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A ARTE EGPCIA

Josemar da Silva Alves Bonho

A civilizao egpcia foi herdeira dos elementos culturais que comearam a surgir na era
Neoltica e depois experimentaram um perodo de desenvolvimento no quarto milnio a.C.
Descobertas arqueolgicas fornecem evidncias de altos padres de maestria artstica neste
perodo (Ziegler, 1998:26). O Perodo Pr-dinstico foi seguido por uma exploso cultural que
marcou a chamada Era Faranica. (Ziegler, 1998:26,28).
Por volta de 3000 a.C., com o Egito unido sob a autoridade de um fara, este passara a
ser o grande agente promotor das artes, visto que apenas ele tinha condies de reunir muitos
operrios nos canteiros de obras e enviar expedies at ao exterior para obter matrias primas
(Brancaglion Jr., 2001:53). Sendo o fara o construtor principal e o maior consumidor de objetos
de arte, por concentrar a riqueza e a mo-de-obra especializada e no-especializada necessria
(Cardoso, 2004), os desenvolvimentos e culminncias das atividades artsticas acompanharam a
ascenso e apogeu do poderio faranico (Giordani, 1987:88).
Os antigos egpcios no tinham uma noo da arte como atividade que se autojustifica:
arquitetos, escultores ou pintores eram vistos como funcionrios ou como artesos que
produziam objetos funcionais para uso religioso, funerrio ou de outro tipo. A arte em todos os
seus aspectos - arquitetura, escultura, pintura, artes menores - girava em tomo dos deuses, do
fara e da corte (Cardoso, 2004). Utilitria ou simblica, a expresso artstica ocupava papel
importante na sociedade egpcia e, atravs dos sculos, artistas e artesos, trabalhadores e
administradores empenharam-se em modelar e transformar a matria, dando formas e
significados s suas crenas milenares (Brancaglion Jr., 2001:53).
Considerar a arte egpcia como desprovida de valor esttico crtica de muitos anos
denota m compreenso do sentido da arte na sociedade faranica. Em princpio destinada aos
deuses e aos mortos, no tinha o objetivo de buscar a beleza ou a satisfao dos sentidos. Era
concebida como um instrumento mediador entre os homens e o sagrado (Brancaglion Jr.,
2001:53).

Pintura

A pintura, que no conhecia a perspectiva, refinou muito as suas tcnicas no Reino Novo,
quando comparada aos perodos anteriores; tambm neste caso, porm, certos cnones e
convenes se mantiveram com pouca mudana ao longo dos milnios. Particularmente notveis
so as pinturas e relevos encontrados nos tmulos. Certos manuscritos - em especial edies
luxuosas do Livro dos Mortos - so tambm decorados com belas ilustraes (Cardoso, 2004).
A pintura, que tem um carter decorativo, a mais ligada a algumas convenes e
tradies que duraram milnios, podando-lhe s vezes a liberdade expressiva. Trata-se
fundamentalmente das duas regras fixas relativas figura humana e perspectiva. Quanto
figura humana, devia-se representar de maneira evidente sobre uma superfcie plana aquilo que,
ao invs, era pluridimensional. Foi assim que nasceu a figura humana egpcia como a
conhecemos. Mas afora o homem e a mulher, a pintura era livre. Cenas do cotidiano eram
pintadas com muita liberdade criativa (Mella, 1998:76,77).
As caractersticas gerais das pinturas observam ainda a ausncia de trs dimenses, a
ignorncia da profundidade e a lei da frontalidade, que determinava que o tronco da pessoa fosse
representado sempre de frente, enquanto sua cabea, suas pernas e seus ps eram vistos de perfil.
Outra caracterstica importante na representao egpcia o tratamento da escala que, juntamente
com a iconografia, forma o principal meio de expresso ideolgica. Dentro de uma figura, as
partes so representadas nas suas propores naturais, no entanto, h composies que esto
organizadas por escala volta das suas figuras principais. O tamanho da figura denota a sua
importncia. Assim, comum uma enorme figura do fara ocupar quase metade da rea (Baines;
Mlek, 1996:58). Nas representaes, as mulheres tm a pele mais clara e os homens so
pintados com uma cor vermelha similar ao tijolo (Ziegler, 1998:125).
O conceito de pintar ou desenhar, o conceito da atividade artstica e a de escrever esto
muito vinculados, porque no Egito Antigo no eram diferentes, de forma que havia no s uma
relao muito prxima entre o escriba e o artista durante a formao como tambm o instrumento
essencial utilizado por ambos era o mesmo: o pincel (James, 1999:10)

Escultura
A escultura, no Egito surgiu como um complemento da arquitetura. Destinava-se, desse
modo, a servir de enfeite na construo dos templos e dos palcios. As matrias usadas eram,
principalmente, a pedra e a madeira. O clima seco da regio permitiu que inmeras esttuas
feitas com madeira sobrevivessem at a atualidade. Eram utilizados, nas obras de estatuas
ornamentos de prata, de ouro e de marfim.
Para os egpcios antigos, dar forma matria no tinha o simples objetivo da beleza e
prazer visual, mas procurava-se captar a essncia do que estava sendo representado,
transformando a imagem num receptculo da alma. Esculpir uma imagem era dar ao
representado um corpo substituto. Tal era essa importncia que os escultores eram conhecidos
como aqueles que davam a vida (seankh), a mesma denominao dada ao deus criador, o
escultor que esculpiu a si mesmo (Brancaglion Jr., 2001:67).
Nas capelas funerrias das pirmides e das mastabas foi encontrada grande numero de
esttuas esculpidas em pedra dura, calcrio e madeira. As esttuas de madeira estavam pintadas
de cores vivas. No incio, os escultores egpcios procuravam reproduzir com fidelidade seus
modelos, sobretudo nas esttuas funerrias; com o passar do tempo (fim do Antigo Imprio) a
produo de esttuas cai na rotina: as mesmas so estilizadas e parecem ser fabricadas em srie.
(Giordani, 1987:89)
A estaturia real apresenta um vivo interesse pela fisionomia, como uma busca pelo
retrato e pelas formas verdadeiras do rosto do soberano, modelando o de forma realista e
buscando traduzir os aspectos da personalidade dos reis. Tambm tencionava conferir um ar
melanclico e de idade avanada aos semblantes, contrastando com os corpos representados
sempre vigorosos e jovens. As esttuas dos particulares tambm buscam na expressividade do
rosto transmitir sua individualidade (Brancaglion Jr., 2001:60).

Tcnicas em pintura, relevo e escultura

A semelhana estilstica que h entre a escultura, o relevo e a pintura, baseiam-se em


parte, nas tcnicas comuns a ambos (Baines; Mlek, 1996:59). Embora o relevo e a pintura sejam
tcnicas artisticamente diferentes, partilham o mesmo sistema de representao e so
indistintamente usados na decorao. O escultor partia de um desenho feito por um escriba
especialista em contornos. Nos templos o relevo era muitas vezes aplicado diretamente nas
paredes. O calcrio era mais usado que o arenito, pois permitia lavrar com mais preciso. No
entanto, se a parede fosse de m qualidade, era coberta com camadas de gesso ou estuque
(Blumberg, 2001:450).
Em duas e em trs dimenses, a base do trabalho do artista era o desenho preparatrio.
Utilizavam-se grelhas quadradas e conjuntos de linhas de orientao de maneira que houvesse
uma representao exata. Os desenhos preliminares eram feitos dentro das grelhas e chegavam
ao produto final aps vrias fases de um processo de correo e elaborao (Baines; Mlek,
1996:59).

Arquitetura
A arquitetura egpcia apresentou, desde os primeiros tempos, uma tendncia para a
monumentalidade e o gigantismo. Como os governos dos faras eram grandes responsveis pelas
obras arquitetnicas, estas refletiam seu objetivo: mostrar o poderio do Estado egpcio.
Nas construes, utilizavam principalmente a pedra, material abundante no territrio do
Egito e a madeira que vinha da Fencia. O uso do adobe (tijolo de barro) era freqente na
edificao de palcios e de residncias, mas como muito frgil, as construes em que foi
utilizado no sobreviveram, em grande parte.
A preocupao com o destino da alma foi a grande motivao que levou os faras
construo de seus tmulos. As mastabas eram o tipo de monumento funerrio mais usual nos
primeiros tempos. Uma parte delas era subterrnea, para colocar em segurana, fora do alcance
de ladres, o corpo mumificado dos primeiros reis.
As pirmides tiveram sua origem em uma sobreposio de mastabas. A mais antiga a do
rei Djoser em Sacara. As grandes pirmides de Quops, Qufren e Miquerinos so edificaes
colossais, representam a maior expresso da arquitetura egpcia. Os milhes de blocos de pedra
que compem a pirmide de Quops foram cortados com tal preciso que se encaixam uns nos
outros sem uso de argamassa, deixando nas juntas um espao correspondente a um milsimo de
polegada.
Desenvolveram-se trs tipos bsicos de pirmides: escalonada como a de Djoser, a
clssica, com arestas contnuas como as trs grandes pirmides de Giz e a romboidal na qual, na
metade da altura as arestas mudam de inclinao.
Acredita-se que os faras no utilizaram escravos para construir as pirmides, mas
pessoas livres, pois os perodos das enchentes deixavam em disponibilidade um nmero
elevadssimo de camponeses, que, naqueles momentos, eram aproveitados nos trabalhos
pblicos.
Os templos construdos no Egito Antigo representam tambm um verdadeiro prodgio
arquitetnico. Os mais famosos so os de Lucsor e Carnac. Ambos estavam ligados por uma
avenida ladeada por duas fileiras de esfinges (Giordani, 1987:90). O tamanho colossal de suas
estruturas objetivava mostrar a importncia da religio e o poderio dos deuses e dos faras.
Alguns deles serviam como complemento dos tmulos reais, como o de Miquerinos, ligado a sua
pirmide, outros eram dedicados unicamente aos deuses, como o deus Amon, em Carnac.
Alm das funes religiosas, os templos egpcios preenchiam ainda inmeras outra.
Tinham por essa razo um grande nmero de dependncias. O maior templo egpcio e o de
Amon, em Carnac, suas obras tiveram inicio quando governava a 12 dinastia, e sucessivos
faras ampliaram seu tamanho. A enorme construo somente foi concluda na poca que o Egito
era governado pela 15 dinastia, cerca de 20 sculos depois.
A arquitetura egpcia do gnero arquitravado (em que predominam as linhas horizontais
e as presses dos membros arquitetnicos se fazem em sentido vertical) com tendncia forma
piramidal; era pesada, slida, grandiosa, com inspirao essencialmente religiosa (Giordani,
1987:91). O fato de ser constituda basicamente de coluna e arquitrave, no significa que a
arquitetura egpcia ignorasse o arco e a abbada. As ordens arquitetnicas, baseadas nas formas
das colunas, so seis: palmiforme, papiriforme, campaniforme, campaniforme emborcada,
pilastra osiraca, pilastra hathrica (Mella, 1998:74)
Reflexo do poder dos faras e dos deuses, construdos para a eternidade, os templos
egpcios testemunham, em nossos dias, a grandiosidade da cultura responsvel por sua
edificao.

Artesanato, joalheria e amuletos

Os artesos egpcios foram muito criativos no que tange s artes decorativas.


Trabalhavam caprichosamente a madeira, com incrustaes de marfim, metal ou pinturas
laqueadas. As jias, braceletes, pulseiras, colares, peitorais e anis feitos de materiais
semipreciosos, pedras e ouro, distinguem-se pela delicadeza, gosto e originalidade (Battistoni
Filho, 1989:31). O lpis-lazli era a pedra favorita para amuletos e ornamentos. Os produtos do
final do Perodo Pr-dinstico demonstram claramente as habilidades muito sofisticadas dos
artesos egpcios, j aplicadas segundo padres rigorosamente definidos. (Ziegler, 1998:29)
A joalheria do Mdio Imprio produziu obras de grande sofisticao e qualidade tcnica.
As tumbas das princesas em Dahshur forneceram lindos peitorais, colares, tiaras e braceletes, nos
quais a perfeio tcnica aliava-se harmonia de materiais como o ouro, o lpis-lazli, a
turquesa e a cornalina, tendo como tema, principalmente, as formas animais e vegetais. A
sofisticao atingiu seu apogeu no Novo Imprio sob o reinado de Amenhotep III. Tanto homens
como as mulheres usavam jias, pesados colares de ouro e pedras preciosas, anis e braceletes
(Brancaglion Jr., 2001:61,62).
As jias das princesas e das rainhas do Mdio Imprio eram decoradas com smbolos que
protegiam quem as usava e ao mesmo tempo demonstravam sua condio social. Os elementos
da joalheria geralmente tomavam a forma de smbolos, com a finalidade de proteger os seus
donos das foras do mal e promover resultados positivos, como o nascimento de um filho
saudvel (Oppenheim, 1998:136).

Referncias bibliogrficas:

BAINES, J.; MLEK, J. O Mundo Egpcio: deuses, templos e faras, v. 2. Madrid: Edies del
Prado, 1996.
BATTISTONI FILHO, Duilio. Pequena histria da arte. 3. ed. Campinas: Papirus, 1989.
BLUMBERG, Andr (Dir.). Egitomania: o fascinante mundo do Antigo Egito. Volume 2.
Fascculo 23. So Paulo: Planeta DeAgostini, 2001.
BRANCAGLION JR., Antonio. Tempo, matria e permanncia: o Egito na Coleo Eva
Klabin Rapaport. Rio de Janeiro: Casa da Palavra, Fundao Eva Klabin Rapaport, 2001
CARDOSO, Ciro Flamarion S. O Egito Antigo. So Paulo: Brasiliense, 2004.
FERREIRA, Olavo Leonel. Egito: terra dos faras. So Paulo: Moderna, 1992.
GIORDANI, Mrio Curtis. Histria da Antiguidade Oriental. 8. ed. Petrpolis: Vozes, 1987.
JAMES, T. G. H. La pintura egipcia. Madrid: Ediciones AKAL, 1999.
MARTINS, Simone R.; IMBROISI, Margaret H. Arte Egpcia. Disponvel em:
<http://www.historiadaarte.com.br/arteegipcia.html>. Acesso em: 29 mai. 2011.
MELLA, Frederico A. Arborio. O Egito dos faras. So Paulo: Hemus, 1998.
OPPENHEIM, Adela. Os Tesouros Reais da Dcima Segunda Dinastia. In: TIRADRITTI,
Francesco (Ed.). Tesouros do Egito: do Museu Egpcio do Cairo. So Paulo: Manole, 1998.
ZIEGLER, Christiane. Os Perodos Pr-dinstico e Dinstico Inicial. In: TIRADRITTI,
Francesco (Ed.). Tesouros do Egito: do Museu Egpcio do Cairo. So Paulo: Manole, 1998.