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Determinacin del Grado de Contaminacin de Suelos Agrcolas por la Actividad Minera en la Zona de Cantumarca Depto.

Potos_______

CAPITULO I
MARCO TEORICO

1.1. UBICACIN Y VAS DE ACCESO

El rea de estudio (zona Cantumarca), pertenece a la provincia


Fras del Departamento de Potos y se encuentra situada en la
parte Nor Oeste de la ciudad de Potos, a una altura de 3795
m.s.n.m. y sus coordenadas geogrficas son 19 34 52 de
Latitud Sur y 65 46 45 de Longitud Oeste.

Por la zona de Cantumarca atraviesa el camino carretero de


tierra que vincula la ciudad de Potos con Uyuni, y se
encuentra ubicado aproximadamente a 2 Km del centro de la
ciudad de Potos, siendo tambin conexin con el camino
asfaltado Potos Tarapaya, que es la va principal hacia la
red caminera Oruro, La Paz, Cochabamba; en el borde de este
camino que atraviesa de sur este a nor oeste se encuentran
ubicadas varias Plantas de Tratamiento de Minerales y Las Colas
de San Miguel.

1.2. ANTECEDENTES AMBIENTALES DEL REA DE ESTUDIO

El transporte y la distribucin de metales pesados en el


ambiente aun necesitan de investigacin. El ambiente general es
fundamentalmente contaminado por las actividades
antropognicas.

Las principales fuentes antropognicas que contaminan el


ambiente urbano son, primero la combustin de la gasolina que
contiene cultivos de plomo, la fundicin primaria del plomo,
zinc, plata, estao la minera y otros.

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La presencia de metales pesados (principalmente plomo) en el


aire adquiere por la facilidad con que se puede penetrar por la
va respiratoria y ser absorbido por el organismo. La mayor
parte de estos metales en el aire se presenta bajo la forma de
partculas finas.

El agua en areas no contaminadas presenta naturalmente


concentraciones bajas de plomo, arsnico y zinc en aguas
superficiales y en ros. Estas concentraciones en el agua de
mar son bajas que en el agua de ros y lagos.

El agua, al igual que el aire, se transforma en una fuente de


contaminacin para la flora y fauna acuticas y para el hombre,
en la medida que sea contaminada por actividades
antropognicas. En las regiones en donde hay contaminacin, las
concentraciones son muy variables e incluso muy altas.

En zonas alejadas de la actividad humana, la concentracin


media de metales pesados en el suelo es semejante a la
concentracin natural en la corteza o en las rocas. En areas
contaminadas se pueden encontrar en le suelo concentraciones
muy altas.

El suelo es contaminado principalmente por depsito de


partculas del aire, actividad minera y por agua contaminada
por actividades industriales.

1.3. GEOLOGA GENERAL DE LA ZONA

El rea pertenece a la Cordillera Oriental caracterizado por


elevaciones abruptas, con plegamientos pronunciados debido a

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movimientos tectnicos, al nor este se encuentra el batolito


del Kari Kari y al sur este el stock del Cerro Rico.

Localmente el rea de estudio se encuentra emplazada sobre


rocas ordovcicas compuestas por pizarras metamorfizadas,
adems de material cuaternario.

Potos, se ha asentado sobre el sistema ordovcico compuesto de


sedimentos marinos (lutitas y pizarras), encontrndose
mayormente en la zona de estudio de cuatro coloraciones
grisceas a grises.

El cretcico esta representado por areniscas de grano fino a


medio de coloracin rojiza, y estn estrechamente relacionados
con otras formaciones que pertenecen al grupo de Potos. Por
encima del casamiento Ordovcico, existe una cubierta de
sedimentos morrenicos de tipo glacial con bloques y padrones
redondeados a sub redondeados que son sobresalientes en toda la
zona de Cantumarca.

El cuaternario esta conformado por sedimentos dendrticos, los


mismos se han depositado en la parte alta y baja de la ciudad,
formando suelos de tipo pie de monte, adems existen material
tillitico provenientes del Kari Kari.

1.4. GEOMORFOLOGA

Geomorfologicamente el rea es compleja, se caracteriza por su


topografa abrupta con pendientes que varan de empinadas a
suaves, se han permitido la formacin de valles angostos, en la
parte baja existen valles aptos para la agricultura.

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Existe una erosin intensa, debido a ello se genera el arrastre


de grandes volmenes de material slido provenientes del Cerro
Rico y de la cordillera del Kari Kari.

Por otro lado existen procesos de meteorizacin fsica en poca


seca y qumica en poca hmeda.

1.5. HIDROLOGIA E HIDROGEOLOGA

Hidrogeologicamente el rea de estudio se caracteriza por


presentar material cuaternario de origen glacial y fluvio
glacial, los mismos constituyen centros de almacenamiento de
aguas subterrneas.

El rea pertenece a la cuenca menor del ro Tarapaya, sus


afluentes principales constituyen los ros Guayana Mayu, Puca
Mayu, Kori Mayu, Chejtakala y el ro de la Ribera que nace en
la `parte alta de la ciudad de Potos.

1.6. SUELOS

Los suelos en esta regin estn desarrollados en el pie de


monte, los mismos presentan poca actividad agrcola debido a
que existen problemas de contaminacin.

Las diferentes formas de contaminacin afectan a la capa


superficial de la tierra y a los procesos que se desarrollan en
ella, y que sirven para el crecimiento de las plantas.

El primer horizonte esta compuesto de un material arenoso de


color oscuro con la presencia de material orgnico a una
profundidad de 5 10 cm.; sin embargo las caractersticas

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estructurales, textuales de los mismos nos muestran una


similitud lo cual indica que pertenecen a un solo paisaje
geomorfolgico identificando al suelo de tipo morrenico.

Las actividades agropecuarias en la zona de Cantumaraca son


escasas, y se atribuye a causas diversas, tales como las bajas
temperaturas, la falta de agua por riego y las caractersticas
propias de sus suelos, por lo que solo cuenta con pequeas
parcelas para autoconsumo y otras parcelas mas alejadas
ubicadas en el sector de Cebadillas al sur oeste de la zona.

En relacin con las especies introducidas por el hombre,


desarrollan principalmente cultivos temporales de papa, haba,
cebada y pasto nativo.

1.7. CONTAMINACIN DE SUELOS POR LA MINERA

Una de las fuentes contaminantes ms peligrosas es la


acumulacin e desechos slidos que abarcan una gran superficie.
Estos desechos no estn aislados en forma correcta, provocando
as riesgos a la salud contaminacin del rea y alrededores.

Las colas y desmontes, adems de ocupar grandes superficies,


afectan a los suelos por la formacin de drenaje acido, el cual
se filtra en estos provocando una acidificacin.
Dentro e las actividades que afectan los suelos, se encuentra
el tratamiento de minerales, en cuyo proceso se generan cola
partculas en suspensin que son vertidas al curso del ro la
Ribera, provocando erosin y cambio del paisaje.

Se tiene tambin otras formas de contaminacin directa del


suelo por ejemplo la emisin de polvos de las plantas de

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tratamiento de minerales, el transporte de los minerales de los


centros de produccin hacia los ingenios y de estos hacia otros
distritos.

Por otro lado, las partculas menores son transportadas por el


viento o por las mismas personas que trasmitan por estos
sectores, de esta manera, el suelo se ve afectado por elementos
pesados.

En nuestro pas surgen empresas mineras dedicadas a la


concentracin de minerales complejos y sulfurosos mediante
hidrometalurgicos de flotacin diferenciada, las mismas que
para su funcionamiento instalaron plantas hidrometalurgicas de
concentracin de minerales que en un numero de ocho, estn
ubicados en la ladera del ro de La Ribera junto al camino de
Potos Uyuni de la Zona de Cantumarca. Un solo Ingenio
(Mendoza) se halla ubicado en la arte sur oeste de la zona.

Las Empresas Mineras que operan en a zona son:

Empresa Minera San Jorge de propiedad del seor Felipe


Flores, en actual funcionamiento.
Empresa Minera SOMIL TUNTOCO de propiedad del seor Simn
Aviles, en actual funcionamiento.
Empresa Minera COREIN Administrada por la Empresa Minera
NOVA Ltda. de propiedad del seor Ing. Juan Jos Camargo,
temporalmente no esta en funcionamiento.
Empresa Minera San Pedro de propie4dad del seor Pedro
Huallpa, en actual funcionamiento.
Empresa Minera Copacabana de propiedad de los seores Ing.
Adolfo Vera de Felipe Flores, en actual funcionamiento.

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Sociedad Minero Metalrgica Korincho (OMINKOR) de


propiedad de los seores Ing. Juan Alberto Zegarra e Ing.
Jaime Urquiniano, en actual funcionamiento.
Empresa Minera LA ALIADA de propiedad de los seores Lic.
Milton Careaga e Ing. Gonzalo Ruiz, en actual
funcionamiento.
Empresa Minera Mendoza de propiedad del seor Julio
Mendoza, en actual funcionamiento.
C.M.P.

1.8. DESCRIPCION DEL MEDIO AMBIENTE

1.8.1. ASPECTOS ECOLGICOS

La ecologa como ciencia que estudia las interacciones de los


organismos vivos y su ambiente, tiene origen en los trminos
griegos oikos que significa, casa o lugar donde se vive, y
logos que quiere decir estudio, de modo que literalmente
significa el estudio de los organismos en su hogar o ambiente
natural.

El hombre desde el comienzo de su historia sobre la tierra,


siempre estuvo interesado en ella, ya que necesariamente deba
preocuparse de conocerle medio en que viva, el rpido
crecimiento demogrfico con la siguiente demanda de recursos,
la progresiva industrializacin, las nuevas energas, el
creciente abuso de abonos y pesticidas, la contaminacin del
suelo son evidentes para el hombre moderno.

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1.8.2. CLIMA

La ciudad de Potos y por consiguiente la zona de Cantumarca,


tiene clima fro y seco que se acenta con mayor predominancia
en la poca de invierno, con una temperatura media mnima de
-15 C y una temperatura promedio de 9.7 10.2 C/ao, las
precipitaciones pluviales alcanzan niveles entre 350 a 40 mm.

Potos y el rea de estudio, por sus principales elevaciones


que estn a ms de 4000 m.s.n.m., soporta vientos bastante
helados provenientes de los altos picos de la cordillera de los
frailes.

1.8.3. FLORA Y FAUNA

1.8.3.1. FLORA

La flora esta representada por la paja brava (Stipa ichu),


KEHUA (Polilespis meana), Thola, Yareta y otros. Tambin se
tienen formaciones de tipo Perennifolius con variedad de
especies tpicas tales como ser eucalipthus, pino y otros.

1.8.3.2. FAUNA

La fauna caracterizada por la vida silvestre tales como la


existencia de palomas silvestres (streptopeli risorio),
conejillos silvestres (cavia cutheri), lagartijas (lacerta
agilis) y otros. Se observa carencia de fauna debido al alto
grado de contaminacin originado por la actividad minera.

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1.8.4. PASIVOS AMBIENTALES

Son muy diversos. Dentro de ellos tenemos los metales pesados,


las emisiones cidas atmosfricas, la utilizacin de agua de
riego salina y los fitosanitarios.

Estos agentes contaminantes proceden generalmente de la


actuacin antropognica del hombre, as los metales pesados
proceden directamente de las minas, fundicin y refino;
residuos domsticos; productos agrcolas como fitosanitarios;
emisiones atmosfricas mediante actividades de minera y
refinera de metales, quema de combustibles fsiles, etc.

Los metales pesados en pequeas dosis pueden ser beneficiosos


para los organismos vivos y de hecho son utilizados como micro
nutrientes, pero pasado un umbral se convierten en elementos
nocivos para la salud.

Las emisiones cidas atmosfricas proceden generalmente de la


industria, del trfico rodado, abonos nitrogenados que sufren
el proceso de desnitrificacin. Como consecuencia de esta
contaminacin se disminuye el pH del suelo con lo que se puede
superar la capacidad tampn y liberar elementos de las
estructuras cristalinas que a esos pH pueden solubilizarse y
son altamente txicos para animales y plantas.

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1.8.5. ASPECTOS SOCIOECONMICOS

1.8.5.1. POBLACIN

Cantumarca muestra caractersticas de deterioro y migracion por


efectos de la contaminacin ambiental causada por las
operaciones mineras ejecutadas en casi toda la zona. Asi mismo,
debido a la poca oferta de trabajo y los bajos niveles de
salario en la regin, gran parte de la poblacin joven, emigra
hacia la republica Argentina, en busca de mejorar sus ingresos.
Cuenta con una poblacin de 1352 habitantes entre hombres y
mujeres (INE, 1998).

1.8.5.2. EDUCACIN Y SALUD

La educacin, en la zona es regular ya que cuenta con una


escuela de nivel primario (Escuela 6 de junio), y a falta de
una infraestructura adecuada, los estudiantes del nivel
secundario se ven obligados a asistir a diferentes colegios
ubicados en otras zonas de la ciudad.
El servicio de la salud, se reduce a la atencin de emergencia
que se ofrece en la nica posta sanitaria con la que cuenta la
zona de Cantumarca. Los casos que requieren mayor cuidado, son
derivados a los diferentes hospitales de la ciudad.

1.9. CARACTERIZACIN DE LOS SUELOS

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Los suelos son recursos naturales importantes en todo el


planeta tierra y cerca de 25000 millones de personas dependen
del mismo para su alimentacin y vestido, donde la cantidad de
tierra por personas se ha reducido, en la cual la mitad de las
mismas, esta conformada por desiertos montaas, lagos y
pantanos. A medida que el suelo envejece agrcolamente, los
rendimientos se van elevando al desarrollarse hbridos
resistentes a las enfermedades por el empleo de herramientas
perfeccionadas y fertilizantes NPK, con cantidades
considerables.

La utilizacin del suelo en los estudios del medio fsico, de


cara a las tareas de planificacin u ordenacin territorial, se
basa en la interpretacin de aquellas de sus propiedades que le
confiere aptitud o vulnerabilidad frente a las actuaciones
humanas.

Una caracterstica del suelo es un atributo de este que puede


medirse o estimarse. Textura, estructura, contenido en materia
orgnica, etc, son caractersticas edficas.

1.9.1. DEFINICIONES DE SUELOS

El suelo puede definirse como una acumulacin heterognea de


gramos minerales no cementados o ligera mente aglutinados,
incluyendo huecos de tamao variable, estos huecos pueden
contener aire y/o agua y materia orgnica en cantidades
variables.

En primer lugar, el suelo es soporte de las actividades del


hombre dirigidas al aprovechamiento de su potencial productivo:
cultivos agrcolas, regados, repoblaciones, aprovechamientos

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forestales y tratamientos selvicolas, implantacin de


pastizales y pastoreo, etc. En este tipo de utilizaciones el
concepto de suelo y sus caractersticas importantes son los
descritos en el apartado anterior como de inters para
edaflogos, agrnomos y forestales.

La productividad del suelo es un aspecto complejo que integra


caractersticas y propiedades del suelo, con practicas
culturales y con caractersticas y propiedades de otros
elementos ambientales (vegetacin, litologa, pendiente)
mutuamente interrelacionados.

En segundo lugar, es soporte e actividades constructivas,


industriales y tcnicas de muy diversa ndole: urbanizacin,
cimentaciones, servicios pblicos (carreteras y autopistas,
ferrocarriles, aeropuertos, lneas elctricas), sistemas de
depuracin de residuos lquidos, sistemas de depuracin de
residuos slidos, construccin de canales, sistemas de dragados
y drenajes, desages, excavaciones, desmontes y terraplenes,
construccin de embalses, sistemas dirigidos al afloramiento de
aguas, etc. El tcnico y el planificador de este tipo de
actuaciones dirige su atencin al suelo, sensu lato, de
gelogos e ingenieros , al material superficial no consolidado
del regalito, dotado de unas caractersticas y propiedades que
le suministran mayor o menor aptitud para tales usos: capacidad
portante, erosionabilidad, estabilidad, permeabilidad,
facilidad e drenaje, cohesin, compresibilidad, etc.

El suelo es, asimismo, fuente de materiales para un sinnmero


de actividades humanas (material de construccin, arenas,
gravas), bien a partir de sus elementos textuales competentes,
bien si los procesos de formacin del suelo han permitido la

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acumulacin selectiva de ciertos materiales (turbas, minerales


de hierro, minerales de aluminio).

Tanto as rocas como los suelos estn constituidos por la unin


de diversos minerales, por lo que la lnea que divide a ambos
es difcil de precisar, sin embargo el termino roca puede
precisarse mejor que una capa compacta en lo cual granos del
mineral estn permanente aglutinados, ligados en formaciones
masivas, rotas solamente en ocasiones por fallas estructurales.

El suelo es por tanto un conjunto de gramos minerales de tamao


variado, desde grandes cantos rodados hasta cristales minerales
aislados de tamao microscpicos que pueda ser fcilmente
separados por medios mecnicos.

1.9.2. ORIGEN DE LOS SUELOS

Los factores principales de formacin del suelo son la roca


madre (bien de formacin, in situ, bien transportada), el
clima, la vegetacin, la fisiografa y el paso del tiempo.

NICOLAS (1968) distingue dos grupos de factores formadores del


suelo:

FACTORES PASIVOS O FACTORES GEOLOGICOS, GEOGRAFICOS, DE


HIDROLOGIA SUBTERRANEA Y DE ACTUACION HUMANA. Son la roca
madre, la salinidad, el relieve, la exposicin, el
rgimen hdrico subterrneo, las acciones del hombre y de
sus ganados, etc.
FACTORES ACTIVOS O FACTORES EXTERNOS. Son el clima y la
vegetacin.

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La interrelacin entre estos elementos y el suelo no puede, en


ningn momento, perderse de vista, pues un cambio producido por
el hombreen cualquiera de ellos, modificara el suelo y puede
crear uno de caractersticas y cualidades diferentes y, por
tanto, de distinta potencialidad.

La accin de los factores de formacin del suelo produce la


diferenciacin de capas horizontales de distinta composicin:
son los denominados horizontes del suelo. El perfil del suelo
esta constituido por la seccin vertical de sus distintos
horizontes. (Ver Fig.1).

Esta accin de los factores de formacin del suelo se aplica a


travs de una serie de transformaciones, de naturaleza fsica y
qumica, y a muy distintas velocidades, dependiendo de las
condiciones ambientales de cada lugar.

Fig.1.-PERFIL HIPOTTICO DE SUELO QUE MUESTRA LOS PRINCIPALES


TIPOS DE HORIZONTE NINGN SUELO TIENE ESTE PERFIL COMPLETO.
(En YEARBOOK OF AGRICULTURE, 1957, adaptado a la nomenclatura FAO)

Desechos orgnicos dispersos. Usualmente en bosque;


O no en praderas
Materia orgnica descompuesta.
HORIZONTE A
(25-30 cm.), variacin
O
Entre 5-60 cm.

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Horizonte de color oscuro con alto contenido de materia orgnica


mezclada con materia mineral.
A

Suelo gentico
formado por los Horizonte de color claro con mxima eluviacio, prominente en suelos
SOLUM E
procesos del suelo podsolicos y dbil en los chernozems.

Transicin a B, mas como A que B.


Comnmente en perfiles bien
E desarrollados
B
Transicin a B, mas como B que A.
B
HORIZONTE B E
(25-30 cm.), variacin
Entre 100-240 cm. Horizontes de mxima acumulacin de materiales en
suspensin de arcillas; mximo desarrollo de estructuras en
B bloques o prismticas, o ambas.

Trancision a C.
B
C

Roca madre meteorizada; incluye capas de CO, Ca, acumulado o de


SO, Ca cementado en algunos suelos.
ESTRATO SUBYACENTE Ocasionalmente ausente; por ejemplo, a construccin del suelo sigue
C tan rpida a la meteorizacin, que no se encuentra material
meteorizado entre B y D.

Roca dura o cualquier estrato subyacente.


MATERIAR PARENTAL
R

1.9.3. COMPOSICIN DE LOS SUELOS

1.9.3.1. COMPOSICIN QUMICA DE LOS SUELOS

Las rocas y los suelos difieren de gran manera en su


composicin mineralogica y qumica, aun pertenecientes a una
misma clase muestran grandes variaciones en su composicin
qumica, tanto las rocas y los suelos.

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El suelo ha sido comparado con un laboratorio qumico muy


complicado, donde tienen lugar un gran nmero de reacciones que
implican a casi todos los elementos qumicos conocidos. Algunas
reacciones se pueden considerar sencillas y se comprenden con
facilidad, pero el resto son complejas y de difcil
comprensin. En general los suelos se componen de silicatos con
complejidades que varan desde la del sencillo xido de silicio
cuarzo hasta la de los silicatos de aluminio hidratado, muy
complejo, encontrados en los suelos de arcilla. Los elementos
del suelo ms importantes para la nutricin de las plantas
incluyen el fsforo, el azufre, el nitrgeno, el calcio, el
hierro y el magnesio. Investigaciones recientes han mostrado
que las plantas para crecer tambin necesitan cantidades
pequeas pero fundamentales de elementos como boro, cobre,
manganeso y cinc.

Las plantas obtienen nutrientes de los coloides del suelo,


partculas diminutas parecidas a la arcilla que se mezclan con
el agua, aunque no se disuelven en ella. Se forman como
producto de la meteorizacin fsica y qumica de minerales
primarios. Consisten en cantidades variables de xidos
hidratados de hierro, aluminio y silicio y de minerales
cristalinos secundarios como la caolinita y la montmorillonita.
Los coloides tienen algunas propiedades fsicas marcadas que
afectan fuertemente las caractersticas agrcolas de los
distintos suelos. Los suelos de las regiones con precipitacin
escasa y poca agua subterrnea estn sometidos a lixiviacin
moderada y, por tanto, contienen gran cantidad de compuestos
originales, como calcio, potasio y sodio. Los coloides de este
tipo se expanden en gran medida cuando se mojan y tienden a
dispersarse en el agua. Al secarse toman una consistencia

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gelatinosa y pueden, tras un secado adicional, formar masas


impermeables al agua.

Donde el terreno queda cubierto por bosques, los coloides


inorgnicos y orgnicos penetran en la tierra transportados por
agua subterrnea despus de lluvias o inundaciones; forman una
capa concentrada en la parte inferior del suelo y consolidan
otras partculas de l para producir una masa densa y slida.

Una de las caractersticas importantes de las partculas


coloidales es su capacidad para participar en un tipo de
reaccin qumica conocida como intercambio de bases. En esta
reaccin un compuesto cambia al sustituir uno de sus elementos
por otro. As, los elementos que estaban ligados a un compuesto
pueden quedar libres en la solucin del suelo y estar
disponibles como nutrientes para las plantas. Cuando se aade a
un suelo materia fertilizante como el potasio, una porcin del
elemento requerido entra en la solucin del suelo de forma
inmediata, y queda disponible, mientras que el resto participa
en el intercambio de bases y permanece en el suelo incorporado
a los coloides.

Uno de los ejemplos de intercambio de bases ms simple y


valioso para la agricultura es la reaccin que se produce
cuando la caliza (CaCO3) se utiliza para neutralizar la acidez.
La acidez del suelo, que puede definirse como la concentracin
de iones de hidrgeno, afecta a muchas plantas; las legumbres,
por ejemplo, no pueden crecer en un terreno cido.

En los procesos de evolucin del suelo los minerales son


descompuestos por la accin disolvente del agua de los diversos
cidos y sales que pueden formarse durante la descomposicin,

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en un momento dado el suelo puede contener productos que


representen todas las fases de desintegracin, desde las rocas
originales y sus constituyentes minerales hasta los productos
finales formados, puesto que los suelos se forman en general de
las rocas, es evidente que el anlisis mineralgico de aquellos
dar una idea de la naturaleza de la roca o rocas a partir de
cuales se forma. Adems cabe sealar que los materiales
fundamentales en la composicin de los suelos son:

1.9.3.2. COMPOSICIN MINERALOGICA DE LOS SUELOS

Muchos de los minerales constituyentes de las rocas se hallan


ampliamente distribuidos en los suelos, a pesar de las grandes
diferencias existentes entre las mismas rocas, aunque la
distribucin de los minerales comunes en los suelos es general,
algunos de estos contienen cantidades mucho mayores de aquellos
que otros, uno de ellos es la abundancia general de cuarzo, el
otro es la escasez de fosfatos, mineral mas importante de los
suelos.

El anlisis de los suelos nos determina las cantidades totales


de los diversos elementos contenidos en ellos, estas mostraran
variaciones muy grandes, estas no dependen solamente de la
naturaleza de las rocas de la que proceden, sino que tambin de
su edad y de la extensin en la que han sido sometidas a la
accin del lavado por el agua, aun en las regiones en las que
caen la misma cantidad de lluvia no se encuentran dos suelos de
la misma composicin qumica, puesto que nunca son idnticas,
ni las rocas de que proceden, ni las fuerzas que actuaron en su
formacin o alteracin posteriores, incluidos el factor tiempo.

1.9.3.3. COMPOSICIN INORGNICA DE LOS SUELOS

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Los elementos que constituyen la mayor parte de los suelos


inorgnicos en los climas hmedos son de poca importancia,
relativamente en la economa de la planta, se hallan presentes
en cantidades tan grandes, en relacin con cualquier posible
necesidad de la planta que aun de hallarse en forma
relativamente poco solubles, muy raramente una deficiencia que
algunos de ellos llegan a constituir un factor limitante en la
produccin.

1.9.3.4. MICRO Y MACRO ELEMENTOS EN LOS SUELOS

Los suelos virtualmente contienen pequeas cantidades de casi


todos los elementos minerales conocidos, algunos de estos
principalmente el nitrgeno, fsforo, los mismos que pueden ser
o no e importancia en la nutricin de los suelos.

Los nutrientes ms necesarios para un correcto crecimiento de


las plantas son el nitrgeno, el potasio, el fsforo, el
hierro, el calcio, el azufre y el magnesio, todos los cuales
estn presentes en la mayora de los suelos en cantidades
variables. Adems, la mayor parte de las plantas requiere
diminutas cantidades de sustancias llamadas elementos traza,
presentes en el suelo en cantidades muy pequeas, entre los que
se encuentran el manganeso, el cinc, el cobre y el boro. A
menudo, los nutrientes se encuentran en el suelo en forma de
compuestos que las plantas no pueden utilizar fcilmente. Por
ejemplo, el fsforo combinado con calcio o magnesio es
utilizable por las plantas, pero combinado con hierro o
aluminio, normalmente no. El enriquecimiento del suelo con
fertilizantes artificiales y por medio de tratamientos que
aceleran la descomposicin de compuestos complejos incrementa

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la disponibilidad de minerales utilizables en el suelo. La


cantidad de fsforo utilizable, por ejemplo, se incrementa
frecuentemente con la adicin de fertilizantes superfosfatados.
Aadir calcio a los suelos disminuye la acidez y aumenta la
disponibilidad de fsforo para las plantas. No obstante, la
existencia de fsforo en formas no utilizables es, en
ocasiones, ventajosa, ya que contribuye a conservar el
contenido de ste en el suelo y hace que los efectos de la
aplicacin de superfosfato perduren aos. En muchas ocasiones
se aade cobre y azufre al suelo por medio de soluciones
aplicadas en forma de aerosol. Otros elementos se aaden
mediante aplicacin directa o mediante fertilizantes
artificiales especficos.

- Disponibilidad de elementos nutritivos para las plantas

Este tipo de caractersticas edficas afectan fundamentalmente


a la utilizacin del suelo para las actividades agrarias. Los
nutrientes del suelo pueden dividirse en dos grupos:

a) MACRONUTRIENTES, requeridos en grandes cantidades por las


plantas, como el hidrogeno, carbono, oxigeno, nitrgeno,
fsforo potasio, calcio y magnesio.

b) MICRONUTRIENTES, requeridos por las plantas en cantidades


muy pequeas, su gama es muy amplia (sodio, hierro, aluminio,
silicio, cobre, molibdeno, zinc,)

El desarrollo de la vegetacin depende de la existencia en el


suelo de las cantidades correctas de estos nutrientes. Su
defecto puede limitar o impedir el crecimiento de las plantas y
su exceso puede, a veces, producir toxicidades.

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Los nutrientes del suelo pueden presentarse en varias formas


como ser:

Disueltos en el agua del suelo , y por tanto directamente


utilizables por las plantas
Adsorbidos en la superficie de las partculas coloidales,
intercambiables con iones de la solucin del suelo y por
tanto utilizables tras ese paso , por las plantas
Formando parte constituyente, de las partculas minerales y
solamente utilizables tras su liberacin por los procesos
de alteracin.

En la disponibilidad de nutrientes de suelo juegan su papel;


pues, la roca madre (cantidad, tipo de nutrientes, magnitud del
complejo adsorbente), la intensidad de los procesos de
alteracin el contenido en materia orgnica (por su influencia
en la formacin de coloides y constituir asimismo fuentes de
nutrientes) y, de manera fundamental el ph.
La influencia del pH sobre la disponibilidad de los nutrientes
para las plantas se ejerce a travs de su influencia sobre la
solubilidad de tales nutrientes. Los nutrientes son mas
solubles cuanto mas bajo es el pH, se liberan con mayor
facilidad en condiciones de acidez. Sin embargo, si el pH es
demasiado bajo, las perdidas de nutrientes por lavado pueden
aumentar y decrecer por ello su disponibilidad para las
plantas. Tambin unas condiciones demasiado favorables para la
solubilidad de los nutrientes pueden provocar la aparicin de
toxicidades.

1.9.3.5. MATERIA ORGNICA EN LOS SUELOS

21
Determinacin del Grado de Contaminacin de Suelos Agrcolas por la Actividad Minera en la Zona de Cantumarca Depto. Potos_______

El trmino general utilizado para definir la mezcla compleja de


materia orgnica del suelo es humus. No es una mezcla estable
de sustancias qumicas, es ms bien una mezcla dinmica, en
constante cambio, que representa cada etapa de la
descomposicin de la materia orgnica muerta, desde la ms
simple a la ms compleja. El proceso de descomposicin est
causado por la accin de un gran nmero de bacterias y hongos
microscpicos. Estos microorganismos atacan y digieren los
compuestos orgnicos complejos que constituyen la materia viva,
reducindola a formas ms simples que las plantas pueden usar
como alimento. Un ejemplo tpico de accin de las bacterias es
la formacin de amonaco a partir de protenas animales y
vegetales.

Unas bacterias oxidan el amoniaco para formar nitritos, y otras


actan sobre los nitritos para constituir nitratos, un tipo de
compuesto del nitrgeno que puede ser utilizado por las
plantas. Algunas bacterias son capaces de atraer, o extraer,
nitrgeno del aire (vase Fijacin del nitrgeno) de forma que
quede disponible en el suelo. Incluso partes no descompuestas
del humus, o que slo han experimentado descomposicin parcial,
contribuyen a la fertilidad del terreno dando al suelo una
textura ms ligera y porosa.
1.9.3.6. COMPOSICIN DEL SUELO SOBRE LA BASE DE AGUA Y AIRE

Como se dijo, la cantidad de agua disponible en un suelo dado


tiene un efecto importante en la productividad del terreno para
su uso agrcola. Tanto en estado lquido como gaseoso, el agua
ocupa cerca de un cuarto del volumen del suelo productivo. La
cantidad de agua retenida depende del tamao y de la
disposicin de los poros en el terreno. En suelos gruesos y

22
Determinacin del Grado de Contaminacin de Suelos Agrcolas por la Actividad Minera en la Zona de Cantumarca Depto. Potos_______

desagregados, el agua tiende a drenarse hacia abajo por la


accin de la gravedad, dejando un pequeo remanente.

Los suelos compuestos por partculas finas suelen tener una


porosidad total superior, por tanto, retienen cantidades de
agua mayores que los suelos de textura gruesa. El agua se mueve
y queda retenida por un sistema de poros. Slo estn
disponibles para las plantas dos tercios del agua almacenada
despus de que se haya drenado el exceso. La partculas del
suelo absorben el agua restante con fuerza suficiente como para
impedir su uso por las plantas.

Las fuerzas que actan sobre el agua, llamadas succin del


suelo, pueden clasificarse as: las causadas por las partculas
(fuerzas mtricas), por los solutos disueltos en el agua
(fuerzas osmticas) y por la gravedad (fuerzas gravitatorias).
Las fuerzas mtricas surgen de la accin capilar y de las
interacciones electrostticas entre el agua y las partculas
del suelo. Las fuerzas osmticas dependen de la cantidad de
sales disueltas en el agua y que influyen de forma indirecta en
su movimiento por el suelo. La suma de las fuerzas mtricas y
osmticas se llama potencial total del agua.

El agua que interacta con las superficies de los minerales del


suelo tiene propiedades distintas de las del agua libre. Por
tanto se llama agua ligada. sta, comparada con el agua libre,
tiene volumen especfico, viscosidad y calor especfico
mayores, constante dielctrica menor y una mayor resistencia a
los reordenamientos. Estos efectos se extienden a distancias
muy cortas, del orden de tres a diez capas de molculas de
agua. El enlace de hidrgeno y las fuerzas de Van der Waals

23
Determinacin del Grado de Contaminacin de Suelos Agrcolas por la Actividad Minera en la Zona de Cantumarca Depto. Potos_______

(atraccin intermolecular) se mencionan como razones por las


que el agua queda ligada a las superficies de suelo.

Las necesidades de agua de las plantas se satisfacen con el


agua del suelo. El lmite mximo de embalse depende de la
capacidad del terreno, y el mnimo depende del porcentaje de
secado permanente y tambin de la ocupacin efectiva de las
races de la cosecha. La capacidad del terreno es la cantidad
de agua en un suelo dos o tres das despus de una inundacin
completa de su perfil, expresada como peso seco del suelo. El
coeficiente de marchitamiento se define como el valor de la
humedad del suelo bajo el cual un vegetal se marchitara y
morira, an cuando se encuentre en una atmsfera hmeda. Se
expresa como porcentaje de masa de suelo seco.

El aire es necesario para las reacciones qumicas del suelo.

Los principales gases contenidos en el suelo son el oxgeno, el


nitrgeno y el dixido de carbono. El primero de estos gases es
importante para el metabolismo de las plantas porque su
presencia es necesaria para el crecimiento de varias bacterias
y de otros organismos responsables de la descomposicin de la
materia orgnica. La presencia de oxgeno tambin es vital para
el crecimiento de las plantas ya que su absorcin por las
races es necesaria para sus procesos metablicos.

1.9.4. EVOLUCIN DE LOS SUELOS

Una ciencia que nos permite hablar sobre la evolucin de los


suelos es la edafologa, ciencia que estudia las
caractersticas de los suelos, su formacin y su evolucin

24
Determinacin del Grado de Contaminacin de Suelos Agrcolas por la Actividad Minera en la Zona de Cantumarca Depto. Potos_______

(edafognesis), sus propiedades fsicas, morfolgicas, qumicas


y mineralgicas y su distribucin.

Tambin comprende el estudio de las aptitudes de los suelos


para la explotacin agraria o forestal. Aunque la idea de suelo
es muy antigua (ya aparece en la Biblia), la edafologa se
constituye como ciencia a finales del siglo XIX, gracias a las
investigaciones del gelogo ruso Dokouchaev sobre los suelos de
Ucrania. Basndose en zanjas, Dokouchaev estableci y describi
por primera vez perfiles de suelos caracterizados por
horizontes, para llegar a la conclusin de que la naturaleza de
los suelos depende de la vegetacin y el clima. Estos trabajos,
apoyados en una cartografa de suelos, suscitaron mucho inters
y marcaron el origen de un avance muy rpido en todo el mundo.

Los suelos se desarrollan bajo la influencia del clima, la


vegetacin, los animales, el relieve y la roca madre. La
edafologa se sita en la encrucijada de las ciencias de la
Tierra y de la vida y es fundamental para la conservacin del
medio ambiente natural.

1.9.5. CLASIFICACIN DE LOS SUELOS

Los suelos se dividen en clases segn sus caractersticas


generales. La clasificacin se suele basar en la morfologa y
la composicin del suelo, con nfasis en las propiedades que se
pueden ver, sentir o medir; por ejemplo, la profundidad, el
color, la textura, la estructura y la composicin qumica. La
mayora de los suelos tienen capas caractersticas, llamadas

25
Determinacin del Grado de Contaminacin de Suelos Agrcolas por la Actividad Minera en la Zona de Cantumarca Depto. Potos_______

horizontes; la naturaleza, el nmero, el grosor y la


disposicin de stas tambin es importante en la identificacin
y clasificacin de los suelos.

Las propiedades de un suelo reflejan la interaccin de varios


procesos de formacin que suceden de forma simultnea tras la
acumulacin del material primigenio. Algunas sustancias se
aaden al terreno y otras desaparecen. La transferencia de
materia entre horizontes es muy corriente. Algunos materiales
se transforman. Todos estos procesos se producen a velocidades
diversas y en direcciones diferentes, por lo que aparecen
suelos con distintos tipos de horizontes o con varios aspectos
dentro de un mismo tipo de horizonte.

Los suelos que comparten muchas caractersticas comunes se


agrupan en series y stas en familias. Del mismo modo, las
familias se combinan en grupos, y stos en subrdenes que se
agrupan a su vez en rdenes.

Los nombres dados a los rdenes, subrdenes, grupos principales


y subgrupos se basan, sobre todo, en races griegas y latinas.
Cada nombre se elige tratando de indicar las relaciones entre
una clase y las otras categoras y de hacer visibles algunas de
las caractersticas de los suelos de cada grupo. Los suelos de
muchos lugares del mundo se estn clasificando segn sus
caractersticas lo cual permite elaborar mapas con su
distribucin.

1.9.5.1. CLASIFICACIN DE LOS SUELOS EN FUNCIN A SU GNESIS

Este tipo de clasificacin es la que permitido en sus fases de


elaboracin, el avance ms espectacular en la interpretacin de

26
Determinacin del Grado de Contaminacin de Suelos Agrcolas por la Actividad Minera en la Zona de Cantumarca Depto. Potos_______

los fenmenos que dan lugar al suelo y tienen en sus asientos,


desde las primeras clasificaciones de la escuela rusa de
Docushaev, hoy puestos al da por los trabajos de Kouda y sus
colaboradores. El esquema de clasificacin Docushaev cuyo
sistema es utilizado por los soviticos se basa en los factores
genticos del suelo clima, vegetacin y roca madre, las
siguientes clasificaciones que detallaremos a continuacin
deben tenerse en cuenta a la hora de clasificar e interpretar
los suelos basados en su gnesis y sus propiedades intrnsecas.

- SUELOS RESIDUALES

Son aquellos suelos originales por la meteorizacin y


alteracin in situ de una roca gnea metamrfica y
sedimentaria (cuyo depsito no se haya verificado
recientemente).

- SUELOS TRANSPORTADOS

Son los originados por alteraciones de un sedimento reciente


(coluvial, aluvial y elica), generalmente de pequeo espesor.

- SUELOS ZONALES

Son suelos simultneamente climticos en su evolucin han


predominado los llamados factores activos de la formacin del
suelo, clima y vegetacin.

- SUELOS INTRAZONALES

27
Determinacin del Grado de Contaminacin de Suelos Agrcolas por la Actividad Minera en la Zona de Cantumarca Depto. Potos_______

Son suelos simultneamente aclimticos y climticos en su


evolucin han predominado los llamados factores pasivos de la
formacin del suelo, roca madre, salinidad, relieve,
exposicin, rgimen hdrico subterrneo acciones del hombre y
sus ganados.

- SUELOS ANLOGOS

Son suelos evolucionados bajo un mismo clima vegetacin y tipo


de humus pero a partir de esta roca madre, tienen iguales
horizontes superiores, pero distintos horizontes inferiores
porque estos ltimos conservan mas influencia de la roca madre.

- SUELOS AZONALES

Son suelos que tienen su evolucin incompleta por falta de


tiempo, pueden terminar siendo zonales o intrazonales y adems
son aclimticos.

En el rea de estudio se pueden definir a los suelos como


intrazonales debido a que el lugar ha sufrido muchas
transformaciones ms por la mano del hombre.

1.9.5.2. CLASIFICACIN DE SUELOS EN BASE A SU APTITUD DE USO

Cuando se establece la clasificacin de su aptitud de los


suelos se debe de definir como uso de suelo agrcola con
asentamiento poblacional existiendo adems uso del suelo para
la actividad minera, ya que dentro de esto se encuentran todas
las plantas de tratamiento que se encuentran alrededor de la
Zona de Cantumaraca incluyendo a los relaves de San Miguel.

28
Determinacin del Grado de Contaminacin de Suelos Agrcolas por la Actividad Minera en la Zona de Cantumarca Depto. Potos_______

1.9.6. CARACTERSTICAS DE LOS SUELOS

Las caractersticas y cualidades del suelo que se van a


considerar han sido elegidos por su significacin importante en
la determinacin de su aptitud y vulnerabilidad del suelo
frente a las actividades humanas.

1.9.6.1. CARACTERSTICAS FSICAS

PROFUNDIDAD

Se expresa por el espesor en centmetros del suelo hasta el


lecho de roca, en unos casos, o hasta el estrato u horizonte
cementado, en otros. De estas caractersticas depende en gran
medida el desarrollo de las plantas, ya que condiciona el
desarrollo de las plantas, ya que condiciona el desarrollo
radical el volumen de agua disponible para la vegetacin,
asimismo es un condicionamiento para determinadas actividades
de ingeniera a desarrollar sobre el suelo (MARSH, 1978).

TEXTURA

La textura del suelo viene expresada por la distribucin del


tamao de las partculas slidas que componen el suelo; en
otras palabras, por la composicin granulomtrica del suelo,
previa dispersin de sus agregados.

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Determinacin del Grado de Contaminacin de Suelos Agrcolas por la Actividad Minera en la Zona de Cantumarca Depto. Potos_______

La textura traduce el tacto de un suelo en cuanto a aspereza


suavidad, cohesin, compactacin, etc., cuando con un
suficiente grado de humedad, se le moldea entre los dedos.

La textura del suelo determina directamente muchas de sus


propiedades, hasta el punto de que su conocimiento puede
permitir estimaciones de su capacidad productiva o de su
comportamiento mecnico, ya que permite la estimacin general,
por ejemplo, de la magnitud del complejo absorbente, capacidad
de retencin del agua, capacidad portante, susceptibilidad a la
expansin a causa del hielo, etc.

Son muchos los sistemas de clasificaciones textuales


utilizados, los principales de los cuales se describen en las
paginas siguientes. Todos ellos se basan en el contenido del
suelo en partculas de distinto tamao, este medido por l
dimetro, que de forma generalmente aceptada toman la
denominacin de arcillas, limos, arenas, gravillas, gravas, de
menor a mayor.

POROSIDAD

La porosidad del suelo se refiere al volumen ocupado por los


poros en aquel, y por ello esta inversamente relacionada con la
densidad del suelo. Suele expresarse por la relacin entre el
volumen total del suelo.

El tamao de los poros depende del tamao de las partculas del


suelo y del tamao de los agregados de partculas. Se formaran
poros de pequeo dimetro por la imperfecta unin entre las
partculas, y poros de mayor dimetro entre los agregados
edficos.

30
Determinacin del Grado de Contaminacin de Suelos Agrcolas por la Actividad Minera en la Zona de Cantumarca Depto. Potos_______

La abundancia y tamao de los poros regula la aireacin y el


movimiento del agua del suelo, proporciona asimismo espacio
para el crecimiento de las races (se ha sealado un dimetro
mnimo de 0.3 mm para que la raz pueda penetrar) y para la
instalacin e organismos edficos.

La porosidad del suelo esta en estrecha relacin con la textura


y con la estructura del suelo, y por tanto, influencia muchas
de sus propiedades fsicas; por ejemplo una compresin del
suelo provocara un aumento del numero de poros de pequeo
tamao en relacin con los grandes, disminuir la capacidad de
drenaje y puede producir el anegamiento del suelo.

ESTRUCTURA

El termino de la estructura se aplica al suelo para definir el


estado de agregacin de sus partculas componentes, minerales u
orgnicas.

La estructura del suelo depende de la existencia de coloides


floculados que aglomeren las partculas individuales unas con
otras para formar agregados elementales. La unin entre los
agregados elementales, debida a los mismos coloides floculados
u otros agentes cementantes (xidos olvidadles de hierro y
aluminio, arcillas, complejos arcillo-humicos, carbonato
calcico), forma los grumos del suelo. Esta unin entre
agregados no es de manera compacta, sino que deja espacios
vacos y poros que facilitan la rotura por superficies y zonas
de menor resistencia.

31
Determinacin del Grado de Contaminacin de Suelos Agrcolas por la Actividad Minera en la Zona de Cantumarca Depto. Potos_______

La estructura se relaciona, dado su significado, con las


propiedades fsicas de los suelos: resistencia,
compresibilidad, etc., y con sus condiciones para la vida de
las plantas (aireacin, capacidad de retencin de agua, etc.).

Se conoce con la denominacin de estabilidad estructural, o


estabilidad de los agregados, a la resistencia de los grumos y
agregados del suelo a deshacerse o disgregarse en condiciones
de humedad. Esta estabilidad estructural depende del tipo y
cantidad de arcilla en el suelo, del tipo y cantidad de materia
orgnica, y del tipo y cantidad de cualquier otro agente
cementante mantenedor de la estructura. La estabilidad
estructural esta en relacin directa con la permeabilidad del
suelo (la perdida de estructura por la lluvia, por ejemplo,
puede crear una capa compacta superficial que impida la
infiltracin del agua).

1.9.6.2. CARACTERSTICAS HDRICAS

El agua del suelo determinan muchas de sus aptitudes para su


aprovechamiento (disponibilidad de agua para las plantas,
captaciones) y muchas de sus caractersticas de vulnerabilidad
ante las actividades humanas (contaminacin de acuferos,
propensin a deslizamientos, etc.).

Fundamentalmente se distinguen en el suelo las siguientes


clases de agua:

- Agua estructural, contenida en la estructura de los


minerales que componen las partculas del suelo
(silicatos hidratados, xidos hidratados...) esta

32
Determinacin del Grado de Contaminacin de Suelos Agrcolas por la Actividad Minera en la Zona de Cantumarca Depto. Potos_______

agua solamente se libera en procesos edficos, tales


como hidrlisis e arcilla y similares.

- Agua giroscpica, es agua inmvil, solo removida por


calentamiento del suelo o prolongada sequa,
fuertemente retenida por fuerzas electroqumicas de
adhesin a las partculas coloidales.

- Agua capilar, es agua retenida en los poros de


pequeo tamao, capilares mayores puede percolar solo
muy lentamente a travs del suelo, y se admite que no
puede drenar fuera del perfil edfico.

- Agua gravitacional, que ocupa los macroporos del


suelo y drena por la fuerza de la gravedad.

1.9.6.3. CARACTERSTICAS QUMICAS

1.9.6.3.1. REACCIN DEL SUELO, pH

El pH se define como el logaritmo negativo de la concentracin


de iones hidrogeno en una solucin.

La mediad del pH indica, pues, el grado de acidez de la


solucin del suelo (los iones hidrogeno en solucin), pero no
la acidez total del suelo, ya que o se miden los iones
hidrogeno que se encuentran absorbidos en la superficie de las
micelas coloidales. De todas formas, la medida de los
hidrogeniones en solucin es un valor indicativo de la acidez
total del suelo; si se produce un desequilibrio, parte de los
hidrogeniones absorbidos pasan a la solucin del suelo o
viceversa, hasta que se establece el equilibrio.

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Determinacin del Grado de Contaminacin de Suelos Agrcolas por la Actividad Minera en la Zona de Cantumarca Depto. Potos_______

Una evaluacion ms directa de la acidez total puede obtenerse a


partir de la medicin del pH de la solucin obtenida tras
dispersar el suelo en CIK, ya que el intercambio cationico
entre el K del dispersante y el H de las micelas del suelo,
hace que todos los hidrogeniones se encuentren en la solucin.

1.9.7. DEGRADACIN DE LOS SUELOS

Desde el punto de vista ambiental, se entiende por degradacin


todo proceso capaz de producir a largo plazo, un cambio
profundo y negativo del ecosistema. La degradacin del suelo
implica una regresin en la evolucin edfica, desde un estado
mas avanzado en la sucesin, hacia otro inferior.

La accin desencadenadora de estos procesos se inicia con la


degradacin eliminacin de la cubierta vegetal protectora del
suelo. Aunque los agentes deforestadotes pueden ser mltiples
(quemas, incendios, talas arbustivas, pastoreo esquilmante,
sobreexplotacin del suelo, actividades industriales y
mineras, etc), los efectos ltimos sobre el perfil edfico son
similares: perdida, en muchos casos irreversibles de un recurso
natural.

Los procesos de degradacin edfica, naturales o inducidos, mas


importantes son:

1.9.7.1. DEGRADACIN FSICA

La disminucin de la materia orgnica, la tala arbustiva de la


cubierta vegetal, protectora de la capa superficial del suelo
contra la accin adversa de las lluvias intensas, y la practica

34
Determinacin del Grado de Contaminacin de Suelos Agrcolas por la Actividad Minera en la Zona de Cantumarca Depto. Potos_______

de cultivos inadecuados que conducen a un descenso de la


fertilidad edfica, son los principales fuentes de la
degradacin fsica, cuyo sntoma fundamental es la reduccin de
la porosidad del suelo.

Esta reduccin de la porosidad tiene como consecuencia la


aparicin de muchos aspectos desfavorables, relacionados entre
si, como son compactacin, apelmazamiento, encostramiento,
reduccin de la permeabilidad, degradacin de la estructura,
falta de aireacin y limitaciones para el enraizamiento de las
plantas.

1.9.7.2. DEGRADACIN QUMICA

El lavado de bases es el fenmeno por el cual las aguas


arrastran en profundidad nutrientes esenciales para las
plantas. Esto lleva consigo un deterioro regresivo de la
fertilidad, un descenso del pH (acidificacin de la solucin
del suelo) y, en ocasiones, efectos txicos debido al
desequilibrio de los elementos qumicos (por ejemplo, aumento
de la concentracin de aluminio).

La lixiviacin es un tipo de degradacin mas propio de zonas


montaosas con precipitaciones elevadas, o de suelos relictos
muy evolucionados con un horizonte argilico en profundidad que
presenta baja capacidad de cationes de cambio. Las formas
topogrficas llanas aumentan el riesgo de lixiviacin y el de
acidificacin del perfil.

1.9.7.3. DEGRADACIN BIOLGICA

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Determinacin del Grado de Contaminacin de Suelos Agrcolas por la Actividad Minera en la Zona de Cantumarca Depto. Potos_______

Se entiende por degradacin biolgica la mineralizacin


acelerada del humus. La degradacin de la cubierta vegetal
conduce generalmente a una disminucin importante de la
cantidad de materia orgnica fresca, que afecta de manera
intensa al proceso de humificacion y a una serie de propiedades
asociadas con este.

La perdida progresiva de materia orgnica tiene como


consecuencias inmediatas la degradacin fsica (alteracin de
la estructura superficial cambio de grumosa a partculas
sueltas), la disminucin en el contenido de nutrientes, y el
aumento e escorrenta, con el consiguiente incremento de su
erosionabilidad.

1.10. GEOQUIMICA AMBIENTAL Y TOXICIDAD DE LOS METALES PESADOS

Muchos metales son esenciales para la vida en pequeas


cantidades pero llegan a ser txicos cuando son absorbidos en
cantidades excesivas. Sin embargo el nivel de toxicidad de los
metales no coincide con el nivel necesario para la sustentacin
de la vida en humanos, por ejemplo mientras la ingestin
recomendada de zinc para humanos es de 12-15 mg, algunos
investigadores han demostrado que el consumo diario inferior de
18.5 o 25 mg de zinc causa disminucin en la retencin del
cobre (un metal esencial) en adultos hombres.
La siguiente tabla nos muestra la toxicidad de metales
caractersticamente peligrosos (tomado de Smith y Huyck).

TABLA 1. Toxicidad de metales pesados peligrosos

Elemento Nutriente Absorcin rganos Afectados


Inhalacin Sistema nervioso
PLOMO Pb ? (menor 0.5 ug) Sangre

36
Determinacin del Grado de Contaminacin de Suelos Agrcolas por la Actividad Minera en la Zona de Cantumarca Depto. Potos_______

Ingestin Pulmones, renal


reproductivo
Ingestin Hgado, pncreas,
HIERRO Fe Si sistema endocrino, corazn
Intravenosa (pulmones)
(Inhalacin)
ZINC Zn Si (inhalacin) (pulmones, fro/fiebre)
Ingestin Renal
CADMIO Cd No Inhalacin Esqueltico
Pulmones
Cardiovascular
Inhalacin Sistema nerviosos
MERCURIO Hg No (ingestin) (gastrointestinal)
Renal
Ingestin Sistema nervioso
ARSENIO As P Inhalacin Hgado, vascular
Piel, pulmones
ANTIMONIO - Sb No Ingestin Gastrointestinal
Inhalacin Cardiaco e hgado

P: posible nutriente
?: Nutriente potencial
(): bajo nivel de ocurrencia o baja toxicidad o va de absorcin poco comn.

1.10.1. METALES PESADOS

Los metales pesados sin funcin biolgica conocida, cuya


presencia en determinadas cantidades en seres vivos lleva
aparejadas disfunciones en el funcionamiento de sus organismos,
resultan altamente txicos y presentan la propiedad de
acumularse en los organismos vivos. Son, principalmente: Cd,
Hg, Pb, Cu, Ni, Sb, Bi.

Las concentraciones anmalas que se presentan en un suelo


pueden ser por causas naturales (por ejemplo, los suelos
desarrollados sobre serpentinas, con altos contenidos en
elementos como Cr, Ni, Cu y Mn); los metales pesados son muy
estables en el suelo y en el proceso natural de transformacin
de las rocas para originar a los suelos suelen concentrarse,
pero, en general, sin rebasar los umbrales de toxicidad y
adems los metales pesados presentes en las rocas se encuentran
bajo formas muy poco asimilables para los organismos.

37
Determinacin del Grado de Contaminacin de Suelos Agrcolas por la Actividad Minera en la Zona de Cantumarca Depto. Potos_______

En los suelos, los ms abundantes son el Mn, Cr, Zn, Ni y Pb


(1-1.500 mg/kg; el Mn puede llegar a 10.000 mg/kg). En menores
concentraciones se encuentran el Co, Cu y As (0,1-250 mg/kg) y
con mnimos porcentajes el Cd y Hg (0,01-2 mg/kg), segn Bowen
1979.

El contenido de metales pesados en suelos, debera ser


nicamente funcin de la composicin del material original y de
los procesos edafogenticos que dan lugar al suelo. Pero la
actividad humana incrementa el contenido de estos metales en el
suelo en cantidades considerables, siendo esta, sin duda, la
causa ms frecuente de las concentraciones txicas.

De hecho esto sucede debido a los vertidos de origen


antropognico, procedentes de vertidos industriales, de
actividades mineras, de la aplicacin de plaguicidas o tambin
del trfico rodado. Como resultado, se emiten grandes
cantidades de partculas que, despus de un cierto tiempo de
permanencia en la atmsfera, precipitan en los suelos lejos del
lugar donde han sido vertidas.

Una vez vertidos en el suelo, la concentracin de los cationes


metlicos en la disolucin del suelo disminuye con el tiempo,
puesto que pasan a ser adsorbidos en las posiciones de
adsorcin.

1.10.2. DINAMICA DE LOS METALES PESADOS

Los metales pesados incorporados al suelo pueden seguir cuatro


diferentes vas:

38
Determinacin del Grado de Contaminacin de Suelos Agrcolas por la Actividad Minera en la Zona de Cantumarca Depto. Potos_______

Pueden quedar retenidos en el suelo, ya sea disueltos en la


solucin del suelo o bien fijados por procesos de adsorcin,
complejacin y precipitacin
Pueden ser absorbidos por las plantas y as incorporarse a
las cadenas trficas
Pueden pasar a la atmsfera por volatilizacin
Pueden movilizarse a las aguas superficiales o subterrneas
como se esquematiza en el siguiente cuadro (adaptado de
Calvo Anta, 1996).

Los contenidos medios de metales en suelos se reproducen en la


siguiente grfica, pero hemos de destacar que la concentracin
de los metales en los suelos vara considerablemente con la
profundidad (como ocurre generalmente con todas las propiedades
de los suelos).

39
Determinacin del Grado de Contaminacin de Suelos Agrcolas por la Actividad Minera en la Zona de Cantumarca Depto. Potos_______

1.10.3. CARACTERISTICAS DE LOS ELEMENTOS PESADOS

1.10.3.1. PLOMO

El plomo se encuentra presente en un gran nmero de minerales,


siendo la forma ms comn el sulfuro de plomo (galena: PbS).
Tambin son comunes, aunque en orden decreciente, la cerusita
(PbCO3) y la anglesita (PbSO4).

Galena (izquierda) y cerusita (derecha)

El plomo es un metal difcilmente movilizable, y bajo


condiciones oxidantes la galena da origen a minerales tales
como la cerusita y anglesita:

PbS + CO2 + H2O + 2 O2 PbCO3 + SO4-2 + 2 H+


2 PbS + 4 Fe3+ +3 O2 + 2 H2O 2 PbSO4 + 4 Fe2+ + 4 H+

40
Determinacin del Grado de Contaminacin de Suelos Agrcolas por la Actividad Minera en la Zona de Cantumarca Depto. Potos_______

As, el principal riesgo relacionado con la minera del plomo


no radica en la posible puesta en solucin de este metal
(precipita rpidamente como carbonato o sulfato), sino en lo
que concierne a los procesos metalrgicos de las menas de plomo
(fundiciones). Cabe destacar que el problema con el plomo no es
nuevo (ni siquiera de comienzos de la revolucin industrial).

Estudios en Suecia revelan que por lo menos el 50 % de la


contaminacin en suelos del pas fue depositada en perodos
anteriores al ao 1800. El particulado de plomo relacionado con
problemas metalrgicos constituye el problema principal, pero
existen otras fuentes que entraan tambin una peligrosidad
extrema.

El particulado fino de plomo (10-100 m) puede ser


extremadamente peligroso por las siguientes razones:

Se adhiere ms fuertemente a la piel.


Es ms soluble que el particulado grueso en el tracto
gastrointestinal.
Es fcilmente absorbible a travs del sistema
respiratorio.

El plomo es un metal carente de valor biolgico, es decir, no


es requerido para el funcionamiento normal de los seres vivos.
Debido a su tamao y carga, el plomo puede sustituir al calcio
(Pb2+: 0.84 ; Ca2+: 0.99 ), y adems de manera preferente,
siendo su sitio de acumulacin, los tejidos seos. Esta
situacin es particularmente alarmante en los nios, que debido
a su crecimiento incorporan altas cantidades de calcio. Altas
dosis de calcio hacen que el plomo sea "removido" de los

41
Determinacin del Grado de Contaminacin de Suelos Agrcolas por la Actividad Minera en la Zona de Cantumarca Depto. Potos_______

tejidos seos, y que pase a incorporarse al torrente sanguneo;


una vez ah puede inducir nefrotoxicidad, neurotoxicidad, e
hipertensin. Niveles de plomo en sangre de 0.48 g/l pueden
inducir en los nios; dao durante el desarrollo de los rganos
del feto, dao en el sistema nervioso central, reduccin de las
habilidades mentales e iniciacin de desordenes del
comportamiento, dao en las funciones del calcio (anteriormente
mencionado); a su vez, niveles del orden de 1.2 g/l pueden
inducir; descenso del coeficiente intelectual (CI). Problemas
de desarrollo cognitivo y del comportamiento, dficit
neurolgico que pueden persistir hasta la adolescencia,
elevacin de los umbrales auditivos, peso reducido en recin
nacidos. Desarrollo cognitivo temprano anormal.

En adultos que trabajan en ambientes expuestos a la


contaminacin con plomo, el metal puede acumularse en los
huesos, donde su vida media es superior a los 20 aos. La
osteoporosis, embarazo, o enfermedades crnicas pueden hacer
que ste plomo se incorpore ms rpidamente a la sangre. Los
problemas relacionados con la sobre exposicin al plomo en
adultos incluyen: dao en los riones, dao en el tracto
gastrointestinal, dao en el sistema reproductor, dao en los
rganos productores de sangre, daos neurolgicos, abortos.

1.10.3.2. HIERRO

Hierro, es un elemento metlico, magntico, maleable y de color


blanco plateado.

El hierro, en presencia de agua, reacciona con el oxgeno


atmosfrico formando un xido de hierro hidratado, conocido
comnmente como orn.

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El hierro puro tiene una dureza que oscila entre 4 y 5. Es


blando, maleable y dctil. Se magnetiza fcilmente a
temperatura ordinaria; es difcil magnetizarlo en caliente, y a
unos 790 C desaparecen las propiedades magnticas.

El metal existe en tres formas alotrpicas distintas: hierro


ordinario o hierro-a (hierro-alfa), hierro-g (hierro-gamma) y
hierro- (hierro-delta).

Qumicamente el hierro es un metal activo. Se combina con los


halgenos (flor, cloro, bromo, yodo y astato) y con el azufre,
fsforo, carbono y silicio. Desplaza al hidrgeno de la mayora
de los cidos dbiles. Expuesto al aire hmedo, se corroe
formando xido de hierro hidratado, una sustancia pardo-rojiza,
escamosa, conocida comnmente como orn o herrumbre, la
formacin de orn es un fenmeno electroqumico en el cual las
impurezas presentes en el hierro interactan elctricamente con
el hierro metal.

El hierro se encuentra en los meteoritos, normalmente aleado


con nquel. En forma de compuestos qumicos, est distribuido
por todo el mundo, y ocupa el cuarto lugar en abundancia entre
los elementos de la corteza terrestre; despus del aluminio, es
el ms abundante de todos los metales. El principal mineral de
hierro es la hematites. Otros minerales importantes son la
goetita, la magnetita, la siderita y el hierro del pantano
(limonita). La pirita, que es un sulfuro de hierro, no se
procesa como mineral de hierro porque el azufre es muy difcil
de eliminar. Tambin existen pequeas cantidades de hierro
combinadas con aguas naturales y en las plantas; adems, es un
componente de la sangre.

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Los compuestos de hierro se usan en medicina para el


tratamiento de la anemia, es decir, cuando desciende la
cantidad de hemoglobina o el nmero de glbulos rojos en la
sangre, se usa como pigmento en pintura y como ail en el
lavado de ropa para corregir el tinte amarillento dejado por
las sales de hierro (ii) en el agua. El hierro experimenta
tambin ciertas reacciones fisicoqumicas con el carbono, que
son esenciales para fabricar el acero.

1.10.3.3. ZINC

Se encuentra como blenda o esfalerita (ZnS), wiltemita (ZnSO 4),


drenaje de minas; se produce por la minera, fundicin,
manufacturera metlica de bateras, depsitos de residuos y
escombreras metlicas.

Puede viajar en forma particulada a distancias largas y se


adhiere a la superficie del suelo; es un nutriente esencial
causa efectos con niveles de 10 a 15 veces mas altos,como
calambres estomacales, nauseas, vmitos y anemia. Afecta a la
flora cuando se encuentra en niveles altos disminuyendo la
absorcin del fsforo y de hierro llegando a modificarse la
flora de la zona.
1.10.3.4. CADMIO

El cadmio slo existe como componente principal de un mineral,


la greenockita (sulfuro de cadmio), que se encuentra muy
raramente. Casi todo el cadmio industrial se obtiene como
subproducto en el refinado de los minerales de cinc. Para
separar el cadmio del cinc se utiliza la destilacin
fraccionada o la electrlisis.

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Es un elemento poco abundante, carbonatos y sulfuros de


minerales de zinc y cobre; es producto de la minera, fundicin
manufactura metlica, industria de plstico, puede viajar a
largas distancias, antes de depositarse en el suelo o agua, no
se degrada.

Provoca lesiones en los pulmones, irritacin en el estomago,


acumulacin en los riones, enfermedades renales; a la flora
afecta en el retardo del crecimiento radicular bronceamiento de
las hojas clorosis, pardeamiento de races.

1.10.3.5. MERCURIO

El Mercurio es calcfilo, muestra una gran similitud con el


cadmio, debido a la concentracin lantnida, el cinabrio (HgS)
no se altera y se puede encontrar como un mineral detrtico,
sin embargo debido a su fragilidad desaparece luego de una
corta transportacin en pocos Km. Otras formas minerales
incluyen la corderoita (Hg3S2Cl2), la livingstonita (HgSb4S8), y
formas supergnicas tales como el mercurio nativo (Hg 0), el
calomelano (HgCl2), y la schuetteita (Hg3(SO4)O2).

Cinabrio (izquierda) y schuetteita (mineral amarillo; derecha).

El nico mineral supergnico de mercurio reconocido en el


distrito es la schuetteita, la que aparece como costras

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recubriendo rocas en las proximidades a escombreras de mineral


(mineral dumps), el mercurio posee una de las peores
reputaciones entre los metales pesados. Consideraciones
econmicas aparte, todas las investigaciones indican claramente
que el mercurio puede constituir una amenaza para la salud
humana y la vida silvestre.

El cinabrio, aunque es una forma relativamente estable de


mercurio, puede tambin sufrir transformaciones que resultan en
especiaciones indeseables.

HgS S0 + Hg2+ + 2e-

Esta reaccin pone en solucin al mercurio, el que puede as


puede formar complejos con la materia orgnica (peligrosidad).
No obstante, en un medio alcalino oxidante el mercurio
precipitar como xido:

Hg + 2 OH- HgO + H2O + 2e-

lo que en principio parece una forma ms o menos estable,


mientras el sistema mantenga la alcalinidad y condiciones
oxidantes.

La principal fuente de contaminacin con mercurio, en relacin


con la actividad minera, viene de los gases emitidos por las
plantas de tratamiento de cinabrio. El mercurio gaseoso emitido
por los hornos (especialmente en los antiguos procesos de
tratamiento), es depositado en los suelos que rodean a las
instalaciones metalrgicas como Hg2+. Esto puede ocurrir por
depositacin directa de emisin de Hg2+ o por conversin de

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vapores de Hg0 a Hg2+, proceso este ltimo mediado por el ozono


(g: fase gaseosa; aq: fase acuosa; p: fase particulada):

Hg0 (g) Hg0(aq)


Hg0(aq) + O3(aq) Hg2+(aq)
Hg2+(aq) + holln/posible evaporacin Hg2+(p)

La reaccin fotoltica de Hg2+ a Hg0 en la superficie del suelo


puede a su vez contribuir de manera significativa a la emisin
de mercurio gaseoso a la atmsfera. Por otra parte, aun cuando
el mercurio en el suelo se ligue a una matriz orgnica (cidos
flvicos y/o hmicos), el elemento se ver sujeto a procesos de
fotoreduccin, lo cual tambin contribuir a la entrega de
mercurio gaseoso a la atmsfera.

As, aunque las concentraciones iniciales de metilmercurio en


el agua sean bajas o muy bajas, los procesos biomagnificadores
acaban por convertir el metilmercurio en una amenaza real para
salud humana.

El metilmercurio daa al organismo de las siguientes maneras;


afecta al sistema inmunolgico, altera los sistemas genticos y
enzimticos, daa el sistema nervioso: coordinacin, sentidos
del tacto, gusto, y visin, induce un desarrollo anormal de los
embriones (efectos teratognicos); los embriones son 5 a 10
veces ms sensibles a los efectos del mercurio que un ser
adulto; en este momento es adems tema de debate si otro
compuesto mercurial, el thimerosal (C9H9HgNaO2S, un aditivo
preservante en muchas vacunas) puede inducir a cuadros de
autismo en los nios.

1.10.3.6. ARSENICO

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El arsnico se encuentra presente en ms de 200 especies


minerales, siendo la arsenopirita (FeAsS), la enargita
(Cu3AsS4), y la tennantita (Cu12As4S13) las ms comunes.

Arsenopirita (izquierda) y enargita (derecha).

Esto es claro en el caso de la arsenopirita, la que por ser en


ocasiones portadora de inclusiones de oro, ha constituido un
tema de numerosos estudios con resultados poco claros hasta la
fecha. La reaccin fundamental en medio cido es:

4 FeAsS + 13 O2 + 6 H2O 4 H3AsO4 + 4 FeSO4

Si adems hay pirita en la mena, entonces el sulfato frrico


producido actuar de la siguiente manera, coayudando a la
oxidacin-lixiviacin del arsnico:

2 FeAsS + Fe2(SO4)3 2 H3AsO4 + 4 FeSO4 + H2SO4

El arsnico puede precipitar finalmente como FeAsO 4, sin


restarle importancia al problema de la solubilizacin de
especies minerales arsenicales, la principal fuente de
contaminacin est relacionada, al igual que en el caso de
plomo, con el tratamiento metalrgico de los minerales de
arsnico. En concreto, los procesos de fundicin de
concentrados de cobre, que incluyan la presencia de minerales

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Determinacin del Grado de Contaminacin de Suelos Agrcolas por la Actividad Minera en la Zona de Cantumarca Depto. Potos_______

arsenicales (e.g. enargita), pueden dar lugar a intensos


problemas de contaminacin por va area (arsnico que escapa
por las chimeneas), en la forma de As2O3.

Labores mineras (A) y el tostador de minerales de arsnico (B) en El Indio (Chile).

El arsnico que as escapa se deposita luego en los suelos del


entorno de la fundicin. Dependiendo del volumen de las
emisiones y el rgimen de vientos, el problema puede extenderse
por decenas de kilmetros y ms.

El arsnico en los suelos puede ser disuelto y adsorbido por


los oxihidrxidos de de hierro (e.g. goethita), las arcillas, o
la materia orgnica. Muchos de estos procesos son mediados por
la materia orgnica la que puede producir transformaciones del
tipo:

Cambios de redox que inducen la transformacin arsenito-


arsenato.
La reduccin y metilacin del arsnico.
La biosntesis de compuestos de arsnico.

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Especiacin (minerales y aniones complejos) del arsnico en funcin del Eh y pH.

La ingestin de grandes dosis lleva a problemas


gastrointestinales, cardiovasculares, disfunciones del aparato
nervioso, y finalmente a la muerte. Recordemos que el arsnico
ha sido uno de los venenos de largo plazo ms utilizados en la
historia de la humanidad, siendo Napolen (el emperador de
Francia), la vctima ms famosa. Dosis bajas pero sostenidas
(e.g. causas laborales) superiores a 0.75 mg m-3 por ao (e.g.
15 aos con concentraciones de 50 g m-3) pueden llevar al
desarrollo de cnceres. Resumiendo, entre los principales
problemas de salud humana podemos mencionar; problemas
gastrointestinales, cardiovasculares, disfunciones en el
sistema nervioso, efectos cancerognicos, queratosis.

Queratosis inducida por ingesta sostenida de arsnico

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Las plantas terrestres pueden acumular arsnico por captacin a


travs de las races, o por adsorcin de arsnico
aerotransportado, en las hojas.

1.10.3.7. ANTIMONIO

Es un elemento semimetlico, blanco azulado y frgil. El


antimonio presenta por lo general las propiedades de un metal,
aunque a veces se comporta como un no metal. Existe en
distintas formas fsicas, pero normalmente tiene apariencia
metlica.

Existe ocasionalmente como elemento libre, por lo general


asociado a la plata, el arsnico o el bismuto. Cristaliza en el
sistema hexagonal pero los cristales son bastante raros de
encontrar. Tiene una dureza de 3. El principal mineral de
antimonio es la estibina, un sulfuro de antimonio que se extrae
en China, Francia, Italia, Japn y Mxico, y en menor escala en
el oeste de Estados Unidos. Al refinar minerales de cobre y
plomo, se obtienen considerables cantidades de antimonio como
subproducto.

Al enfriar, el antimonio lquido tiene la propiedad excepcional


de expandirse mientras se solidifica (el agua es una de las
pocas sustancias con esta misma propiedad). De este modo
consigue rellenar las grietas de los moldes, por lo que las
aristas de las piezas que se obtienen son muy afiladas. Por
esta razn, se usa para hacer tipos de imprenta; tambin es un
componente en muchas otras aleaciones, tales como el denominado
metal ingls, el peltre, la aleacin antifriccin y el plomo
antimonado.

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Entre los compuestos importantes del antimonio estn el trtaro


emtico, un tartrato doble de antimonio y potasio utilizado
como agente medicinal; el sulfuro de antimonio rojo, utilizado
en fsforos de seguridad y para vulcanizar caucho; el cristal
de antimonio, una mezcla de sulfuro y xido de antimonio,
utilizado como pigmento amarillo en el vidrio y la porcelana, y
la manteca de antimonio, tricloruro de antimonio, utilizada
para broncear el acero, como mordiente en los tintes y como
sustancia custica en medicina.

1.10.4. CARACTERISTICAS DEL N P K

1.10.4.1. NITROGENO

Constituye entre 1 y un 3 % del peso seco de los tejidos


maduros y un 5 y un 6 % de los tejidos jvenes. Entra en la
composicin de las protenas, la clorofila, los cidos
nucleicos, encargados de transmitir los caracteres
hereditarios, y de otras sustancias importantes como los
alcaloides y los glucsidos. Se consume solo en estado mineral
y en grandes cantidades durante todo el ciclo vegetativo,
alcanzando mximos que corresponden a la fase del desarrollo
radicular, de la formacin de los rganos de reproduccin y de
la fecundacin.

En los suelos destinados al cultivo permanente debe aadirse


con regularidad. Dejando a un lado los abonos orgnicos, de
los que se hablara mas adelante, el nitrgeno se puede
administrar en forma mineral como calcio cianamida, urea,
sulfato amoniaco, anhdrido de amonio, nitrato de calcio,
nitrato de amonio, etc.

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El momento mas apropiado para llevar a cabo esta operacin


suele ser la primavera, cuando recominzala activada
vegetativa, periodo en el que la planta necesita importantes
cantidades de este mineral y las disponibilidades en el suelo
son por lo general escasas, ya que los procesos biolgicos de
mineralizacin de la materia orgnica apenas se han reanudado.
Los abonos nitrogenados favorecen el desarrollo vegetativo y la
formacin de hojas, pero si se administran en cantidad excesiva
pueden producir efectos negativos.

1.10.4.2. FOSFORO

Desempea tambin una funcin fundamental en la vida de las


plantas; intervienen en la composicin de los cidos nucleicos,
de las molculas responsables de la sntesis de clorofila y de
los intercambios energticos. Constituye adems un valioso
material de reserva en las semillas, los tubrculos, etc. Y se
considera un factor de precocidad, ya que acelera y favorece
los fenmenos ligados a la floracin, la fecundacin y la
maduracin de los frutos. El abonado con fsforo no acarrea
problemas especficos y se puede realizar con perfosfatos
minerales o escorias Thomas.

1.10.4.3. POTASIO

Constituye el 15 del peso seco de los tejidos vegetales e


intervienen en todos los mecanismos de regulacin de la
semipermeabilidad de las membranas celulares, de mantenimiento
de equilibrio acido-bsico, de formacin y acumulacin de
sustancias de reserva y de resistencia a los daos causados por
el fro o por otras adversidades. Un abonado potsico

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equilibrado, que puede efectuarse con cloruro de potasio,


sulfato de potasio o sal potasita, favorece el fortalecimiento
de los tallos, la salud de la planta, influye en el color y el
perfume de las flores.

Con frecuencia, los abonos minerales no se administran de forma


aislada sino asociado dos o tres elementos. Generalmente, el
nombre de los abonos complejos va seguido de unos nmeros que
indican el contenido de los constituyentes principales. La
primera cifra indica el porcentaje de nitrgeno, la segunda el
contenido de anhdrido fosfrico y la tercera es el oxido de
potasio. De esta manera o forma, el complejo ternario 6-12-6
contiene u 6% de nitrgeno, un 12% de anhdrido fosfrico y un
6% de oxido de potasio

En el mercado pueden encontrarse tambin abonos foliares, que


han sido estudiados para que sean asimilados directamente por
las hojas. Adems de nitrgeno, fsforo y potasio, dichos
productos pueden contener tambin algunos micro elementos que
resultan muy tiles en situaciones de debilitamiento general,
originadas despus de un transplante o de heladas, granizo,
sequas prolongadas, etc.

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