu despertava neles mil coisas desaparecidas. Certas can- Volpia das lgrimas por vezes concedidas a um rei desar-
es de ninar que eu mantinha em segredo eram de efeito mado em face do que se pode qualificar de arrependimento
seguro. Pelo sotaque, eles acreditavam que eu era um dos seus. seco. Pois, se So Lus no chora ao longo das biografias, ele
O dom que So Lus pede e no obtm, eu a tenho: 'o dom no deixa de implorar "uma fonte de lgrimas", isto , um
das lgrimas.''' sinal da graa divina, e no apenas aquilo que a tradio mo-
Esse belo texto de Jules Michelet. Do historiador romn- nstica considera um mrito, uma recompensa, uma sano
tico, "ressuscitador" de mortos e cavaleiro andante, esse curto da penitncia.
extrato do prefcio de 1869 que ele redige para sua Moyen ge Como a manifestao mais ostensiva da dor e da tristeza
[Idade Mdia] nos fala do mtodo, inseparvel dessa "doena" humanas se tornou um valor? O operador ideolgico dessa
de juventude, mas tambm de uma espcie de graa que ele grande guinada , uma vez mais, o cristianismo. Como o cha-
obtm, "o dom das lgrimas". Do rei dos Capetos, ele sublinha ma o historiador Piroska Nagy em seu estudo sobre a ddiva
um fato comprovado, revela um ponto sensvel, uma espcie das lgrimas, a nova religio de Estado promove uma "inverso
de calcanhar-de-aquiles: So Lus tinha dificuldade de chorar de valores pregada por Cristo"." Valorizadas no Antigo Tes-
e, no entanto, amava o pranto. Pois este era para ele o sinal do tamento - "Bem-aventurados aqueles que choram, pois ele
reconhecimento divino de sua vida de obedincia e de penitn- sero consolados", diz Cristo no Sermo da Montanha -, as
cia, a prova de que ele o recompensava por sua devoo, fa- lgrimas inscrevem-se na "renncia carne" que ocorre du-
zendo brotar em suas mas do rosto a gua purificadora. rante a nova histria ocidental do corpo que se escreve na
Entretanto, nos diz seu confessor, Geoffroy de Beaulieu, "o rei Idade Mdia.
abenoado desejava maravilhosamente a graa das lgrimas e Os Padres do Deserto da Sria e do Egito so os primeiros
lamentava a seu confessor que as lgrimas lhe faltavam, e ele a fazer do pranto um dos centros da vida espiritual. Para es-
lhe dizia, bondosamente, humildemente e em particular que, ses cristos militantes, trata-se de "reconstruir completamen-
quando se recitavam em litania estas palavras: 'Belo Senhor te a estrutura da personalidade humana, agindo diretamente
Deus, rogamos que concedeis fonte de lgrimas', o santo rei sobre os corpos"." Esse ideal asctico, lanado por Anto por
dizia devotamente: 'Senhor Deus, eu no ouso reclamar fonte volta de 270 e por outros monges eremitas dos sculos 11Iao
de lgrimas, bastam-me pequenas gotas de lgrimas para regar V,torna-se pouco a pouco o modelo do monaquismo medie-
a aridez de meu corao.' E algumas vezes ele admitiu em par- val. Como sublinha Piroska Nagy, "a valorizao do pranto e
ticular a seu confessor que o Senhor por vezes lhe concedia o sentido das lgrimas so estreitamente ligados ao destino
algumas lgrimas na prece: quando ele as sentia escorrerem que o cristianismo atribui ao corpo. Se a exortao a chorar
suavemente sobre suas mas do rosto at a sua boca, ele as participa da renncia carne no cristianismo da Antigidade
saboreava muito suavemente no apenas com o corao, mas tardia, antes de tudo porque o pranto se inscreve na econo-
tambm com o paladar". mia dos lquidos dos corpos que o asceta deve dominar. Be-

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ber pOUCOreduz a quantidade de lquidos presentes no corpo Das lgrimas de Cristo aos prantos profticos de Joo, o
e, portanto, a incitao ao pecado; do mesmo modo, chorar Novo Testamento fornece uma matria importante para con-
expele esses lquidos e evita assim seu US0 pecaminoso pelos ferir s lgrimas uma positividade que a Igreja ir explorar
corpos na sexualidade". amplamente. A ddiva das lgrimas tornar-se- mesmo um
Mas as lgrimas vo adquirir outro sentido no meio mo- critrio de santidade a partir do sculo XI. Mrito ou ddiva,
nstico da reforma gregoriana. A tenso entre a recusa do virtude ou graa, habitus (isto , segundo Toms de Aquino,
corpo e a encarnao ir fazer oscilar o significado das lgri- uma "disposio habitual") ou carisma, os homens piedosos
mas em prol de uma certa corporeidade. As lgrimas iro se esto em busca de lgrimas.
tornar o sinal da imitao, da encarnao de Cristo no ho- Entretanto, isso no verdade para a alta Idade Mdia-
mem. Jesus chora por trs vezes na Bblia. A primeira vez foi a despeito da regra de So Bento, que prescreve os prantos
pela morte de seu amigo Lzaro. Antes mesmo de ressuscit- penitenciais -, que de modo algum se volta para a ddiva
10, perturbado por sua emoo, pela de Marta, de sua irm das lgrimas. Uma situao que se explica "pelo grau de
Maria e a do povo judeu reunido em lgrimas, "Jesus ento cristianizao poca: a preocupao principal era mais a cris-
chorou" aoo, 11, 35). A segunda vez foi quando ele entrou tianizao exterior, ritual e coletiva, do que a introspeco,
em Jerusalm e lamentou a sorte dessa cidade fadada des- qual mesmo seus especialistas, os monges, s iro dar aten-
truio. "Quando ele se aproximou da cidade e a percebeu, o pouco a pOUCO".33
chorou por ela. Ele dizia: 'Se tu tambm tivesses sabido, nes- A guinada se dar por volta do ano 1000, com os refor-
se dia, como encontrar a paz ... ! Mas, infelizmente, isso foi madores do monaquismo, como Pedro Damio (1007-1072),
escondido de teus olhos!'" - pode-se ler no Evangelho de monge eremita e depois bispo de stia, e Joo de Fcamp
Lucas. O outro momento em que Cristo chora ocorre s vs- (morto em 1078). Este ltimo, por exemplo, escrever em
peras da crucificao, no monte das Oliveiras, quando est sua Orao pela graa das lgrimas, uma invocao inteira-
fazendo suas oraes. Esse episdio particularmente impres- mente espiritual cuja ambivalncia dos aspectos corporais, para
sionante, pois Cristo chora por si mesmo (Hebreus, 5, 7). no dizer sexuais, no deixar o leitor moderno indiferente:
Trata-se, de algum modo, de um momento de "depresso" ao "Doce Cristo, bom Jesus, assim como te desejo, assim como
longo do qual Jesus chora por sua prpria Paixo, pensando oro para ti com todo meu esprito, d-me teu amor santo e
que pode ser abandonado por seu pai. O Evangelho de Lucas casto, que ele me preencha, me tenha, me possua inteiramente.
apresenta outra verso, na qual Cristo, "tomado de angstia, E me d o sinal evidente de teu amor, a fonte abundante das
[... ] orava mais intensamente, e seu suor se tornou como co- lgrimas que escorrem continuamente, e desse modo essas
gulos de sangue que caam sobre a terra" (22,44). A simbologia mesmas lgrimas daro prova de teu amor por mim."
dos lquidos corporais , uma vez mais, impressionante. E o Evitemos, contudo, psicanalisar apressadamente tais pro-
corpo torna-se o veculo entre o divino e o humano. postas, de tal modo as categorias mentais da Idade Mdia so

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irredutveis a suas gangas histricas, a suas inscries simb- so uma ddiva. So Lus em vo as pedia a Deus. O prprio
licas. A certeza que as lgrimas so percebidas como uma Michelet conheceu o poder germinador das lgrimas; no
espcie de fecundidade de origem divina. Elas possuem, como lgrimas mentais, lgrimas de metfora, mas lgrimas de gua
diz Roland Barthes, um "poder germinador" de que Michelet c sal, que vm aos olhos, boca, ao rosto ..." Entretanto, as
ser dotado. Ddiva das lgrimas da graa so, assim, estima- lgrimas da Idade Mdia no so apenas espirituais: elas per-
das e premiadas. Igualmente em relao s lgrimas de prece mitem a Deus passar pelo corpo, elas oferecem a possibilida-
e penitncia. "ls qui luget": na Idade Mdia o monge se defi- de, embora caprichosa e aleatria, de mobilizar o corpo para
ne, portanto, como "aquele que chora". E "aquele que no atingir o divino. ''Alegria, lgrimas de alegria", escrever Pascal
pode chorar seus pecados no um monge", responde uma no sculo XVII. "Pobreza na alegria", repete, no sculo XIII,
santa mulher ao monge Walter, que deseja adquirir junto dela So Francisco, e Chiara Frugoni pde chamar So Francisco
a graa das lgrimas. de "o santo que sabia rir". O riso franciscano uma exceo.
Assim, Michelet tem razo quando escreve que, com as Pois o riso na Idade Mdia banido, desterrado, deixado para
lgrimas, "eis todo o mistrio da Idade Mdia". E de ver ne- mais tarde. Ele est do lado do demnio. da parte do Diabo.
las uma caracterstica maior do perodo gtico: "uma lgri-
ma, uma s, lanada sobre os fundamentos da Igreja gtica, Levar o riso a srio
basta para evoc-Ia", escrever igualmente. Pois as lgrimas
no inundam apenas os corpos dos mais devotos e dos santos "O riso prprio do homem." Essa definio de Aristteles
tocados pela graa de Deus, "elas escorrem em lmpidas len- - autor to clebre e to celebrado na Idade Mdia, sobretu-
das, em maravilhosos poemas e, acumulando-se em direo do a partir dos sculos XII e XIII, a ponto de ser tratado de
ao cu, cristalizaram-se em gigantescas catedrais que querem "o Filsofo", apesar das reticncias da Igreja - no ser sufi-
elevar-se ao Senhor!". Em 1919, o historiador Johan Huizinga, ciente para resgatar o riso do oprbrio em que foi lanado
prefigurando a histria das sensibilidades que estava por vir, pelo menos at o sculo XII.
no estava enganado ao evocar "essa receptividade, essa faci- Na Idade Mdia, no preciso buscar na espcie as cau-
lidade de emoes, essa propenso s lgrimas" prprias da sas da reprovao do riso, mas no espao. Pois o corpo no
Idade Mdia, que ele atribui, talvez muito rapidamente, ao escapa a uma viso do espao dividido entre o alto e o baixo,
"amargor do gosto" e "violncia da cor que tinha a vida a cabea e o ventre. Corrigindo a tradio filosfica antiga, a
naquele tempo"." E Roland Barthes, como refinado farejador Idade Mdia repousa, na realidade, mais sobre a oposio
dos sentimentos e dos sedimentos histricos e biogrficos, entre o alto e o baixo, o interior e o exterior, do que sobre a
no est equivocado quando interpreta a importncia em diviso entre a esquerda e a direita, a despeito do fato de que
Michelet da ddiva das lgrimas recusada a So Lus. "Outro Cristo, no fim dos tempos, far com que os justos se sentem
meio de incubao: as lgrimas"," escreve ele. ''As lgrimas sua direita. O gesto de Clemente de Alexandria (morto por

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volta de 215), que, em um texto pioneiro e fundador, O mendava aos monges um uso moderado e temperado da
pedagogo, afasta os estmulos ao riso, lembra aquele de Plato, hilaridade, insistiu bastante nesse fato. "O Senhor, ensina-
que, emA Repblica, joga o poeta para fora da cidade. Pois o nos o Evangelho, tomou para si todas as paixes corporais
riso conduz s aes "baixas". O corpo separado entre as inseparveis da natureza humana, como afadiga", escreve
partes nobres (a cabea, o corao) e ignbeis (o ventre, as ele nas Grandes regras que redige entre 357 e 358. "Ele se
mos, o sexo). Ele dispe de filtros que podem servir para imbuiu dos sentimentos que do testemunho da virtude de
distinguir o bem do mal: olhos, orelhas e boca. uma pessoa - por exemplo, manifestou piedade pelos afli-
A cabea est do lado do esprito; o ventre, do lado da tos. Todavia, e as narrativas evanglicas o atestam, ele jamais
carne. Ora, o riso vem do ventre, isto , de uma parte m do cedeu ao riso. Ao contrrio, proclamou infelizes aqueles que
corpo. Hoje ainda, alis, o riso licencioso, o riso vulgar, se deixam dominar pelo riso." A questo no anedtica. No
chamado "abaixo da cintura". A Regra do mestre, na qual se sculo XIII, a Universidade de Paris reservar a essa questo
inspirou So Benedito no sculo VI, aqui muito clara: o riso uma de suas sesses de discusso abertas ao grande pblico,
caminha atravs do corpo desde suas partes baixas, passando chamadas "quodlibet", na qual os partidrios da definio do
do peito para a boca. Desta ltima tambm podem sair tanto Filsofo - "o riso prprio do homem" - se opem ati-
falas de devoo, de piedade e de prece quanto falas desco- tude que a vida de Cristo - que jamais ri - parece induzir.
medidas e blasfemas. A boca , na Regra do mestre, um "fer- Mas, em face da ameaa do riso que rompe a humildade do
rolho"; os dentes, uma barreira que deve conter a torrente de silncio (taciturnitas) da vida monstica, a Regra do mestre
insanidades que podem ser veiculadas pelo riso. Pois o riso ser aplicada a partir do sculo VI.
uma "desonra da boca". O corpo deve ser aqui um escudo Outras regras se seguiro, por vezes com mais nuanas.
diante dessa caverna do Diabo. "O monge raramente deve rir", diz a regra de So Ferrolo
O historiador John Morreall tem razo: preciso levar o de Uzs, A de [So] Colombano (morto em 615) estipula que,
riso a srio." Pois o riso nasce do corpo e diz muito sobre o "aquele que rir escondido na assemblia, isto , no ofcio,
lugar que o Ocidente medieval lhe atribui. E sua recusa, se- ser punido com seis chibatadas. Se gargalhar, ele jejuar, a
guida de sua integrao progressiva atravs do processo de menos que o tenha feito de maneira perdovel". A Regra do
civilizao que ocorre no Ocidente, segue os mesmos cami- mestre inscreve a represso do riso, por muito tempo, em
nhos cronolgicos e simblicos do sonho. Assim, em um pri- uma antropologia e uma fisiologia crists: "O instrumento
meiro momento, dos sculos IV ao X aproximadamente, o do gnero humano nosso pobre pequeno corpo", diz o
riso abafado. mestre. Resta a esse "pequeno corpo" a possibilidade de fe-
As razes dessa desvalorizao so numerosas. Em primeiro char a porta da boca ao riso diablico sobre o qual o clero se
lugar, se Cristo chora por trs vezes no Novo Testamento, ele concentra. "Quanto s bufonarias, s falas ociosas que levam
no ri. So Baslio, grande legislador grego cristo, que reco- ao riso, ns as condenamos recluso perptua e no permi-

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timos ao discpulo abrir a boca para tais propsitos", prosse- O contraponto ao riso abafado reside j na prtica, atra-
gue ele. A Regra de So Bento sublinha o risco de romper o vs dos "jogos de monges" (joca monacorum), esses diverti-
silncio, de estorvar a humildade do monge, que um dos mentos escritos na Bblia que circulam nos mosteiros. Os
fundamentos dos pais do monaquismo. senhores feudais, de resto, nada ficam a dever ao gab, que
Mas, perto do sculo XII, o riso ser pouco a pouco rea- lembra as histrias marselhesas, nas quais os cavaleiros exa-
bilitado, porque mais controlado. Toms de Aquino segue os geram suas proezas guerreiras. So Lus ser mesmo um rei
passos de seu mestre, Alberto Magno que considerava que o risonho, um rei engraado (rex facetus), como o havia sido
riso terrestre era uma prefigurao da felicidade paradisaca, Henrique 11, da Inglaterra, cerca de um sculo antes, diz
e atribui um estatuto teolgico positivo ao riso. Sobretudo joinville. Se se ri melhor em lngua verncula, em parte
porque a Bblia tambm fornece razes tanto para recomend- porque o latim ir entrar em declnio a partir do sculo XIII.
10 quanto para conden-Io. Uma alternativa que se enraza Assim, como diz Mikhail Bakhtin, uma "cultura do riso" ins-
nas duas espcies de riso que a lngua hebraica admite. A pri- tala-se nas cidades, nas quais o homem medieval "sente a con-
meira o skhaq, o riso alegre; o segundo, o lag, o riso da tinuidade da vida na praa pblica, misturado multido
zombaria. durante o Carnaval, onde seu corpo est em contato com o
O Antigo Testamento conta que Sara, companheira do de pessoas de todas as idades e de todas as condies". Antes
velho Abrao, ps-se a rir quando Deus anunciou-lhe que ela dos perodos de jejum, o riso atravessava os dias alegres das
e seu marido iam ter um filho. Esse anncio, feito a uma festas populares, festas dos Loucos, festa do Asno e outros
mulher idosa, de oitenta e seis anos, e a um homem centen- carnavais e confuses. Uma "libertao do riso e do corpo"
rio, provocou sua hilaridade. No nascimento do filho prome- que "contrastava brutalmente com o jejum passado ou imi-
tido, um nome lhe ser dado: Isaac, que significa "riso", nente", prossegue Bakhtin. A literatura testemunha essa libe-
segundo um vocbulo herdado do termo skhaq, isto , do rao, a exaltao desse "corpo grotesco". O riso de Rabelais
riso alegre e no zombeteiro. Personagem inteiramente posi- no sculo XVI , ainda que isso desagrade aos glorificadores
tivo, Isaac uma figura bblica que permite a reabilitao do da Renascena, um riso medieval.
riso. Assim, o riso pode ser percebido como o atributo dos
eleitos, ser considerado um estado a que o homem deve se Os sonhos sob vigilncia
dedicar e aspirar. Mais do que reprirni-lo, a Igreja, distancian-
do-se da presso monstica, ir controlar o riso. E separar o Na Antigidade, a interpretao dos sonhos era uma prtica
bom do mau, o divino do diablico. O riso lcito, o riso dos corrente. Nas feiras, nos mercados, adivinhos populares exer-
sbios, o sorriso, do qual se pode dizer que foi uma inven- cem seu ofcio, interpretam os sonhos dos cidados por uma
o da Idade Mdia, mas que se pode considerar igualmente soma mdica, um pouco moda de nossas adivinhas do des-
em sua singularidade, ou como um simples riso mitigado. tino e outras cartomantes. Em suas casas ou em um templo,

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intrpretes de ofcio davam aos homens da Cidade, como r, com Ernest jones," psicanalista e bigrafo de Freud, o
verdadeiras especialistas, as chaves das significaes de seus pesadelo. O segundo o uisum, forma de fantasma, de vaga-
sonhos. Os oniromantes talvez no fossem to estimados quan- bundagem onrica ilusria. So "falsos" sonhos, para reto-
to os agoureiros e os arspices, esses padres que lem nas mar as categorias de Homero e Virglio. Os trs outros
entranhas das vtimas ou no vo das asas e so ouvidos e anunciam o futuro. De modo velado para o sonho enigmti-
consultados com mais freqncia. co que o somnium; de maneira segura para o proftico uisio;
Aparies, sombras ou fantasmas, os sonhos do paganis- por intermdio dos pais, dos sacerdotes ou mesmo da divin-
mo grego ou romano provm do mundo dos mortos. Os "fal- dade, que previnem claramente a pessoa adormecida de um
sos" e "verdadeiros" sonhos so cuidadosamente separados, acontecimento que est para ocorrer, no sonho oracular
como em Homero, na Odissia, onde Penlope percebe as (oraculum).
duas portas do sonho, uma de marfim, de onde saem os so- Na poca em que as interpretaes pags e crists se
nhos enganadores, outra de chifre, de onde emanam os so- interpenetravam, isto , do sculo II ao IV, os homens osci-
nhos que se realizam. Ou em Virglio, que, na Eneida e na lam entre o interesse manifesto (sonhos de converso, de con-
esteira de Homero, distingue sonhos enganadores e sonhos tato com Deus ou de martrio), a inquietude patente e a
anunciadores. Numerosas teorias oscilam entre valorizao e incerteza. Um "semi-hertico", Tertuliano, prope entre 210
desqualificao. Pitgoras, Demcrito e Plato acreditam em e 213 o primeiro Tratado sobre os sonhos do Ocidente cris-
sua veracidade. Digenes e Aristteles desvalorizam-nos e to. Fiel s interrogaes de seu tempo, esta no man's /and
aconselham a incredulidade a seu respeito. Tipologias estabe- em que se encontram uma alma e um corpo perdido entre o
lecem-se, como a de Ccero, que, em De divinatione (I, 64), sono e a morte o inquieta. Mas ele recusa fazer disso algo
distingue trs fontes do sonho: o homem, os espritos imor- prprio do homem. Pois o sonho para ele um fenmeno
tais e os deuses. humano universal de que no escapam nem as crianas nem
Os Ancios classificavam-nos igualmente de acordo com os brbaros: "Quem poderia ser to estranho condio hu-
sua natureza e estabeleciam uma hierarquia entre os sonha- mana para no ter percebido uma vez uma viso fiel?", per-
dores. no fim do sculo IV que Macrbio (c. de 360-422) gunta-se em seu De anima. Tertuliano elabora em seguida uma
fornece cultura pag seu tratado dos sonhos mais acabado. tipologia dos sonhos que classifica segundo a origem: os de-
Em seu Comentrio ao sonho de Cipio, o polgrafo e mnios, Deus, a alma e o corpo. Os sonhos que se produzem
enciclopedista, membro de um grupo de vulgarizadores da ao final do sono so ligados, segundo ele, posio da pessoa
cincia e da filosofia antigas, distingue cinco categorias de adormecida assim como sua alimentao. Uma vida sbria
sonhos: somnium, oisio, oraculum, imsomnium e uisurn, Dois favorece os sonhos de xtase.
dentre eles no tm "nenhuma utilidade nem significao". Quando o cristianismo se impe como a ideologia domi-
O primeiro o insomnium, o sono perturbado, que se torna- nante, a partir do sculo IV, a questo do sonho, um dos fe-

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nmenos mais enigmticos da humanidade, no pode ser evi- Agostinho - embora ator do primeiro sonho de converso,
tada pela religio no poder. A herana da cultura pag inquieta no clebre episdio do sonho do jardim de Milo - ser
e angustia antes de tudo. Pois no h mais bons ou maus de- uma das figuras incontestes. Com certeza, na prtica, o povo
mnios, como na poca greco-romana. Somente anjos e de- recorreu aos intrpretes, mgicos - e charlates, o mais das
mnios, isto , de um lado a milcia de Deus, de outro a malcia vezes - a fim de dar sentido a esse desregramento sensorial.
do Diabo. E Sat em pessoa que, no mais das vezes, envia Mas a noite dos sonhos vigiados abate-se sobre o Ocidente
aos homens essas "polues noturnas", interferindo assim por muito tempo. O francs medieval, que brinca com a vizi-
entre Deus e a humanidade, colocando em curto-circuito o nhana de "sonho" (songe) e "mentira" (mensonge), reflete
intermedirio eclesistico. lndissociavelmente ligado ao cor- essa suspeio.
po, o sonho vai ser colocado do lado do Diabo pelo cristia- Condenao moral, mas tambm distino social. Pois a
nismo triunfante. igualdade em face do sonho no existe. Apenas uma elite tem
Outro motivo de descrdito: com a religio de Cristo ins- o "direito" de sonhar: os reis e os santos, depois, a rigor, os
tituda, o futuro no pertence aos homens vidos de conhe- monges. No Antigo Testamento, onde se sonha muito mais
cer seus desdobramentos, como no tempo do paganismo, mas do que no Novo, o fara sabe num sonho que deve deixar
a Deus, o nico a saber: "Que aqueles que observam os aug- partir os judeus se quiser desvencilhar-se das sete pragas do
rios ou os auspcios ou os sonhos ou todo tipo de adivinha- Egito. Constantino e Teodsio, o Grande, os dois fundadores
o, segundo o hbito dos pagos, ou que introduzem em da cristandade, frustram as linhas de seus inimigos por meio
suas casas homens que conduzem investigaes atravs da arte da interpretao dos sonhos. "Com esse sinal tu vencers",
da magia ... que eles se confessem e faam penitncia durante ouve Constantino antes de entregar-se batalha em Maxncia,
cinco anos", impe um cnone do primeiro conclio de na ponte de Milvius, enquanto v no cu a cruz de Cristo e
Ancira, * em 314. A diabolizao do sonho uma resposta sonha noite que Deus lhe ordena que faa representar a
hbil a uma cultura pag das interpretaes das verdades ocul- cruz no alto de um estandarte. Da mesma maneira, o Carlos
tas no alm, que deve se realizar, no presente, atravs da me- Magno de La Chanson de Roland sonha de maneira proftica
diao e do controle das autoridades eclesisticas. por quatro vezes, que tambm o nmero de momentos de-
O sexo, enfim, constitui um dos motivos de suspeio mais cisivos. Sonhos reais, mas tambm sonhos de santos, so ele-
importantes da Igreja no que diz respeito ao sonho. noite, a vados ao nvel divino. Toda a vida de So Martinho , segundo
carne desperta, palpita, aguilhoa o corpo luxuriante. Tenta- seus hagigrafos, ritmada pelos sonhos. O primeiro ser o da
es de que Santo Anto ser uma vtima exemplar e triun- converso. Na noite que se segue partilha de metade de seu
fante. E mal-estar geral diante dos sonhos, de que Santo manto com um pobre, Cristo lhe aparece: "O que fizeste a
um dos mais humildes foi a mim que fizeste", ele lhe diz. O
Atual Ancara. (N. do T.) segundo o marco de sua ao de missionrio. Outro, conta-

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UMA HISTRIA DO CORPO NA IDADE M~DIA

do por Sulpcio Severo, ser o anncio de sua morte a fim de


que ele possa se preparar para ela. Os santos e, logo, os mon- recusa em sua retrica, porm, a corporeidade do sonho e,
ges, esses heris que buscam imit-Ias, beneficiam-se assim por vezes, at o onirismo. Jean-Claude Schmitt demonstrou
de sonhos cheios de significados. Mas, para o resto da huma- bem a origem dessa "recusa do sonho" que figura em certos
nidade, o sonho desaconselhado. textos: "Seria preciso que Hildegarde, porque era uma mu-
Sonhos vigiados e corpos controlados: os homens devem lher, dissesse e mostrasse em imagens que ela no havia so-
abster-se de beber demais, pois a embriaguez favorece as vi- nhado, de modo que suas falas, ainda que ela fosse uma
ses pecaminosas. Clrigos e leigos devem igualmente evitar mulher, pudessem ser recebidas como autnticas. "38
ingerir alimentos demais, pois a indigesto alimenta as tenta- A nova interpretao dos sonhos tambm se liga teoria
es. A forma corporal da tentao a viso, um dos cinco dos humores e fisiologia dos sonhadores. Contra os "fan-
sentidos mais essenciais na Idade Mdia, pois um sonho um tasmas diablicos", Hildegarde de Bingen aconselha aos so-
ato, uma narrativa em que se v. De resto, a doutrina crist nhadores "envolverem o corpo do paciente, em forma de cruz,
distingue a categoria inferior dos "sonhos", designados pelo com uma pele de alce e uma pele de cabrito, pronunciando
substantivo somnium, que provm da raiz latina sommus exorcismos que expulsaro os demnios e reforaro as defe-
(sono), das nobres "vises" (visiones) que deixam entrever sas do homem"." Sonho e medicina, psicofisiologia e psico-
uma verdade escondida, no estado de viglia ou de sono. O patologia esto, desse modo, imbricados. "Mesmo os sonhos
francs medieval conhece apenas a palavra "songe", qual se que parecem ilusrios ensinam muito ao homem sobre seu
acrescentar a palavra "rue" a partir do sculo XVII. estado futuro", prope Pascoal, o Romano, em seu Livro do
Uma reviravolta decisiva se d a partir do sculo XII, quan- tesouro escondido, que testemunha a reviravolta do cristia-
do ocorre uma democratizao dos sonhos. Revoluo urba- nismo no que diz respeito interpretao dos sonhos. A Ida-
na e reforma gregoriana enfraquecem o isolamento e o de Mdia renascente reata com o sonho, provavelmente sob
prestgio monsticos. Os sonhos escapam do espao fechado a influncia da cultura e da cincia antigas transmitidas pelos
do claustro, se dessacralizam, tornam-se um fenmeno hu- bizantinos, os judeus e os rabes. "Os homens cujos sonhos
mano. Os sonhos ganham corpo e oscilam entre a psicanlise so verdadeiros so sobretudo aqueles de uma constituio
e a medicina. Um renascimento que acompanhado de teorias temperada", diz, por exemplo, o filsofo rabe Averro, re-
e interpretaes novas. tomado em lngua latina. Uma mestiagem de que testemu-
Ao mesmo tempo freira visionria e mdica, Hildegarde nha a florao dos "chaves dos sonhos" que vm do Oriente.
de Bingen indica, em seu tratado intitulado Causae et curae Um renascimento em que a literatura ser agente e teste-
que o sonho um atributo normal do "homem de bom hu- munha. Assim, Le Roman de Ia Rase, de Guilherme de Lorris
mor". Portadora de uma concepo do homem e da mulher e Joo de Meung," bestseller incontestvel da Idade Mdia,
na qual o esprito no est separado do corpo, a abadessa um romance onrico que se desenrola na primeira pessoa:
"Em meu vigsimo ano de vida, nessa poca em que o amor
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reclama aos jovens seu tributo, eu havia me deitado uma noi- elas contam que os terceiros filhos tm essa faculdade de fa-
te como de costume e dormia profundamente quando tive zer isso trs vezes por semana; essas feiticeiras se lanam em
um sonho muito bonito e que me agradou bastante, mas nes- todas as casas, no temem nem as chaves nem as trancas e
se sonho no havia nada que os fatos confirmassem ponto entram por fendas, buracos nas portas e atravs de casas e
por ponto. Quero contar-vos para vos alegrar o corao ..." locais ermos, e o provam dizendo que as estranhezas a que
Trata-se de um artifcio literrio, mas significativo de uma assistiram no lhes ocorreram em seus leitos, mas so suas
mudana de tom, de estatuto e de concepo. almas que agem e correm assim pelo mundo. E fazem crer s
A autobiografia onrica, que aparece na Antigidade e no pessoas que, se durante essa viagem noturna virarem os cor-
mundo cristo nascente com as Confisses de Santo Agosti- pos para o outro lado, as almas no teriam como entrar de
nho, desabrocha na Idade Mdia atravs de vrias narrativas, volta nos corpos. Mas isso uma loucura horrvel e uma coi-
como aquelas das converses do monge Otloh de Saint- sa impossvel, pois o corpo humano apenas um cadver
Emmeran (c. de 1010-1070) e do jovem oblato Guibert de quando no carrega mais dentro de si uma alma."
Nogent (c. de 1055-1125). Ou ainda nos sonhos de O Ocidente medieval retoma o onirismo do paganismo,
Helmbrecht pai, esse campons modelo da literatura alem modernizando-o e codificando-o. Instaura-se, pouco a pou-
do sculo XIII, que tenta colocar seu filho delinqente no co, um gestual onrico. Na maior parte das imagens medie-
bom caminho por meio de quatro sonhos "alegricos" (isto vais, o sonhador se encontra deitado em um leito, sobre o
, enigmticos, mas sem que se lance mo de uma interpreta- lado direito, o brao direito sob a cabea. Postura do corpo
o sbia) ou "teoremticos" (que fazem ver diretamente aqui- dominado contra imposturas do corpo desenfreado: o ges-
lo que anunciam)." A introspeco onrica se estende, a to do sonhador cuidadosamente codificado pelo imagin-
"subjetividade literria?" se afirma e o sujeito humano ob- rio medieval, que exprime a expectativa da interveno
tm reconhecimento. divina. Se as representaes e as autobiografias dos sonha-
A nova atrao pelo sonho no significa, contudo, o fim dores so freqentes, ser preciso, contudo, aguardar o s-
de um corpo concebido como o receptculo da alma. E o culo XVI e a aquarela de Albrecht Drer (1525) para que
Roman de Ia Rase pode ser lido igualmente como uma pre- aparea uma imagem onrica, aquela de um pesadelo em que
veno contra a alma errante que deixa o corpo adormecido: o pintor v um dilvio abater-se sobre sua regio. "Quando
" assim que vrias pessoas, em suas loucuras, acreditam ser a primeira tromba-d'gua caindo sobre o solo se aproximou,
estries [feiticeiras] errando pela noite com a Dama Abndia;" ela se precipitou com uma tal rapidez, com um tal mugido,
levantando uma tal borrasca, que fiquei aterrorizado, e, ao
despertar, todo o meu corpo tremia e levei muito tempo
'Rainha de um grupo de fadas muito recorrente no imaginrio medieval,
entra noite nas casas para banquetear-se e puxar as crinas dos cavalos, Ela
para me recompor. Levantando-me de manh, eu pintei tal
figura, por exemplo, no Roman de Ia Rase. (N. do T.) como vira o que est acima [sobre a tela]. Em cada coisa,

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Deus perfeito", ele observa embaixo de seu desenho. Ain-


da que humanizado e racionalizado entre os sculos XII e
XIII, o sonho um Graal, onde Deus permanece a finalida-
de. Ele ser decisivo, de resto, na inveno do purgatrio,
intermedirio entre o inferno e o paraso, esse terceiro lu-
gar inventado pelo cristianismo na segunda metade do scu-
lo XII, no qual uma viso arrebata os fiis.

2. Viver e morrer na Idade Mdia

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o que viver e morrer na Idade Mdia? certamente difcil
dar uma resposta nica e unvoca a essa questo, mesmo que
a histria das mentalidades e a antropologia histrica venham
se aventurando nos territrios do corpo e da vida cotidiana
medievais. A maneira de "viver sua vida" modelada pelo es-
tado social e as proibies religiosas variavam no espao da
cristandade e evoluram durante a longa Idade Mdia, mes-
mo se nos detivermos no sculo xv.
De um lado h o "amargo sabor da vida", de que falava o
livro singular e precursor de Johan Huizinga, Eautomne du
Moyen ge [O outono da Idade Mdia]. "Quando o mundo
era cinco sculos mais jovem que hoje", escrevia Huizinga
em 1919, "os acontecimentos da vida se destacavam com os
contornos bem definidos. Da adversidade felicidade, a dis-
tncia parecia grande. Toda experincia tinha ainda esse grau
do imediato e do absoluto que tm o prazer e a dor no espri-
to de uma criana." Para esse historiador, que no utiliza a
palavra "outono" ao acaso, a vida das mulheres e dos ho-
mens do sculo XV assemelhava-se a essa estao em que se
exacerbam e se exasperam todas as fecundidades e todas as
contradies da natureza. Como escrevia no sculo XVI o
poeta Agrippa d' Aubign, "uma rosa de outono , mais do
que qualquer outra, refinada". Assim, "contra a adversidade

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JACQUES LE GOFF E NICOLAS TRUONG

e a indigncia", prossegue Huizinga, "havia menos atenua- o CAMINHO DA VIDA

o do que hoje; elas eram mais temveis e mais cruis. A


doena e a sade apresentavam um contraste maior; o frio e A resposta do cristianismo persistncia e resistncia do cor-
as trevas do inverno eram males sentidos de forma mais dura. po, sobretudo atravs das prticas populares, consistir, portan-
Usufrua-se mais avidamente da riqueza e das honras, pois to, em civilizar, em enquadrar suas irredutveis manifestaes.
elas contrastavam, mais ainda do que em nossos dias, com a Na impossibilidade de control-Io, de dom-Io completamente,
misria circundante". a Igreja busca codific-Ia. Dominar a vida e a morte.
Por outro lado, e para no dar apenas um exemplo, h a Mas de que vida falamos? E de qual durao? Nesse pon-
posio do historiador Philippe Aris sobre a morte na Idade to, as pesquisas histricas desenvolvem-se, reforadas sobre-
Mdia, que ele considera menos spera, menos dura e mais maneira pela investigao arqueolgica. As escavaes nos
doce do que hoje em dia. ''Assim'', escreve ele em seus Essais cemitrios ainda encontram dificuldades para determinar a
sur l'bistoire de Ia mort en Occident [Ensaios sobre a histria expectativa de vida dos homens da Idade Mdia, mas permi-
da morte no Ocidente] (1975), "morre-se h sculos ou mil- tem considerar que a mortalidade infantil era muito impor-
nios. Em um mundo submetido mudana, a atitude tradicio- tante. Entretanto, a diminuio de cries dentrias, por
nal diante da morte aparece como uma massa de inrcia e de exemplo, testemunha de um progresso da alimentao e do
continuidade. A atitude antiga, na qual a morte ao mesmo saber diettico dos homens daquele tempo, que atribuem uma
tempo familiar, prxima e atenuada, indiferente, ope-se nova importncia a seus corpos.
nossa, onde a morte assusta a tal ponto que no ousamos O mtodo mais grosseiro para determinar a expectativa de
dizer seu nome." Essa "morte domesticada", de que fala Aris, vida consistiria em reler o incio de A Divina Comdia. No in-
parece opor-se aspereza da vida dos homens da Idade M- cio desse texto, Dante escreve: "No meio do caminho de minha
dia em seu perodo final, de Huizinga. vida ... " E o poeta tinha trinta e trs anos naquele momento. Mas
Seria muito cmodo dizer que a verdade se situa entre nada de cientfico pode ser deduzido desses versos. Dante sem
essas duas concepes, voluntariamente reduzidas aqui a suas dvida escreveu isso porque se trata da idade de Cristo no mo-
caricaturas. Digamos simplesmente que, atravs do exame da mento de sua crucificao. Com freqncia, os historiadores com
velhice, tomada entre o prestgio da idade e a malignidade formao em demografia estimam que a esperana de vida se
das "velhinhas" ridicularizadas em numerosos textos medie- situava, em mdia, entre trinta e cinco e quarenta anos.
vais, atravs da atitude em relao ao doente, ao mesmo tempo
rejeitado e eleito, ou ainda do corpo dos mortos, atormenta- As idades da vida
dos ou gloriosos, ainda a tenso, que atravessa o corpo de
parte a parte, que permite esboar o que podia significar viver Por outro lado, as idades da vida dependem, na Idade Mdia,
e morrer na Idade Mdia. de um verdadeiro saber herdado da Antigidade, que ser

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reinterpretado pelo cristianismo em um sentido muito mais paralelismo no termina a. Em Celsus e Galeno, os elementos
escatolgico, orientando a vida do homem em direo his- (gua, terra, ar, fogo) e os temperamentos que provm dos
tria da sade. Como observa Agostino Paravicini Bagliani, lquidos corporais (sangue, bile, pituta e atrablis) corres-
"a cultura medieval acolheu todos os grandes esquemas das pondem igualmente s idades da vida.
idades da vida que haviam sido desenvolvidos pelos Antigos, Essas quatro idades da vida sero encontradas na Idade
sobretudo aqueles que se fundavam nos algarismos 3, 4 e 7".1 Mdia, sobretudo em Alberto, o Grande, porque tinham "a
O algarismo 3 o de Aristteles, que, na Retrica, conside- vantagem de dar conta das mudanas importantes do corpo
ra que a vida composta de trs fases: crescimento, estabilida- humano e de uma viso biolgica mais cadenciada (trinta,
de e declnio. Arco biolgico no qual a idade madura o pice: quarenta e sessenta anos)", lembra Agostino Paravicini Baglia-
"Todas as qualidades teis que a juventude e a velhice possuem ni. Mas principalmente porque essas especulaes antigas se
separadamente, a maturidade as possui reunidas; mas, em re- ajustavam com perfeio s quatro estaes que Deus, segun-
lao aos excessos e erros, ela est na medida mdia e convenien- do o Gnesis, criou no quarto dia da Criao. "O algarismo
te." Uma imagem que a Idade Mdia em geral, e Dante em 4", prossegue, "permitia, portanto, a perfeita combinao com
particular, vai retomar por sua prpria conta. Este ltimo dir o prprio fundamento da antropologia antiga e medieval,
que "a vida no mais do que um subir e descer", situando a segundo a qual o homem um microcosmo, isto , um cosmo
"perfeita natureza" do homem na idade madura, isto , aos em miniatura." A simblica aqui determinante.
trinta e cinco anos. Com muita freqncia na Idade Mdia, a O algarismo 7 igualmente uma herana grega, retomada
idade girando em torno dos trinta anos ser considerada "a por Isidoro de Sevilha, que distingue o perodo que vai do nas-
idade perfeita", pois Cristo, diz Jernimo, morreu "comple- cimento ao stimo ano (infantia), dos sete aos quatorze anos
tando o tempo de durao de sua vida em seu corpo". J (pueritia), dos quatorze aos vinte e oito anos (adulescentia),
Abelardo situa "a idade perfeita e madura" aos trinta anos, dos vinte e oito aos cinqenta anos (juventus), dos cinqenta
idade que corresponde de Cristo quando foi batizado. Assim aos setenta anos (gravitas), depois dos setenta anos (senectus) e
se impor a idia de que essa idade do batismo, da morte e da alm, com a palavra senium, que corresponde senilidade.
ressurreio de Cristo seria igualmente a idade ideal do padre. As cinco e as seis idades da vida so um legado dos Padres
O algarismo 4, o mais importante na Idade Mdia, pro- da Igreja. A Idade Mdia tardia inventar apenas as 12 idades
vm do filsofo grego Pitgoras, que, de acordo com Digenes da vida, como ilustra Les douze mais figurez, poema annimo
Larcio, "divide a vida do homem em quatro partes, atribuindo do sculo XIV que funda a evoluo fisiolgica do homem
vinte anos a cada parte". A esses quatro segmentos corres- no transcorrer do ano. A Idade Mdia conserva assim o biolo-
pondem os quatro humores descritos pela medicina de Hip- gismo dos Antigos, mas o supera ou o atenua por meio de
crates: a criana mida e quente; o jovem quente e seco; uma releitura simblica. Os cristos no falam mais de decl-
o homem adulto seco e frio; o velho frio e mido. O nio, mas de caminhada contnua em direo ao reino de Deus.

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Segundo Agostinho, o velho chega a ser considerado at um necessrio que um deixe o outro para trs: eles no devem
novo homem que se prepara para a vida eterna. deixar de navegar at que ambos cheguem juntos ao porto;
ento que eles conhecem o prazer completo."
"Eles dormiam juntos?" Volpia e licenciosidade, erotismo e carcias, as histrias
corteses so, com freqncia, histrias de adultrios, como
A historiadora Irne Marrou se interrogava: "Os amantes para Tristo e Isolda ou Ginevra e Lancelote. Mas a Igreja
cantados pelos trovadores dormiam juntos?" Georges Duby velava, por meio das confisses que perseguiam os erros para
se colocava a mesma questo. Ela permanece em aberto. Pois converter os leigos moral asctica, freqentemente ajuda-
as relaes entre o corpo e o amor no caminhavam juntas na dos pelas famlias que desejavam arranjar casamentos, sub-
Idade Mdia. De um lado, os romances corteses exaltam o metidos, contudo, ao consentimento mtuo desde o sculo
amor, de outro a Igreja o parte ao meio ou o limita ao quadro XII. A Igreja concedia, entretanto, esse "tempo para beijar"
estrito do casamento que se regulariza a partir do sculo XI. de que fala Jean-Louis Flandrin e que se situa entre 91 e 185
Mas a literatura provavelmente embeleza a realidade. O dias por ano. O Carnaval do corao se manifesta sob a Qua-
amor cavalheiresco ou "corts" era talvez uma maneira de resma do corpo.
aliviar as carncias sexuais e passionais de um tempo pouco A frmula um pouco abrupta e peremptria, mas a Idade
propcio s folias do corpo e aos arroubos do corao tal qual Mdia sem dvida ignorou aquilo que chamamos amor. A
os pintavam os romances ou as canes. As guerras e as Cru- palavra chega a ser pejorativa. Amor significa a paixo devora-
zadas deixam pouco espao ao romance, ainda que vrios dora e selvagem. O termo caritas ter preferncia, porque
dos cruzados partissem em direo a Jerusalm com a finali- supe uma devoo que implica formas de sensibilidade em
dade de arranjar esposa, como atesta no sculo XII o cronista relao ao prximo (com freqncia, pobre ou doente), mas
Foucher de Chartres, diante do celibato que o crescimento livre de toda conotao sexual. Claro que os trovadores
demogrfico provocara. cantam o fin'amors, esse amor refinado chamado corts por-
Nessas narrativas, aps a troca de olhares - que mostra que nasceu nas cortes feudais da Provena. Mas a deprecia-
uma vez mais at que ponto a viso um sentido primordial o do amor em relao ao caritas no se modificar. O que
na Idade Mdia - e passada a paixo fulminante, o apaixo- no quer dizer que os homens e as mulheres da Idade Mdia
nado se mostrava ora enamorado, ora suplicante, amante no conheam os arroubos do corao ou as folias do corpo,
coroado por um beijo, depois, enfim, amante carnal. O Roman que ignorem o prazer carnal e a afeio pelo ser amado, mas
de Ia Rose d lies sutis e excelentes de prazer sexual: "E o amor, sentimento moderno, no era um fundamento da
quando eles passam prtica, que cada um faa sua tarefa to sociedade medieval.
habilmente e com uma preciso tal que o prazer venha no Apenas Helosa e Abelardo parecem constituir exceo.
mesmo momento tanto para um quanto para outro ... No Eles estariam mesmo na origem, j que a autenticidade de sua

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correspondncia quase certa, da expresso do sentimento medieval- que, lembremos, ainda 800/0 rural - molda de
amoroso. Ambos, por exemplo, escapam s regras habituais parte a parte a realidade e o imaginrio. Uma relao de pro-
do casamento. Mas, mesmo no caso dessa unio extraordin- ximidade e de familiaridade se estabelece com os animais,
ria entre uma jovem de quinze anos e um mestre j maduro, mundo privilegiado dos smbolos. E de fantasmas.
oriundo da pequena nobreza e que ser castigado por isso O erotismo emerge igualmente nas margens, nas miniatu-
devido maquinao de Fulbert, o tutor de Helosa, o amor ras, em que se v aparecer o corpo sob uma forma jamais re-
jamais dito em primeira pessoa. E Helosa e Abelardo dei- presentada em outro lugar. As margens so espaos de prazeres,
xaro de fora de seu amor o filho que tiveram. de divertimentos, de ornamento. Elas so tambm - e sobre-
Chegou-se at a ver no amor corts a imagem de uma tudo, talvez - espaos de anticensura, onde os temas escanda-
homossexualidade recalcada. Esta, tolerada entre os gregos e losos ou lbricos podem florescer. O corpo se liberta nas
os romanos, foi vigorosamente condenada pelo cristianismo. margens." Assim, o erotismo tambm ilustra bem essa tenso
Mas, em particular no sculo XII, a homossexualidade pare- que atravessa a Idade Mdia e combate uma idia tenaz, a de
ce ter sido tolerada, a ponto de fazer daquele sculo o sculo uma poca hostil ao corpo. Como escreve um jovem historia-
de Ganimedes. Depois, a partir do sculo XIII, a homosse- dor, citando contribuies decisivas de Huizinga, Bakhtin e Eco,
xualidade foi definitiva e rigorosamente condenada, mesmo "o alegre saber ertico inventado na Idade Mdia depende da
que, no sculo Xv, tenha sido largamente praticada em uma ambivalncia, isto , da mistura de gneros. Os fabliaux parti-
cidade como Florena." cipam ao mesmo tempo da obscenidade e do refinamento, a
Os homens e as mulheres da Idade Mdia conheciam o ero- lrica ocidental mistura continuamente sentimento e sensuali-
tismo, apesar do anacronismo do termo, pois a palavra - origi- dade, o encontro mstico com o divino manifesta-se no corpo
nria do nome da divindade grega do amor e do desejo, Eros- das mulheres entregue ao Senhor penetrante, uma freira aleita
s ir adquirir seu sentido contemporneo no sculo XVIII? um macaco margem do romance de Lancelote, os claustros
difcil duvidar disso, de tal forma as canes e os [abliaux, as so habitados por monstros de pedra. Ento, o esprito vivifica
esculturas e as miniaturas transbordam de figuras obscenas, de a carne. E o corpo tem uma alma.'
posies perturbadoras, de corpos a corpos desenfreados.
Um erotismo inteiramente particular se desenvolve na Enfim a criana aparece
Idade Mdia: o erotismo animalizado. Os manuais dos confes-
sores atestam o esforo desses fantasmas e dessas prticas que A Idade Mdia mostra um relativo desinteresse pela mulher
unem os animais entre si ou ainda - metaforicamente, fora grvida, que no objeto de nenhuma ateno particular. Essa
mesmo dos casos denunciados de bestialidade verdadeira - indiferena, ou, antes, essa neutralidade, pode ser observada
os homens aos animais, unies que a Igreja condena, perse- tanto entre as mulheres das camadas superiores da sociedade
gue e pune. A presena da floresta e dos campos na sociedade quanto entre aquelas das classes sociais inferiores.

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So Lus, por exemplo, leva sua mulher consigo cruza-


da, durante a qual ela d luz em pleno perodo de guerras. A O autor cita oportunamente a confisso de um pai de fam-
ateno dada gravidez to frgil que, quando ele feito lia florentino, Filippo di Bernardo Manetti, recolhida em sua
prisioneiro pelos egpcios e sua mulher obtm o resgate para ricordanza e em que ele evoca a perda de seu filho nico, leva-
compr-lo de seus raptores, est grvida de oito meses. do, como sua mulher e sete de suas filhas, pela peste de 1449-
Um episdio da vida da mulher de seu filho e sucessor, 1450. Esse testemunho de ternura paternal , de forma
Filipe, o Ousado, que seguiu o marido na ltima cruzada de semelhante, particularmente revelado r da relao que se esta-
So Lus em Cartago, confirma esse interesse. Quando seu belece entre o corpo da criana morta e o de Cristo, assim
marido tornado rei volta para a Frana, ela, grvida, o acom- como da admirao de um pai por seu filho, que, antes de
panha em seu retorno, que faz por terra, exceo da passa- morrer, chega a se comportar como um bom cristo perfeito:
gem da Tunsia para a Siclia. E na Calbria, quando atravessa "Chegado a seu fim, foi uma coisa admirvel v-lo, nessa idade
a cavalo uma torrente avolumada pelas chuvas, ela cai e mor- ainda verde e fresca dos quatorze anos e meio, consciente de
re, assim como a criana que carrega. Portanto, no h um que ia morrer ... Por trs vezes ele se confessa em sua doena
cuidado particular com a mulher grvida de classe alta. Como com uma grande diligncia, pois recebeu o corpo de Nosso
tambm no h com as camponesas, que continuam a traba- Senhor Jesus Cristo com tanta contrio e reverncia que os
lhar durante a gravidez. espectadores ficaram tomados de emoo; enfim, tendo pedi-
O interesse pela criana na alta Idade Mdia to pequeno a do o leo muito santo e continuando a orar com os religiosos
ponto de Philippe Aris ter chegado concluso de que no que o cercavam, ele entregou pacientemente sua alma a Deus,"!
existia nenhum, o que provocou a indignao de seus leitores e Mas, ao lado do amor paternal e maternal, h o lugar que
de inmeros medievalistas. Em grandes linhas, preciso, contu- a criana ocupa na sociedade. Nosso mundo atribuiu-lhe um
do, dar razo a esse "historiador do domingo"," como ele pr- lugar central, sobretudo nos pases mediterrneos, e na Itlia
prio se definia. Mas convm distinguir os problemas. De um particularmente, onde seu estatuto decorre daquele da
lado, h o amor maternal e paternal, que constitui um dos raros "criana-rei".
sentimentos eternos e universais que se podem encontrar em Ora, a Idade Mdia, com toda evidncia, no atribuiu
todas as civilizaes, em todas as etnias, em todas as pocas. criana uma tal dimenso. A importncia dada criana ir
Nesse ponto, Didier Lett permitiu "rever a imagem tradicional crescer, no entanto, a partir do sculo XIII. A princpio, e
do pai medieval" - isto , do pater familias, que se acreditava como sempre acontece na Idade Mdia, um sentimento po-
indiferente, autoritrio e todo-poderoso sobre o corpo e a alma deroso vai buscar seu fundamento e sua legitimao na reli-
de sua prole -, sobretudo atravs do estudo das narrativas dos gio. portanto com a promoo do menino Jesus que se
milagres, em que se v, ao longo dos episdios trgicos, toda a promove a criana, sobretudo atravs da redao de inme-
extenso da afeio paternal na Idade Mdia," ros Evangelhos apcrifos contando a vida do pequeno Jesus.
Brinquedos de puxar e acalentar igualmente se multiplicam,
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visveis nas miniaturas ou descobertos nas escavaes arqueo- xv, um medo muito forte: o de os bebs morrerem sem terem
lgicas. Acentuam-se as manifestaes transbordantes de dor sido batizados. O destino no alm, dessas crianas mortas sem
pela morte de uma criana, enquanto, anteriormente, sua fre- batismo, preocupa muito os telogos e os confessores, prin-
qncia havia produzido no uma indiferena, mas uma au- cipalmente Santo Toms de Aquino. Os grandes escolsticos
sncia de manifestao social a esse respeito. do sculo XIII concluem que as crianas mortas sem batismo
Esse aumento de atrao e de interesse pela criana mani- sero privadas da eternidade do Paraso. Elas vivero eterna-
festa-se igualmente por meio da extraordinria voga da Nativi- mente no limbo, em um limbo especial, chamado limbus
dade na liturgia e na iconografia medievais. As representaes puerorum (limbo das crianas), no qual os pequenos huma-
da Natividade adquirem assim, ao final desse perodo, um nos no so vtimas de nenhum tratamento ruim, mas so
carter muito mais realista, irmanando-se nesse aspecto evo- privados da viso de Deus.
luo da arte medieval em geral. A representao do nasci- Ainda que tenha se multiplicado no sculo XV aquilo que
mento de Cristo torna-se uma verdadeira cena de parto, com se chamou de "os santurios de extenso da vida", para os
uma virgem dando luz e servidoras que lavam a criana em quais se levam as crianas natimortas e onde a tradio quer
uma bacia, enquanto nas representaes anteriores o espec- que elas reencontrem a vida temporariamente para serem
tador podia ver apenas a presena de um So Jos com ex- batizadas. As crianas no batizadas beneficiam-se, portanto,
presso de dvida, resmungo mesmo, e freqentemente de uma pausa em relao morte a fim de escapar ao limbo.
risvel, que, em um canto do quadro, tinha o ar de estar se Mais uma vez, e ainda que no consista na imerso em uma
perguntando como esse nascimento havia sido possvel. bacia, o batismo das crianas, sacramento fundamental dos
Depois, no fim da Idade Mdia, o pai desaparece das re- cristos, permanece mais do que nunca um gesto corporal.
presentaes da Natividade. Aproximando-se da realidade
medieval, "o parto antes de tudo um acontecimento familiar Prestgio e malignidade da velhice
a que os homens no tm o direito de assistir"." Por outro
lado, a criana mais bem apresentada, com referncia im- Como vimos, a expectativa de vida pequena na Idade M-
plcita ao Menino Jesus, cujo culto se desenvolve a partir do dia. Os velhos so mais ou menos considerados uma exceo.
sculo XIII. A iconografia busca devolver a formosura, seno Certos textos falam com freqncia de uma pessoa ou perso-
a beleza, do corpo e do rosto da criana. Os anjinhos (putti) nagem que velho quando ele no tem mais do que quarenta
multiplicam-se na arte religiosa. Enfim, a criana aparece. e cinco anos. Se se observar a durao da vida dos reis da
Mais do que nunca no Ocidente medieval, o sacramento Frana, excepcional morrer com mais de cinqenta ou cin-
essencial o batismo. O costume consiste em batizar a crian- qenta e cinco anos. Os espaos sociais nos quais os homens
a o mais cedo possvel, em seguida ao nascimento, pois ga- e as mulheres tm vida mais longa adquirem um prestgio
nha corpo, no fim da Idade Mdia e particularmente no sculo crescente. Isso verdade sobretudo nos meios que adotam

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A DOENA E A MEDICINA
uma alimentao mais selecionada e seguem uma dieta mais
sadia, a saber, os meios monsticos. Ao longo da Idade M-
As epidemias da Idade Mdia so freqentemente evocadas,
dia, os velhos beneficiaram-se, assim, dessa imagem dos ve-
mais particularmente a peste. Com razo, alis, pois essa in-
lhos monges. Alm disso, em uma poca marcada pela ausncia
feco bacteriana comum aos homens e aos roedores fez nu-
de arquivos ricos, a memria torna-se o apangio dos velhos.
merosas devastaes. Bastaram quatro anos para que a peste
E, como os homens da Idade Mdia atribuem muita impor-
bubnica, ou "peste negra", dizimasse um quarto da popula-
tncia ancestralidade de um costume ou de uma tradio, a
o ocidental, entre 1347 e 1352. Como lembra Jacques
populao consulta-os a respeito de todos os assuntos, como
Berlioz, essa epidemia "abre e fecha a Idade Mdia", e a es-
o caso daqueles velhos de um domnio da Ile-de-France a quem
tigmatiza com o selo desse flagelo."
a me de So Lus, Branca de Castela, pergunta at quando
A primeira peste bubnica - chamada assim por causa
ir o jugo dos servos, pedindo sua libertao.
da ngua que acusa a presena, sob a pele, do bacilo infeccio-
O caso das mulheres velhas diferente. Antes de se tornar
so - apareceu pela primeira vez entre 541 e 767, sem encon-
uma feiticeira em potencial, a velha tem, com efeito, m repu-
trar, contudo, as condies para um grande desenvolvimento.
tao. Um termo que se encontra com freqncia nos textos, e
A segunda, a mais devastadora, pode ser claramente datada
em particular nessas histrias edificantes chamadas de exempla,
em razo das circunstncias de sua apario. A epidemia se
ilustra essa reprovao: vetula, a saber, a "velhinha", que serve
iniciou na colnia genovesa de Caffa, no mar Negro, levada
sempre para designar uma personagem malfica. Por conse-
Itlia pelos navios. Em Caffa, com efeito, "brbaros" mongis
qncia, e como ocorre freqentem ente na Idade Mdia, a ve-
que assediaram a colnia haviam lanado sobre os muros ca-
lhice objeto de uma tenso - entre o prestgio da idade e da
dveres empestiados, conscientes do carter contagioso e
memria e a malignidade da velhice, a feminina em particular.
mortal dessa doena. Graas a essa astcia mrbida, eles con-
Assim como em relao s crianas, situados entre a inocncia
seguiram matar os colonos genoveses e se apossar da fortale-
(jesus disse: "Deixai vir a mim as crianinhas") e a malignida-
za. Os sobreviventes do combate espalharam esse bacilo nas
de suposta daqueles que ainda no entraram naquilo que j se
cidades europias da Pennsula, que, atravs da expectorao,
chama de "a idade da razo", presas fceis do diabo tentador, a
se transmite de pessoa a pessoa. 12 Esse combate marca o incio
velhice oscila entre a admirao e a reprovao. Do mesmo
da "peste negra" e constitui um dos primeiros episdios da
modo que o Menino Jesus central na promoo da criana
histria da arma bacteriolgica, j utilizada, segundo o Anti-
na Idade Mdia, a imagem dos patriarcas do Antigo Testamen-
go Testamento, durante o episdio da "peste dos Filisteus".
to muito valorizadora para os velhos. Em todo velho, perce-
Segundo as historiadoras Jole Agrimi e Chiara Crisciani, a
be-se Abrao. Mas, sublinha Didier Lett, "ele igualmente
peste introduziu na Idade Mdia, de maneira brutal, "uma morte
denegrido pela imagem de decrepitude fsica e moral que apre-
de tipo novo, repentina e selvagem. A doena identificava-se,
senta e que lembra aos cristos o pecado original"."

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assim, com a morte". 13 "Um tero do mundo morreu", chegou ria das doenas antes de tudo a das endemias, a das doenas
a escrever o cronista francs Froissart sobre essa doena nova. mais constantes. imagem da "suette", doena que consiste
''As relaes entre a comunidade dos vivos e o mundo dos de- em uma febre muito forte, produzindo suores intensos e que
funtos ficaram transtornadas. Os cortejos e as cerimnias tra- apareceu no fim da Idade Mdia, no sculo XlV. A exemplo
dicionais de luto tiveram de ser proibidos em numerosas cidades. da tuberculose ou das "escrfulas", isto , da adenite tuber-
Os mortos eram empilhados diante das portas das casas. O culosa. imagem tambm da lepra, que se estende pela Europa
enterro, se fosse possvel, era sumrio, e o ritual era reduzido a partir do sculo VII e constitui "o maior problema sanitrio
ao mnimo", prosseguem Jole Agrimi e Chiara Crisciani. A da Idade Mdia". 14 Mas a lepra constitui tambm uma ques-
imaginao tem dificuldade em ressuscitar um tal clima de medo to espiritual, pois, na Idade Mdia, no h doena que atinja
e pnico, de dores corporais e espirituais. As recomendaes o corpo como um todo que no seja simblica.
sanitrias do Tratado da peste (Tractatus de pestilentia), de Pietro O leproso assim um pecador que busca libertar sua alma
da Tossigno, permitem dar uma idia das precaues exigidas e seu corpo de suas imundcies, em particular da luxria. O
para se proteger do flagelo, lembrando aquelas que nossos con- corpo sofredor do leproso a lepra da alma. Considera-se
temporneos seguiram quando da epidemia de pneumopatia com freqncia que o leproso foi engendrado por seus pais
atpica (SARS),declarada e provavelmente nascida no sudeste em perodos durante os quais a copulao proibida aos cn-
da sia: " preciso evitar cuidadosamente os debates pblicos, juges (Quaresma, viglias de dias santos etc.). Propriamente
quando for possvel, a fim de evitar que os hlitos se misturem falando, a lepra o produto do pecado, e do pior deles: o
e que uma s pessoa possa infectar vrias. preciso, portanto, pecado sexual." As razes dessa degradao vm de longe:
permanecer s e evitar aqueles que vm de um lugar cujo ar "Tanto quanto durarem suas feridas", diz o Levtico (13,46),
est infectado." o leproso ser "impuro, sim impuro; ele habitar s e sua
Apesar das recomendaes, a "peste negra" assinala seus li- casa ficar fora do campo." Os leprosrios (havia dois mil
mites, como "a falncia da medicina escolstica", que se acha deles na Frana em 1226) vo se tornar, dessa forma, os lo-
impotente para domar o flagelo, mergulhando assim a profisso cais de desterro - aqueles dos "hereges", de que os leprosos
de mdico em uma crise profunda: a corporao entra em com- so uma metfora -, de segregao e de punio, que, como
petio, naquele momento, com a dos cirurgies e a dos barbei- Michel Foucault mostrou a propsito da loucura, ir prepa-
ros, que viviam at ento em uma relativa complementaridade. rar outros. Pela cerimnia da morte civil, o leproso se torna-
Mas, alm do fato de que o foco da ateno sobre a peste va um morto-vivo, privado de seus bens, distanciado de sua
contribui para alimentar uma "lenda negra" da Idade Mdia, famlia e de seu ambiente social e material. Autorizado a sair,
ela oculta a realidade do estado sanitrio dos "homens fr- ele deveria evitar qualquer contato agitando sua barulhenta
geis" desse tempo, cujos "corpos", escreve Jacques Berlioz, matraca, cujo rudo o identificava. Essa doena e a heresia
"so submetidos aos imprevistos do meio ambiente". A hist- so freqentemente associadas: "Como a lepra, a heresia

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uma doena da alma que se exprime simbolicamente atravs po" apenas, pensa-se, a parte visvel. "Smbolo por excelncia
de um corpo doente, a ser extirpado do corpo sadio da Igre- do pecado", o leproso tambm "a imagem de Cristo que toma
ja. No sculo XII, o monge Guilherme, dirigindo-se ao here- para si todas as imundcies do corpo e que se faz o mais abjeto
ge Henrique de Lausanne, o acusa nestes termos: 'Tu tambm, entre os abjetos para salvar a humanidade"." A tenso aqui
tu s um leproso, ferido pela heresia, excludo da comunida- manifesta: "O doente um rejeitado assim como um eleito".
de pelo julgamento do padre, de acordo com a lei, caminhan- Um preceito da Bblia aqui determinante: "Christus medicus";
do com a cabea descoberta, vestido com farrapos, teu corpo Cristo um mdico: mdico do corpo - de que so testemu-
coberto por uma roupa infecta e repugnante, tu deves gritar nhas suas curas miraculosas -, mdico da alma - j que ele
continuamente que s um leproso, um herege e um impuro, e mostrou ao homem o caminho da salvao. "Cristo tambm
deves viver s, fora do acampamento, isto , fora da Igreja. "'16 um medicamento, pois ele tambm foi utilizado para curar as
Como sempre, a metfora polivalente. O beijo nos le- feridas de nossos pecados. Enfim [...], ele indica ao doente o
prosos, de que Cristo deu o exemplo, uma marca de grande valor do sofrimento e da pacincia silenciosa enquanto medica-
piedade. So Lus esforava-se para isso. mento do esprito; e ele nos ensina a pacincia da caridade, con-
"Para os mdicos da Antigidade", escreve o grande his- fiando-nos tambm, atravs de sua ressurreio, a garantia do
toriador do pensamento mdico Mirko D. Grmek, "todas as resgate da carne", resumem Jale Agrimi e Chiara Crisciani. Cris-
doenas eram somticas. As doenas da alma no passavam, to igualmente um corpo doente, um corpo que sofre.
para eles, de inveno dos moralistas. O resultado dessa to-
mada de posio era a diviso do campo das doenas psqui- A "boa mistura" e a teoria dos quatro humores
cas entre os mdicos e os filsofos. Mas para o homem da
Idade Mdia, tanto nas civilizaes crists quanto no mundo Assim, a arte de curar no est apenas do lado do Diabo, mas
islmico, no era possvel separar os acontecimentos corpo- tambm do lado de Deus. A Igreja travou um combate obstina-
rais de sua significao espiritual. Concebia-se a relao en- do contra os curandeiros mgicos vindos do paganismo "brba-
tre a alma e o corpo de uma maneira to estreita e imbricada ro", seguidores de Sat, que de modo algum se mostra mais
que a doena era necessariamente uma entidade psicos- nefasto do que na possesso dos corpos, numa mistura de sedu-
somtica."!" Por essa razo, a maior parte dos milagres atri- o e violncia. Jean-Pierre Poly,alis, descreveu bem esses "en-
budos aos santos so milagres de cura. cantos da possesso" e esses "encantamentos do corpo" que a
Igreja combateu. 19 A medicina, portanto, ir se desenvolver prin-
o doente, rejeitado e eleito cipalmente em torno da patologia dos humores, isto , da "teo-
ria dos quatro humores". Habitualmente atribuda ao mdico
A tenso que atravessa o corpo na Idade Mdia novamente grego Hipcrates (cerca de 460-377 a.C), a patologia aparece
perceptvel nessa doena da alma, da qual "a corrupo do cor- em um texto de seu genro Polbio, igualmente originrio da ilha

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de COSo"O corpo do homem contm sangue, fleuma, bile ama- social. "Uma nova 'arte mdica' constitui-se justamente com a
rela e bile escui a", escreve ele na Natureza do homem. finalidade de ajudar a natureza humana em seus esforos para
conservar e reencontrar as boas propores e o equilbrio, tanto
Eis o que constitui a natureza do corpo; eis o que a causa no interior do corpo quanto em suas relaes com o exterior",
da doena ou da sade. Nessas condies, h sade perfeita resume Mirko D. Grmek. Se a medicina hipocrtica no reto-
quando esses humores esto em uma justa proporo entre mar a terminologia de Alcmeo, a idia da "boa mistura" ir
si, tanto do ponto de vista da qualidade quanto da quantida- trilhar seu caminho, sobretudo atravs do mdico grego Galeno
de, e quando sua mistura perfeita. H doena quando um (c. 131-c. 201), que permanecer uma das referncias obrigat-
desses humores, em quantidade muito pequena ou muito rias da arte mdica medieval. Assim, no sculo VII, Isidoro de
grande, se isola, e no apenas o lugar que ele abandonou Sevilha (570-636) poder afirmar, em suas Etimologias, que to-
que adoece, mas o local em que ele ir se fixar e se acumular das as doenas "nascem dos quatro humores" e que "a sade a
- em conseqncia de um entupimento excessivo - tam- integridade do corpo e a boa mistura da natureza no que diz
bm provoca sofrimento e dor. respeito ao quente e ao mido".
Para retomar essa metfora sanitria, a "boa mistura" da
Essa maneira de considerar a doena uma perturbao das medicina medieval a de Galeno e de Aristteles. Aos quatro
relaes entre os quatro humores ir estender-se ao conjunto da humores do galenismo juntam-se, com efeito, as quatro cau-
medicina ocidental. Mas convm lembrar um texto decisivo de sas aristotlicas, simplificadas em numerosos tratados: "a causa
Alcmeo de Croton (c. 500 a.C), mdico e filsofo da Itlia eficiente o ato mdico ou o prprio mdico; a causa mate-
meridional, segundo o qual, recorda seu doxgrafo, "a sade se rial o corpo humano; a causa instrumental, a lanceta, o
mantm pelos direitos iguais [isonomia] das qualidades, mido, escalpelo ou qualquer outro meio teraputico; e a causa final
seco, quente, azedo, doce e outros, enquanto o reino exclusivo o restabelecimento da sade", resume Danielle jacquart."
[monarchia] de um dentre eles produz a doena. As doenas Uma mistura dogmtica que as universidades medievais, como
ocorrem, no que diz respeito ao agente, por causa do excesso de a de Salerno em particular, no deixaro de comentar.
calor ou de secura; no que diz respeito origem, devido falta
ou excesso de alimentao; no que diz respeito ao lugar, no san- Irmo corpo
gue, na medula e no crebro [...]. s vezes, elas tambm decor-
rem de causas externas, tais como a gua, o lugar, as fadigas, a Com a Renascena do sculo XII - que, como j vimos,
angstia ou coisas anlogas. A sade, conclui Alcrneo, corresponde ao desabrochar do indivduo -, o corpo do
a [boa] mistura". Esse texto ilustra da melhor forma possvel homem sofrendo em sua carne levado mais em conta. Antes
que a isonomia, isto , o equilbrio dos elementos corporais, do sculo XII, observa Georges Duby em Mle Moyen ge21
assegura a sade tanto no corpo humano quanto no corpo [Idade Mdia masculina], "a cultura 'feudal' aparece muito

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pouco preocupada - em todo caso, muito menos que a nossa conselhos dirigidos por Hubert de Romans aos irmos sobre a
- com os sofrimentos do corpo". Se rejeita a idia simplifi- necessidade de se evitarem as mortificaes fsicas e as negli-
cadora da dureza e da rudeza da vida medieval, Georges Duby gncias 'higinicas' que enfraquecem so prova de soberba e
insiste na ideologia militar e masculina da poca. "Dars luz mostram que o corpo se tornou um valor que se deve sempre
na dor", diz Deus a Eva na Bblia. "Ganhars o po com o utilizar com fins espirituais, mas atravs de caminhos que no
suor de teu rosto", anunciou a Ado. Assim, haver no so- sejam sempre aqueles do sofrimento e da pacincia"."
mente morrer, mas tambm sofrer. Ao homem o labor, Em resumo, os homens da Idade Mdia podem recorrer a
mulher a dolor. "Decorre da que a dor , em princpio, as- um outro mdico alm de Cristo. Pouco a pouco, os mdicos
sunto de mulher e que o homem, por conseqncia, deve da alma - os padres - se distinguem daqueles do corpo -
desprez-Ia. O homem digno desse nome no sofre; em todo os mdicos -, que vo se tornar ao mesmo tempo sbios e
caso, ele no deve manifestar que sofre, sob risco de se encon- profissionais, assim como uma corpo rao, um corpo de of-
trar desvirilizado, de retroceder, de ser rebaixado ao nvel da cio. Surgem escolas de medicina, assim como universidades
condio feminina", prossegue Duby. Mas "essa frieza no em que homens se formam em uma cincia que considera-
durou". A partir do fim do sculo XII, com efeito, opera-se o da, sem dvida, um dom de Deus, mas, igualmente, um of-
refluxo. O dolorismo, ento, torna-se admissvel. cio. Os mdicos trabalham, pois, como profissionais pagos
So testemunhas sobretudo a ateno e as louvaes de So (mais para os ricos, nada ou quase nada para os pobres), no
Francisco de Assis quilo que ele chama de "irmo corpo". No devido terapia ou socorro que trazem (que so dons de
que diz respeito s doenas e relao com o corpo, So Fran- Deus), mas "devido preparao e ao trabalho que lhes exi-
cisco , assim como em relao a numerosos outros assuntos, giram muito zelo e fadiga"."
um personagem fascinante.v Trata-se, em princpio, de um
homem doente, que sofre dos olhos e do sistema digestivo. E, A urina e o sangue
se ele retoma a idia dominante segundo a qual o corpo o
instrumento do pecado e at "o inimigo" que preciso domi- Para o estabelecimento dos diagnsticos, a prtica antiga fun-
nar e mortificar, este ltimo permanece um "irmo", e as doen- dada sobre a tomada do pulso e o exame da lngua foi eclipsa-
as, "nossas irms". Assim, se So Francisco se reporta ao da por uma tcnica nova: a uroscopia, ou exame da urina,
nico mdico que ele reconhece, Cristo, ele aceita consultar os difundida pelos bizantinos e os salernitanos e melhorada por
mdicos do papa diante da insistncia de irmo Elias, citando Gilles de Corbeil (1165-1213). Esse mtodo necessitava de um
uma fala do Eclesiastesmais do que significativae determinante recipiente de vidro (matula), que se tornou a insgnia
para o destino e o impulso da medicina: "O AItssimo criou a corporativa dos mdicos, que tenderam a reduzir a semiologia
medicina da terra, e o sbio no a desprezar" (XXXVIII, 4). mdica uroscopia. Ao lado dela, a sangria, outra conseqncia
Assim, "as louvaes de So Francisco ao 'irmo corpo', os da teoria dos humores, era larga e sistematicamente praticada.

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Por exemplo, de modo regular nos mosteiros e nos conventos. no a minha demanda que pleiteio, mas a dos rabes." Quan-
Estamos muito prximos de Molire e de seus mdicos. do um mdico medieval aplica um mtodo que lhe parece novo,
ele declara, portanto, que o leu em Galeno.
Sob a mscara de Galeno Isso supe que a medicina medieval no ficou to estag-
nada como se tende a acreditar. Prova isso mesmo que no
Com freqncia, insistiu-se no nvel muito frgil da medicina existissem universidades de medicina na poca - com a no-
medieval, livresca mais que experimental, e cujos remdios tvel exceo da de Salerno, na Itlia -, o fato de que os
eram sistematicamente os mesmos de Galeno. Essa viso - grandes personagens demonstram sua preocupao em recor-
popularizada pelo filsofo ingls Roger Bacon, que, em De rer na maior parte do tempo aos grandes mdicos, em grande
erroribus medicorum (c. 1260-1270), fustiga a "multido de parte judeus, o mais das vezes cirurgies.
mdicos" que se dedica a "brigar por questes sem fim e com Ainda que, depois da separao entre a cirurgia e a medi-
argumentos inteis" - no poderia, contudo, resumir a me- cina atravs do Conclio de Tours (1163), a cirurgia tenha
dicina escolstica medieval. De um lado porque "os mdicos sido progressivamente rebaixada ao nvel dos ofcios manuais,
medievais no se desinteressaram da experincia", desde que continuar a haver "grandes" cirurgies, em particular aqueles
esta estivesse, entretanto, "sustentada pela razo", como de- ligados aos reis e aos papas e lecionando nas universidades,
monstrou Danielle jacquart." De outro lado, porque a atri- tais como Henrique de Mondeville (c. 1260-c. 1320), cirur-
buio a Galeno de numerosos remdios esconde as invenes gio de Filipe, o Belo, e sobretudo Guy de Chauliac (c. 1298-
propriamente medievais. Galeno uma mscara. Pois, sob a 1368), mdico e cirurgio dos papas de Avignon (Clemente
presso ideolgica da Igreja, a Idade Mdia uma crtica te- VI, Inocncio VI e Urbano VI), formado pela Universidade
rica da novidade. E as descobertas mdicas se escondem de- de Montpellier, cuja "grande cirurgia", realizada em 1363, se
trs do biombo dos Antigos. imps por mais de duzentos anos."
No sculo XII, um intelectual ingls, Adelardo de Bath, es- Outra preocupao em relao ao corpo: Galeno havia
creveu, com efeito: "Nossa gerao tem essa falha enraizada, introduzido a noo de "luta ativa contra o sofrimento e a
que a de recusar tudo aquilo que parea vir dos Modernos. Da doena", e os mdicos e cirurgies da Idade Mdia tentaram
mesma forma, se me ocorre uma idia pessoal, se quero torn-Ia criar uma anestesia cirrgica, em particular com uma "esponja
pblica, eu a atribuo a algum outro e declaro que 'foi um outro sonfera" embebida em suco de meimendro, de pio e de c-
que disse, e no eu' e, para que acreditem inteiramente em mim, nhamo-da-ndia. Mas essas tcnicas no funcionaram bem, e
digo, a respeito de todas as minhas opinies, que so de 'um ser preciso aguardar o sculo XIX para se obter uma anestesia
outro inventor, e no minhas'. Para evitar o inconveniente de se geral. Contrariamente idia segundo a qual a Idade Mdia
pensar que eu, ignorante que sou, extra de mim mesmo as mi- fazia pouco do sofrimento fsico, a medicina medieval bus-
nhas idias, fao crer que as tirei de meus estudos rabes. Assim, cou os meios para atenu-Io.

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Os limites da medicina escolstica conferiram-lhe, enquanto essa arte era ridicularizada ou vili-
pendiada, uma amplitude e uma dignidade sem precedentes.
Assim, "uma das faanhas da Idade Mdia foi impor socie- Tanto mais que Deus, os santos, os bispos, os clrigos eram
dade e ao mundo sbio, de maneira irreversvel, o estatuto considerados mdicos. Proponho defender esse paradoxo:
intelectual da medicina", escreve Danielle jacquart." O diminuda cientificamente e no rebaixada pelo apadrinha-
galenismo, isto , a remisso quase sistemtica s teorias de mento cristo, a medicina, ao mesmo tempo, foi exaltada por
Galeno, permite, na virada dos sculos XI e XII, "lanar nas ele. Isso ter conseqncias para sua histria na Idade Mdia.
trevas do charlatanismo toda prtica que no respondesse [...] Na ordem dos valores e das divises do mundo, os ni-
doutrina comum ente admitida". cos arcediagos eram, a partir de ento, os santos, vivos ou
Entretanto; a despeito de notveis excees, como Monde- mortos. Os mdicos, cuja presena atestada nos santurios
ville, a medicina cientfica demora a decolar na Idade Mdia. de cura, encontravam-se reduzidos ao nvel de simples assis-
Mirko D. Grmek chega a observar que "os procedimentos tentes. A medicina carnal foi, portanto, absorvida pela medi-
diagnsticos dos mdicos da Idade Mdia acusam um recuo cina espiritual. Medicina das almas, ela tomava para si, ao
em relao prtica clnica antiga. O exame de pulso e de mesmo tempo, o corpo pa decente. "
urina foram levados a refinamentos sem ligao com a reali- A hiptese esclarecedora, pois permite compreender esse
dade patolgica. Do mesmo modo, o diagnstico astrolgico duplo movimento de exaltao e distanciamento da medicina
desenvolveu-se como conseqncia prtica da idia segundo cientfica. A partir do momento em que preciso cuidar do
a qual os acontecimentos no corpo humano correspondiam corpo tendo em vista a salvao, o recurso ao milagre se mos-
s posies dos corpos celestes". trar frtil. Primado do corpo, mas primado da alma a ser
Uma vez mais, a explicao para isso reside na tenso que salva do pecado. Assim, "se a Idade Mdia contribuiu muito
atravessa o Ocidente medieval. Na Idade Mdia, o corpo em pouco para a elaborao do modelo mdico da doena, ela
si no existe. Ele sempre penetrado pela alma. Ora, sua valorizou seu sofrimento. Ligando a etiologia da doena ao
sade predominante. Assim, a medicina antes de tudo uma pecado, fez da doena uma via de redeno"."
medicina da alma, que passa pelo corpo sem jamais reduzir- Ser preciso aguardar um novo contexto ideolgico para
se a ele. "Tachada de impotente sem a ajuda divina, a medici- que a medicina entre em um processo cientfico determinante
na que hoje chamamos cientfica era minoritria", escreve para o corpo dos homens, com o risco de subtrair-lhe sua
Bernard Lanon em La mdecine dans I'Antiquit tardive et
dimenso espiritual e simblica: o sculo XVII.
le haut Moyen ge [A medicina na Antigidade tardia e na
Mas a medicina medieval trouxe tambm importantes ino-
alta Idade Mdia]. "Aarte mdica ir extrair da, porm, uma
vaes tcnicas, sobretudo no domnio da cirurgia: trepanao,
popularizao de seus mtodos e uma exaltao de sua ima- reduo das fraturas, operao da fstula anal, ligadura das
gem. Pensando medicamente o mundo, os Padres da Igreja
hemorridas, hemstase por cauterizao, extrao de cor-

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pos estranhos metlicos com a ajuda de um m, sutura das do hospital medieval, lugar pblico e gratuito da caridade.
feridas do peito." Igualmente, a farmacologia medieval enri- Bem organizados, sem dvida alguma, j que os hospitais dis-
queceu-se consideravelmente, em particular com o lcool e o tinguem "os verdadeiros e os falsos pobres, os verdadeiros e
mercrio. Pois o lcool uma descoberta da Idade Mdia. A os falsos doentes, os doentes moralmente aceitveis e aqueles
destilao do vinho faz-se a princpio nos conventos para fa- que no o so"." Mas, na teoria, o hospital acolhe todos os
bricar medicamentos. A primeira fase da histria do lcool homens e de todas as condies, a exemplo dos domnios
assim uma fase medicamentosa. eclesisticos aos quais so freqentemente ligados. A distin-
o social, contudo, escapa Regra. De um lado, o espao
Uma sociedade de assistncia privado e domstico do mdico "sbio"; de outro, o socorro
ao pobre doente no hospital, que s mais tarde se tornar um
Esses limites da medicina medieval vo ser temperados pela verdadeiro lugar de cuidados e curas.
sociedade de assistncia que surge ento, sobretudo atravs do
desenvolvimento do hospital, em torno de dois valores cardeais Abrir o corpo
da sociedade medieval, que so a caridade (caritas) e a enfer-
midade (infirmitas). Acaritas, elo do amor paternal entre Deus o respeito ao corpo retardou por muito tempo as prticas de
e os homens, decorre igualmente da fraternidade humana, j dissecao: "As primeiras dissecaes aparecem no ensino mdi-
que, para amar Deus, preciso amar nossos irmos, diz a Igreja. co no primeiro quartel do sculo XIII, em Bolonha, por volta de
J a infirmitas, mais socialmente desvalorizada porque designa 1340, em Montpellier, e em 1407, em Paris, onde s se tornaro
a fraqueza corporal e a dependncia, torna-se pouco a pouco a regulares a partir de 1477", sublinha Marte-jos Imbault.
condio de todos os "homens frgeis" daquele tempo, a con- A lenda negra de uma Idade Mdia obscurantista resis-
dio da humanidade aps o pecado original. tente em relao a esse assunto, pois "a Igreja nunca proibiu
Mas, numa poca em que no raro encontrar, em uma explicitamente a dissecao do corpo humano", lembra Danielle
estrada, uma praa ou uma igreja, homens doentes e pobres, Jacquart. Somente as violaes de sepulturas e os roubos de
a enfermidade e a assistncia no se reduzem virtualidade, cadveres eram perseguidos. No eram tanto os anatomistas
teoria, ao conceito. A Regra de So Bento prega assim a hos- que eram visados pelas proibies eclesisticas - sobretudo
pitalidade, "a assistncia aos enfermos", que devem ser servi- pela decretal promulgada pelo papa Bonifcio VIII em 1299
dos exatamente como se serviria Cristo em pessoa. Pois Jesus -, mas a moda que consistia em distribuir os despojos dos
diz: "Eu estava doente e vs me visitastes." defuntos assim trinchados em vrios locais de sepultamento. A
A cantas, primeira das virtudes teologais, assim como a dissecao mdica no era proibida. Mesmo Galeno, o mestre
infirmitas, freqentemente associada pobreza e doena, dos mdicos medievais, praticava a dissecao de animais. As-
vo se constituir em poderosas alavancas para o nascimento sim, em Bolonha, em Salerno, em Montpellier, em Paris, a dis-

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secao do corpo humano tornou-se uma prtica pblica e di- Elias, "ao longo dos numerosos sculos da Idade Mdia, o medo
dtica. O saber livresco predomina, entretanto. A abertura dos da morte tambm no se situava sempre no mesmo nvel social.
corpos era freqentemente destinada a confirmar ou ainda a E aumentou de maneira considervel ao longo do sculo xrv.
verificar Galeno. Como resume justamente DanielIe Jacquart, As cidades cresciam; A peste se espalhava por toda parte, var-
"o corpo era 'lido' antes de ser visto". ria a Europa e reforava esse medo. Nos escritos e nas imagens
aparecia o tema das danas macabras. Uma morte tranqila no
passado? Como essa perspectiva unilateral!".
MORTOS E MORIBUNDOS: GLORIOSOS OU ATORMENTADOS Trata-se, portanto, de inverter a perspectiva. Ou, antes,
de modificar a abordagem. Pois a morte est em outro lu-
Cada civilizao define-se pela maneira como enterra seus gar. Sem remeter as concepes de Aris ao limbo do ro-
mortos, pelo modo como a morte vivida e representada. O mantismo e do passadismo, o historiador Michel Lauwers
Ocidente medieval no escapa a essa regra. Desde os traba- tem razo em propor que, "mais do que a morte, os senti-
lhos fundadores de Johan Huizinga a propsito do "lamento mentos e as atitudes que ela suscitou, so os mortos, os cui-
pela brevidade das coisas terrestres" e o "jbilo pela sade da dados de que so objeto, o lugar e o papel que os vivos lhes
alma", que constituem, segundo ele, os dois extremos do pen- atribuem que parecem constituir, para o medievalista, um
samento clerical medieval em relao morte, as pesquisas objeto de histria pertinente". Pois a morte apenas um
histricas se enriqueceram com avanos preciosos, como os momento do sistema cristo, que liga este mundo ao alm.
de Philippe Aris," para quem a "morte domesticada" da alta O estudo da atitude em relao ao corpo dos mortos e dos
Idade Mdia precedeu uma viso mais dramtica do faleci- moribundos permite, assim, tentar reencontrar os sentimen-
mente"," a partir dos sculos XII e XIII. tos medievais em relao a esse acontecimento singular e
"No h dvida de que na Idade Mdia", escreve Norbert universalmente partilhado.
Elias em um texto crtico e esclarecedor," "falava-se mais fran-
camente e mais correntemente do que hoje sobre a morte e a o breuirio dos moribundos
agonia [...], o que no quer dizer que elas fossem mais tranqi-
las." Para Norbert Elias, com efeito, Philippe Aris "busca fa- Com o tratado "dos cuidados devidos aos mortos", escrito por
zer com que partilhemos de sua hiptese, segundo a qual os Agostinho em 421 e 422, a Igreja encontra seu brevirio dos
homens, outrora, morriam na paz e na tranqilidade. so- moribundos e sela "a carta funerria do Ocidente". Orar, cele-
mente na poca contempornea, segundo ele, que as coisas brar a eucaristia e dar esmola por inteno dos defuntos - tais
passam a ocorrer de outra maneira. Com esprito romntico, so as trs maneiras de consolar os mortos segundo as regras
Aris lana um olhar cheio de desconfiana - em nome de um eclesisticas. Somente a morte da alma parece preocupar a Igre-
passado melhor - sobre um presente ruim". Ora, continua ja, a extino do corpo significando que a alma se liberta de

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seu invlucro carnal para juntar-se ao reino de Deus. No o campos e nas cidades, os cemitrios permaneceram locais de
normal, tolerado pela Igreja em um primeiro momento. refgio, de asilo, de reunio, de regozijo, lugares em que se
Desde a Antigidade, com efeito, os vivos se ocupavam dos fazia a justia, onde se concluam acordos, onde se negociavam
corpos dos membros de suas famlias. As mulheres, em particu- mercadorias", explica. O corpo social resiste cristianizao
lar, eram encarregadas de lav-los, de prepar-l os para junta- da morte. A Quaresma controla a vida at o falecimento, mas
rem-se ao reino dos mortos que, segundo a crena, retornavam o Carnaval no arrefece. Dana-se at sobre os restos dos
s vezes para atormentar a alma dos vivos. Com o cristianismo, defuntos, tanto para aproximar-se deles quanto para mant-
estabelece-se uma hierarquia entre os defuntos, sem colocar em los a distncia.
questo as prticas herdadas do paganismo. Somente as sepultu- Nos anos 1030, a fim de unificar e controlar prticas e
ras dos santos, dignificadas e manipuladas de diferentes manei- calendrio funerrios, monges de Cluny inventam uma festa
ras, podiam ser objeto de celebrao e venerao. Reza-se para anual de todos os defuntos, o 2 de novembro. "Graas nova
os mortos, certo, mas com a intercesso de novos heris, os festa", defende Michel Lauwers, "mais nenhum defunto es-
santos. Este mundo e o alm comunicam-se. Assim, escreve Peter capava, pelo menos idealmente, Igreja."
Brown, "a fronteira imemorial entre a cidade dos vivos e a dos Uma mudana ocorre entre o fim do sculo XII e o incio
mortos foi finalmente rompida"." do sculo XIII: a morte se individualiza. Colocando as con-
Pouco a pouco, entretanto, a Igreja se encarrega dos de- fisses no centro da cristandade por ocasio do conclio de
funtos. Nos sculos VIII e IX, em particular, ela se pe a con- Latro IV,a teologia estimula a guinada para a individualiza-
denar as prticas funerrias "supersticiosas". Missas dos o, o exame de conscincia, a introspeco. Fim do anoni-
mortos e oraes estendem-se por todo o Ocidente. ''Ao con- mato, tmulos com esttuas deitadas representando os mortos,
trrio das necrpoles antigas, que acolhiam todos os mortos desmembramento dos cadveres reais destinados a multipli-
sem distino, os cemitrios medievais, consagrados e ben- car os locais de culto ou ainda, ao contrrio, defesa da inte-
tos, submetidos autoridade eclesistica, foram progressiva- gridade dos despojos, o corpo dos defuntos objeto de uma
mente reservados apenas aos fiis", resume Michel Lauwers. ateno particular. Em todo caso, a partir do sculo XIII, os
Os monges da poca carolngia, eles prprios "mortos no ritos funerrios da Igreja triunfam sobre os usos habituais. Os
mundo", intervm, ento, como verdadeiros especialistas na corpos dos defuntos trocam as casas pelas igrejas, que regula-
memria dos defuntos e na separao da alma em relao ao mentam os funerais. Esse fenmeno igualmente o da urba-
corpo. Tornam-se os intermedirios obrigatrios, os agentes nizao dos mortos, inseparvel da urbanizao da sociedade
indispensveis da "passagem", praticando a ltima confisso, medieval. O juridismo se impe, sobretudo atravs do ressur-
a extrema-uno ou redigindo os testamentos. A Igreja, en- gimento dos testamentos. O recurso ao imaginrio ou fico
to, monopoliza o corpo dos defuntos, hierarquizado segun- jurdica permite at distinguir "os dois corpos do rei", como
do o prestgio social. Mas o costume e o uso perduram. "Nos mostrou o grande historiador Ernst Kantorowicz. De um lado,

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o corpo fsico do rei (ou do prncipe) extingue-se no dia de repleta de significados na Idade Mdia. Na realidade como
sua morte, mas, de outro, seu corpo poltico perdura e se no imaginrio. A partir do sculo XII, Hellequin, o "rei dos
perpetua." "O rei est morto, viva o rei!", declara-se de ma- mortos", que reina sobre uma horda de cavaleiros danados
neira ritual e solene a partir do sculo xv. Parece, todavia, e outros anes luciferianos, espreita nos desvios dos cami-
que Kantorowicz exagerou um pouco o uso e a importncia nhos, nas beiradas das florestas. preciso evitar encontr-
dos dois corpos do rei. Os homens da Idade Mdia, a inclu- 10, ele e sua sinistra famlia - "a mesnie Hellequin"* -, de
dos os clrigos, tinham uma concepo muito mais concreta medo de partir e acabar no inferno. H apenas uma manei-
do corpo do soberano. Pouco pases, alis, vem essa concep- ra de escapar disso: preservar em seu corpo, at a morte, a
o triunfar. Sob esse aspecto, a Inglaterra constitui uma ex- marca, o trao indelvel que certifica a autenticidade da
ceo. E provavelmente no por acaso que a expresso "o apario. Assim, as narrativas de espectros se desenvolvem,
rei est morto, viva o rei" foi introduzida na Frana no sculo sobretudo a partir dos sculos X e XI. Esses espectros que
Xv, quando o pas estava sujeito aos ingleses. atormentam os vivos so com freqncia "mortos prematu-
ros" ou "anormais", isto , fantasmas de pessoas que su-
Presena dos mortos cumbiram violentamente: vtimas de assassinatos, mulheres
dando luz, crianas no batizadas ou ainda os suicidas. As
No "outono da Idade Mdia", as epidemias isolam mais que aparies so de mortos que reclamam os "sufrgios" dos
individualizam. Freqentemente distantes de seus pais ou ex- vivos (missas, esmolas e outras preces) a fim de escapar ao
pulsos de suas terras, os vivos "descobrem" a morte. "Os te- purgatrio, objeto de tarifao e mercantilizao. Por habi-
mas macabros, representaes de corpos em decomposio e lidade e por convergncia doutrinal, a Igreja acompanha e
jazendo descarnados, destinados sem dvida a causar medo, encoraja a difuso dessas narrativas, at ento remetidas
a incitar ou a provocar arrependimento (assim como o faziam superstio e ao paganismo.
numerosas 'artes de morrer', amplamente difundidas a partir Paradoxalmente, o corpo atingido por suas aparies
de meados do sculo XV), mostram tambm o pavor recente fantasmagricas. "Longe de atingir apenas o esprito do so-
diante da perda da individualidade", escreve Michel Lauwers. nhador ou o do visionrio, elas podem agir em seu corpo;
"Talvez representassem o protesto de uma sociedade diante longe de serem totalmente imateriais, elas podem possuir uma
da solido e do abandono." Talvez estejam a Aris e Elias certa corporeidade; longe de serem totalmente indiferentes
reconciliados em uma dupla refutao. Pois se a "morte tran- ao corpo do morto, elas podem, no caso da apario de um
qila" do primeiro no parece ter sido o quinho dos ho-
mens da Idade Mdia, "a solido dos moribundos" do segundo
"No imaginrio medieval, o Hellequin o mensageiro do Diabo, que conduz
no apangio apenas dos contemporneos. um grupo de demnios ("a mesnie Hellequin"), Dele teria derivado, j em
Em todo caso, uma coisa certa: a presena dos mortos uma verso burlesca, o Arlequim da commedia de/l'arte. (N. do T.)

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morto, manter relaes com o cadver", destaca]ean-Claude decomposio onipresente, como para lembrar a igualdade
Schmitt, em seu grande estudo sobre os espectros." que une os homens de uma sociedade, porm fortemente
De fato, em numerosas narrativas, estes queimam os vi- hierarquizada na morte: "E, se sero comidos por vermes/
vos. Conta-se mesmo, em um famoso exemplum do sculo Vossos corpos, infelizmente, olhai para vs mesmos/ Mortos,
XIII e em A lenda dourada, de ]acopo da Varazze, que, para apodrecidos, ftidos, descobertos/ Como somos, assim sereis
convencer o mestre universitrio Seria da vaidade de seu sa- vs", cantam os poetas. E, para completar a stira social, diz-
ber, "o espectro deixa cair sobre sua mo uma gota de suor se do cadver do rei: "No nada alm de carne para os
incandescente, que, instantaneamente, o atravessa de um lado vermes/ Todos estando aos vermes destinados."
a outro". Os fantasmas saem dos tmulos, atormentam os Mas a arte macabra se estende a todas as formas de repre-
vivos, chegam at a lutar com eles ou bebem seu sangue, em sentao, iconogrficas em particular. Afrescos, esculturas,
particular nas impressionantes narrativas de Yorkshire de fins miniaturas, gravuras ou cartas de jogar, a imagem - esse "li-
do sculo XII. Shakespeare bem um homem da Idade Mdia. vro do pobre" - infunde nos espritos o terror da morte e a
Assim como os dos santos, cujo "odor de santidade" esca- averso ao cadver que se desenvolve no sculo XlV, isto ,
pa dos cadveres, os corpos dos espectros no se putrefazem. na Idade Mdia tardia. A peste e a lepra contribuem incon-
Os corpos dos santos e dos ruins escapam assim dura lei testavelmente para esse medo renovado. Prefere-se ento a
fisiolgica. Uma nova arte, originria das representaes me- representao do cadver ao esqueleto, at ento mais am-
dievais da morte, frustra tambm todas as regras da biolo- vel e quase cmico. O transi* (aquele que passou) ou as est-
gia: a arte macabra. tuas de mortos fazem ento sua apario sobre os tmulos e
O tema das "trs mortes e das trs vidas", de origem incer- sepulturas cristos, como a do cardeal Lagrange, na Frana,
ta, estende-se no Ocidente a partir do sculo XIII. Trata-se de sobre o tmulo do qual se encontra representado um cadver
um dilogo entre trs jovens e trs cadveres com a finalidade que remete sua vaidade e sua humildade: "Tu sers logo
de faz-Ias compreender a sorte de cada um: "O que vs sais, como eu, um cadver medonho, pasto dos vermes."
ns o fomos", diz o primeiro morto. "O que ns somos, vs o Contrariamente nossa poca, quando o medo parece
sereis." Certos historiadores e semilogos viram na palavra estar focalizado na dor e na agonia, o maior temor dos ho-
"macabro" uma onomatopia que daria a entender, na lngua, mens da Idade Mdia era a morte sbita. Com uma morte
o choque de ossos, outros viram uma dana dos esqueletos precipitada, corria-se o risco de morrer em estado de pecado
(mactorum chorea). Seja o que for, a arte macabra, isto , as mortal e, assim, reforavam-se as chances de ser condenado
obras relativas ao cadver, triunfa, sobretudo na dana. ao inferno. Como ensina o Evangelho de Mateus, no fim dos
Como observa Andr Corvisier, "os poemas dos mortos
so em princpio formas de sermo"." Dirigem-se, portanto, "Figura escultrica da Idade Mdia ou da Renascena que representa um ca-
alma em primeiro lugar, mas a obsesso pelo cadver em dver devorado pelos vermes. (N. do T.)

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tempos, quando do Juzo Final, Deus separar os maus dos as mortas sem batismo, que, como vimos, uma espcie de
justos. De um lado, os "bodes" iro encontrar o caldeiro do peneira destinada a poup-Ias do suplcio do inferno, ruja
diabo e o fogo eterno do inferno, de outro, as "ovelhas" se- metfora ainda corporal: a goela.
ro conduzidas ao jardim do paraso. A conduta da vida de- Pois, como mostrou notavelmente Jrme Baschet em seu
termina o destino aps a morte. Aos pecadores, o inferno; estudo sobre as representaes do inferno na Frana e na It-
aos piedosos, o paraso. As mulheres e os homens da Idade lia, a goela torna-se, a partir do sculo XI, "o motivo quase
Mdia so invadidos por esse pensamento, por esse horizon- obrigatrio da representao infernal", que se pode observar
te celeste ou funesto. sobretudo nos tmpanos das catedrais de Paris, de Chartres
A essa dualidade do alm, o cristianismo do Novo Testa- ou de Bourges." Trata-se, em um primeiro momento, da goe-
mento acrescenta o episdio da ressurreio dos corpos que se la imunda e gigante do Leviat, monstro da mitologia fencia
segue ao Juzo Final. Como lembra jrrne Baschet, "o destino que engole os danados. A pior das dores do inferno , mais
no alm no apenas a sobrevivncia da alma, tambm o uma vez, corporal: a danao, que consiste na privao da
destino eterno do corpo ressuscitado. Os condenados sero, viso da Santssima Trindade.
portanto, atormentados, em seu corpo e em sua alma, e os Assim, destaca Jrme Baschet,
eleitos se beneficiaro, na beatitude celeste, de um corpo glorio-
so, dotado de dons maravilhosos, deslocando-se sem esforo, o inferno aparece como um poder animal, manifestando uma
radiante de luz, de uma perfeita beleza e eterna juventude. Tal hostilidade devoradora sublinhada por suas presas afiadas,
a redeno que o cristianismo promete, no outro mundo, a sua mandbula caricata e seu olhar hipntico. No meio da
agitao das chamas e das serpentes, os demnios, de corpos
esse corpo que ele consagra neste mundo ao desprezo"." A
animalescos e monstruosos, se movimentam com suas gar-
partir da segunda metade do sculo XII, surge um terceiro lu-
ras e suas armas. Entre os danados, empilhados de maneira
gar, uma espcie de sala de espera, inventada para os pecado-
confusa ou postos a ferver em um caldeiro, reconhece-se
res comuns, isto , os mais numerosos: o purgatrio." com freqncia, por seus barretes, reis e bispos (tambm os
Nesse lugar subterrneo, as almas dotadas de um tipo de h no paraso!), assim como o avaro, com sua bolsa em tor-
corpo eram atormentadas como no inferno, mas com a espe- no do pescoo, e a luxuriosa, mordida nos seios e no sexo
rana de sair, de que o tormento termine. E, pela graa de por serpentes ou sapos.
Deus, mas tambm com a ajuda da Igreja, que tinha o poder
de diminuir os dias de pena pela outorga das "indulgncias", A partir do sculo XIv, a imagem infernal do Leviat cede
havia esperana de reencontrar o corpo glorioso do paraso. cada vez mais espao ao "imperador da dor", isto , a Sat, como
A morte torna-se assim "o salrio do pecado". A geografia do escreve Dante. "V-se igualmente diversificarem-se os suplcios:
alm enriquece-se igualmente nos dois limbos, o dos patriar- enforcamento, amputao, castrao, o corpo colocado para assar
cas (libertados por Jesus no Antigo Testamento) e o das crian- em um espeto, esfolamentos ... O abundante repertrio dos cas-

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tigos da justia terrestre convocado e at largamente ultrapas-


sado por esse imaginrio sdico", escreveJrme Baschet. "Alm
disso, existe a preocupao de adaptar o castigo falta cometi-
da: os colricos se apunhalam mutuamente, os avaros so mar-
cados com ouro fundido, os sodomitas so empalados, os
orgulhosos so esmagados sob os ps de Sat, os luxuriosos,
unidos em uma cpula eterna (no fogo!), os glutes so coloca-
dos diante de uma mesa sem poder comer."
Assim, como diz jean-Claude Schmitt, na Idade Mdia "os
mortos estavam no centro da vida, como o cemitrio estava no
3. Civilizar o corpo
centro da aldeia"." A tenso que atravessa o corpo na Idade
Mdia ainda manifesta no caso da morte: "A alma 'espiri-
tual', mas 'passvel': ela torturada no inferno ou no purgat-
rio por um fogo ou um frio que os homens da Idade Mdia [...]
imaginam to concretamente que os chamam de 'corporais'."
De fato, constata jean-Claude Schrnitt, a cristianizao
medieval jamais pde resolver a contradio entre duas de
suas exigncias mais profundas: "De um lado, o desejo de
negar o corpo para melhor voltar-se para Deus e, portanto,
assimilar o 'espiritual' ao imaterial; de outro, a necessidade
de imaginar o visvel, portanto, de situ-Ia no espao e no
tempo, de conceber lugares, formas, volumes e corpos de onde
eles deveriam ter sido excludos."

13 o
Na impossibilidade de control-lo completamente, a Igreja ir
dedicar-se a codificar, regulamentar, arregimentar o corpo. Her-
dando comportamentos antigos e pagos que refuta, recusa,
acompanha ou acomoda, ela se apropria das prticas corporais.
Arte culinria, beleza, gestos, amor, nudez... todos os domnios
da vida social e privada que colocam em jogo o corpo vo ser
inseridos nessa nova ideologia que triunfa na Europa. Mas trata-
se de uma evoluo de longa durao. O cristianismo institudo
e a sociedade de corte nascente vo "civilizar o corpo" atravs
da instituio das boas maneiras. Entretanto, o corpo resiste.
No universo das margens e das narrativas literrias em que o
erotismo e a nudez, por exemplo, se fazem ver. Nas festas popu-
lares em que os homens se divertem. No imaginrio do pas da
Cocanha. Atravessado por essas contradies e essas oposies,
o corpo em perptuo movimento ir deixar grandes contribui-
es para a nossa civilizao- a saber, uma certa concepo de
civilizao de que retivemos aqui alguns traos, exemplos e do-
mnios entre numerosos testemunhos.

A GULA E A GASTRONOMIA

A tenso que atravessa o corpo no Ocidente medieval perma-


nece viva, apesar de tudo. pelo corpo que passam a peni-

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JACQUES lE GOFF E NICOLAS TRUONG UMA HISTRIA DO CORPO NA IDADE MDIA

tncia e o ascetismo, a mortificao e os jejuns. Um dos pio- e cultivavam cereais, de onde provinha sua bebida "nacional",
res pecados a gula (a goela), quase sempre associada lux- a cervoise de cevada, que ser destronada a partir do sculo
ria. Os monges desenvolvero, assim, um regime alimentar XIV pela cerveja feita de lpulo. Por sua vez, os romanos
especfico, uma diettica do corpo. Em um primeiro momen- criavam animais e consumiam carne.
to, a carne ser proscrita, em proveito dos peixes e, melhor Mas a oposio entre esses dois modelos exacerba-se nos
ainda, dos legumes, isto , plantas e ervas selvagens para os sculos III e IV,quando o Imprio Romano ameaado. Para
eremitas que pensavam, assim, aproximar-se mais da imagem vrios romanos, com efeito, a oposio entre uma civilizao
do jardim do den. Mas as correspondncias e as convergn- do trigo e uma civilizao da carne assemelhava-se oposi-
cias sociais e polticas entre a aristocracia e o alto clero iro o entre civilizao e barbrie. Mais tarde haver uma na
aos poucos aproximar suas prticas alimentares. A carne rea- oposio entre a cerveja, pag e popular, e o vinho, cristo e
parecer nos mosteiros. aristocrtico. No entanto, isso no impedir os franciscanos
Mas, ao mesmo tempo, a alimentao , como vimos, um de distinguir, no sculo XIII, os "conventos de vinho" e os
dos principais motivos de prazer. A civilizao dos costumes "conventos de cervoise", sem estabelecer hierarquia entre eles.
alimentares ir progredir, portanto, de acordo com dois ca- Como observou Massimo Montanari, "a simbiose entre esses
minhos diferentes. Por um lado, por meio de um regime dois mundos e essas duas culturas ir se dar porque os pr-
diettico, em geral oriundo das prticas alimentares monsti- prios vencedores do conflito, os Brbaros, que se tornaram a
cas e, por outro lado, atravs da busca - nas classes superio- classe dirigente na Europa medieval, cedem ao encanto do
res da sociedade, nobres e burguesas, mas tambm eclesisticas modelo romano e aceitam seus valores".' Mas no necess-
- dessa forma de refinamento que transforma a alimentao rio neglicenciar a fora do cristianismo nessa converso dos
em cultura, a cozinha em gastronomia. E que dar uma res- brbaros ao modelo alimentar antigo: o po, o vinho e o leo
peitabilidade ao prazer. so alimentos sagrados e litrgicos, essenciais para essa nova
religio que amplia seus domnios.
Duas alimentaes, duas culturas: um encontro Dito isto, a tenso permanece manifesta entre esses dois
modelos, sobretudo atravs da promoo da floresta no es-
A Idade Mdia herda dois modelos alimentares opostos: a pao e no imaginrio medievais.' A Idade Mdia ir, com
civilizao do trigo e a civilizao da carne. A primeira, mais efeito, civilizar a floresta, ao mesmo tempo detestvel e dese-
precisamente, composta da trade trigo-vinho-leo, a da jvel, buscada e evitada. Reserva de caa, espao de colheita,
Antigidade mediterrnea dos gregos e dos romanos. A lugar de pesca e de apicultura, caa e criao de animais em
segunda pertence s populaes brbaras, os germnicos em semiliberdade, a floresta em que fervilha todo um mundo de
particular, com freqncia lanadas pelos autores antigos nas "boisilleurs", como diz Marc Bloch, torna-se um local de pro-
trevas da bestialidade. Trata-se, seguramente, de um esquema- duo que completa o modelo agrcola e vitcola. O Grande
tismo, quase uma caricatura. Os brbaros, igualmente, comiam Porco, animal clebre e celebrado das florestas, torna-se qua-

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se o equivalente da Grande Me, a Terra dos povos mediter- O desequilbrio antes social do que estritamente nutriti-
rneos. Em resumo, os modelos germnicos e romanos se vo, mais quantitativo que qualitativo. A distino social passa
encontram, a fim de criar uma cultura alimentar especfica na pela alimentao. Prestgio da corpulncia e do apetite ("no
Idade Mdia. Cereais e legumes, carnes e peixes: um modelo digno de reinar sobre ns aquele que se contenta com uma
misto se estabelece pouco a pouco no Ocidente medieval. refeio frugal", teria dito o arcebispo de Metz ao duque de
Ricos e pobres iro beneficiar-se dessa alimentao equilibra- Spoleto quando este foi reivindicar a coroa do rei dos fran-
da. Sofre-se pouco com escassez e penria na alta Idade M- cos), banquetes e festins: a aristocracia nobre e guerreira exalta
dia, sobretudo devido fraca presso demogrfica, mas a abundncia, de que o pas de Cocanha o equivalente ima-
igualmente porque a alimentao nesse perodo sem dvida ginrio e popular.
mais equilibrada do que se acreditou por muito tempo. A Pois, com a expanso demogrfica dos sculos IX e X -
horta, local de produo privativo, isenta de imposto, con- sem dvida nenhuma, graas a essa situao de relativo equi-
tribuindo assim para as necessidades dirias. Desse modo, a lbrio alimentar -, os recursos silvestres e pastorais, em cons-
Idade Mdia tende ao equilbrio alimentar, que, provavelmen- tante diminuio, so pouco a pouco confiscados pelas
te, no sinnimo de segurana, de tal forma abundam os camadas superiores, que se apropriam dos espaos de produ-
fIagelos, desigualdades e doenas. o e de caa. ''A abolio ou, pelo menos, a regulamentao
Antes do sculo IX, a caa era livre. O porco negro, mais muito estrita dos direitos de explorao dos espaos incultos
prximo do javali que do porco que conhecemos hoje, era - que foi perseguida de maneira sempre mais sistemtica a
rei. O vinho triunfava, mesmo que a cervoise ainda servisse partir da metade da Idade Mdia - talvez seja o aconteci-
de smbolo ostentado pelos pagos diante da sacralidade cris- mento maior da histria alimentar", prope Massimo Mon-
t. A gua era suspeita devido aos germes e s doenas que tanari. Assim, "a alimentao das classes inferiores foi, desde
veicula. Ao trigo dos agricultores romanos, a Idade Mdia ento, essencialmente fundada sobre produtos de origem vege-
dava preferncia freqentemente ao centeio e aveia, ce- tal (cereais ou legumes), enquanto o consumo de carne (so-
vada e espelta, ao milho mido e ao sorgo. As aves doms- bretudo de caa, mas tambm, de modo geral, de carne fresca)
ticas eram particularmente estimadas, enquanto a caa, cujo tornou-se o apangio de um pequeno nmero e foi percebido
valor simblico muito grande, usufrua de um papel ali- cada vez mais claramente como sinal exterior de prestgio".'
mentar muito menos importante do que se acredita. A socie- No lugar da oposio entre a civilizao do po e a da carne,
dade medieval estava mesmo em busca de um capo, pois que separava a civilizao dos antigos e a dos brbaros, apa-
conhecia o valor gustativo da carne de um galo castrado rece ento a oposio entre pobres e ricos, que, de algum
(outro "saber do corpo", animal desta vez). Trata-se de "ci- modo, se reveza com ela ou a substitui. Farinha e vegetais
vilizar o corpo": lgico, portanto, que a sociedade medie- constituem, ento, o regime alimentar comum dos campone-
val seja atrada mais por essas aves domsticas do que pela ses mais humildes. O po considerado mais de acordo com
carne "bar b ara " d a caa. o nvel e a atividade dos laboratores. Carnes ovinas e at, de

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preferncia, bovinas, enfeitam as mesas dos novos e ricos ur- dem das refeies, servio: uma civilizao do corpo instala-
banos. A carne tambm assimilada ao poder, fora, aos se com as artes da mesa e as boas maneiras. Proibio de cus-
msculos, obtida graas ao corpo-a-corpo guerreiro e glorio- pir, de assoar o nariz, de oferecer a um conviva um pedao
so entre o homem e o animal. que se tenha previamente mordido ... a Idade Mdia civiliza
as prticas alimentares. No se come mais estirado, como entre
As boas maneiras os romanos, mas sentado. Com os dedos, verdade, mas de
acordo com regras estritas, imagem dos comedores de car-
Mas o esforo para civilizar o corpo prossegue. Como mostra- neiro assado em pedaos na esfera cultural islmica. Uma dis-
ram Norbert Elias, de modo precursor, e Jean-Louis Flandrin," tncia conveniente entre os convidados tambm algo a
na seqncia, a civilizao dos costumes passa pelas boas ma- respeitar. O pice material dessa "civilizao dos costumes"
neiras e as artes da mesa. A preocupao com a distino social ser a inveno do garfo, que, aps a Idade Mdia, vir de
e a busca quase obsessiva dos prazeres, isto , os excessos Bizncio, via Veneza.
alimentares da nobreza e da burguesia, conduziro a essa for-
ma de refinamento que transforma o alimento em cultura, e a
cozinha, em gastronomia. Manuais de receitas culinrias nas- A ENCENAO DO CORPO
cem entre os sculos XIII e XlV. Sabores (a fora dos tempe-
ros, tais como a pimenta, a canela ou o gengibre, a alfazema A civilizao dos costumes na Idade Mdia uma civilizao
ou a galanga, a doura do mel e das frutas secas, a acidez do dos gestos. Nesse mundo idealmente voltado para a espiritua-
agrao e do suco de limo), cores (o amarelo do aafro, o lidade, a renncia carne e os templos de pedra, o gestual no
branco da amndoa, o vermelho do pur de morangos ou de tem nada de natural. Nessa sociedade fortemente ritualizada,
cerejas), misturas (doce e salgado), cozidos (os assados so os gestos - as mos juntas da prece, o beijo de homenagem
com freqncia preferidos s carnes e peixes fervidos), mo- vassala, promessas e contratos orais - os movimentos e as
lhos e doces, toda uma arte da culinria vem juntar-se arte atitudes do corpo esto no centro da vida social. As represen-
de amar, lisonjear e desejar que anima as mesas burguesas, taes e os hbitos tambm. O corpo dos eleitos estar nu ou
assim como as das cortes europias.' Se a mulher cozinha nas vestido no Paraso?, perguntam-se os telogos medievais. Essa
choupanas populares e aprende com a prpria me, o cozi- questo, como vrias outras que dizem respeito ao corpo, est
nheiro profissional um coquinarius, isto , um comerciante longe de ser andina para uma sociedade que balana entre o
que vende em barracas o fruto de sua arte. O chefe ligado a desprezo e a glorificao do corpo. Assim, a nudez ir oscilar
um mestre, o cozinheiro (coquus em latim) ou mestre-cuca, entre o apelo inocncia de antes do pecado original, a beleza
uma pessoa importante nas grandes casas. A refeio, comum dada por Deus aos homens e s mulheres e a luxria. Assim, a
ou excepcional, um ato social, codificado, hierarquizado, beleza feminina oscilar entre Eva, a tentadora, e Maria, a re-
"que ao mesmo tempo distingue e une"." Plano da mesa, or- dentora. Igualmente, as roupas caminharo entre a armadura

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e o ornamento. Quanto aos banhos e s saunas, que so com Assim, nas representaes da ressurreio dos mortos, os cor-
muita freqncia associados prostituio, se no encontram pos saindo do caixo e do tmulo no so esqueletos, mas j
seu estatuto e sua estatura antigos, constituem, sua maneira, esto vestidos com seu corpo de carne.
ocasies de civilizar o corpo, que, por meio de numerosas re- Entretanto, o nu est em geral do lado do perigo, se no
presentaes, se coloca em cena. do mal. Ele est do lado da selvageria e da loucura. Quando,
no romance de Chrtien de Troyes, o cavaleiro Yvain enlou-
Nu ou vestido? quece e foge para a floresta, onde vive como um animal, ele
se desfaz de todas as suas roupas. O nu tambm uma das
Contrariamente idia consagrada, os homens da Idade M- principais manifestaes de risco moral, que so a falta de
dia no odiavam a nudez. verdade que a Igreja a condenou. pudor e o erotismo. A roupa, ao contrrio, no somente
Mas o corpo nu permanece no centro de uma desvalorizao adorno, mas tambm proteo e armadura.
e de uma promoo. O cristianismo rompe claramente com nudez vm se opor o hbito monstico e o uniforme
as prticas antigas, sobretudo as da ginstica - do grego militar, em particular. A passagem da nudez roupa faz-se,
gymnos, que quer dizer nu -, que os atletas exerciam despo- para os personagens mais eminentes da sociedade, segundo
jados de toda roupa. Mas, a partir do momento em que o ritos significativos: a ordenao do monge e do clrigo, a
casamento se institui no horizonte da procriao, os casais investidura do cavaleiro. Quando da consagrao dos reis, o
so autorizados a dormirem nus, como atestam vrias repre- abandono das roupas anteriores e a adoo de hbitos reais
sentaes. Apesar disso, mesmo no estgio do casamento, o constituem um dos ritos de passagem mais importantes. A
nu permanece uma situao perigosa. E a representao de roupa manifesta a sua natureza contraditria de despojamento
cnjuges nus em um leito pode ser percebida como um sinal e de vestimenta.
de luxria. Apenas o contexto permite determinar se se trata Um caso particularmente impressionante o de So Fran-
de licena ou de obedincia s leis do casamento e da procria- cisco de Assis, que manifesta sua converso e seu engajamento
o. Assim decada, a nudez oscila entre a beleza e o pecado, no apostolado por meio de dois atos pblicos de desnuda-
a inocncia e a malignidade. mento. O primeiro, para mostrar sua renncia solene de seus
Ado e Eva so a encarnao da ambivalncia da nudez bens, de sua condio social, de toda a sua riqueza, consistiu
humana na Idade Mdia. De um lado, so representados ten- em desnudar-se em presena do bispo, de seu pai e do povo
tando esconder sua nudez, punio pelo pecado original. Mas, de Assis. O segundo foi pregar nu no plpito da catedral. So
de outro, seus corpos - que evocam tanto a inocncia origi- Francisco executa, ao p da letra, a palavra de ordem procla-
nal quanto o pecado - devem ser a ocasio de figurar a bele- mada, na virada do sculo XII para o XIII, pelos devotos da
za dada por Deus ao homem e mulher. A partir do sculo renncia e da pobreza: "Seguir nu o Cristo nu."
XIII, a freqncia das representaes de Ado e Eva testemu- A literatura mostra bem como o ideal da cortesia se exprime
nha essa atrao da nudez fsica humana sobre os medievais. muito especialmente atravs do jogo entre a nudez e a vestimenta.

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Os heris corteses, homens e mulheres, so belos. Na mulher, a prio corao da imagem da mulher. De um lado, existe Eva, a
beleza dos cabelos, valorizada por suas tranas, reala a beleza tentadora e, mais particularmente, a pecadora, que provm
do corpo nu, enquanto o corpo do homem corts se oferece de uma leitura sexuada do pecado original. Mas, ao mesmo
especialmente admirao e ao desejo de sua dama e das outras tempo, a Idade Mdia no esqueceu que o Deus do Gnesis
mulheres que podem v-lo. Lancelote, heri dos romances criou a mulher para que ela fosse a companheira do homem,
arturianos, belo da cabea aos ps: cabelos, olhos, boca, pesco- a fim de no deix-lo s. Eva representa, assim, essa auxiliar
o e ombros, braos, quadris, coxas e pernas. Mas heris e hero- do homem que lhe necessria. Por outro lado, a Eva da
nas corteses impem-se tambm pela beleza de suas roupas, criao e de antes do pecado original est nua, alis como
favorecendo, assim, o desenvolvimento da moda. A nudez cor- Ado. E a arte medieval, de que o casal da Criao ser um
ts ambgua. Ela pode ser um hino beleza fsica, mas tambm dos grandes temas, introduz o nu feminino na sensibilidade
um aguilho da sexualidade e da luxria. entre a beleza do da poca.
corpo nu e a beleza da roupa, entre a inocncia e o pecado, que Atravs dessa referncia paradisaca, dessa presena da
o homem e a mulher da Idade Mdia se servem de adornos ou nudez, dessa psicologia da tentao, a Idade Mdia descobre
do despojamento de seus corpos. a beleza feminina. Franois Villon dir admiravelmente: "Cor-
A nudez permanece um problema e a sede de uma tenso po feminino que to soe] [suave]." Eva uma das encarnaes
mesmo depois da morte, quando os corpos ressuscitados che- da beleza que leva a Idade Mdia descoberta do corpo e
gam ao paraso. Os corpos dos eleitos ficaro nus ou vesti- sobretudo do rosto feminino, em numerosos retratos.
dos? Essa questo atormenta vrios telogos. Pois as duas Diante de Eva, Maria aparece como uma redentora. a
posies so sustentadas e sustentveis. A soluo mais pura- beleza sagrada diante da beleza profana. E a beleza feminina
mente teolgica a da nudez, j que, aps o Juzo Final, o feita do encontro entre essas duas belezas. Mas, se o corpo
pecado original ser apagado para os eleitos. Como a roupa de Maria no um objeto de admirao, seu rosto, sim. E
uma conseqncia da queda, no h nenhuma necessidade de o duplo rosto da mulher Eva e da mulher Maria que produz
us-Ia. Para outros, a nudez no depende tanto da teologia essa promoo do rosto feminino, que se impe sobretudo
quanto da sensibilidade e do pudor. Contudo, parece que a a partir do fim da Idade Mdia, a partir do sculo XIII, com
maioria dos telogos optou pela nudez, mas, uma vez mais, o gtico."
enquadrada, codificada e "civilizada" sua maneira pelo cris- Esse tema e essa oposio so encontrados entre as vir-
tianismo triunfante. gens sbias e as virgens loucas. Esse tema vem de uma par-
bola de So Mateus (25, 1-13): "Dez jovens aguardam a
A beleza feminina entre Eva e Maria chegada do esposo. Quando ele chega enfim, cinco dentre
elas mantiveram suas lmpadas abastecidas com leo e acesas.
Eva e Maria constituem os dois plos da beleza feminina na _ so as sbias; cinco deixaram-nas se apagar - so as lou-.
Idade Mdia. A oposio exprime a tenso que existe no pr- cas." O evangelista conclui: "Velai, portanto, pois no sabeis

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JACQUES LE GOFF E NICOLAS TRUON.G UMA HISTRIA DO CORPO NA IDADE MDIA

nem o dia nem a hora." O tema foi explorado pela escultura parte das cidades da cristandade, a includas as pequenas cida-
gtica para encarnar o duplo rosto da mulher e atrair a aten- des: so os banhos de estufa. Mas eles no recuperaro as pr-
o para sua presena e seu comportamento fsicos. ticas sociais das termas antigas. Eles no so, em sua origem,
locais de encontros, conversaes, de bebedeiras, de festins.
O banho Uma derivao bem conhecida das estufas e duramente estig-
matizada pela Igreja na Idade Mdia , contudo, a prostitui-
Assim como o desaparecimento dos estdios sublinha a su- o. Por vezes, explicou-se a diferena do desenvolvimento entre
presso do esporte na Idade Mdia, o desaparecimento das os hammans muulmanos e as estufas crists por uma diferen-
termas sublinha a supresso dos banhos pblicos. Isso levou a no sentimento de pudor. No nada disso. preciso aguar-
Michelet a escrever em La sorcire [A feiticeira]: "Nenhum dar a Renascena para que os homens e as mulheres da Europa
banho durante mil anos." Essa assero falsa: os homens da condenem a nudez que praticam cada vez menos em pblico.
Idade Mdia banhavam-se. Estamos mal informados sobre as Nos banhos de estufa ou ainda no leito, os homens e as mulhe-
prticas individuais e domsticas do banho na Idade Mdia. res da Idade Mdia no recusam a nudez.
Por outro lado, vemos desenvolver-se, particularmente na
Itlia, um verdadeiro termalismo. preciso notar que esse Uma civilizao dos gestos
termalismo parece no ter sofrido nenhuma influncia do de-
senvolvimento dos banhos pblicos que continuam em Bizncio Antes do sculo XIII, quando o crescimento do comrcio da
e nascem no Oriente no sculo VII sob os omadas, e que os cidade e da administrao favorece o desenvolvimento da
abssidas difundiram no Magreb, no Oriente prximo e at na escrita, a sociedade medieval antes de tudo oral. Os gestos
Espanha, a ponto de se poder falar de um "paradigma do vo assim adquirir uma amplitude particular, mesmo que a
universalismo muulmano". Essa prtica termal o hammam, escrita, propriedade quase exclusiva dos clrigos, seja igual-
ao qual o mundo cristo medieval impermevel. Mas, por mente um gesto, manual, importante e respeitado. Contratos
outro lado, na Itlia, em particular na Toscana, mas tambm e juramentos so acompanhados de gestos. Quando do ritual
na Espanha crist, na Inglaterra ou na Alemanha, stios termais de homenagem vassalar e de investidura, o vassalo coloca suas
aparecem em torno das chamadas bacias. mos juntas entre as de seu suserano, que fecha as suas sobre
O exemplo mais clebre o de Pozzuoli, ao norte de N- elas: a imixitio manuum. Depois o beijo (osculum) assinala
poles, cuja reputao sublinhada no sculo XIII pela grande e significa que o seu senhor o adotou em sua famlia," Assim,
difuso de um poema de Pietro d'Eboli, De balneis Puteolaneis, os vassalos o so "de boca e mo". Prece, bno, incensa-
de que alguns manuscritos so ricamente ilustrados. O corpo mento, penitncia ... todos os domnios da liturgia ou da f
que se banha bom para se mostrar em um contexto que so investidos pelo gestual.
pode evocar o batismo. As canes de gesta exaltam o gnero literrio mais co-
Por outro lado, os banhos pblicos desenvolvem-se na maior mum na Idade Mdia. Pois o gesto envolve inteiramente o

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JACQUES lE GOFF E NICOlAS TRUONG UMA HISTRIA DO CORPO NA IDADE MDIA

corpo e o ser: a expresso exterior do homem (joris) d a ver o CORPO EM TODOS OS SEUS ESTADOS
as manifestaes e movimentos interiores (intus) da alma. Mas
preciso distinguir os gestos (gestus) da gesticulao De um lado, o gesto (gestus) codificado e valorizado pela
(gesticulatio), isto , das gesticulaes e de outras contores sociedade medieval, de outro, a gesticulao (gesticulatio)
que lembram o diabo. Aqui, a tenso ainda percebida. Por associada desordem e ao pecado. O mesmo vale para as
um lado, o gesto exprime a interioridade, a fidelidade e a f. contores e as deformaes. Mas o corpo no deixa de estar
Por outro, a gesticulao o sinal da malignidade, da posses- em movimento, transbordando. No imaginrio medieval, os
so e do pecado. Assim, os jograis sero perseguidos; o riso, monstros povoam a literatura e a iconografia, as narrativas
provavelmente devido deformao da boca e do rosto que de viagens e as margens dos manuscritos. Se se perpetua ao
provoca, ser condenado; a dana ir oscilar entre dois mo- longo dos sculos e das civilizaes, o monstro desabrocha
delos bblicos opostos: de um lado, o exemplo positivo da na Idade Mdia, que talvez tenha "mais necessidade dele",
dana do rei Davi, e de outro, a dana de Salom diante da prope o historiador Claude-Claire Kappler, na era da dupla
cabea decapitada de Joo Batista, eminentemente negativo. inimiga que o gestus e a gesticulatio formam, na poca em
Todavia, a dana jamais ser digna aos olhos da Igreja, que que as deformidades e as anormalidades so comuns e comu-
condena as deformaes do corpo, as contores e outros mente depreciadas.
rebolados corporais. Do mesmo modo, condena-se o teatro. O esporte desaparece na Idade Mdia. Se os jogos subsis-
Jean-Claude Schmitt, grande analista dos gestos medievais, tem, a prtica antiga no existe mais: estdios, circos e ginsios
tem razo em dizer, portanto, que "falar dos gestos , em pri- desaparecem, vtimas da ideologia anticorporal. Entretanto, os
meiro lugar, falar do corpo"." E, em sua tentativa bem-sucedi- homens da Idade Mdia jogam e fazem esforo fsico. Embora
da de identificar "a razo dos gestos" no Ocidente medieval, mais como antes, e ainda menos do que hoje, desde que o scu-
ele conclui: "Assim, o gesto ao mesmo tempo exaltado e for- lo XIX, desejando sobretudo reatar com os exerccios antigos,
temente suspeito, onipresente e, contudo, subordinado. Ainda definiu e instaurou aquilo que chamamos de esporte.
que domado pela moral ou pelas regras do ritual, jamais o cor-
po se d por vencido; quanto mais se fecha sobre ele e seus A monstruosidade
gestos o crculo das normas e da razo, mais exacerbam-se tam-
bm outras formas de gestualidade, ldicas (com os jograis), Os monstros so onipresentes no imaginrio medieval e na
folclricas e grotescas (com o Carnaval) ou msticas (com os iconografia. Alguns provm da Bblia, como Leviat, outros,
devotos e os flagelantes da Idade Mdia tardia)." Por trs dos da mitologia greco-romana, como a hidra, e muitos so "im-
gestos, Quaresma e Carnaval travam ainda um corpo-a-corpo. portados" do Oriente. No imaginrio da ndia, que foi um
E a fala, como o riso, tambm um fenmeno corporal, passa reservatrio onrico do Ocidente medieval, existe uma pro-
pela boca, esse filtro imperfeito que deixa escapar os palavres fuso de monstros que, segundo uma etimologia manipula-
e as blasfmias tanto quanto as preces ou as prdicas. da, mostra a capacidade de Deus em criar uma infinidade de

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JACQUES tE GOFF E NICOtAS TRUONG
UMA HISTRIA DO CORPO NA IDADE MDIA

seres alm do homem. Como bem analisou Claude-Claire


corpo. So Bernardo, ao condenar os monstros de pedra dos
Kappler, os monstros podem ser classificados segundo sua
particularidade corporal. 10 claustros de Cluny, testemunha, apesar de tudo, do fascnio
que eles provocam: "O que vm fazer, nos claustros, sob os
Existem monstros aos quais falta algo de essencial (cabe-
olhos dos irmos ocupados em rezar, essa galeria de mons-
a, olhos, nariz, lngua etc.), existem aqueles nos quais certos
tros ridculos, essa confusa beleza disforme e essa bela de-
rgos (orelhas, pescoo, um p, lbio inferior, rgos sexuais)
so hipertrofiados, reduzidos unidade (ciclope ou, ao con- formidade?"
O imaginrio do corpo monstruoso tem livre curso nas
trrio, multiplicados (duas cabeas, dois corpos, vrios olhos,
representaes dos drages, aos quais confrontado um So
braos, dedos ou artelhos). Existem monstros cujo corpo
Jorge. Com freqncia, o Diabo toma uma forma monstruo-
de uma grandeza ou pequenez excepcionais: gigantes e anes.
sa para apavorar o homem. E o mundo da monstruosidade
Os monstros provm de uma mistura de gneros (vegetal
bastante vasto para oferecer monstros at ao simbolismo po-
e humano, por exemplo, como a mandrgora, cujas razes
sitivo, como o licorne, por exemplo, smbolo da virgindade.
tm forma humana, homem ou mulher) ou, sobretudo, so
muitos os monstros por hibridismo, humanos com cabea de Mesmo a, existe a tenso.
animal, animais com cabea ou tronco humanos, tais como as
sereias, as esfinges, os centauros e a interessante Melusina, o esporte?
mulher com cauda de serpente ou de peixe que ela dissimula,
de modo que exera um papel conjugal, maternal e social." Os historiadores por muito tempo se perguntaram se "o ho-
Existem homens peludos, que podem viver como homens mem medieval" havia praticado esporte. Ora, parece que os
"selvagens", tema iconogrfico na moda no sculo XIV e, exerccios fsicos da Idade Mdia no se ligam nem ao espor-
sobretudo, no sculo xv. Existem tambm monstros destrui- te antigo (grego, em particular) nem ao moderno, isto , tal
dores: antropfagos e drages devoradores. como ele foi codificado desde o sculo XIX. O "esporte me-
Se a mistura dos sexos resulta em andrginos encarnando dieval" no apresenta nem o carter de referncia socieda-
os fantasmas sexuais dos cristos medievais, as cores julgadas de de organizao institucional, nem as condies econmicas
anormais, em particular a da pele negra, permitem entrever que foram as do esporte na Antigidade ou quando de seu
as tendncias racistas ligadas cor da pele. renascimento, no sculo XIX.
A ndia do sonho medieval povoada de ciclopes, de ho- Os exerccios fsicos, porm, tiveram grande importncia
mens que tm olhos sobre o torso, os ombros ou o umbigo, na Idade Mdia. Chegaram mesmo a fazer parte daquilo que
homens que tm apenas um p desmesurado que eles levam Norbert Elias chamou de o "processo civilizador", que con-
cabea para fazer sombra - so os ciapodos. E essas criatu- siste sobretudo em "civilizar o corpo". Ora, se aceitarmos a
ras so, em geral, caracterizadas por anomalias fsicas, o que definio de esporte que ele oferece em Sport et civilisation, 12
faz do monstro uma testemunha importante da histria do parece difcil empregar o termo "esporte" para designar os
jogos corporais medievais. Pois o esporte no apenas um
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JACQUES lE GOFF E NICOlAS TRUONG UMA HISTRIA 00 CORPO NA IDADE MtDIA

"combate fsico no violento", mas tambm uma prtica que notoriedade na vida cotidiana dos homens e das mulheres da
postula a igualdade social dos participantes, necessita de um Idade Mdia. O primeiro, que sempre foi visto como o an-
lugar especfico e reproduzvel para a sua prtica (estdio, cestral do tnis, o jogo da pla, que de bom grado podemos
ginsio etc.), de regras compartilhadas pelos adversrios, assim aproximar da pelota basca. O segundo a sou/e, em que se
como um calendrio de competies que lhe seja prprio. acreditou ver o ancestral do futebol. Ora, nem um nem outro
Como observa Roger Chartier sobre essa obra-prima sempre so praticados como esporte.
discutida, "a continuidade do vocabulrio ou a similitude dos Resta que, como Bernard Merdrignac, em particular, des-
gestos, com efeito, no devem confundir: entre os esportes tacou em seu livro contestvel, mas sugestivo, Le sport au Moyen
modernos e os jogos tradicionais, as diferenas so mais for- ge [O esporte na Idade Mdia]," a civilizao medieval con-
tes que as permanncias". cedeu bastante espao ao "corpo em movimento". E preciso
Uma primeira caracterstica dos exerccios fsicos medie- dar todas as dimenses a essas manifestaes que, alm dos
vais reside na separao quase completa entre os jogos cor- gestos, implicam jogos de bolas, as quais aparecem como aces-
porais cavalheirescos, destinados a adquirir uma formao srios importantes ligados s prticas do corpo. preciso acres-
militar e a exibir as prticas particulares das camadas superio- centar - e aqui ainda -, seja no quadro dos divertimentos
res da sociedade, e os jogos populares. Essa distino social cavalheirescos e senhoriais, seja no quadro das festas popula-
manifestou-se em particular nos torneios, a respeito dos quais res, os exerccios daqueles que eram chamados, em geral, de
Georges Duby sublinhou, em Le dimanche de Bouuines, 13 que jograis. O que implica usos do corpo claramente distintos da-
suscitavam uma vasta organizao e respondiam a motiva- queles a que se reduziram os jograis nas pocas moderna e
es econmicas, pouco diferentes daquelas solicitadas pelo contempornea, no quadro de uma organizao e de uma ati-
esporte moderno e contemporneo. Em uma palavra, a orga- vidade que aparecer somente no sculo XVI: o circo.
nizao de um torneio no a mesma de um jogo. No h Nada de estdio, nada de circo na Idade Mdia. Nada de
equipes regulares, nem estdios, para apontar apenas as ca- esporte. Pois no existe lugar especfico reservado a essas pr-
ractersticas mais notveis. ticas. Campos, vilarejos, praas: so sempre espaos improvi-
O outro conjunto de exerccios fsicos praticados na Ida- sados que servem de terreno para o desenrolar das fortes
de Mdia o das camadas inferiores da sociedade, particular- tenses e das "excitaes agradveis" do corpo, isto , do
mente dos camponeses. corpo-a-corpo em pblico, para retomar o vocabulrio de
Esses exerccios comportam tambm um aspecto guerreiro Norbert Elias. possvel hoje, todavia, ver a continuidade
ou indicam no mnimo combates de defesa. Eles se reagrupam dos exerccios e jogos da Idade Mdia no cabo-de-guerra ou
freqentemente em torno da luta. Mas as coletividades medie- na luta que se pratica nos campos, quando das indulgncias,
vais praticam igualmente outros jogos, que se tornaro, com na Bretanha. Mas, se preciso reconhecer a importncia e a
a competio e a codificao, "esportes". existncia das manifestaes fsicas medievais, no se pode
Entre esses jogos, dois se impem por sua importncia e associ-Ias ao esporte.

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JACQUES LE GOFF E NICOLAS TRUONG

Aps seu eclipse na Idade Mdia, profundas mudanas


sociais e culturais explicam o renascimento do esporte no s-
culo XIX. A introduo da concorrncia, em particular, que,
com a revoluo industrial, se estende para alm da esfera
econmica. Assim nascem os esportes coletivos de jogos de
bola, que levam constituio de equipes. Nascidos nos col-
gios ingleses com a sociedade aristocrtica moderna, o rgbi
e o futebol estendem-se Europa inteira. Este ser mais tar-
de, ainda entre os anglo-saxes, o caso do boxe, com a insti- 4. O corpo como metfora
tuio de novos locais de exerccios esportivos, como o ringue.
O desenvolvimento da ginstica, essencialmente nos pa-
ses germnicos e escandinavos, com o nascimento da "gins-
tica sueca", acompanhar a nova cultura e a nova ideologia
do corpo no sculo XIX, em resposta aos princpios de higie-
ne. Ao higienismo vem juntar-se uma outra ideologia corporal:
a performance, que ser mais individual- sobretudo no qua-
dro do atletismo - do que coletiva. O retorno da velha ideo-
logia antiga em um contexto inteiramente diferente: mens
sana in corpore sano (uma mente sadia em um corpo sadio).
Todo esse feixe de fatores econmicos e sociais, simbli-
cos e polticos, contribui para desenvolver, no sculo XIX,
uma ideologia que, saltando no tempo por cima da Idade
Mdia, pretendeu-se ligar prtica e ideologia da Antigi-
dade greco-romana e que resultou na criao dos Jogos Olm-
picos, em 1896. Aqui, portanto, a Idade Mdia no um
antepassado.

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Estado, cidade, Igreja, universidade, humanidade ... O corpo
torna-se, na Idade Mdia, uma metfora. Sem dvida, isso
no novidade no Ocidente. EmA Repblica, Plato j havia
imposto um modelo organicista sua "cidade ideal", distin-
guindo e separando a cabea (o filsofo rei) do ventre (os
agricultores) e dos ps (os guardas). Mais tarde, Hobbes reto-
mar, em seu Leviat (1651), a imagem de um Estado simbo-
lizado pelo corpo de um gigante, um soberano formado pelo
corpo da multido da sociedade humana.
na Idade Mdia, contudo, que se enraza o uso da me-
tfora do corpo para designar uma instituio. A Igreja, como
comunidade de fiis, vista como um corpo do qual Cristo
a cabea. 1 As cidades, sobretudo atravs do impulso das
conjuraes e das comunidades urbanas, tendem a formar
igualmente um "corpo mstico".' As universidades funcio-
nam como verdadeiros "corpos de prestgio";' Mas talvez
seja em torno da questo poltica que se ligue e se jogue a
sorte da metfora corporal na Idade Mdia, enquanto se
desenvolve a analogia entre o mundo e o homem. O homem
torna-se um universo em miniatura. E um corpo nu, como
em uma magnfica miniatura de um manuscrito da cidade
de Lucca do Livres des oeuvres divines de Hildegarde de
Bingen (Liber divinorum operum), datado do sculo XII,

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JACQUES lE GOFF E NICOlAS TRUONG UMA HISTRIA DO CORPO NA IDADE MDIA

reproduz em tamanho pequeno o mundo no centro do qual obedecer, pois ele transforma o alimento em sangue, que
ele se encontra. enviado, pelas veias, a todo o corpo. desse modo que a
Idade Mdia herda metforas antigas.

o HOMEM-MICROCOSMO o corao, corpo do delrio

o tema do "homem-microcosmo" se expande na filosofia Do sculo XIII ao sculo Xv, a ideologia do corao se ex-
do sculo XII, no seio da escola de Chartres com o tratado pande e prolifera atravs de um imaginrio que chega por
de Bernard Silvestre De mundi universitate sive megacosmus vezes ao delrio. No fim do sculo XII, o telogo Alain de
et microcosmus [Sobre o universo do mundo ou megacosmo Lille j exalta "o corao, sol do corpo". como ilustra, so-
e microcosmo), com a extraordinria abadessa Hildegarde bretudo, o tema do corao devorado, que se insinua na lite-
de Bingen e a no menos surpreendente Herade de ratura francesa do sculo XIII. Do Lai d'Ignaur, amante de
Landsberg, em Hugues de Saint-Victor, em Honorius doze damas que os doze maridos enganados matam aps t-
Augustodunensis. Esse tema ser legado literatura enciclo- 10 castrado e ter-lhe arrancado o corao, dando-o de comer
pdica e didtica do sculo XIII. No mundo sublunar pro- (com o falo) s doze infiis, ao Roman du chtelain de Couci
veniente de Aristteles e sob a influncia dos astros et de Ia dame de Fayel, em que uma mulher tambm vtima
desenvolvida por uma astrologia triunfante, o corpo tornou- de uma cruel refeio, na qual deve comer o corao de seu
se a metfora simblica do universo. amante," as narrativas erticas e corteses testemunham essa
As metforas corporais se articularam na Antigidade, presena obsessiva. Na melancolia saturniana do outono da
principalmente em torno de um sistema caput-venter-membra Idade Mdia, no sculo Xv, a alegoria do corao inspira ao
(cabea-entranhas-membros), ainda que, evidentemente, o bom rei Renato o livro do Coeur d'amour pris;' Nesse scu-
peito (pectus) e o corao (cor), como sedes do pensamento e lo Xv, exaspera-se o tema do martrio do corao, lugar pri-
dos sentimentos, tenham se prestado a usos metafricos. vilegiado do sofrimento.
Em relao s entranhas, o fgado (hepar, em grego, ou, preciso ir alm dos limites cronolgicos da Idade M-
mais freqentemente, jecur ou jocur) desempenhou um papel dia tradicional, o sculo Xv, para poder avaliar a evoluo da
simblico particularmente importante. A princpio, na adivi- imagem do corao. No fim do sculo XVI, e sobretudo no
nhao herdada dos etruscos, que faziam dele uma espcie de XVII, um lento "progresso" da metfora do corao ir levar
rgo sagrado, em seguida, em sua funo de sede das paixes. devoo do Sagrado Corao de Jesus, avatar barroco da
No aplogo de Menenius Agrippa segundo Tito Lvio, o mstica do corao preparada desde o sculo XII com o "muito
ventre (designando o conjunto das entranhas) que exerce no doce corao de Jesus" de So Bernardo e a transferncia da
corpo o papel de coordenao e ao qual os membros devem chaga do Cristo crucificado do lado direito para o lado es-

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L
JACQUES LE GOFF E NICOLAS TRUONG UMA HISTRIA DO CORPO NA IDADE MDIA

querdo, O lado do corao. Na mesma poca, no sculo Xv, o pio cristo da hierarquia: no apenas Cristo a cabea da
corao da Virgem perfurado pelos gldios das sete dores." Igreja, isto , da sociedade, mas tambm Deus a cabea de
Desde o sculo XVI, irrompe na espiritualidade mstica, Cristo. "Cristo o chefe de todo marido, mas o chefe da
no franciscano Joo Vitrier e no cartuxo Joo Lansperge, a mulher o marido. E o chefe de Cristo Deus", diz Paulo em
importncia e a polissemia do vocbulo "corao". A devo- sua primeira Epstola aos Corntios (11, 3). A cabea assim,
o ao Sagrado Corao de Jesus desenvolve-se na poca "bar- de acordo com a fisiologia antiga, o princpio de coeso e de
roca" da Idade Mdia, nos escritos de Santa Gertrudes de crescimento (Epstola aos Colossenses, 2, 19).
Helfta (morta em BOlou 1302), e de Joo de Lansperge, O reforo metafrico do corao ainda maior. No so-
mestre dos novios da cartuxa de Colnia de 1523 a 1530.7 mente, como Xavier-Lon Dufour destacou, o corao , no
surpreendente ver que, nas instrues deixadas por So Novo Testamento, "o lugar das foras vitais", mas, geralmente
Lus, antes de sua morte, a seu filho, o futuro Filipe I1I, assim empregado em um sentido metafrico, ele designa igualmen-
como sua filha Isabel, a dupla corpo/alma nunca aparece, e te a vida afetiva e a interioridade, "a fonte dos pensamentos
a metfora antittica que exprime a estrutura e o funciona- intelectuais, da f, da compreenso". Ele "o centro das esco-
mento do indivduo cristo a da dupla corpo/corao. O lhas decisivas, da conscincia moral, da lei no escrita, do
corao absorveu tudo o que h de espiritual no homem." encontro com Deus".'?
O corao definido por Aristteles como a origem da
A cabea, funo dirigente sensao, e o aristotelismo medieval retoma o tema. Santo
Agostinho faz do corao a sede do "homem interior". No
A cabea (caput) era para os romanos - como para a maior sculo XII, sculo da proclamao do amor, afirmam-se pa-
parte dos povos - a sede do crebro, rgo que contm a ralelamente o amor sagrado, exaltado sobretudo em nume-
alma, a fora vital da pessoa e que exerce no corpo a funo rosos comentrios ao Cntico dos Cnticos, e o amor profano,
dirigente. O historiador Paul-Henri Stahl mostrou bem como que toma as formas do amor corts. No domnio da simbologia
as prticas de decapitao - muito presentes nas sociedades poltica do corao, o costume em relao aos reis e aos po-
arcaicas e medievais - testemunham essas crenas nas virtu- derosos de dividir os corpos aps a morte multiplica a cons-
des da cabea. A caa s cabeas foi animada pelo desejo de truo de "tmulos do corao". Filipe, o Belo, em seu conflito
anular e, com freqncia, de apropriar-se - pela posse do com o papado, pratica uma verdadeira "poltica do corao".
crnio - da personalidade e do poder de um estrangeiro, de
uma vtima ou de um inimigo." O fgado, grande perde dor
O valor simblico da cabea se refora singularmente no
sistema cristo, pois ela enriquecida pela valorizao do alto H, em contrapartida, um "perdedor" nessa configurao
no subsistema fundamental alto/baixo, expresso do princ- metafrica: o fgado. No apenas seu papel na adivinhao

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UMA HISTRIA DO CORPO NA IDADE M~OIA
JACQUES lE GOFF E NICOlAS TRUONG

- j arcaica e sempre "estrangeira" entre os romanos - ha- proteo e do comando. antes de tudo o caso da mo de
via sido completamente apagado devido recusa crist de Deus saindo do cu para guiar a humanidade. Ela tambm a
todas as formas de adivinhao pags, como vimos a respeito operadora da prece que define o clrigo e, mais amplamente,
da interpretao dos sonhos, mas seu estatuto "fisiolgico- o cristo, cuja figura mais antiga foi a do suplicante. * Ela
simblico" sofrera uma forte degradao. Segundo Isidoro executa os gestos por excelncia.
de Sevilha, representante do saber "cientfico" de base, mis- Mas tambm o instrumento da penitncia, do trabalho
turando fisiologia e simbolismo moral no domnio das met- inferior. com o duplo sentido contraditrio de resgate e de
foras corporais da cristandade medieval, "In jecore autem humilhao que So Bento inscreve o trabalho manual no
consistit voluptas et concupiscentia" ("o fgado a sede da primeiro nvel dos deveres do monge, sem que ele contribua
concupiscncia"). Essa frase conclui a definio da funo para a reabilitao geral do trabalho. Como j vimos, o poeta
fisiolgica desse rgo: Rutebeuf afirmou orgulhosamente no sculo XIII: "No sou
trabalhador manual."
o fgado tira seu nome do fato de que a sede do fogo que Essa ambigidade da mo encontra-se no gesto simblico
sobe ao crebro (etimologia extrada de jacio e jeci, que que- da vassalagem, a homenagem, que se encontra no corao do
rem dizer expelir, lanar ou enviar). Da ele se espalha para sistema feudal. O vassalo coloca suas mos entre as do se-
os olhos e para os outros sentidos e membros e, graas a seu
nhor em sinal de obedincia mas tambm de confiana.
calor, transforma o suco tirado do alimento em sangue que
Outra parte do corpo sela a harmonia simblica do se-
ele oferece a cada um dos membros para que cada um destes
nhor e do vassalo: a boca, por meio do beijo simblico da
dele se alimente.
paz. E esse beijo um beijo na boca. Ele passa para o domnio
da vassalagem corts: o smbolo do amor corts entre o
o fgado - diz-se igualmente "ventre" ou "entranhas"
cavaleiro e sua dama.
- , assim, transferido para um ponto inferior, para abaixo
da cintura, ao lado das partes vergonhosas do corpo. E torna-
se a sede da luxria, dessa concupiscncia que, desde So Paulo
A UTILIZAO POLTICA DA METFORA CORPORAL
e Santo Agostinho, o cristianismo persegue e reprime.

As concepes organicistas das sociedades fundadas sobre


A mo, instrumento de ambigidade
metforas corporais que utilizam ao mesmo tempo partes do

No sistema da simbologia corporal, a mo adquire, na Idade


Mdia um lugar excepcional, representativo das tenses ideo- "Esttua funerria representando uma pessoa orando, ajoelhada e de mos
lgicas e sociais do perodo. Ela em princpio o signo da postas. (N. do T. )

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corpo e o funcionamento do corpo humano ou animal em mesma funo, do mesmo modo ns todos, tal como somos,
seu conjunto remontam alta Antigidade. formamos apenas um corpo em Cristo, sendo cada um, por
O aplogo dos membros e do estmago, que produziu sua vez, membros uns dos outros", afirma Paulo em sua Eps-
uma das mais clebres fbulas de La Fontaine, remonta pelo tola aos Romanos (12,4-5). Paulo faz at um paralelo entre a
menos a Esopo (fbulas 286 e 206) e foi encenado em um dominao do homem sobre a mulher e a de Cristo sobre a
episdio tradicional da histria romana: a ida da plebe para Igreja: "O marido o chefe (cabea) da mulher, assim como
o monte Sagrado (que foi substitudo, nas narrativas mais Cristo o chefe da Igreja e o salvador de seu corpo, mas,
tardias, pelo Aventino) em 494 a.c. Segundo Tito Lvio (Il, assim como a Igreja submetida a Cristo, da mesma forma as
XXXII), o cnsul Mennio Agripa teria dado fim ocupa- mulheres so submetidas a seus maridos em todas as coisas"
o lembrando ao povo, com a ajuda dessa fbula, no ape- (5-23). Trata-se aqui de dominao e de sujeio. Estamos no
nas a solidariedade necessria entre a cabea (o Senado campo do poder, ainda que se trate somente do poder marital.
romano) e os membros (a plebe), mas a subordinao obri- Essa concepo prevalece juntamente com a do corpo
gatria destes quela. mstico de Cristo, isto , a eclesiologia medieval." Ela insi-
Logo, provvel que a utilizao poltica das metforas nua-se na ideologia poltica na poca carolngia: o imprio,
corporais seja um legado da Antigidade greco-rornana ao encarnao da Igreja, forma um s corpo do qual Cristo o
cristianismo medieval. Podem-se notar essas mudanas de chefe e o qual ele dirige na terra por intermdio de duas pes-
configurao dos valores que continuam a se servir de dados soas: "a pessoa sacerdotal e a pessoa real", isto , o papa e o
pagos, mas modificando o sentido, deslocando as nfases, imperador ou o rei."
substituindo certos valores por outros, impondo desvaloriza-
es e valorizaes aos usos metafricos. Como os olhos na cabea

A cabea ou o corao? A utilizao metafrica das partes do corpo esboada duran-


te a alta Idade Mdia se politiza sucessivamente na poca
O sistema cristo de metforas corporais repousa sobretudo carolngia, quando da reforma gregoriana, e, enfim, no scu-
no binmio cabea/corao. O que d toda fora a essas me- lo XII, que foi particularmente entusiasta dessa comparao.
tforas nesse sistema o fato de que a Igreja, sendo comuni- Um texto bastante interessante a esse respeito o tratado
dade de fiis, considerada um corpo do qual Cristo a intitulado Contra os simonacos (1057), escrito por um mon-
cabea. Essa concepo dos fiis como semelhantes a mem- ge loreno que se tornou cardeal, Humbert de Moyenmoutier,
bros mltiplos, levados por Cristo unidade de um s corpo, um dos principais promotores da reforma dita "gregoriana".
foi estabelecida por So Paulo. 11 ''Assim como temos muitos Ele combina, com efeito, o famoso esquema trifuncional da
membros em um s corpo, e todos esses membros no tm a sociedade, que conhece seu primeiro perodo de sucesso no

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Ocidente medieval!' - funes do sagrado, do guerreiro e


do trabalhador - com uma imagtica organicista. Segundo a no falo dos diretores de priso, mas dos "condes" do tesouro
ideologia dos padres reformadores do momento, esse monge privado, especifica ele, evocam a imagem do ventre e dos in-
insiste na superioridade dos clrigos sobre os leigos, assim testinos, que, se so sobrecarregados por uma avidez demasiado
grande e se retm seu contedo com muita obstinao, pro-
como na subordinao das massas populares em relao aos
vocam inumerveis e incurveis doenas e, por meio de seus
clrigos e aos nobres leigos: ''A ordem clerical a primeira na
vcios, podem levar runa completa do corpo. Os ps, que
Igreja, assim como os olhos na cabea. dela que fala o Se-
aderem sempre ao solo, so os camponeses. O governo da
nhor quando diz: 'Aquele que vos toca, toca a pupila de meu
cabea lhes tanto mais necessrio medida que so confron-
olho' (Zacarias, 2, 8). O poder leigo como o peito e os
tados com numerosos desvios em sua caminhada sobre a terra
braos, cuja fora est acostumada a obedecer Igreja e a
a servio do corpo e tm necessidade do apoio mais justificado
defend-Ia. Quanto s massas, associveis aos membros in-
para se manterem em p, sustentarem e moverem a massa de
feriores e s extremidades do corpo, so submetidas aos po- todo o corpo. Retire do corpo mais robusto o apoio dos ps e
deres eclesisticos e seculares, mas, igualmente, so-Ihes ele no avanar mais apenas com suas foras, mas ou se ar-
indispensveis. "15 rastar vergonhosa e deploravelmente e sem sucesso sobre
as mos ou se deslocar como animais selvagens.
o Estado um corpo
Essas linhas surpreendem por seu carter arcaico, mal
A utilizao poltica da metfora organicista atinge sua defi-
adaptado s realidades institucionais e polticas da Idade
nio clssica no Policraticus de Joo de Salisbury (1159). "O
Mdia. O senado e os questores, por exemplo, so anacrni-
Estado (Respublica) um corpo", escreve ele. E continua:
cos. De fato, Joo de Salisbury apresenta esse texto como
parte de um tratado de educao poltica que Plutarco teria
o prncipe ocupa no Estado o lugar da cabea, ele submeti- composto para o imperador Trajano. Essa atribuio , natu-
do ao Deus nico e queles que so seus segundos na terra,
ralmente, falsa. Os exegetas desse texto pensam em geral que
pois no corpo humano tambm a cabea governada pela
se trata de um texto grego posterior, traduzido em seguida
alma. O senado ocupa o lugar do corao, que d seus impul-
sos s boas e ms obras. As funes dos olhos, dos ouvidos e para o latim, o qual Joo de Salisbury teria inserido em seu
da lngua so asseguradas pelos juzes e pelos governadores tratado, conservando a falsa atribuio a Plutarco que circu-
das provncias. Os "oficiais" e os "soldados" (officiales e mili- lava nos meios letrados do sculo XII.
tes) podem ser comparados s mos. Os assistentes regulares Mas outros comentaristas tendem a pensar que se trata
do prncipe so os fIancos. Os questores* e os escrives - eu de um plgio de texto antigo forjado pelo prprio filsofo da
escola de Chartres. Em todo caso, o texto chamado Institutio
"Antigos magistrados romanos. (N. do T.) Traiani (a Instituiode Trajano) ao mesmo tempo a ex-
presso do pensamento poltico de uma corrente humanista,
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caracterstica do que se chama a Renascena do sculo XII, e intestinos, definitivamente degradadas, caldeiro de cultura
a exposio de um tema freqentemente retomado pelos es- das doenas e dos vcios, sede de uma obscena priso de ven-
pelhos dos prncipes do sculo XIII e da baixa Idade Mdia. tre dos estoques reunidos por um Estado parcimonioso, ava-
Pouco importa aqui a atribuio desse texto - que emana, ro, sem generosidade e sem largueza.
alis, de um dos grandes pensadores polticos da Idade M-
dia -, interessante como testemunha do funcionamento A cabea revirada
medieval da metfora organicista no domnio poltico.
As funes superiores so divididas entre a cabea, o prn- O episdio mais interessante no que diz respeito utilizao
cipe (ou, mais precisamente, nos sculos XII e XIII, o rei) e o poltica das metforas corporais situa-se na virada do sculo
corao, esse hipottico senado. Na cabea instalam-se os XIII para o sculo XlV, no quadro do violento conflito que
homens honrados da sociedade, como os juzes e outros re- ops o rei da Frana, Filipe IV, o Belo, ao papa Bonifcio
presentantes da cabea ante as provncias simbolizadas pelos VIII. Como no tempo dos Libelli de lite, isto , dos Opuscules
olhos, as orelhas, a lngua - smbolos expressivos do que se sur les quereles (entre o papa e o imperador), os opsculos
chamou de monarquia administrativa ou burocrtica. Todas nascidos da querela das Investiduras nos sculos XI e XII, a
as outras categorias socioprofissionais so representadas por polmica fez nascer, sob uma forma mais moderna (pois a
partes menos nobres. Funcionrios e guerreiros so assimila- opinio pblica estava a implicada, muito alm dos grandes
dos s mos, parte do corpo de estatuto ambguo, entre a leigos e eclesisticos), uma leva de tratados, de libelos e de
desconsiderao do trabalho manual e o papel honroso de panfletos. Foi em um tratado annimo, Rex pacificus,
brao secular. Os camponeses no escapam da comparao composto em 1302 por um partidrio do rei, que a metfora
com os ps, isto , com a parte mais baixa do corpo humano, do "homem-microcosmo" viu-se empregada de maneira par-
que, entretanto, o mantm de p e lhe permite caminhar. ticularmente interessante.
O texto insiste igualmente no papel fundamental dessa Segundo esse tratado, o homem-microcosmo da socieda-
base do corpo social, na linha dos escritores eclesisticos dos de tem dois rgos principais: a cabea e o corao. O papa
sculos XI e XII, que sublinharam a situao dramtica das a cabea que d aos membros, isto , aos fiis, a verdadeira
massas rurais, alimentando as ordens superiores e atraindo doutrina e exorta-os a realizar as boas obras. Da cabea par-
seu desprezo e sendo objeto de sua explorao. Mas os mais tem os nervos, que representam a hierarquia eclesistica que
mal localizados so os representantes especficos da terceira une os membros entre si e a seu chefe, Cristo, de quem o
funo, aqueles que encarnam a economia e, mais especifica- papa tem o lugar e que assegura a unidade da f.
mente, a administrao do dinheiro. O pensamento antigo e O prncipe o corao, de onde partem as veias que dis-
o pensamento cristo irmanam-se no desprezo a essa acumu- tribuem o sangue. Igualmente, do rei provm os decretos, as
lao de riquezas, situada nas dobras ignbeis do ventre e dos leis, os costumes legtimos que transportam a substncia nu-

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trit~va, isto , a justia, para todas as partes do organismo do homem, o dos nervos a partir da cabea, o das veias e das
social. O sangue o elemento vital por excelncia o mais artrias a partir do corao, concepo que autoriza a utiliza-
. ' o metafrica dessas duas partes do corpo para explicar a
Im.portante de todo o corpo humano, resultando da que as
velas so mais preciosas que os nervos e que o corao supera estrutura e o funcionamento do corpo social, corresponde
a cabea. O rei , portanto, superior ao papa. bem cincia fisiolgica da Idade Mdia, legada por Isidoro
~rs ?ut~os argumentos vm completar a demonstrao. de Sevilha e reforada pela promoo simblica e metafrica
O pnmeiro e tomado da embriologia e prolonga a simbologia do corao na Idade Mdia. Eis o que diz sobre a cabea
corporal. No feto, o corao aparece antes da cabea; o rei- Isidoro de Sevilha: ''A primeira parte do corpo a cabea, e
nado, portanto, precede o sacerdcio. Por outro lado as au- ela recebeu esse nome, caput, porque todos os sentidos e os
toridades confirmam a superioridade da cabea sobre o nervos (sensus omnes et nervi) tm a sua origem (initium
corao. E o autor do tratado arrola em sua defesa Aristteles capiunt) e toda fonte de fora brota da. "17 E sobre o corao:
Santo Agostinho, So Jernimo e Isidoro de Sevilha. ' "O corao (cor) vem de uma palavra grega (kardian) ou de
Enfim, existe uma prova por meio da etimologia, obede- cura (cuidado, preocupao). Nele, com efeito, reside, toda a
cendo a uma outra lgica que no a da lingstica moderna. solicitude e toda a causa da cincia. Dele partem duas artrias,
Em grego, rei se diz basileus, que viria de basis. Por conse- das quais a esquerda tem mais sangue e a direita, mais espri-
qncia, o rei a base da sociedade. O autor de Rex pacificus to, e por isso que tomamos o pulso no brao direito. "18
no se embaraa com esse escamoteamento que faz passar o
prncipe da cabea ao corao e do corao base. Por toda A cabea sobre os ps
parte existe a prioridade do prncipe ou do Estado.
' Para Henri de Mondeville, cirurgio de Filipe, o Belo, quase
A concluso, portanto, um compromisso. Apaga-se a
hierarquia entre o corao e a cabea em prol de uma coabi- I
, '

contemporneo do autor annimo de Rex Pacificus e ele mes-


ta~o na autonomia: "De tudo isso resulta claramente que
aS~Imcomo no corpo humano existem duas partes princi- I '?i
mo autor de um tratado de cirurgia, composto entre 1306 e
1320, ao qual Marie-Christine Pouchelle consagrou um belo
livro j citado," o corao adquiriu uma importncia primor-
pais, com funes distintas, a cabea e o corao, ainda que
um no usurpe o ofcio do outro, assim no universo tambm
existem duas jurisdies separadas, a espiritual e a temporal,
I
't 't
dial. Tornou-se o centro metafrico do corpo poltico. A cen-
tralidade atribuda ao corao exprime a evoluo do Estado
tendo atribuies bem distintas." Por conseqncia, prnci- 7- monrquico, no qual o que importa mais no tanto a hie-
I, rarquia vertical expressa pela cabea e ainda menos o ideal de
pe~ e papas devem se manter, um e outro, em seus lugares. A
unidade do corpo humano sacrificada no altar da separao I ;.:
unidade, da ligao entre o espiritual e o temporal, caracte-
rstica de uma cristandade ultrapassada que voa em pedaos,
do espiritual e do temporal. A metfora organicista se desfaz. 16
mas a centralizao que se realiza em torno do prncipe.
A concepo de um duplo circuito que habitaria o corpo i

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Henri de Mondeville apia essa nova fisiologia poltica da Frana conquistou, na Idade Mdia, um poder tauma-
sobre uma cincia do corpo humano que prolonga o saber de trgico, o de curar os doentes das afeces cutneas, das
Isidoro de Sevilha, mas se inclina em favor do corao, gra- escrfulas, nome da adenite tuberculosa. Essa cura obtida
as ao qual possvel pensar metaforicamente o estado nas- por meio de uma cerimnia organizada em certos dias e em
cente: "O corao o rgo principal por excelncia, que d certos lugares (por exemplo, no claustro da abadia de Saint-
a todos os outros membros do corpo o sangue vital, o calor e Denis): o "toque das escrfulas", pelo qual o rei curava O
o esprito. Ele se encontra no meio do peito, como o quer seu corpo do doente.
papel, como o rei no meio de seu reino." Quem o soberano O santo medieval tem tambm um poder que passa pelo
do corpo?, pergunta Marie-Christine Pouchelle obra de corpo e dirige-se com freqncia ao corpo. Como reconheceu
Henri de Mondeville. A resposta inequvoca: o corao, Peter Brown, o santo um "morto excepcional": so seu cad-
isto , o rei. ver e seu tmulo que curam os doentes que se aproximam de-
Mas, de modo geral, a cabea permanece ou se torna o les e chegam a tocar seja uma parte de seu cadver tornado
chefe do corpo poltico. No incio do sculo Xv, um jurista relquia corporal, seja seu tmulo. Sua eficcia se exerce sobre-
de Nmes, Jean de Terrevermeille, terico da monarquia, em tudo em relao ao corpo: cura das doenas, recuperao dos
seus trs Tractatus, escritos em 1418 -1419 para sustentar a estropiados - e em particular dos corpos fracos e ameaados:
legitimidade do delfim Carlos (o futuro CarIos VII) e que, no crianas, mulheres em trabalho de parto, velhos.
fim do sculo XVI, serviro causa de Henrique de Navarra Mais ainda, no sculo XIII, a devoo a Cristo, o desejo
(o futuro Henrique IV), sustenta que "o corpo mstico ou de identificao com ele, leva So Francisco de Assis a rece-
poltico do reino" deve obedecer cabea, que representa o ber em seu corpo as marcas de Jesus crucificado: os estig-
princpio de unidade essencial e assegura a ordem na socieda- mas. A partir do sculo XIII, o desenvolvimento de uma
de e no Estado. Ela o membro principal ao qual os outros devoo leiga mrbida associa uma elite penitencialleiga
membros devem obedecer. E, como uma sociedade de duas herana do ascetismo monstico da alta Idade Mdia: o
cabeas seria monstruosa e anrquica, o papa apenas uma caso das prticas de flagelao que se manifestam em 1260
cabea secundria (caput secundarium), como dir tambm e no sculo XlV.
Jean Gerson." Assim, ousaramos dizer, eis a cabea recolo-
cada sobre os ps." o corpo da cidade

o rei e o santo A cidade no se presta to facilmente quanto a Igreja ou a


Respublica simblica corporal. Mas certas concepes me-
Uma utilizao simblica do corpo serve para reforar o po- dievais da cidade favorecem metforas anatmicas e biolgi-
der dos dois "heris" da Idade Mdia: o rei e o santo. O rei cas subjacentes.

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em princpio a afirmao, vinda da Antigidade e re- Concluso


transmitida por Santo Agostinho, segundo a qual no so as
pedras - as das muralhas, dos monumentos e das casas - Uma histria lenta
que fazem a cidade, mas os homens que a habitam, os cida-
dos, os cives. A idia retomada com fora pelo dominicano
Alberto Magno, em meados do sculo XIII, em uma srie de
sermes pronunciados em Augsburgo e que constituem uma
espcie de "teologia da cidade".
A outra concepo que leva a viso da cidade a uma met-
fora de tipo corporal a da cidade como "sistema" urbano."
A metfora corporal afIora tambm a respeito de certos com- A histria do corpo oferece ao historiador e ao interessado
ponentes essenciais da cidade. A cidade medieval um centro em histria uma vantagem, um interesse suplementar. O cor-
econmico e, mais que um mercado, um centro de produo po ilustra e alimenta uma histria lenta. A essa histria lenta,
artesanal- os artesos urbanos organizam-se em "corpos de que , em profundidade, a das idias, das mentalidades, das
ofcio"." A cidade medieval tambm um centro religioso, instituies e mesmo a das tcnicas e das economias, esse in-
mais do que no campo, no qual aldeia e parquia se identifi- teresse d um corpo, o corpo.
cam, a parquia urbana, freqentemente ligada ao bairro, No somente desde a pr-histria, mas desde os tempos
um "corpo de fiis", dirigido por um proco. histricos aos quais podemos remontar, o corpo passa por
Em todas essas abordagens, o que se afirma a idia da mudanas, em sua realidade fsica, em suas funes, em seu
necessidade solidria entre o corpo e os membros. A cidade, imaginrio. Mas em relao ao corpo h poucos aconteci-
imagem do "corpo social", e deve ser um conjunto funcio- mentos e ainda menos revolues, como a que a medicina
nal de solidariedades de que o corpo o modelo. dos sculos XIX e XX, por exemplo, lhe trar. No h dvi-
da de que a elaborao bastante diligente de uma diettica
monstica e o surgimento fulminante da peste negra em 1347-
1348 constituem acontecimentos de uma histria "rpida"
do corpo. Mas, por outro lado, os acontecimentos fundamen-
tais, que foram o desaparecimento do esporte e do teatro ou
ainda o banimento do nu, j antigo, s foram produzir suas
conseqncias lentamente. Do mesmo modo, a lenta "revo-
luo agrcola" dos sculos X-XII, a introduo de novas cul-
turas e novas formas de cultivo, a evoluo dos gostos

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culinrios e o desenvolvimento da gastronomia foram acon- cheiro. No Paraso, a vista que, dessa vez, recompensa o
tecimentos lentos quanto sua repercusso sobre o corpo. corpo ressuscitado do eleito, que se entrega contemplao
V-se desenvolver na Idade Mdia um fenmeno que in- divina. O dramaturgo Feo Belcari de Florena diz no incio
troduz mais rapidez em seus efeitos sobre o corpo: a moda. de sua pea Abrao e Isaac, representada em 1449:
Se dispusermos de uma boa documentao, em particular
iconogrfica, e de obras pioneiras sobre a histria da moda o olho chamado a primeira de todas as portas,
indumentria na Idade Mdia, fenmenos sociais e culturais Por onde o Esprito pode aprender e apreciar
mais intimamente ligados ao corpo so ainda um terreno em A orelha vem em segundo, com a fala por guia,
estado bruto para a pesquisa histrica: a cabeleira, o bigode, Que d inteligncia fora e vigor.
a barba.' Conhece-se um pouco melhor a evoluo da arte de
enfeitar o rosto, entre as mulheres, e a maquiagem. O feuda- Essa concepo , sem dvida, mais intelectual do que
lismo desenvolveu o prestgio e a atrao dos homens afetiva. Mas, desde o sculo XVI, os tempos modernos iro
espadados. O fascnio pelos "grandes dolicocfalos loiros" representar os cinco sentidos, no seio de um humanismo preo-
fez da lourido um elemento caracterstico da beleza fsica, cupado em valorizar o homem por inteiro. Esse humanismo,
recusada por esse "pequeno homem negro", Francisco de sistema de um homem dotado de um corpo civilizado, foi a
Assis. A braguilha aparece no sculo Xv, de modo cada vez Idade Mdia que criou.
mais provocante, sobretudo depois do uso que fez dela O grande, sbio e pobre Franois Villon o maravilhoso
Rabelais, o que inicia uma longa histria. e o melhor intrprete daquilo que se tornou a sensibilidade
Falou-se aqui do papel exercido pelas imagens e pela ao corpo no Ocidente do sculo xv. Com os versos de Villon,
simbologia da cabea e do corao. No sculo XV desenvol- exala-se em princpio o testemunho do lugar assumido pelo
ve-se, na literatura e na arte, reflexo sem dvida da evoluo corao na existncia e no destino do homem. ele que se
cientfica e social, o tema dos cinco sentidos. Um exemplo esfora para dirigir o corpo, um corpo que o poeta, reencon-
espetacular disso dado pelo simbolismo da clebre tapea- trando a atitude de Dante, vive em seus trinta anos e que faz
ria da Dame Ia /icorne, que pode ser observada no museu dialogar com seu corao no poema Le dbat du coeur et du
nacional da Idade Mdia, em Paris. Pode-se dizer que o sentido corps de Villon [O debate do corao e do corpo de Villon]:
predominante na Idade Mdia foi a viso.? De fato, a Idade "Tens trinta anos! a idade de um mulo", a boa idade para
Mdia inventou, em torno de 1030, os culos, que, primeira- dobrar seu corpo s recomendaes do corao, isto , da
mente como curiosidade que entrou na moda, depois como conscincia. O corao deve ento conduzir o jogo da vida
auxiliares da viso, se difundiram rapidamente. No Inferno, humana. Villon mobiliza todos os seus sentidos, todos os seus
em primeiro lugar a viso que recebe em cheio o fulgor das membros - "olhos, orelhas, boca e nariz, e vs tambm, sen-
chamas luciferianas, enquanto o olfato atacado pelo mau tido do toque" - e todo o seu corpo para louvar a corte,

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"felicidade dos franceses" e "reconforto dos estrangeiros" em e de um corpo decrpito e mortal. Esse filho do sculo e da
sua Louange Ia cour [Louvor corte]. Villon canta a inef- Igreja, que o educou, conhece a Quaresma. Mas canta e exal-
vel beleza e o encanto do corpo feminino, que to "soef", ta tambm o Carnaval. Seu Testament [Testamento] imita os
isto , doce e suave. Mas Villon se v assim como condenado, Antigos, mas termina em uma procisso burlesca que anula
como enforcado, encarnando a derrota do corao, o corpo as hierarquias sociais e na qual a pregnncia da animalizao
cadavrico e ptrido em pitaphe de Villon en forme de ballade se torna um meio "de introduzir as atividades fisiolgicas do
[Epitfio de Villon em forma de balada]: corpo, de levar tudo ao domnio corporal, que universal, ao
beber e ao comer, digesto, vida sexual"." Mscaras, jogos
"Quanto da carne, que muito comemos, verbais e lexicais, fronteiras permeveis entre o homem e o
Est hoje devorada e em fermentao, animal, prostitutas, macacos, gesticulaes, contores, me-
E ns, os ossos, a cinza e p vamos volver.' tamorfoses, risos, choros, ironias e troas ... Villon exacerba
as tenses da Idade Mdia fenecente. o respeito ao cora-
E o que dizer do corpo devastado da bela armeira: o, mas tambm a vingana do corpo que ele exprime. Medo,
"O que restou dessa fronte lisa, desses cabelos loiros, des- obsesso, seduo da morte e exaltao da beleza fsica: a
sas sobrancelhas arqueadas, desse grande entreolhas, desse tenso corporal torna-se existencial.
olhar vivo que seduzia os mais malvados, desse belo nariz O corpo tem, portanto, uma histria. O corpo a nossa
reto, nem muito grande, nem muito pequeno, dessas peque-
histria.
nas orelhas bem desenhadas, desse queixo com covinha, des-
se claro rosto bem traado, desses belos lbios vermelhos?
"Desses bonitos pequenos ombros, desses braos longos e
dessas mos finas, desses pequenos mamilos, desses quadris
carnudos, altos, claros, bem-feitos para os torneios amoro-
sos, desse grande dorso, desse pequeno orifcio colocado so-
bre grossas coxas firmes no meio de seu pequeno jardim?
''A fronte vincada, os cabelos grisalhos, as sobrancelhas
cadas, os olhos apagados, que lanavam olhares e risos que
atingiram vrios infelizes, nariz adunco, privado de beleza,
orelhas pendentes, peludas, rosto plido, sem vida e descolo-
rido, queixo enrugado, lbios rachados ..."
No outono na Idade Mdia, Villon exprime mag- .
.~

nificarnente a tenso exacerbada de um corpo belo e prazeroso

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Notas

Prefcio

1. douard-Henri Weber, "Corps", in: Andr Vauchez, (org.),


Dictionnaire encyclopdique du Moyenge, tomo I, Paris, Cerf, 1997.

Introduo: Histria de um esquecimento

1. Jules Michelet, Oeuvres completes, sob a direo de Paul Viallanei,


Paris, Flammarion, 1971. Igualmente La sorcire, Paris, Flammarion,
coleo "GF", 1966. Edio brasileira: A feiticeira, Rio de Janeiro,
Nova Fronteira, 1992. Sobre a viso maravilhosa da Idade Mdia
proposta por Jules Michelet em 1833, depois sombria e tenebrosa, a
partir de 1855, ver Jacques Le Goff, "Le Moyen ge de Michelet",
in: Un autre Moyen ge, Paris, Gallimard, coleo Quarto, 1999.
2. Jeanne Favret-Saada, Critique, abril de 1971, retomado em Corps
pour Corps. Enqute sur Ia sorcellerie dans le bocage (com Jose
Contreras), Paris, Gallimard, 1981. Ver tambm, da mesma. autora,
Les mots, Ia mort, les sorts, Paris, Gallimard, 1977.
3. MareeI Mauss, "Les teehniques du corps", (1934), [ournal de
Psychologie, XXXII, 3-4 (1936), in: Sociologie et antbropologie, Pa-
ris, PUF, 1950; reedio pela coleo Quadrige, 2001. Edio brasi-
leira: Sociologia e antropologia, So Paulo, Cosac & Naify, 2003.
4. Claude Lvi Strauss, "Introduction l'oeuvre de Mareei Mauss", in
Mareei Mauss, Sociologie et anthropologie, Paris, PUF, 1950. Edio
brasileira: "Introduo obra de Mareei Mauss", in: Sociologia e
antropologia, So Paulo, Cosae & Naify, 2003.

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UMA HISTRIA DO CORPO NA IDADE MDIA

5. Norbert Elias, La civilisation des moeurs (1939), Paris, Calmann-Lvy, vontade de saber, 103 ed., 1988; vol. lI, O uso dos prazeres, 63 ed.,
1973, reedio Presses Pocket, coleo Agora, 1976; La dynamique 1990; vol. III, O cuidado de si, 43 ed., 1985; Rio de Janeiro, Graal.
de l'Occident, Paris, Calmann-Lvy, 1975, reedio Presses Pocket, 14. Jackie Pigeaud, La maladie de l'me. tude sur Ia relation de l'me et
coleo Agora, 1990; La socit de cour, Paris, Calmann-Lvy, 1974, du corps dans la tradition mdico-pbilosophique antique, Paris, Les
reedio Flammarion, coleo Champs, 1985. Edio brasileira: A Belles Lettres, 1981.
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tomo II, Eusage des plaisirs; e tomo III, Le souci de soi, Paris; Moyen ge, Paris, Louis Audibert, 2003. Edio brasileira: Em busca
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JACQUES lE GOFF E NICOlAS TRUONG UMA HISTRIA DO CORPO NA IDADE MDIA

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5. Roland Barthes, "Michelet" (1954), in: Oeuvres completes, edio 19. Christiane Klapisch-Zuber, ibid.
organizada e apresentada por ric Marty, Paris, Seuil, 1993. Edio 20. Ver, sobretudo, Jacques Rossiaud, La prostitution mdiuale, Paris,
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France Xe_XNe, sicles, Paris, Gallimard, 1986. 21. Jean-Louis Flandrin, Un temps pour embrasser. Aux origines de Ia
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12. Les Stotciens, textos traduzidos por mile Brhier, editados sob a
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13. Marco Aurlio, "Penses", VI, 13, in: Les Stotciens, op. cito
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Paris, Gallimard, 1984.
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Flammarion, 1965. Edio brasileira: Tratado teolgico-poltico, So
Record, 1999.
Paulo, Martins Fontes, 2003.
28. Jacques Le Goff, Saint Pranois d'Assise, Paris, Gallimard, coleo
17. Um resumo dos estudos sobre o corpo na Idade Mdia produzidos
Bibliothque des Histoires, 1999. Edio brasileira: So Francisco de
antes desta nova sntese por Jacques Le Goff, e, sobretudo, prove-
nientes de suas pesquisas sobre Elmaginaire mdival (Paris, Gallimard, Assis, Rio de Janeiro, Record, 2001.

1985 e 1991), figura em Jacques Le Goff, Un autre Moyen ge, Paris, 29. Rutebeuf, Oeuvres completes, texto estabelecido e traduzido por

Gallimard, 1999. Michel Zink. 2 vols., Paris, Bordas, 1989 e 1990.

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UMA HISTRIA DO CORPO NA IDADE MDIA
JACQUES lE GOFF E NICOlAS TRUONG

2. John Boswell, Cbristianisme, tolrance sociale et homosexua/it. Les


30. Jacques Le Goff, Les intellectuels au Moyen ge, Paris, Seuil, 1957,
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reedio pela coleo Points, 1985. Edio brasileira: Os intelectuais
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2000. barbares. Gense mdiuale de Ia sexualit europene, Paris, Perrin,
32. Alain Boureau, prefcio a Piroska Nagy, op. cito 2003.
33. Piroska Nagy, op. cito 4. Michael Camille, Images dans les marges. Aux limites de l'art mdival
34. Johan Huizinga, I.:Automne du Moyen ge (1919), traduzido do (1992), Paris, Gallimard, 1997; e Jacques Dalarun (org.), Le Moyen
holands por J. Bastin, Paris, Payot, 1932. Nova edio pela coleo ge en lumire. Manuscrits en/umins des bibliothques de Franee,
Petite Bibliothque Payot, precedida de uma entrevista de Claude Paris, Fayard, 2002.
Mettra com Jacques Le Goff, 2002. 5. Arnaud de La Croix, I.:rotisme au Moyen ge, Paris, Tallandier, 1999.
35. Roland Barthes, "Michelet", in: Oeuvres completes, edio organizada 6. Philippe Aris, Un historien du dimanche, Paris, Seuil, 1980, e, com
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37. Ernest Jones, Le Cauchemar, Paris, Payot, 1973. i. (XII'-XIII' sicles), Paris, Aubier, 1997.
38. Jean-Claude Schmitt, Le corps des images. Essai sur Ia culture visuelle </
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au Moyen ge, Paris, Gallimard, coleo Le Temps des Images, 2002. t
-ir
Daniel Roche (orgs.), Histoire des pres et de Ia paternit, Paris,
39. Jean-Claude Schmitt, Le corps, les rites, les rues, le temps. Essais .~
Larousse, 2000.
d'antbropologie mdiuale, Paris, Gallimard, coleo Bibliothque des 9. Marie-Jos Irnbault-Huart, La Mdecine au Moyen ge trauers /es
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Bbliothque Nationale, 1983.
traduo de Armand Strubel, Paris, Le Livre de Poche, coleo Lettres
10. Ver tambm, Georges Minois, Histoire de /a viei//esse en Oecident de
Gothiques, 1992.
/'Antiquit Ia Renaissance, Paris, Fayard, 1987.
41. Jean-Claude Schmitt acaba de mostrar como, no sculo XII, o opsculo
11. Jacques Berlioz, Catastrophes nature//es et calamits au Moyen ge,
sobre a converso de Hermann, o Judeu, encadeia a narrativa no
Florena, Edizioni deI Galluzo, 1998; e "Flaux", in: Jacques Le Goff
sonho: cf La conversion de Hermann le Juif. Autobiographie, histoire
e Jean-Claude Schmitt (org.), op.cit.
et fiction, Paris, Seuil, 2003.
12. jean-Nol Biraben, Les hommes et Ia peste en France et dans /es pays
42. Michel Zink, La subjectioit littraire. Autour du sicle de Saint Louis.
Paris, PUF, 1985.
europens et mditerranens, 2 vols., Paris-L Haye, Mouton, 1975-
1976. Recentemente, deixou de ser levado em considerao o rato
(negro), tido anteriormente como responsvel pelo contgio.
2. Viver e morrer na Idade Mdia
13. Jole Agrimi e Chiara Crisciani, "Charit et assistance dans Ia civilisation
chrtienne mdivale", in: Mirko D. Grmek, (org.), Histoire de la
1. Agostino Paravicini Bagliani, "Les ges de Ia vie", in: Jacques Le Goff pense mdicale en Occident, 1. Antiquit et Moyen ge, Paris, Seuil,
e Jean-Claude Schmitt (orgs.), Dictionnaire raisonn de l'Occident 1995.
mdluol, Paris, Fayard, 1999.

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14. Ver, sobre esse assunto, Franoise Briac, Histoire des lpreux au Moyen Seuil, 1977; e Images de l'bomme deuant Ia mort (livro-lbum), Paris,
ge, une socit d'exclus, Paris, Imago, 1988, e a sntese de Herv Seuil, 1983.
Martin, in: Mentalits mdiuales Il, Paris, PUF, 2001, de onde essa 32. Michel Lawers, "Morts)", in: Jacques Le Goff e Jean-Claude Schmitt
citao foi extrada. (orgs.), op. cito
15. Ver Saul Nathaniel Brody, The Disease of the Soul: Leprosy in Medieval 33. Norbert Elias, La solitude des mourants, Paris, Christian Bourgois,
Literature, Ithaca, Cornell University Press, 1974. 1987.
16. Roger L Moore, "Heresy as disease", in: The concept of heresy in the 34. Peter Brown, Le Cu/te des saints. Son essor et sa fonction dans Ia
Middle Age, Louvain, Medievalia Lavunentia Iv, 1976. chrtient latine (1981), Paris, Cerf, 1984.
17. Mirko D. Grmek, "Le Concept de Maladie", in: Mirko D. Grmek 35. Ver Ernst Kantorowicz, Les deux Corps du roi (1957), in: Oeuvres.
(org.), op. cito Paris, Gallimard, coleo Quarto, 2000.
18. Jole Agrimi e Chiara Crisciani, "Charit et assistance dans Ia civilisation 36. Jean-Claude Schmitt, Les revenants. Les vivants et les morts dans Ia
chrtienne mdivale", in: Mirko D. Grmek (org.), op. cito socit mdiuale, Paris, Gallimard, 1994.
19. Jean-Pierre Poly, Le Chemin des Amours Barbares, Gense Mdivale 37. Andr Corvisier, Les danses macabres, Paris, PUF, 1998.
de Ia Sxualit Europenne, Paris, Perrin, 2003. 38. Jrme Baschet, "Comment chapper aux supplices de I'enfer", in:
20. Danielle Jacquart, "La Scolastique mdicale", in: Mirko. D. Grmek Vivre au Moyen ge, Paris, Tallandier, 1998.
(org.), op. cito 39. Ver Jacques Le Goff, La Naissance du purgatoire, Paris, Gallimard,
21. Georges Duby, "Rflexions sur Ia douleur physique", in: Mle Moyen 1981, reedio pela coleo Folio, 1991.
ge, Paris, Flammarion, 1988. 40. Jrme Baschet, Les Justices de l'au-del. Les Reprsentations de
22. Ver Jacques Le Goff, Saint Franois d'Assise, Paris, Gallimard, 1999. /'enfer en France et en ltalie (X1Ie-XVesicles), Roma, cole Franaise
23. Joel Agrimi e Chiara Crisciani, "Charit et assistance dans Ia civilisation
de Rome, 1993.
chrtienne mdivale", in: Miko D. Grmek (org.), op. cito 41. jean-Claude Schmitt, "Une horde de revenants enrichit l'glise", in:
24. Ibid.
Vivre au Moyen ge, Paris, Tallandier, 1998.
25. Danielle Jacquart, "La scolastique mdicale", in: Mirko D. Grmek
(org.), op. cito
26. Ver Marie-Christine Pouchelle, Corps et chirurgie l'apoge du Moyen 3. Civilizar o corpo
ge, Paris, Flammarion, 1983; e "Mdecine", in: Jacques Le Goff e
Jean-Claude Schmitt (orgs.), op. cito 1. Massimo Montanari, "Romains, Barbares, chrtiens: l'aube de Ia
27. Danielle Jacquart, "La scolastique mdicale", in: Mirko D. Grmek culture alimentaire europenne", in: Jean-Louis Flandrin e Massimo
(org.), op. cito Montanari (orgs.), Histoire de l'alimentation, Paris, Fayard, 1996.
28. Mirko D. Grmek, "Le concept de maladie", in Mirko D. Grmek, 2. Jacques Le Goff, "Le Dsert-fret dans l'Occident mdival", in: Un
(org.), op. cito autre Moyen ge, Paris, Gallimard, coleo Quarto, 1999.
29. Marie-Jos Imbault-Huart, op. cito 3. Massimo Montanari, "Alimentation", in: Jacques Le Goff e jean-
30. Jole Agrimi e Chiara Crisciani, "Charit et assistance dans Ia civilisation Claude Schmitt, Dictionnaire raisonn de l'Occident mdiual, Paris,
chrtienne mdivale", in: Mirko D. Grmek (org.), op.cit. Fayard, 1999.
31. Philippe Aris, Essais sur l'bistoire de Ia mort en Occident du Moyen 4. Ver sobretudo Jean-Louis Flandrin, Chronique de platine. Pour une
ge nos jours, Paris, Seuil, 1975; I.:Homme deuant Ia mort, Paris, gastronomie historique, Paris, Odile Jacob, 1992; e Jean-Louis Flandrin

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JACQUES LE GOFF E NICOLAS TRUONG UMA HISTRIA DO CORPO NA IDADE MDIA

e Jane Cobbi (orgs.), Tables d'bier; table d'ailleurs, Paris, Odile jacob, 3. Jacques Le Goff, Un autre Moyen ge, Paris, GaIlimard, 1999.
1999. 4. Le Coeur mang. Rcits rotiques et courtois des XIle et XIlIe sicles,
5. Ver sobretudo Bruno Laurioux, Manger au Moyen ge, Paris, Hachette vertido para o francs moderno por DanieIle Rgnier-Bohler, pref-
Littratures, 2002. cio de Claude Gaignebet, posfcio de DanieIle Rgnier-Bohler, Paris,
6. Ibid. Stock, 1979.
7. Ver igualmente Umberto Eco, Art et beaut dans I'esthtique mdiuale, 5. Marie-Thrse Gousset, Daniel Poirion e Franz Unterkircher, Le Coeur
Paris, Grasser, 1997. d'amour pris, Paris, Philippe Lebaud, 1981. "Le 'cuer' au Moyen
8. Ver Jacques Le Goff, "Le rituel symbolique", in: Pourun autre Moyen ge (ralit et signifiance)", Aix-en-Provence, Cuerma, Snfiance n?
ge, Paris, Gallimard, 1977; e Jacques Le Goff, Eric Palazzo, Jean- 30, 1991.
-lic-
Claude Bonne e Marie-Nol Colette, Le sacre royal l'poque de 6. Louis Rau, lconographie de l'art chrtien, tomo 11,vol. 11,Paris, PUF,
Saint Louis, Paris, GaIlimard, 2001.
1957.
9. Jean-Claude Schmitt, La Raison des gestes dans l'Occident mdival,
7. Karl Richsttter, Die Herz-jesu Verehrung des deutschen Mittelalters,
Paris, GaIlimard, 1990.
Munique, 1919. Pierre Debongnie, "Commencement et recornmen-
10. Claude-Claire Kappler, Monstres, dmons et mervei/les Ia fin du
cement de Ia dvotion au Coeur de jsus", in: tudes carmlitaines
Moyen ge, Paris, Payot, 1980. _
n" 29, 1950. Andr Godin, Spiritualit [ranciscaine en Flandre au
11. Jacques Le Goff, "Mlusine maternelle et dfricheuse", in: Pour un
XVIe sicle, l'homliaire de Jean Vitrier, Genebra, Droz, 1971. Grald
autre Moyen ge, Paris, Gallimard, 1977.
Chaix, "La place et Ia fonction du coeur chez le chartreux Jean
12. Norbert Elias e Eric Dunning, Quest for Excitement. Sport and Leisure
Lansperge", in: Jean-Claude Margolin (org.), Acta conventus neo-
in the Ciuilizing process, 1986; Sport et civilisation. La violence
latini Turonensis, Paris, Vrin, 1980.
mattrise, Paris, Fayard, 1994.
8 Dar-se- preferncia ao texto preparado por JoinviIle em sua Vie de
13. Georges Duby, Le Dimanche de Bouuines, Paris, Gallimard, 1973,
saint Louis, o dos "Enseignernents de saint Louis son fils et sa
retomado em Fodalit, Paris, Gallimard, coleo Quarto, 1996.
fille", publicados sob a forma original por J. J. O'Connell, The
14. Bernard Merdrignac, Le sport au Moyen ge, Rennes, Presses
Teachings of Saint Louis, a critical text, Chapell Hill, 1972, e, em
Universitaires de Rennes, 2002.
uma traduo para o francs moderno, David O'ConneIl, Les Propos
de Saint Louis (com um prefcio de J. Le Goff), Paris, Gallimard,
4. O corpo como metfora 1974.
9. Paul-Henri Stahl, Histoire de Ia dcapitation, Paris, PUF, 1986.
1. Ver, a esse respeito, o notvel estudo pioneiro e j citado de Marie- 10. Xavier-Lon Dufour, Dictionnaire du Nouveau Testament, Paris, Seuil,
Christine Pouchelle, Corps et chirurgie l'apoge du Moyen ge. Sauoir 1975.
et imaginaire du corps chez Henri de Mondevi/le, chirurgien de Philippe 11. Ibid.
le Bel, Paris, Flammarion, 1983. De modo geral, sobre as metforas 12. Henri de Lubac, Corpus mysticum. I.:eucharistie et l'glise au Moyen
corporais, ver Judith Schlanger, Les mtaphores de l'organisme, Pa- ge, Paris, 1944. Miri Rubin, Corpus Christi. The Eucharist in Late
ris, Vrin, 1971. Medieval Culture, Cambridge, Cambridge University Press, 1991. Yves
2. Jean-Claude Schrnitt, Le corps, les rites, les rues, le temps. Essais Congar, I.:Ecclsiologiedu haut Moyen ge, Paris, Cerf, 1968; I.:glise
d'antbropologie mdiuale, Paris, Gallimard, 2001. de saint Augustin l'poque moderne, Paris, Seuil, 1970.

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13. Por exemplo, o cnon 3 do Conclio de Paris de 829: Quod ejusdem PUF, 1985) e, para uma legitimao filosfica do corpo como meio
ecclesiae corpus in duabus principaliter dividatur personis ("Que o para pensar a origem do Estado, o belo livro de Jos Gil, Mtamor-
corpo da Igreja se divida principalmente em duas pessoas"), texto phoses du corps, Paris, La Diffrence, 1985. A ilustrao da capa,
redigido pelo bispo Jonas d'Orlans e retomado por ele em seu tratado uma imagem do sculo XIV representando o homem zodaco, mostra
De institutione regia - um dos mais antigos tratados polticos ditos a adaptabilidade do corpo humano evoluo do simbolismo. Sabe-
"espelhos dos prncipes". Cf. Ives Congar, op. cito se do sucesso da astrologia e de suas aplicaes poltica do sculo
14. Sobre o esquema trifuncional da Idade Mdia definido por Georges XlV. Cf. Maxime Praud, Les astrologues Ia [in du Moyen ge, Paris,
Dumzil como herana cultural indo-europia, ver sobretudo Georges j.-c. Lattes, 1984.
Duby, Les Trois Ordres ou I'Imagina ire du [odalisme, Paris, Gallimard, 22. Essa concepo foi particularmente valorizada por Yves Barel em La
1978; Jacques Le Goff, "Les trois fonctions indo-europennes, Ville mdievale. Systme social, systme urbain, Grenoble, Presses
l'historien et l'Europe fodale", in: Annales E.s.C., (1979), e Universitaires de France, 1975.
Dominique Iogna-Prat, "Le 'baptme' du schma des trois ordres 23. O termo corporao, de origem inglesa, s ir se espalhar na Frana
fonctionnels. L'apport de l'cole d'Auxerre dans Ia seconde moiti na poca moderna.
du IXe. sicle", in: Annales E.S.e., 1986. As trs funes so,
esquematicamente, a do sagrado, a do guerreiro e a do laborioso. Concluso: Uma histria lenta
Elas so encarnadas por aqueles que rezam (oratores), aqueles que
lutam (bellatores) e aqueles que trabalham (Iaboratores). Cada funo 1. O abade cisterciense Buchard de Bellevaux, no Franche-Comt, es-
implica o corpo: pela prece, pelo combate, pelo trabalho. creveu por volta de 1160 um "loge des barbes" que foi publicado
15. Humbert de Moyenmoutier, cardeal de Silva Candida, Adversus por R.B.C. Huygens, Apologia de barbis. Corpus christianorum,
Simoniacos (PL, 143, Monumenta Germaniae Historica. Libelli de Continuatio medieualis LXII, Turnhout, Brepols, 1985, com uma longa
lite, I), traduo de Andr Vauchez, "Les lares dans l'glise l'poque introduo de Gilles Constable.
fodale", in: Notre histoire, n". 32, 1987, retomado em Les Lates au 2. Quanto ao olho medieval e a importncia da viso, convm citar dois
Moyen ge, Paris, Cerf, 1987. grandes livros: Michael Baxandall, lloeil du Quattrocento, Eusage de
16. Victor Martin, Les Origines du gallicanisme, vol. I, Paris, Bloud et Ia peinture dans l'Italie de Ia Renaissance (1972), Paris, Gallimard,
Gay, 2 vols., 1939. 1985; e Roland Recht, Le Croire et le Voir. Eart des cathdrales (Xlle-
17. Isidore, tymologies, XI, 25, PL 82, col. 400. XVe sicles), Paris, Gallimard, 1999.
18. Ibid., XI, 118, PL 82, col. 411. 3. As citaes modernizadas de Villon so retiradas da edio de Jean
19. Marie-Christine Pouchelle, op. cito Dufournet, Vil/on, posies, Paris, Flammarion GF, 1992. E nota vli-
20. Jean Barbey, La [onction royale, essence et lgitimit d'aprs le Tractatus da apenas para a edio original, evidentemente.
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Tlrar-se- proveito em se ler e refletir sobre os trabalhos suscitados e Alberto, Magno, 78, 83, 172 Celsus,95
publicados por dois antroplogos das sociedades contemporneas da Alcmeo de Crotonos, 110-111 Chauliac, Guy de, 115
Oceania: GODELIER, Maurice e PANOFF, Michel. Le corps humain, Arnbrsio (Santo), 52 Chrtien de Troyes, 141
supplici, possd, cannibalis. Amsterd: dition des Archives Aristteles, 16, 36,53-54, 75, 80, Ccero, 45, 80
Conternporaines, 1998; e, sobretudo, La production du corps. Amsterd: 94, 111, 156, 159, 168 Clemente de Alexandria, 75
dition des Archives Contemporaines, 1998, onde se encontrar um arti- Averro,85 Clemente IV (papa), 115
go de jean-Claude Schmitt, "Le corps en chrtient", e um outro de Colombano (So), 77
Christiane Klapisch-Zuber, "Le corps de Ia parent", Bacon, Roger, 114 Constantino I, o Grande, 83
Baslio (So), 76
Beaulieu, Geoffroy de, 70 D'Ecbane, Julien, 27
Belcari, Feo, 175 Dagoberto I, 63
Bento (So), 66, 73, 78, 118, 161 Dama Abndia, 86
Bernardo de Clairvaux (So), Damio, Pedro, 73
149, 157 Dante Alighieri, 93, 94, 129, 175
Bernardo Manetti, Filippo di, 101 Demcrito, 78
Bingen, Hildegarde de, 52, 84, 85, Dionsio (So), 63
155-156 Diderot (Denis), 28
Boaventura (So), 11 Digenes, 80
Boilleau, tienne, 65 Drer, Albrecht, 87
Bonifcio VIII (papa), 119, 167

204 205

"

~f:
JACQUES lE GOFF E NICOlAS TRUONG UMA HISTRIA DO CORPO NA IDADE MDIA

Eboli, Pietro d', 144 Hipcrates, 94, 109 Macrbio,80 Sainr-Ernmeran, Otloh de, 86
Esopo,162 Hobbes, Thomas, 155 Marcelo (So), 62-64 Sainr-Victor, Hughes de, 44, 156
Homero,81 Marcelo de Chalon, 62 Salisbury, Joo de, 164-165
Fcamp, Jean de, 73 Honorius Augustodunensis, 156 Marco Aurlio, 47-48 Serlo, 126
Ferrolo d'Uzes (So), 77 Hubert de Romans, 113 Martinho (So), 83 Severo, Sulpcio, .84
Filipe II Augusto, 46 Humbert de Moyenmoutier, 163 Mateus (So), 143 Shakespeare, William, 126
Filipe I1I, 158 Maxncio (imperador romano), 62 Silvestre, Bernard, 156
Filipe IV o Belo, 115, 159, 167, Ingeburge (rainha), 46 Mennio Agripa, 162 Soranus,26
169 Inocncio VI (Sinibaldo Fieschi), 115 Meung, Joo de, 69, 85 Spalbeck, Elisabeth de, 56
Flore, Gioacchino da, 57 Isabel (filha de Lus IX), 158 Molire (Jean-Baptiste Poquelin, Spinoza, Baruch, 182, 183
Fortunat, Venance, 62-63 Isidoro de Sevilha, 95, 111, 160, dito), 114 Spoleto, duque de, 137
Foucher de Chartres, 96 168-170 Mondeville, Henrique de, 115-
Francisco de Assis (So), 12,56,68, Isolda,97 116,169-170,188,201 Teodsio, o Grande, 83
112,141,171,174,181,199 Terrevermeille, Jean de, 170
Fulbert de Chartres, 98 Jernimo (So), 49, 52, 56, 94,168 Nogent, Guibert de, 86 Tertuliano, 81
Joo (So), 49 Tito Lvio, 156, 162
Galeno, 95, 111, 114-116, 119, Joo Crisstomo (So), 52 Oignies, Marie d', 54 Toms de Aquino (Santo), 12, 18,
120 Joinville (Jean de), 78 Orgines, 36 49,53,54,55,73,78,103
Ganimedes, 98 Jorge (So), 65, 149 Tossigno, Pietro da, 106
Gilles de Corbeil, 111 Pascal, o Romano, 85 Trajano (imperador), 48, 165
Ginevra,97 Kant, Immanuel, 45 Paulo (So), 35, 50, 56, 60, 160,162 Tristo,97
Graciano, 43 Pitgoras, 80, 94
Gregrio I, o Grande (papa), 11,35 La Fontaine, Jean de, 162 Plato, 28, 36, 76, 80, 155 Urbano VI, 115
Gregrio VII (Hildebrando) (pa- Larcio, Digenes, 94 Plutarco, 165
pa),42 Lagrange (cardeal), 127 Polbio, 109 Villon, Franois, 143, 175-177
Guilherme (monge), 108 Lancelote do Lago, 97, 99, 142 Virglio, 80-81
Landsberg, Herade de, 154 Rabelais, Franois, 28, 61, 79, Vitrier, Joo, 158
Helfta, Gertrudes, 158 Lansperge, Joo, 158 174, 183
HelIequin (mesnie), 125 LilIe, Alain de, 155 Renato I, o Bom (rei), 157 Walter (monge), 77
Helmbrecht, 86 Littr, Maximilien, 10 Rufino,41
Helosa, 41, 97, 98 Lombard, Pierre, 45 Rutebeuf, 68, 161
Henrique de Lausanne, 108 Lorris, Guilherme de, 68, 85
Henrique de Navarra ver Henri- Lus IX (dito So Lus), 12, 46
que IV Lus XlV, 10
Henrique II da Inglaterra, 79 Lutero, Martinho, 24
Henrique rv, 170

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