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UNIVERSIDADE FEDERAL DE MINAS GERAIS

FACULDADE DE FILOSOFIA E CINCIAS HUMANAS


DEPARTAMENTO DE PSICOLOGIA

B.F. Skinner e a vida cientfica: uma histria da organizao


social da anlise do comportamento

Robson Nascimento da Cruz1

Tese desenvolvida sob a orientao do Prof. Dr.


Cornelis Johannes van Stralen, e sob a co-
orientao do Prof. Dr. Saulo de Freitas Araujo,
apresentada ao Programa de Ps-Graduao em
Psicologia da Universidade Federal de Minas
Gerais como parte dos requisitos necessrios
obteno do ttulo de Doutor.

Belo Horizonte
2013


1
Bolsista Capes.
2

Robson Nascimento da Cruz

B. F. Skinner e a vida cientfica: uma histria da organizao


social da anlise do comportamento

Tese desenvolvida sob a orientao do Prof. Dr.


Cornelis Johannes van Stralen, e sob a co-
orientao do Prof. Dr. Saulo de Freitas Araujo,
apresentada ao Programa de Ps-Graduao em
Psicologia da Universidade Federal de Minas
Gerais como parte dos requisitos necessrios
obteno do ttulo de Doutor.

Belo Horizonte
2013


3

Agradecimentos

Em primeiro lugar agradeo aos meus pais, Celestino N. Cruz e Eunice J. Cruz, por terem
me concedido no ltimo ano condies materiais para a trmino desta pesquisa. Se no fosse isso
esta pesquisa com certeza no teria sido finalizada em tempo hbil, se que teria sido realmente
finalizada. Obrigado tambm pelo respeito nos ltimos anos pelas minhas escolhas; e obrigado,
principalmente, por serem as pessoas que so.
Aos meus irmos Alexis N. Cruz e Simone N. Cruz pelo apoio ao longo dos ltimos
quatro anos e por me isentarem de responsabilidades, que eram nossas, para que eu terminasse a
pesquisa.
Ao meu orientador professor Cornelis Johannes van Stralen pela confiana e,
especialmente, por ter me permitido desviar do caminho inicial. Agradeo tambm pela
disponibilidade nos ltimos anos.
Ao meu co-orientador professor Saulo de Freitas Araujo pela pacincia, sei que me
orientar no foi a mais fcil das tarefas. Obrigado tambm por ser modelo de pesquisador
comprometido, antes de tudo, com o valor e a integridade do trabalho acadmico; e, agradeo,
sobretudo, pela preocupao sempre sincera com minha formao.
Aos meus quase irmos Neyfsom Matias Fernandes, Otcilio de Oliveira Junior e
Eduardo Neves Pedrosa Cillo, pela amizade e convivncia nos ltimos anos. Agradeo tambm
por serem pessoas com que eu posso sempre falar o que penso.
Carolina Laurenti e Carlos Eduardo Lopes, pelas oportunidades de debates acerca da
cincia. Muito daquilo que se transformou nesta tese foi resultado de seus generosos convites
para integrar suas apresentaes nos encontros da ABPMC. Obrigado tambm por me fazerem
acreditar que esta pesquisa tinha o mnimo de sentido. E, agradeo, sobretudo, pela amizade e
por me mostrarem que cincia crtica e coero no precisam significar a mesma coisa.
Ao professor Srgio Cirino e ao meu companheiro de doutorado Rodrigo Lopes Miranda
(Dingoh) pelo trabalho conjunto nos ltimos anos. Obrigado tambm pela oportunidade de
aprender com vocs este ofcio to rduo da pesquisa em histria da psicologia.
Ao Jnio Resende e Ramon Cardinali pela audincia sempre disponvel e pela leitura e
comentrios de passagens desta tese.
Aos meus colegas de doutorado Frederico Viana Machado e Cssia Beatriz Batista e
Silva pela terapia em grupo to necessria durante o doutorado.
Ao bibliotecrio Cludio Silva (FAFICH) pelo auxlio na localizao e encomenda de
muitos dos textos que foram necessrios para a realizao desta tese.
E, finalmente, Luciana Maria de Souza. Lu, obrigado por ter feito a pergunta mais
importante do meu doutorado: por que voc no est fazendo a pesquisa que realmente queria
fazer? Se no fosse essa pergunta, talvez ainda estivesse infeliz e sem uma tese. Tambm
agradeo pela pacincia e compreenso nos ltimos anos. Obrigado tambm por ler e comentar
muitos dos captulos e por me ouvir falar desta pesquisa, talvez, todos os dias dos ltimos dois
anos.


Resumo: A biografia, no sculo XIX e durante quase todo o sculo XX, foi concebida como
um gnero literrio de segunda categoria. Biografia e histria, mais do que no se
comunicarem, apresentavam antagonismos profundos. A biografia compreendida como saber
subjetivista e desprovido de erudio; enquanto a histria apreciada como cincia, objetiva e
culta., a partir dos anos oitenta do sculo passado, uma significativa mudana ocorreu nesse
cenrio. Desde ento, crescente o interesse pela biografia como um campo de estudo e fonte
de pesquisa respeitvel. Como, por que, por quem e para quem ela escrita, as provveis
classificaes de uma biografia, seu carter mimtico, seu impacto na conscincia histrica,
entre outros fatores, tornaram-na objeto de estudo de diferentes campos do conhecimento. Na
historiografia da cincia e, por sua vez, na historiografia da psicologia os efeitos dessas
mudanas foram evidentes. Historiadores da psicologia tm, assim, exposto a utilidade deste
tipo de fonte, uma vez que biografias e autobiografias de personagens histricas dessa cincia
fornecem acesso a elementos da vida cientfica inexistentes em outras fontes. Considerando
essas novas possibilidades de uso de fontes biogrficas na historiografia da psicologia, que
analisamos a relao entre a vida acadmica e institucional de B.F. Skinner e a organizao
comunitria da anlise do comportamento entre 1928 e 1970. Objetivo possibilitado pelo
recurso autobiografia de Skinner, trabalho apresentado em mais de mil pginas de um
minucioso relato de histria de vida, e relatos autobiogrficos e biogrficos da primeira e
segunda gerao de analistas do comportamento. A tese central a de que a histria dessa
cincia enquanto comunidade cientfica foi definida em suas quatro primeiras dcadas por uma
extenso de elementos idiossincrticos da vida acadmica e institucional de Skinner para aquilo
que ser identificado nas dcadas de 1950 e 1960, como uma comunidade cientfica
fundamentada em sua cincia do comportamento. Tais elementos idiossincrticos foram: o
suposto desconhecimento e negligncia da produo cientfica da psicologia por parte de
Skinner; a manuteno da sua liberdade cientfica e institucional; o reconhecimento da sua
figura cientfica desvinculado da ampla aceitao e adeso de seu sistema explicativo na
psicologia experimental estadunidense; e sua preferncia por relaes informais na cincia.
Aps apresentarmos o panorama no qual buscamos expor como esses elementos histricos
seriam refletidos na vida comunitria de um grupo cientfico, discutimos a funo de uma
histria biogrfica da psicologia como meio de lidar com elementos descartados na
historiografia da cincia, como aqueles relacionados escala microssocial de seu
funcionamento. Por fim, debatemos a relevncia de fontes biogrficas e autobiogrficas na
historiografia da psicologia como meio de retomar debates na arena social da cincia,
tradicionalmente, apagados em prol do uso hagiogrfico que se fez desse tipo de fonte histrica.

Palavras-chaves: Histria da Psicologia; Biografia Cientfica; B.F. Skinner; Comunidade


Cientfica;











2

SUMRIO
CONSIDERAES INICIAIS PARA UMA HISTRIA BIOGRFICA DA CINCIA......... 4
1. CENRIO INICIAL PARA UMA HISTRIA SOCIAL DA PSICOLOGIA......................... 8
1.1 As transformaes na historiografia da psicologia ........................................................... 11
1.2 A emergncia controversa do behaviorismo ..................................................................... 20
1.3 As limitaes da historiografia do behaviorismo .............................................................. 24
1.4 A historiografia da anlise do comportamento ................................................................. 26
2. CONSIDERAES METODOLGICAS PARA UMA HISTRIA BIOGRFICA DO
BEHAVIORISMO SKINNERIANO .......................................................................................... 38
2.1 O gnero biogrfico como eixo central na reconstruo histrica de uma cincia ........... 40
2.2 A autobiografia de Skinner como fonte orientadora de uma histria social da anlise do
comportamento ........................................................................................................................ 44
2.3 Breve histria e caracterizao da escrita autobiogrfica de Skinner ............................... 49
2.4 Definio e caracterizao das fontes ............................................................................... 57
2.5 Organizao das fontes e a definio de uma estrutura narrativa ..................................... 59
3. DESCONHECIMENTO E LIBERDADE: O PERCURSO INICIAL DE SKINNER EM
HARVARD ................................................................................................................................. 63
3.1 Ingresso em terreno desconhecido .................................................................................... 64
3.2 Decadncia institucional e decepo cientfica: o contato de Skinner com a psicologia em
Harvard .................................................................................................................................... 68
3.3 O encontro com Keller e a origem informal da anlise do comportamento ..................... 76
3.4 Identificao cientfica e ascendncia institucional: o contato de Skinner com o
departamento de fisiologia ...................................................................................................... 79
3.5 Desconhecimento e liberdade no caminho de uma nova cincia do comportamento ... 85
3.6 As consequncias cientficas do contexto institucional do departamento de fisiologia .... 91
3.7 Para alm da psicologia e da fisiologia: a transgresso do conceito de reflex .................. 95
3.8 Novos reforadores e mais liberdade .............................................................................. 108
Concluses prvias ................................................................................................................ 111
4. PERCALOS NA HISTRIA DA CINCIA: A RECEPO INICIAL DO PROJETO
CIENTFICO SKINNERIANO ................................................................................................ 113
4.1 Do reforo punio: Skinner e as consequncias da mudana de ambiente institucional
em meados da dcada de 1930 .............................................................................................. 114
4.2 O imprio da estatstica na psicologia experimental estadunidense ............................... 125
4.3 Mais pedras no caminho: a recepo inicial de The Behavior of Organisms ................. 130
4.4 Skinner, Hull e Tolman: as disputas pelo estabelecimento de uma cincia .................... 136
4.5 O princpio da aceitao da cincia skinneriana e a coexistncia com outras abordagens
............................................................................................................................................... 141
Concluses prvias ................................................................................................................ 146
5. DA INFORMALIDADE FORMALIDADE: O INCIO DA ORGANIZAO
COMUNITRIA DA ANLISE DO COMPORTAMENTO ................................................. 152
5.1 Da punio ao reforo: a sada de Skinner de Minnesota e a mudana para Indiana ..... 153
5.2 Indo alm da informalidade: Keller e o incio da disseminao e formalizao da anlise
do comportamento ................................................................................................................. 158
3

5.3 A rejeio como mola propulsora da organizao comunitria da anlise comportamento


............................................................................................................................................... 161
5.4 A primeira conferncia de anlise experimental do comportamento como estratgia
comunitria de enfrentamento do isolamento e rejeio ....................................................... 166
Concluses prvias ................................................................................................................ 174
6. FRED S. KELLER E A BUSCA PELA INSTITUCIONALIZAO DO PROJETO
CIENTFICO SKINNERIANO ................................................................................................ 179
6.1 A formao de um discpulo ........................................................................................... 180
6.2 Os currculos de psicologia nos Estados Unidos: um campo aberto a inovaes ........... 189
6.3 Princpios de anlise do comportamento para toda a psicologia ..................................... 193
6.4 Uma nova antiga maneira de ensinar cincia experimental ou como os fatos cientficos
so ensinados ......................................................................................................................... 198
6.5 Medo do novo ou reaes contra o surgimento de um culto cientfico? ......................... 209
Concluses prvias ................................................................................................................ 213
7. DA EXPANSO AO ISOLAMENTO: A FORMAO COMUNITRIA DA ANLISE
DO COMPORTAMENTO ENTRE AS DCADAS DE 1950 E 1960 ................................ 217
7.1 O contnuo reconhecimento solitrio de Skinner ............................................................ 218
7.2 B.F. Skinner como um parcial outsider na cincia ......................................................... 224
7.3 Ainda na informalidade: a formao do Pigeon Staff e o perfil de Skinner como
orientador .............................................................................................................................. 229
7.4 A emergncia do cognitivismo e o contnuo sentimento de isolamento ......................... 234
7.5 A persistente rejeio e o isolamento compartilhado ...................................................... 239
7.6 O surgimento do JEAB e a busca por autonomia no campo disciplinar ......................... 244
7.7 Punindo quem os punia e punindo a si mesmos .............................................................. 249
7.8 A tese do isolamento mtuo ............................................................................................ 255
Concluses prvias ................................................................................................................ 265
8. CONSIDERACES FINAIS ................................................................................................ 270
8.1 O valor de uma histria biogrfica como fonte de reminiscncias da vida cientfica ..... 271
8.2 A ampliao dos resultados para outros contextos.......................................................... 272
8.3 Potenciais limitaes e a possibilidade de um programa de pesquisa............................. 277
Finalizando... ......................................................................................................................... 278
9. REFERNCIAS .................................................................................................................... 280

CONSIDERAES INICIAIS SOBRE UMA HISTRIA BIOGRFICA DA CINCIA

A presente tese apresenta ao leitor uma histria pouco explorada na historiografia da

psicologia: a histria da relao entre o percurso acadmico e institucional de um dos seus

maiores expoentes no sculo XX, o psiclogo experimental B. F. Skinner (1904-1990), e a

organizao social da sua cincia. Tal enfoque situa a proposta desta tese no mbito dos estudos

biogrficos da cincia que, nas ltimas dcadas, tm se distanciado de uma perspectiva

puramente hagiogrfica ainda predominante na pedagogia cientfica e se aproximado das

novas tendncias historiogrficas da cincia. Nessa reorientao, a investigao das

singularidades biogrficas de eminentes cientistas preservada, com a diferena que agora elas

so situadas dentro de contextos macros e microssociais integrantes de um quadro histrico

mais complexo e amplo da trajetria de vida e dos produtos intelectuais dos cientistas

biografados.

A despeito dessas mudanas na produo biogrfica da cincia, como ser abordado no

captulo metodolgico, os usos atuais da biografia, no ensino de cincia, ainda reproduzem uma

viso restrita da vidas dos cientistas. Prova disso que, no ensino introdutrio de cincias, as

vidas dos cientistas continuam a ser retratadas em barras laterais ou tpicos separados. Para

Porter (2006) esse modo de conceber a biografia cientfica resulta da imagem, amplamente

disseminada, da cincia moderna como empreendimento puramente racional; no qual a ciso

radical entre fatos e valores incidiu na concepo, ainda em vigor na formao cientfica, de

que a vida dos cientistas, suas atividades profissionais e os contextos de produo de

conhecimento seriam elementos totalmente distintos.

Ainda na dcada de 1970, Brush (1974) chamou ateno para o paradoxo que o uso

tradicional da biografia cientfica produzia no ensino de cincias. Tal paradoxo pode ser assim

descrito: quase sempre, as biografias acentuam que ilustres cientistas Einstein, por exemplo
5

alcanaram notveis realizaes porque de forma criativa invalidaram, parcial ou totalmente,

regras cannicas da cincia e estabeleceram seus prprios princpios cientficos. No entanto,

Brush (1974) argumenta que, ao mesmo tempo em que a biografia cientfica, presente na

literatura introdutria da cincia, exalta a postura anrquica dos cientistas exemplares, os

livros-textos e os manuais cientficos apregoam com grande nfase para o nefito, que a

correta prtica cientfica resultado do seguimento rgido e meticuloso de regras. Nenhum livro

de introduo cincia incentiva a desobedincia s regras cientficas ou a tentativa de

invalidao dessas regras como o caminho para o sucesso na cincia. Entende-se, assim, que

qualquer tentativa de romper com as regras da cincia trabalho de poucos cientistas, dotados

de talentos e mentes brilhantes.

Greene (2007) ao reavaliar, mais de trs dcadas depois, a persistncia do paradoxo


anunciado por Brush (1974), acrescenta que os usos tradicionais das biografias cientficas,
produzem a ideia equivocada de que a vida de eminentes cientistas totalmente incompatvel
com a vida dos demais cientistas. Como resultado, a maioria dos cientistas condenada a
imaginar a histria dos grandes nomes da cincia de forma sempre idealizada, uma vez que os
relatos sobre a vida desses so repletos de desempenhos incomparveis com aqueles do
cotidiano da prtica cientfica. Ainda para Greene (2007), a consequncia dessa percepo
histrica o apagamento das relaes entre a histria individual e social dos grandes nomes da
cincia e, por conseguinte, a exaltao do gnio cientfico como um sujeito no vcuo social.
A proposta da presente tese foi contrapor-se a tal viso, acerca da biografia cientfica,
por meio da avaliao das relaes entre as singularidades da histria de vida de um expoente
cientfico e as prticas e relaes sociais, especialmente, informais, existentes nas instituies
acadmicas nas quais esse transitou, ao longo de sua carreira. Para tanto, foi efetivado uma

investigao do percurso acadmico e institucional do reconhecido e controverso cientista do


comportamento B. F. Skinner, bem como da organizao social da sua cincia. A escolha dessa
histria foi pautada na existncia da singular e extensa autobiografia de Skinner e da estimvel
6

produo biogrfica e autobiogrfica dos praticantes de sua cincia, que propiciaram o acesso a
um amplo panorama da histria da organizao social de uma nova cincia.
Como ser discutido no captulo metodolgico, a autobiografia de Skinner e as
narrativas de vidas dos primeiros adeptos da sua cincia e outros personagens, que compem o
quadro histrico tratado, serviram de base para uma descrio e anlise histrica que situa a
vida de Skinner e de seus pares como parte de uma complexa rede de relaes sociais,
entremeadas por eventos microssociais raramente declarados na produo biogrfica e
autobiogrfica da cincia, com fins didticos. Com isso, a interpretao da vida acadmica e

institucional de Skinner permitiu averiguar como singularidades da sua trajetria incidiram


historicamente na construo do seu projeto cientfico; nas suas relaes acadmicas e
institucionais; na recepo de sua cincia na comunidade cientfica e; principalmente, na
composio social de um grupo de adeptos de sua cincia, quando essa adquiriu contornos de
uma comunidade cientfica organizada e formalizada, entre as dcadas de 1940 e 1960, nos
Estados Unidos.
A narrativa histrica da vida acadmica e institucional de Skinner e da organizao
social da sua cincia possibilitou, portanto, a construo de um quadro histrico que extrapola
aqueles referentes exclusivamente ao desenvolvimento do contedo interno da cincia. A
presente tese salientou, assim, elementos tradicionalmente qualificados como secundrios na
histria da cincia por exemplo, como as relaes sociais informais dos cientistas se
vinculam aos rumos das suas carreiras, das suas produes intelectuais e dos seus modos de
vida comunitrio.
Conquanto a presente tese possa ser de interesse especial para os praticantes da cincia
skinneriana, a anlise da vida acadmica e institucional de Skinner e da organizao social da
sua cincia, aqui exposta, um estudo de caso na histria da cincia, portanto, de interesse para
todos aqueles preocupados com o funcionamento da cincia como prtica social. Ao mesmo

tempo, argumentamos que a presente tese objetivou ampliar a percepo histrica da figura de
Skinner e da sua produo cientfica, por meio da descrio e anlise de relatos autobiogrficos
7

desse cientista. Ao descrever de forma singular e surpreendente as relaes entre sua vida e a
cincia, Skinner abre possibilidades de interpretaes de seu pensamento capazes de inseri-lo
em debates atuais, nas cincias sociais e humanas, como aqueles alusivos aos estudos sociais da
cincia, ao conceito de identidade, aos usos e funes do relato autobiogrfico e biogrfico,
entre outras discusses, que raramente consideram a sua contribuio, na atualidade.
Por ltimo, salientamos que antes de iniciar a narrativa histrica que relaciona a vida
acadmica de Skinner com a organizao social de sua cincia, delineado, nos dois prximos
captulos, o cenrio de transformaes na historiografia da cincia, da psicologia e do

behaviorismo no qual a presente tese se insere, bem como so detalhados os procedimentos


metodolgicos deste trabalho, tendo-se em vista, principalmente, as especificidades da narrativa
autobiogrfica de Skinner como fonte norteadora da tese e os demais usos de fontes biogrficas
e autobiogrficas.

1. CENRIO INICIAL PARA UMA HISTRIA SOCIAL DA PSICOLOGIA

A transformao de um pequeno grupo mantido por relaes informais relativamente

desordenadas em uma organizao coletiva formalizada uma das marcas da emergncia da

cincia moderna. Tal percepo na historiografia da cincia, nas ltimas dcadas, tem

exposto que, alm da mencionada sntese entre tcnica e teoria, o surgimento da cincia

moderna foi amparado por um sofisticado sistema social (Meadows, 1999; Rossi, 1989;

Shapin & Schaffer, 1985/2005).

A concepo de que a cincia somente chegaria perfeio por meio do esforo

coletivo prevaleceu no relato de vrios personagens do panorama histrico inicial da cincia

moderna (Rossi, 1989). A fundao das primeiras sociedades cientficas, como a academia

Del Cimento (1657), a Royal Society of London (1662) e a Acadmie des Sciences (1666),

demarcaram a concretizao daquele empreendimento como resultado de um empenho

grupal (Meadows, 1999). Surge, assim, na Europa, entre os sculos XVII e XVIII, uma nova

misso: a colaborao intelectual constante entre os eruditos, os mecnicos, os artesos, os

grandes epistolrios e as recm-criadas sociedades cientficas. Nesse cenrio histrico foi

estabelecida a ideia de que a colaborao, a cooperao e, portanto, a criao de institutos

sociais e lingusticos adequados sejam essenciais para o progresso da cincia (Rossi, 1989,

p.6).

A histria e historiografia da cincia surgiram concomitantes ao surgimento da

cincia moderna.2 Porm, mesmo to relevante quanto os aspectos tericos definidores de


2
Em termos gerais, a histria da cincia o conjunto de acontecimentos, situaes e fatos cientficos que
ocorreram no passado; a historiografia da cincia, por sua vez, a produo dos historiadores acerca do tema, o
discurso escrito sobre a histria da cincia. A historiografia da cincia a escrita da histria da cincia, mas no
apenas isso. A historiografia da cincia uma disciplina voltada pesquisa histrica em si, interessada na forma de
coleta de informaes, na definio das fontes histricas, nos critrios de escolha das fontes, nas anlises
utilizadas, na orientao terica, nos pressupostos que orientam uma perspectiva historiogrfica da cincia, entre
outros elementos. Ademais, o trabalho historiogrfico ou como alguns preferem nomear, meta-historiogrfico da
cincia uma reflexo sobre a atividade daqueles que produzem a histria da cincia (Martins, 2004).
9

seu nascimento, o carter social da cincia no foi interpretado de imediato como

componente indispensvel de sua constituio. Durante toda a modernidade, a histria da

cincia se institui como campo do saber subordinado cincia. Seu papel era menos de

histria e mais de justificativa da cincia (Alfonso-Goldfarb, 2004; Kuhn, 1989).

Somente no sculo XX a histria da cincia deixou o posto de histria subordinada

cincia. Isso aconteceu com a vinculao cada vez mais estreita da histria da cincia s

perspectivas filosficas analticas, mais precisamente a lgica, a filosofia da cincia, a

epistemologia e a filosofia da linguagem (Christie, 1990; Alfonso-Goldfarb, 2004). Ainda

assim, a partir de meados do sculo XX, essa histria filosfica, genericamente denominada

de histria interna, por seus opositores, torna-se alvo de apreciaes negativas. Tais crticas,

emitidas pelos denominados historiadores externalistas da cincia, alegavam ser a histria

internalista responsvel por manter o status da cincia enquanto empreendimento puramente

racional. Em razo disso refratria a determinaes sociais, que eram no mximo

interpretadas como parte de uma histria acessria da cincia (Shapin, 1992; Bloor, 2009).

A defesa de posies internalistas e externalistas na historiografia da cincia suscitou

o antagonismo entre essas perspectivas ao longo da segunda metade do sculo XX. Com os

internalistas acusando os externalistas de irracionalismo e capazes de lidar to somente com

aquilo dito como secundrio na explicao da cincia (Lakatos, 1971); e os externalistas, por

sua vez, denunciando as limitaes de uma histria internalista por essa no reconhecer a

cincia como prtica social (Bloor, 2009). Incontveis polmicas surgiram na historiografia

da cincia em razo dessas perspectivas e revelam mais do que a disputa entre diferentes

vises da histria da cincia. Denotam a crescente conscincia da complexidade da cincia e

as limitaes tericas e metodolgicas para compreender seu funcionamento.


10

A partir desse cenrio de conflito entre diferentes nveis discursivos da histria da

cincia, mesmo com divergncias e distintos graus de nfase, o exame da cincia como

fenmeno social, sobretudo, como um grupo social gerido por regras mais ou menos

especficas, se estabeleceu como objeto de investigao legtimo no campo das cincias

humanas e sociais. E mesmo que o debate internalismo versus externalismo no tenha sido

superado, a partir dele, entre outras coisas, a representao, hegemnica ao longo da

modernidade, da cincia desinteressada e imune aos controles sociais deixou de vigorar

como verdade intocvel. 3

Uma das consequncias dessa reorientao social da historiografia da cincia, a

partir da segunda metade do sculo XX, foi que aquilo considerado pertencente apenas aos

bastidores da cincia e, portanto, estimado sem valor heurstico se tornou valiosa fonte

de pesquisa histrica. As vinculaes institucionais; as relaes interpessoais e informais; as

idiossincrasias da histria de vida de determinados cientistas e seus efeitos na organizao

de uma cincia; a relao dos cientistas e das comunidades cientficas com outras esferas e

grupos sociais; o reconhecimento e a aceitao da cincia; as relaes de raa, gnero e

classe; os contextos sociais, polticos e econmicos; entre outros fatores, se tornaram

fenmenos dignos de anlise no mbito da histria da cincia.



3
O debate internalismo versus externalismo foi promulgado como absoleto a partir da dcada de 1980. Seria
matria de interesse apenas introdutrio para novatos e pesquisadores externos histria da cincia. No entanto,
Shapin (1992) sugere que o abandono desse debate foi precoce. Pois haveria ainda questes pendentes nesse
campo. Uma delas a constatao de que o internalismo surge em decorrncia da emergncia de posies
externalistas. Ou melhor, so aqueles historiadores e socilogos identificados com uma posio externalista em
histria da cincia que criararam a denominao internalismo para se referenciar a uma tendncia qual estavam
criticando e a qual julgavam limitada. Como consequncia, a ideia de internalismo foi percebida de forma
pejorativa e reducionista. Histria internalista da cincia ficou, assim, associada a uma histria tradicional da
cincia, comprometida com ideais modernos, como a neutralidade e universalidade das proposies cientficas; e
vinculada a verses amplamente criticadas da filosofia da cincia, como o positivismo e o empirismo. Outra sada
apaziguadora do debate internalismo versus externalismo foi dizer que essas posies seriam complementares e
no divergentes. Esse discurso reproduzido de forma genrica e superficial no debate, no entanto, nunca foi capaz
de produzir efeitos de conciliao equnime entre essas posies. Ademais, salientado que tais dificuldades de
conciliao no devem ser vistas como independentes, como em qualquer outro campo do saber, das disputas por
posies acadmicas e institucionais. E, por ltimo, e mais relevante, a dificuldade de conciliao entre essas
posies seria resultante, em primeira instncia, da complexidade do fenmeno cientfico e sua anlise histrica.
11

Com efeito, a histria da cincia, como rea do saber historicamente mais prxima

da filosofia e da cincia do que da histria, se ampliou e se diversificou (Kuhn, 1989). De tal

modo, a histria da cincia nas ltimas cinco dcadas trata-se de uma pluralidade de teorias

e mtodos derivados de disciplinas como a sociologia, a antropologia, a poltica, a filosofia,

a educao, a psicologia, a cincia da informao, entre outras reas interessadas no estudo

da cincia como atividade social.

1.1 As transformaes na historiografia da psicologia

Por certo, a psicologia e sua historiografia foram influenciadas pelas mudanas na

historiografia da cincia. So provas disso os efeitos dos usos do famoso e controverso livro

de Thomas S. Kuhn, A Estrutura das Revolues Cientficas (1962), pelos psiclogos. O

amplo recurso a esta obra na literatura psicolgica, entre as dcadas de 1960 e 1980, ocorreu

em funo do esforo de inmeros psiclogos, que viram naquela teoria da cincia a

oportunidade de afirmarem seus campos de pesquisa como paradigmticos ainda que, na

anlise de Kuhn, seja declarada a impossibilidade de cincias como a psicologia serem

definidas nesses termos (Carone, 2003; Carvalho, 2012; Coleman & Salamon, 1988). 4

Apesar do uso enviesado da perspectiva historiogrfica kuhniana pelos psiclogos, a

psicologia no foi apenas mera assimiladora ingnua dos seus pressupostos. Na verdade,

apesar de classificada como cincia pr-paradigmtica, Kuhn d a psicologia lugar especial

em seu livro. Como ele afirmou, muitas de minhas generalizaes dizem respeito

sociologia ou psicologia social dos cientistas (Kuhn, 1962/2006, p.27). Essas

generalizaes sucederam por meio de resultados de pesquisas empricas e conceitos

oriundos da psicologia da percepo, da psicologia da gestalt, da psicologia social, da


4
Embora nunca tenha proposto a psicologia como uma cincia paradigmtica, ao reformular alguns pontos de sua
obra inicial, Kuhn (2006) argumentou que cincias como a economia e a psicologia experimental funcionariam
socialmente de maneira semelhante sua noo de cincia normal.
12

psicologia cognitiva e da psicologia gentica de Jean Piaget.5 Todos empregados por Kuhn

para compor um pressuposto central em sua explicao do funcionamento comunitrio da

cincia: a de que a natureza das revolues cientficas seria elucidada por meio da psicologia

individual e social dos cientistas.

Assim, uma das influncias do livro do Kuhn e do panorama geral da historiografia

da cincia, a partir da dcada de 1960, foi a incluso de anlises sociais na investigao

histrica da psicologia, ocasionando naquilo que Abib (1998) denominou de virada social na

historiografia da psicologia. Essa virada comps a proposta do movimento descrito como

sociologia do conhecimento psicolgico. Buss (1975), como promulgador desse

movimento, props a sistematizao de uma cincia da cincia psicolgica. Isso significava

a necessidade deixar de interpretar a psicologia apenas como modelos tericos existentes no

vcuo como faziam as tradicionais verses historiogrficas do conhecimento psicolgico

e conceb-la como parte de um sistema social.

Embora o avano de uma histria social da psicologia seja notvel a partir da dcada

de 1960, isso no significou imediata mudana nos rumos da produo historiogrfica da

rea; tampouco, contrariando as previses otimistas de Buss (1975), se instituiu uma forma

sistematizada de investigao sociolgica da psicologia. Um dos motivos para tanto foi que

mesmo questionadora da tradio historiogrfica, perspectivas sociais em histria da

psicologia igualmente reproduziram histrias disciplinares e cerimoniais, em vez de serem

fontes de anlises crticas (Danziger, 1994).


5
Ao analisar as influncias da sua ideia inicial de paradigma, Kuhn (1989) reconheceu que os estudos de Jean
Piaget foram de particular relevncia, pois Piaget descrevia processos psicolgicos envolvidos na aprendizagem
infantil de relaes causais; processos esses, segundo Kuhn, essenciais para o estudo da histria da cincia. Na
descrio de Kuhn, chama ateno, ainda, que seu contato com a obra de Piaget se deu via leitura da tese de
Merton, publicada em 1938. Desse modo, a influncia da psicologia naquilo que seria posteriormente designado
como histria externalista da cincia anterior obra de Kuhn, mesmo sendo essa a responsvel por dar grande
visibilidade ao papel do conhecimento psicolgico na anlise da cincia.
13

Mesmo no produzindo o impacto prometido, mudanas significativas ocorreram no

campo historiogrfico da psicologia nas ltimas cinco dcadas. Vaughn-Blunt, Rutherford,

Baker e Johnson (2009) ponderam essas transformaes na prtica de psiclogos-

historiadores, psiclogos dedicados total ou parcialmente investigao da histria da

psicologia. Esses, durante muito tempo, orientaram esforos historiogrficos por um vis

cerimonial dos grandes nomes da psicologia. Mas a nova gerao de psiclogos-

historiadores comeou a introduzir categorias sociais na historiografia da psicologia, a partir

das dcadas de 1970 e 1980.

Exemplo disso foram a crtica histria oficial e sua funo na manuteno de

estruturas sociais dominantes que resultaram no desvelamento de fatores at ento

escassamente tratados como componentes da histria da psicologia. O controle econmico e

poltico, as relaes de gnero, raa e classe, a estrutura colonialista na expanso da

psicologia no sculo XX e o tratamento de sujeitos e grupos marginalizados, at aquele

momento apagados em prol da manuteno da histria dos grandes homens, foram

incorporados s novas tendncias de pesquisas historiogrficas da psicologia. Todavia, a

censura e o patrulhamento ideolgico aos estudos histricos de cientistas exemplares foram

consequncias dessa nova configurao da historiografia da psicologia. Em razo disso, a

anlise dos expoentes da psicologia tornou-se tabu, percebida com desconfiana e descrdito

pelos adeptos de uma perspectiva crtica da histria da psicologia, pois representava aquilo

que se criticava: a celebrao, o herosmo, a noo de progresso e a consagrao (Ball,

2012).

Porm, contraditoriamente, a radicalizao da crtica e o consequente abandono da

anlise histrica dos ditos sujeitos exemplares da psicologia significaram perda para o

campo historiogrfico. Pois, justamente, a crtica social da historiografia da psicologia


14

provia, pela primeira vez, a oportunidade de investigao da biografia desses personagens

por meio da desconstruo das verses clssicas. Ademais, na retomada de anlises de

sujeitos ditos como luminares da psicologia, talvez, estivesse oportunidade de conciliaes

fecundas entre as perspectivas externalistas e internalistas; uma vez que, assim, a histria de

vida dos psiclogos, os contextos sociais no quais eles estiveram inseridos e a produo

cientfica poderiam ser compatibilizados em uma histria abrangente da psicologia.

As reinterpretaes do famigerado episdio demarcador da instaurao da

independncia cientfica e institucional da psicologia, a fundao do laboratrio de

psicologia experimental em Leipzig, na Alemanha, em 1979, pelo psiclogo Wilhelm

Wundt; denotam o valor da insero de uma historiografia social nas tradies de

pensamento psicolgico e de personagens consagrados. Em primeiro lugar questiona-se a

verso historiogrfica amplamente difundida no sculo XX de que o laboratrio de

psicologia experimental em Leipzig foi o primeiro do seu molde na Alemanha. Como expe

Araujo (2009a), o prprio Wundt j havia fundado outro laboratrio na universidade de

Heidelberg. Ademais, contrrio viso que se formou dos objetivos cientficos de Wundt,

como defensor de uma psicologia experimental independente, embora esse tenha definido a

psicologia como cincia autnoma, o seu projeto psicolgico componente de seu projeto

filosfico mais amplo, como cincia geral unificadora das cincias humanas e naturais

(Araujo, 2010). Assim, a psicologia seria uma das cincias responsveis por investigar uma

parte da experincia (a experincia imediata) de forma a servir de complemento s cincias

da natureza, que se voltam para a experincia mediata. Nessa configurao a psicologia

(psicologia experimental) tem como objetivo investigar processos como a relao mente-

corpo, o livre-arbtrio, a conscincia, a percepo, o sentimento, entre outros processos

psicolgicos bsicos, de modo a elaborar leis psicolgicas universais. Em conjunto, e


15

indissocivel de uma psicologia experimental, Wundt props uma psicologia dos povos

preocupada com os produtos culturais coletivos, como a linguagem, mitos e religies.

Apenas em conjunto essas duas psicologias compreenderiam a mente. Pens-las

separadamente incabvel no interior do projeto psicolgico e filosfico de Wundt. Mas foi

justamente isso que aconteceu com a transmisso do seu pensamento. Seus alunos

estrangeiros ao retornarem para seus pases de origem divulgaram apenas sua psicologia

experimental, esfacelando assim o significado mais importante do projeto psicolgico de

Wundt (Araujo, 2009a). 6

Em termos institucionais a independncia da psicologia tambm no ocorreu com a

instaurao do laboratrio de Wundt, como foi amplamente proclamado em verses

historiogrficos da psicologia ao longo do sculo XX. Na verdade, a suposta independncia

institucional da psicologia era improvvel no ambiente da universidade alem do final do

sculo XIX, no qual disciplinas como a filosofia e a medicina, gozavam de status acadmico

e poder institucional, e reivindicavam para si o direito de estudo e ensino do conhecimento

psicolgico (Abib, 1998). Em outras palavras, o reconhecimento e a ocupao de lugares

polticos e institucionais dos praticantes dessas disciplinas impediam qualquer possibilidade,

ou at mesmo a ideia, de independncia institucional da psicologia no final do sculo XIX.


6
Araujo (2009b) resume sua tese com o seguinte argumento: o pensamento de Wundt caminha na contramo de
toda essa situao contempornea [de desvinculao com o debate histrico e filosfico]. Isso porque, entre
outras coisas, Wundt considerava um equvoco a separao entre filosofia e psicologia. Embora a filosofia tambm
pudesse ser afetada por essa ciso, para Wundt, seria a psicologia a mais prejudicada, pois jamais poderia
prescindir de uma fundamentao filosfica slida de seus princpios e conceitos, exatamente para evitar
contradies e posies ingnuas. Igualmente chama ateno na interpretao de Araujo (2009b; 2010) que
contrrio historiografia tradicional da psicologia experimental no sculo XX, a defesa do mtodo experimental
feita por Wundt nunca esteve separada da formulao de teorias psicolgicas abrangentes e sistemticas que
pudessem esclarecer os fenmenos estudados. Wundt tambm criticava as aplicaes prematuras da psicologia.
Como a psicologia, no seu entender, estava ainda em estado de consolidao, ele via com muitas reservas suas
aplicaes apressadas. Exposta essas questes Araujo (2009b; 2010) argumenta que o psiclogo contemporneo de
forma alguma perderia seu tempo ao se aproximar da obra de Wundt. Entre outras coisas, ele poderia despertar sua
conscincia para a necessidade de uma reflexo sistemtica e contnua acerca do conhecimento psicolgico, bem
como ampliar seus horizontes sobre a fundamentao filosfica da psicologia. Em qualquer um dos casos, Wundt
deixaria de ser uma mera curiosidade histrica ou um antepassado apenas formalmente reverenciado para se tornar
um autor cuja relevncia para o presente merece ser, ao menos, seriamente discutida.
16

No por acaso, a psicologia apenas obteve independncia institucional na Alemanha,

em 1941, quando foi identificada sua utilidade na resoluo de um problema prtico durante

o regime nazista: a criao de instrumentos psicolgicos capazes de predizer o sucesso de

oficiais do exrcito e de outros especialistas. Em suma, somente aps meio sculo da

fundao do laboratrio de psicologia em Leipzig e na condio de cincia aplicada ou

cincia como profisso, foi emitido o primeiro diploma de psiclogo no pas de Wundt e a

psicologia obteve reconhecimento institucional.

Embora no enfoque na desconstruo da imagem histrica de um expoente da

psicologia, o exame de Gundlach (2012), cronologicamente anterior ao perodo avaliado por

Abib (1998), revela outras possibilidades de reinterpretao da histria da psicologia ao

expor peculiaridades do seu processo de disciplinarizao na Alemanha, entre os sculos

XVIII e XIX. Para tanto, em primeiro lugar, Gundlach (2012) aponta o malogro dos

psiclogos de estabelecerem distino entre a psicologia como cincia e a psicologia como

disciplina, ao investigarem a sua histria. Em termos gerais, a conceituao de Gundlach

(2012) se d por definir a cincia como a procura pela teoria e a pesquisa emprica acerca

dos processos envolvidos na construo do conhecimento de uma rea particular, de acordo

com os critrios cientficos reconhecidos em sua poca. Uma disciplina, por sua vez,

composta de discpulos e mestres, em uma estrutura de conhecimento terico e prtico,

aceita mesmo com controvrsias e sem consensos totais e ensinada em um currculo na

graduao do discpulo, que depois de avaliado, assume o posto de especialista naquele

campo de instruo. Gundlach (2012) ressalva, contudo, que uma cincia no necessita estar

integrada em uma disciplina, ela pode florescer sem depender de transmisso formal de

gerao para gerao.


17

A distino entre cincia e disciplina na histria da psicologia na Alemanha

exposta por Gundlach (2012) de modo a sinalizar que, no sculo XVIII, mesmo para aqueles

que viam a psicologia como cincia fundamental, assim como a ontologia, a tica e a

teologia, ela no era pensada como disciplina com o significado apresentado. De fato, a

prtica e o estudo da psicologia eram atividades de adeptos de vrias disciplinas,

pesquisadores profissionais (fsicos, filsofos, fisiologistas, telogos, advogados) ou leigos,

dentro e fora da universidade. Nota-se, ento, a situao ambgua da psicologia naquele

momento. Ao mesmo tempo em que deixava de ser ramo inferior da filosofia e cada vez

mais fazia parte das condies culturais demarcadoras da modernidade, tornando-se

fenmeno popular, seu ensino inicial na universidade alem se deu de forma dispersa, sem

nenhuma evidncia de formao de uma disciplina organizada.

De todo o modo o valor adquirido pelo conhecimento psicolgico na cultura alem

do final do sculo XVIII e incio do sculo XIX, bem como sua incipiente, mas crescente

importncia na universidade daquele pas criaram condies para sua insero por meio da

primeira legislao no mundo a determinar um exame de psicologia como parte das

avaliaes para formao de professores ginasiais e mdicos (Gundlach, 2012). Como

resultado disso, se tem a necessidade de criao de cursos de psicologia. Para o autor, nesse

momento, a psicologia se tornou disciplina. Contudo, como j mencionado, era um tipo

incomum de disciplina, intitulada por Gundlach (2012) de disciplina auxiliar subordinada.

Ou seja, uma disciplina acessria na formao profissional de professores e mdicos. Seu

objetivo no era, portanto, formar psiclogos. Na verdade, a ideia de formar psiclogos no

sculo XIX na Alemanha soaria, no mnimo, estranha, se no absurdo.

Embora a anlise de Gundlach (2012) detalhe muito mais elementos e seja

reveladora de uma histria desconhecida da psicologia, com bvias implicaes para seu
18

posterior desenvolvimento e para seu presente, nosso objetivo mostrar mais um exemplo

factvel do valor de uma histria direcionada para as condies sociais particulares onde se

d o desenvolvimento intricado da psicologia enquanto cincia e disciplina.

Toda essa preocupao crescente com os fatores sociais presente na histria da

cincia e, por conseguinte, na histria da psicologia, ocorreu em um momento histrico

especfico: quando a cincia e a tecnologia se tornaram alvos de inmeras crticas sociais

engendradas a partir de meados do sculo XX, quando o poder de destruio daqueles

empreendimentos, idealizados como as solues dos problemas humanos, comearam a ser

julgados como parte integrante dos problemas da sociedade (Haberer, 1969). Porm, ao

mesmo tempo em que houve a ampliao da conscincia do poder de aniquilamento

derivado do conhecimento cientfico e tecnolgico, aumentou vertiginosamente seu valor no

cenrio poltico mundial (Dias, 2009). Por essa razo, o desenvolvimento da cincia e da

tecnologia aps meados da dcada de 1940 foi maior do que em qualquer outra poca. A

estimativa de que, desde 1750, o nmero de cientistas duplicou a cada dcada e que, com

isso, 80% a 90% dos cientistas existentes at ento viviam nas dcadas de 1960 e 1970

sinaliza o crescimento exponencial da cincia durante toda a modernidade e sua enorme

expanso aps a Segunda Guerra Mundial (Price, 1976).

Contudo, so patentes as desigualdades referentes ao avano da cincia entre as

naes. A expanso da cincia, como um dos principais indicadores sociais do nvel de

desenvolvimento dos pases ocidentais, a partir da dcada de 1950, sempre refletiu ao

mesmo tempo as desigualdades sociais, muitas vezes abissais, entre esses. Por isso, no

surpresa que os Estados Unidos, pas que assumiu a liderana econmica e poltica

internacional, nos pases ocidentais, aps a Segunda Guerra Mundial, tenha obtido, desde

ento, os maiores ndices de avano cientfico e tecnolgico (Moura, 2000).


19

Esse avano, entretanto, no foi fortuito. Ao longo do sculo XX, o pensamento de

que o progresso da cincia produziria hegemonias polticas e econmicas induziu, nos

Estados Unidos, a criao de estratgias de apoio cincia atravs de uma poltica cientfica

densamente estruturada. Um exemplo do esforo de organizao poltica da cincia

estadunidense foi descrito no relatrio Bush 7, de 1945, e suas implicaes desencadearam

o fenmeno das big sciences. 8

Mesmo a psicologia no sendo classificada como big science, nos Estados Unidos,

sua expanso no entre guerras e, sobretudo, aps a Segunda Guerra Mundial, foi maior do

que em qualquer outro pas. Como exemplo, o nmero de doutores em psicologia nos

Estados Unidos aumentou de 571, entre os anos de 1935 e 1939, para 3650, entre os 1955 e

1959; o nmero de membros da Associao Americana de Psicologia (APA) passou de

2739, em 1940, para 18.215, em 1960 (Capshew, 1999). Isso significou que, aps a Segunda

Guerra Mundial, o humor nacional se manifestou na psicologia em forma de confiana e

ampliao da rea. Psiclogos compartilhavam esse sentimento e seus sucessos no perodo



7
O relatrio intitulado Science: the Endless Frontier, formulado por Vannevar Bush, ento diretor do Escritrio de
Pesquisa Cientfica e Desenvolvimento, rgo do governo estadunidense, um dos mais notrios exemplos de
esforos polticos para criao de justificativas ao aumento de investimento na cincia. O documento, que ficou
conhecido como relatrio Bush, foi organizado a partir da solicitao do presidente Franklin D. Roosevelt e
entregue, em 1945, ao seu sucessor, Henry Truman. Em termos gerais, o relatrio sintetiza diversos argumentos
que propiciaram base racional para o apoio governamental ao contnuo desenvolvimento da cincia e da
tecnologia. Seu principal objetivo era garantir que a cincia nos Estados Unidos continuasse a receber igual
ateno e investimento que havia obtido durante a Segunda Guerra Mundial. Mesmo que o relatrio no tenha
apresentado ideias totalmente novas no campo da poltica cientfica, resumiu um sentimento existente desde a
Primeira Guerra Mundial, quando os pases europeus comearam efetivamente a se preocupar em adquirir
competncias cientficas e tecnolgicas superiores s norte-americanas. Por isso, exerceu grande influncia sobre a
orientao das polticas cientficas no apenas estadunidenses, mas internacionais, servindo como receiturio para
a estruturao dessas polticas em vrios pases (Dias 2005). O relatrio Bush est disponvel na internet no
endereo http://www.nsf.gov/od/lpa/nsf50/vbush1945.htm. Duas anlises crticas dos efeitos da transposio das
propostas desse relatrio para pases latino-americanos e para o Brasil podem ser encontradas em Dias (2005,
2009).
8
A expresso big science se refere inicialmente crescente expanso das relaes de interesse entre Estado, cincia
e iniciativa privada, ocorridas a partir da Segunda Guerra Mundial. Relaes que induziram criao de nova
forma de organizao da produo do conhecimento cientfico nas ltimas dcadas. Desde ento, observa-se que as
pesquisas em reas como a fsica e a biologia e, atualmente, em diversos outros campos do conhecimento so
determinadas por amplos projetos, os quais, para sua realizao, envolvem uma complexa organizao intragrupos
cientficos e grupos no cientficos, em nveis regional e global. Governos, universidades, iniciativa privada,
movimentos sociais, organizaes no governamentais e outras esferas da sociedade so, nesse cenrio, agentes
envolvidos numa sofisticada organizao da cincia (Almeida, 2006; Gonzalez de Gomes, 2003).
20

de guerra renovaram suas esperanas na cincia, especialmente em reas aplicadas

(Capshew & Hearst, 1980, p.337). O notvel aumento de investimento pblico, a criao de

diversos programas de ps-graduao e graduao e de grupos de pesquisa e a insero da

psicologia em novos campos de atuao, como o servio militar, sinalizaram o momento de

maior expanso do campo nos Estados Unidos desde sua institucionalizao no final do

sculo XIX (Jackson, 1988).

Esse perodo de transformaes substanciais na organizao social da psicologia

estadunidense, durante a primeira metade e o incio da segunda metade do sculo XX,

sobreveio concomitante a era das escolas psicolgicas, fase em que adeptos de diferentes

abordagens psicolgicas rivalizaram por autoridade cientfica e domnio institucional

(Leahey, 1992). Essa disputa indica que escolas psicolgicas representam mais do que

teorias, so prticas comunitrias da cincia relacionadas a valores sociais e epistemolgicos

instauradas no processo de treinamento de novos psiclogos. Nesse processo, a socializao

de psiclogos, por exemplo, em determinados programas de ps-graduao, os induz a

serem expostos a preconceitos de ordem cientfica, epistemolgica, ideolgica, entre outros.

O que, por conseguinte, faz com que esses reproduzam as predilees do contexto no qual

foram treinados. No caso da histria da psicologia norte-americana, na primeira metade do

sculo XX, o fato de que certas universidades eram identificadas pela supremacia de

determinadas abordagens representativo da ideia de escolas psicolgicas como formadoras

de identidades. Muito embora, h de se considerar, tais identidades, em alguns casos, como

derivaes da associao de alunos apenas com uma figura cientfica (Capshew, 1999;

Krantz, 1971, 1972).

1.2 A emergncia controversa do behaviorismo


21

Entre as escolas psicolgicas que se desenvolvem durante essa fase de

transformaes da cincia estadunidense encontra-se o behaviorismo, abordagem

mencionada, exaustivamente, como paradigma dominante no cenrio da psicologia, nos

Estados Unidos, na primeira metade do sculo XX (Marx & Hillix, 1963; Samelson, 1981).

Disso resultou, o uso indiscriminado da expresso behaviorismo para se referir a uma

perspectiva psicolgica que teria compartilhado os mesmos acordos tericos e

metodolgicos (Leahey, 1992). 9 Essa foi, no entanto, uma representao reducionista tendo

em vista a existncia simultnea, no perodo mencionado, de, ao menos, dezesseis modelos

behavioristas, com pressupostos epistemolgicos, ontolgicos e metodolgicos em diversos

casos irreconciliveis (Leigland, 2000). 10

O episdio considerado marco histrico da emergncia do behaviorismo como escola

hegemnica a publicao, em 1913, do controverso artigo Psychology as the Behaviorist

Views, de John B.Watson , simblico das imprecises historiogrficas acerca dessa


9
Leahey (1992) argumenta que as interpretaes da histria da psicologia nos Estados Unidos surgidas a partir da
dcada de 1960 revelam a crena na existncia de revolues cientficas aos moldes kuhnianos. Tais revolues,
denominadas mticas por esse autor, foram pautadas na crena de que a psicologia passou por perodos de cincia
normal, crise pr-paradigmtica e revolues cientficas instauradoras de um novo paradigma que orientou, a partir
de ento, o trabalho de toda a comunidade cientfica. Para Leahey (1992), representativo dessa crena o que ele
denomina de mito da revoluo cognitiva, ocorrida entre as dcadas de 1950 e 1960. Mito porque a revoluo
no teria rompido de modo incomensurvel com a tradio behaviorista, sendo um ponto de transio dessa
tradio de pesquisa psicolgica. Alguns fatos que corroboram essa tese so a falta de unidade terica behaviorista
e o no abandono dessa abordagem de conceitos como cognio e propsito. Fatores esses identificados na obra de
behavioristas como Edward C. Tolman e Clark L. Hull, ainda nas dcadas de 1920 e 1930, e que serviram para
expor como o cognitivismo, que emergiu no incio da segunda metade do sculo XX, era mais uma ramificao do
behaviorismo em algumas de suas vertentes do que uma retomada totalmente inovadora da cognio na psicologia
estadunidense.
10
Algumas propostas para definio dos diferentes tipos de behaviorismo indicam, ao mesmo tempo, a diversidade
dessa corrente de pensamento e as dificuldades de pens-la como unitria. Prez-Acosta, Guerrero e Lopez (2002)
descrevem a existncia de sete propostas behavioristas. Os seus representantes so o behaviorismo radical de B. F.
Skinner, o behaviorismo teortico de J. E. R. Staddon, o behaviorismo teleolgico de H. Rachlin, o contextualismo
funcional de S. C. Hayes, o selecionismo de J. Donahoe, o behaviorismo psicolgico de A. W. Staats e a teoria do
comportamento de E. Ribes. ODonohue e Kitchner (1999) acrescentam a essa lista, em seu Handbook of
Behaviorism, o que denominam de interbehaviorismo de J. R. Kantor, o behaviorismo de C. L. Hull, o
behaviorismo emprico de S. W. Bijou e o behaviorismo biolgico de W. Timberlake. Incluem, ainda, aquilo que
identificam como vertentes filosficas: o behaviorismo de L. Wittgenstein, o behaviorismo lgico de G. Ryle e o
behaviorismo de W. Quine. Por ltimo, para ODonohue e Kitchner (1999), outras variantes do behaviorismo
foram, ao longo do tempo, desvinculadas dessa abordagem em razo da classificao incorreta de sua posio
terica, como foi o caso do behaviorismo social de H. G. Mead, segundo os autores, injustamente difundido como
interacionismo simblico.
22

abordagem. Pois, esse artigo, sempre lembrado, no decorrer do sculo XX, para

exemplificar traos supostamente indelveis em todo e qualquer programa de pesquisa

behaviorista, no foi recepcionado e tampouco adotado no seio de sua prpria tradio de

forma to aclamada como sugerido (Samelson, 1981). Em outras palavras, aquela que seria

para muitos a principal referncia histrica de um movimento monoltico na psicologia

estadunidense, no provocou o efeito que lhe creditado. 11 Porm, independente da

coerncia das crticas e do real impacto do manifesto behaviorista, crticas ao artigo de

Watson nunca cessaram de fundamentar os ataques dirigidos a qualquer vertente

behaviorista nos ltimos cem anos.

Ainda que compartilhassem com Watson do valor da experimentao e de uma

necessria teorizao diligente, como dito, os prprios behavioristas no dividiram os

mesmos princpios, nem com Watson, e o mais importante, nem entre si (Oneil, 1995). O

psiclogo experimental Edward C. Tolman, um dos expoentes do behaviorismo do incio do

sculo XX, expressa a inexistncia de unidade do behaviorismo em seus primrdios ao

publicar um artigo intitulado: A New Formula for Behaviorism (1922), menos de uma

dcada aps a publicao do polmico artigo de Watson. Nele, Tolman compila crticas

cincia watsoniana realizadas por outros behavioristas ao longo da dcada de 1910 e, em



11
Carrara (1998/2005) e Marx e Hillix (1963/1979) enfatizam que Watson teria sido mais uma espcie de vlvula
de escape para as divergncias e insatisfaes ocorridas na psicologia norte-americana do incio do sculo XX, do
que um cientista altamente criativo, responsvel por fundar uma nova cincia. Para Boring (1950, p. 642), Watson
foi um agente dos tempos, o qual, a partir de uma sntese de trabalhos e discusses acumulados desde o final do
sculo XIX, formulou uma proposta na qual o plano geral era unir vrias insatisfaes de psiclogos
estadunidenses em relao psicologia introspeccionista. Ao analisar a fundao e a origem do behaviorismo e o
papel de Watson nesse episdio da histria da psicologia, Schultz (1987) recorda fundar diferente de originar.
Os princpios da suposta revoluo behaviorista no tiveram sua origem com Watson. Eles vinham se
desenvolvendo em psicologia e biologia h alguns anos, antes de 1913 (Schultz, 1987, p. 198). A funo de
Watson foi tornar o behaviorismo em um movimento autoconsciente, como sugerem Burnham (1968) e Mackenzie
(1977). Todas essas questes, no entanto, no diminuem a relevncia do manifesto behaviorista de Watson. Como
sugere Carrara (2005, p. 24), o artigo de Watson, embora as limitaes pessoais que seus bigrafos descreveriam
mais tarde, acabou sendo o agente a polarizar a questo: teve o papel de aglutinar as discusses vigentes na poca.
Nem a todos, entretanto, satisfazia a soluo watsoniana. Desse modo, ao promulgar o comportamento observvel
publicamente como objeto de investigao da psicologia, Watson procurou e conseguiu em algum grau unir
toda a batalha contra o introspeccionismo e o mentalismo; delimitou, assim, o incio do itinerrio polmico do
behaviorismo.
23

seguida, expe sua defesa do propsito e da cognio como objetos legtimos de novo

programa de pesquisa no campo. Para Tolman (1922), esse novo programa no seria restrito

s definies fisiolgicas de estmulo e resposta, como aquelas na explicao watsoniana do

comportamento, as quais sinalizam a falta de acordos internos entre os behavioristas.12

Alm de crticas como a de Tolman e de outros behavioristas, vale citar que o

prprio Watson, uma dcada aps a publicao do manifesto, preconizou o estudo do

pensamento via o mtodo de auto-observao. Um mtodo supostamente repudiado pelo

behaviorismo, em funo do veemente ataque de Watson psicologia introspeccionista

(Oliveira & Pires, 2007).

Para Samelson (1981), o alarde sobre a compreenso watsoniana do comportamento

obstruiu tanto para a tradio behaviorista quanto para a psicologia como um todo o

conhecimento da verdadeira herana deixada por Watson, qual seja, a defesa extremada do

controle e a predio como fins essenciais de uma cincia do comportamento. Com efeito,

o tratamento de Watson ao tpico constituiu um salto quntico. Somente com ele o controle

se tornou uma ideia fundamental, parte da definio do livro-texto de psicologia (Samelson,

1981, p. 419).

Recorda-se ainda que, antes de Watson, os debates acerca dos objetivos da

psicologia nos Estados Unidos eram situados em termos das noes de cincia pura em

contraposio cincia aplicada. Mesmo que o desejo de transformar a psicologia em

ferramenta de mudana social estivesse no pensamento de vrios psiclogos anteriores a



12
Tambm indicativo da divergncia do behaviorismo de Tolman em relao proposta watsoniana que, em
1917, quatro anos aps a publicao do manifesto behaviorista, esse publicou um estudo sobre imagens e
significado. Para Samelson (1981, p. 412), isso era amostra de que Watson no tinha varrido a introspeco do
mapa.. Outro exemplo emblemtico de posies contrrias ao behaviorismo de Watson foi o embate apresentado
em The Battle of Behaviorism (Watson e Macdougall, 1929). Nele, o tambm behaviorista William Macdougall
definiu a posio cientfica de Watson como ingnua, por adotar de forma direta pressupostos mecanicistas da
fsica, da qumica e da biologia para o estudo do comportamento. Ingnua porque tais pressupostos eram naquele
momento interpretados como ultrapassados por essas cincias. Portanto, sua reproduo em uma cincia do
comportamento s poderia resultar em uma viso restrita do comportamento, que Watson promulgava de forma
propagandstica.
24

Watson, esses compreendiam a aplicao do conhecimento psicolgico como consequncia

de longa tradio de pesquisa desvinculada de qualquer interesse na resoluo de problemas

sociais imediatos. Ao determinar a predio e o controle como parte dos objetivos tericos

da psicologia, Watson decretou esses dois propsitos no mais como produtos, mas como

focos da reorientao terica da disciplina. Destarte,

Esta noo era radicalmente nova (para a psicologia) e deu sustentculo


reorientao da psicologia em dcadas subsequentes, de forma que hoje
em dia qualquer estudante de graduao de psicologia ir declarar o que
autoevidente para ele: que o objetivo (behaviorista assim como
cognitivista) da psicologia a previso e o controle do comportamento.
(Samelson,1981, p.419).

Desse modo, uma das principais contribuies de Watson nunca foi destacada por

seus simpatizantes e tampouco percebida por seus crticos, muitos dos quais herdeiros, ainda

que inconscientes, da sua viso cientfica. 13

1.3 As limitaes da historiografia do behaviorismo


Os problemas da historiografia do behaviorismo vo alm das imprecises histricas

de seus primrdios com Watson e no se restringem apenas ao trabalho desse psiclogo. So

consequncias de problemas presentes nos diferentes enfoques historiogrficos utilizados

para investigar a histria do behaviorismo. Para Polanco (2010) a historiografia do

behaviorismo tem sido limitada pelo recurso a dois enfoques: cronolgicos lineares e

analticos. O primeiro apresenta uma viso histrica progressiva em que behavioristas como


13
Na atualidade a obra de Watson e seus modos de recepo e disseminao so avaliados com o propsito de
verificar os problemas envolvidos nas classificaces muitas vezes simplistas e equivocadas do pensamento deste
psiclogo. (ver: Castelli e Carvalho Neto, 2010; Gehm e Carvalho Neto, 2010; Rico e Carvalho Neto, 2010;
Strapasson, 2008; 2008; 2012)
25

Watson, Tolman, Hull, Skinner, entre outros, so tidos como responsveis por adicionar

novos conhecimentos ao saber j existente. Desse modo, o behaviorismo evoluiria de forma

acumulativa e continusta. Os prprios behavioristas foram e ainda so, muitas vezes, os

divulgadores dessa perspectiva utilizada como parte do ensino-treinamento de estudantes de

graduao em psicologia. Mas uma histria cronolgica linear est tambm em verses

historiogrficas elaboradas pelos crticos do behaviorismo. Seu uso mais comum

observado em histrias que retratam a ascenso e a suposta queda do behaviorismo ao final

da primeira metade do sculo XX como resultado do advento do cognitivismo (Yela,1996).

No segundo enfoque analtico , vigoram anlises dos fundamentos tericos do

behaviorismo, nas quais a cronologia extinta ou, no mximo, compe o pano de fundo das

classificaes terico-conceituais predominantes nessa abordagem da histria do

behaviorismo (Polanco, 2010). Nesse enfoque, so identificadas produes resultantes de

behavioristas, bem como de seus crticos. Os primeiros tm como objetivo estudar a

construo lgica dos sistemas behavioristas, suas influncias filosficas e cientficas, entre

outras questes de ordem conceitual. Os segundos visam debater as limitaes tericas e

metodolgicas do behaviorismo, de modo a ratificar o conhecimento behaviorista como

inferior e ultrapassado. Neste ltimo enfoque, so identificadas, no mnimo, duas categorias

historiogrficas. Uma com funes hostis, sem contribuio para o debate cientfico e

apoiada em argumentos de autoridade e outras estratgias discursivas fortalecedoras da

imagem dos crticos do behaviorismo; e outra categoria que, mesmo crtica da histria do

behaviorismo, proporciona debates profcuos para a interpretao desse campo do

conhecimento.

A questo que ambos os enfoques cronolgico ou analtico e suas derivaes

no incorporaram e muito menos consideraram, o que Polanco (2010) intitula enfoque


26

geogrfico na histria do behaviorismo, uma perspectiva capaz de sintetizar a histria dessa

abordagem por meio de abordagens historiogrficas cronolgicas e analticas de forma

crtica.

Nesta tese, avanamos ainda para outro nvel de anlise complementar aos

cronolgicos e analticos ao pensarmos a necessidade de abordamos a histria do

behaviorismo tambm por um enfoque social, neste caso microssocial, tendo em vista os

contextos de produo e organizao social do conhecimento behaviorista, e como a histria

dessa cincia pode ser avaliada por meio de fatores tradicionalmente descartados na anlise

do seu desenvolvimento. Proposta exposta ainda neste captulo.

1.4 A historiografia da anlise do comportamento

A breve descrio da histria e historiografia do behaviorismo serviu de introduo

para discorrermos acerca da histria de um importante nome da histria do behaviorismo, o

psiclogo experimental B.F. Skinner e sua cincia do comportamento, a anlise do

comportamento. 14

A primeira questo sobre essa perspectiva psicolgica behaviorista diz respeito

nfase dada em sua historiografia a anlises conceituais. Assim, seja para investigar o

14
Mesmo que o surgimento histrico dessa abordagem possa ser identificado com a origem do programa cientfico
skinneriano na dcada de 1930, as denominaes anlise do comportamento e analista do comportamento
passaram a ser utilizadas apenas a partir das dcadas de 1960 e 1970. At ento, tal abordagem psicolgica foi
identificada no contexto estadunidense como anlise experimental do comportamento ou behaviorismo
skinneriano e seus praticantes, at a dcada de 1960, como condicionadores operantes. De todo modo,
adotamos, ao longo deste estudo, as expresses anlise do comportamento e analista do comportamento, por
serem amplamente conhecidas na atualidade como representativas do trabalho dos praticantes de uma perspectiva
psicolgica fundamentada no sistema explicativo skinneriano e por sintetizarem, como apontam Tourinho (1999) e
Carvalho Neto (2002), as relaes entre os trs ramos que compem a disciplina: uma cincia experimental (a
anlise experimental do comportamento), uma cincia aplicada do comportamento (a anlise aplicada do
comportamento) e uma filosofia dessa cincia (o behaviorismo radical). No presente caso ampliamos essa
definio ao definirmos o termo anlise do comportamento, ao mesmo tempo, como a juno das trs reas do
conhecimento e o grupo de praticantes dessas reas. Em outras palavras, significa um corpo de conhecimento
experimental, filosfico e aplicado e a designao de uma comunidade cientfica fundamentada em tal corpo de
conhecimento.
27

desenvolvimento do sistema cientfico formulado por Skinner, seja para estudar outras

dimenses da histria dessa cincia e de seu principal representante, a historiografia da

anlise do comportamento tem se ocupado, primordialmente, de questes internas como o

tratamento da subjetividade, as relaes da filosofia dessa cincia, o behaviorismo radical,

com outras perspectivas filosficas, entre outros aspectos referentes ao seu desenvolvimento

terico e conceitual.

A historiografia nacional e internacional extensa e comprova a nfase dada a

histria interna dessa abordagem psicolgica. Publicaes especializadas, como o peridico

Behavior and Philosophy, e linhas de pesquisa nacionais orientadas para investigaes do

desenvolvimento terico-conceitual da anlise do comportamento evidenciam o enfoque

internalista da historiografia de tal cincia. Por conseguinte, sinalizam o empenho de

compreenso de seu desenvolvimento histrico por esse vis. 15

No desconsideramos o valor das interpretaes derivadas de uma viso internalista

da histria da anlise do comportamento, tampouco a identificamos como histria ingnua

da cincia. Mesmo porque a literatura repleta de exemplos representativos de anlises

internalistas profcuas da histria desse campo de conhecimento. Contudo, como veremos

adiante, norteamos a presente investigao para um aspecto investigado de modo ainda

incipiente na rea, a saber, a histria social dessa cincia. Neste caso, analisada por meio das

relaes entre a vida acadmica e institucional de Skinner e a organizao de uma

comunidade cientfica adepta dos preceitos de sua cincia do comportamento nos Estados

Unidos. Mas, antes de discorrermos sobre os objetivos desta pesquisa, lembramos que a


15
No Brasil, as linhas de pesquisa Histria e Fundamentos Epistemolgicos, Metodolgicos e Conceituais da
Anlise do Comportamento, do Programa de Ps-graduao em Anlise do Comportamento da PUC-SP
(http://www.pucsp.br/pos/experimental/linhas.htm), e Anlise do Comportamento: Questes Histricas e
Conceituais, do Programa de Ps-graduao em Teoria e Pesquisa do Comportamento da UFPA,
(http://www3.ufpa.br/ppgtpc/) so representativas da preocupao da comunidade analtico-comportamental
nacional em produzir investigaes de cunho terico-conceituais acerca da histria da anlise do comportamento.
28

histria do percurso acadmico de Skinner e de sua cincia foi, assim como a histria do

behaviorismo em seus primrdios, marcada por controvrsias internas e externas

psicologia.

Com relao s polmicas internas salientamos aquelas emitidas no mbito da

psicologia experimental estadunidense. Neste cenrio a anlise do comportamento foi

intensamente criticada desde seus primrdios como ser detalhado ao longo da

investigao por utilizar-se de um mtodo de pesquisa experimental peculiar: o

delineamento experimental de sujeito nico. Mtodo caracterizado, grosso modo, por fazer

uso de sujeitos experimentais individualmente e anlise da frequncia de emisso de

respostas sem recorrer ao emprego de grupos controle e mdias estatsticas; procedimentos

aderidos de forma unnime e compreendidos como indispensveis em qualquer pesquisa na

psicologia experimental estadunidense, no perodo de emergncia do projeto cientfico de

Skinner, entre as dcadas de 1930 e 1950 (Winston & Blais, 1996).

Como crticas externas derivadas da tradio psicolgica no experimentalista e das

cincias humanas de modo geral, so identificadas as censuras aos pressupostos

epistemolgicos da anlise do comportamento. Alegaes de que essa cincia mera

ramificao da psicologia estmulo-resposta e, por conseguinte, reprodutora de seus

pressupostos foram e ainda so recorrentes. Mecanicista, positivista, reducionista, empirista,

entre outros istas, com sentidos pejorativos na crtica da cincia, figuram, a partir da

segunda metade do sculo XX, em quase toda a literatura externa anlise do

comportamento que faz alguma meno a essa cincia (Arntzen, Lokke, Lokke & Eilertsen,

2010; Chiesa, 1994; Cruz & Cillo, 2008; Todd & Morris, 1983, 1992).

Alm disso, as polmicas envoltas ao pensamento de Skinner ultrapassam o espao

da comunidade cientfica. A recepo popular das formulaes skinnerianas na cultura


29

norte-americana, entre as dcadas de 1940 e 1970, veiculadas em peridicos de grande

circulao, como a revista Times e o jornal The New York Times, denotam o alcance das

representaes acerca da anlise do comportamento e da imagem pblica de Skinner. Ao

analisar esse tipo de literatura Rutherford (2000, 2003, 2004) indica as polmicas derivadas

da incompatibilidade entre o contexto histrico e o surgimento de algumas noes centrais

da proposta de Skinner para reas como a educao e a poltica. Tal antagonismo contribuiu

para a perpetuao de contestaes da anlise do comportamento alm dos limites da

psicologia e da comunidade cientfica como um todo. Maior expresso dessas polmicas foi

a recepo do livro de Skinner mais debatido publicamente, Beyond Freedom and Dignity

(1971); no Brasil, intitulado de O mito da liberdade. Essa obra foi responsvel por tornar a

figura de Skinner conhecida pelo pblico geral (Bjork, 2006).

As controvrsias provocadas pelo livro durante os anos seguintes publicao e a

marca deixada na histria da anlise do comportamento foram resultados das conceituaes

skinnerianas de liberdade e dignidade como comportamentos controlados por suas

consequncias e no como caractersticas de um homem livre de qualquer forma de controle.

Essa viso foi defendida por Skinner em perodo de forte comoo social contra a defesa de

qualquer valor mesmo que aparentemente relacionado conformidade, passividade e ao

controle social (Rutherford, 2000, 2003, 2004). Todas essas ideias eram antagnicas aos

movimentos de contracultura surgidos naquela fase, como o movimento hippie, negro,

feminista, gay. Outros eventos sociais compuseram o cenrio de recepo de Beyond

Freedom and Dignity, como a Guerra Fria entre os Estados Unidos e a ex-Unio Sovitica, a

Guerra do Vietn e a insatisfao da populao estadunidense com o nmero de soldados

americanos mortos. Ademais, o livro de Skinner foi publicado no pice histrico dos ataques

quelas que pareciam ser a soluo dos problemas humanos a cincia e a tecnologia. Dessa
30

maneira, a viso skinneriana para a reforma cultural e os valores que guiam BFD colidiram

com a atmosfera antitecnocrata e anti-intelectual do incio dos anos 1970. Assim, 1971 foi

particularmente um momento histrico inspito para o surgimento desse livro (Rutherford,

2003, p. 13).

Com a publicao de Beyond Freedom and Dignity, Skinner se tornou figura pblica

nos Estados Unidos e em vrias partes do mundo (Skinner, 1984a). 16 Convites para

participar de programas de importantes emissoras de televiso e revises de seu livro nos

principais jornais estadunidense evidenciam a sua notoriedade naquele momento. Ao

comentar a recepo do livro na mdia, Skinner declarou: Para alm da liberdade e

dignidade apareceu na lista dos mais vendidos do New York Times por vinte semanas. Eu me

tornei naquele perodo um embaraado VIP (Skinner, 1984b, p. 319). Ao citar uma das

primeiras revises de Beyond Freedom and Dignity, publicada tambm no jornal New York

Times, ele descreveu uma passagem simblica da ateno dada obra. Nela, segundo

Skinner, recomendou-se: se voc planeja ler algum livro este ano, este provavelmente o

livro que voc deveria ler (Skinner, 1984a, p. 318). Mas isso no significou que as anlises

de seu trabalho foram todas favorveis. Ao contrrio, muitas revises foram abertamente

hostis e, de acordo com Skinner (1984b), parecia que assim que alguns revisores liam esse

tipo de reviso tornavam as suas revises cada vez mais agressivas. As polmicas internas e

externas alusivas figura de Skinner se tornaram to recorrentes que, hoje, so componentes


16
No Brasil, o reconhecimento da figura de Skinner como cientista controverso encontra-se em duas edies da
revista Veja, em 1974 e 1983, quando concedeu entrevistas apresentadas nas pginas amarelas dessa publicao.
Os ttulos das entrevistas, Um pensamento polmico e Estado de alerta mximo, realam o tom dado
divulgao de suas ideias. Tom notado na passagem aqui citada, parte da introduo entrevista de 1974: j com
ampla reputao, instalado na ctedra de Psicologia Edgar Pierce, da Universidade de Harvard, Skinner escreveria
o mais debatido de seus trabalhos, Beyond Freedom and Dignity (1971). Desafiadoramente, o ttulo propunha
justamente o que os crticos de Skinner haviam denunciado como o resultado mais nocivo de suas teorias: um
mundo (feliz, segundo Skinner, mas de pesadelo, segundo seus crticos) de homens controlados por manipulaes
psicolgicas, alm da liberdade e da dignidade. Embora aclamada em algumas publicaes especializadas, a obra
causou incontrolvel revolta e uma avalanche de crticas esmagadoras especialmente em um longo ensaio de
Noam Chomsky, um dos mais importantes pensadores americanos da atualidade (Veja, 1974, p. 3).
31

da prpria histria dessa abordagem. Por isso, na anlise do comportamento,

desenvolveram-se linhas de pesquisa dirigidas para a investigao de sua recepo e

disseminao.

Dentre as explicaes emitidas pelos analistas do comportamento para tantos ataques

destaca-se a afirmao de que seus crticos teriam uma compreenso equivocada e limitada

da cincia skinneriana (Miraldo, 1985; Miguel & Nakamura, 1996). Porm, ao analisar essa

questo no Brasil, Rodrigues (2002), mostra que alm de acentuar os ataques externos essa

seria uma viso limitadora do debate, uma vez que crticas a essa perspectiva no seriam

derivadas exclusivamente de incompreenses de cunho terico (Rodrigues, 2002). Na

verdade, crticos com capacidade de avaliao terica da anlise do comportamento

sustentariam desacordos e censuras a essa cincia com base no modo de posicionamento de

seus praticantes com respeito, por exemplo, rejeio de tudo aquilo semelhante ao

mentalismo; e pelo decorrente controle rgido da linguagem de qualquer um que se arrisque

a falar sobre essa perspectiva psicolgica, inclusive de seus prprios adeptos (Banaco, 1997;

Rodrigues, 2002).

Carrara (1998/2005, p. 13) em consonncia com esses argumentos alega que: ainda

que sem generalizar, pode-se dizer que as respostas dos behavioristas tm priorizado o

sentido quase exclusivo de tentar rechaar toda e qualquer anlise que aponte caractersticas

negativas na abordagem. Banaco (1997) nesta mesma linha de raciocnio afirma que

incapazes de interpretar a situao em termos comportamentais como se esperaria de um

grupo que estuda o comportamento , os prprios behavioristas, despojados de

reconhecimento de suas prticas, passaram a atacar quem os atacava por meio da

desaprovao de qualquer referncia que lembrasse mentalismo. O resultado desse tipo de

postura dogmtica seria que os prprios analistas do comportamento acabaram:


32

Fazendo muitas coisas que todos os grupos que sofrem de preconceito


acabam fazendo; comportamo-nos com um preconceito inverso ao lanado
em nossa direo e rejeitamos tudo aquilo que no formos ns mesmos.
Formamos um gueto de pessoas que se esquivam da punio promovida
pelo fato de sermos rejeitados pelos outros, afastando-nos dos diferentes e
aproximando-nos daqueles que tero maior chance de reforar nosso
comportamento. Continuamos, entretanto, no perdendo a chance de
tentarmos punir os primeiros, todas s vezes em que for possvel, por dizerem
que pensam diferentemente de ns. (Banaco, 1997, p.529-530).

Considerando essa tendncia, ao investigar os motivos relacionados contestao da


anlise do comportamento, Rodrigues (2002, p. 242) sugere que:

Um grupo de fatores em que tambm se concentram muitos fatores de


oposio, embora com menor unanimidade, o relacionado comunidade
interna, a dos prprios analistas do comportamento. Esse fator dos menos
analisados pela literatura e provavelmente dos mais controvertidos e
passveis de discusso e reaes negativas (da comunidade e dos opositores),
mas no podemos nos furtar a consider-lo. (p.242).

Embora Banaco (1997) e Rodrigues (2002) refiram-se a comunidade behaviorista no

Brasil, transpomos, nesta tese, essa questo para os primrdios da organizao social da

anlise do comportamento nos Estados Unidos, com o pressuposto de que uma histria sobre

tal momento fonte de respostas para a compreenso de problemas inerentes constituio

dessa cincia como comunidade cientfica. Portanto, assim que nossa investigao se

insere no debate e na lacuna deixada pelos estudos acerca do funcionamento comunitrio da

anlise do comportamento: como proposta de investigao da histria da organizao dessa

cincia como um grupo que adquiriu caractersticas peculiares dentro da estrutura

institucional da psicologia experimental estadunidense.

Para tanto, uma histria da anlise do comportamento foi empreendida por meio de

uma investigao da relao entre o percurso acadmico e profissional de Skinner e a


33

formao do primeiro grupo de praticantes de sua cincia, entre o final da dcada de 1920 e

o final da dcada 1960. Perodo no qual se observa a transio de um empreendimento

cientfico iniciado de forma quase individual e informal por Skinner, quando do ingresso no

doutorado em 1928, e ao elaborar o esboo de sua cincia do comportamento ainda no incio

da dcada de 1930, para um empreendimento coletivo e formalizado ao longo das trs

dcadas seguintes; quando inmeras estratgias de institucionalizao da anlise do

comportamento foram desenvolvidas de modo a estabelecer condies para a formao de

uma nova comunidade cientfica.

Neste ponto, cumpre dizer que a realizao da pesquisa ocorreu, como ser detalhado

no captulo metodolgico, a partir do reconhecimento de dimenses histricas, referentes a

vida acadmica e institucional de Skinner e dos praticantes de sua cincia, na difusa e

extensa narrativa autobiogrfica de Skinner e nos relatos autobiogrficos e biogrficos dos

praticantes de sua cincia e de outros diversos sujeitos envolvidos na histria narrada. A

identificao dessas dimenses histricas, sua compilao e anlise proporcionaram bases

para definirmos a tese histrica que perpassa esse estudo: que dimenses singulares das

relaes sociais de Skinner no mbito acadmico, ao longo de toda sua carreira, incidiram

em singularidades de sua cincia e nos modos de recepo e na posterior organizao social

da anlise do comportamento enquanto grupo cientfico.

Esta tese est circunscrita anlise da constituio de fenmeno similar aquele

definido por Bourdieu (1983) como campo cientfico (Bourdieu, 1983). Um universo do

qual fazem parte os sujeitos e as instituies responsveis pela produo e reproduo da

cincia. Tal universo concebido como um espao social tem seu funcionamento regido por

leis sociais mais ou menos particulares. Isso quer dizer que um campo cientfico um

espao parcialmente independente, um microcosmo social com regras prprias. Mas um


34

campo cientfico, como microcosmo social, no escapa s determinaes do macrocosmo,

apenas consegue alcanar autonomia parcial. Por isso, uma das questes acerca do

funcionamento de um campo cientfico como se estabelece o seu grau de autonomia; um

problema central na histria da organizao da anlise do comportamento como comunidade

cientfica devido s dificuldades de independncia dessa rea e as especificidades da

construo de sua autonomia, e suas consequncias na formao identitria desse novo

campo cientfico; dado, que a elaborao dos mecanismos de organizao social dessa

cincia, responsveis por torn-la formalizada e institucionalizada, no foram resultado de

sua fcil e generalizada aceitao na comunidade cientfica, mas consequncia de expressiva

rejeio pelo mainstream da psicologia experimental estadunidense.

Assim, mesmo que a noo de campo cientfico no tenha sido utilizada de forma

estrita neste trabalho, serviu de orientao metodolgica, uma vez que o foco desta tese foi

analisar o processo de origem da anlise do comportamento como um microcosmo

cientfico. Nesse sentido seguimos a orientao metodolgica de Bourdieu (1983) de que

para compreender o surgimento e a manuteno de um microcosmo cientfico, preciso

investigar como ocorreram:

[as] presses externas, a forma sob a qual elas se exercem, crditos,


ordens, instrues, contratos, e sob quais formas se manifestam as
resistncias que caracterizam a autonomia, isto , quais so os mecanismos
que o microcosmo aciona para se libertar dessas imposies externas e ter
condies de reconhecer apenas suas prprias determinaes internas.
(p.21).

Tal proposta compatvel, como veremos no prximo captulo, com o amplo recurso

a fontes autobiogrficas e biogrficas responsveis por proverem acesso a informaes

histricas referentes ao microcosmo social da cincia ausente em outras fontes.


35

Na continuidade apresentamos o captulo metodolgico. Nele, discutimos as

possibilidades de uma histria da cincia fundamentada em fontes biogrficas e

autobiogrficas e as implicaes desse tipo de fonte, com ateno especial para o recurso

extensa autobiografia de Skinner, suas biografias e os relatos autobiogrficos da primeira

gerao de analistas do comportamento, os quais so base norteadora deste estudo. Tambm

avaliamos as implicaes dessas fontes na estruturao de nossa narrativa.

No terceiro captulo, analisamos o incio da vida acadmica de Skinner em seus

primeiros anos de doutorado e durante o ps-doutorado, entre os anos de 1928 e 1935,

perodo de estabelecimento das bases de seu sistema explicativo. A situao dos

departamentos de psicologia e fisiologia em Harvard, o incio do contato informal com Fred

S. Keller e a forma como Skinner abordou o conhecimento psicolgico, denotaram como

determinadas condies institucionais e o posicionamento de Skinner perante a produo

cientfica em psicologia integram o quadro histrico no qual emergem a formulao do

esboo de sua cincia do comportamento. Tambm analisamos como nesse cenrio

emergem padres histricos identificados ao longo do percurso acadmico de Skinner e da

organizao institucional e comunitria de sua cincia.

No quarto captulo, so expostos os percalos experimentados por Skinner na

primeira dcada aps a formulao do esboo de sua cincia do comportamento. Perodo no

qual Skinner assumiu, na Universidade de Minnesota, seu primeiro cargo como professor

universitrio e, por sua vez, experimentou ambiente institucional diverso aquele vivenciado

durante seu doutorado e seu ps-doutorado em Harvard. Sobre essa fase, analisamos, ainda,

como se deu a recepo de sua cincia do comportamento e as relaes dessa recepo com

os elementos histricos identificados no terceiro captulo.


36

No quinto captulo, abordamos o incio do processo de constituio da anlise do

comportamento como uma nova comunidade cientfica por meio de uma rede informal

de psiclogos experimentais. Os aspectos tratados neste captulo foram as consequncias

profissionais da sada de Skinner de Minnesota e a mudana para Indiana, a manuteno do

contato informal entre Skinner e Keller como primeiro passo para o estabelecimento

institucional de uma nova cincia do comportamento, a contnua rejeio do delineamento

experimental de sujeito nico por parte significativa da psicologia experimental norte-

americana e a realizao da primeira conferncia de anlise experimental do

comportamento, em 1947, como meio de enfrentar aquela rejeio e o isolamento da rea e

se estabelecer como fonte propagadora de mecanismos institucionais daquela nova cincia

do comportamento.

No sexto captulo, investigamos as caractersticas pessoais e profissionais de Fred S.

Keller que incidiram nas suas funes como primeiro adepto da anlise experimental do

comportamento e exmio divulgador cientfico, a instaurao do primeiro currculo de

psicologia fundamentado na anlise experimental do comportamento, proposto por ele e Nat

Schoenfeld, na Universidade de Columbia, e o primeiro livro-texto de psicologia baseado

nessa cincia do comportamento. As caractersticas inovadoras daquele currculo e ao

mesmo tempo herdeiras de uma tradio cientfica experimental moderna, as reaes

controversas de um currculo de psicologia fundamentado apenas na anlise do

comportamento, e sua funo disciplinar foram os pontos abordados.

No stimo captulo, avaliamos a situao acadmica de Skinner nas dcadas de 1950

e 1960 e a expanso da anlise do comportamento no mesmo perodo, centrando-nos nos

efeitos da contnua rejeio externa do mtodo de delineamento experimental de sujeito

nico na organizao comunitria dessa cincia. Momento no qual a criao do primeiro


37

peridico da rea denotou a principal estratgia formal para o enfrentamento da rejeio.

Igualmente, averiguamos a instalao de um tese histrica propagada at o presente de que a

anlise do comportamento seria uma cincia isolada.

Nas consideraes finais, retomamos nossa tese central por meio de uma sntese dos

elementos histricos investigados. Tambm avaliamos decorrncias do uso de fontes

biogrficas e autobiogrficas na construo de uma narrativa histrica da cincia como meio

de lidar com questes presentes no seu cotidiano informal. Por ltimo, indicamos limitaes

sugestivas de oportunidades de novos estudos no campo.











38

2. CONSIDERAES METODOLGICAS PARA UMA HISTRIA BIOGRFICA


DO BEHAVIORISMO SKINNERIANO

A autobiografia. No momento eu prefiro manter isso


como uma memria cientfica. Apenas o suficiente da
minha vida privada que parece se aproximar do meu
trabalho. Isso vai me liberar para uma Confisso
posterior mais pessoal, possivelmente de uma forma
ficcional. (Skinner, 1984b, p. 326).

Para Kuhn (1989), uma narrativa histrica da cincia se inicia aps o historiador ter

vislumbrado, mesmo que de forma inacabada, um quadro geral sobre a histria que pretende

escrever. Certamente, Kuhn se referia a seu prprio modo de realizar uma investigao no

campo. Por isso, a assero no pode ser generalizada ou postulada como regra norteadora

de todo e qualquer exame histrico da cincia. Por outro lado, a viso de uma histria, ainda

que incompleta, como critrio definidor da possibilidade de sua escrita, no uma regra

desprezvel e incua.

Nossa investigao, a propsito, teve incio aps a constatao de um quadro geral

com princpio, meio e fim parcialmente definidos, que permitiram escrever uma histria da

anlise do comportamento entre meados da dcada de 1920 e o final da dcada de 1960. Tal

quadro descrito de modo resumido na introduo e apresentado de forma pormenorizada

nos prximos captulos comeou a ser delineado com as primeiras leituras dos trs

volumes da autobiografia de Skinner (1979; 1984a; 1984b), de algumas de suas biografias e

de relatos autobiogrficos e biogrficos da primeira gerao de analistas do comportamento

nos Estados Unidos. Essas leituras foram orientadas pela progressiva identificao de

informaes alusivas ao percurso acadmico de Skinner e de eventos determinantes da

formao histrica da anlise do comportamento como comunidade cientfica na psicologia

experimental estadunidense.
39

De modo mais preciso, no estudo inicial das fontes, destacou-se o reconhecimento de

eventos pertencentes esfera da informalidade, em escalas microssociais, escassamente

mencionados na historiografia da cincia. Portanto, fatores derivados de apontamentos de

cunho biogrfico e autobiogrfico expuseram material promissor para a construo de uma

histria inexplorada dessa cincia. As relaes interpessoais, as posies acadmicas e

institucionais ocupadas pelos cientistas, a recepo da cincia, o reconhecimento e a falta

dele, a rejeio, a aceitao, as disputas e as tenses internas e externas comunidade

analtico-comportamental, entre outros fatores, se apresentaram como elementos de um

panorama histrico a ser mapeado. De tal modo, abriu-se a oportunidade de construo de

uma histria da anlise do comportamento na qual componentes do cotidiano cientfico

foram examinados como parte das condies responsveis por sua emergncia e

manuteno.

Contudo, o reconhecimento de uma viso geral da histria examinada, por meios das

mencionadas fontes e dentro dos limites da cronologia proposta, no definiu, desde o

princpio, uma hiptese a ser corroborada como se houvesse uma interpretao finalizada

da histria antes mesmo de ser iniciada a investigao. De fato, o desenvolvimento desta

pesquisa se deu pelo intermdio de dois fatores. Primeiro, a pressuposio de que aspectos

desprezados nas explicaes tradicionais da prtica cientfica como aqueles relacionados

vida cotidiana dos cientistas no ambiente institucional da universidade afetam o seu

desenvolvimento. Segundo, pelo trabalho indutivo de anlise desses elementos,

empreendido por meio de fontes histricas constitudas por informaes de cunho biogrfico

e autobiogrfico.

Diante do expressivo recurso ao gnero biogrfico e autobiogrfico, na continuidade

justificamos a escolha e o valor de tais documentos para o estudo da histria da anlise do


40

comportamento como comunidade cientfica.

2.1 O gnero biogrfico como eixo central na reconstruo histrica de uma cincia

No sculo XIX e durante quase todo o sculo XX, a biografia foi concebida como

gnero de segunda categoria.17 Biografia e histria, mais do que no se comunicarem,

apresentavam antagonismos profundos. A biografia era compreendida como saber

subjetivista e desprovido de erudio, enquanto a histria era apreciada como cincia

objetiva e culta (Dosse, 2009). Desse modo, por muito tempo, o gnero biogrfico

permaneceu menosprezado como produto e fonte de saber histrico nas cincias humanas.

Algumas caractersticas dessa literatura, como o grande sucesso popular que sempre

experimentou, apenas confirmavam, para muitos de seus crticos, seu restrito valor

acadmico (Dosse, 2009; Loriga, 2011).

Todavia, partir da dcada de 1980, ocorreu expressiva mudana nesse cenrio. As

cincias humanas redescobriram a biografia como um gnero que a razo gostaria de

ignorar (Dosse, 2009, p. 16). Desde ento, crescente o interesse pela biografia como

campo de estudo e fonte de pesquisa respeitvel. A enorme ampliao editorial e a

organizao da comunidade cientfica em torno desse gnero comprovam a insero da

biografia como parte da histria e de outras disciplinas que, at ento, a haviam rejeitado

(Denzin, 1989).


17
As consideraes tecidas acerca do gnero biogrfico so estendidas ao gnero autobiogrfico. Isso se deve
semelhana entre os diferentes conceitos de biografia, autobiografia, narrativa de vida, histria oral e histria
pessoal, os quais, a despeito de terem suas especificidades, esto subordinados metodologicamente s mesmas
normas definidoras da forma como as vidas tm sido escritas durante a longa histria do Ocidente. Para Denzin
(1989), os elementos equivalentes entre os diferentes modos de escrita de uma vida so: 1) textos biogrficos so
escritos em referncia a outros textos biogrficos e autobiogrficos; 2) tais escritos conferem relevncia s
influncias de gnero e de classe; 3) as origens familiares so o ponto de partida da histria biogrfica e
autobiogrfica; 4) as biografias apresentam definies de momentos-chave da vida do biografado; 5) contm a
concepo de que as pessoas so reais e possuem vidas reais; 6) existem demonstraes verdadeiras que
distinguem o relato biogrfico e autobiogrfico da fico. Ademais, tratar a autobiografia e a biografia como
gneros semelhantes permitido porque ambas so escritas com o pressuposto de que a histria de vida, mesmo a
do prprio autor, passvel de ordenao e significao (Denzin, 1989).
41

O que tornou o gnero biogrfico atraente na pesquisa historiogrfica atual uma

caracterstica que antes o desqualificava: sua dificuldade de classificao. Esse predicado,

pejorativo na histria positivista e estruturalista no sculo XX, passou a ser a prerrogativa da

biografia por torn-la favorvel a inmeras interpretaes e fonte aberta a dilogos

inimaginveis entre a histria e as cincias humanas (Dosse, 2009). Nesse sentido, a prpria

escrita biogrfica principiou ser investigada como fenmeno histrico, psicolgico,

sociolgico, antropolgico e filosfico. Como, por que, por quem e para quem ela escrita,

as provveis classificaes de uma biografia, seu carter mimtico, seu impacto na

conscincia histrica, seu papel na cultura e identidade ps-moderna, entre outros fatores,

tornaram-na objeto de estudo de diferentes campos do conhecimento (Denzin, 1989).

Tais particularidades do gnero biogrfico, contudo, alerta Dosse (2009), no o

levam a ser fonte de respostas finais ou significam infalvel modo de representar a histria.

Pois aquele que pretende escrever uma histria pautada nesse gnero sabe que jamais

concluir sua obra, no importa o nmero de fontes que consiga examinar (Dosse, 2009, p.

14).

Na histria da cincia nas ltimas dcadas, a biografia tambm foi avaliada de forma

distinta, com a diferena de que ela sempre fez parte da histria da cincia como forma de

introduzir contedos cientficos, por meio da exposio prvia de hagiografias de eminentes

cientistas. Ou seja, uma das funes que a desqualificou durante muito tempo, na histria e

nas cincias humanas, foi desempenhada na histria da cincia desde sempre (Popkin,

2005).

Porm, do mesmo modo que a biografia ganhou novo status e papel na histria a

partir da dcada de 1980, ela sofreu alteraes em seus usos na histria da cincia.

Historiadores da cincia defendem, cada vez mais, a utilidade desse tipo de fonte (Porter,
42

2006; Terrall, 2006), uma vez que ela revela fatores da vida do biografado ausentes na

literatura formal da cincia. Informaes de ordem biogrfica favorecem o entendimento

acerca de como os cientistas vivem ambies acadmicas, e isso identificado em processos

como a sociabilidade, a informalidade, o status social e o apoio financeiro e acadmico que

eles experimentam ou no durante suas carreiras. Igualmente, o recurso ao gnero biogrfico

na histria cincia indica como se d a construo de lideranas cientficas, a aceitao

social da cincia e as disputas internas na comunidade cientfica, as quais raramente esto

em outras fontes. Assim, o gnero biogrfico prov insero dos leitores em embates

existentes em toda a cincia, mas muitas vezes apagados em prol de uma linguagem formal

impeditiva da exposio do papel desses fatores (Jo nye, 2006; Popkin, 2005).

Na historiografia da psicologia, o recurso narrativa biogrfica e autobiogrfica

seguiu caminho similar quele da histria da cincia. Primeiramente, compactuou-se com o

que desqualificava esses tipos de narrativa nas cincias humanas: a comemorao e

celebrao de determinados personagens histricos (Ball, 2012; Runyan, 2006). Todavia, tal

panorama tambm apresenta mudanas nas ltimas cinco dcadas.

Exemplo das alteraes no padro da escrita biogrfica e autobiogrfica da histria

da psicologia encontra-se na srie A History of Psychology in Autobiography. Criada na

dcada de 1930 com o propsito de salientar as realizaes individuais de sujeitos tidos

como luminares da psicologia estadunidense, essa publicao, aps interrupo de quase

vinte anos, foi retomada na dcada de 1950. Desde ento, diferente de seus primeiros

nmeros na dcada de 1930, os relatos autobiogrficos nessa publicao apresenta crescente

incluso de informaes alusivas aos contextos sociais, como condies responsveis pelo

direcionamento da produo cientfica e da carreira de importantes nomes da psicologia

(Runyan, 2006).
43

As inmeras crticas sociais cincia e sua historiografia, entre as dcadas de 1960 e

1970, tambm ressoaram na produo biogrfica da psicologia, uma vez que explicitaram os

prejuzos de uma histria excessivamente comemorativa nesse tipo literatura. Com isso, o

gnero biogrfico, como principal meio de transmisso de uma histria cerimonial da

cincia, foi alvo de incontveis ataques. A absoro de apreciaes indicativas das

consequncias nefastas de biografias heroicas na manuteno de ideologias e controles

sociais resultou em abandono parcial do recurso ao gnero biogrfico em anlises

historiogrficas da psicologia. A ocultao do papel de sujeitos e grupos excludos

historicamente inclusive envolvidos na produo do conhecimento psicolgico, como foi o

caso da supresso do papel de psiclogas na histria dessa cincia representa algumas das

funes ideolgicas do uso tradicional de biografias na psicologia (Vaughn-Blount,

Rutherford, Baker & Johnson, 2009). Com isso, a investigao de personagens ditas como

exemplares se tornou algo a ser evitado, sendo vista com desconfiana pelos partidrios de

uma viso crtica da histria da psicologia.

O cerceamento ideolgico da produo biogrfica foi justificvel em um primeiro

momento, mas sua manuteno impediu a aplicao da crtica que lhe era direcionada. Com

efeito, a depreciao da produo biogrfica na psicologia impossibilitou a anlise dos

chamados grandes nomes dessa cincia, como parte de uma rede de relaes sociais macro e

microestruturais apagadas nas tradicionais verses biogrficas e autobiogrficas da

psicologia (Ball, 2012). Empreendimento retomado, nesta tese, ao investigarmos a vida de

um expoente na psicologia no sculo XX, a saber, B.F. Skinner, por meio da anlise de

condies sociais (microssociais) especficas relacionadas ao desenvolvimento da carreira e

cincia proposta por esse psiclogo.

Na continuidade, empreendemos breve explanao acerca de algumas caractersticas


44

da principal fonte analisada nesta pesquisa: a autobiografia de Skinner. Alm disso,

destacamos as peculiaridades dessa fonte as quais justificam sua escolha como base

orientadora da investigao e efetuamos descrio de seus usos, de modo a expormos

como utilizamos as demais fontes biogrficas e autobiogrficas.

2.2 A autobiografia de Skinner como fonte orientadora de uma histria social da anlise
do comportamento

Entre as autobiografias dos grandes nomes da psicologia do sculo XX, a de Skinner

talvez seja aquela que apresente, de maneira mais extensa e detalhada, informaes de

carter cientfico, profissional, econmico, institucional, familiar, poltico, afetivo.

Composta de trs partes, que somadas ultrapassam mil e duzentas pginas, a autobiografia

de Skinner chama ateno porque, entre outras coisas, situa a prtica cientfica como parte

de uma rede de eventos que extrapolam o espao tradicionalmente identificado como

cientfico. Os ttulos dos trs volumes Particulars of my Life (1976), The Shapping of a

Behaviorist (1979) e A Matter of Consequences (1984) deixam poucas dvidas de que a

interpretao de Skinner acerca de seu percurso acadmico se vincula s demais esferas de

sua vida e sua viso cientfica. Em outras palavras, seu comportamento cientfico

percebido por ele como produto de contingncias alm daquelas descritas na metodologia

cientfica tradicional. De outro modo, por que motivo intitularia o segundo e o terceiro

volumes de sua autobiografia de A modelagem de um behaviorista e Uma questo de

consequncias e descreveria nessas uma gama de informaes alm daquelas relacionadas

diretamente, por exemplo, ao contexto de realizao e formulao dos resultados de suas


45

pesquisas? 18

Alm disso, se assumirmos uma das premissas do sistema explicativo skinneriano, a

noo de seleo por consequncia, na qual Skinner (1981) afirma que a cultura est entre

um dos trs nveis de seleo do comportamento humano, seria incongruente com sua

cincia desconsiderar que o comportamento do cientista controlado por muito mais do que

aquilo que est nas descries de regras metodolgicas e formulaes lgicas da cincia.

Como o prprio Skinner (1961; 1956) frisa, um equvoco identificar a prtica cientfica

com a construo formalizada do mtodo cientfico, pois frao importante do

comportamento do cientista resiste a qualquer tentativa de descrio matemtica, lgica ou

de outro tratamento formal da matria. Por certo, de acordo com Skinner (1956), parte do

processo cientfico permanece desconhecida para os iludidos com a ideia de que a

formalizao suficiente para explicar a totalidade do comportamento cientfico.

Sobre isso, cabe mencionar que, na dcada de 1950, em sua primeira tentativa de

anlise do seu comportamento cientfico, Skinner (1956) esclarece em seu primeiro esboo

autobiogrfico que a histria de seu mtodo cientfico foi marcada por idiossincrasias

relativas sua histria enquanto cientista, as quais seriam compreendidas apenas por uma

anlise emprica e funcional. Dessa proposta de anlise, Skinner (1956) deriva quatro

princpios informais da pesquisa cientfica, que orientaram seu comportamento no decorrer

da formulao de seu mtodo cientfico: 1) quando estiver interessado em algum problema

de pesquisa, largue todo o resto e estude isso; 2) algumas maneiras de fazer pesquisa so

mais fceis do que outras; 3) algumas pessoas tm sorte; 4) serendipidade, a capacidade de

encontrar uma coisa enquanto est procurando outra.

Mais importante do que discorrer sobre como esses princpios informais surgiram na

18
Nos ttulos da segunda e terceira parte da autobiografia de Skinner encontram-se expresses referentes a duas
noes centrais em sua cincia: a noo de modelagem e consequncias do comportamento. Sendo esses processos
comportamentais presentes na histria de qualquer comportamento animal ou humano.
46

histria de Skinner e sobre suas consequncias na elaborao de sua cincia notar que

exprimem sua proposta inicial de interpretao do comportamento fundamentada em seu

sistema cientfico. Modelo explicativo mais efetivo, na viso de Skinner (1956), porque se

volta para a anlise de consequncias do comportamento do cientista na situao

experimental, que nunca so descritas na tradicional metodologia cientfica.

Aps a primeira tentativa de explicao do comportamento cientfico em 1956,

Skinner avana em sua anlise desse comportamento em 1957, com a publicao de Verbal

Behavior e sua definio do comportamento verbal lgico e cientfico como produto

tambm do comportamento verbal dos cientistas. Com isso, ele insere o comportamento

cientfico no campo das relaes sociais, uma vez que todo comportamento verbal em sua

perspectiva psicolgica resulta de interaes comportamentais mediadas por outras pessoas

(Skinner, 1957).

Embora seja evidente o avano das interpretaes de Skinner (1956; 1957) acerca do

comportamento cientfico, em comparao com as tradicionais anlises formais da cincia,

argumenta-se que elas ainda seriam limitadas e at mesmo incompatveis, primeira vista,

com sua viso cientfica do comportamento, porque ainda manteriam o comportamento

cientfico imune a determinantes alm daqueles envolvidos na situao experimental e no

controle verbal da comunidade cientfica. Portanto, fenmeno resultante de apenas dois tipos

de controle. Primeiro, o controle no verbal, proveniente de contingncias na situao

experimental, quando o cientista manipula variveis de seu interesse. Algo frisado em seu

texto de 1956, quando afirma, mais de uma vez, que encontrar a ordem do comportamento

era o que o reforava e mantinha seu comportamento cientfico (Skinner, 1956). J o

segundo tipo de controle, o controle verbal, descrito por Skinner (1957), deriva do

comportamento verbal da comunidade cientfica, que agiria de forma a manter a coerncia


47

dos argumentos e provas cientficas dentro dos limites estipulados pelas regras dessa

comunidade (Skinner, 1957). Se considerarmos somente essas duas formas de controle do

comportamento cientifico, concluiramos que muitos dos determinantes do comportamento

naquilo que Skinner denomina de terceiro nvel de seleo do comportamento, ou seja, a

cultura, comporiam sua interpretao do comportamento cientfico de forma limitada, pois

estaria circunscrita apenas ao controle que a comunidade cientfica exerceria sobre o

comportamento verbal e lgico dos cientistas.

A ideia de um cientista e uma comunidade cientfica isentos de controles do

comportamento, para alm daqueles envolvidos na resoluo de problemas cientficos,

assim procedida da definio skinneriana do comportamento cientfico apresentada no artigo

de 1956 (A Case History in Scientific Method) e no livro de 1957 (Verbal Behavior); porque,

determinantes culturais do comportamento, como, por exemplo, a economia, a poltica, a

educao, entre outros fatores sociais, no seriam identificadas nas anlises skinnerianas do

comportamento cientifico descritas at este ponto.

A aparente contradio e a insuficincia da explicao de Skinner a respeito do

comportamento cientfico so sugestivas do que Bourdieu (1984/2011) compreende como

dificuldade comum, mesmo entre aqueles que estudam a cincia como fenmeno social: o

fato de que, ao tentar especificar os critrios implcitos da experincia ordinria na pesquisa

cientfica, muitos pesquisadores obtm apenas anlises preocupadas com o contedo interno

da cincia, o que, por conseguinte, no supera a viso da cincia como agncia autnoma de

controles sociais, aos quais todo grupo est submetido. Bourdieu (1984/2011) ainda lembra

que a busca pela interpretao da cincia no nvel interno no , de modo algum, exerccio

incuo. Todavia, a crena propagada de que esse tipo de explicao suficiente para a

compreenso da cincia um limitador automtico da procura por determinaes sociais da


48

cincia que ultrapassem a noo tradicional da comunidade cientfica como grupo

preocupado to s com o avano do conhecimento por meio da resoluo de problemas

cientficos.

De todo modo, ainda que Skinner (1956;1957) no interprete o comportamento

cientfico como resultado de domnios sociais, para alm daqueles envolvidos no controle do

comportamento verbal lgico pela comunidade cientfica, sua abordagem seria compatvel

com uma anlise sociolgica da cincia. Como sugeriu Burton (1980):

O comportamento cientfico no ocorre em isolamento: ele tem seus


antecedentes e consequentes. A discusso de Skinner (1957) talvez nos d
maneiras de ligar a anlise do comportamento cientfico dos indivduos
com a anlise sociolgica da prtica cientfica. H uma comunidade verbal
que exerce controle sobre o comportamento de cientistas individuais, mas
aquela comunidade um produto histrico, resultante da interao
complexa de fatores econmicos e polticos, junto com influncias
relativamente no sociais. Segue-se que a probabilidade de um programa
de pesquisa vir a existir est relacionada formao social da sociedade na
qual o cientista vive. Uma vez afirmado o ncleo do programa, ele s ser
adotado por um nmero significativo de trabalhadores sob certas
condies sociais. Estes dois requisitos para a origem de um programa de
pesquisas dependem dos antecedentes (em grande parte ideolgicos) do
comportamento dos cientistas. (p. 119).

Nesse sentido, embora Skinner no a trate explicitamente nesses termos, a anlise do

comportamento seria como sugere Burton (1980) compatvel com abordagens sociolgicas

da cincia. Porm, algo no foi percebido por Burton, e praticamente inexiste na literatura

analtico-comportamental: que uma tentativa efetiva, mas no declarada, de vincular o

comportamento cientfico anlise sociolgica da prtica cientfica seria identificada apenas

na narrativa autobiogrfica de Skinner. Em outras palavras, ao sistematizar extensa

descrio de sua histria de vida, na qual cita determinantes econmicos, polticos,

institucionais, pessoais, familiares, afetivos, entre outros, e afirmar que esses esto
49

vinculados a sua vida como cientista, Skinner mostra coerncia entre sua viso cientfica do

comportamento e uma anlise sociolgica da prtica cientfica. Somente em sua

autobiografia, portanto, o comportamento cientfico interpretado, mesmo que em alguns

momentos de modo ambguo o que veremos posteriormente , como produto tambm de

condies sociais que ultrapassam as consequncias derivadas da busca de ordem

quantitativa do comportamento na situao experimental e do controle do comportamento

verbal lgico pela comunidade cientfica.

2.3 Breve histria e caracterizao da escrita autobiogrfica de Skinner

Sobre a autobiografia de Skinner, relevante ainda mencionar seu processo de

formulao e algumas de suas particularidades. Ela teve incio com o trmino da primeira

verso de seu livro About Behaviorism (1974), no incio da dcada de 1970, quando Skinner

decidiu prosseguir a empreitada autobiogrfica iniciada com a elaborao do artigo A Case

History in Scientific Method, publicado em 1956, e com o convite para escrever um captulo

da srie A History of Psychology in Autobiography, editado em 1967.

A respeito da continuao da escrita de sua autobiografia, sistematizada em trs

livros publicados entre meados da dcada de 1970 e 1980, Skinner (1984b) afirma que o

trabalho foi mais do que mera narrao de memrias aleatrias de sua vida. A produo de

sua autobiografia se assemelhou a uma investigao cientfica. Por isso, alega que uma

pesquisa era necessria (1984b, p. 363). A extensa coleta de informaes em seu arquivo

pessoal, em meios de comunicao de massa e de divulgao cientfica, o acesso ao arquivo

de diversas pessoas e instituies e o contato por intermdio de conversas pessoais e


50

correspondncias seja para tirar dvidas de eventos dos quais no se lembrava, seja para

saber o que outras pessoas comentaram a respeito dele e de condies relacionadas a sua

vida exigiram de Skinner labor anlogo ao de um bigrafo. Com a diferena j

mencionada de que, para ele, sua autobiografia era exemplo de interpretao

comportamental de uma vida realizada mediante sua explicao do comportamento, a qual

Skinner (1984b) assumiu ser limitada como qualquer outra interpretao comportamental.

Como revelou:

Isso no significa que eu possa explicar tudo que eu fao ou fiz. Eu sei
mais sobre mim mesmo do que sobre qualquer outra pessoa, mas isso
ainda no suficiente. No entanto, eu tenho tentado interpretar a minha
vida luz do que tenho aprendido atravs da minha pesquisa. Eu tenho
feito to mais medida que a anlise experimental avana e alguns dos
meus esforos so partes dessa histria. Alguma coisa mais pode ser dita
agora. Uma autobiografia um caso histrico e, como behaviorista, eu
espero falar algo sobre isso. (Skinner, 1984b, pp. 400-401).

Em outro momento de reflexo acerca de sua escrita autobiogrfica, alm de

descrever mais uma vez a vinculao entre sua viso cientfica do comportamento e a

descrio de sua vida, Skinner justifica a razo de haver mencionado tantas informaes

pessoais em sua autobiografia.

comumente dito que os behavioristas no veem a eles mesmos como


eles veem os seus sujeitos por exemplo, que eles consideram o que eles
dizem como verdade de alguma forma que no se aplica as pessoas que
eles estudam. Ao contrrio, eu acredito que o meu comportamento ao
escrever Comportamento Verbal, por exemplo, foi precisamente o tipo de
comportamento que o livro discute. Seja por narcisismo ou por curiosidade
cientfica, eu tenho estado muito mais interessado em mim mesmo do que
em ratos e pombos. Eu tenho aplicado s mesmas formulaes, tenho
procurado as mesmas espcies de relaes causais e tenho manipulado o
comportamento da mesma forma e s vezes com sucesso comparvel. Eu
no publicaria fatos pessoais desse tipo se eu no acreditasse que eles
trazem alguma luz para minha vida como cientista. (Skinner, 1970, p. 16).
51

Capshew (1999) salienta que pouca ateno foi dada valiosa afinidade entre a

teoria do comportamento skinneriana e a descrio autobiogrfica do autor, o que constitui

enorme desperdcio, visto que a autobiografia de Skinner, talvez, represente um dos maiores

exemplos do esforo autobiogrfico da histria da psicologia. Tudo isso, no entanto, no

significa que o empenho autobiogrfico de Skinner tenha sido fenmeno isolado no contexto

da tradio psicolgica estadunidense. Estava, sim, conexo a uma tendncia emergente nos

Estados Unidos aps a Segunda Guerra Mundial, quando expoentes da psicologia daquele

pas principiaram inmeras autorreflexes a respeito do desenvolvimento de suas reas de

pesquisa por meio de suas histrias de vida.

O fenmeno foi resultado do aumento da conscincia dos psiclogos estadunidenses

de que a expanso to almejada e planejada da psicologia nos Estados Unidos havia tomado

rumos inesperados e alcanado, naquele momento, seu maior reconhecimento e uso pblico

(Jackson, 1988). A constatao produziu uma srie de tentativas de anlise da conjuntura da

psicologia estadunidense e indicou, mais do que nunca, os efeitos da diviso entre o

contedo e o contexto do trabalho cientfico, alm de revelar a ambiguidade dos

compromissos dos psiclogos como cultivadores da autoimagem de cientistas profissionais e

profissionais cientficos. Em outros termos, internamente, a comunidade cientfica da

psicologia se qualificou baseada em valores da pesquisa cientfica e, externamente, esses

valores revelaram a viso de excelentes provedores de servios (Capshew, 1999).

Diante desse cenrio, a vinculao entre a vida privada do universo cientfico e o

domnio pblico do exerccio profissional da psicologia se transformou em questo

essencial, pois era urgente que os psiclogos conseguissem harmonizar o conflito entre

valores, o apropriado comportamento cientfico e o devido comportamento profissional. A


52

questo era conciliar, portanto, aquilo que muitos psiclogos viam como improvvel:

relevncia social e rigor cientfico. Aspecto responsvel por induzir a psicologia nos Estados

Unidos a assumir forma dissocivel na viso de muitos dos seus praticantes (Jackson, 1988;

Capshew, 1999).

Como sintoma desse cenrio, de conflito de identidade da psicologia, meta-anlises

surgiram com o intuito de verificar a percepo interna dos psiclogos estadunidenses sobre

os rumos da rea. Exemplar dessa conjuntura o estudo de Kenneth E. Clark, Americas

Psychologists: a Survey of a Growing Profession (1957), encomendado pela APA como

parte de projeto mais amplo de investigao dos fatores que afetavam a pesquisa e a prtica

psicolgica nos Estados Unidos aps a Segunda Guerra Mundial. 19 A partir de ento,

esforos reflexivos propagaram-se de modo que o autoexame da psicologia extrapolou as

anlises amparadas por mtodos quantitativos aceitos pela comunidade cientfica e

encontrou terreno frtil no recurso s experincias subjetivas de expoentes da psicologia

estadunidense; os quais, por sua vez, passaram a avaliar os nortes de suas reas de pesquisa

e da psicologia como um todo, por meio de relatos autobiogrficos. Para Capshew (1999),

tais formas de autoexemplificao se transformaram em tentativas mais analiticamente

sofisticadas de desenvolver a psicologia dos psiclogos e a psicologia da pesquisa

psicolgica (p. 240).

Nesse sentido, embora o relato autobiogrfico de Skinner apresente peculiaridades,

emerge como integrante de um cenrio mais amplo, em que o exerccio autorreflexivo se



19
Na introduo do trabalho de Clark (1957), o valor dado naquele momento ao exerccio de autoexame da
psicologia como uma questo para todo o campo expresso nos seguintes termos: Se feito sem vaidade, vlido
que, de tempos em tempos, haja um olhar crtico e de pesquisa procurando o seu ntimo. Tal autoexame to
vlido para as organizaes e profisses como para indivduos, porque ele ajuda a identificar os problemas
maiores, a ver como so os membros, a avaliar o estgio de desenvolvimento do campo representado, a rever
procedimentos educacionais e, em geral, tenta estabelecer onde o grupo est indo e qual progresso est fazendo,
tentando chegar l. Quando a Associao Americana de Psicologia passou por uma reorganizao maior no final
da Segunda Guerra Mundial, os membros estabeleceram um Quadro de Poltica e Planejamento e completavam
aquele quadro periodicamente para revisar os problemas maiores e as tendncias que afetaram a psicologia e os
psiclogos. (p. 7).
53

difundia e se tornava parte das estratgias de disputas por domnio no campo psicolgico.

Tal movimento, aderido por todas as perspectivas psicolgicas nos Estados Unidos, foi

responsvel pela propagao e pelo uso instrumental de um novo nvel discursivo na cincia

psicolgica daquele pas. Ademais, retratou, mesmo que de modo inconsciente e

contraditrio, a crescente desconfiana e o abandono parcial do critrio de observao

pblica como meio mais seguro para a produo de conhecimento. Eis, portanto, que, oposto

viso hegemnica de uma epistemologia positivista na psicologia norte-americana, o relato

autobiogrfico, como componente da empreitada cientfica, sugere uma adeso, mesmo que

ambgua, a uma epistemologia na qual a subjetividade do cientista se tornou fonte

privilegiada de conhecimento.

No caso de Skinner, a questo ganha dimenso ainda mais intrigante. Considerando

que ele se tornou um dos principais nomes, seno o principal, do programa behaviorista do

incio da segunda metade do sculo XX, no mnimo curioso que tenha proposto uma

narrativa acerca de sua vida, em que a interpretao e a privacidade ocuparam lugares

centrais. Por essa razo, a autobiografia de Skinner surpreende aqueles que desconhecem

sua proposta de interpretao dos chamados eventos privados (Skinner, 1945), quando

evidencia sua divergncia em relao s demais tendncias behavioristas que julgavam a

privacidade como fenmeno secundrio na explicao do comportamento (Skinner, 1945).

Por causa dessas particularidades, ao enfatizar a relevncia da descrio

autobiogrfica de Skinner, Capshew (1999) argumenta: foi surpreendente quando Skinner

comeou a discutir sua prpria histria de vida como uma fonte de interpretao

comportamental. O dilogo interior privado que ele tinha guardado por anos, documentado

de forma volumosa e significativa exemplar de sua abordagem comportamental (p. 237).

Vale assinalar outras duas caractersticas da descrio autobiogrfica de Skinner, as


54

quais incidiram na estrutura de nossa narrativa: a no linearidade e a aparente falta de

unidade narrativa. Em outras palavras, mesmo que Skinner mantenha nos trs volumes de

sua autobiografia uma descrio temporal que transcorre da segunda metade do sculo XIX,

quando seus antepassados chegaram aos Estados Unidos, at sua situao acadmica e

profissional na dcada de 1970, isso no denota que Skinner tenha descrito sua vida de

modo rigidamente linear, unitrio e progressivo. Um padro muito diferente desse

observado em seu relato autobiogrfico e verificado quando, por exemplo, no terceiro

volume de sua autobiografia, narra um evento referente dcada de 1960 e o relaciona a um

episdio de sua vida na dcada de 1930, que no havia sido citado em nenhuma outra parte.

Igualmente, embora haja uma lgica evolutiva quando Skinner se atm a descrever o

desenvolvimento de seu programa de pesquisa, esse tipo de relato no acompanhado de

um otimismo cego; ele narra tambm seus percalos, suas desiluses, seus sentimentos de

retrocesso, isolamento, solido, desconfiana e pessimismo acerca do futuro.

Outro indcio de que Skinner no visou dar ao relato autobiogrfico uma lgica

tradicional, unitria, notado na organizao e apresentao do contedo dos trs livros que

compe sua autobiografia. O primeiro aspecto que chama a ateno a ausncia de qualquer

diviso em captulos ou tpicos.20 Desse modo, por exemplo, descries relativas sua vida

familiar so seguidas de relatos sobre a elaborao de um conceito cientfico, assim como

esse tipo de observao, em diversos momentos, sucedido por algum aspecto de sua vida

institucional e, ainda, no raro, acompanhado de detalhes sobre sua vida poltica ou sua

relao com amigos e familiares.

Sobre a aparente falta de unidade e nexo, to fcil de ser notada no relato de vida de

Skinner, vale registrar o comentrio de Coleman (1987) a respeito do estilo da escrita


20
Apenas no primeiro volume, Particulars of My Life, Skinner divide a narrativa autobiogrfica em sesses, mas
essas no possuem ttulos e servem to somente para demarcar o avano cronolgico da narrativa.
55

autobiogrfica desse cientista. Sobre isso ele diz:

Unidade e coerncia no so imediatamente aparentes quando uma pessoa


examina o desenvolvimento pessoal de B. F. Skinner, como foi reportado
em suas autobiografias (Skinner, 1976, 1979, 1983), e compara esse
desenvolvimento com as vidas dos indivduos que dizem terem sido
dominados por um pequeno nmero de problemas relacionados e
persistentes como, por exemplo, Carl Jung (Jung, 1961). Uma pessoa pode
at mesmo ser persuadida de que a procura por coerncia uma busca
ilusria depois de ler os pronunciamentos de Skinner sobre a identidade
pessoal (ex. Skinner, 1953, pp.284-288; 1974, pp. 164-167, 247),
especialmente se algum suspeita que esses pronunciamentos sejam
parcialmente autobiogrficos (cf. Skinner, 1976, p. 255). lgico que a
dificuldade em encontrar um ou mais temas que unificam os escritos
autobiogrficos de Skinner poderia ser meramente uma consequncia de
sua preferncia, ao longo da vida, por um estilo de escrever descritivo e
circunstancial (Coleman, 1985), combinado com uma relutncia
persistente em hipostasiar foras unificadoras. A literatura descritiva de
Skinner deixa o leitor com um leque de particulares, no qual a diversidade
a impresso dominante. Enquanto este estado de coisas poderia
concebivelmente resultar de mera teimosia como um autobigrafo, "os
fatos" da vida de Skinner normalmente suportam a impresso de
diversidade. (p. 48).

Mesmo sem efetuar estudo da composio da narrativa autobiogrfica de Skinner o

que exigiria outra pesquisa , compreendemos que sua estrutura no linear e sua diversidade

de temas so congruentes e tm paralelos com a sua concepo sobre a determinao do

comportamento. Como expe Chiesa (1994), uma anlise da determinao histrica do

comportamento em uma perspectiva skinneriana no exige descries lineares e contguas, e

as descries causais aludem a atributos no abarcados normalmente nas investigaes

circunstanciais. Padres comportamentais podem ser formados no decorrer de extensos

perodos de tempo, por padres de consequncias (esquemas de reforo). Assim, para

compreender o comportamento no behaviorismo skinneriano:

Uma relao ponto a ponto entre unidades discretas de comportamentos e


consequncias discretas no essencial para uma descrio dessa interao
dinmica, porque padres integrais podem ser abstrados e explicados pela
56

referncia aos eventos ocorrendo ao longo do tempo no ambiente do


organismo. (Chiesa, 1994, p. 120).

Por isso, uma vez que Skinner no descreve sua vida como um evento linear

composto de relaes entre unidades ponto a ponto, dela foi possvel abstrair padres

integrais de comportamentos ocorrendo ao longo de sua carreira. Em outros termos, uma

anlise da autobiografia de Skinner proveu a identificao de padres integrais de

comportamento desse cientista ocorrendo ao longo do tempo em que ingressa na psicologia

at sua deciso em aposentar na dcada de 1970. Aspecto detalhado adiante.

Essa discusso acerca da relao entre a descrio autobiogrfica de Skinner, seu

contexto de produo e sua teoria do comportamento justifica-se em funo de seus efeitos

na organizao estrutural da presente tese, que reproduz, a despeito de seguir uma

cronologia definida, a lgica adotada por Skinner e outros bigrafos, que no restringem

suas descries a uma cronologia rigorosamente linear e progressiva, delimitada pela

exposio episdica ponto a ponto dos eventos histricos ocorridos ao longo do tempo. De

modo similar investigao da determinao do comportamento na interpretao de

Skinner, ordenarmos os temas histricos de nosso interesse, indicando suas repeties,

variaes e articulaes entre si ao longo do tempo.

Sobre a recorrncia de temas histricos no relato autobiogrfico de Skinner,

Coleman (1985) j havia sugerido a possibilidade de identificar padres histricos a partir

de uma leitura sistematizada da autobiografia de Skinner; do mesmo modo, Cerullo (1996)

elabora tipologias sociolgicas por meio da anlise da autobiografia de Skinner; e Demorest

e Siegel (1996) sugerem como a narrativa de vida de Skinner expe padres histricos de

repetio relacionados s diferentes fases de sua vida.

Lembrarmos neste ponto que, embora a autobiografia de Skinner seja exemplo de


57

auto-anlise comportamental de uma vida, ela no foi interpretada como neutra e isenta dos

diversos controles a que toda linguagem autobiogrfica est submetida. Alis, no apenas a

autobiografia de Skinner, mas as demais fontes biogrficas e autobiogrficas foram

examinadas, tendo em vista a possibilidade de interpretao dos significados implcitos

revelados, por exemplo, pela nfase de determinadas informaes histricas, pela rara

ateno dada a outras, pela ambivalncia dos relatos e at mesmo pela ausncia de

informaes. Como enfatiza Massimi (2011), ao discutir o uso de fontes autobiogrficas na

cincia o que transpomos aqui tambm para a anlise de fontes biogrficas , o recurso a

esse gnero de documento histrico exige ateno aos sentidos das definies da experincia

tcita na elaborao de tais fontes.

2.4 Definio e caracterizao das fontes


As fontes utilizadas para a investigao foram classificadas em duas categorias: 1)

fontes primrias e 2) fontes secundrias.

As fontes primrias foram constitudas de relatos autobiogrficos. Dentre elas,

destacam-se os trs volumes da autobiografia de Skinner (1979, 1984a, 1984b) e seus

primeiros esboos autobiogrficos, no artigo A Case History in Scientific Method, publicado

em 1956; no captulo B. F. Skinner... An Autobiography, de 1967; na srie A History of

Psychology in Autobiography, bem como em outras passagens autobiogrficas em sua obra

e identificadas em fontes secundrias. Tambm integraram as fontes primrias a

autobiografia e os relatos autobiogrficos do principal apoiador e divulgador do projeto

cientfico skinneriano, Fred S. Keller, e, ainda, narrativas autobiogrficas da primeira e da

segunda gerao de analistas do comportamento, localizadas, em peridicos como Journal


58

of the Experimental Analysis of Behavior (JEAB), Journal of Applied Behavior Analysis

(JABA), The Behavior Analyst (TBA) e outras publicaes especializadas.

A respeito dos relatos autobiogrficos e biogrficos nos citados peridicos, breve

explanao se faz necessria. A leitura dessas fontes apresentadas, sobretudo, em nmeros

e sees especiais reservados a descries comemorativas da anlise do comportamento

revelou trechos, muitas vezes quase imperceptveis na totalidade dos textos, que sinalizaram

a existncia de relatos incompatveis com uma histria puramente comemorativa da cincia,

como habitual nessas ocasies. Controvrsias acerca da recepo da anlise do

comportamento, da ocupao de espaos polticos e institucionais de seus adeptos, a

precariedade da vida acadmica de muitos dos primeiros analistas do comportamento, a

relao nem sempre de cordialidade com a comunidade cientfica externa, as discordncias

internas sobre a organizao da produo do conhecimento, entre outras informaes no

relacionadas com a celebrao ingnua da histria, sugeriram caminho promissor a ser

percorrido na busca de uma histria da organizao da anlise do comportamento como

disciplina.

As fontes secundrias foram constitudas por informaes de carter biogrfico.

Destacam-se as obras: B. F. Skinner: A Life (Bjork, 1993/2006) e B. F. Skinner: Benign

Anarchist (Wiener, 1996). A escolha dessas duas biografias se deu por serem textos no qual

a vida institucional de Skinner foi enfatizada, diferentemente das demais biografias, nas

quais informaes de teor social figuram de modo superficial e secundrio, e uma histria

intelectual ocupa lugar central. Exemplos desse tipo de biografia intelectual so: B. F.

Skinner: A Reappraisal, de Richelle (1995), B. F. Skinner, de Weigel (1977), e B. F.

Skinner: The Man and His Ideas, de Evans (1968). Ainda assim, tais obras no foram

descartadas, pois forneceram mesmo que de forma reduzida subsdios ao objetivo da


59

investigao.

Outras fontes utilizadas foram livros, captulos de livros, artigos cientficos,

entrevistas, obiturios e demais documentos que proveram informaes relacionadas vida

acadmica-institucional de Skinner e constituio comunitria da anlise do

comportamento. Tambm compuseram as fontes secundrias estudos histricos sobre a

institucionalizao da cincia e da psicologia nos Estados Unidos, correspondentes ao

perodo cronolgico analisado nesta tese. Dois exemplos desse tipo de fonte foram os livros

Psychologists on the March: Science, Practice, and Professional Identity in America, 1929-

1969 (1999) e Science at Harvard University: Historical Perspectives (1992). O primeiro

apresenta histria ampla das questes institucionais e da organizao da psicologia como

cincia e profisso nos Estados Unidos; o segundo, por sua vez, modelo de fonte que

aborda historicamente uma instituio em particular, a Universidade de Harvard, da qual

Skinner fez parte em dois momentos de sua carreira. Alm desses textos, integraram as

fontes secundrias escritos acerca da histria e da sociologia da cincia, que auxiliaram na

anlise das demais fontes.

No tpico seguinte, descrito o processo de organizao das fontes e como ele gerou

a estrutura narrativa da histria produzida nesta tese.

2.5 Organizao das fontes e a definio de uma estrutura narrativa


A descrio dos procedimentos de coleta e organizao de informaes dificilmente

compe parte das pesquisas histricas e conceituais da cincia. Uma explicao para tanto
60

a crena na representao da histria como fato descoberto e no como fato construdo

(Prost, 2008). O descaso com o papel dos procedimentos adotados de forma consciente ou

inconsciente pelo pesquisador tem como um de seus prejuzos a desconsiderao quanto

aos efeitos sobre a narrativa histrica produzida. lgico que a exposio de procedimentos

no imuniza o pesquisador contra erros, nem o isenta de responsabilidades acerca das

consequncias de uma produo historiogrfica. Entretanto, uma vez que a investigao de

qualquer evento histrico envolve o recurso a procedimentos capazes de identificar padres

histricos, esperamos que as descries de alguns dos artifcios utilizados neste trabalho

amenizaram essa deficincia comum aos estudos histricos da cincia.

Como exposto, as fontes primrias constituram-se, sobretudo, de relatos

autobiogrficos de personagens envolvidos na histria da formao da anlise do

comportamento como grupo e nova disciplina cientfica no cenrio da psicologia

experimental estadunidense. A escolha das informaes selecionadas nessas fontes seguiu

critrios cronolgicos e temticos. Tais critrios subordinaram-se ao objetivo de

compreenso do processo de organizao comunitria da anlise do comportamento e de sua

formao como uma disciplina cientfica, desde o incio do percurso acadmico de Skinner

na psicologia em 1928 at sua deciso por aposentar, na dcada de 1960.

Em primeiro lugar, com vistas aos objetivos da pesquisa, categorizamos os trs

volumes da autobiografia de Skinner. A finalidade foi mapear as informaes referentes

vida acadmica e institucional desse psiclogo e outros dados vinculados histria de

organizao comunitria da anlise do comportamento. As principais categorias formuladas

foram: as condies e relaes institucionais de Skinner, a relao entre Skinner e

Keller, a posio de Skinner acerca do conhecimento psicolgico, o reconhecimento de

Skinner, o isolamento de Skinner, a rejeio da anlise do comportamento, o


61

isolamento da anlise do comportamento, a preferncia de Skinner por relaes informais

na cincia, as relaes informais entre os primeiros analistas do comportamento, os

mecanismos de organizao social e de institucionalizao da anlise do comportamento e

as relaes com a comunidade no behaviorista, os mecanismos de controle interno e

externo de funcionamento comunitria da anlise do comportamento. Essas categorias,

formuladas no decurso da leitura das fontes, geraram, subcategorias, medida que surgiam

novas informaes pertinentes.

A partir dessa sistematizao das informaes alusivas vida acadmica de Skinner,

iniciamos a segunda fase desta pesquisa, com a finalidade de identificar, nas demais fontes

primrias e secundrias, como outros personagens descreveram suas participaes nos

episdios mencionados por Skinner. 21

Efeito visvel na estrutura de nossa tese, ao tomar a autobiografia de Skinner como

seu eixo central, foi a ampliao do nmero de personagens envolvidos na histria medida

que avanava a cronologia. Assim, do mesmo modo que a anlise do comportamento

iniciou-se como empreendimento quase individual e informal, a partir da entrada de Skinner

no doutorado em Harvard, em 1928, e se tornou, ao longo das trs dcadas seguintes, um

empreendimento coletivo e formal, a narrativa apresentou o nmero de atores expandido

medida que a cronologia avanava.

Por ltimo, o recurso autobiografia e s biografias de Skinner foi evidenciado em

quase todos os captulos, quando um interldio, no qual a situao acadmica e institucional

de Skinner sempre foi exposta antes de analisarmos a situao dos praticantes de sua

cincia. Esse procedimento foi adotado de modo a formar uma base comparativa entre as

condies experimentadas por Skinner e pelos praticantes de sua cincia do comportamento



21
O acesso e o mapeamento de informaes de sujeitos, instituies, produes cientficas e outros dados
relevantes tambm foram facilitados pelo ndex das trs autobiografias de Skinner, publicadas em Epstein e Olson
(1983, 1984, 1985).
62

no mesmo perodo. Dessa maneira, esperamos que o excesso de Skinner, equilibrado

medida que progride a cronologia de nossa narrativa, se justifique por sua coerncia com os

objetivos desta investigao.











63

3. DESCONHECIMENTO E LIBERDADE: O PERCURSO INICIAL DE SKINNER


EM HARVARD

Eu trabalhei inteiramente sem superviso. Ningum sabia


o que eu estava fazendo at que eu entregasse algum tipo
de relatrio contestvel. Possivelmente os psiclogos
pensaram que eu estava sendo orientado por Crozier e
Hoagland, e eles podem ter pensado que algum na
psicologia estava de olho em mim, mas o fato que eu
estava fazendo exatamente o que me satisfazia. (Skinner,
1979, p.35).

Entre os anos de 1928 e 1936, Skinner realizou seu doutorado e seu ps-doutorado

na Universidade de Harvard, perodo no qual estabeleceu as bases de seu sistema cientfico,

com a formulao de um mtodo, o delineamento experimental de sujeito nico, e a elaborao

inicial daquilo que, ulteriormente, foi identificado como o conceito central de sua cincia do

comportamento, o condicionamento operante. Como discutido na introduo, muito se sabe

sobre as questes tericas, metodolgicas, empricas e instrumentais abarcadas na construo

primria da cincia skinneriana e em seu vindouro desenvolvimento. Todavia, so escassos os

estudos centrados na anlise da repercusso dos cenrios institucional e acadmico no percurso

profissional de Skinner, e suas influncias na constituio das bases de sua cincia do

comportamento, e na sua posterior organizao social.

Tendo em vista essa lacuna historiogrfica, neste captulo que inicia nossa narrativa

da biografia acadmica de Skinner e do incio da sua cincia do comportamento, analisamos: 1)

o ingresso de Skinner na psicologia de Harvard; 2) as condies institucionais do departamento

de psicologia daquela instituio; 3) o estabelecimento do contato informal com Keller como

prottipo da organizao social da anlise do comportamento; 4) o vnculo de Skinner com o

departamento de fisiologia em Harvard; 5) a liberdade acadmica e institucional e o parcial

desconhecimento de Skinner acerca da produo cientfica em psicologia como elementos

constituintes das bases de sua proposta cientfica.


64

3.1 Ingresso em terreno desconhecido

Skinner iniciou sua graduao no Hamilton College, onde se formou em lngua inglesa e

literatura no ano de 1926. O perodo entre o final de sua graduao e a deciso pelo ingresso no

doutorado em psicologia de Harvard, no decorrer de 1927, foi descrito por ele como seu dark

year (Skinner, 1984a). Fase em que, aps a tentativa frustrada de se tornar escritor e sua

decorrente insurreio contra a literatura, elegeu a psicologia como a rea do conhecimento em

que se doutoraria e daria continuidade sua formao acadmica.

No obstante Skinner (1984a) admitisse que sua opo pelo doutorado em psicologia

ocorresse durante uma fase de revolta contra a literatura, isso no significou que sua passagem

por esse campo se configurou somente como empecilho e decepo. Em retrospectiva dos

acontecimentos que o aproximaram da psicologia, Skinner (1984a) revela que sua tentativa de

se tornar escritor no foi total perda de tempo, pois seu vnculo com a literatura lhe forneceu

um primeiro mtodo de investigao do comportamento. Essa afirmao pauta-se no fato de

que seu apreo pela literatura ainda que de modo rudimentar esteve vinculado sua estima

pela investigao das causas do comportamento. Notas escritas no decorrer da graduao

atestam sua crescente conscincia e curiosidade sobre os efeitos psicolgicos da literatura nos

leitores, assim como seu interesse pelos perfis psicolgicos dos autores, os quais, para Skinner

(1984a, p. 291), se revelam nas produes literrias.

Outros sinais do papel da literatura em sua aproximao da psicologia so encontrados

nas aluses a escritores como Dostoievski e Proust. Este ltimo, responsvel por intensificar

dois comportamentos interpretados, posteriormente, por Skinner (1970), como teis para toda

sua carreira na psicologia: a auto-observao e a descrio minuciosa do ambiente. Por essa e

outras razes semelhantes, Skinner afirmou que esta era a minha pista, eu estava interessado
65

no comportamento humano, mas eu estava investigando ele de maneira errada. (1984a, p.

291).22

Outros acontecimentos sucedidos nos meses prvios escolha do doutorado em

psicologia de Harvard reforaram o apreo de Skinner pelo estudo do comportamento. Em mais

de um relato autobiogrfico, localiza-se a nfase dada leitura de artigos de Bertrand Russell,

publicados no peridico Dial, e de seu livro Philosophy, de 1927 (Skinner, 1979, 1984a, 1984b,

1970). Obra, na qual, Russell se dedica, entre outras questes, a avaliar o behaviorismo de

Watson e suas implicaes para uma teoria do conhecimento e do significado. Com efeito, o

ingresso de Skinner na psicologia se orientou pela busca de resolues de problemas de ordem

epistemolgica, como o processo de construo do saber cientfico e as metodologias

legitimadoras desse tipo de conhecimento. Porm, um dos resultados do contato com o trabalho

de Russell foi o estmulo investigao emprica do comportamento. Inspirado por Russell, eu

comprei o livro Behaviorismo de Watson. Eu perdi o interesse em epistemologia e voltei-me

para questes cientficas. ...eu mudei da filosofia para uma anlise emprica (Skinner, 1984a,

p. 299).

Ainda sobre este perodo, que antecede seu ingresso no doutorado, Skinner procurou seu

antigo professor em Hamilton, Bugsy Morril, para discutir seu interesse pela psicologia e

solicitar a indicao de um instituio para realizar sua ps-graduao. Alm de recomendar a

Universidade de Harvard, Morril sugeriu a leitura de dois livros que despertaram a ateno

imediata de Skinner Conditioned Reflex: an Investigation of the Physiological Activity of the

Cerebral Cortex (1927), de Ivan P. Pavlov, e Physiology of the Brain and Comparative

Psychology (1900), de Jacques Loeb. Razes responsveis por tornar a proposta desses


22
Isso no significou o abandono total da literatura por Skinner, pois ele manteve o hbito de escrever
memrias proustianas em seu dirio aps o ingresso em Harvard (Skinner, 1979, 1984a). Ademais, ainda que de
modo ambivalente, como sugere Coleman (1985a), o recurso literatura localizada no decorrer de toda a obra de
Skinner (e.g., Skinner, 1934, 1939, 1941, 1948, 1953, 1957).
66

cientistas atraentes a Skinner foram, no caso de Pavlov, as implicaes empricas inovadoras

para o estudo do comportamento propiciadas pela descoberta do processo de condicionamento

reflexo, em particular, o expressivo cuidado no controle das condies experimentais; Loeb, por

sua vez, o estimulou por causa da veemente defesa de uma explicao determinista e no

mentalista do comportamento dos organismos (Bjork, 1996/2006; Skinner, 1979).

Apesar dessas leituras iniciais, a deciso de Skinner pelo doutorado em psicologia e sua

precoce simpatia pelo behaviorismo ocorreram quando seu conhecimento acerca de tal

abordagem era incipiente. Igualmente, conquanto buscasse informaes a respeito de Harvard,

Skinner pouco sabia sobre o funcionamento daquela instituio e de seu programa de ps-

graduao em psicologia. Talvez, a nica informao obtida por Skinner refira-se a facilidade

de ingresso no doutorado. Quanto a isso, Keller (2009) recorda que o processo seletivo de

alunos para o doutorado em psicologia, na dcada de 1920, era emblemtico do baixo prestgio

da psicologia em Harvard naquela momento; quando reduzido nmero de alunos concorria s

vagas existentes e o processo seletivo acontecia sem grandes expectativas com relao

probabilidade de sucesso dos candidatos. Apenas uma carta de recomendao ou uma

entrevista, muitas vezes resumida, acompanhadas de breve introduo ao chefe do

departamento eram suficientes para a aprovao do candidato. Tal processo seletivo,

provavelmente, foi atrativo para Skinner, um aluno oriundo de outra rea do conhecimento e

com parcos saberes de psicologia.

Ademais, mesmo com manifesta afeio pela psicologia, a escolha de Skinner por um

doutorado na rea no foi resultado exclusivo de sua imediata converso quela cincia,

referindo-se tambm fuga de um futuro incerto na literatura, ele recorda: Eu tinha vindo para

Harvard no porque eu estava totalmente comprometido a me converter psicologia, mas

porque eu estava escapando de uma alternativa intolervel. (Skinner, 1979, p. 37).


67

As experincias pessoais e as influncias tericas de Skinner so de amplo valor

heurstico para o exame das razes de sua deciso de cursar o doutorado em psicologia, no

entanto, no nos aprofundaremos nesses aspectos.23 Para nossos propsitos, a respeito do

perodo que antecede a deciso de Skinner, ocorrida entre o final de 1926 e outubro de 1927,

salientamos seu baixo grau de conhecimento psicolgico. Durante a graduao, por exemplo,

Skinner teve contato com a psicologia de modo breve e vago em uma disciplina de filosofia.

Nas suas palavras: A nica instruo formal que eu recebi [em psicologia] durou dez minutos

(1967, p. 8); a cincia que se preocupava com o comportamento (animal e humano) era

chamada de psicologia, sobre a qual eu sabia muito pouco (1984a, p. 292).24

Os relatos do escasso conhecimento de Skinner sobre a psicologia antes de seu ingresso

no doutorado em Harvard, em setembro de 1928, so importantes medida que designam a

emergncia de uma descrio recorrente ao longo de sua autobiografia e aludem a diferentes

momentos de sua trajetria cientfica. Trata-se da posio ambivalente de Skinner com respeito

ao conhecimento psicolgico aspecto retomado ainda neste captulo.

Examinamos a seguir o contato inicial de Skinner com a psicologia. Ou seja, diferentes

perspectivas psicolgicas, pesquisas e pesquisadores do campo, no final da dcada de 1920.

Para tanto, contextualizamos a situao acadmica-institucional da psicologia estadunidense

naquele momento e da Universidade de Harvard quando do ingresso de Skinner na instituio.

Do mesmo modo, avaliamos as primeiras reaes desse cientista quele cenrio, tendo em vista


23
Para uma anlise pormenorizada das diferentes experincias pessoais e influncias tericas de Skinner
relacionadas a sua vinculao psicologia, ver Coleman (1985a), Elms (1994) e Moore (2005a, 2005b, 2005c).
24
Embora afirme saber muito pouco de psicologia antes de sua entrada no doutorado, Skinner (1984a)
destacou que isso no significa que o objeto de estudo dessa cincia lhe fosse desconhecido, mesmo que de forma
no cientfica. Tal alegao se baseou em suas experincias de infncia como morador de uma fazenda e nas
inmeras oportunidades de observao do comportamento animal na natureza, bem como do comportamento de
animais em cativeiro. Ele tambm atestou que, desde a infncia, sempre chamaram sua ateno anlises e
observaes, ainda que imperfeitas, sobre o comportamento humano realizadas por outras pessoas.
68

as incompatibilidades entre as suas extemporneas predilees cientficas e a psicologia

praticada no departamento de psicologia de Harvard.

3.2 Decadncia institucional e decepo cientfica: o contato de Skinner com a psicologia


em Harvard


Um dos problemas histricos da psicologia para Skinner, quando do seu ingresso em

Harvard, era sua configurao tardia como cincia natural, por isso, na sua viso, uma das

ltimas cincias a se tornar independente da filosofia. Essa suposta deficincia da psicologia foi

experimentada por Skinner em Harvard no somente em termos cientficos, mas em termos

institucionais, pois, no final da dcada de 1920, o departamento de psicologia daquela

universidade se mantinha subordinado ao departamento de filosofia. Na verdade, das principais

universidades estadunidenses da primeira metade do sculo XX, Harvard foi a ltima a ter seu

departamento de psicologia desvinculado do departamento de filosofia (Capshew, 1999). Por

essa e por outras razes discutidas adiante , nos primeiros meses de doutorado, Skinner

(1979) lamentou estar matriculado ao mesmo tempo em dois departamentos para ele

inconciliveis.

Complementar ao problema de dependncia filosofia, no final da dcada de 1920, a

psicologia em Harvard enfrentava uma de suas piores crises institucionais desde sua criao no

final do sculo XIX. O declnio da rea havia se iniciado com a morte de William James, em

1910, e com a sada da universidade de eminentes nomes da psicologia experimental, como

Edward C. Tolman, Robert M. Yerkes e Edwin B. Holt. Todos esses se retiraram de Harvard

durante a dcada de 1910 em razo da crescente decadncia institucional da psicologia


69

experimental na universidade e da oferta de melhores oportunidades de trabalho em outras

instituies (ODonnell, 1985; Triplet, 1992).25

Um dos motivos para o contnuo declnio da psicologia em Harvard foi a recusa do

ento chefe de departamento, o psiclogo experimental Edwin G. Boring, em aderir ao forte

movimento de pesquisa aplicada da psicologia estadunidense. Como principal discpulo do

proeminente lder do estruturalismo ingls, Edward B. Titchener, Boring defendeu de forma

radical o ideal acadmico de pesquisa pura e atacou a intensa convergncia, no incio dos anos

1920, ao ideal social de servio e eficincia gerado pelas demandas do ps-guerra (ODonnell,

1979; ODonnell, 1985).

Para Boring, eram indubitveis os danos profundos da ascendncia da pesquisa aplicada

na composio de uma psicologia pura, fundamentada em concisa base experimental

(ODonnell, 1979). Por essa razo, ao assumir a chefia do departamento de psicologia em

Harvard, como legtimo discpulo de Titchener, Boring fez do cargo uma oportunidade de

empreender a misso incompleta de seu mentor para resgatar a psicologia em Harvard dos

filsofos e da psicometria (Triplet, 1992, p. 225).

Por certo, a expanso vertiginosa da pesquisa aplicada na cincia dos Estados Unidos,

durante a dcada de 1920, alterou todo o panorama da psicologia naquele pas. A reorientao

de inmeros programas de ps-graduao e de linhas inteiras de pesquisa na rea de psicologia,

antes dirigidos realizao de investigaes experimentais sem fins aplicados, denota os

resultados de intensa poltica cientfica que definiu prioridade mxima aos projetos de pesquisa

aplicada (Capshew, 1999; Samelson, 1985). Tal nfase na aplicao ocasionou na psicologia

estadunidense a crise do experimentalismo da dcada de 1920 (Elliott & Rossiter, 1992;



25
No apenas Harvard, mas diversas universidades estadunidenses experimentaram dificuldades em
funo da crise financeira e das escassas polticas cientficas. Todavia, ocorreram mudanas nesse cenrio a partir
do incio da dcada de 1920, quando psiclogos comearam a fazer parte de comits e comisses responsveis pelo
financiamento de pesquisas nos Estados Unidos. Ainda assim, naquele momento, o investimento foi direcionado
para pesquisas aplicadas (Samelson, 1985).
70

ODonnell, 1979). No departamento de psicologia em Harvard, essa crise foi refletida em falta

de financiamento e no avano da decadncia institucional da psicologia experimental ali

empreendida. Como resultado, Boring entrou em um vcuo psicolgico seu departamento

estava uma baguna e seus financiadores haviam ido embora... (O Donnell, 1979, p.

290).26

A precariedade da psicologia experimental em Harvard em 1927, ano anterior ao

ingresso de Skinner ao doutorado, exemplificada pelo oramento total do laboratrio de

psicologia experimental naquele ano: cento e quarenta e oito dlares, dos quais trinta e um

dlares oriundos bolso de Boring. Ainda, para se ter uma ideia do desprezo de Boring pela

aplicao em psicologia, durante essa fase de crise, ele recusou ofertas para assumir a chefia de

departamentos de psicologia de outras instituies, com salrios e condies de trabalho

superiores s de Harvard, devido exigncia que assumisse impreterivelmente a coordenao

de projetos de pesquisas aplicadas (Capshew, 1999; ODonnell, 1979).

Portanto, a psicologia experimental instaurada em um dos departamentos de psicologia

mais prestigiados dos Estados Unidos foi chefiada por um adepto de uma tradio europeia de

pesquisa em psicologia o estruturalismo , no momento de maior ataque a essa perspectiva

naquele pas. Como expe Keller (1970), o departamento de psicologia em Harvard no era o

mais americano dos departamentos no final da dcada de 1920, mas ainda assim se sustentava

como o mais renomado. Consequncia bvia, em Harvard, da defesa de Boring de uma

psicologia experimental avessa aplicao foram as crticas e resistncias adoo de qualquer


26
Essas questes no significam a total inexistncia de praticantes de uma psicologia aplicada em
Harvard. Na dcada de 1920, havia tambm membros contrrios a posio cientfica de Boring e orientados para
questes aplicadas na psicologia, como o psiclogo clnico Henry A. Murray e o psiclogo social Gordon W.
Allport. Como sugere Triplet (1992, p. 224): Isto foi uma mistura de competio entre teorias, presses
financeiras, e conflitos pessoais que definiram a agenda da crise de identidade do departamento de psicologia em
Harvard nas dcadas de 1920 e 1930. Muito embora, o cargo de chefia do departamento e a subsequente ascenso
institucional de Boring na psicologia estadunidense garantiram a ele o controle final dos rumos daquele ambiente
acadmico (Capshew, 1999).
71

perspectiva psicolgica aplicada caso do behaviorismo, desvalorizado por aquele que se

tornaria a principal figura institucional da psicologia estadunidense da primeira metade do

sculo XX (Capshew, 1999).

O papel de Boring, em nossa descrio histrica, no se restringe ao cenrio inicial do

percurso de Skinner na psicologia. A meno a Boring ocorre em outros momentos da

narrativa, uma vez que a relao entre os dois cientistas emblemtica de outro fenmeno

constante ao longo da carreira de Skinner: o reconhecimento da sua figura cientfica

desvinculado da aceitao e ampla aderncia sua cincia.

At aqui, ressaltamos o ingresso de Skinner na psicologia em um departamento em

plena crise institucional e avesso a qualquer abordagem psicolgica promotora de prticas

aplicadas. Em outros termos, Skinner principiou sua vida acadmica em ambiente institucional

precrio e inspito abordagem psicolgica com a qual se identificara pouco antes de sua

admisso em Harvard.27 Dado o panorama de Harvard no final da dcada de 1920, so tambm

representativas das condies experimentadas por Skinner, nesse perodo, suas impresses

acerca da cincia psicolgica praticada naquele contexto, decorrncia de sua participao em

disciplinas e seminrios de psicologia no primeiro ano do doutorado.28 Quase sempre, essas


27
No final dos anos 1920, em mais de uma ocasio, Boring se pronunciou publicamente em eventos
cientficos de modo a expor suas crticas as propostas de formulao de uma cincia do comportamento (Skinner
1979, p. 80, 93-94).
28
Depois de salientar o contato com as disciplinas do departamento de fisiologia e psicologia, duas
disciplinas de histria da cincia foram descritas com igual nfase por Skinner (1979). Sobre a primeira, lecionada
pelo bioqumico L. J. Henderson, Skinner afirma ter sido ela que o levou a se envolver com a histria da cincia.
Assim, recorda que se vinculou Sociedade de histria da cincia e comprou todos os nmeros do peridico da
sociedade, Isis. Mas Skinner alega te sido sua participao em uma segunda disciplina de histria da cincia, com
George Sarton o principal nome da histria da cincia nos Estados Unidos na primeira metade do sculo XX ,
que o fez se envolver de fato com esse campo do conhecimento. A erudio de Sarton e sua maior proximidade
com os alunos foram os motivos para tanto. Skinner tambm rememora a influncia de Sarton sobre sua viso do
desenvolvimento histrico da cincia. A respeito disso, destaca que Sarton possua uma viso otimista em relao
histria do ocidente e ao papel central da cincia, pois ensinava histria da cincia com forte crena de que o
mundo progredia de forma cumulativa em direo a uma melhor ordem moral. Viso da qual Skinner comeou a
se distanciar quando, um ano e meio depois de cursar a disciplina de Sarton, e o ouviu defender continuamente o
valor do progresso: Hitler se tornou Chanceler da Alemanha (Skinner, 1979, p. 57). De todo modo, Skinner
compartilhou com Henderson e Sarton a noo de que raramente o desenvolvimento da cincia se d por meio de
rupturas bruscas na histria. Concordando, tambm, que grandes descobertas cientficas ocorrem passo a passo e,
72

impresses foram descritas em tom de desapontamento e frustrao com a psicologia em

Harvard. Motivo geral para isso era a ausncia de contedos semelhantes queles encontrados

na fisiologia de Pavlov e no behaviorismo de Watson, autores responsveis por fornecer a

Skinner definio propedutica da psicologia como cincia do comportamento, a partir da

noo de reflexo condicionado. Por essa razo, Skinner mencionou: A psicologia, como eu a

encontrei em Harvard, no tinha sido tudo que eu esperava, e eu sempre gostei de biologia

(1979, p. 26).29

O desapontamento de Skinner j se faz notvel nos comentrios sobre a primeira

disciplina de psicologia cursada no doutorado: psicologia do indivduo. Lecionada por Henry

Murray, essa disciplina foi avaliada por Skinner como insuficiente para meu gosto (1979, p.

27). Primeiro, porque Murray utilizou uma abordagem freudiana e junguiana para analisar

fobias. E, em segundo lugar, porque alm de desaprovar as abordagens adotadas, Skinner

censurava, sobretudo, o teor literrio das anlises de Murray; no porque reprovasse esse tipo

de recurso algo que ele utilizou com frequncia em diferentes momentos de sua carreira ,

mas porque estava no pice de sua resistncia e revolta contra a literatura (Coleman, 1985,

Skinner, 1979, 1984a).

Em outra disciplina, psicologia clnica, o desgosto de Skinner pela psicologia em

Harvard foi reafirmado no obstante ele alegasse que sua experincia de vida havia propiciado


mesmo na histria individual do cientista, apenas depois de longo e doloroso percurso que ele consegue alcanar
uma nova descoberta, a qual dificilmente aceita de modo rpido. Ironicamente, como veremos ainda neste
captulo, no comeo de sua carreira, o prprio Skinner desenvolveu uma nova formulao cientfica que no foi
facilmente aceita em seus primeiros anos e que, em algum nvel, se tratou de uma ruptura com as tradies de
pensamento s quais pertencia.
29
A noo de reflexo no estava totalmente ausente da psicologia experimental em Harvard. Porm, a
mesma noo apresentada como atrativa para Skinner antes de seu ingresso no doutorado foi investigada no
departamento de psicologia por Boring como um fenmeno autocontido, independente de suas relaes com o
ambiente (Wiener, 1996). Concepo essa diversa daquela proposta na fisiologia de Pavlov, Magnus e Sherrington,
que, para Skinner (1979), sinalizava o carter do reflexo como produto de relaes necessrias entre parte do
ambiente e parte do organismo.
73

certa inclinao para o trabalho clnico (Skinner, 1979). 30 Tambm no curso intitulado

Psicologia experimental: laboratrio quantitativo, ministrado por Carrot Pratt, Skinner se

decepcionou com a psicologia em Harvard. O propsito do curso era investigar como

indivduos formavam a diferena entre dois estmulos. Para Skinner, assim como as demais

disciplinas de psicologia, essa no tratava de um tpico impactante, e ns no ramos

encorajados a acreditar que fosse (1979, p. 8). Igualmente, Skinner se mostrou descontente

com a participao em um seminrio de Leonard Troland pesquisador especialista em estudos

sobre a viso , percebendo rapidamente que o contedo ensinado era complexo demais para

um calouro como ele. Isso o levou a abandonar o seminrio e matricular-se em uma disciplina

introdutria oferecida por Troland. Porm, do mesmo modo, ela foi insuficiente para elevar seu

apreo pelo contedo tratado por aquele pesquisador. Assim, no primeiro encontro, eu achei a

aula incrivelmente estpida e desisti do curso (1979, p. 8).31

O nico contato de Skinner com o behaviorismo em seus primeiros meses em Harvard

ocorreu em seminrio lecionado pelo professor visitante Walter S. Hunter, da Universidade de

Clark. Naquele momento, o livro de Khler, The Mentality of Apes (1925), havia alcanado

algum sucesso e Hunter debateu em seu curso pesquisas acerca de processos simblicos em

primatas, realizadas por behavioristas (Skinner, 1979). Tambm discutiu o trabalho de Watson

sobre a aprendizagem de locomoo de ratos em labirintos e apresentou sua prpria verso


30
Tal aptido clnica teria se manifestado em experincias durante a graduao; por exemplo, quando
empreendeu uma tentativa de anlise psicolgica de Hamlet, quando conseguiu de forma bem-sucedida hipnotizar
uma amiga e quando realizou a interpretao psicolgica de uma histria narrada por uma garota por quem foi
brevemente apaixonado; interpretao essa responsvel por lev-lo a provar um insight que seria muito
recompensador para um clnico (1979, p. 27). Porm, mesmo com esses indcios, na viso de Skinner, a disciplina
de Murray no fazia sentido, pois ele estava determinado a ser um psiclogo cientfico! (1979, p. 27).
31
A declarao feita por Fred S. Keller, em 1926, dois anos antes do ingresso de Skinner em Harvard
reveladora da compatibilidade de pensamento estabelecido nos anos seguintes entre os dois cientistas. Na ocasio
tambm calouro do doutorado em psicologia e um dos nicos alunos com assumida adeso ao behaviorismo,
Keller descreveu a tendncia mentalista predominante em Harvard como exemplar de seu descontentamento com a
psicologia ensinada naquela universidade; de modo semelhante opinio de Skinner, em relao ao curso do
professor Troland, afirmou que frequent-lo foi uma decepo. Talvez como a maior autoridade mundial em
viso humana, ele fosse mais subjetivista do que o prprio Titchener (Keller, 2009, p. 104).
74

desse tipo de pesquisa. A participao na disciplina de Hunter induziu Skinner a declarar que

seu primeiro ano de doutorado no departamento de psicologia no foi sem as suas brilhantes

marcas behavioristas (Skinner, 1979, p. 11).

A participao na disciplina de Hunter no foi, contudo, suficiente para amenizar suas

recorrentes queixas em relao psicologia ensinada no departamento de psicologia. Alm do

mais, no h indcios de que Hunter exerceu influncia no direcionamento dos interesses

tericos e metodolgicos de Skinner no campo behaviorista. Na realidade, as referncias a

Hunter feitas por Skinner (1979) indicam a falta de afinidade entre os interesses de pesquisas de

ambos. Em relao a isso, Skinner (1979, p.31) exps sua recusa em publicar um trabalho sobre

a formao do insight em coautoria com Hunter. Tambm discordou teoricamente de Hunter (p.

170), afirmando que ele no compreendida suas pesquisas (p. 156).

A despeito de ser factvel a identificao precoce de Skinner com o behaviorismo, seus

comentrios com respeito a essa abordagem, entre o final de sua graduao e o incio do

doutorado, sugerem a impossibilidade de design-lo como estrito adepto do behaviorismo. Para

o prprio Skinner (1979), isso evidenciado na manuteno de sua linguagem mentalista,

pouco antes e logo aps seu ingresso em Harvard, e em seu desconhecimento terico quase

completo acerca daquela perspectiva psicolgica (Skinner, 1979).32 Esses fatores, contudo, no

o impediram de manifestar, no primeiro ms de aulas, crticas pblicas ao mentalismo e defesas

do behaviorismo, mesmo sendo mero calouro sem formao em psicologia. Assim, mesmo que

tenha assumido adeso ao behaviorismo, Skinner (1979) alega que, durante as primeiras

disciplinas de psicologia em Harvard, Eu mal poderia saber sobre o que estava falando. Eu no

tinha feito nenhum curso de psicologia antes da faculdade e estava na graduao h apenas um

32
Por outro lado, ainda que Skinner tenha apresentado explicaes mentalistas, nota-se uma gradual
extino desse tipo de linguagem no ano que antecede seu ingresso no doutorado e sua proximidade cada vez mais
clara de um vocbulo behaviorista. Amostra disso pode ser verificada no aumento da frequncia de palavras como
estmulo e resposta em seu dirio nos meses precedentes ao incio das aulas em Harvard (Skinner, 1979, p.
15).
75

ms (1979, p. 14). Mas, como exposto, seu elementar conhecimento no foi obstculo para sua

prematura defesa do behaviorismo. Como observado em entrevista concedida seis dcadas aps

seu ingresso em Harvard: Eu me tornei um grande defensor do behaviorismo antes de saber

qualquer coisa sobre ele (Skinner, citado por Wiener, 1996, p. 47).

Apesar de sua adeso ao behaviorismo, necessrio notar que, durante a permanncia

em Harvard, no h vestgio de compromisso terico exclusivo de Skinner com qualquer autor

ou perspectiva especfica dentro do campo. Explicao para tanto, talvez, seja a prpria

configurao do cenrio behaviorista da primeira metade do sculo XX, que diferente do que

sustentaram verses historiogrficas simplistas da psicologia estadunidense nunca se

estabeleceu como escola psicolgica monoltica provedora de acordos tericos e metodolgicos

compartilhados consensualmente entre os behavioristas. Do mesmo modo, no existiu um nico

nome responsvel por representar, ao menos na comunidade cientfica, todo e qualquer

programa de pesquisa no campo.33 Como argumenta Samelson (1985), mesmo do trabalho de

Watson no resultou nenhuma matriz disciplinar responsvel por orientar os rumos dos

diferentes behaviorismos. De todo modo, Samelson (1985) sugere que o movimento

behaviorismo foi em grande medida um posicionamento metafsico atraente para diversas

preocupaes ideolgicas. (p. 35).

No caso de Skinner e, provavelmente, de outros jovens estudantes de psicologia

simpticos ao behaviorismo , supe-se que sua adeso abordagem, portanto, estivesse menos

vinculada a qualquer posio definida, correspondendo, sim, estima declarada a

compromissos metafsicos to comuns nas distintas perspectivas behavioristas, como o

determinismo e o antimentalismo; e suas compatibilidades com as ideologias de ordem e

controle social em voga na sociedade norte-americana do final do sculo XIX e incio do sculo

33
A percepo histrica de que Watson teria sido o fundador do behaviorismo prevaleceu entre o grande
pblico, como resultado de suas controversas declaraes, mas no na prpria comunidade behaviorista (Samelson,
1985).
76

XX (para um anlise desse aspecto ver: Moore, 2005a; Pickren & Rutherford, 2010). Foi,

provavelmente, nesse sentido que sobre seu primeiro ano de doutorado, Skinner afirmou: Eu

no era um behaviorista, eu no sabia nada sobre o behaviorismo, mas eu era um behaviorista

dedicado em meu posicionamento. (Skinner, citado por Wiener, p. 32). Por outro lado, como

veremos ainda neste captulo, no seria exagero conjecturarmos que a ausncia de adeso

confessa a qualquer autor ou vertente behaviorista especfica era indcio da prematura aspirao

de Skinner em fundar sua prpria verso do behaviorismo.

3.3 O encontro com Keller e a origem informal da anlise do comportamento


Na histria da cincia, a adeso a uma cincia est condicionada existncia de um

aparato institucional formalizado, composto de disciplinas cientficas, sociedades de

especialistas, linhas de pesquisa e mestres promulgadores de uma cincia a novos discpulos

(Kuhn, 1962/2006). Para Skinner, um jovem estudante de ps-graduao simpatizante do

behaviorismo, um suporte institucional behaviorista praticamente inexistia quando de seu

ingresso em Harvard. Salvo por sua participao na disciplina de Hunter, seu contato com os

demais professores do departamento de psicologia sinalizava um contexto avesso a qualquer

orientao naquela perspectiva psicolgica. O nico apoio behaviorista encontrado por ele em

Harvard se deu por vias informais: por intermdio de pequeno nmero de alunos simpticos

abordagem que mantinham um grupo de debate com o intuito de assegurar espao mnimo para

a rea em Harvard. No contato com um dos seus membros veteranos, o tambm aluno de

doutorado Fred S. Keller, Skinner obteve apoio capaz de sustentar sua adeso inicial ao

behaviorismo naquela instituio (Skinner, 1979).


77

Mesmo breve, uma descrio do primeiro contato entre Skinner e Keller se faz

necessria para situar aquilo que interpretamos, de modo retrospectivo, como o prottipo da

anlise do comportamento como empreendimento comunitrio que se desenvolver

efetivamente a partir da dcada de 1940. Contato que assinala a emergncia e o valor de outro

fenmeno social perene nas relaes sociais de Skinner e de sua cincia: a informalidade no

mbito cientfico.34

Skinner um calouro e Keller um veterano do doutorado em psicologia de Harvard

, se conheceram, provavelmente, em uma disciplina sobre aprendizagem e motivao

oferecida por Boring, no primeiro semestre de Skinner em Harvard, em 1928, pois, quando se

refere a ela, Keller (2009) cita pela primeira vez o nome de Skinner em sua autobiografia e

menciona ter conhecido um promissor membro para o pequeno grupo informal de alunos

behavioristas em Harvard. Como lembrou:

Eu encontrei um novo membro para o nosso grupo, com quem eu logo achei
uma causa comum. O nome do aluno era Skinner; ele tinha acabado de voltar
de Paris; ele queria se tornar um escritor; e a sua leitura de John Watson tinha
sido parcialmente instrumental em conduzi-lo de volta universidade. Essas
coisas o recomendaram para mim (Keller, 2009, p. 119).


34
A acepo de informalidade nesse estudo refere-se ao sentido expresso por Crane (1972), que definiu,
no seu estudo sobre a comunicao entre os cientistas, a informalidade como espao no qual a interao entre os
pesquisadores independe de regras formais. Por sua vez, a informalidade seria espao propcio para a discusso de
temas controversos e ainda em processo de aceitao na cincia. Menzel (1966) em pesquisa sobre a funo da
informalidade cientfica argumenta que, a despeito de suas consequncias nos rumos de qualquer cincia, ela no
tradicionalmente dita como parte dos seus determinantes. De modo, a avaliar sua relevncia Menzel (1966) mostra
com uma informao muitas vezes s afeta uma cincia quando essa se tornou recorrente dentro do campo das
discusses informais em uma comunidade cientfica. Com isso, alega ser frequentemente necessria a repetio de
uma informao de maneira informal antes dessa provocar impacto considervel. Dessa forma, a informalidade
como interao social aparentemente sem planejamento e controle define muitas das questes presentes nos
mecanismos formais da cincia. Por causa desses efeitos haveria bons motivos para acreditar que informalidade
teria padres de funcionamento. Nesse sentido, Menzel (1966) ressalta que: h alguma regularidade no contedo
da informao que parece preferencialmente fluir atravs destes tipos de canais e no atravs dos mecanismos de
palavra impressa mais regulares e sistematizados como aqueles apresentado nos dispositivos de controle
bibliogrfico. Por exemplo, h certo nvel de know-how de informaes sobre o uso e criao de informaes
cientficas que parece acontecer atravs do boca-a-boca, talvez porque este tipo de informao considerada como
sendo indigno de tratar em pormenor na palavra impressa. (p. 1001).
78

O apreo mtuo pelo behaviorismo e a carncia de oportunidades para debater essa

abordagem em Harvard definiram a aproximao entre Keller e Skinner. Mas diferente de

Keller, que j contava com apoio mnimo de outros estudantes e estava inserido em Harvard

sem maiores conflitos institucionais, no caso de Skinner, conhecer um aluno adepto do

behaviorismo foi garantia de suporte para lidar com o sentimento de isolamento que comeava

a experimentar naquela instituio (Skinner, 1979). Ademais, o incio da relao entre os dois

foi para Skinner antdoto contra as influncias mentalistas existentes em Harvard. Foi por

causa grandemente de Fred que eu resisti predisposio mentalista do departamento e

permaneci um behaviorista. (Skinner, 1979, p. 14).

Antes de conhecer Keller, Skinner recebeu apoio de outro aluno behaviorista em

Harvard. O vnculo com Charles K. Trueblood, tambm estudante do doutorado, foi, no

entanto, conceituado por Skinner (1979) como inexpressivo em comparao ao suporte

oferecido por Keller. Mesmo se declarando behaviorista, Skinner avaliou Trueblood como

tmido e sem inclinao para defender publicamente sua posio terica. Por outro lado, na

primeira meno Keller realizada por Skinner (1979) em sua autobiografia, esse afirma que

havia conhecido um aluno disposto a assumir publicamente a causa behaviorista em Harvard de

forma sempre eficiente, porm amena. O elogio de Skinner polidez da defesa pblica do

behaviorismo por Keller , no mnimo, curiosa, pois, como veremos no sexto captulo, em mais

de uma ocasio, nas dcadas de 1940 e 1950, Keller foi criticado por ser um suposto

propagandista exaltado do behaviorismo skinneriano. Alm disso, o prprio Skinner se definiu,

em seu primeiro ano de doutorado, como defensor pblico, algumas vezes exasperado do

behaviorismo, embora admitisse desconhecer aquela abordagem como j exposto. No

decorrer da narrativa, evidenciaremos que as posturas de Skinner e Keller em relao a seus

modos de adeso ao behaviorismo, tanto no momento de ingresso de ambos na psicologia


79

quanto nos demais momentos de suas vidas, manifestam menos uma contradio e mais uma

das distintas faces dos posicionamentos assumidos por esses psiclogos ao longo de suas

carreiras.

A relao entre Skinner e Keller ocorreu ao longo da carreira desses dois psiclogos e

desempenhou distintas funes em diferentes momentos, neste ponto, foram descritas de modo

breve apenas as circunstncias em que eles se conheceram de modo a evidenciar como desde de

seus primrdios o percurso profissional de Skinner e os modos de organizao social de sua

cincia so permeadas pela informalidade. Outros episdios que envolvem a relao entre

Skinner e Keller so retomados ao longo desta narrativa e um captulo especfico (sexto

captulo) dedicado ao papel de Keller na institucionalizao da anlise do comportamento.

Por enquanto, salientamos que o contato informal entre Skinner e Keller ocorreu e foi

mantido em seus primrdios em funo da ausncia de espaos formais de ensino do

behaviorismo no departamento de psicologia de Harvard. medida que Skinner avana em seu

projeto cientfico, ao longo da dcada de 1930, sua relao com Keller, mantida ainda em nvel

informal, adquire novas dimenses. Como principal interlocutor dessa fase determinante da

produo cientfica de Skinner (Skinner, 1979), Keller reorientou sua posio no campo

behaviorista, tornando-se o primeiro adepto do behaviorismo skinneriano e assumiu funo

especial na institucionalizao da anlise do comportamento. nesse sentido, que a germinao

de um grupo inicial de praticantes da cincia skinneriana, em meados da dcada de 1940, teve

sua origem na relao informal estabelecida entre Skinner e Keller em Harvard.

3.4 Identificao cientfica e ascendncia institucional: o contato de Skinner com o


departamento de fisiologia


80

At aqui expusemos que o incio do doutorado de Skinner foi marcado pelo ingresso em

um departamento em plena crise institucional. Alm disso, predominavam o desapontamento e

a decepo de Skinner com a psicologia ensinada e praticada naquele contexto. Apenas sua

participao na disciplina de Hunter o fez considerar que a psicologia em Harvard tinha o

mnimo de valor, embora a relao com esse pesquisador no tenha afetado os rumos de sua

histria no campo. O contato informal com Keller foi o nico meio pelo qual Skinner obteve

incentivo para manter-se longe das predies mentalistas do departamento de psicologia,

centrando-se em seu intuito de estudar o comportamento por um vis behaviorista.

Em oposio s condies desfavorveis do departamento de psicologia, Skinner

expressou estima imediata ao entrar em contato com pesquisas e pesquisadores de outro

departamento, o departamento de fisiologia em Harvard. O apreo pela cincia ali praticada e a

constatao de uma ambiente institucional com privilgios ausentes no departamento de

psicologia, foram razes para tanto.

O departamento de fisiologia de Harvard foi institudo por meio de uma subdiviso do

departamento de biologia, sendo coordenado, desde 1925, por William J. Crozier. Discpulo do

fisiologista Jacques Loeb, Crozier trabalhou com pesquisas tradicionais em biologia at se

tornar partidrio da recm-criada fisiologia geral (Hoagland & Mitchell, 1956). Segundo

Skinner (1979), a crena de Crozier no valor dessa nova cincia era to elevada que ele no

disfarava seu desprezo por aqueles que no viam a fisiologia como o principal ramo da

biologia. Aps assumir a coordenao do departamento de fisiologia, Crozier iniciou

investigaes com medidas de reao em organismos intactos, situando seu laboratrio na

fronteira entre a biologia e a psicologia. O resultado disso foi a transformao do departamento

de fisiologia em uma Meca para estudiosos desses dois campos do conhecimento (Bjork,

1993/2006).
81

Uma das primeiras impresses de Skinner ao frequentar o departamento de fisiologia foi

que Crozier era ambicioso (1979, p. 17), pois, de maneira contumaz, buscava meios de

expandir sua influncia institucional e acadmica em Harvard. A ampliao do espao fsico e a

melhoria do laboratrio de fisiologia comprovavam o esforo de Crozier para criar um

ambiente acadmico fecundo. Skinner tambm salientou que Crozier estava construindo um

imprio de outras formas (1979, p. 17), porque suas estratgias organizacionais e sua poltica

cientfica eram incomuns. Por exemplo, em vez de contratar cientistas experientes e com

reputao estabelecida em seus campos de pesquisa como era esperado de qualquer recm-

empossado chefe de departamento , Crozier admitiu e treinou uma equipe de jovens e

promissores pesquisadores, tanto da biologia quanto de reas afins (Bjork, 1993/2006;

Hoagland & Mitchell, 1956; Skinner, 1979).

Sobre o contedo cientfico, diferentemente do seu contato as disciplinas no

departamento de psicologia, as impresses iniciais de Skinner sobre as disciplinas do

departamento de fisiologia denotam sua imediata estima pela cincia ali ensinada e praticada.

Em relao primeira disciplina cursada, Fisiologia geral 5, em tom de entusiasmo, Skinner

asseverou: Este era exatamente o curso que eu estava procurando. (Skinner, 1979, p. 17). O

motivo para isso foi que, na disciplina lecionada pelo principal apoiador de Crozier, o professor

Hudson Hoagland, Skinner se sentiu aliviado, assim como admirado por, finalmente, algum

em Harvard discutir o conceito de reflexo condicionado.

Skinner (1979, p. 17) declarou ter compreendido na disciplina de Hoagland que, embora

os reflexos condicionados e incondicionados pavlovianos fossem produzidos por secrees

glandulares, havia espao nesses conceitos para uma explicao do comportamento fsico de

um organismo intacto: algo muito prximo do que eu estava ordinariamente chamando de

comportamento. No mesmo curso, Skinner conheceu as pesquisas de Rudolph Magnus sobre o


82

reflexo que envolviam postura e locomoo e entrou em contato com o trabalho de outro

fisiologista de Harvard, John Fulton que havia acabado de publicar seu livro Muscular

Contraction and the Reflex Control of Movement, de 1926 , bem como conheceu o livro de

Sherrington, Integrative Action of the Nervous System (1906), do qual mencionou a leitura com

entusiasmo.

Efeito imediato da estima de Skinner pelo contedo das disciplinas da rea de fisiologia

foi o surgimento da dvida sobre em que departamento realizaria sua pesquisa de doutorado,

visto que a transferncia para o departamento de fisiologia era a opo mais coerente com suas

predilees. Porm, mesmo sendo ntida a compatibilidade entre seus interesses e a cincia

praticada no departamento de fisiologia, Skinner adiou sua deciso por um semestre, a fim de

ter percepo mais transparente sobre os dois setores (Bjork, 2006; Skinner, 1979; Wiener,

1996).

No primeiro semestre de 1929, Skinner cursou uma disciplina em cada um dos

departamentos, ofertadas por seus respectivos chefes, Crozier e Boring. O juzo emitido acerca

desses dois cursos designa como sua deciso dificilmente seria outra seno a escolha do

departamento de fisiologia. No obstante a disciplina lecionada por Crozier fosse vista como

incompatvel com o objetivo de Skinner de lidar com o comportamento total de organismos

intactos, uma vez que Crozier utilizou procedimentos cirrgicos e anlises de aspectos fsico-

qumicos, Skinner se mostrou fascinado pela cincia ensinada, pois O curso de Crozier era

compatvel com minha linha de pensamento. Este foi chamado de A Anlise da Conduta.

Crozier usou conduta porque Watson e os psiclogos haviam manchado o termo

comportamento. (Skinner, 1979, p. 44-45). Por outro lado, em relao disciplina de Boring,

no departamento de psicologia, o primeiro sinal do baixo apreo de Skinner o fato de assumir

no se recordar ao certo da percepo que teve sobre o curso e muito menos do contedo
83

tratado nele; lembra apenas ter sido simplesmente doloroso (1979, p. 47). A explicao para

tanto era a previsvel adoo por parte de Boring de uma abordagem titcheriana no tratamento

de qualquer tpico psicolgico, o que incitou Skinner a alegar: Eu tenho certeza que o prprio

Boring eventualmente olhou para o passado na sua vassalagem a Titchener com uma grande

quantidade de dor tambm (1979, p. 47). Essas opinies denotam que a participao de

Skinner nas disciplinas de Boring e Crozier serviu menos resoluo de uma indeciso e mais

reafirmao de sua admirao pela cincia praticada no departamento de fisiologia e de seu

desapontamento com a cincia versada no departamento de psicologia.

Esse e outros episdios no decorrer do primeiro ano do doutorado de Skinner

propiciaram a ele no s realce das discrepncias entre as cincias praticadas nos dois

departamentos, mas asseguraram conhecimento acerca da estrutura institucional de cada um dos

departamentos e do nvel de incentivo e, principalmente, de liberdade para empreender projetos

individuais nesses ambientes.

Em correspondncia enviada aos seus pais no final do primeiro semestre de 1929,

Skinner (1979) exps resumo dos motivos responsveis por sua deciso de migrar para o

departamento de fisiologia. Antes de tudo, mencionou que Crozier e Hoagland persuadiam

aqueles que julgavam serem os mais promissores alunos do doutorado em psicologia a se

transferirem para o departamento de fisiologia e que ele era um dos alunos abordados

diretamente por tais professores. Na mesma carta, Skinner sustentou como a fisiologia estava

prxima daquilo que ele buscava estudar na psicologia: o comportamento como um todo. Com

igual nfase, porm, foram citadas razes de ordem econmica, estrutural e influncia social

como contribuintes para sua escolha do departamento de fisiologia. Na passagem a seguir

parte da correspondncia enviada aos pais , Skinner detalhou esses fatores.


84

... a fisiologia do sistema nervoso praticamente psicologia e as instalaes do


departamento de fisiologia so melhores. Eles acabaram de receber uma verba
de 6 milhes de dlares e esto prestes a construir um novo edifcio que ir
custar 2 milhes no prximo ano. Crozier j amplamente conhecido e neste
momento o departamento de fisiologia muito mais importante aqui do que o
departamento de psicologia. Hoagland est particularmente ansioso por me ter
no departamento. Isto significa, no s que um doutorado em fisiologia seria a
melhor coisa, mas que haveria uma boa oportunidade de alinhar-se com um
laboratrio local ao abrigo deste novo investimento e obter uma boa posio,
com nada a fazer alm de minha prpria pesquisa. Pode ser possvel trabalhar no
departamento de fisiologia e ainda obter meu doutorado em psicologia, como eu
planejei. Eu vou falar sobre isso com os chefes de ambos os departamentos.
Crozier tem sido muito bom para mim e parece ansioso em me ajudar. Ele um
big gun [grifo nosso] no campo e essa seria uma boa oportunidade para alinhar-
se com um homem influente (Skinner, 1979, p. 25-26).


A descrio de fatores econmicos, estruturais e de influncia social do departamento de

fisiologia expe um ambiente institucional oposto quele do departamento de psicologia em

Harvard, no final da dcada de 1920. Perodo no qual esse departamento, como antes

mencionado, estava no auge de sua precariedade institucional e era incompatvel com as

predilees cientficas de Skinner. Assim, apesar de Skinner (1979) citar certa indeciso inicial,

a definio do departamento em que efetuaria sua pesquisa de doutorado ocorreu sem grandes

conflitos. Se algum desacordo existiu e se Skinner no se decidiu de imediato pelo

departamento de fisiologia, provvel que isso tenha ocorrido em razo das implicaes

institucionais envolvidas nesse processo; como uma possvel represlia de Boring ou algo

similar (Skinner, 1979). O fato que sua transferncia para o departamento de fisiologia se

encaminhou da forma almejada: Skinner obteve permisso para realizar sua pesquisa de

doutorado no departamento de fisiologia e, tambm, se manteve vinculado ao departamento de

psicologia, recebendo autorizao para obter seu ttulo de doutorado nesta rea (Skinner, 1979).

Portanto, a deciso pelo departamento de fisiologia foi produto de diversas ordens:

cientfica e epistemolgica, uma vez que Skinner assumiu sua posio behaviorista mesmo

que de maneira um tanto imprecisa e exps como a noo de comportamento nas disciplinas e
85

pesquisas do departamento de fisiologia estava prxima daquilo que ele buscava estudar;

econmica, dado que nomeou as melhores condies financeiras do departamento de fisiologia

e, provavelmente, tinha conscincia da situao de precariedade do departamento de psicologia

em Harvard; por ltimo, influncia social, pois Skinner salientou o reconhecimento do

departamento de fisiologia e as vantagens de estar associado a um pesquisador influente como

Crozier.

Na continuidade detalhamos como as condies cientficas e institucionais do

departamento de fisiologia, acima mencionadas, foram concretizadas da maneira esperada por

Skinner, quando de sua transferncia para aquele departamento. Ao mesmo tempo, indicamos

como aquele ambiente proveu condies para a emergncia e manuteno de um estilo de

trabalho - peculiar de Skinner - que se vinculou diretamente com a possibilidade de

desenvolvimento do esboo de uma peculiar cincia do comportamento.

3.5 Desconhecimento e liberdade no caminho de uma nova cincia do comportamento

A existncia de um ambiente agradvel e o incentivo realizao de pesquisas

individuais foram dois atributos do departamento de fisiologia e o laboratrio de Crozier

(Bjork, 1993/2006; Wiener, 1996; Skinner, 1979). Por conta disso, na ocupao desses espaos

acadmicos, Crozier sempre insistia em ter alunos confiantes, talentosos e determinados para

seguir seus prprios interesses (Bjork, 1993/2006, p. 91). Provido dessas caractersticas,

Skinner foi avaliado por Crozier como um de seus alunos mais promissores (Wiener, 1996).

Estar associado ao laboratrio de Crozier significava, antes de tudo, desfrutar de toda a

liberdade cientfica e institucional oferecida por este pesquisador. Esse aspecto foi enfatizado

por Skinner ao se referir a seu ingresso no departamento de fisiologia e ao papel de Crozier:


86

ele apoiou-me, ele me deu espao, ele me deu dinheiro, ele me promoveu a bolsista e assim

por diante, mas ele nunca disse uma vez olha, porque voc no faz algo com coeficiente de

temperatura ou algo desta maneira (Skinner, citado por Bjork, 1993/2006, p. 85).

Uma vez que a nfase de Skinner ao valor da liberdade cientfica e institucional se deu

em todas as vezes que se referiu a sua passagem pelo departamento de fisiologia e sua afiliao

a Crozier, o realce dado a esse fator significa mais do que mera descrio circunstancial em sua

autobiografia. Foi expresso das consequncias positivas de sua escolha de realizar o doutorado

naquele departamento e de se alinhar a um pesquisador com o perfil cientfico e institucional de

Crozier.

Em termos prticos, o incentivo do departamento de fisiologia busca por interesses

individuais significou plena liberdade para que Skinner se dedicasse a suas pesquisas sem

sujeitar-se imposio de teorias, temas e mtodos de investigao. Alm disso, em mais de

uma ocasio, Skinner descreveu outra dimenso benfica para ele da vinculao a Crozier: o

desprendimento desse cientista com respeito ao crdito cientfico. Esse um atributo obviamente

admirado por um jovem pesquisador com planos ambiciosos e precoces de se tornar referncia

em seu campo de conhecimento. Acerca da inexistncia de obrigao de seguir mtodos e

teorias e da abnegao de Crozier por crditos cientficos, Skinner salientou:


Crozier nunca tentou me aproximar do seu campo, nem nunca levou crdito
por alguma coisa que fiz. Quando levei a ele o manuscrito do meu primeiro
trabalho como um membro do seu departamento, ele viu o reconhecimento
padro no p da primeira pgina (O autor deseja agradecer ao Professor W.
J. Crozier por seu apoio e conselho). Ele pegou um lpis azul e riscou o
agradecimento. Ns no recebemos homenagem, ele disse (Skinner, 1979,
p. 100).


87

A ausncia de imposio de temas e mtodos de pesquisa, a despreocupao com

crditos cientficos e a disponibilidade de tempo, espao e estrutura para desenvolver apenas

pesquisas de seu interesse foram consequncias concretas, segundo Skinner (1979),

responsveis por induzi-lo a ter timo ritmo de trabalho. Nesse sentido, afirmou: Minha

presente condio excelente. Eu estou trabalhando duro como jamais trabalhei, mas com

tempo disponvel e com objeto de estudo de minha prpria escolha (Skinner, 1979, p. 38).

Alis, o controle sobre as pesquisas de Skinner era to nfimo se que existiu alguma forma

de monitoramento no sentido coercitivo da expresso que todas as investigaes realizadas

por ele no decorrer de seu doutorado eram grandemente desconhecidas dos professores de

ambos os departamentos aos quais estava vinculado, ou seja, de fisiologia e de psicologia. A

liberdade experimentada por Skinner no laboratrio de Crozier se mostrou to expressiva,

durante suas prticas de pesquisa no doutorado, que em tom de satisfao ele recorda:


Eu trabalhei completamente sem superviso. Ningum sabia o que eu estava
fazendo at que eu entregasse algum tipo de relatrio contestvel.
Provavelmente os psiclogos pensaram que eu estava sendo orientado por
Crozier e Hoagland, e esses devem ter pensado que algum na psicologia
estava de olho em mim, mas o fato era que eu estava fazendo exatamente o
que me satisfazia. (Skinner, 1979, p. 35).


Em razo desse tipo de descrio recorrente acerca da liberdade experimentada no

laboratrio de fisiologia e de seus efeitos sobre a produo cientfica, Bjork (1993/2006, p. 85)

sustenta que com Crozier, Skinner poderia ser original e ter um caminho cientfico livre, sem

medo de represlias ou cime profissional.35 Por certo, Skinner teve sua autonomia garantida

no departamento de fisiologia, mas seria, quando menos, ingenuidade presumir que disso

resultou total independncia com relao a teorias e mtodos de investigao existentes nas

35
provvel que a postura e as condies estabelecidas por Crozier no departamento de fisiologia em
Harvard reproduzissem seu prprio processo de ps-graduao, uma vez que seu mentor, Jacques Loeb, manteve,
no laboratrio coordenado por ele, prticas nas quais predominavam o incentivo a pesquisas individuais, a
preocupao com o suporte ao estudante e um clima informal e descontrado de trabalho (Osterhout, 1928).
88

pesquisas daquele departamento; tampouco, que a proposta de uma nova cincia do

comportamento em gestao quando de sua permanncia em tal contexto tenha sido

resultado de ruptura com tradies de pesquisas fisiolgicas e psicolgicas. Muito embora,

como discutiremos, tais condies refletiram em afastamento substancial de Skinner tanto da

fisiologia quanto da psicologia praticadas em Harvard.

Antes de avanarmos na anlise desse ponto, salientamos que, alm da liberdade

experimentada por Skinner no departamento de fisiologia, outro fator crucial para que sua tese

de doutorado resultasse em ambicioso programa de pesquisa com particularidades evidentes

foi seu j mencionado desconhecimento acerca da psicologia. Pois sua transferncia para o

departamento de fisiologia o isentou ainda mais de qualquer adeso quilo que ele alegou

conhecer de modo incipiente no perodo que antecedeu e sucedeu seu ingresso em Harvard: a

produo cientfica da psicologia.

A despeito de ser factvel o desconhecimento de Skinner em relao psicologia, a

partir do final de seu primeiro semestre de doutorado, a manuteno de relatos de

desconhecimento no mais pode ser interpretada como resultado exclusivo de sua formao em

outro campo do conhecimento e de seu pouco tempo de insero na rea. Daquele momento em

diante, esse tipo de relato, presente ao longo de toda a carreira de Skinner, como veremos em

outros captulos, se manteve e foi fortalecido, quando havia indcios de que seu grau de

conhecimento acerca da psicologia j no era mais to incipiente, como ele assinalava. Alm do

mais, esses mesmos relatos comearam a ser acompanhados de discursos de negligncia pela

psicologia. A passagem a seguir, lembrana de sua opinio sobre o conhecimento psicolgico

no perodo de seu doutorado, expressa seu suposto desconhecimento, ento acrescido de

desdm pela psicologia. Nas suas palavras:


89

Eu nunca tinha sequer lido um texto de psicologia como um todo. At mesmo


como um psiclogo interessado em psicologia animal eu sabia pouco sobre
os erros cometidos pelos ratos em labirintos, ou o nmero de escolhas feitas
na aprendizagem de uma discriminao, ou os processos simblicos ou
insights de primatas e eu nem tinha qualquer interesse em saber. (Skinner,
1979, p. 179).

Skinner (1979) assegurou que, ao ler o trabalho de outros psiclogos do incio da dcada

de 1930, veiculados em peridicos representantes do mainstream da psicologia experimental

estadunidense, como o American Journal of Psychology, sempre pensava que tal literatura no

fazia sentido e que deveria haver maneira melhor de tratar tudo aquilo. Por isso, afirma: Eu

nunca aprendi como ler a literatura em psicologia, e a literatura permaneceu largamente

ilegvel para mim (p.34). As participaes de Skinner nas disciplinas de psicologia durante o

doutorado, tambm, sugerem esse padro de desconhecimento e negligncia pela produo

cientfica da rea. Algo notado, por exemplo, ao trmino de seu doutorado, quando lhe foi

exigido que realizasse exames para comprovar conhecimento mnimo sobre psicologia. Alm

de afirmar despreparo para realizar esses exames, Skinner (1979, p. 34) recordou ter concludo

somente dois cursos de psicologia durante todo o doutorado e nenhum deles abarcou de forma

substancial a produo da rea. Ademais, suas notas nas disciplinas foram aqum do esperado

para um aluno razovel. Mas Skinner no lamentou essa situao, pois no tinha expectativas

de aprender psicologia em Harvard. Ademais recorda que:


Porque eu tinha passado nos Exames Preliminares, eu no fiz as provas finais
naquela primavera e eu dei muito pouca ateno aos meus cursos. Daquele
ponto pra frente, com apenas duas ou trs excees, eu me inscrevi para
cursos de pesquisa que faziam pouco mais do que garantir ao administrador
que eu estava pagando minhas taxas. (Skinner, 1979, p. 34).

Das descries de desconhecimento e desprezo pela psicologia, nos sete primeiros anos

de Skinner em Harvard, no se pode, como antes mencionado, contudo, concluir sua real
90

desinformao e absoluta negligncia pela rea. Dado que, em mais de uma ocasio, medida

que avanava em seu doutorado e, posteriormente, durante seu ps-doutorado, Skinner emitiu

comentrios crticos, algumas vezes pormenorizados, sobre pesquisas e teorias de expoentes de

distintos ramos da psicologia. Portanto, no obstante Skinner fizesse questo de expor seu

escasso conhecimento e seu desprezo pelo saber psicolgico, h indcios de que eles eram

menos expressivos do que ele sempre alegou. Exemplos disso so seu trabalho como resenhista

de peridicos estrangeiros de psicologia durante o doutorado (Skinner, 1979, p. 12), e seu

contato e sua anlise de obras de eminentes psiclogos como Clark L. Hull (Skinner, 1979, p.

148, 177, 179, 184, 197, 204-206, 214, 227, 231, 232, 269-271, 301, 305, 326), Edward C.

Tolman (Skinner, 1979, p. 83, 121, 203, 204, 206, 207, 209, 214, 221, 223, 224, 227, 231, 232,

312, 323), Wolfgang Kohler (Skinner, 1979, p. 10, 11, 30, 31, 52, 73, 154, 155) e Kurt Lewin

(Skinner, 1979, p. 224, 232, 246).

Os relatos de desconhecimento do saber psicolgico so explicados menos como

desonestidade intelectual de Skinner e mais como representao de sua precoce inteno de

instaurar uma nova cincia do comportamento, que, por conseguinte, designa sua extempornea

iconoclastia desde o ingresso em Harvard. Nesse sentido, avaliar positivamente o trabalho de

outros psiclogos significava no menos que a diminuio de suas prprias chances de sucesso

no campo psicolgico. Esse posicionamento foi assumido por Skinner (1979), como veremos

no prximo captulo, ao lamentar a falta de reconhecimento de sua produo cientfica por parte

de renomados psiclogos como Edward C. Tolman e Clark L. Hull.

Decerto, o ingresso de Skinner no doutorado em psicologia foi marcado, ao menos em

seus primeiros meses, por seu parco conhecimento acerca da psicologia. Mas com o passar do

tempo, como vimos, esse desconhecimento foi amenizado. Mesmo assim ele continuou a emitir

relatos de desconhecimento acrescidos de relatos de negligncias da produo cientfica em


91

psicologia. A seguir, argumentamos que essa postura foi mantida em funo da liberdade e

incentivos presentes no departamento de fisiologia; e, por sua vez, isso possibilitou o

afastamento de Skinner de regras cientficas cannicas da psicologia experimental

estadunidense e, como abordaremos, da prpria fisiologia, sem nenhum risco de sanes sua

atitude.

3.6 As consequncias cientficas do contexto institucional do departamento de fisiologia


A previso de Skinner de que a escolha do departamento de fisiologia lhe garantiria

oportunidade de pesquisar aquilo que o havia conduzido psicologia, sob a tutela de um

pesquisador influente como Crozier, foi concretizada com sua transferncia para tal espao

acadmico. Neste ponto, averiguamos em que medida a consolidao dessa previso em

conjunto com a postura de Skinner perante o conhecimento psicolgico, incidiu na manuteno

e na emergncia de um estilo de trabalho desse cientista, no qual prevaleceram liberdade para

investigar temas de seu exclusivo interesse; o que, por conseguinte, incidiu tambm na

possibilidade de emergncia de peculiaridades do seu projeto inicial de uma nova cincia do

comportamento, incompatvel com a produo psicolgica de Harvard e incompatvel em

termos metodolgicos com o mainstream da psicologia experimental estadunidense.

Sobre essa conjectura, salientamos que no foi nosso objetivo reduzir a explicao das

formulaes cientficas iniciais de Skinner ao contexto institucional de sua produo. A

existncia de uma diversidade de fatores de ordem terica, metodolgica, emprica,

instrumental e de nosso interesse institucional e biogrfica envoltos nas pesquisas de

Skinner em Harvard impede qualquer tentativa de explicao total dos eventos relacionados s

suas formulaes cientficas. De todo modo, considerando os objetivos deste estudo, avaliamos
92

o desenvolvimento da produo cientfica de Skinner, naquele momento, como consequncia

tambm dos aspectos tratados at este ponto da investigao, como o seu aparente

desconhecimento/desprezo pelo saber psicolgico e sua vinculao ao departamento de

fisiologia e a Crozier.

O mencionado vis internalista predominante na historiografia da anlise do

comportamento, exposto na introduo, prevalece nas interpretaes das formulaes iniciais

de Skinner em Harvard. A nfase dada ao complexo arranjo conceitual resultante das pesquisas

que o conduziram a propor uma nova cincia do comportamento expressa essa tendncia. Vale

dizer que tal historiografia mencionou o desconhecimento/desprezo de Skinner pelo saber

psicolgico e a sua vinculao ao departamento de fisiologia e a Crozier, como parte da

explicao da histria inicial da cincia skinneriana. No entanto, quando referidos, esses

elementos figuram de forma secundria na elucidao desse quadro histrico; no melhor dos

casos, como veremos, como hipteses histricas inacabadas, sem nenhum indcio de seus

papeis concretos nos rumos das formulaes cientficas de Skinner, no seu percurso profissional

e na posterior organizao da anlise do comportamento como comunidade cientfica.

Dois acurados exames conceituais das elaboraes cientficas de Skinner em sua

primeira dcada (Coleman, 1981; Srio, 1990) ilustram o tratamento secundrio conferido a

fatores institucionais do incio de sua carreira. No primeiro caso, Coleman (1981) analisa a

influncia terica de Crozier como explicao da imunizao de Skinner contra o mainstream

da psicologia animal estadunidense. Tal anlise realizada por meio de densa pesquisa

conceitual e reala a complexa e peculiar acomodao do conceito de reflexo no programa de

pesquisa inicial de Skinner. Nessa anlise Coleman (1981) tambm sugere, ainda que de modo

breve e genrico, que a afiliao ao departamento de fisiologia e ao seu chefe comporiam parte

da explicao da produo cientfica de Skinner. Contudo, o detalhamento dessa afiliao e


93

seus efeitos no so analisados, uma vez que seriam parte de uma outra histria. Como ele

explicou:


Neste contexto de suspeita do reflexo no fim dos anos 20, os esforos de
Skinner para reabilitar o reflexo para uso em uma cincia descritiva do
comportamento parecia levemente anacrnico. A locao de sua mais recente
pesquisa [pesquisa de Skinner] fora da corrente central da psicologia animal e
dentro do Departamento de Fisiologia Geral, de W.J. Crozier, na
Universidade de Harvard, provavelmente o isolou de alguns desses
acontecimentos e deve ter contado, excentricamente, para o carter de
campanha de alguns dos seus primeiros escritos, particularmente seus escritos
de 1932 (c.f. Skinner, 1979, pp. 34-35, 76, 178-179). Isso, no entanto, uma
histria que no podemos explorar aqui [Grifo nosso]. (Coleman, 1981, p.
211).


Em consonncia com essa anlise, Srio (1990) conjectura que Crozier influenciou

cientificamente Skinner e acrescenta que o fato de estar associado ao chefe de departamento de

fisiologia o isentou de recorrer produo da psicologia, isolando-o tambm de provveis

crticas advindas desse campo. A autora menciona que tais fatores foram responsveis por

Skinner adquirir determinado estilo de trabalho em sua primeira dcada na rea. Segundo ela:

mais do que uma mera influncia inicial, estes dois fatores o isolamento da psicologia e a

vinculao a Crozier parecem de alguma forma ter possibilitado um certo estilo de trabalho

que se manteria, pelo menos, at 1938 (1990, p.52). Embora Srio (1990) levante a hiptese de

que elementos como o isolamento em relao psicologia e a influncia terica de Crozier

contriburam para a emergncia e a manuteno de determinado estilo de trabalho de Skinner,

essa suposio no desenvolvida e sua anlise histrica se mantm dirigida para o nvel

conceitual do avano terico e metodolgico da cincia skinneriana em seus primrdios. Com

isso, por se centrarem em uma histria conceitual, as apreciaes de Srio (1990) e Coleman

(1981) pouco esclarecem como a produo cientfica de Skinner vincular-se-ia esfera


94

institucional do departamento de fisiologia geral em Harvard e as condies concretas

experimentadas por esse cientista naquele espao.

A hiptese no desenvolvida de Coleman (1981) e Srio (1990) de que fatores como o

isolamento e a vinculao a Crozier moldaram o estilo de trabalho de Skinner durante sua

primeira dcada de atuao na psicologia consonante com achados de nossa investigao.

Todavia, distinto do presumido pelos autores, argumentamos que o estilo de trabalho adquirido

por Skinner, no qual o predominaram seu parcial desconhecimento da produo cientfica em

psicologia, seu isolamento e sua liberdade, extrapolou a primeira dcada da sua carreira. Na

verdade, foi conservado e fortalecido durante todo o percurso acadmico de Skinner, com

implicaes na histria da recepo de sua cincia e com impactos visveis na organizao

social da anlise do comportamento como comunidade cientfica. Aspecto tratado ao longo dos

demais captulos.

A nfase no desenvolvimento conceitual do sistema cientfico de Skinner e a ausncia

de apreciao de fatores institucionais e seus desdobramentos no desqualificam anlises como

as realizadas por Srio (1990) e Coleman (1987). Embora por se conservarem direcionadas a

uma histria interna da anlise do comportamento revelem uma lacuna na historiografia dessa

cincia. Ao mesmo tempo, so sintomticas de um panorama mais amplo da historiografia do

behaviorismo, no qual elementos referentes esfera microssocial, em geral, foram e so ainda

muitas vezes relegados ao papel de mera histria acessria. Contudo, isso no significa, no

contexto desta pesquisa, qualquer defesa extremada de apreciaes sociais da cincia em

detrimento de anlises conceituais, internas.

As investigaes conceituais, como as de Coleman (1981) e Srio (1990), por terem

delineado com riqueza de detalhes a histria do projeto cientfico skinneriano, proveem,

queles interessados na historiografia da anlise do comportamento, no menos que


95

informaes valiosas para uma complementao entre a histria conceitual e social desse

campo de conhecimento. Tentativa empreendida, a seguir, mesmo que de modo preliminar,

com o objetivo de diminuir a lacuna histrica entre a produo cientfica de Skinner e o

contexto acadmico e institucional no qual esse cientista esteve nos primeiros sete anos de sua

carreira, e seus posteriores impactos na sua carreira e na formao da anlise do

comportamento.

3.7 Para alm da psicologia e da fisiologia: a transgresso do conceito de reflex



A afiliao de Skinner ao departamento de fisiologia e a Crozier propiciou a ele acesso

imediato s condies previstas ao escolher aquele ambiente acadmico para a realizao de seu

doutorado. A mencionada disponibilidade de espao, tempo e financiamento para empreender

individualmente suas pesquisas, sem a imposio de temas e mtodos de investigao so as

mais evidentes provas disso. No por acaso, em menos de dois anos, de 1929 a 1930, Skinner

concretizou entre sete e oito projetos de pesquisa, muitos dos quais efetuados de modo

simultneo (Coleman, 1987; Srio, 1990; Skinner, 1979). Tais projetos objetivaram o

aperfeioamento de instrumentos capazes de prover condies para que a emisso de respostas

comportamentais de sujeitos experimentais infra-humanos (ratos) ocorresse o mais rpido

possvel, sem a necessidade de superviso do experimentador e, sobretudo, que fossem

registradas automaticamente. A finalidade das pesquisas era a busca e a descrio grfica da

regularidade comportamental de organismos intactos (Srio, 1990; Skinner, 1956; 1965; 1979).
96

A caracterizao completa dessas pesquisas seria, como sugere Coleman (1987), uma

tarefa quixotesca.36 Porm, para nossos propsitos, parece ser suficiente descrever as principais

formulaes tericas e empricas presentes na tese de doutorado de Skinner, posteriormente

identificadas como partes essenciais da origem do principal conceito de sua cincia

(condicionamento operante) e de seu mtodo de pesquisa (delineamento experimental de sujeito

nico); pois sugere como certos elementos histricos implicaram na possibilidade de

determinadas especificidades da verso inicial de sua cincia do comportamento surgirem

naquele contexto. Dentre tais elementos, estavam os j mencionados parcial desconhecimento e

a negligncia de Skinner em relao ao conhecimento psicolgico, e sua vinculao ao

departamento de fisiologia geral e a Crozier.

A primeira parte da tese de doutorado de Skinner foi publicada em 1931, no artigo The

Concept of Reflex in the Description of Behavior37 , nela, ele delineia a histria da evoluo do

conceito de reflexo a partir de Descartes, Robert Whytt, Marshall Hall, Sherrington e outros

autores que contriburam para o desenvolvimento daquela noo. Para Skinner (1931), a noo

de reflexo expresso em tais autores fundamentava-se, de uma maneira ou de outra, na

demonstrao observacional da repetida correlao entre a apresentao de um estmulo e um

movimento discreto do organismo, uma resposta. Embora considere que o significado

operacional do conceito de reflexo, naqueles autores, apresentasse progressos, Skinner (1931)

argumenta que ainda assim aquela definio era imprecisa, uma vez que estava imbuda de

pressuposies teolgicas e metafsicas responsveis por explic-lo como involuntrio,

inconsciente e inato. Por essa razo, na sua viso, o conceito de reflexo, em maior ou menor

medida, sempre foi a interpretado com base em fatos incapazes de justific-lo cientificamente.

36
Coleman (1987) detalha as diferentes investigaes realizadas por Skinner nesse perodo, as quais
envolveram procedimentos que o prprio cientista no havia pormenorizado em nenhuma de suas publicaes.
37
Srio (1990) chama ateno para o fato de que a relevncia histrica do artigo bem mais expressiva
do que o ttulo sugere, pois, com sua leitura, constata-se a proposta de elaborao de um programa de pesquisa e de
um novo sistema cientfico com mtodo e objeto prprios.
97

Para Skinner (1931), havia ento uma limitao inerente ao conceito de reflexo, mas ele

no desprezou o avano do conceito nas pesquisas de fisiologistas do final do sculo XIX e

incio do sculo XX, como Sherrington, Magnus e Pavlov. Porm, na sua viso, mesmo entre

esses autores que se afastavam do mentalismo e de pressuposies no cientficas presentes no

uso do conceito de reflexo, tal avano tambm se mantinha restrito, dado que se dedicaram

especialmente s investigaes anatmicas explicadas quase sempre por mediaes fsico-

qumicas de episdios tpicos existentes na correlao estmulo-resposta de um reflexo. A

despeito disso, Skinner avaliou o conceito de reflexo como capaz de fundamentar seu projeto

cientfico, uma vez que a natureza relacional daquele conceito serviria ao seu propsito de

investigar o comportamento total de organismos intactos (Srio, 1990; Skinner, 1931).

Portanto, a insuficincia do conceito fisiolgico de reflexo no fez com que Skinner

(1931) o descartasse, pelo contrrio, viu nele a possibilidade de transposio para uma cincia

do comportamento, pois a correlao estmulo-resposta, quando transposta para a correlao

entre ambiente e organismos intacto, na sua perspectiva, independia de qualquer investigao

fisiolgica. Com isso, Skinner (1931) sugere que a descoberta e a descrio dessa correlao no

comportamento de organismos intactos tinha como consequncia a iseno de qualquer

necessidade de pesquisas anatmicas precedentes; o que implicava, entre outras questes, a

indita incluso de uma cincia do comportamento no mesmo patamar da fisiologia. Mais do

que isso, ambiciosamente, Skinner (1931) sups que os avanos de uma cincia do

comportamento dos organismos intactos levariam a fisiologia a ser dependente daquela cincia

descritiva do comportamento e no o contrrio, como era aceito naquele momento (Coleman,

1985; Srio, 1990; Skinner, 1931).38


38
Segundo Coleman (1985, p. 305), em publicaes posteriores Skinner retornou para o mesmo ponto de
vista maverick de que a psicologia comportamental propedutica para as cincias do sistema nervoso.
98

Dessa breve exposio, conclui-se que Skinner foi alm da produo de uma nova

verso historiogrfica do conceito de reflexo. Desenvolveu uma variante da histria desse

conceito situando-se no cume de seu processo evolutivo , o que efetuou ao transpor a noo

de reflexo para o centro de sua proposta de uma cincia do comportamento preocupada com o

comportamento dito voluntrio de organismos intactos.

Outra singularidade conceitual do uso que Skinner fez do conceito de reflexo em sua

proposta inicial de uma nova cincia do comportamento notada na diferenciao estabelecida,

na primeira parte de sua tese de doutorado, entre leis primrias ou estticas do reflexo e leis

secundrias ou dinmicas do reflexo (Skinner, 1931, p. 451-454). Diferenciao que o

afastou tanto da fisiologia praticada em Harvard quanto da psicologia experimental versada

naquela instituio e, em parte expressiva, da psicologia experimental desenvolvida nos Estados

Unidos, como veremos adiante.

As leis primrias ou estticas representam quantitativamente a sujeio de atributos

da resposta reflexa, como latncia e durao, a determinadas propriedades do estmulo

eliciador, por exemplo, a intensidade e a quantidade de estimulao, respectivamente. Tais leis

indelveis em uma viso fisiolgica do reflexo foram percebidas por Skinner (1931) como

prova da natureza reflexa do comportamento. Entretanto, para ele, as relaes estticas do

reflexo seriam tambm subordinadas a outras variveis que no o estmulo eliciador. Skinner as

denominou de terceiras variveis, as quais so definidas pelo estado de um organismo quando

submetido a alguma droga, pelo nmero de eliciaes de respostas, entre outras condies.

As leis secundrias ou dinmicas do reflexo, por sua vez, representam

quantitativamente que a relao esttica necessariamente subordinada, em nvel operacional, a

uma terceira varivel especfica: o nmero de reforos responsveis por determinar mudanas

na fora do reflexo medidas pela taxa de respostas de presso barra, no comportamento de


99

organismos intactos. com essa definio, que a violao do conceito de reflexo tornar-se

evidente na proposta cientfica de Skinner, uma vez que destitu o valor dado ao estmulo

eliciador como principal varivel de controle do comportamento, em favor do foco no processo

resposta-estmulo reforador e as mudanas na fora do reflexo (Srio, 1990). Assim, embora

Skinner especifique a histria do conceito de reflexo como a evoluo de tcnicas capazes de

descobrir um nmero cada vez maior de comportamentos por meio da identificao de

estmulos eliciadores, sua extenso do conceito de reflexo foi determinada pela busca de leis

dinmicas abstradas das mudanas na fora do reflexo, medidas pela taxa de respostas. Em

suma, seu foco de anlise a resposta e no o estmulo eliciador.

No obstante seja evidente a transgresso do conceito de reflexo, Skinner (1931) no

reconheceu a princpio de que sua proposta era incompatvel com uma definio reflexa do

comportamento, visto que explicava o alto nvel de variabilidade no comportamento de

organismos intactos, presente nas leis dinmicas, como parte daquele fenmeno

comportamental. Em outras palavras, na perspectiva de Skinner, a variabilidade uma

anomalia indesejvel e conflitante com uma explicao reflexa e mecnica do comportamento

era resolvida por sua incluso nas leis dinmicas do comportamento reflexo (Coleman, 1981,

1985; Srio, 1990; Skinner, 1931). Mesmo com essas transgresses, Skinner props seu

programa de pesquisa como parte de um modelo reflexo. Muito embora, como vimos, sua

acepo de reflexo infringisse a definio aceita desse conceito: a nfase na correlao

necessria entre estmulo eliciador e resposta.

A violao da noo de reflexo se torna mais perceptvel quando observado que, em

correspondncia com o uso do conceito, o mtodo desenvolvido por Skinner, igualmente,

infringiu regras cannicas das pesquisas fisiolgicas e psicolgicas que investigavam o

comportamento reflexo. Sobre isso, notado, em primeiro lugar, que a nfase quantitativa nas

100

primeiras pesquisas de Skinner, naquele momento voltada para medio da taxa de respostas

individuais, eram incompatveis com algumas de suas fontes de inspirao, como Watson,

Pavlov, Sherrington e Magnus, que no recorreram de modo predominante a uma perspectiva

quantitativa em suas pesquisas (Coleman, 1987). A nfase quantitativa localizada nas primeiras

pesquisas de Skinner era originada da influncia de Crozier e no dos autores que o proveram

da definio inicial de reflexo. Porm, seu conhecimento acerca de mtodos quantitativos era

incipiente e, por mais que Crozier o influenciou a procurar ordem quantitativa no

comportamento dito livre, no clara a semelhana entre a abordagem de Crozier e a

abordagem inicial de Skinner. Como sugere Coleman (1987), em relao quantificao, a

afinidade entre os dois pesquisadores se deu, no melhor dos casos, no apreo que tinham por

uma espcie de quantificao de menor significncia matemtica. Ainda assim, tal paridade era

apenas parcial, pois Skinner:


no tinha o background quantitativo para se tornar um discpulo de Crozier e,
alm disso, ele no tinha a menor vontade de ser um (B.F. Skinner,
comunicao pessoal, Julho, 1985). No entanto, a estratgia cientfica de
Skinner como um aluno-pesquisador da ps-graduao era assumir que a
regularidade, de pelo menos um tipo simples quantitativo, existia no
comportamento do organismo de movimentos livres, e procurou demonstrar
isto em suas vrias preparaes. (Coleman, 1987, p. 50).


Assim, nas primeiras pesquisas no departamento de fisiologia, Skinner chegou a efetuar

anlises quantitativas com o uso de logaritmos. O motivo para tanto foi seu contato com

procedimentos quantitativos modelares da literatura fisiolgica, da qual se aproximou ao

frequentar disciplinas do departamento de fisiologia e conhecer as investigaes de Crozier e

seus alunos (Skinner, 1979; Coleman, 1987). Entretanto, a adoo de mtodos quantitativos nas

pesquisas de Skinner foi parcial e temporria, pois ele no estava preocupado com valores

quantitativos especficos, mas com a possibilidade de confirmao da regularidade quantitativa



101

do comportamento (Skinner, 1956; 1979; 1984; Coleman, 1987).39 Alm disso, ainda que, em

pesquisas aps o doutorado, Skinner utilize determinada funo de potncia com algum

expoente, sua finalidade foi observar a regularidade do fenmeno comportamental e dela

abstrair relevantes concluses no quantitativas (Coleman, 1987; Skinner, 1979).

No nvel operacional, a descrio da regularidade comportamental procurada por

Skinner se deu por meio da anlise do que ele designou, na parte experimental de sua tese,

como as mudanas na fora do reflexo medidas em uma pesquisa sobre a taxa de resposta de

ingesto de alimentos (Skinner, 1979). Mas ele lembrou que o problema de usar essa medida

era que ela no compunha a lista de medidas de pesquisadores como Sherrington e Magnus.

Assim, afirmou:


Em um verdadeiro reflexo, o percentual no servia como medida; ele era
determinado pelo percentual de estimulao. Nos meus experimentos,
todavia, ele era uma sensvel na verdade, crucial medida, um fato que
ficou especialmente claro pelo meu uso de um registro cumulativo, no qual eu
podia ver rapidamente como o percentual mudava momento a momento. O
percentual era tambm particularmente apropriado na anlise do
comportamento porque ele poderia ser considerado como representante da
probabilidade de que um organismo se comportaria de certa forma em um
dado momento (Skinner, 1979, p. 69).

Nessa descrio retrospectiva, Skinner exibiu conscincia de que o verdadeiro reflexo

um fenmeno investigado por meio da medio da taxa de estimulao eliciadora e no, como

foi o caso de sua cincia, pela taxa de resposta capaz de prover descrio grfica e quantitativa

do comportamento de organismos intactos ocorrido momento a momento. Para Coleman (1985;

1987) isso significa que embora os resultados da tese de Skinner lembrassem a reflexologia e o

behaviorismo, no era equivalente em termos conceituais e metodolgicos a essas perspectivas


39
Em outro trabalho, Coleman (1984) apoia essa interpretao com base na identificao do declnio do
recurso a procedimentos quantitativos nas pesquisas de Skinner durante a dcada de 1930 e o incio da dcada de
1940.

102

cientficas (Coleman, 1985; 1987). Ainda sobre isso, Woodward (1996) expe que Skinner ao

desenvolver um experimento capaz de registrar de modo contnuo o comportamento ele

conseguiu algo que nem o laboratrio de experimentos de Thornkike, nem de Pavlov, nem

mesmo de Crozier permitiu(p.12). To ou mais relevante que isso, notar que o mtodo de

pesquisa desenvolvido por Skinner, o delineamento experimental de sujeito, era incompatvel

com aquilo que comeava a se consagrar indispensvel na psicologia experimental

estadunidense a partir do incio da dcada de 1930: o uso de grupos de controle com elevado

nmero de sujeitos experimentais, de teste de hipteses e a anlise dos dados por meio de

estatstica inferencial (Rucci & Tweney, 1980).

Ao tentar explicar a originalidade do projeto cientfico de Skinner, Coleman (1985)

inclui a inevitvel incidncia de atributos pessoais desse cientista sobre seu percurso

acadmico; como seu no conformismo, sua iconoclastia e seu autodidatismo. Tais fatos,

plausveis com a postura do jovem Skinner, so, no entanto, descritos por Coleman (1985) sem

relacion-los concretamente com as prticas institucionalizadas do departamento de fisiologia

de Harvard que permitiram a Skinner iseno de aderir estritamente s regras cientficas

praticadas naquele contexto, em conjunto com o incentivo a realizao de projetos individuais,

sem medo de represlias e controle sobre sua produo cientfica. Lacuna histrica que

supomos ter preenchido, neste captulo, ao expormos peculiaridades do cenrio institucional de

Harvard e das relaes sociais estabelecidas por Skinner, naquele ambiente, propcias para o

desenvolvimento de um projeto cientfico independente. Nesse sentido, argumentamos que

elementos como o relativo desconhecimento e desprezo de Skinner pela psicologia e a

vinculao ao departamento de fisiologia e a Crozier exerceram papel especial no seu percurso

cientfico, uma vez que denotam provvel relao com o avano de sua proposta cientfica.

Assim, quanto mais Skinner se manteve distante da psicologia e menos obrigado a seguir regras

103

da psicologia e fisiologia (mesmo inserido em um departamento de fisiologia), bem como foi

incentivado a se orientar por interesses individuais, mais seu esboo de uma cincia do

comportamento se distanciou de regras cannicas da psicologia experimental e da prpria

fisiologia.

Os efeitos do suposto desconhecimento do saber psicolgico e, por conseguinte, do

isolamento da psicologia em Harvard so assumidos pelo prprio Skinner (1970, p. 10) quando

afirma que sua tese de doutorado apresentava vaga conexo com a psicologia praticada naquela

instituio e com a psicologia experimental estadunidense como um todo. Ademais, confirmou

que parte da explicao de suas inovaes cientficas referia-se a sua negligncia perante a

produo cientfica da psicologia experimental. Ao abordar a possibilidade do desenvolvimento

do sistema cientfico exposto em seu primeiro livro publicado em 1938 que apresentou muitos

resultados derivados de seu doutorado e do ps-doutorado em Harvard , Skinner evidencia

essa posio ao dizer que: O que o Comportamento dos Organismos pareceria hoje em dia se

eu no tivesse negligenciado meus contemporneos naquela poca? Estaria cheio de labirintos

temporais, balano centrfugo, insight, plataformas de salto de Lashey, aprendizagem

latente, e Deus sabe mais o qu (1984a, 255-256).

Ainda a respeito da ambgua relao de Skinner com o conhecimento psicolgico, visto

que sua negligncia no foi total, poderamos nos perguntar se o uso do conceito de reflexo no

derivou de alguma tradio de pesquisa psicolgica, como o prprio behaviorismo, que em

algumas de suas vertentes adotava a noo de reflexo. O que se observa que embora o

conceito de reflexo permeasse a produo cientfica da psicologia experimental nos Estados

Unidos, no final do sculo XIX e incio do sculo XX (Coleman, 1981), ele sofria inmeras

crticas e seu uso na psicologia estava em declnio na dcada de 1920. Uma das principais

razes para tanto era sua limitao para explicar comportamentos complexos. Pois o conceito

104

de reflexo carregava o pressuposto da existncia de uma relao necessria entre estmulo e

resposta, logo, no havia espao para as inmeras variabilidades identificadas no dito

comportamento livre, ou seja, para a gama de fenmenos comportamentais que eram

justamente do interesse de Skinner (Coleman, 1981).

Alm disso, Skinner promulgou a defesa do conceito reflexo como base de uma cincia

do comportamento inserido em um departamento de fisiologia. Com isso, era de se presumir o

surgimento de questionamentos e obstculos, visto que alm de transgredir a noo de reflexo

autntico representante da tradio fisiolgica , Skinner (1931) conferiu primazia cincia do

comportamento em relao cincia fisiolgica. Posio, como indicamos, facilitada, pela

inexistncia de controle rgido de regras cientficas e pela liberdade oferecida por Crozier, o

qual, alm de no saber ao certo o que Skinner pesquisava, incentivava a busca de interesses

individuais, ainda que fossem incompatveis com as pesquisas realizadas por ele. Desse modo,

o jovem Skinner, que no havia sido submetido a nenhum processo de disciplinarizao na

psicologia, tambm no foi obrigado a seguir de forma estrita normas cientficas da fisiologia.

O que explica seu afastamento gradativo do tipo de pesquisa realizada no departamento de

fisiologia e, concomitantemente a esse afastamento, o aumento na frequncia de seus relatos de

sentimento de liberdade, autonomia, segurana e satisfao com os resultados de suas

pesquisas.

Os fatores abordados at aqui so consonantes com aquilo que Kuhn (1962/2006)

descreve como os elementos responsveis por um jovem cientista produzir inovaes em um

campo do conhecimento. Kuhn (1962/2006) se remete ao parco tempo de estudo em um campo

do conhecimento, liberdade cientfica e a decorrente falta de controle institucional e, por sua

vez, ao pouco comprometimento com as regras cannicas de uma cincia, como explicaes

105

para que cientistas nefitos sejam responsveis por empreender rpidas inovaes cientificas.

Nas palavras dele:


Quase sempre, os homens que fazem essas invenes fundamentais so muito
jovens ou esto h pouco tempo na rea de estudos cujo paradigma
modificam. Talvez no fosse necessrio fazer essa observao, visto que tais
homens, sendo pouco comprometidos com as regras tradicionais da cincia
normal em razo de sua limitada prtica cientfica anterior, tm grandes
probabilidades de perceber que tais regras no mais definem alternativas
viveis e de conceber um outro conjunto que possa substitu-las. (Kuhn,
1962/2006, p. 122).


Essas condies so necessrias, em significativa proporo, para que jovens

pesquisadores realizem formulaes cientficas com alto grau de criatividade, desencadeadoras

de mudanas paradigmticas em uma cincia.40 Apesar de compatvel com a trajetria inicial de

Skinner em Harvard, preciso, contudo, amenizar a extenso dessa interpretao kuhniana,

primeiro porque Kuhn (1962/2006) desconsidera a possibilidade de existncia de paradigmas na

psicologia; e, em segundo lugar, pois mesmo que a transgresso do conceito de reflexo por

parte de Skinner, ao dar ateno relao resposta-estmulo reforador, se assemelhe ao

trabalho de um cientista imerso em um cenrio de crise de um paradigma vigente, que no mais

consegue compatibilizar a teoria e os fenmenos investigados, no se pode dizer que trabalhou

como se houvesse qualquer anomalia no modelo reflexo, nem muito menos qualquer crise na

tradio de pesquisa reflexolgica (Srio, 1990).


40
De forma genrica, os cientistas que realizaram grandes descobertas cientficas apresentam, no mnimo,
dois padres caractersticos. O primeiro padro seria daqueles que tiveram um longo percurso cientfico antes de
exporem suas principais formulaes cientficas. Charles Darwin exemplo clssico desse padro. Desmond e
Moore (2007) expem como foram necessrias vrias dcadas e incontveis eventos de diversas ordens para a
elaborao das principais ideias que constituem a principal obra de Darwin, a Origem das Espcies. O segundo
padro histrico seria daqueles cientistas que em curto perodo de tempo apresentaram inovaes em seus campos.
Albert Einstein , provavelmente, o principal exemplo desse tipo de cientista. Einstein, ainda um desconhecido e
margem da comunidade cientfica, aos 26 anos publicou o artigo sobre o campo fotoeltrico, que lhe rendeu, 15
anos mais tarde, o prmio Nobel de fsica. No caso de Einstein ainda salientado eventos pessoais como o
desemprego e a necessidade de assumir um trabalho administrativo que estabeleceram condies nos quais esse
cientista estudou teorias essenciais para suas formulaes que, provavelmente, ele no teria estudado se estivesse
inserido num contexto acadmico aps o trmino de sua graduao (Golgher, 1991).

106

De todo modo, a conjugao descrita entre o percurso de Skinner, seu extemporneo

intuito de fundar uma cincia do comportamento, e as condies institucionais experimentadas

por esse cientista, descritas ao longo deste captulo, compatvel com a interpretao de Kuhn

(1962/2006) acerca dos determinantes de uma descoberta cientfica realizada por jovens

cientistas. No caso de Skinner, o surgimento de uma nova forma de explicar e estudar o

comportamento que se distancia, em pontos tericos e metodolgicos cruciais, das tradies de

pesquisa fisiolgica e psicolgica hegemnicas, no cenrio da psicologia experimental

estadunidense das primeiras dcadas do sculo XX.

Ainda em apoio a nosso argumento de que o contexto acadmico e institucional se

configurou como um dos determinantes da empreitada cientfica de Skinner observamos que

sua tese de doutorado, diferente da recepo que recebeu no departamento de fisiologia por

Crozier, foi avaliada de modo negativo pelo principal representante do departamento de

psicologia. Ao avaliar a primeira parte da tese de Skinner, Boring que, no incio da dcada de

1930, se firmou como o principal historiador da psicologia experimental nos Estados Unidos

decidiu por reprov-la, classificando-a como uma histria do reflexo seletiva e tendenciosa,

pois empreendida de modo a sustentar um pedante projeto de cincia do comportamento

(Coleman, 1985; Skinner, 1979).

Como membro da banca avaliadora da tese de Skinner, Boring exigiu alteraes de

modo que o conceito de reflexo fosse utilizado de forma menos pretensiosa. Skinner, todavia,

no acatou nenhum das sugestes descritas nas cinco pginas de reviso crtica de Boring

(Skinner, 1979). Sua justificativa para tanto foi que os demais leitores, membros do

departamento de fisiologia, haviam dado retornos favorveis tese. Por causa disso,

educadamente, Boring se retirou do comit avaliador da tese de Skinner e solicitou a indicao

de outro membro do departamento para substitu-lo (Skinner, 1979; Wiener, 1996).



107

Essa situao, embora designe a contraposio de Boring, no foi motivo para que ele

deixasse de apoiar Skinner, como veremos a seguir. Prova disso que logo aps a aprovao de

sua tese Skinner recebeu oferta de uma bolsa de ps-doutorado oferecida por Boring. Todavia,

essa bolsa foi recusada, porque Skinner j havia sido selecionado pelo National Research

Council Fellowship, tambm com o apoio de Boring, que elaborou uma carta de recomendao

(Skinner, 1979; Coleman, 1985). O auxlio de Boring foi uma postura compatvel com o que

Jaynes (1969) informa ter sido uma das principais caractersticas daquele psiclogo: apoio

acadmico e institucional igualitrio para os estudantes que estiveram de algum modo

vinculados ao departamento de psicologia, incluindo aqueles que no compartilhavam de suas

predilees cientficas. O que de fato aconteceu, como observaremos neste e nos demais

captulo, no decorrer de toda a carreira de Skinner.

Apesar disso, a relao com Boring, vista sob o olhar de Skinner impossibilita uma

afirmao fechada de que sua tese de doutorado teria sido empreendida e aprovada to

facilmente caso tivesse sido realizada no departamento de psicologia. Naquele momento,

Skinner, em mais de uma circunstncia, sups que haveria resistncia de Boring pelo tipo de

pesquisa realizada por ele, visto a insatisfao declarada de Boring com behaviorismo (Keller,

2009; Skinner, 1979; Wiener, 1996). Como salienta Coleman (1985), naquele cenrio a

oposio ao behaviorismo era declarada no cenrio do departamento de psicologia de Harvard.

No por acaso, a oposio informal entre Skinner e Boring ocorreu mais de uma vez em

disciplinas e colquios no departamento de psicologia, o que, por sua vez, fez do desacordo

sobre a tese de Skinner um microcosmo do contexto mais amplo da psicologia de Harvard e sua

rejeio a uma perspectiva behaviorista.



108

3.8 Novos reforadores e mais liberdade


Aps completar todos os requerimentos para obteno do grau de doutor, com a

recomendao de Crozier e Boring, Skinner apresentou Universidade de Harvard um pedido

de bolsa de ps-doutorado para continuar suas pesquisas no laboratrio de fisiologia. A bolsa

concedida pelo National Research Council Fellowship, para 1931, teve renovaes para os anos

de 1932 e 1933 (Skinner, 1979; Bjork, 1993/2006). A aprovao do financiamento denota o

prestgio cientfico de Skinner em Harvard como um jovem e promissor cientista, mas, no

mbito do departamento de psicologia, no corresponde concordncia com suas pretenses

em formular uma cincia do comportamento.

Assim o reconhecimento cientfico de Skinner a partir desse perodo designa a

emergncia de outro elemento histrico que perpassa toda sua trajetria acadmica: o prestgio

de suas capacidades tcnicas e cientficas desvinculado da aceitao e da adeso ampla sua

cincia. A identificao dos primrdios do ambguo reconhecimento de Skinner se faz presente

na carta de recomendao escrita por Boring para comisso avaliadora do National Research

Council Fellowship. Naquela correspondncia, o ento chefe de departamento de psicologia de

Harvard descreveu Skinner como um pesquisador treinado para a realizao de pesquisas sobre

comportamento animal. Igualmente, exaltou as aptides tericas de Skinner e alegou ser esse

um estudante original e capaz de grandes realizaes cientficas. Nas palavras de Boring: Ele

tem um entusiasmo febril e efervescente. Ns pensamos nele aqui como um possvel "gnio",

usando essa palavra para representar esta imagem. (Boring, 1930, citado por Bjork,

1993/2006, p. 101). Na correspondncia, Boring, entretanto, alertou sobre o que pensava ser o

nico, mas srio defeito de Skinner: seu desejo de fundar uma cincia do comportamento. Esse

desejo cientfico e epistemolgico, na percepo de Boring, estava fora do campo de

treinamento daquele jovem cientista. Boring, ento, recomendou a aceitao da proposta de



109

financiamento das pesquisas de ps-doutorado de Skinner como forma de suprimir as ambies

desse. Eu espero que ele possa ter a bolsa porque isso iria direcionar sua energia para longe

daquele tipo de entusiasmo. (Boring, 1930 citado por Bjork, 1993/2006, p.101). Apesar da

inteno de afastar Skinner de seu propsito inicial, ironicamente, com essa recomendao,

Boring contribui decisivamente para que Skinner obtivesse mais tempo, mais espao e mais

financiamento para continuar seus planos de edificar uma cincia do comportamento.

Desconhecida de Skinner por vrias dcadas (Wiener, 1996), a carta de recomendao

de Boring se configurou como um preldio de vrios outros episdios no decorrer da sua

carreira, nos quais o reconhecimento cientfico da figura de Skinner foi desvinculado da

aceitao de suas formulaes cientficas. Essa ambiguidade patente a partir da publicao,

em 1938, do primeiro livro de Skinner (como veremos no prximo captulo); e permanece

constante ao longo de sua trajetria acadmica.

A manuteno do reconhecimento da figura cientfica de Skinner observada quando,

ao trmino de sua ltima bolsa de ps-doutorado, em maro de 1933, ele foi selecionado para

ser membro da recm-criada Harvard Society of Fellows e se tornou um prestigiado Junior

Fellowship, entre os anos de 1933 e 1936. Alm de representar a ampliao do prestgio de

Skinner em Harvard, sua admisso nessa sociedade o posicionou na elite acadmica da

universidade, ao torn-lo membro de um seleto grupo de estudantes (Bjork, 1993/2006). A

criao daquela sociedade e seus benefcios foram parte das estratgias para o restabelecimento

de Harvard como o principal centro formador de expoentes da cincia estadunidense, tendo em

vista sua perda de status nas primeiras dcadas do sculo XX (Skinner, 1979). Assim, a

Harvard Society of Fellows, garantiu condies para que jovens e promissores pesquisadores

desenvolvessem seus projetos de pesquisa com total liberdade cientfica e livres de obrigaes

110

burocrticas e qualquer trabalho docente. Com esse propsito, para sua primeira edio, seis

estudantes foram selecionados (Quine, 1985; Skinner, 1979).

A relevncia dada iniciativa notada em jornal local que anunciou serem os membros

daquela sociedade: A nova aristocracia de crebros de Harvard (citado em Bjork, p. 101).

Alm do valor muito superior para uma bolsa de pesquisa daquele perodo, foi garantido a seus

membros quarto individual e acesso livre a todas as instalaes de Harvard. Ademais, foi parte

das atividades dessa sociedade a participao em eventos peridicos nos quais seus integrantes

mantinham contato entre si e com eminentes pesquisadores de diversas reas do conhecimento,

tanto de Harvard quanto de outras universidades. O encontro com vencedores do prmio Nobel

e outros expoentes de diversos campos do conhecimento so exemplares das atividades

frequentadas pelos membros da Harvard Society of Fellows (Skinner, 1979). Por essas e outras

razes, Skinner noticiou a seus pais que isto foi provavelmente o maior evento da minha vida

(Skinner, citado por Bjork, 1993/2006, p. 102).

O valor de tal acontecimento na carreira de Skinner expresso em sua autobiografia de

modo semelhante aquilo que Denzin (1989) designa como a narrao de momentos

desencadeadores de expressivas mudanas no rumo de uma vida. O que notato no tom

dramtico conferido por Skinner (1979) ao afirmar que, ao ser aceito naquela sociedade, Eu

no estava apenas sendo resgatado de um desastre, eu me encontrei com o que foi naquele

tempo o mais generoso suporte que um acadmico poderia querer. (Skinner, 1979, p. 123).

Ao se tornar membro daquela sociedade, mais do que ter conservado os privilgios

adquiridos durante o doutorado e os dois anos de ps-doutorado, os privilgios de Skinner

ampliarem-se. Com isso, entre 1933 e o incio de 1936, obteve mais tempo, mais

financiamento, mais espao e mais liberdade cientifica e institucional para empreender suas

111

pesquisas; ento, mais do que antes, sem nenhum sinal de imposio e sem exigncias de

qualquer tipo de avaliao formal.

As vantagens de ser membro da Harvard Society of Fellows foram tambm salientadas

no relato de outro membro do primeiro grupo de bolsistas, que, como Skinner, se tornou um dos

expoentes de seu campo de conhecimento no sculo XX: o filsofo pragmatista Willard V.

Quine. Ao recordar dos demais membros da sociedade e o impacto daqueles privilgios em sua

formao, Quine enfatizou a liberdade, a disponibilidade de tempo e o contato profcuo com

outros pesquisadores como os principais benefcios da Harvard Society of Fellows. Isto

significou trs anos de salrio e nenhuma obrigao. (Quine, 1986, p. 65).

Concluses prvias

Neste captulo narramos fatores histricos conexos insero de Skinner na psicologia

no decorrer de seu doutorado e no ps-doutorado em Harvard, entre os anos de 1928 e 1936.

Com isso, estabelecemos os parmetros estruturais da narrativa desenvolvida nos demais

captulos, uma vez que, dessa fase da carreira de Skinner, identificamos elementos histricos

mantidos e repercutidos, mesmo que com distintas variaes, ao longo do tempo, tanto em sua

vida profissional quanto na futura organizao comunitria de sua cincia do comportamento.

Tais fatores foram o desconhecimento e a suposta negligncia de Skinner pelo conhecimento

psicolgico, a manuteno da relao informal com Keller, a liberdade cientfica e institucional

e o reconhecimento da sua figura cientfica desvinculado da aceitao de seu projeto cientfico.

Mais do que compilar esses fatores, expusemos como eles denotam a emergncia de um

estilo de trabalho de Skinner no perodo no qual foram elaboradas as bases de seu sistema

112

cientfico. O que nos levou a apresentar o argumento subordinado de que as inovaes

cientficas exibidas ao final do seu doutorado preldio do futuro conceito de condicionamento

operante e de seu mtodo de pesquisa foram produto parcial de um contexto institucional

especfico, no qual a ausncia de imposio de regras cientficas e o incentivo a projetos

individuais compatibilizaram-se com a postura iconoclasta do jovem Skinner.

Tambm argumentamos que os fatores histricos tratados neste captulo indicam que a

inovao da cincia skinneriana tem em sua gnese o isolamento, ainda que ambguo, de

Skinner em relao produo cientfica da psicologia. Sobre isso, Andery, Micheletto e Srio

(2002) j haviam identificado o isolamento terico de Skinner como parte da explicao para a

existncia de inovaes no seu projeto cientifico, na dcada de 1930. Todavia, os achados deste

captulo sinalizam que o isolamento, cada vez mais declarado por Skinner no decorrer de sua

carreira, no foi apenas terico e muito menos pode ser interpretado to-s pelos efeitos

positivos em suas formulaes cientficas. Como ser abordado nos demais captulos, o

isolamento de Skinner tambm foi institucional e adquiriu distintas dimenses ao longo do

tempo, incidindo na rea cientfica, mas tambm afetando os modos de recepo, aceitao e

organizao social de sua cincia, nem sempre benficos recepo de sua proposta cientfica e

insero profissional dos primeiros praticantes de sua cincia.

Por fim, a histria descrita neste captulo sugere o incio de um fenmeno histrico

paradoxal na carreira de Skinner e da anlise do comportamento enquanto comunidade

cientfica, que se tornar cada vez mais evidente a medida que avana nossa narrativa; qual

seja, o fato de que muito daquilo que explica a frtil e inovadora produo cientfica de

Skinner , igualmente, parte da explicao para as dificuldades de aceitao de seu sistema

cientfico no cenrio da psicologia dos Estados Unidos entre as dcadas de 1930 e 1960, como

veremos no prximo captulo.



113

4. PERCALOS NA HISTRIA DA CINCIA: A RECEPO INICIAL DO


PROJETO CIENTFICO SKINNERIANO

Os psiclogos estavam muito ocupados com a guerra


para prestar qualquer ateno a experimentos com ratos
ou em um livro como The Behavior of Organisms
apenas oitenta cpias haviam sido vendidas durante os
quatro anos de guerra e ningum parecia estar voltado
para o estudo do comportamento operante (Skinner,
1979, p. 285).

Neste captulo, dirigimos nossa ateno transio de Skinner, de aluno de doutorado e

ps-doutorado, entre 1928 e 1936 na Universidade de Harvard, para professor na Universidade

de Minnesota, entre 1936 e 1945.

Como exposto no captulo anterior, nos setes primeiros anos em Harvard, Skinner se

dedicou formulao das bases de seu sistema cientfico, empreendimento propiciado, entre

outras questes, pela ampla liberdade cientfica e institucional experimentada ao se vincular ao

departamento de fisiologia daquela instituio. Todavia, ao ingressar na Universidade de

Minnesota, seus privilgios foram suspensos, prejudicando parcialmente seus planos de

estabelecer uma cincia do comportamento. Ao mesmo tempo durante sua estada em

Minnesota que sua cincia sofre as primeiras dificuldades de aceitao no contexto mais amplo

da psicologia experimental estadunidense. A principal razo para tanto foi a incompatibilidade

histrica do delineamento experimental de sujeito nico com mtodos e procedimentos da

tradicional pesquisa em psicologia experimental. Alm disso, as disputas com outras teorias do

comportamento, que buscavam se sobressair naquele contexto, evidenciam outros entraves

nesse momento da carreira de Skinner, os quais so tratados neste captulo como consequncias

parciais de elementos histricos j identificados nos primrdios de seu percurso acadmico na

psicologia, ou seja, o desconhecimento e negligncia pela produo cientfica da psicologia, a



114

liberdade cientfica e institucional, o reconhecimento cientfico desvinculado da ampla

aceitao das suas ideias, sua preferncia por relaes informais no contexto cientfico e o

isolamento e alheamento institucional, que se tornam a partir de meados da dcada de 1930

cada vez mais evidentes.

O percurso de Skinner aps o trmino do seu ps-doutorado foi analisado neste captulo

por meio dos seguinte pontos: 1) as consequncias da sua mudana de ambiente institucional

aps a sada de Harvard em meados da dcada de 1930; 2) a hegemonia da estatstica

inferencial na psicologia experimental estadunidense; 3) a recepo negativa de seu primeiro

livro; 4) a disputa com outros behavioristas e behaviorismos; e 5) o princpio da aceitao da

cincia skinneriana e a coexistncia com outras abordagens.

4.1 Do reforo punio: Skinner e as consequncias da mudana de ambiente


institucional em meados da dcada de 1930

Na segunda metade da dcada de 1930, ao contrrio do planejado, Skinner no se

dedicou apenas a pesquisas compatveis com suas formulaes cientficas realizadas durante o

doutorado e ps-doutorado, mesmo sendo essas as prioridades do seu plano de campanha a

ser desenvolvido entre as dcadas de 1930 e 1960 (Skinner, 1979).41 O desvio do percurso de


41
Em 1932, Skinner esboou um planejamento inicial dos temas que seriam estudados por ele entre as
dcadas de 1930 e 1960. A esse planejamento ele deu o nome: plano de campanha. Na sequncia, apresentada
a transcrio da nota em que Skinner descreve tal plano: 1). Descrio experimental do comportamento.
Continuar ao longo das linhas atuais. Propriedades do condicionamento, extino, drives, emoes, etc. No se
render fisiologia do sistema nervoso central. Publicar. 2). Behaviorismo versus psicologia. Apoio metodolgico a
uma teoria behaviorista. Definies operacionais de todos os conceitos psicolgicos. No publicar muito. 3).
Teorias do conhecimento (cientficas somente). Definies de conceitos em termos de comportamento. A cincia
descritiva do que acontece quando as pessoas pensam. Relatar trabalhos experimentais. Incluir uma teoria do
significado. Publicar tarde. 4). Teorias do conhecimento (no cientfica). Crtica literria. Teoria behaviorista da
criatividade. Publicar muito mais tarde se for possvel. Esses objetivos esto em ordem de sua importncia, embora
2 e 3 sejam praticamente idnticos. De longe o maior volume de tempo ser gasto com o objetivo 1. Plano para os
anos 60 ?. (Estes esto alm do meu presente controle). (Skinner, 1979, p. 115). Uma anlise detalhada do
desenvolvimento do programa de pesquisa skinneriano foi realizada por Andery e Srio (2002).

115

Skinner ocorreu, em razo das dificuldades em obter seu primeiro emprego em uma

universidade que propiciasse condies semelhantes quelas encontradas em Harvard nos anos

de doutorado e ps-doutorado.

A situao profissional desfavorvel em que Skinner se encontrava aps o trmino de

sua ltima bolsa de ps-doutorado, em 1936, constituiu o primeiro obstculo para a

continuidade de suas pesquisas e para a disseminao do esboo de nova cincia do

comportamento. Mas, antes de abordarmos esse aspecto, recordamos que, nos anos anteriores,

em Harvard, Skinner realizou somente pesquisas de seu inteiro interesse, sem imposio

cientfica ou institucional condies propcias para a formulao de uma cincia do

comportamento com caractersticas peculiares (cf. captulo 3). Com o trmino da ltima bolsa

de ps-doutorado, essa situao favorvel foi alterada bruscamente. Primeiramente, a

necessidade de obter um emprego no estava nos planos de Skinner e, em segundo lugar, com a

grande depresso econmica norte-americana ps-1929, os empregos nas universidades eram

escassos (Skinner, 1979). Pesquisa da APA sobre as ofertas de emprego para psiclogos nos

Estados Unidos, no incio da dcada de 1930, mostra que 100 psiclogos receberam o ttulo de

doutor entre 1931 e 1932, no entanto, estavam disponveis apenas 33 vagas para essa funo.

Para os psiclogos com titulao de mestrado, a situao era ainda mais desfavorvel: 405

psiclogos receberam o ttulo de mestre, entre 1931 e 1932, mas existiam apenas 45 vagas para

tal cargo. E havia pouca esperana de que a situao melhorasse nos prximos anos

(Capshew, 1999, p. 29). Portanto, um cenrio novo e adverso se apresentou a Skinner, que

viveu de modo confortvel nos ltimos sete anos, compartilhando um cotidiano acadmico

motivador e usufruindo de excelentes condies de trabalho. Sobre aquele perodo, Skinner

(1979) afirmou ter sido ele perfeito para seus planos, no entanto, sabia que, no presente,

precisava pagar o preo (p. 178); e aquele era o momento.



116

A escolha de um campo de estudo pelo qual tinha interesse, e no de um campo popular

na psicologia, e a declarada negligncia de Skinner pela produo daquilo que denominou de

tradicional psicologia animal foram outros empecilhos para conseguir o primeiro emprego

como professor (Skinner, 1979). Ademais, a carncia de experincia docente foi outro

obstculo para a incluso de Skinner no mercado acadmico, que, naquele momento,

demandava doutores em psicologia com esse tipo de experincia (Capshew, 1999; Wiener,

1996).

Outras duas razes no explicitadas por Skinner dificultaram sua insero no mercado

acadmico: suas altas aspiraes acadmicas e a reputao adquirida durante seu ps-

doutorado. Segundo Wiener (1996), acerca do primeiro motivo, significativa a recusa de

Skinner oferta de pelo menos dois empregos em instituies de ensino consideradas por ele de

baixo status acadmico. Sobre sua reputao, ao citar duas cartas de Boring enviadas para

Skinner enquanto este buscava seu primeiro emprego, Bjork (1993/2006) revela que o ento

chefe do departamento de psicologia de Harvard sabia que a fama de Skinner amedrontava

possveis empregadores; pois, embora suas formulaes ainda no fossem amplamente

conhecidas, seus cinco anos de pesquisas ininterruptas no ps-doutorado provocavam tal efeito.

Wiener (1996) sintetiza assim esse momento de dificuldade para o ingresso de Skinner em uma

universidade: Sua brilhante pesquisa foi estabelecida... Mas sua experincia docente era nula

(Wiener, 1996, p. 47).

O motivo da falta de experincia docente de Skinner era bvio, diferente da maioria dos

estudantes de ps-graduao em psicologia de sua gerao, ele se dedicou exclusivamente

pesquisa. No por acaso, vrios de seus contemporneos, que adquiriram prtica docente

durante o mestrado e o doutorado, conseguiram alavancar rapidamente seus status acadmicos e

profissionais ao assumirem relevantes cargos de professores universitrios (Skinner, citado por



117

Wiener, 1996). Em correspondncia referida por Wiener, Skinner expressou conscincia dessa

deficincia em sua formao e assegurou ter cometido srio erro ao se dedicar apenas

pesquisa, dando rara ateno ao ensino. Eu tinha perdido vrios empregos por falta de

experincia docente. Ao mesmo tempo, eu fui recusado para empregos como professor

iniciante, porque eu tinha muitas publicaes (Skinner, citado por Wiener, 1996, p. 49).

Outro elemento envolvido nas dificuldades enfrentadas por Skinner para ingressar no

mercado acadmico foi sua declara falta de empenho em divulgar seus achados de pesquisa no

departamento de psicologia de Harvard. Acerca disso, Skinner (1979) lembra que, apesar de j

ter publicado alguns artigos, no fez esforo para promover os resultados de suas pesquisas, que

todos sabiam no seguiam nenhuma das linhas de pesquisa de psicologia daquela instituio.

Uma das consequncias disso foi que, ainda durante o ps-doutorado, Skinner foi tratado como

um desertor no departamento de psicologia (Bjork, 1996/2006; Skinner, 1979; Wiener, 1996).

O que, por sua vez, no o tornou opo vivel s recomendaes para ocupao de cargos

acadmicos em Harvard. Skinner (1979) avaliou todo esse panorama do final do seu ps-

doutorado de forma pessimista. Uma sntese dessa avaliao foi exposta por ele nos seguintes

termos:

No meu plano de campanha para os anos 30-60, eu no havia mencionado


conseguir um emprego. Eu tinha escolhido um campo de pesquisa, no
porque era popular, mas porque ele me interessava. Eu no tinha feito
nenhum esforo para relacionar o meu trabalho com outros da rea, e os
outros pesquisadores no tinham nenhuma razo para relatar seus trabalhos
para mim. Eu tinha publicado um bom nmero de artigos, mas eles no
estavam na corrente principal da psicologia americana e quase nunca eram
citados. Embora Lashley tivesse dito que gostou do meu artigo sobre o
conceito de reflexo, ele nunca se referiu a ele em suas publicaes. Hunter me
apoiou profissionalmente, mas ele realmente no entendia minha pesquisa.
Ningum estava fazendo um trabalho publicvel com meus mtodos (Fred
estava apenas comeando), e a curva cumulativa ainda era uma curiosidade
(Skinner, 1979, p. 178).

118

Keller (2009) comenta que, em 1936, compartilhava com Skinner a preocupao em

conseguir um emprego, mas mostra conscincia da diferenas dos motivos e das suas condies

para tanto. Acerca disso, esclarece:

Burrhus e eu tnhamos comeado a procurar emprego por razes diferentes.


Ele estava terminando seu perodo como bolsista de ps-doutorado em
Harvard e, assim, era qualificado demais para trabalhar em muitas instituies
educacionais. Eu estava simplesmente procurando encontrar um lugar que me
provesse um futuro melhor. Muitas de nossas cartas eram sobre nossa
preocupao com abertura de vagas para empregos... (p. 155).

Keller se surpreendeu por ter conseguido emprego antes de Skinner, com melhores

condies de trabalho, salrio e possibilidades de ascenso acadmica (Keller, 2009). Apesar da

surpresa, lembramos que a insero de Keller no mercado acadmico foi compatvel com a

demanda por professores com experincia docente, uma vez que ele havia acumulado prticas

de ensino desde o incio de sua ps-graduao em 1926. Aspecto detalhado no sexto captulo.

Foi somente em 1936, aps a indicao de Boring, que Skinner conseguiu seu primeiro

emprego como professor na Universidade de Minnesota. Sobre isso, identificamos mais uma

vez o papel de Boring, que, mesmo crtico da posio cientfica de Skinner, continuou a apoi-

lo, assim como havia feito nos anos anteriores em Harvard. Muito embora aquela

recomendao tenha permanecido desconhecida por Skinner at a dcada de 1980 (Bjork,

1996/2006; Wiener, 1996).42

A recomendao do nome de Skinner para a Universidade de Minnesota comentada na

correspondncia de Boring enviada a Richard Elliot, ex-aluno do doutorado em Harvard e

naquele momento chefe do departamento de psicologia de Minnesota expressa a avaliao de


42
Wiener (1996) afirma que foi por seu intermdio, no final da dcada de 1980, que Skinner obteve
conhecimento das indicaes de seu nome efetuadas por Boring para ocupao de cargos de docente em meados da
dcada de 1930.

119

Boring acerca de Skinner como um pesquisador talentoso, mas carente de oportunidades de

emprego, porque havia feito o caminho inverso: havia se tornado um renomado pesquisador

antes de adquirir experincia docente. Apesar disso, Boring declarou:

Tudo que posso dizer que voc tem a chance de ter um jovem gnio que, sob a
sua proteo se desenvolveria muito mais... Ele foi muito protegido [em]
Harvard. Agora ele sabe que ele deveria ter encarado a realidade de um emprego
como professor mais cedo, antes que ele ganhasse tal reputao como um
homem de pesquisa que as pessoas temem para um trabalho trivial Skinner
est muito ansioso em agradar e excepcionalmente capaz de faz-lo. (Boring,
citado por Wiener, 1996, p. 49).

Para Wiener (1996), esse episdio revela algo inimaginvel por Skinner na dcada de

1930: a emisso por parte de Boring de um juzo positivo a seu respeito. Para Skinner (1979,

1984b), Boring tinha restrita propenso a agrad-lo, por isso esperava dele nada mais do que

indiferena sobre sua precria situao, em meados da dcada de 1930. Por essa razo,

provvel que Skinner acreditou durante muito tempo ter obtido a insero na Universidade de

Minnesota exclusivamente por sua reputao (Wiener, 1996). Todavia, por certo, foi aps a

recomendao de Boring e perante a concluso de que dificilmente alcanaria uma ocupao

melhor do aquela oferecida em Minnesota que Skinner assumiu o cargo e, em 1936, iniciou sua

carreira docente.

Em termos institucionais, a passagem de Skinner pela Universidade de Minnesota, entre

1936 e 1945, foi marcada pela vivncia de adversidades inexistentes em seu doutorado e ps-

doutorado em Harvard. A mais significativa foi a subordinao s pesquisas de outro psiclogo

experimental: William T. Heron, chefe do laboratrio de psicologia experimental. Embora

Skinner (1979) assuma ter compartilhado com Heron opinies sobre a determinao do

comportamento, Heron era adepto da utilizao de grupos controle, com grande nmero de

120

sujeitos experimentais, e de anlise estatstica inferencial procedimentos incompatveis com

o projeto cientfico de Skinner.

Em virtude da afiliao a Heron e a seu laboratrio de psicologia experimental, Skinner

(1956, 1979) tambm assumiu ter sido persuadido, durante parte da segunda metade da dcada

de 1930, a empreender pesquisas com aqueles mtodos inconciliveis com o esboo de sua

cincia do comportamento. Assim, nesse novo ambiente institucional, em conjunto com Heron,

Skinner realizou uma srie de experimentos sobre o efeito de drogas no comportamento de

ratos em labirintos e alguns estudos sobre aparatos e procedimentos para a investigao do

comportamento animal (Heron e Skinner, 1939a; 1939b; 1940); pesquisas que utilizaram

elevado nmero de sujeitos experimentais, tratamento estatstico inferencial e grupos controle.

Ao comentar a recepo de seu primeiro livro, The Behavior of Organisms aspecto

avaliado ainda neste captulo e as pesquisas desenvolvidas em Minnesota na segunda metade

da dcada de 1930, Skinner (1956) explicou as razes da discrepncia entre o seu projeto

cientfico, desenvolvido em Harvard, com o uso do delineamento experimental de sujeito nico,

e suas pesquisas em Minnesota com Heron. Em suas palavras:

A maior parte dos experimentos descritos no livro O Comportamento dos


Organismos foi realizado com grupos de quatro ratos. Uma reao bastante
comum ao livro foi a de que esses grupos eram muito pequenos. Como eu
saberia que outros grupos de quatro ratos fariam a mesma coisa? Keller, ao
definir o livro, afirma que grupos de quatro eram na verdade grandes demais.
Infelizmente, porm, eu me permiti ser persuadido do contrrio, devido, em
parte, minha associao universidade de Minnesota com W. T. Heron. Por
causa dele, eu entrei em contato prximo pela primeira vez com a tradicional
psicologia animal (Skinner, 1956/1961, p. 89).

Dois aspectos dessa passagem merecem comentrios. O primeiro a confirmao de

Skinner (1956) de que seu comportamento cientfico foi parcialmente controlado pela

subordinao a um novo ambiente institucional e a um pesquisador (chefe do laboratrio)



121

adepto de mtodos e procedimentos de pesquisa diversos daqueles formulados por ele durante

sua estada em Harvard. O segundo comentrio que, ao declarar ser tal situao a primeira vez

que entrava em contato com a tradicional pesquisa em psicologia animal, Skinner (1956) alegou

novamente como era pouco cnscio da produo cientfica da psicologia animal e como suas

formulaes anteriores sofreram parca influncias dessa tradio de pesquisa. Embora, esse

assumido desconhecimento de Skinner seja parcial, como exposto no terceiro captulo, decerto

sua entrada em Minnesota e sua vinculao Heron definem o primeiro e nico momento em

sua carreira, aps sua sada de Harvard, no qual foi obrigado a realizar, de fato, pesquisas com

mtodos e procedimentos incompatveis com seu sistema cientfico.

Ainda ao descrever sua situao na Universidade de Minnesota, em correspondncia

enviada a Keller, Skinner (1979) evidenciou satisfao inicial acerca do trabalho com Heron.

Contudo, alegou que, medida que o tempo passava, sua situao se tornava cada vez menos

confortvel, visto que, para ele, a ineficcia do tipo de mtodo utilizado por Heron era

indiscutvel. Alm disso, se declarou preocupado, pois sentia estar cada vez mais distante de

retomar as pesquisas relacionadas a seus achados nos anos anteriores em Harvard. Por fim,

Skinner (1979) exps que em Minnesota no divulgava sua cincia, uma vez que temia

represlias de Heron, que j apresentava sinais de insatisfao em relao ao seu trabalho.

Diante desse cenrio, uma posio que o permitisse independncia acadmica e institucional

parecia cada vez mais improvvel. Como ele ressaltou:

Eu no via nenhuma maneira rpida de conseguir uma boa posio em


Minnesota porque eu tinha meus prprios problemas. Heron estava tornando-
se descontente e distante. Eu tinha que evitar falar sobre o meu sistema
com alunos de ps-graduao que estavam interessados em trabalhar com
animais (Skinner, 1979, p. 236).

122

O descontentamento, todavia, era mtuo e, segundo Wiener (1996), foi expresso por

Heron ao criticar os hbitos de trabalho de Skinner no departamento. Mais especificamente,

Heron via Skinner como um pesquisador individualista e desatento a problemas do

departamento que no diziam respeito a seus interesses de pesquisa. Para Heron, essa postura

incentivava comportamentos individualistas tambm nos alunos de ps-graduao. Em funo

desse motivo e da divergncia cientfica, Heron solicitou mais de uma vez diretoria do

departamento de psicologia a iseno de responsabilidade sobre a atuao de Skinner.

Mencionamos no captulo anterior que o isolamento de Skinner do departamento de

psicologia de Harvard, propiciado pela liberdade oferecida por Crozier, foi um dos fatores que

o imunizou contra a necessidade de aderir estritamente a perspectivas tericas e metodolgicas

praticadas naquele departamento. Porm, em Minnesota, os relatos do isolamento de Skinner

no mais se referiam apenas aos benefcios de se manter desobrigado de recorrer terica e

metodologicamente a determinadas tradies de pesquisa. O isolamento de Skinner em

Minnesota se constituiu em clausura institucional por no haver outro membro do departamento

com quem pudesse compartilhar suas ideias. Ademais, em Minnesota, o isolamento foi

geogrfico, impedindo-o de manter contato com outros pesquisadores e de participar de eventos

cientficos relevantes e, por conseguinte, de divulgar suas pesquisas (Skinner, 1979).

Esse isolamento no foi, contudo, resultado nico das condies desfavorveis daquele

contexto e da incompatibilidade de seu mtodo com os procedimentos estabelecidos da

psicologia experimental estadunidense e adotados em Minnesota. Foi tambm consequncia da

referida predileo de Skinner por estabelecer condies para desenvolver to-s pesquisas de

seu exclusivo interesse, sem nenhuma obrigao alm daquelas referentes a seus estudos. Do

mesmo modo, o isolamento estava relacionado com sua propenso para manter relaes

informais em detrimento da ocupao de qualquer cargo institucional, formal. Por isso, Skinner

123

se recusou continuamente a assumir cargos burocrticos em Minnesota. Mesmo quando

discordava da poltica departamental, algo frequente em seus relatos, raramente se ops a ela

por meio institucionais. Preferivelmente, reservou suas foras para projetos pessoais, sobretudo,

mantendo seus esforos para o avano de sua cincia (Cerullo, 1996; Skinner, 1979, 1984b;

Wiener, 1996).

Ainda sobre a preferncia por manter relaes informais no ambiente acadmico,

expressivo que, aps se desvincular do trabalho com Heron, Skinner se afastou definitivamente

do convvio com o corpo docente e da vida burocrtica e social do departamento de psicologia,

ao mesmo tempo em que se aproximou informalmente de alunos de ps-graduao interessados

em pesquisas sobre comportamento animal. Wiener (1996), que foi aluno de Skinner naquela

instituio, descreveu do seguinte modo a postura de Skinner naquele momento:

Bem isolado no topo das escadas no segundo andar do prdio de psicologia


em Minnesota, o escritrio de Skinner era mais acessvel aos alunos do que o
normal. Os outros professores estavam principalmente agrupados perto do
escritrio do departamento, no primeiro andar, e tinham que ser contatados
formalmente. Fred [Skinner] sempre estava em seu escritrio, com a porta
aberta, e sem secretria para anunciar os visitantes. Os alunos apareciam para
falar de interesses mtuos no behaviorismo, pesquisas, comunidades
utpicas, artes. (Wiener, 1996, p. 52).

Alm do contato informal com estudantes de ps-graduao em Minnesota, Skinner deu

incio a um seminrio informal realizado mensalmente em sua residncia, dirigido aos alunos

considerados por ele os mais inteligentes. Todavia, Wiener (1996) salienta que, apesar da

manuteno de relaes informais e da disponibilidade de Skinner para o debate, tal

informalidade no se traduziu, para muitos daqueles alunos, em uma relao prxima com ele.

Diversos alunos o viam como um indivduo distante nas relaes interpessoais, algum que,

embora divulgasse sua cincia de forma entusiasta e sedutora, no se empenhava em vincular

estudantes a ela. Assim:



124

At mesmo os poucos que tentaram se ps-graduar sob sua orientao


raramente sentiam que ele estava envolvido pessoalmente, mesmo quando
apoiava seus esforos. Com frequncia, depois de terem aula com ele
sentiam-se estimulados por suas novas ideias e suas largas implicaes para o
comportamento humano. Motivados por esta iniciao, eles comeavam a
pensar como ele e a conversar com ele para tentar conseguir seu apoio para as
suas ideias

Alguns dos alunos de Skinner imediatamente aceitaram as limitaes que ele


estipulou em qualquer relao pessoal com ele, e desenvolveram-se
independentes do seu estmulo, mas muitos foram desencorajados por sua
falta de acompanhamento prximo para apoi-los. ...Ele agia como se ele
pudesse ensin-los melhor, deixando-os sozinhos. (Wiener, 1996, p. 54-55).

O prprio Wiener, na poca um aluno de ps-graduao em Minnesota, afirmou ter

experimentado, ao conhecer Skinner, uma reao comum entre os estudantes de ps-graduao

em psicologia daquela instituio: a excitao pela imponncia e pelo vigor intelectual de

Skinner seguida por um desapontamento por sua atitude um tanto indiferente.

Apesar dessa aparente limitao interpessoal de Skinner, sua vivncia profissional em

Minnesota, depois de se desvincular de Heron, foi mencionada por ele como o perodo mais

frtil e reforador de toda a sua carreira como professor (Skinner, 1979). Segundo ele, naquele

momento intensificou o contato informal com os alunos do departamento de psicologia de

modo a debater temas de seu interesse e utilizou grande parte de suas aulas para testar suas

ideias. Assim, ao alcanar em Minnesota liberdade institucional prxima daquela

experimentada em Harvard, durante seu doutorado e ps-doutorado, Skinner empreendeu

atividades idiossincrticas no departamento de psicologia. Exemplo disso foi sua oferta de

disciplinas de ps-graduao nunca antes desenvolvidos por um pesquisador experimentalista

naquela universidade (Wiener, 1996). Psicologia da arte, psicologia da literatura, psicologia da



125

esttica, psicologia da msica e psicologia do pensamento foram alguns dos cursos oferecidos

por ele durante aquele perodo (Skinner, 1979, p. 217, 218, 229, 230, 238, 243, 247).

A despeito das melhorias da condio de trabalho de Skinner em Minnesota, no

findaram os percalos para o estabelecimento de sua cincia do comportamento. A recepo

negativa do seu sistema explicativo na comunidade cientfica, entre o final da dcada de 1930 e

meados da dcada 1940, designa o principal obstculo enfrentado por Skinner naquele

momento, em que era patente a incompatibilidade entre seu mtodo de pesquisa o

delineamento experimental de sujeito nico e a tendncia em expanso da estatstica

inferencial e do uso de grupos controle com nmero elevado de sujeitos experimentais na

psicologia experimental estadunidense.

Tal situao notada na recepo negativa ao primeiro livro de Skinner, The Behavior

of Organisms: an experimental analysis (1938). Mas antes de detalharmos esse tema,

discutimos de modo breve a ascenso da estatstica na psicologia experimental estadunidense

iniciada na dcada de 1930, com o objetivo de contextualizar uma transformao profunda na

histria desse campo do conhecimento, nos Estados Unidos, concomitante emergncia do

projeto cientfico de Skinner: a institucionalizao da estatstica inferencial como procedimento

par excellence nas pesquisas em psicologia experimental.

4.2 O imprio da estatstica na psicologia experimental estadunidense

A defesa do uso de anlises estatsticas na psicologia estadunidense se deu de forma

crescente desde o incio do sculo XX e teve consequncias visveis a partir de meados da

dcada de 1930 (Capshew, 1999). Ao examinar esse cenrio, Dunlap (1938), ento secretrio da

recm-fundada Sociedade Psicomtrica, apontou a proliferao da estatstica na psicologia nos



126

Estados Unidos do perodo fenmeno, por sua vez, responsvel por exigir aptido matemtica

dos psiclogos. Porm, mesmo sendo defensor da incorporao de mtodos estatsticos na

psicologia, de forma irnica, o prprio Dunlap (1938) comentou um dos provveis resultados

da intensa incorporao da estatstica nesse campo: Eu s posso estender minha compreenso

ao psiclogo do futuro, pois parece que ele primeiro deve ser um matemtico, depois um

estatstico, depois um fisiologista, depois um mdico, e, se ele no estiver morto na velhice, um

psiclogo (Dunlap, 1938, p. 571).

O que teve incio como um movimento na psicometria, rapidamente, se expandiu para

toda a psicologia experimental ao longo das dcadas de 1930 e 1940, atingindo seu pice na

dcada de 1950. Momento no qual o delineamento de pesquisas com elevado nmero de

sujeitos experimentais e grupos controle e anlises estatsticas de pesquisas experimentais,

fundamentadas em procedimentos como a anlise de varincia (ANOVA), se tornaram

institucionalizados. Amostra disso foram a ampla insero da ANOVA em livros-texto,

manuais de psicologia experimental e a introduo de cursos de estatstica - de forma

obrigatria - nos currculos de ps-graduao em psicologia nos Estados Unidos (Rucci &

Tweney, 1980).

O avano da ANOVA, assim como de outras tcnicas estatsticas orientadas para a

anlise de variveis mltiplas, se ajustou tendncia crescente do uso de grupos controle com

elevado nmero de sujeitos experimentais na psicologia nos Estados Unidos. Com isso, entre as

dcadas de 1940 e 1960, ocorreu um aumento expressivo de relatos de pesquisas experimentais

originados de anlises de grupos simultaneamente ao declnio de pesquisas com resultados

derivados de delineamentos individuais. Esse movimento averiguado em publicaes como o

Journal of Experimental Psychology e o Journal of Clinical Psychology, nas quais apenas 5%

das pesquisas citadas, entre as dcadas de 1940 e 1960, utilizavam algum tipo de delineamento

127

individual (Capshew, 1992). Esse quadro designa substancial mudana da noo de

experimento na psicologia estadunidense que, at o incio da dcada de 1930, tinha diversos

significados mas se transformou de forma restrita em sinnimo de anlise estatstica

inferencial de mltiplas variveis, com elevado nmero de sujeitos experimentais e grupos

controle (Rucci e Tweney, 1980).

Simultneo a esse crescente uso da estatstica inferencial na psicologia experimental,

como vimos no captulo anterior, Skinner esboou uma cincia do comportamento

fundamentada em um mtodo o delineamento experimental de sujeito nico , em que no h

necessidade de anlises estatsticas inferenciais e utilizao de grupos controle, uma vez que o

comportamento de sujeitos experimentais individuais comparado com ele mesmo por meio da

medio continua e repetida em determinadas condies at alcanado um estado de

regularidade ou at que o comportamento foco indique variaes capazes de serem observadas

dentro de um percurso temporal (Sidman, 1960). Como resultado da adoo desse tipo de

delineamento de pesquisa o modelo cientfico de Skinner sofreu duras crticas do mainstream

da psicologia experimental, pois divergia claramente da tendncia metodolgica hegemnica na

rea.

No entanto, cumpre mencionar, que o antagonismo da proposta metodolgica

skinneriana no significou ruptura com a tradio psicolgica experimental estadunidense em

suas diferentes roupagens. Mesmo sem nos aprofundarmos neste ponto, salientamos que o

delineamento experimental de sujeito nico e a definio de experimento subjacente a esse

delineamento de pesquisa manteve proximidade com ao menos um dos aspectos centrais

daquilo compreendido como uma caracterstica intrnseca ideia de experimentao na

psicologia estadunidense a partir da dcada de 1930: a definio restrita de experimento como a

manipulao de variveis independentes e dependentes. Essa consonncia notada quando



128

Skinner (1978) menciona ser o controle experimental em sua cincia definido pela tentativa de

prever e controlar o comportamento. Para ele,

Esta a nossa varivel dependente o efeito para o qual procuramos a


causa. Nossas variveis independentes as causas do comportamento so
as condies externas das quais o comportamento funo. Relaes entre as
duas as relaes de causa e efeito no comportamento so as leis de uma
cincia. (Skinner, 1978, p. 45).

Em outro momento, Skinner (1953/2000) afirma com nfase ainda maior:

...a noo de controle est implcita em uma anlise funcional. Quando


descobrimos uma varivel independente que possa ser controlada,
descobrimos um meio de controlar o comportamento que uma funo dela.
Este fato importante para propsitos tericos. Provar a validade de uma
relao funcional por meio de uma demonstrao real do efeito de uma
varivel sobre outra o corao da cincia experimental. (Skinner,
1953/2000, p. 227).

A compatibilidade parcial da perspectiva metodolgica de Skinner com a definio de

experimento enquanto a manipulao de variveis independentes e dependentes, dominante na

psicologia experimental estadunidense, a partir de meados da dcada de 1930, chama ateno

menos por sua compatibilidade com as demais perspectivas do campo e mais pela verificao

de que a relao entre uma varivel independente e dependente no define hegemonicamente os

mtodos de cincias experimentais como a fsica e a biologia (Winston & Blais, 1996).

Contrariando, assim, as afirmaes emitidas ad nauseam por psiclogos experimentais que

alegaram ter advindo de tais cincias esse tipo de manipulao experimental to decantada

como legitimadora do conhecimento cientfico da psicologia no ltimo sculo.

Na verdade, os usos dos termos varivel independente e dependente estiveram

praticamente ausentes dos manuais e livro-textos de fsica e de biologia do sculo XX. Winston

e Blais (1996) ao analisarem os usos dessas expresses na psicologia estadunidense, na



129

sociologia, na biologia e na fsica, entre as dcadas de 1930 e 1970, apontam que o uso dos

termos varivel independente e dependente como parte da definio de experimento nos livro-

textos de psicologia aumentaram drasticamente no perodo; passaram de 5% na dcada de 1930

para 95% na dcada de 1970. Por outro lado, os termos varivel independente e dependente

apareceram apenas uma vez nos livro-textos e manuais de biologia at a dcada de 1970 e

nunca foram usados na fsica no perodo analisado. Em suma, o uso desses termos em textos

de outras disciplinas foi raro (Winston & Blais, 1996, p.600).

Assim, Winston e Blais (1996) argumentam que, na psicologia, a defesa e exposio

constante do usos dos termos varivel independente e dependente com amparo nos seus

supostos usos naquelas cincias significa a conservao de um mito de origem metodolgica

com objetivo de reconhecer historicamente a psicologia como cientfica. Ainda para eles, um

rastreamento histrico da noo de manipulao de variveis independentes e dependentes

prova que sua origem se remete a cincias aplicadas como a agricultura, a educao e a

engenharia (Winston & Blais, 1996). Nesse sentido, na psicologia experimental estadunidense,

a experimentao como manipulao de variveis no objetivou uma anlise desinteressada de

fenmenos naturais, mas teve o propsito deliberado de manipulao de comportamentos de

forma a produzir consequncias prticas. Em outras palavras, diferente da justificativa histrica

encontrada para esse tipo de experimentao na psicologia, na qual a anlise de variveis

independentes e dependentes constituiria mtodo epistemologicamente superior, devido sua

origem em cincias como a fsica, o intuito de manipular variveis no era revelar a natureza do

mundo; mas sim, produzir informao socialmente til para o controle de comportamental.

Portanto, o sucesso de cincias como a fsica e a biologia e a funo do experimento nessas

reas no so particularmente relevantes para justificar a extenso de seu mtodo psicologia



130

(para uma anlise das consequncias do uso restrito da noo de experimento como

manipulao de variveis independentes e dependentes, ver Danziger & Dzinas, 1997).

Essa considerao, na qual descrevemos ao menos uma semelhana entre a proposta

metodolgica de Skinner e o restante da psicologia experimental estadunidense, exps a

inexistncia de uma ruptura metodolgica da anlise experimental do comportamento com a

psicologia experimental nos Estados Unidos. Pois Skinner compartilhava uma concepo,

central do modo de produo de conhecimento psicolgico, que se tornou hegemnica, no

campo, a partir da dcada de 1930 naquele pas. Pode-se, no entanto, mencionar uma diferena

fundamental do mtodo de Skinner, que se no se configura como uma ruptura, denota ao

menos um afastamento substancial do mainstream da psicologia experimental estadunidense: o

uso do delineamento experimental de sujeito nico e, por conseguinte, a ausncia de

procedimentos institucionalizados naquele campo, como o uso de grupos controle com elevado

nmero de sujeitos experimentais e o recurso estatstica inferencial. Tal caracterstica foi

suficiente para manter Skinner na contramo da tendncia dominante naquele contexto e, por

essa razo, foi fonte principal de crticas e justificativas para uma recepo negativa de sua

cincia na comunidade experimentalista questo que ser abordada a seguir, com a anlise da

recepo do seu primeiro livro.

4.3 Mais pedras no caminho: a recepo inicial de The Behavior of Organisms

Na segunda metade da dcada de 1930 Skinner experimentou dificuldades para se

dedicar ao desenvolvimento de seu sistema explicativo ao ingressar na Universidade de

Minnesota. Porm, essas dificuldades, no implicaram no abandono dos seu planos. A tarefa

131

mais relevante efetuada na segunda metade da dcada de 1930 em direo ao estabelecimento

de sua cincia foi a organizao e a publicao do seu primeiro livro, The Behavior of

Organisms: An Experimental Analysis. Obra composta de uma sntese dos resultados das

pesquisas de Skinner nos anos de doutorado e ps-doutorado em Harvard, na qual ele alega:

no estava propondo apenas uma explicao de minha pesquisa, mas um sistema (1979, p.

201).

Ao se referir expresso an experimental analysis, do ttulo do livro, Skinner (1979)

diz que ela foi a tentativa inicial de demarcar novo campo de estudo na psicologia, o qual se

diferenciava das demais cincias do comportamento por no utilizar teste de hipteses, uso de

grupos controle e mdias estatsticas. A respeito da questo, Skinner recorda:

Eu tinha acrescentado uma anlise experimental ao ttulo do meu livro, e eu


comecei a me referir a toda a empreitada como a Anlise Experimental do
Comportamento. Isso difere de outros trabalhos sobre Psicologia Animal,
principalmente porque eu no tinha mdias estatsticas. Eu tinha quatro
aparelhos e geralmente publicava resultados de quatro ratos em cada
experimento, mas eu considerava cada rato separadamente. (1979, p. 214).

Ainda que The Behavior of Orgnisms seja um marco na histria da anlise do

comportamento (Catania, 1988; Skinner, 1938, 1979; Todorov, 2008), sua aceitao no se deu

de forma automtica e sem crticas. Na realidade, representa as dificuldades de aceitao do

delineamento experimental de sujeito nico e as contnuas crticas anlise do

comportamento nas dcadas de 1930, 1940 e 1950 no contexto da psicologia experimental

estadunidense. Crticas essas acompanhadas de implicaes prticas que envolveram medidas

restritivas aos primeiros praticantes da cincia skinneriana que, por conseguinte, tiveram

implicaes na futura organizao comunitria da anlise do comportamento como um grupo

cientfico aspecto detalhado neste e nos demais captulos.



132

Os primeiros percalos para a aceitao dos resultados divulgados no livro de Skinner

foram expressos nas crticas negativas recebidas logo aps sua publicao, em 1938, e revelam

o incmodo provocado pela desconsiderao de Skinner em relao aos mtodos e s teorias da

psicologia experimental estadunidense daquele contexto. O prprio Skinner (1979) relacionou

aquilo que julgou serem as crticas mais comuns nas revises de The Behavior of Organisms.

Na sequncia, a lista descrita em conjunto com os comentrios de Skinner a cada uma das

censuras feitas ao livro.

- A primeira crtica foi a de que o ttulo do livro era pretensioso demais. Segundo

Skinner (1979), tal crtica foi emitida com base na ideia de que experimentos com ratos eram

incapazes de prover dados suficientes para um sistema cientfico do comportamento.

- Outra crtica afirmava que o livro havia negligenciado inmeras pesquisas sobre

aprendizagem e motivao. Skinner (1979) alegou que os crticos o acusaram de ter desprezado

o conhecimento disponvel sobre esses tpicos e de no ter realizado nenhum esforo srio para

analisar a enorme literatura existente sobre aprendizagem e condicionamento. Para ele, isso

seria uma perda de tempo, pois no via nada de promissor na literatura mencionada.

- Tambm foi recorrente a crtica de que no havia novidade na afirmao de Skinner de

que uma cincia do comportamento no deveria ser sobrecarregada de hipteses fisiolgicas.

Para Skinner (1979) aqueles que efetuaram tal crtica, como Tolman e Hull, no perceberam

que, em muitos aspectos, suas prprias explicaes recorriam a estados fisiolgicos e

neurolgicos como causa do comportamento.

- Alm disso, foi observado que o livro desconsiderou temas importantes da psicologia,

como percepo e pensamento. Skinner (1979) referiu que esses temas poderiam ser redefinidos

operacionalmente a partir de sua explicao do comportamento e fazer, portanto, parte de sua

cincia.

133

- Outra acusao era de que Skinner havia abandonado o uso de teste de hipteses.

Sobre isso ele argumentou que essa crtica era injustificada, pois a nica hiptese em seu

sistema era que o comportamento poderia ser explicado como um sistema ordenado (Skinner,

1979).

- Por ltimo, uma das crticas mais recorrentes era a falta de tratamento estatstico dos

dados. Para Skinner (1979), seus dados envolvendo sujeitos nicos tinham resultados mais

ordenados e reproduzveis do que os dados de seus contemporneos, que recorriam a mdias

estatsticas e a grupos controle.

As resenhas de Wolf (1939), Hilgard (1939) e Krechevsky (1939) expem crticas

correspondentes s censuras descritas por Skinner como as mais comuns realizadas a seu livro.

Assim, todos so unnimes em advertir que o sistema cientfico de Skinner era exclusivamente

pessoal, e que no relacionar seus achados com os de outros pesquisadores e propor um sistema

cientfico a partir do delineamento experimental de sujeito nico constituram os pontos frgeis

daquele livro.

As crticas denotam, portanto, a discrepncia entre o que Skinner props e a tradicional

pesquisa em psicologia animal predominante nos Estados Unidos. Razo pela qual a aceitao

do livro de Skinner foi inexpressiva entre os psiclogos experimentais estadunidenses at

meados da dcada de 1940; que mesmo sem compartilharem acordos epistemolgicos e

metodolgicos, comearam na dcada de 1930 a definir alguns procedimentos uso de mdias

estatsticas, testes de hiptese e grupos controle como indispensveis em qualquer pesquisa

experimental.

Uma das consequncias do afastamento de Skinner da tradicional psicologia animal foi

que, aps os primeiros anos da publicao de The Behavior of Organisms, sua cincia no havia

alcanado a visibilidade almejada. Ao comentar encontro, em 1941, com Ernest Hilgard,



134

psiclogo experimental da Universidade de Stanford em visita Universidade de Minnesota,

Skinner expressou insatisfao por suas ideias no serem divulgadas. Ainda se revelou

descontente porque, mais do que ter reconhecimento, desejava que, naquele momento, seu

projeto cientfico j tivesse se transformado em fundamento de uma nova cincia praticada por

outros psiclogos. Em tom de lamento, Skinner descreveu aquele episdio:

Quando estvamos andando pelo campus, ele (Hilgard) disse que lamentava
que minha pesquisa no fosse ainda bem conhecida e que outros no estavam
usando meus mtodos. Eu dei a ele a resposta que Crozier havia me dado
quando eu reclamei que os psiclogos estavam negligenciando importantes
questes: Por que voc deveria se importar. Isso lhe d mais coisas para
fazer. A resposta foi boa o suficiente naquele momento, mas eu j no estava
satisfeito com ela. Eu queria ser parte de um campo em expanso. (Skinner,
1979, p. 286).

Alm de acentuar o sentimento de insatisfao de Skinner, provocado pela inexpressiva

aceitao do seu projeto cientfico, a visita de Hilgard Minnesota realou a conscincia de que

ele se encontrava em uma situao acadmica desfavorvel naquela instituio. Pois, Hilgard,

contemporneo de Skinner na ps-graduao em Harvard, ainda em meados da dcada de 1930,

j ocupava posto acadmico de destaque, em uma respeitvel universidade (Skinner, 1979).

Outro fator representativo do escasso reconhecimento das ideias de Skinner naquele momento

foi a inexpressiva vendagem de seu livro quase uma dcada aps a publicao. Sobre isso,

Skinner (1984) observou que a edio original de The Behavior of Organisms, em 1938, foi de

oitocentas cpias e que, aps a Segunda Guerra Mundial, uma nova edio no parecia ser

necessria.

Keller foi um dos nicos a recepcionar positivamente o livro de Skinner, que acabou por

exercer influncia decisiva na sua deciso de aderir ao projeto cientfico de Skinner. Fato

notado quando se observar que mesmo conhecendo suas pesquisas e utilizando a caixa de

condicionamento operante e o registro cumulativo, foi com a publicao de The Behavior of



135

Organisms, que Keller proclamou seu entusiasmo pelo trabalho do amigo. Considerao

percebida em carta enviada para Skinner, em 1938, logo aps realizar a primeira leitura da obra.

Isto a coisa mais excitante que j me roubou o sono to necessrio... Na


minha humilde opinio, a contribuio mais importante que este sculo viu
no campo da Psicologia. Como um belo exemplo de mtodo indutivo e
operacionalismo, pe vergonha Hullianos e Titchnerianos, dentre outros,
com suas fortes dedues, suas estreitas aplicaes, suas fisiologizaes e
seus vagos sonhos de Psicologia como cincia. Inferno! Voc sabe o que
quero dizer, com toda essa conversa. (Keller, 2009, p. 164).

Alm de expressar sua exaltao, Keller (2009) afirma ter compreendido o que Skinner

pretendia com a publicao daquele livro: a fundao de um novo sistema cientfico e no o

lanamento de uma mera obra acerca de algum tpico especfico da psicologia da

aprendizagem. Skinner (1979) observou que, at ento, havia recebido somente crticas a seu

livro e assumiu certa indisposio para lidar com elas: na verdade, eu dava pouca ateno aos

meus crticos. Mas eu estava contente de ser reconfortado por Fred que disse que: Agora estou

definitivamente na onda Skinner (p. 233). O entusiasmo de Keller foi to expressivo que, em

entrevista concedida cinco dcadas aps a publicao de seu livro, Skinner afirmou que,

naquele momento, Keller possua muito mais confiana no sucesso de seu livro do que ele

prprio (Bjork, 1993).

Ainda que declare ter prestado pouca ateno a seus crticos, essa aparente

despreocupao de Skinner no significou sua total falta de apreenso com respeito ao

reconhecimento de seu trabalho. Questo observada quando demandou reconhecimento de

expoentes da psicologia experimental estadunidenses da primeira metade do sculo XX: Clark

L. Hull e Edward C. Tolman. Uma anlise de como Skinner se portou diante da opinio desses

dois eminentes nomes da psicologia experimental, aps a publicao de seu livro, denota como

sua cincia do comportamento estava em campo de disputa com outras teorias do



136

comportamento. Mais do que isso, designa a recorrncia de fenmeno histrico j identificado

no captulo anterior e presentes nos demais captulos: o reconhecimento das suas capacidades

tcnicas e cientficas desvinculado da aceitao e adeso ao seu projeto cientfico.

4.4 Skinner, Hull e Tolman: as disputas pelo estabelecimento de uma cincia

A escolha de Hull e Tolman, por parte de Skinner, como representativos da recepo de

sua cincia e de como ela integrava complexo campo de disputa cientfica, indica as

significativas aspiraes de Skinner quando publicou The Behavior of Organisms. Hull e

Tolman estavam entre os mais conceituados psiclogos estadunidenses da primeira metade do

sculo XX e, na viso de Skinner, igualmente, publicaram livros marcos na histria da

psicologia experimental. Por essa razo ele afirmou:

Duas outras anlises tericas experimentais do comportamento constituem o


contexto histrico em que este livro deve ser avaliado. Comportamento
Intencional em Animais e Homens precedeu O Comportamento dos
Organismos em seis anos; Princpios do Comportamento de Hull foi
publicado cinco anos depois. Os trs livros diferem em muitas maneiras: eles
se comprometem a resolver diferentes problemas e eles buscaram solues
em diferentes lugares. (Skinner, 1988, p. 355).

Para nossos propsitos, neste ponto, interessa menos conhecer as diferenas entre as

propostas cientficas desses autores e mais compreender como Hull e Tolman recepcionaram o

livro de Skinner e como esse reagiu a essa recepo; visto que o maior incmodo de Skinner

ocorreu em virtude da falta de reconhecimento pblico e no em funo da emisso de qualquer

crtica negativa a seu livro.43


43
Para uma introduo ao debate conceitual acerca das obras de Hull e Tolmam ver: Abib (1997),
Laurenti (2008) e Lopes (2008; 2009).

137

Hull foi o primeiro alvo das reivindicaes de Skinner por reconhecimento. Em carta

enviada a Keller meses aps a publicao de The Behavior of Organisms, Skinner se mostrou

insatisfeito perante a ausncia de comentrios pblicos de Hull sobre seu livro. Tal desagrado

teria para Skinner (1979) justificativa no fato de que Hull utilizava o seu mtodo de pesquisa,

sem, contudo, fazer referncia a ele. Hull ainda no quebrou seu completo silncio sobre o

livro (O Comportamento dos Organismos) e sobre seu prprio trabalho com o mtodo (p.

269). Skinner (1979) ainda relatou que muitos experimentos apresentados por Hull foram

realizados com caixas de Skinner, porm no havia quase nenhuma meno a seu livro. Por

essas razes, ele proferiu: Hull tendeu a passar por cima do meu trabalho (p. 269-270).

A falta de pronunciamento pblico de Hull no significou, todavia, negligncia pelo

trabalho de Skinner. Hull escreveu para Skinner em 1934, ainda quando este cursava seu ps-

doutorado em Harvard, comunicando-o que estava seguindo suas pesquisas com grande

interesse (Bjork, 1993/2006). O prprio Skinner (1979) recordou que Hull expressou simpatia

por sua proposta de uma nova cincia do comportamento um ano antes, em 1933, e lembrou

que, aps sua apresentao no encontro da Associao Americana para o Avano da Cincia

(AAAS), ele [Hull] se levantou e disse que queria chamar a ateno do pblico para o trabalho

desse jovem homem (p. 204). Uma semana aps o episdio, Hull enviou carta a Skinner

relatando o mrito de suas pesquisas e solicitando-lhe o envio de uma cpia da apresentao.

Na mesma carta, Hull convidou Skinner para apresentar um seminrio em seu laboratrio, na

Universidade de Yale. Esse foi apenas o primeiro contato de muitos outros que ocorreram entre

eles ao longo das duas dcadas seguintes (Skinner, 1979).

A insatisfao de Skinner quanto falta de aluso pblica de Hull acerca de seu livro

legtima se considerarmos que este utilizou a caixa de condicionamento operante e o registro

cumulativo, ambos instrumentos cientficos inventados por Skinner. Porm, necessita ser

138

atenuada no que diz respeito aplicao do seu mtodo. Mesmo que Hull tenha recorrido

caixa de Skinner e ao registro cumulativo, ele no empregou o delineamento experimental

de sujeito nico e muito menos desenvolveu explicao do comportamento baseada nas

formulaes de Skinner. Alm do mais, Hull efetuou adaptaes no aparato, utilizando, por

exemplo, duas barras de presso, em vez de uma.

Ulteriormente, o prprio Skinner (1979) alegou que Hull no havia deliberadamente

desconsiderado suas formulaes. Hull era, at ento, o nico psiclogo excetuando-se Keller

que mostrou interesse pelas suas pesquisas. No por coincidncia, Hull e seus alunos, a

contragosto de Skinner (1938/1966), foram os responsveis por denominar a caixa de

condicionamento operante de caixa de Skinner. Por essas razes, e pelo fato de que no se

utilizava tambm das formulaes de Hull, Skinner mitigou seu descontentamento ao afirmar:

Eu raramente reclamei, porque eu mesmo nunca fiz qualquer uso do trabalho de Hull ou de

seus estudantes, particularmente de Kenneth Spence ou Neal Miller. Meus resultados no se

encaixavam em suas teorias nem os seus resultados em minhas formulaes (1979, p. 270).

Ao contrrio de Hull, Tolman, por sua vez, ainda que informalmente, se pronunciou

sobre o livro de Skinner. Em carta enviada a Ferrin, editor da Appleton-Century-Crofts,

responsvel pela publicao dos primeiros livros de Tolman, de Skinner e de Hull, ele relata sua

opinio positiva sobre The Behavior of Organisms. Na correspondncia, Tolman observou:

O Comportamento dos Organismos. Eu o considero um livro marcante, tanto


por causa dos resultados experimentais muito importantes e por causa do
claro e, a meu ver, extremamente significativo sistema que se apresenta
como arcabouo para esses resultados. Ele sempre ter um lugar muito
importante na histria da Psicologia. (carta de Tolman enviada para Ferrin,
1938, citada por Skinner, 1979, p. 221).

Skinner recebeu do prprio Tolman carta com comentrios

favorveis sobre o livro. Na correspondncia, Tolman declarou:



139

H muito tempo eu no ficava to animado intelectualmente como agora


quando estou folheando o seu livro. , naturalmente, uma contribuio muito
importante para a real Psicologia Acho que as duas palavras, operante e
respondente, so excelentes. Sua anlise das funes do estmulo tambm
extremamente importante e todo o trabalho esclarece muitas das questes que
sempre me preocuparam Quero parabeniz-lo por sua passagem por
Harvard to belamente ileso!
P.S. E claro que eu fiquei satisfeito como nunca por ter
sido mencionado no Prefcio. (Tolman, 1938).

Alm da evidente exaltao das qualidades do livro, Tolman parabenizou Skinner por

ter passado inclume por Harvard. Ou seja, em correspondncia com nossa exposio no

captulo anterior, Tolman percebeu a proposta cientfica de Skinner como resultado de sua

imunizao contra as tendncias no departamento de psicologia de Harvard. Contudo, mesmo

que Tolman tenha informalmente elogiado o trabalho de Skinner, no utilizou as formulaes

tericas e metodolgicas apresentadas em The Behavior of Organisms. Como Hull, Tolman

manteve inalterados os rumos de suas pesquisas e no se pronunciou publicamente sobre a obra

de Skinner, seja por meio de uma resenha, seja por meio de qualquer outra publicao formal

que referenciasse o livro de Skinner.

Sobre o fato de Hull no comentar o esboo do projeto cientfico skinneriano e Tolman

coment-la positivamente, mas no utilizar suas formulaes, Skinner (1979, p. 270) sugeriu

que no foi, creio eu, um isolamento autocentrado por parte de ningum, a cincia ainda no

tinha encontrado uma formulao geral aceita.44 Tal alegao de Skinner deve, contudo, ser

interpretada com ressalva, pois como expusemos e se tornar evidente ao longo de nossa

narrativa o isolamento de Skinner em diferentes sentidos foi de fato um isolamento

autocentrado. Muito embora h que se considerar que a ideia de que a psicologia encontraria

uma formulao geral aceita por toda a comunidade cientfica tenha sido parte de uma crena

44
Diferente de Hull, Skinner (1944) se pronunciou acerca do principal livro de Hull em uma reviso
publicada no American Journal of Psychology. Trabalho no qual Skinner enfatizou suas crticas ao modelo formal
derivado das proposies de Hull em detrimento de uma anlise funcional do comportamento.

140

perene e generalizada entre os psiclogos estadunidenses, durante quase todo o sculo XX

(Leahey, 1992).

Uma das mais expressivas tentativas de estabelecimento de uma formulao geral aceita

na psicologia experimental estadunidense foi o livro de Hull, Principles of Behavior: An

Introduction to Behavior Theory (1943). A respeito do empenho de Hull na elaborao de um

sistema geral do comportamento, Spence (1966, p. xvi) frisou a ambio daquele psiclogo ao

expor que: Hull tornou-se um defensor entusiasta do postulado do mtodo formal. Ele estudou

cuidadosamente o principal livro de Newton, Principia, e se esforou para us-lo como seu

modelo. A crena de Hull na construo de uma cincia do comportamento nesses moldes

era tal que:

... ele recomendou que, para o bem de sua alma, Skinner deveria ler
Principia Mathematica de Isaac Newton. Hull acreditava que no havia
problema insupervel na aplicao dos fundamentos tericos de uma cincia
para outra, e acreditava que ele poderia ser o Newton da cincia
comportamental (Bjork, 1993, p. 111).

O principal livro de Tolman, Purposive Behavior in Animals and Men, de 1932, embora

no siga a mesma perspectiva de Hull, se apresenta tambm como proposta de fundao de um

sistema explicativo geral do comportamento. Ao comentar o papel histrico da obra, Krech

(1967, p. xi) afirma que ela representa um dos grandes sistemas da Era dos Construtores de

Sistema na Psicologia Americana. Livros como The Behavior of Organisms e o ulterior

trabalho de Keller e Schoenfeld, Principles of Psychology: A Systematic Text in the Science of

Behavior, de 1950 baseado em uma explicao operante do comportamento e organizado com

o objetivo de ser o primeiro livro-texto de psicologia , igualmente retratam as inmeras

tentativas de estabelecimento de grandes sistemas na histria da psicologia entre a segunda

metade do sculo XIX e durante grande parte do sculo XX.



141

Nesse cenrio de disputa por autoridade cientfica se presume que o reconhecimento e a

adoo de formulaes de outros psiclogos por parte de Hull, Tolman e Skinner diminuiria as

chances de reconhecimento de seus projetos cientficos. Assim, a ausncia de referncias ou

apenas elogios pontuais como foram os casos de Hull e Tolman acerca do livro de Skinner

simbolizam a situao da psicologia experimental estadunidense daquela poca, em que

diversos psiclogos buscavam estabelecer a hegemonia de suas teorias; e no a total

desconsiderao da obra de Skinner. Isso manifesto na atitude semelhante do prprio Skinner

(1984b, p. 12) quando este afirmou: os melhores exemplos de tericos que eu estava atacando

eram Clark L. Hull e Edward C. Tolman.

4.5 O princpio da aceitao da cincia skinneriana e a coexistncia com outras


abordagens

A Segunda Guerra Mundial demarcou mudanas nos rumos do behaviorismo. Na poca,

o programa cientfico de Skinner, descrito em The Behavior of Organisms, passou a ser adotado

por outros psiclogos que aplicavam em suas pesquisas o delineamento experimental de sujeito

nico e recorriam a explicao do comportamento contida naquele livro. Sobre meados da

dcada de 1940, intrpretes da histria da psicologia afirmam que medida que as ideias de

Skinner se tornavam conhecidas e aceitas, as formulaes de Hull e de Tolman se tornavam

menos conhecidas e aceitas. Percepo histrica notada em afirmaes como a de Bjork (1993):

Com o pas enfrentando a Grande Depresso, B. F. Skinner trabalhava em


relativa obscuridade, em comparao com Clark L. Hull de Yale e Edward
Chace Tolman da Universidade da Califrnia. Hull estava empenhado em
descobrir equivalentes matemticos para leis do comportamento, enquanto
Tolman analisava o comportamento intencional. Alm disso, ambos eram
professores com leais estudantes de ps-graduao e apoiados por colegas
behavioristas. Na dcada seguinte, Skinner reuniria um programa

142

experimental que condenaria Tolman e Hull relativa obscuridade, enquanto


a sua estrela profissional brilhava. (p. 105).

Mesmo sendo evidente a emergncia de uma comunidade cientfica fundamentada nos

princpios da anlise experimental do comportamento a partir de meados da dcada de 1940, a

afirmao de Bjork (1993) sobre a suposta supremacia do pensamento de Skinner deve ser

relativizada. Dificilmente, a aceitao e a disseminao das ideias de Skinner aconteceram em

funo da substituio ou do abandono dos sistemas cientficos de Hull e Tolman. Em outras

palavras, no menos que precipitado asseverar que ocorreu, no cenrio da psicologia

estadunidense, o abandono desses autores e uma adeso macia s proposies skinnerianas.

Primeiro, porque Hull e Tolman se mantiveram como proeminentes influncias no

desenvolvimento de teorias e campos de investigao internos e externos psicologia; e

segundo como abordaremos posteriormente , porque a formao inicial de um grupo de

adeptos s proposies de Skinner no significou, de modo algum, o domnio da anlise

experimental do comportamento naquele cenrio. Apenas um fato inquestionvel: em meados

da dcada de 1940, era crescente o reconhecimento da figura cientfica de Skinner. Muito

embora essa considerao se mantivesse ainda desvinculada da macia aceitao e adeso a

suas formulaes cientficas.

Alm das questes mencionadas, o suposto declnio de Hull nas dcadas de 1940 e 1950

no ocorreu efetivamente. Seu principal livro, Principles of Behavior (1943), publicado cinco

anos aps a edio do primeiro livro de Skinner, marcou o incio de uma era na pesquisa

psicolgica em que Hull tornou-se inquestionavelmente o lder da pesquisa em aprendizagem

no pas (Marx & Hillix, 1976, p. 244). O impacto de Principles of Behavior foi to expressivo

que 70% das pesquisas sobre psicologia da aprendizagem publicadas nos Estados Unidos entre

meados dos anos 1940 e em toda a dcada de 1950, em peridicos como o Journal of

143

Experimental Psychology e o Journal of Comparative Psychology, faziam referncia a alguma

pesquisa realizada por Hull e, principalmente, citavam seu livro (Marx & Hillix, 1976). De

igual forma, a influncia de Hull ultrapassou o campo da psicologia da aprendizagem. Anlises

recentes identificam suas proposies como constituintes da histria da inteligncia artificial e

de outros campos de pesquisa que ganharam fora na segunda metade do sculo XX (como a

ciberntica) e esto em pleno desenvolvimento na atualidade (Cordeschi, 2005; Schlimm,

2009).

Sobre Tolman, igualmente, improvvel que seu trabalho tenha simplesmente entrado

em declnio a partir da dcada de 1940 em decorrncia do avano da cincia skinneriana. O

prprio Skinner (1988) sugeriu que Tolman foi um dos precursores da moderna psicologia

cognitiva que surgiu nas dcadas de 1950 e 1960. Chiesa (1994, p. 193) alega que como um

psiclogo tentando desenvolver mtodos mais alinhados com as cincias naturais, Tolman

pertence tradio comportamental. J no contexto da psicologia contempornea, sua

abordagem S-O-R seguramente cognitiva. Ademais, embora a obra de Tolman parecesse

esquecida nas dcadas de 1950 e 1960, sua relevncia explcita em diversos estudos sobre

esse perodo que revisitam conceitos como mapas cognitivos, expectativas e hipteses,

todos em suas formulaes. Por sua vez, o trabalho de Tolman, mesmo que de forma indireta,

contribuiu para a ciberntica, que incorporou a ideia de inteno, manifesta no sistema

explicativo de Tolman como um fenmeno passvel de ser definido em termos operacionais

(Carrara, 2005; Krech, 1967).

No prefcio da stima edio de Principles of Behavior, publicada em 1966, as obras de

Hull, Tolman e Skinner so citadas por desempenharem papel central no desenvolvimento da

psicologia experimental estadunidense.



144

Em curto espao de tempo, nos ltimos 11 anos apareceram, na Century


Psychology Series, trs livros que no apenas decisivamente determinaram o
curso que uma rea da Psicologia estava tomando nos 20 anos seguintes, mas
tambm literalmente instigaram a maioria das pesquisas na mesma. Os livros,
por ordem de seus lanamentos, foram Comportamento Intencional em
Animais e Homens (1932), de Tolman, O Comportamento dos Organismos
(1938), de Skinner, e Princpios do Comportamento (1943), de Hull. (Spence,
1966, p. xvi).

Portanto no foi mera presuno de Skinner situar seu trabalho historicamente em

referncia aos livros de Hull e Tolman. Ao mesmo tempo, o maior nmero de edies dos livros

de Skinner e Hull expe que as formulaes desses dois psiclogos foram mais difundidas do

que as ideias de Tolman (Gengerelli, 1976; Marx e Hillix, 1963). 45 Por outro lado, a

disseminao do projeto cientfico de Skinner se deu de maneira distinta daquela estabelecida

para os programas de pesquisa de Hull e Tolman. Isso porque, a partir de meados da dcada de

1940, iniciou a formao de um grupo de psiclogos identificados de forma restrita com as

formulaes skinnerianas. Esse fenmeno no ocorreu com as proposies de Tolman e de

Hull, as quais, embora difundiram-se na psicologia experimental estadunidense, no se

constituram como fundamento nico para institucionalizao de uma nova comunidade

cientfica naquele cenrio.

Ainda que os programas de pesquisa de Hull e Tolman no sustentaram

perceptivelmente a emergncia de um grupo de praticantes de suas cincias, responsveis pela

transmisso sistemtica de suas teorias para novas geraes de psiclogos experimentais,

equivocado afirmar o desaparecimento, a substituio ou o total desuso de seus achados e que o

behaviorismo de Skinner assumiu posio de domnio na psicologia experimental

estadunidense, relegando aqueles psiclogos ao anonimato. Como ainda trataremos neste

estudo, h expressivos indcios de que o behaviorismo skinneriano continuou a ser alvo de



45
A falta de unidade do programa de pesquisa de Tolman e a natureza fortemente hipottica de suas
formulaes (Carrara, 1998/2005) esto entre os possveis motivos que dificultaram o uso de suas proposies
cientficas como base para a formao de uma nova escola psicolgica.

145

duras crticas e, talvez, nunca tenha sido hegemnico no cenrio da psicologia experimental nos

Estados Unidos. Alm disso, como exposto, os pensamentos de Hull e de Tolman, mesmo

dispersados, constituram parte da evoluo de reas como a inteligncia artificial e a

ciberntica e compuseram, no incio da segunda metade do sculo XX nos Estados Unidos, o

evento histrico responsvel por ter, na viso dos cognitivista, supostamente, produzido a

extino do behaviorismo: a revoluo cognitivista (para uma crtica dos anncios de morte do

behaviorismo, ver Roediger, 2005).

As declaraes de morte do behaviorismo iniciadas a partir de meados do sculo XX

ocorreram paradoxalmente, contudo, simultneo emergncia da anlise do comportamento

enquanto comunidade cientfica. Alguns aspectos que nos permitem fazer essa afirmao so a

insero da anlise experimental do comportamento em currculos de cursos de psicologia

(Keller e Schoenfeld, 1949), a fundao da primeira sociedade cientfica da rea (Dinsmoor,

1987; Laties, 1987), o estabelecimento de revistas especializadas (Catania, 2008; Schoenfeld,

1987; Skinner, 1987; Wixted, 2008) e de programas de doutorado e mestrado (Michael, 1993;

Rubin e Cuvo, 1993) e a aplicao dos princpios da teoria operante em diversos contextos

(Rutherford, 2009). Todos esses pontos configuram elementos histricos consonantes com a

viso promulgada por Kuhn (1962/2006) sobre o estabelecimento de novos paradigmas

cientficos. Sobre isso ele diz:

... a criao de publicaes especializadas, a fundao de sociedades de


especialistas e a reivindicao de um lugar especial nos currculos de estudo
tm geralmente estado associadas ao momento em que um grupo aceita pela
primeira vez um paradigma nico. Pelo menos foi isso que ocorreu, h um
sculo e meio, durante o perodo que vai desde o desenvolvimento de um
padro institucional de especializao cientfica at a poca recente, quando a
parafernlia de especializaes adquiriu prestgio prprio. (Kuhn, 1962/2006,
p. 40).

146

Isso no significa que o projeto cientfico skinneriano, como exposto no captulo

anterior, se estabeleceu como um paradigma cientfico aos moldes kuhnianos. Sobre isso,

lembramos que embora tenha se tornado recorrente, entre os psiclogos, o uso da noo

kuhniana de cincia paradigmtica (Carone, 2003; Coleman & Rebeca, 1988), essa

conceituao foi descrita por Kuhn (1962/2006) como incapaz de ser utilizada para se referir a

cincias como a psicologia. Muito embora, tenha argumentado posteriormente que campos,

como a psicologia experimental e a economia, pudessem funcionar de acordo com sua noo de

cincia normal (Kuhn, 2006). O que parece ser plausvel no caso da anlise do comportamento,

visto que a criao dos mecanismos institucionais da cincia sugeridos por Kuhn (1962/2006)

servem para indicar como a organizao comunitria da anlise do comportamento, que teve

incio em meados da dcada de 1940, reflete um padro histrico de estabelecimento de uma

nova comunidade cientfica amparada por um nico modelo cientfico que fornece problemas e

solues exemplares para os membros dessa comunidade. Com a diferena, relevante neste

caso, de que a formao inicial de um grupo de praticantes da anlise do comportamento no

resultou da ampla aceitao da cincia de Skinner e nem muito menos de amplo debate na

literatura de peridico, mas da sua contnua rejeio e do decorrente sentimento de isolamento,

que foi recorrentemente mencionado por Skinner e os primeiros adeptos de sua cincia (para

uma anlise da possibilidade da anlise do comportamento ser interpretada enquanto cincia

normal, ver Paulino, 2012). Aspecto que ficar ainda mais evidente ao longo da narrativa.

Concluses prvias

147

Neste captulo, expomos como os primeiros percalos envolvidos no estabelecimento do

sistema explicativo de Skinner envolveram fatores alm daqueles descritos na historiografia

tradicional da cincia skinneriana. Mais do que isso, exibimos que esses obstculos foram, em

algum grau, extenses de fatores histricos identificados no incio da vida profissional de

Skinner, no decorrer de seu doutorado e de seu ps-doutorado em Harvard. O

desconhecimento-desprezo da produo cientfica da psicologia, a preferncia por relaes

informais na cincia, o papel da liberdade institucional e cientfica e o reconhecimento da sua

figura cientfica desvinculado da aceitao de pressupostos tericos e metodolgicos, centrais

de seu projeto cientfico, repercutiram nos dez anos da permanncia de Skinner em Minnesota;

e no modo como se deu a aceitao inicial de sua cincia no cenrio mais amplo da psicologia

experimental estadunidense.

O primeiro obstculo tratado neste captulo a dificuldade de Skinner para obter seu

primeiro emprego como professor denota uma consequncia quase inequvoca do seu estilo

de trabalho no decorrer de seu doutorado e de seu ps-doutorado em Harvard, entre 1928 e

1936. Prova disso foi que a dedicao exclusiva pesquisa durante essa fase e o assumido

desconhecimento-negligncia pela tradicional pesquisa de psicologia animal (cf. captulo 3)

diminuram suas chances de alcanar um posto como professor universitrio, no momento em

que predominava, na universidade estadunidense, a demanda por pesquisadores com

experincia docente. Assim, o que fez parte especial da determinao da peculiar e profcua

produo cientfica de Skinner na Universidade de Harvard a condio para se dedicar

exclusivamente pesquisa sem imposies cientficas e necessidade de assumir o posto de

docente se transformou, ao final de sua estada naquela instituio, em fonte de problemas

para sua admisso como professor em outra universidade. A dificuldade apenas foi sanada com

uma indicao efetuada por Boring (desconhecida de Skinner durante vrias dcadas), a qual

148

possibilitou a sua insero como professor na Universidade de Minnesota. Desse modo, Boring

que na viso de Skinner seria indisposto a auxili-lo por causa das crticas sua cincia

garantiu a sua insero no disputado mercado acadmico. Esse acontecimento igualmente

simblico da manuteno de outro padro histrico identificado ao longo do percurso

profissional de Skinner: o reconhecimento de seu potencial cientfico desvinculado da aceitao

de suas ideias; uma vez que mesmo crtico da cincia de Skinner, Boring reconheceu sua

qualidade enquanto um promissor cientista, ou nas suas palavras um possvel gnio (Boring,

1930, citado por Bjork, 1993/2006, p. 101).

Ao ingressar em Minnesota, os percalos enfrentados por Skinner foram expandidos a

sua prtica cientfica e profissional naquele contexto. O problema foi admitido por Skinner

quando afirma de ter sido a associao a Heron e a seu laboratrio de pesquisa responsveis por

persuadi-lo a trabalhar, durante parte da segunda metade da dcada de 1930, com mtodos e

procedimentos de pesquisa incompatveis com aqueles desenvolvidos por ele em Harvard.

Ademais, Skinner enfrentou dificuldades para divulgar sua cincia e temeu represlias de

Heron, que apresentava sinais de insatisfao com sua postura institucional e o seu trabalho.

Como resultado, Heron solicitou iseno de responsabilidade sobre a atuao de Skinner, o que

conferiu a este, parcialmente, condies de retomar um cotidiano semelhante quele

experimentado em Harvard. Dessa conjuntura, procede a retomada e a manuteno de outros

dois elementos histricos presentes na carreira de Skinner: a preferncia por relaes informais

e o consequente isolamento institucional. Provas disso foram o estabelecimento do contato

preferencialmente informal com os alunos naquela instituio e o alheamento da vida

institucional e burocrtica, mesmo quando questes de seu interesse estavam em jogo.

Outro percalo que evoca padres histricos perenes no decorrer da carreira de Skinner

foi a recepo do seu primeiro livro: The Behavior of Organisms. Nesse caso, observamos,

149

novamente, por exemplo, os efeitos de sua imunizao contra a tradicional pesquisa em

psicologia animal durante o doutorado em Harvard, refletida nas discrepncias do sistema

cientfico apresentado naquele livro do restante da psicologia experimental estadunidense.

Sobre esse aspecto notamos que as crticas Skinner se deram, entre outras coisas, em razo da

incompatibilidade de seu mtodo de pesquisa com o mainstream da psicologia experimental

estadunidense; o qual comeava a aderir de forma macia, justamente a partir de meados da

dcada de 1930, a procedimentos descartados e interpretados por Skinner como

contraproducentes para uma investigao cientfica efetiva do comportamento, como, por

exemplo, mdias estatsticas e grupos controle.

A disputa com outros psiclogos experimentais que tambm buscavam estabelecer a

hegemonia de seus sistemas cientficos na psicologia experimental estadunidense mostra o

reconhecimento desvinculado da aceitao das ideias de Skinner, agora em um cenrio mais

amplo. Isso se fez evidente no reconhecimento, ainda que informal, que Hull e Tolman

conferiram ao trabalho de Skinner. Vale dizer tambm que Hull e Tolman foram os principais

concorrentes de Skinner na disputa pelo estabelecimento de uma formulao geral sobre o

comportamento, entre as dcadas de 1930 e 1940. Ainda que no haja um vencedor nesse

embate, como mostramos, Skinner parece ter se sobressado. No entanto, isso no significou

que suas proposies foram recepcionadas de modo positivo por toda a comunidade cientfica

ou que as ideias de Hull e Tolman foram obscurecidas pelo avano da cincia skinneriana,

como algumas interpretaes histricas sugeriram O mais provvel que a organizao

comunitria da anlise do comportamento, a partir de meados dos anos 1940 e durante as

dcadas de 1950 e 1960, se instituiu de maneira consistente, sustentada por uma forte

organizao social, tomando contornos claros de algo semelhante a uma cincia normal.

Diferentemente, Hull e Tolman tiveram suas formulaes reelaboradas e adaptadas por diversas

150

abordagens. No h indcios da existncia e manuteno de uma comunidade cientfica baseada

estritamente nos sistemas explicativos desses psiclogos. No h disciplinas, peridicos e nem

comunidades cientficas dedicadas exclusivamente ao desenvolvimento do projeto cientfico

desses psiclogos. Todavia, ressaltamos que a influncia de Hull e Tolman em reas em

expanso desde meados da dcada de 1950, como a psicologia cognitiva e a inteligncia

artificial, sugerem que a influncia desses psiclogos, em diversos campos do conhecimento,

foi maior do que a das proposies skinnerianas, as quais, ainda hoje, so aceitas e debatidas

quase que exclusivamente apenas entre os membros da anlise do comportamento (Krantz,

1971, 1972; Rutherford, 2009).

Tambm ressaltamos e talvez este seja o aspecto mais relevante deste captulo uma

ambivalncia que se tornar cada vez mais evidente a medida que a cronologia do nosso estudo

avana, a saber, o fato de que a liberdade experimentada por Skinner ainda durante seu

doutorado e ps-doutorado e que propiciou condies para uma fecunda produo cientfica e a

manuteno de um estilo de trabalho informal foi tambm parte da explicao para as

dificuldades de aceitao do seu pensamento no cenrio da psicologia experimental

estadunidense. Por um lado isso fica evidente no afastamento de Skinner da tradicional

psicologia experimental estadunidense e nas crticas emitidas a essa caracterstica de sua

cincia, e por outro no seu apreo pela informalidade e no seu deliberado alheamento do

contexto institucional das instituies em que trabalhou. Esses dois ltimos aspectos

confirmam, como descreveremos nos demais captulos, a inobservncia de Skinner de que a

aceitao de sua cincia, como de qualquer outra, dependia tambm de sua imerso na esfera

institucional da cincia e que seu isolamento institucional produzia um efeito contrrio ao que

ele desejava. Algo assumido por ele apenas na dcada de 1960, como veremos no stimo

captulo.

151

Por ltimo, em termos gerais este captulo apontou que a viso de harmonia na histria

da cincia representada pela ideia de que a formulao de um fato cientfico garantiria a um

cientista e sua teoria lugar especial na histria dissolvida quando olhamos para os percalos

envolvidos no caminho dessa aceitao. Assim, postulamos que a nova cincia do

comportamento formulada por Skinner no foi automaticamente aceita e adotada e que os

motivos para tanto envolveram determinantes de natureza social e biogrfica, os quais so

necessrios compreenso da posterior recepo do projeto cientfico skinneriano e da

comunidade cientfica adepta dessa cincia.



152

5. DA INFORMALIDADE FORMALIDADE: O INCIO DA ORGANIZAO


COMUNITRIA DA ANLISE DO COMPORTAMENTO

Foi uma confraternizao estimulante, uma das melhores


das quais j participei. Ns conversamos sobre os
experimentos feitos... Todos participaram de modo
informal e a reunio foi considerada um grande sucesso.
(Keller, 2009, p. 200).

Ainda que Skinner recupere, em Minnesota, a partir do final da dcada de 1930,

condies de trabalhos semelhantes quelas experimentadas em Harvard, durante seu doutorado

e ps-doutorado, em meados da dcada de 1940 que de fato a sua situao acadmica se torna

novamente confortvel. Isso acontece com sua transferncia para a Universidade de Indiana em

1945 para assumir o cargo de chefe do departamento de psicologia. Tendo em vista essa nova

mudana no percurso acadmico de Skinner, averiguamos sua passagem por aquela nova

instituio e o incio da organizao comunitria da anlise do comportamento, ocorrida por

meio de uma transio, mesmo que no linear e no exaurida, da informalidade para crescente

formalidade daquela cincia.

Para analisarmos essa transio da informalidade para a crescente formalidade da

organizao comunitria da anlise do comportamento os seguintes pontos foram investigados:

1) as alteraes das condies de trabalho de Skinner aps sua sada da Universidade de

Minnesota em 1945 e seu ingresso na Universidade de Indiana; 2) a manuteno do papel de

Keller como primeiro adepto e disseminador da cincia skinneriana; 3) as dificuldades iniciais

de comunicao entre os primeiros praticantes da anlise experimental do comportamento, bem

como a rejeio das pesquisas realizadas por esses, como propulsoras da organizao

comunitria dessa cincia; e 4) a primeira conferncia de anlise experimental do

comportamento, como prottipo da interao informal to presente nas primeiras dcadas dessa

153

cincia e responsvel por congregar os primeiros esforos de institucionalizao e

formalizao do campo.

5.1 Da punio ao reforo: a sada de Skinner de Minnesota e a mudana para Indiana

Um primeiro convite para Skinner chefiar o departamento de psicologia em Indiana

aconteceu em 1940, e foi mediado por outro behaviorista membro do corpo docente daquela

instituio, Jacob R. Kantor (Capshew & Hearst, 1980; Skinner, 1979). Porm, a negociao

que ocasionou a mudana de Skinner para Indiana apenas se concretizou em 194546 . A

Universidade de Indiana, assim como as demais universidades estadunidenses, teve

significativa expanso em suas atividades de ensino e pesquisa, aps a Segunda Guerra

Mundial (Capshew & Hearst, 1980). Naquele momento, o sentimento generalizado de

confiana nos rumos da nao, por meio dos avanos da cincia e tecnologia, repercutiu

positivamente no desenvolvimento da psicologia, que havia participado ativamente dos esforos

de guerra (Capshew, 1999). Na Universidade de Indiana, em resposta s demandas de ensino,

aplicao e pesquisa, esse clima foi notado com o acelerado crescimento do departamento de

psicologia. O sbito aumento do corpo docente, que de oito membros em meados de 1940


46
Sobre o fato de ter sido contratado por outro expoente behaviorista, tambm com planos de
estabelecimento de uma cincia do comportamento, Skinner (1979) embora assuma simpatia pelo behaviorismo de
Kantor, por esse tambm se ater a anlises funcionais do comportamento, afirma ter aceitado o cargo
exclusivamente em virtude da oportunidade de uma substancial melhoria nas suas condies de pesquisa e nos
rumos de sua carreira. Skinner (1979) j havia reconhecido o trabalho de Kantor, em 1938, em The Behavior of
Organisms, como exemplo de um behaviorista que enfatizou o valor da noo de relao funcional, da mesma
forma que ele quis enfatizar em seu primeiro livro. Alm disso, mesmo sem desenvolverem pesquisas conjuntas,
para Fuller (1973), um ex-aluno de Kantor e Skinner em Indiana, a interao entre esses dois psiclogos resultou
no fortalecimento da aplicao dos princpios operantes a partir do final da dcada de 1940 e incio da dcada de
1950. Motivo para tanto foi a compatibilidade do pensamento desses dois cientistas, o que fez com que Kantor
incentivasse muitos de seus alunos envolvidos com questes aplicadas a recorrem a conceitos e tcnicas da anlise
do comportamento. Por isso, para Fuller (1973): Sem a influncia de Kantor, estudos operantes poderiam ter
ficado exclusivamente no laboratrio animal um longo tempo. (p.324). Ainda que um tanto exagerada, a
concluso de Fuller (1973) expe o contexto de Indiana, como um contexto favorvel disseminao da produo
cientfica de Skinner.

154

ampliou-se para 40 membros ao final da dcada de 1950, bem como o expressivo aumento do

nmero de disciplinas, vagas, financiamento e linhas de pesquisas, sinalizam o progresso da

psicologia em Indiana (Capshew & Hearst, 1980).

Portanto, em contraste com o perodo de trmino da ltima bolsa de ps-doutorado de

Skinner em Harvard, dez anos antes, em 1936, quando sofreu dificuldades para ingressar no

mercado acadmico e tinha escassas opes de escolha, a proposta de assumir a chefia do

departamento de psicologia em Indiana, em meados da dcada de 1940, denota o contnuo

reconhecimento de sua figura na comunidade cientfica. Porm, assumir um cargo de chefia era

algo incompatvel com sua experincia acadmica, que foi orientada, desde o doutorado, para o

trabalho exclusivo com a pesquisa. Por isso, Skinner (1979) admitiu que seu ingresso em

Indiana implicaria exercer aquilo que ele havia evitado nos ltimos anos: qualquer tipo de

responsabilidade burocrtica da vida acadmica.

Apesar da presumvel objeo de Skinner quanto s incumbncias de um posto de chefia

de departamento, ele aceitou o cargo sem maiores conflitos. Mas, tendo em vista o seu histrico

de parca experincia e averso por envolvimento na vida institucional, a contratao de Skinner

para um cargo burocrtico foi comentada por aqueles que conheciam seu apreo por um estilo

de trabalho informal: Elliot e Heron, da Universidade de Minnesota, e o chefe de departamento

de psicologia em Harvard, Boring. Em primeiro lugar, esses se mostraram surpresos com a

contratao de Skinner, pois concordavam que ele no tinha qualificaes para ocupar aquele

cargo administrativo. Ademais, so unnimes em assegurar que Skinner era valioso demais

cientificamente para assumir um posto de chefia, uma vez que ele tinha coisas muitos mais

importantes a fazer. Essa alegao, pautada no reconhecimento das capacidades cientficas de

Skinner, contudo, no foi acompanhada de nenhum esforo para mant-lo em Minnesota por

155

meio de uma contraproposta. Em realidade, Heron, por exemplo, se ops a qualquer incentivo

para mant-lo naquela instituio, e declarou-se aliviado com a sada de Skinner (Wiener,

1996).

A transferncia de Skinner para a Universidade de Indiana, para assumir um cargo de

chefia, designa a primeira vista uma postura antagnica, uma vez que esse cientista havia se

mantido deliberadamente, nos ltimos dezessete anos de sua carreira, afastado de cargos

burocrticos, de modo a se dedicar apenas s suas pesquisas. Mas esse antagonismo

dissolvido quando se observa que a deciso de Skinner tinha propsitos prticos bem

definidos: recuperar sua independncia cientfica de modo a estabelecer novamente um

ambiente de trabalho no qual a realizao de suas pesquisas fossem prioridade e no sofressem

nenhum tipo de controle institucional, como havia acontecido parcialmente em Minnesota

(Skinner, 1979).

Dentre as prerrogativas, para Skinner, em se transferir para Indiana, estavam a retomada

de uma localizao geogrfica estratgica para manter contatos com outros psiclogos,

participar dos principais eventos cientficos da rea, construir um laboratrio para realizao de

pesquisas fundamentadas em seu sistema cientfico e orientar alunos de mestrado e doutorado

sem medo de represlias e sem a mnima necessidade de se associar a mtodos de pesquisas

incompatveis com o seu (Skinner, 1979, pp. 284-285). Todas essas vantagens foram assim

consideradas por ele como capazes de aumentarem sua influncia profissional e liberdade

cientfica. Como ele afirmou:

Eu aceitei a oferta de Indiana em parte porque eu estava me sentindo muito


fora das coisas. ...Sob as restries do tempo de guerra, eu no participei de
nenhum encontro profissional e perdi contato com meus velhos amigos no
Leste. (Skinner, 1979, p.285).

156

Minha posio em Indiana conseguiria mais peso profissional. Eu poderia


construir um novo laboratrio para aproveitar o que tnhamos aprendido no
Pigeon Project . Eu poderia escapar daquele santurio memria de R. A.
Fisher aquela monstruosa caixa de 24 compartimentos e estudar um rato
ou um pombo por vez. Eu poderia ter os meus prprios alunos de ps-
graduao. (1979, p.286).

Ainda que tenha aceitado o cargo de chefia em Indiana com vistas a retomar o

desenvolvimento de suas pesquisas, Skinner esboou um plano de mudanas para o

departamento de psicologia. Sua primeira proposta previa alteraes drsticas no curso

introdutrio de psicologia daquela universidade, visto que mesmo antes de assumir seu novo

cargo tomou conhecimento de que aquele curso era percebido, por docentes e alunos, como

uma forma de estudantes de outros cursos complementarem seus crditos de maneira

extremamente fcil. Por essa razo, professores de diversos departamentos, em meados da

dcada de 1940, propuseram a sua extino (Skinner, 1979; Wiener, 1996). Para evitar isso e

mudar a imagem do ensino de psicologia em Indiana, Skinner sugeriu sua reestruturao, e

aludiu que Keller seria a pessoa ideal para desempenhar aquela tarefa. Mas Skinner no anteviu

que propor aquela mudana implicaria lidar com um terreno sagrado (1979, p.285), uma vez

que tanto Kantor quanto os demais professores daquele departamento lecionaram, durante anos,

seus cursos introdutrios de maneira independente, e com contedos definidos por motivaes

tericas e metodolgicas individuais. Razo pela qual, logo aps sugerir a alterao daquele

curso, Skinner recebeu uma carta incisiva de Kantor, repreendendo-o por sugerir aquelas

modificaes em Indiana. Por isso, Skinner desistiu de seus planos. Alm do mais, Keller

estava satisfeito com suas condies de trabalho em Columbia e indisponvel para assumir o

cargo (Keller, 2009; Skinner, 1979).

Esse o nico episdio, mencionado por Skinner (1979), no qual uma tentativa efetiva

de transformao no cenrio institucional de Indiana foi de fato empreendida por ele. Outros

157

planos foram descritos por Skinner (1979, p.286) sempre de forma superficial, sem evidencias

de empenho concretos de sua parte. Na verdade, ainda no primeiro ano no cargo de chefia em

Indiana, Skinner (1979) mostra crescente insatisfao com as tarefas burocrticas e os encargos

polticos demandados por sua ocupao. De modo a lidar com tal cotidiano institucional,

Skinner contratou um assistente qualificado e bem pago, e elaborou, em conjunto com esse,

meios eficazes para administrar o departamento, sem que essa atividade ocupasse muito de seu

tempo e sem, principalmente, prejudicar suas atividades de pesquisas. Com isso, ainda que em

um cargo de chefia, Skinner recuperou e conservou estilo de trabalho similar quele quando era

um estudante de ps-graduao em Harvard.

Decerto, ocupar um cargo de chefia em Indiana apenas fortaleceu a averso de Skinner

pela vida burocrtica e institucional no cenrio acadmico. Quando de sua sada de Indiana, em

1947, essa averso e seus efeitos so descritas nos seguintes termos: Eu tinha visto o lado

poltico da administrao universitria e resolvi nunca mais ver isso de perto novamente

(1979, p.340)47 . Mas, ainda que Skinner evidencie seu desprezo pela vida burocrtica da

cincia, sua passagem por Indiana como chefe de departamento marca um momento especial no

processo de institucionalizao de sua cincia. Neste perodo, em conjunto com Keller, Skinner

empreende um dos primeiros esforos de organizao comunitria de sua cincia, com a

realizao da primeira conferncia de anlise experimental do comportamento em Indiana.

Antes de procedermos com a descrio e anlise da realizao do primeiro evento

cientfico da anlise do comportamento averiguamos a manuteno do contato informal entre

Skinner e Keller no incio da dcada de 1940; visto que parte da histria do incio da

organizao comunitria da anlise do comportamento explicada e ao mesmo tempo



47
Embora alegue nunca mais querer participar da vida institucional na cincia, Skinner assumiu, em
1947, a presidncia da Midwestern Psychological Association e da Pavlovian Society no incio da dcada de 1960
(Skinner, 1984b,). Todavia, acerca desses cargos, Skinner apenas os mencionam de forma breve, dando a entender
a baixa relevncia dessas funes.

158

representada na posio assumida por Keller, a partir do final da dcada de 1930, como um

divulgador e adepto, ainda que informal, do projeto cientfico skinneriano.

5.2 Indo alm da informalidade: Keller e o incio da disseminao e formalizao da


anlise do comportamento


A germinao da organizao social de anlise do comportamento remonta ao final da

dcada de 1920, com o incio da relao informal entre Skinner e Keller, quando ambos

cursavam o doutorado de psicologia em Harvard. Nessa fase, tanto Skinner quanto Keller

compunham parte de um pequeno grupo informal de alunos atrados pelo behaviorismo, em um

contexto acadmico avesso a essa perspectiva psicolgica. Aps esse perodo, ao longo da

dcada de 1930, Keller manteve-se como o principal e muitas vezes o nico interlocutor

behaviorista de Skinner (Skinner, 1979). Interlocuo mantida de forma intensa por meio de

encontros pessoais e troca de correspondncias (cf. captulo 3).

Mas foi aps a leitura de The Behavior of Organisms, em 1938, que Keller declarou-se o

primeiro adepto da anlise experimental do comportamento (Keller, 2009). Alm da adeso

entusiasta ao sistema cientfico proposto naquele livro, o papel de Keller na disseminao

daquela nova cincia do comportamento torna-se manifesto com a sua contratao para o

departamento de psicologia da Universidade de Columbia, no final da dcada de 1930. Isso

porque Keller ingressa nessa instituio com objetivos declarados de se dedicar pesquisa e

ensino de anlise experimental do comportamento (Keller, 2009; Keller & Schoenfeld, 1949).

Porm, essa inteno no se concretizou de imediato. Mesmo Keller desfrutando de uma

excelente estrutura acadmica, o ambiente em Columbia no se mostrou imediatamente



159

favorvel sua empreitada behaviorista, porque no havia nenhum verdadeiro behaviorista em

Columbia em 1938, at mesmo no segundo andar entre os ratos e macacos (Keller, 2009, p.

162). Por isso, Keller experimentou a indisposio de membros do departamento de psicologia

para iniciar pesquisas e disciplinas pautadas no projeto cientfico skinneriano.

De qualquer forma, os empecilhos sofridos por Keller no o impediram de iniciar

pesquisas inspiradas em The Behavior of Organisms, ainda que para tanto tivesse que realizar

seus primeiros experimentos fora do contexto da Universidade de Columbia. Sua primeira

pesquisa fundamentada no livro de Skinner foi assim realizada em seu apartamento, tendo sua

filha como sujeito experimental. Para Skinner (1984), provvel que esse experimento tenha

sido a primeira tentativa de uma anlise experimental do comportamento humano. Nas palavras

de Keller (2009) esse episdio foi assim descrito:

Uma tentativa inicial de pesquisa ocorreu em nosso apartamento, com


Anne como meu sujeito experimental. Eu levei meu equipamento para casa e
coloquei-o sobre a mesa da sala de jantar, prximo porta corredia que se
abria para a sala de estar. Por meio de uma estreita abertura por entre a porta,
preparei uma extenso da alavanca na sala de estar e afixei um tubo que
descia para uma pequena vasilha sob a barra da alavanca. Isto me permitia
jogar um pedao de biscoito ou doce na vasilha sempre que a barra era
pressionada, e a resposta era registrada no meu gravador.
Aps me atrapalhar com o procedimento por um tempo, coletei dados sobre o
efeito de vrios procedimentos que tinham sido usados efetivamente em ratos.
A presso condicionada da alavanca foi estabelecida com biscoitos em
formato de animais e pedaos de chocolates como recompensas
(tecnicamente, reforadores); um teste de extino foi realizado por
descontinuidade do reforo; um recondicionamento aconteceu pelo
restabelecimento do reforo; e dados de reforos peridicos foram coletados
por meio de recompensa por certo nmero de respostas ou aps certos
intervalos de respostas. (Keller, 2009, p. 165).

Em tom bem-humorado, Keller (2009) cogitou a possibilidade de conduzir estudos de

presso barra em casa, inclusive levando-o a apresentar os resultados do seu primeiro



160

experimento em um evento cientfico. Entretanto, essa situao foi tomada como temporria e

insatisfatria, porque seu objetivo era estudar o comportamento operante em laboratrio por

meio de condies experimentais adequadas. Isso, porm, Keller conseguiria apenas de maneira

gradual, em Columbia, no comeo da dcada de 1940, quando inicia pesquisas naquela

instituio, abalizadas em The Behavior of Organisms; enquanto simultaneamente introduzia o

contedo do livro em suas aulas na graduao, e incentivava informalmente seus alunos e

colegas a lerem aquela obra.

Em que pese o esforo de Keller, ele mantinha-se insatisfeito com sua posio

institucional em Columbia, j que no lhe era permitido ter orientandos de mestrado e de

doutorado. Essa situao foi lembrada por ele como frustrante, tendo em conta a existncia de

alunos interessados em realizar pesquisas baseadas no livro de Skinner. Demanda que

continuou a crescer devido a sua insistente divulgao informal da anlise experimental do

comportamento (Keller, 2009). A passagem a seguir, parte de uma correspondncia enviada a

Skinner no comeo da dcada de 1940, exibe os entraves institucionais em Columbia, e como a

informalidade era o meio pelo qual Keller divulgava aquela cincia no s em Columbia, mas

em outros mbitos acadmicos.

Eu escrevi a Burrhus, dizendo que havia vrios alunos de ps-


graduao que gostariam de desenvolver estudos de condicionamento, mas
que me evitavam por causa de C. J., e que eu no tinha recebido patrocnio de
pesquisa de doutorado, que forneceria um precedente a eles. De fato, meu
estudante de mestrado (Hyman) est um pouco assustado em trabalhar
comigo e far o que puder para colocar um (Gordon) Allport ou (Gardner)
Murphy em conformidade com seus resultados.
Em 06 de dezembro de 1941, eu falei informalmente sobre minhas
descobertas da luz de averso, em uma Mesa Redonda de Psicologia (MRP),
em Massachusetts. A adeso MRP era restrita aos experimentalistas com 40
anos ou que fossem mais jovens, e eu estava com quase 43, mas compareci
como convidado de John e Dick, ambos j membros. (Keller, 2009, p. 169).

161


Ao longo da dcada de 1940 e das dcadas seguintes, outros episdios nos quais Keller

divulgou informalmente a cincia skinneriana foram recorrentes. Tal processo de divulgao

foi, contudo, acrescido de estratgias formais de disseminao e institucionalizao da anlise

do comportamento, propiciadas pela crescente insero institucional de Keller em Columbia.

Por ora, salientamos o seu papel como apoiador e primeiro disseminador informal das

proposies skinnerianas, e essa postura como prottipo dos meios de relao que os primeiros

adeptos da cincia skinneriana assumiram entre as dcadas de 1940 e 1950, principalmente,

como veremos a seguir e nos prximos captulos, em funo das rejeies de suas pesquisas e

consequentes dificuldades de ocupao de lugares institucionais.

5.3 A rejeio como mola propulsora da organizao comunitria da anlise


comportamento


Embora Keller divulgue e realize, ainda que de modo informal, pesquisas baseadas no

sistema explicativo skinneriano, a partir do final da dcada de 1930, foi ao final da Segunda

Guerra Mundial que pesquisas em conformidade com o primeiro livro de Skinner, The

Behavior of Organisms, comearam a ser realizadas por outros pesquisadores. Em meados da

dcada de 1940, Skinner (1979, p.330) lembra que tais pesquisas foram empreendidas em

Columbia, onde o rato era o principal sujeito experimental, e em Indiana, onde o pombo era o

rei. Universidades nas quais, ele e Keller atuavam, e ocupavam postos institucionais nos quais

condies de pesquisa e divulgao da rea lhes foram propiciadas. Porm, para Skinner (1979)

isso no era suficiente, nem significava que seu sistema explicativo estava em plena expanso e

havia alcanado o reconhecimento almejado por ele. Pelo contrrio, na sua avaliao, entre a

segunda metade da dcada de 1930 e o final da Segunda Guerra Mundial, poucos pesquisadores

162

tinham se interessado por suas ideias, algo refletido na baixa vendagem de The Behavior of

Organisms, aps quase uma dcada de sua publicao (cf. captulo 4). Ademais, o pequeno

grupo de pesquisadores oriundos de Columbia e Columbia, comea, a partir de meados da

dcada de 1940, a sofrer contnuas dificuldades para publicar pesquisas que recorriam ao

delineamento experimental de sujeito nico. Sobre essa situao ainda insatisfatria, Skinner

(1979) lembra:

Tivemos dificuldades em publicar nossos relatrios em peridicos comuns.


Ns utilizvamos um nmero muito pequeno de sujeitos, ns no
projetvamos nossos experimentos com grupos comparativos, nossos
registros cumulativos no se pareciam com curvas de aprendizado, e ns
estvamos fazendo perguntas (por exemplo, sobre programas de
reforamento) que no eram encontradas na literatura. Nas reunies, nossos
artigos eram misturados a outros que ns raramente queramos conhecer. (p.
330).

Nesse relato de Skinner, e, principalmente, nos relatos de muitos daqueles que compem

a primeira gerao de adeptos da sua cincia (Dews, 1987; Dinsmoor, 1987; Kelleher & Morse,

1987; Laties, 1987; Lindsley, 1987; Skinner, 1984b), so recorrentes alegaes de que as

dificuldades iniciais de aceitao do delineamento experimental de sujeito nico constituram

fator determinante para que surgissem meios de organizao social dessa cincia. Prova disso

so as justificativas para a realizao do primeiro evento cientfico da rea. Para Skinner (1979,

p.330), esse evento organizado em 1947 por ele, Keller e Schoenfeld, seria uma uma soluo

temporria aos problemas de aceitao dos relatos das pesquisas dos primeiros praticantes da

rea e ao sentimento de isolamento crescente entre eles.

Portanto, as razes para a realizao de um primeiro evento cientfico da rea resumem-

se rejeio ao delineamento experimental de sujeito nico e manuteno do sentimento de

isolamento de Skinner; que a partir de meados da dcada de 1940 experimentado em nvel



163

grupal, entre os primeiros praticantes da anlise do comportamento. Mas, antes de avaliarmos a

forma como os primeiros adeptos do projeto cientfico de Skinner experimentaram a rejeio e

o isolamento, se faz necessrio salientar que, ainda que sua cincia no tivesse ampla aceitao

na comunidade cientfica, o reconhecimento da sua figura cientfica estava em plena ascenso

em meados da dcada de 1940. A prpria contratao para a Universidade de Indiana sugere

esse reconhecimento, ainda que desvinculado da aceitao e aderncia ampla sua cincia.

Alm disso, nesse perodo, suas pesquisas continuavam a ser aceitas e publicadas nos principais

veculos de comunicao cientfica da psicologia experimental estadunidense. Enquanto, por

outro lado, os primeiros praticantes de sua cincia experimentavam fortes rejeies s suas

pesquisas com o delineamento experimental de sujeito nico, inclusive pelos mesmos meios de

comunicao cientfica que publicavam muitas das pesquisas de Skinner.

Um dos peridicos de maior expresso na psicologia experimental estadunidense, entre

o final da dcada de 1940 e incio da dcada de 1950, o Journal of Comparative and

Physiological Psychology, representativo desse cenrio no qual a rejeio de pesquisas que

recorriam ao delineamento experimental com sujeito nico torna-se assumida publicamente na

comunidade cientfica. Amostra dessa rejeio pblica expressa no editorial do primeiro

nmero daquele peridico no ano de 1951, com o ttulo Publication Policy for the Journal of

Comparative and Physiological Psychology. Escrito por Harry F. Harlow, ento editor dessa

publicao e principal alvo de ataques dos primeiros analistas do comportamento, por causas de

crticas e rejeies que seus trabalhos sofriam (Hernstein, 1987; Laties, 2008), aquele editorial

expe as decises tomadas acerca da nova poltica editorial daquele peridico definidas durante

o encontro da APA em 1950. Dentre essas, estava enftica objeo s pesquisas com dados

individuais, sem o recurso a teste de hipteses e falta de tratamento estatstico dos dados. Assim

prescreve a poltica editorial do Journal of Comparative and Physiological Psychology:



164

A discusso deve ser limitada interpretao e significncia dos dados


realmente obtidos. ...dados obtidos em termos de hipteses no testadas e no
testveis no tm lugar no JCPP (p.1). A apresentao de dados de
derivados de pesquisas com sujeitos individuais deve ser evitada sempre que
possvel (Harlow, 1951, p.1).

Outros episdios emblemticos da rejeio s pesquisas dos primeiros adeptos da

anlise do comportamento, envolvendo Harlow, sero discutidos neste e nos prximos

captulos. Por ora, alm de expor o cenrio inspito para os primeiros adeptos da cincia

skinneriana, salientamos uma aparente anomalia histrica originada neste momento percebida

por meio de breve exame da produo veiculada no Journal of Comparative and Physiological

Psychology, entre o final da dcada de 1940 e a primeira metade da dcada de 1950. Desse

exame se conclui que em pesquisas publicadas nesse peridico maior smbolo da rejeio ao

mtodo de pesquisa desenvolvido por Skinner , constavam noo de operante, o uso da caixa

de Skinner e taxa de respostas de presso barra como varivel dependente. Contudo, essas

mesmas pesquisas utilizavam-se procedimentos incompatveis com o mtodo desenvolvido por

Skinner; como o recurso a elevado nmero de sujeitos experimentais, grupo controles e anlise

estatstica inferencial dos dados (e.g. Dinsmoor, 1951, 1952; Jenkins, McFann & Clayton,

1950; Marx, Henderson & Roberts, 1955; Coate, 1956).

Uma apreciao detalhada dessa suposta anomalia, presumivelmente identificvel em

outros peridicos da poca, no foi possvel em virtude da inacessibilidade de fontes capazes de

elucidar razes para tanto. Ainda assim, duas provveis explicaes estariam ao nosso alcance.

Uma primeira seria que o recurso a procedimentos incompatveis com o delineamento

experimental de sujeito nico, como o uso de grupos controle e tratamento estatstico dos

dados, foi uma forma de os primeiros praticantes da cincia skinneriana evitarem as constantes

rejeies pela incompatibilidade do delineamento experimental de sujeito nico com os

procedimentos par excellence na psicologia experimental estadunidense. Uma segunda



165

explicao pautada no argumento de que instrumentos inventados por Skinner, como a caixas

de condicionamento operante e o registro cumulativo, e procedimentos, como a anlise de taxa

de respostas, foram naquele momento apropriados e transfigurados, sem o necessrio

compromisso com sua cincia. Esse fenmeno foi mencionado pelo prprio Skinner, ainda no

final da dcada de 1930, quando afirma que Hull e seus alunos se utilizavam da caixa de

condicionamento operante, do registro cumulativo e da anlise da taxa de repostas, mas no

recorriam ao seu sistema explicativo para analisar os dados obtidos (Skinner, 1979).

Independentemente de qual explicao seja a mais coesa, o que se destaca que essa

anomalia ocorre concomitante ao incio do fenmeno mais recursivo na prtica dos primeiros

analistas experimentais do comportamento entre as dcadas de 1940 e 1950: a rejeio

generalizada de suas pesquisas nos principais peridicos da psicologia estadunidense. A seguir

expomos fatores que permeiam a primeira ttica comunitria para enfrentar esse problema: a

primeira conferncia de anlise experimental do comportamento. A proposta desse evento, os

motivos envolvidos para sua organizao, alm dos j expostos, e algumas consequncias dessa

conferncia que marca o incio de uma srie de estratgias de organizao comunitria da

anlise do comportamento, a partir de meados da dcada de 1940, sero discutidos; uma vez

que esse evento denota a congregao de fatores histricos existentes no decorrer da vida

acadmica de Skinner e nos modos de recepo de sua cincia. Em especial, a funo da

informalidade na emergncia e estabilizao de uma cincia que sofria rejeies e crticas na

comunidade cientfica e, por conseguinte, dificuldades de ser divulgada por meios formais de

comunicao cientfica.



166

5.4 A primeira conferncia de anlise experimental do comportamento como estratgia


comunitria de enfrentamento do isolamento e rejeio

Como uma das maiores expresses do espao de informalidade na cincia, Meadows

(1999) destaca os encontros cientficos. Para ele: Os congressos e conferncias so o prottipo

da interao informal (p. 139), pois os participantes de um evento cientfico no vo a

congressos apenas para apresentarem e assistirem a exposies de resultados de pesquisas, mas

tambm para trocarem informaes de ordem poltica, institucional, econmica, social, alm de

estabelecerem negociaes e acordos com pesquisadores distantes geograficamente.48 Alm

disso, esse espao informal serve para a divulgao de ideias ainda pouco reconhecidas e

rejeitadas na comunidade cientfica principal funo desempenhada no primeiro evento

cientfico da anlise do comportamento.

Como vimos, tanto Keller, em Columbia, quanto Skinner, em Indiana, relataram que

tinham estudantes empenhados em realizar pesquisas com base na perspectiva terica e

metodolgica exposta em The Behavior Of Organisms, mas que tais estudantes no tinham

como reforarem uns aos outros e que, por essa razo, trabalhavam solitariamente (Keller,

2009; Skinner, 1979). A realizao de um evento cientfico seria o meio pelo qual os problemas

de aceitao e isolamento seriam amenizados.

A primeira conferncia de anlise experimental do comportamento foi realizada na

Universidade de Indiana em 1947, onde Skinner havia assumido h pouco mais de um ano, a

chefia do departamento de psicologia; e recuperado, como alhures mencionado, parcialmente,

condies para dar continuidade a suas pesquisas e divulgar sua cincia sem medo de

48
Outras situaes comumente descritas como espaos de informalidade na cincia so as bancas de
mestrado e doutorado e comisses de avaliao cientfica. Na atualidade, essa informalidade igualmente se daria
por meios de comunicao como e-mails, listas de discusses na internet, redes sociais, blogs, entre outros espaos
virtuais passveis de trocas de informaes cientficas que no se fazem presentes na formalidade da cincia
(Meadows, 1999).

167

represlias e imposies institucionais (Bjork, 1993/2006; Skinner, 1979; Wiener, 1996). Sobre

a caracterizao da conferncia por parte de Skinner, nota-se, em primeiro lugar, o valor dado

ao carter informal do evento e sua funo na construo de uma definio propedutica de sua

abordagem psicolgica. Aspectos percebidos quando ele alega que: a reunio foi informal.

Ns simplesmente escolhemos diferentes tpicos e falamos de onde estvamos, quando

tnhamos algo a dizer. Ns a chamamos de conferncia sobre a Anlise Experimental do

Comportamento, tomando anlise experimental do subttulo de The Behavior of Organisms

(Skinner, 1979, p. 331).

Apesar do carter informal ressaltado por Skinner, o evento no teve apenas como

funo ser um espao de discusso livre para os pesquisadores que sofriam dificuldades de

publicar suas pesquisas e de estabelecer contato uns com os outros. Foi, sobretudo, um

momento de demarcar a identidade daquela nova cincia do comportamento, aspecto manifesto

quando Skinner expressa preocupao com o nome pelo qual aquele novo grupo deveria ser

chamado. Como deveramos nos chamar? Estudantes do comportamento? Analistas do

Comportamento? E quais adjetivos deveramos utilizar para identificar nossa pesquisa, nossa

teoria, ou nossa organizao? Behaviorismo, Behavioristas, isso era algo que no estava

certo (Skinner, 1979, p. 331).

Naquele momento, no mnimo curioso verificar que Skinner, mesmo sem dar

explicao para tanto, questiona-se sobre o uso da denominao anlise experimental. Para

ele, essa expresso era inadequada para identificar aquele novo grupo cientfico. Nas suas

palavras: este no era um nome totalmente satisfatrio para um campo (1979, p. 331). E mais

surpreendente observar sua ressalva em serem denominados de behavioristas. Pois, segundo

Skinner (1979), para a maioria das pessoas ser behaviorista era ser identificado com as

polmicas do behaviorismo de Watson, e esta era uma conotao que deveria ser evitada

168

porque, como psiclogo, estava preocupado em estudar o comportamento e Isto no me fazia

necessariamente um behaviorista (Skinner, 1979, p. 331).49 Exceto por esse motivo, ele no

aponta outras razes para essa negao de identidade com o behaviorismo. Entretanto, sua

produo no perodo em questo, indica ao menos um pretexto para tal negao. O que

percebido quando Skinner exps, dois anos antes da conferncia em Columbia, pela primeira

vez, sua definio acerca do tratamento conferido aos eventos privados, diferenciando sua

explicao do comportamento das demais perspectivas herdeiras da tradio behaviorista. No

conhecido artigo em que essa discusso surge pela primeira vez, The Operational Analysis of

Psychological Terms (1945), Skinner debate a influncia do operacionismo na psicologia norte-

americana, e afirma que o behaviorismo tem sido (pelo menos para a maioria dos

behavioristas) nada mais que uma anlise operacional rigorosa de conceitos mentalistas

tradicionais (1945, p. 272). E mesmo discordando da crtica de psiclogos, como Stevens e

Boring, segundo a qual o behaviorismo era uma cincia primitiva, e advertindo que tais autores

desconsideravam que behavioristas como Watson, Weiss, Tolman, Hunter, Lashley, entre

outros, formularam sofisticadas anlises operacionais de termos psicolgicos, Skinner

reconhece que o behaviorismo tambm no chegou a uma contribuio positiva decisiva e

pela mesma razo: nunca completou uma formulao aceitvel do relato verbal. A concepo

de comportamento que o behaviorismo desenvolveu no pde abranger convincentemente o

uso de termos subjetivos (1945, p. 272).

A questo que historicamente a ressalva quanto a ser denominado de behaviorista

manteve intacta a identificao de Skinner e daqueles adeptos de seu pensamento com o

behaviorismo. Mas, por certo, revela conscincia de Skinner de como sua cincia divergia em


49
Wiener (1996) alega que em seu contato com Skinner, quando das entrevistas para escrita da sua
biografia no final da dcada de 1980, este foi relutante em rotular a si mesmo, e objetou a designao que sua filha
Julie Vargas tinha escolhido para seu campo de pesquisa: "behaviorology.

169

pontos cruciais das demais tendncias behavioristas. Alm disso, sua advertncia quanto

identidade behaviorista foi ulteriormente justificada, tendo em vista que a vinculao de sua

cincia a essa tradio psicolgica lhe rendeu muitas vezes crticas infundadas na comunidade

cientfica e a incluso em polmicas na arena pblica (Cruz, 2010; Bjork, 1993/2006;

Rutherford, 2000, 2003, 2004). Assim, anlises posteriores como as de Chiesa (1994), de que a

identificao do behaviorismo radical com a tradio behaviorista seria um equvoco histrico,

denotam que a preocupao de Skinner, com a designao daquele novo grupo cientfico, no

era sem motivos.

Ainda sobre a caracterizao da primeira conferncia de anlise experimental do

comportamento, outro participante, James A. Dinsmoor exps sua viso sobre aquele evento.

Naquele momento um estudante de ps-graduao em Columbia e, posteriormente, um membro

ativo da primeira gerao de analistas do comportamento, Dinsmoor (1987) registra sua

percepo acerca dos participantes daquela conferncia nos seguintes termos: ns dificilmente

teramos qualificado como um grupo ecltico ns certamente nos orgulhvamos do nosso

rigor cientfico e, na maioria dos casos, nosso pensamento ficava mais prximo daquele de

Skinner do que de outros tericos , mas ns no estvamos cegos (1987, p. 443). Dinsmoor

(1987) afirma que no estavam cegos porque, alm de Skinner, outros behavioristas, como Hull

e Kantor, eram discutidos em Columbia e tambm entre vrios dos psiclogos que participaram

daquela primeira conferncia de anlise experimental do comportamento. Muito embora,

naquele momento, iniciou-se uma tendncia na qual muitos dos participantes da conferncia

comearam a orientar suas pesquisas de forma cada vez mais restrita proposta cientfica de

Skinner.

Tambm exposto, entre outros psiclogos que formariam a primeira gerao de

analistas do comportamento, que durante a conferncia no houve nenhuma imposio



170

ortodoxa a qualquer perspectiva terica, a nica prescrio era a adeso a princpios cientficos

rigorosos (Dews, 1987; Dinsmoor, 1987; Kelleher & Morse, 1987). Todavia, Skinner, o

participante mais ativo naquele evento, se empenhou em expor os resultados de suas pesquisas

e, sobretudo, em apresentar de forma introdutria e didtica as definies bsicas de seu

sistema explicativo (Skinner, 1979; Keller, 2009). Portanto, mesmo sem a imposio ortodoxa e

em atmosfera de informalidade, o evento teve carter explicitamente disciplinar, visto o esforo

de Skinner em divulgar os princpios bsicos de sua cincia para provveis adeptos. O

significado histrico desse evento, na disciplinarizao e institucionalizao da rea, foi

descrito quatro dcadas depois, por alguns dos participantes que se converteram em membros

da primeira gerao de analistas do comportamento. Para esses, aquela primeira conferncia

delineou contornos claros para a formao de uma nova comunidade cientfica organizada, na

psicologia experimental estadunidense (Dews, 1987; Dinsmoor, 1987; Kelleher & Morse, 1987;

Keller, 2009; Laties, 1987; Lindsley, 1987; Skinner, 1984).

Sobre a percepo do evento e de suas consequncias futuras, Dinsmoor (1987), a

exemplo de Skinner (1984) e de outros participantes, enfatiza o clima de informalidade da

conferncia. Igualmente situa esse evento como o momento no qual se inicia a formao de um

grupo cientfico com objetivos amplos, fundamentados no sistema explicativo skinneriano. A

respeito da conferncia, ainda acrescenta que:

Pode ser que tenhamos sido ingnuos em nosso otimismo sobre o futuro, mas
muito do nosso entusiasmo vinha do fato de que ns estvamos enfrentando
os mais amplos e os mais bsicos problemas, assim como os percebamos, de
uma cincia sistemtica do comportamento. (Dinsmoor, 1987, p. 444).

Na passagem a seguir, do mesmo modo, Keller (2009) descreve sua percepo sobre a

conferncia com destaque no clima de informalidade desse evento. Ao mesmo tempo anuncia a

171

instaurao de outra estratgia formal envolvida no processo de institucionalizao da anlise

do comportamento empreendida, por ele e Schoenfeld, naquele mesmo perodo: o

desenvolvimento de um currculo de psicologia baseado exclusivamente na anlise

experimental do comportamento. Nas suas palavras:

Foi uma confraternizao estimulante, uma das melhores das quais j


participei. Ns conversamos sobre os experimentos feitos, os que estavam em
progresso ou simplesmente planejados sobre condicionamento,
discriminao, motivao, emoo, punio e esquiva. Ns analisamos
demonstraes, discutimos procedimentos de instruo e consideramos
problemas de publicao. Nat e eu descrevemos nosso curso bsico e
contamos sobre os cursos que estvamos iniciando no outono... Todos
participaram de modo informal e a reunio foi considerada um grande sucesso
[grifo nosso]. Decidimos fazer uma gravao da mesma (notas da conferncia
sobre a Anlise Experimental do Comportamento, 1947) para referncias
posteriores. (Keller, 2009, p. 200).

Um dos produtos desse evento, alm de ser o primeiro passo em direo

disciplinarizao da anlise do comportamento, foi a criao de um boletim informativo para

manter os participantes da conferncia em contato, sendo o prprio Skinner responsvel pela

organizao do primeiro nmero dessa publicao (Skinner, 1979). Definies bsicas de

conceitos e procedimentos de pesquisas compuseram o contedo expresso naquele informativo,

significando mais uma vez o esforo pedaggico-disciplinar de Skinner. Abaixo, exposta a

transcrio da introduo do primeiro nmero desse boletim, elaborado por Skinner e enviado

aos participantes da conferncia, no qual, mais uma vez, se sobressai a informalidade como

constituinte de mais uma estratgia de organizao comunitria da rea.

CONFERNCIA SOBRE A ANLISE EXPERIMENTAL DO


COMPORTAMENTO NOTAS

172

B.F. Skinner, preparado em 09 de outubro de 1947

Nmero 1
NOTAS DA CONFERNCIA Na ltima reunio da conferncia, em
Bloomington, em junho de 1947, um forte sentimento foi expresso por um
tipo de publicao informal que tornaria possvel continuar, ao longo do ano,
o intercmbio de ideias e dados que comeou nas reunies [grifo nosso]. Os
peridicos mostravam-se lentos demais e, de qualquer modo, no publicariam
os relatrios preliminares, os relatrios dos experimentos pilotos, as teorias
experimentais de frmulas ou sugestes, que foram consideradas de grande
valor. Foi, portanto, planejada a emisso de uma srie de notas
mimeografadas em pginas da universidade de Indiana para membros da
Conferncia e outros interessados. (Skinner, 1947, retirado de Dinsmoor,
1987, p. 445).

O contedo cientfico do boletim foi composto por uma breve discusso sobre as

diferenas entre os conceitos de punio, reforo positivo, reforo negativo, fuga e esquiva;

alguns dos conceitos bsicos de sua cincia que teriam produzido, de acordo com Skinner

(1979), dvidas comuns entre aqueles que entraram em contato pela primeira vez com as

definies de reforo e punio operante, durante o evento em Indiana. Outras estratgias de

difuso da rea so perceptveis a partir da realizao da primeira conferncia de anlise

experimental do comportamento em 1947. Por isso, seus participantes alegaram ser ela a

precursora de outras organizaes fundadas ao longo das duas dcadas seguintes, como a

Sociedade de Anlise Experimental do Comportamento (SEAB), a Diviso 25 da Associao

Americana de Psicologia (APA) e a Associao de Anlise do Comportamento (ABA)

(Dinsmoor, 1987; Laties, 1987). To importante quanto salientar o efeito disseminador daquela

primeira conferncia observar, como expe Bjork (1993/2006), que a informalidade que a

perpassou manteve-se como elemento caracterstico do funcionamento e da identidade daquele

grupo cientfico ao longo das dcadas de 1940 e 1950.

Outra amostra da crescente expanso da rea notada quando, em 1956, a conferncia

anual de anlise experimental do comportamento torna-se parte do encontro anual da APA.



173

Todavia, essa conquista, no significou a necessria aceitao pela comunidade cientfica da

anlise do comportamento, nem a diminuio de problemas para sua divulgao nos

mecanismos formais de publicao cientfica. Alm disso, para Skinner (1979), aquilo que

primeira vista parecia ser um benefcio para a anlise do comportamento logo se transformou

em fontes de problemas. A falta de espaos e de horrios para a realizao da conferncia nos

encontros da APA foi o primeiro deles, pois, durante toda a dcada de 1950, houve um aumento

constante do nmero de participantes nas conferncias, o que acarretava a necessidade de mais

espao e horrios. Contudo, essas demandas nunca eram supridas; alm de serem vistas com

desagrado pelos organizadores do evento e muitos dos participantes (Skinner, 1979).

Skinner (1984b) exemplifica que, no encontro da APA de 1960, eram necessrias, para

a realizao da conferncia de anlise experimental do comportamento, de trs a quatro sesses

de meio perodo, as quais dependiam da generosidade da diviso de psicologia experimental da

APA, que raramente atendia s solicitaes feitas. O resultado desse tipo de dificuldade era

sempre a alocao dos participantes da conferncia em salas pequenas, com pouca ventilao e

que rapidamente ficavam lotadas. Por isso, em vrias ocasies, foi preciso procurar por salas

maiores, levando desorganizao da conferncia e, por conseguinte, a inconvenientes e a

tempo perdido (Skinner, 1984b, p. 262). A fim de resolver esse problema recorrente, no

comeo da dcada de 1960, os editores do recm-lanado JEAB criaram um comit para

formalizar uma diviso separada de anlise experimental do comportamento. Conforme Skinner

(1984b), a medida foi aceita pela APA, todavia, isso nunca se traduziu em um lugar

privilegiado dentro daquela sociedade cientfica. Ao avaliar esse momento de expanso e

formalizao da disciplina, Skinner (1984) se questionar sobre as vantagens de estar associado

APA. Alm dos problemas j apontados, esse questionamento se d porque, em sua viso, em

174

encontros desse tipo as pesquisas dos analistas do comportamento eram misturadas a outras

pesquisas que raramente lhe despertavam algum interesse.

Ainda em conformidade com o valor da informalidade no incio da organizao

comunitria da anlise do comportamento, e da preferncia de Skinner por relaes informais

no mbito cientfico (cf. Captulo 3 e 4), percebe-se em tom saudosista, sua ponderao, no

incio da dcada de 1960, sobre o provvel custo negativo da crescente difuso e formalizao

de sua cincia. Esse fato foi notado por Bjork (1993/2006) a perceber reaes ambguas de

Skinner com respeito expanso da sua cincia, que estaria produzindo a crescente perda do

clima de intimidade to salientado durante a primeira conferncia de anlise experimental do

comportamento. Por isso, Skinner (1960) rev o valor da crescente formalizao de sua cincia

e afirmar que Deveramos ter preferido permanecer na informalidade (citado por Bjork,

1993/2006, p. 144). Ponto de vista reafirmado em outra entrevista, na dcada de 1960, ao dizer

que: A construo de um imprio no me interessa nem um pouco s uma questo de

encontrar tempo e lugar para a fcil troca de informao ( Skinner, 1968, citado por Evans,

1968, p.83).

Concluses prvias

Neste captulo expomos o momento no qual se d transio da cincia skinneriana de

um empreendimento quase individual e informal, mantido pela relao informal entre Skinner e

Keller, desde o doutorado de ambos, no final da dcada de 1920, para uma ao coletiva e

parcialmente formal principiada com a realizao da primeira conferncia de anlise

experimental do comportamento. Essa transio por sua vez traduz desdobramentos de fatores

histricos perenes na carreira de Skinner, como sua preferncia por relaes informais no

175

mbito acadmico, e de consequncias decorrentes da recepo negativa de sua cincia a partir

do final da dcada de1930.

Todavia, como apontamos nos captulos anteriores, a propagao de tais fatores

histricos no se deram de forma inclume, como se fossem meras repeties de determinados

padres histricos rgidos. Na verdade, apesar da constncia de certos aspectos histricos na

trajetria de Skinner e da organizao social de sua cincia serem evidentes ao longo do tempo,

antagonismos tambm so identificados no seu percurso e do primeiro grupo de praticantes de

sua cincia. Percebemos, por exemplo, a contnua expanso do reconhecimento cientfico de

Skinner desvinculado da ampla aceitao e adeso sua cincia e a diferena que comea a se

configurar entre o acesso garantido a esse cientista, nos principais meios de comunicao

cientfica, da psicologia experimental estadunidense, e o acesso restrito nesse mesmos meios de

comunicao ao primeiros analistas do comportamento.

O reconhecimento de Skinner em meados da dcada de 1940 foi notado com sua

ocupao de um cargo de diretor na Universidade de Indiana, instituio de prestgio superior a

Universidade de Minnesota. Mas, aceitar tal cargo surge como uma suposta incoerncia no

percurso acadmico de Skinner, uma vez que ele j havia assumido sua averso vida

burocrtica e institucional na cincia. Mas, como argumentamos, essa incongruncia foi

aparente, pois assumir aquela posio foi oportunidade, percebida por Skinner, tanto de

aumentar o seu peso profissional, algo improvvel em Minnesota, como de recuperar condies

para realizar seus projetos cientficos sem controle ou medo de represlias.

Tambm expusemos a manuteno do contato informal entre Skinner e Keller, desde o

final da dcada de 1920, como o embrio da organizao comunitria da anlise do

comportamento, visto que a relao entre os dois cientistas adquiriu uma nova e fundamental

dimenso histrica quando Keller assume-se em 1938 como o primeiro adepto do projeto

176

cientfico skinneriano. Contudo, a adeso entusiasta de Keller no foi um preldio do sucesso e

aderncia em massa proposta cientfica de Skinner, pois mesmo assumindo a partir do final da

dcada de 1940 o cargo de professor em uma instituio renomada, a Universidade de

Columbia, e com planos definidos de divulgar aquela cincia, Keller sofreu resistncia naquele

ambiente para tanto. Por essa razo, durante os primeiros anos em Columbia lanou mo de

estratgias informais dentro e fora da universidade para realizar pesquisas e divulgar a anlise

do comportamento.

Essa situao adversa vivenciada por Keller demarca o momento no qual se estabelece

uma diferena essencial entre o percurso acadmico de Skinner e dos demais analistas do

comportamento. Tal diferena percebida na funo da informalidade na prtica cientfica de

ambos. Lembramos que Skinner sempre prezou pela informalidade na prtica cientfica, por

essa no ser mediada por controles de regras rgidas tanto institucionais quanto cientficas. Por

isso, chega a afirmar ter dvidas do valor da crescente expanso e formalizao de sua cincia.

Mas igualmente constatamos que o apreo declarado de Skinner pela informalidade na prtica

cientfica no obstruiu o reconhecimento da sua figura cientfica que estava em plena expanso,

e muito menos significou dificuldades de expor suas ideias em relevantes espaos formais de

divulgao cientfica. Por outro lado, Keller, como primeiro adepto da anlise do

comportamento, recorreu e manteve-se na informalidade durante seus primeiros anos em

Columbia e em outros espaos acadmicos, primordialmente, por causa da resistncia ao seu

posicionamento cientfico. Essa situao inicial de Keller em Columbia diferencia-se

claramente da situao de Skinner e foi um preldio do que sucedeu ao longo das duas dcadas

seguintes, com os primeiros adeptos da anlise do comportamento: a rejeio de seus trabalhos

acompanhada de duras crticas de suas pesquisas, pelos principais meios de comunicao



177

cientfica da psicologia estadunidense. O que incidiu na necessidade de espaos informais para

a manuteno do contato entre os pares para divulgao de pesquisas.

Como consequncia das rejeies e do sentimento de isolamento entre os primeiros

praticantes da anlise do comportamento, medidas de enfrentamento dessa situao

desfavorvel foram realizadas por Skinner e Keller. Essas medidas, por sua vez, demarcaram o

incio da organizao comunitria da rea como decorrncia direta da rejeio e do sentimento

de isolamento. Em outras palavras, a rejeio e o isolamento foram os elementos fundantes da

anlise do comportamento enquanto grupo cientfico.

A primeira dessas medidas foi a realizao da primeira conferncia de anlise

experimental do comportamento, em 1947, um evento que congregou diversas finalidades. Foi

uma forma de reunir os primeiros interessados naquela perspectiva psicolgica. O evento

tambm serviu para enfrentar a crescente rejeio que os primeiros adeptos do mtodo de

pesquisa formulado por Skinner experimentavam; e apesar de ter sido qualificado como um

evento com intenso clima positivo de informalidade ditado principalmente por Skinner, ele teve

funes formais e disciplinares evidentes, notadas, sobretudo, em seu carter pedaggico-

disciplinar; haja vista a preocupao de Skinner com a introduo didtica de conceitos bsicos

de sua cincia, e com a identidade daquele grupo. Ademais, aquela primeira conferncia teve

efeito propagador de outros mecanicismos de disseminao daquela cincia, como o primeiro

boletim, a realizao de outras conferncias e a fundao das primeiras sociedades cientficas

da rea.

Por ltimo, ainda que no tenhamos nos aprofundado nestas questes, a contnua

formalizao da anlise do comportamento no representou a diminuio de sua rejeio no

cenrio da psicologia experimental estadunidense, como veremos nos prximos captulos. Por

isso, muito do funcionamento da anlise do comportamento nas dcadas de 1940 e 1950 ser

178

sustentado por prticas informais. Dito isso, conclui-se tambm que a crescente formalidade na

histria da anlise do comportamento, em suas primeiras dcadas, no significou a extino da

informalidade como prtica social central non processo de sua organizao social. Na verdade,

continuar a ser um fenmeno intrnseco ao percurso de Skinner e dos praticantes da sua

cincia, com diferentes consequncias para ambos.



179

6. FRED S. KELLER E A BUSCA PELA INSTITUCIONALIZAO DO PROJETO


CIENTFICO SKINNERIANO

Ns acreditamos que toda a psicologia behaviorista, ou


melhor, que a categoria inclui todos os psiclogos que
mantm a sua cincia com uma viso naturalista. Alm
disso, no behaviorismo atual, ns identificamos a teoria
do reforo como a mais satisfatria. (Keller &
Schoenfeld, 1949, p.166).

Como exposto no captulo anterior, o incio formao de um grupo cientfico adepto da

anlise experimental do comportamento retrata a imagem histrica de uma cincia que

experimentou dificuldades de aceitao na comunidade cientfica. Para solucionar essas

dificuldades, estratgias de organizao comunitria da cincia foram continuamente

efetivadas. A realizao da primeira conferncia de anlise experimental do comportamento,

em 1947, na Universidade de Indiana, e a criao de um boletim informativo passo inicial

para a fundao do primeiro peridico da rea so aes que expressam o contnuo esforo de

organizao social dos primeiros analistas do comportamento, a partir da segunda metade da

dcada de 1940 (cf. captulo 5). Contudo, os rumos da situao desfavorvel vivenciada pelos

adeptos da cincia skinneriana somente apresentou sinais perceptveis de alterao aps as

mudanas revolucionrias (Skinner, 1979, p. 318) propostas por Keller e Schoenfeld, em

1946, na Universidade de Columbia, quando esses formularam um currculo de psicologia

fundamentado no primeiro livro de Skinner.50 O aumento imediato nas vendas de The Behavior


50
Embora Keller e Schoenfeld sejam responsveis pelo desenvolvimento do primeiro currculo de
psicologia fundamentado na anlise experimental do comportamento e autores do primeiro livro-texto de
psicologia baseado nessa cincia, o papel dos dois psiclogos distinto ao longo da histria da rea. Alm de se
declarar um skinneriano desde o final da dcada de 1930, Keller foi durante toda a sua carreira um contumaz
adepto e disseminador da anlise do comportamento. Schoenfeld, por sua vez, no obstante tenha assumido papel
relevante no estabelecimento de estratgias de organizao da anlise do comportamento, desenvolveu pesquisas
em outros campos e recorreu a outras abordagens tericas e metodolgicas. Por isso, na dcada de 1950, Skinner
(1984, p. 262) avaliou que Schoenfeld estava se tornando menos e menos ativo no campo operante e estava
achando o Behaviorismo de J. R. Kantor mais efetivo. Esse afastamento mais patente na afirmao apresentada
na introduo do ltimo livro de Schoenfeld, Religion and Human Behavior (1993, p. xviii): Enquanto um

180

of Organisms e a ampliao do nmero de interessados na perspectiva cientfica apresentada no

livro foram os primeiros efeitos da criao daquele novo currculo de psicologia (Keller, 2009;

Skinner, 1979). Todavia, as especificidades pedaggicas daquela proposta produziram ao

mesmo tempo elogios e crticas na comunidade cientfica; e incidiram no incio da formao da

imagem pblica da anlise do comportamento, no cenrio da psicologia experimental

estadunidense, como um grupo isolado.

Para compreendermos o papel desse currculo como uma das principais estratgias de

emergncia da anlise do comportamento como nova comunidade cientfica e de que forma ele

se insere no quadro histrico tratado ate aqui, abordamos neste captulo quatro pontos: 1)

caractersticas da vida acadmica de Keller, responsveis por habilit-lo como o primeiro

discpulo da anlise do comportamento e um exmio divulgador da cincia; 2) o cenrio de

debate acerca dos currculos de psicologia nos Estados Unidos nas dcadas de 1940 e 1950

como pano de fundo para o surgimento do novo currculo de psicologia proposto por Keller e

Schoenfeld; 3) a proposta pedaggica de Keller e Schoenfeld como inovadora e, ao mesmo

tempo, herdeira da tradio moderna de ensino de cincias experimentais; e 4) as acusaes de

que o currculo formulado por Keller e Schoenfeld induziria formao de um culto cientfico e

as respostas a essas crticas.

6.1 A formao de um discpulo


Ao longo da narrativa, diferentes passagens salientaram o papel histrico de Keller na

constituio da anlise do comportamento como comunidade cientfica. Neste ponto, damos



psiclogo por profisso, eu sou um estudante de outras coisas por interesse. Eu no penso que eu sou um diletante,
mas somente um estudante que gosta de estudar outras coisas e que, se pudesse, estudaria tudo. Ele destacou
ainda em outra ocasio: Eu nunca fui um seguidor ou um verdadeiro crente em alguma coisa muito especfica em
Psicologia (Schoenfeld, citado por Hearst, 1997, p. 8). E mesmo assumindo ser um behaviorista, Schoenfeld
alegou: [Skinner] sempre se sentiu desconfortvel comigo porque ele no podia dizer que eu engolia tudo que ele
dizia (Schoenfeld, citado por Hearst, 1997, p. 8).

181

continuidade a essa tarefa por meio de um interldio no qual o ingresso de Keller no universo

acadmico avaliado de modo mais detalhado. Para tanto, salientamos as idiossincrasias de

sua histria acadmica e profissional elucidativas de sua adeso ao projeto cientfico

skinneriano e seu papel especial na divulgao desse projeto aspectos esses que o tornaram

figura central na institucionalizao da rea.

Depois de dois anos de trabalho como soldado no exrcito americano durante a Primeira

Guerra Mundial, em 1920, Keller foi admitido em um curso superior, tendo antes participado de

um breve seminrio preparatrio para o ingresso na universidade. Ao trmino deste seminrio

Keller (2009) reconheceu no ter a mnima ideia do que o esperava, apenas sabia que havia

obtido um certificado para cursar artes liberais no Tufts College.51 Seu despreparo ao ingressar

no Tufts College foi assim descrito: Eu estava despreparado para a educao superior, tanto no

mbito pessoal quanto acadmico, quando cheguei a Tufts (Keller, 2009, p. 83).

Trs fatores permearam a vida acadmica de Keller em seu ingresso e durante grande

parte de sua estada no Tufts College: a conscincia de que possua defasagens acadmicas, a

falta de claro senso de finalidade em sua vida e as inmeras dificuldades financeiras para

realizar seus estudos. Esses problemas foram sintetizados por ele nos seguintes termos:

Meus interesses em literatura inglesa avanaram levemente, mas eu era


ignorante em matemtica, cincias e outras esferas acadmicas. Eu me
encontrei em Tufts sem um propsito claro ou qualquer tipo de guia; e eu no
podia depender de nenhuma fonte de renda, da famlia ou de outros (Keller,
2009, p. 82).


51
A expresso college no tem um significado uniforme. Contudo, nesse contexto, se refere a uma
instituio ps-ensino secundrio que oferece qualificao para o ingresso em uma faculdade. O termo artes
liberais, por sua vez, denota uma srie de estudos e disciplinas responsveis por propiciar aos estudantes
conhecimentos gerais no campo das humanidades, em vez de habilidades ocupacionais, cientficas ou artsticas
especializadas, as quais podem ser posteriormente adquiridas por eles por meio de uma formao especfica.

182

A fim de amenizar seu dficit acadmico, Keller retomou o estudo de matrias bsicas,

como matemtica e lngua inglesa e, para mitigar suas dificuldades financeiras, trabalhou em

diferentes atividades subalternas no decorrer de sua estada naquela instituio. Entre elas, foi

lavador de janelas, lavador de tapetes, lavador de pisos, acompanhante de uma paciente com

epilepsia e representante de vendas de uma fbrica de doces (Keller, 2009, p. 83-91). A

incompatibilidade entre esses afazeres e seus estudos incidiu na manuteno de notas baixas e

na constante sensao de incapacidade de aprender contedos complexos. Essas dificuldades

foram abrandadas em 1922, seu segundo ano no Tufts College, ao ser selecionado para receber

auxlio financeiro de um filantropo. Porm, esse auxlio cobria apenas uma parcela de seus

gastos. Assim, Keller continuou a vivenciar dificuldades financeiras e, nos relatos sobre sua

situao naquele perodo, o sentimento de incapacidade intelectual e falta de propsito de vida

mantiveram-se recorrentes. A condio de precariedade o levou a afirmar:

Eu recusava tudo o que era compulsrio educao fsica, ir capela,


matemtica para iniciantes ademais eu sentia falta da vida no exrcito. Eu
tinha escolhido Literatura Inglesa como meu curso, mas eu no tinha um bom
conceito do departamento. Muitas vezes em meus primeiros dois anos, eu
estive pronto para desistir (Keller, 2009, p. 86-87).


Keller (2009) observou que ele, seus colegas de curso e demais estudantes que

estiveram na Primeira Guerra Mundial se sentiam nostlgicos; pois, no ambiente acadmico,

no desfrutavam do que o exrcito lhes havia propiciado: o forte senso de amizade e

companheirismo entre os soldados. Ns sentamos a necessidade de alguma coisa que o

Exrcito tinha nos dado, mas que no encontrvamos na faculdade (Keller, 2009, p. 87).

A situao desfavorvel de Keller se alterou apenas em seu penltimo ano em Tufts,

quando entrou em contato com a psicologia. Em meados de 1924, Keller trabalhava em uma

editora que prestava servio para a comunidade universitria e realizou um curso de



183

publicidade, no qual o comportamento do consumidor foi parcialmente abordado a partir de

uma viso behaviorista. Aps esse curso, Keller comprou seu primeiro livro de psicologia:

Psychology From the Stanpoint of a Behaviorist, de Watson. Embora a leitura da obra no

tenha sido relevante para seu trabalho na editora, Keller sustentou que, a partir daquele perodo,

meu gosto foi direcionado para a psicologia e suas aplicaes prticas (Keller, 2009, p. 98).

Outros eventos, como o crescente uso da teoria behaviorista watsoniana para analisar

seu prprio comportamento em situaes cotidianas e os dilogos com seus professores acerca

do behaviorismo e de uma possvel carreira na psicologia, evidenciam o crescente interesse de

Keller pela rea. Assim, ao final de 1924, ele decidiu que, no ano seguinte, o ltimo de sua

permanncia em Tufts, daria continuidade a sua formao em psicologia (Keller, 2009, p.95-

98). Antes de tratar da insero de Keller no campo da psicologia, cumpre notar que seu

trabalho como funcionrio de uma editora propiciou mais do que o primeiro contato com o

behaviorismo, foi o ambiente favorvel ao desenvolvimento inicial da habilidade que,

posteriormente, seria vista como uma das marcas do papel de Keller como competente

divulgador cientfico: a escrita clara, objetiva e orientada para um pblico amplo.

Keller foi admitido na editora para atuar em um cargo subalterno, como havia ocorrido

em outras ocasies. Foi contratado para servios de manuteno em geral. Mas buscava ocupar

um posto que envolvesse algum processo criativo (Keller, 2009). Aps poucos meses no novo

emprego, a qualidade de seu trabalho e suas habilidades sociais para lidar com os diferentes

funcionrios da editora chamaram a ateno de seus chefes, que o promoveram ao posto de

editor de uma publicao voltada para o grande pblico. Alm de escrever um editorial semanal

o que exigiu de Keller o treino intenso de uma escrita compreensvel e objetiva , a

aprendizagem dos diversos elementos envolvidos no processo editorial tambm o entusiasmou.

Keller conheceu a parte tcnica, instrumental, organizacional, pedaggica e poltica do processo



184

de editorao. Sua imerso na atividade foi tamanha que, durante grande parte do ano de 1924 e

o incio de 1925, ele se dedicou quase exclusivamente quele emprego, chegando a assumir um

cargo de confiana na chefia da editora; o que, por sua vez, fez com relegasse sua formao

acadmica ao segundo plano.

Apenas em 1925, Keller retomou de forma exclusiva suas atividades como estudante no

Tufts College, ento, com o objetivo de obter o ttulo de bacharel em psicologia. Naquele

momento Keller aceitou o cargo de assistente de seu professor de lgica, Givler nico

membro da instituio identificado com o behaviorismo.52 Na funo de assistente de Givler,

Keller se impressionou com o atencioso planejamento despendido por aquele professor no

ensino introdutrio de psicologia e filosofia para alunos de diferentes cursos. O contato com

Givler foi vital na formao de Keller como professor. Como ele lembrou dcadas depois, o seu

trabalho com aquele professor fez com que a formulao cientfica de estratgias didticas,

capazes de aperfeioar o ensino introdutrio de contedos cientficos, se tornasse parte inerente

da sua vida como professor e pesquisador (Keller, 2009). Vale notar tambm que aceitar o

cargo de assistente de Givler e direcionar sua formao para a psicologia fizeram parte dos

planos de Keller para aumentar suas chances de trabalho como professor ou psiclogo em

algum setor aplicado, como a indstria, uma vez que a continuao de seus estudos ainda

dependia de condies financeiras mnimas para tanto.

Diferente dos quatros anos anteriores, no quais o rendimento acadmico de Keller

sempre esteve abaixo da mdia, em 1925, nas oito disciplinas de filosofia e psicologia cursadas,

ele foi aprovado com nota A. Sobre as disciplinas de psicologia Keller (2009) enfatizou sua

participao em um curso de teoria da emoo, no qual recebeu a primeira avaliao de seu



52
Keller (2009) observou que, embora o professor Givler fosse identificado pelos alunos como um
behaviorista, dificilmente Givler seria definido assim, pois, na filosofia, seu foco era a lgica e, na psicologia,
eram os aspectos neuropsicolgicos do funcionamento do comportamento. Givler, portanto, estava distante de ser
um behaviorista. Sua caracterizao como um behaviorista ocorreu por ser, entre os membros do corpo docente, o
nico a mencionar a abordagem e expor conhecimento mnimo sobre ela.

185

perfil psicolgico. O professor William M. Marston analisou a personalidade de cada aluno a

partir de quatro emoes primrias. O resultado da anlise, parcialmente aceita por Keller

(2009, p. 101), foi assim descrita por ele: Eu me tornei timo em adaptao (Voc

imediatamente se ajusta aos outros) e fraco em Criatividade, com Domnio e Submisso

parcial.

No segundo semestre de 1925, Keller foi encorajado pelo professor Marston a se

candidatar seleo do mestrado em psicologia da Universidade de Harvard. Com a indicao

daquele professor, Keller foi aprovado. Entretanto, antes de iniciar, em 1926, seu ano

acadmico em Harvard, outro evento de igual relevncia se deu no percurso acadmico e

profissional de Keller: sua aprovao para a funo de instrutor na escola pr-mdica do Tufts

College. O cargo que garantiu a Keller independncia financeira mnima para iniciar sua ps-

graduao tinha como atribuio o ensino introdutrio de psicologia para alunos iniciantes

dos cursos de medicina e odontologia, o que intensificou seu empenho em elaborar meios

efetivos de ensino introdutrio de psicologia (Keller, 2009).

Ao ingressar em Harvard, Keller dividiu seu tempo entre as atividades como estudante e

como professor no Tufts College. Isso demandou substancial dedicao, pois nunca havia

ministrado aulas em uma turma de psicologia e possua parca experincia para a nova tarefa, o

que acarretou enorme gasto de tempo e prejudicou seu rendimento acadmico (Keller, 1992).

Por outro lado, o cargo como professor propiciou a ele uma precoce experincia com a

docncia na graduao, o que, por conseguinte, garantiu fcil ingresso no mercado acadmico

na dcada de 1930, o qual demandava doutores com experincia docente (cf. captulo 4).

Uma comparao entre a situao de Keller e de Skinner durante suas ps-graduaes

em Harvard conveniente neste ponto, pois elucida fatores envoltos no estabelecimento da



186

relao entre os dois psiclogos; bem como a funo histrica da formao de Keller em seu

posterior papel como primeiro adepto e principal divulgador da anlise do comportamento.

Embora Keller e Skinner tenham se interessado pela psicologia aps uma fase de

ausncia de propsito em suas vidas, diferentemente de Skinner, em seu ltimo ano de

graduao, Keller se voltou para a psicologia e obteve conhecimento introdutrio acerca dessa

cincia antes de ingressar na ps-graduao. Muito embora, como Skinner, Keller iniciou seu

doutorado com assumido apreo pelo behaviorismo, mesmo sem possuir significativo

conhecimento sobre a abordagem. Em funo da precoce adeso ao behaviorismo, ambos

lamentaram a situao do departamento de psicologia em Harvard, que no dispunha de

nenhum professor efetivo behaviorista. Para Skinner, como vimos no terceiro captulo, a falta

de suporte foi amenizada por seu contato informal com Keller, a partir de 1928, e com um

grupo informal de alunos adeptos do behaviorismo em Harvard. No caso de Keller, a ausncia

do behaviorismo naquela instituio foi mitigada em 1927, quando cursou a disciplina de

comportamento animal lecionada pelo professor visitante Walter S. Hunter.

Hunter foi o nico professor behaviorista com quem Skinner e Keller tiveram contato

formal em Harvard no decorrer de seus respectivos doutorados. Para Keller, a relao com

Hunter e a participao em seu curso definiram no s sua adeso ao behaviorismo, mas rumo

sua vida. Este curso, e o Seminrio que o seguiu, deram minha vida um mpeto e direo

que estavam faltando () e, mais significante para mim, ele era um behaviorista, como ele

tinha nos informado na sua primeira aula (Keller, 2009, p. 111).53 A passagem denota a


53
As pesquisas de Hunter sobre o fenmeno da reao atrasada entusiasmaram Keller, fazendo-o
pensar em seguir os passos daquele pesquisador. Keller participou de uma disciplina e um seminrio ministrado
por Hunter, nos quais obteve as melhores notas durante seu mestrado, encorajando-o a se candidatar para uma vaga
no doutorado. No obstante estivesse em um departamento avesso ao behaviorismo, no decorrer de seu doutorado,
Keller conseguiu obter a permisso de seu orientador o novo professor do departamento Morgan Kelly para
realizar uma pesquisa nesse campo e obter orientao informal de Hunter. As pesquisas de Keller no doutorado
envolveram tentativas de uso de procedimentos utilizados por Hunter, como o recurso a labirintos em T para
estudar a reao de ratos brancos a diferentes tipos de estimulao (Keller, 2009, p. 125-128). Embora no detalhe
o percurso de seu mestrado, Keller (2009) informa que seu orientador era um novo professor no departamento de

187

principal diferena entre Keller e Skinner no incio de suas carreiras, pois mostra Keller como

aluno vido por um mestre no campo behaviorista, capaz de lhe proporcionar sentido de

segurana e direo no campo acadmico e na prpria vida; distinto de Skinner, que assumiu

uma postura iconoclasta desde seu ingresso no doutorado, com objetivos precoces de formular

sua prpria verso de uma cincia do comportamento e evitando assumir qualquer adeso

intelectual a outro pesquisador (cf. captulo 3).

Outra distino entre Keller e Skinner foi a forma como ambos estabeleceram suas

relaes interpessoais no departamento de psicologia. Como exposto no terceiro captulo, alm

de realizar seu doutorado em outro departamento, Skinner mencionou mais de uma vez se sentir

isolado e ter receio de represlias de Boring (Bjork, 1993; Skinner, 1979, Wiener, 1996).

Embora no se possa afirmar que, durante seu doutorado, Skinner tenha mantido uma relao

de hostilidade com o departamento de psicologia em Harvard, chamam nossa ateno os

vnculos prximos que Keller manteve com diversos membros daquele departamento, inclusive

com Boring. Alm disso, bem diferente de Skinner, Keller descreveu o departamento de

psicologia como um ambiente agradvel e profcuo para seu trabalho.54

As diferentes opinies de Keller e Skinner sobre o cenrio institucional de Harvard pode

ser explicada por seus objetivos acadmicos. Conquanto tivesse apreo pelo behaviorismo,

Keller era um adepto dessa abordagem com intenes modestas, ao passo que Skinner, desde

cedo, possua o propsito de fundar sua prpria cincia do comportamento. Alm disso, outra

explicao para o apreo e a fcil adaptao de Keller ao departamento de psicologia de

Harvard, talvez, seja uma caracterstica mencionada em relatos sobre a sua personalidade: a

ampla habilidade social de Keller.



psicologia com pouca insero institucional naquele momento. Keller (2009) menciona essa informao fazendo
entender que esse foi um dos fatores que possibilitaram a ele no departamento de psicologia chefiado por Boring
realizar uma pesquisa behaviorista.
54
Keller (2009, p. 127) chegou a se denominar como um orgulhoso pupilo de Boring, ainda que no tenha
realizado nenhuma pesquisa relacionada aos temas de interesse deste psiclogo.

188

Keller foi reverenciado por diversos adeptos da anlise do comportamento, por ser um

indivduo com amplas habilidades sociais, que manteve relaes prximas com um nmero

considervel de praticantes da anlise do comportamento em diferentes contextos geogrficos,

sendo isso fundamental para a aglutinao de pesquisadores em torno do behaviorismo

skinneriano (e.g. Keller, 1996; Michael, 1996; Sidman, 1996; Todorov, 1996). Ainda sobre

isso, uma breve anlise comparativa entre o contedo descrito nos obiturios de Skinner e

Keller revela que os comentrios sobre o primeiro referem-se, sobretudo, sua contribuio e

herana cientfica; enquanto os contedos acerca de Keller aludem ao seu papel na transmisso

da anlise do comportamento e no valor de suas relaes interpessoais como fatores especiais

para sua histria no campo (e.g. Michael, 1996; Sidman, 1996; 2006).

Outra diferena no percurso de Keller e Skinner refere-se s condies de pesquisa

experimentada por ambos. Como uma das possveis consequncias da situao ainda precria

de Keller durante seu doutorado e sua formao deficitria, sua produo cientfica foi

circunscrita a replicaes de experimentos. Enquanto Skinner se dedicou exclusivamente a

pesquisa individuais nos seus anos de doutorado e ps-doutorado, tendo como resultado a

formulao dos fundamentos de uma nova cincia do comportamento, ainda no incio de sua

carreira.

Com base nos aspectos expostos, neste e nos demais captulos, argumentamos que a

relao acadmica entre Skinner e Keller foi estabelecida em termos das diferenas

significativas com relao formao cientfica e aos atributos pessoais dos dois psiclogos.

Sendo desde o incio uma relao de complementaridade. De um lado, estava o jovem Skinner,

sem formao em psicologia e assumindo uma postura ambiciosa e iconoclasta desde seu

ingresso no doutorado. Do outro, estava Keller, um psiclogo de formao, com tendncias

assimilativas e amplas habilidades sociais e profissionais, em especial no campo da educao



189

predicados que o habilitaram a ser um exmio divulgador do projeto cientfico skinneriano.

Esses fatores sugerem a propenso de ambos para manter contato e formar aquilo que, no final

da dcada de 1930, descrevemos como a relao entre o fundador e o primeiro discpulo de uma

nova cincia do comportamento.55

A seguir, antes de avaliarmos um dos principais feitos de Keller no processo de

institucionalizao da anlise do comportamento a formulao de um currculo de psicologia

fundamentado no sistema explicativo skinneriano , analisamos o panorama do ensino de

psicologia nas universidades estadunidenses quando da origem daquele currculo, uma vez que

esse cenrio mais amplo da psicologia, nos Estados Unidos, denota o contexto no qual a

proposta de um currculo de psicologia baseado na anlise do comportamento emerge e faz

parte.

6.2 Os currculos de psicologia nos Estados Unidos: um campo aberto a inovaes

A proposta de um novo currculo de psicologia elaborada por Keller e Schoenfeld

(1949) foi apresentada em perodo de efervescncia dos debates sobre os currculos de

psicologia em programas de graduao nos Estados Unidos.56 O panorama dessa situao

manifesto na literatura psicolgica estadunidense, entre o final dos anos 1940 e ao longo da

dcada de 1950 (e.g. Berrien, 1957; Buxton, 1956; Krevelen, 1955; Ross, 1950, 1957; Wolfle,

1947). Representativo desse cenrio o artigo The Place and Functions of Psychology In


55
Obviamente, uma anlise da relao de Skinner e Keller poderia ser ampliada, por exemplo, para as
origens sociais de ambos. O que auxiliaria na compreenso dos privilgios de classe e acessos desfrutados por
ambos, que impactaram em suas vidas acadmicas.
56
Programas de graduao (ou undergraduates programs) so cursos de graduao frequentados aps a
concluso do ensino mdio nos Estados Unidos. Neles, o aluno tem acesso a uma srie de disciplinas e pode
aprofundar seu conhecimento geral sobre elas. Assim, apresentada ao aluno uma variedade de reas, no apenas
relacionadas a seu campo de escolha, mas vinculadas a outros campos do conhecimento.

190

Undergraduate Programs (1949), de autoria do ento presidente da diviso de ensino de

psicologia da APA, Sidney L. Pressey. Para esse aps a Segunda Guerra Mundial, psiclogos

estavam sendo demandados como nunca antes (p.148). O vertiginoso aumento do nmero de

cursos de ps-graduao em psicologia nos Estados Unidos, naquele momento de expanso da

cincia no pas, era um dos motivos para tanto. O direcionamento de esforos para o

treinamento avanado de psiclogos foi uma das decorrncias da nova configurao da cincia

nesse momento. Por conseguinte, o ensino de psicologia na ps-graduao se tornou tema

recorrente na literatura psicolgica ps-Segunda Guerra Mundial e obteve cada vez mais

ateno nos eventos cientficos da rea.

Porm, uma consequncia negativa, quase automtica, identificada por Pressey (1949)

foi o esquecimento de que qualquer efetividade do desenvolvimento da psicologia dependia da

qualidade do seu ensino na graduao. Pressey (1949, p. 148) ainda ressaltou que a maioria dos

estudantes nas classes de graduao no estavam se formando em psicologia. Os seus

objetivos eram mais amplos do que simplesmente o estudo do tema em si. Desse modo, para a

insatisfao de inmeros professores da rea, muitos alunos esperavam que os temas fossem

tambm teis para auxili-los em seus problemas profissionais e pessoais. Tal demanda no

suprida evidenciava o despreparado e a desorganizao do magistrio de psicologia nos cursos

de graduao nos Estados Unidos.

O ensino de tpicos dispersos, eminentemente tericos e especficos, sem conexo entre

si, estava entre os problemas mais recorrentes. Condio resultante da escolha de contedos

cientficos determinada por interesses individuais dos professores, os quais desconsideravam

que muitos alunos se tornariam profissionais de outras reas. Esse foi um bvio prejuzo para a

formao e a insero social da psicologia, visto que pouca ateno era dada a temas teis para

a vida profissional e pessoal dos estudantes (Pressey, 1949).



191

O mtodo de ensino foi outro fator apontado como precrio naquele contexto. Entendia-

se que os professores de psicologia deveriam se libertar dos mtodos convencionais de

instruo (Pressey, 1949, p. 150). Era recomendada, portanto, a busca de novos mtodos de

ensino de psicologia na graduao, os quais ultrapassassem o espao formalizado do

laboratrio, centrando-se em problemas relativos a grupos e dinmicas sociais e que fossem

capazes de prover competncias especiais para o aluno atuar em campos profissionais diversos,

independente de sua rea de formao. Segundo Pressey (1949), essas questes deveriam ser

enfatizadas nos cursos de psicologia, porque eram compatveis com uma educao voltada para

a vida na sociedade democrtica estadunidense ps-Segunda Guerra Mundial. Pressey (1949)

concluiu com a alegao de que, da mesma forma, inovaes no uso do laboratrio didtico

deveriam fazer parte das mudanas no ensino de psicologia na graduao.

Em consonncia com as discusses acerca dos currculos de psicologia entre o final da

dcada de 1940 e o incio da dcada de 1950, Wolfle (1947, p. 437) asseverou: Eu no

acredito que os cursos de psicologia so sensivelmente organizados. Oferecemos aos nossos

alunos de graduao uma variedade de cursos, mas quase nunca planejamos essa variedade de

forma a oferecer uma dieta balanceada e satisfatria do contedo psicolgico. Assim como

Pressey (1949), entre as consequncias dessa desorganizao, Wolfle (1947) apontou a

exposio de tpicos psicolgicos desordenados como o mais srio problema no ensino de

psicologia, pois impedia os alunos de observarem a relao entre reas, conceitos e prticas.

Wolfle (1947) argumentou, ainda, que tal situao era fruto da inexistncia de dilogo entre os

professores de psicologia e da escolha de temas de aula em funo de interesses especficos dos

docentes. A falta de uma sequncia regular e programada nos cursos de psicologia era um dos

efeitos mais nocivos desse cenrio catico e, ao mesmo tempo, causa da desordem generalizada

no ensino de psicologia nos cursos de graduao. Essa desordem foi vista como prejudicial para

192

o futuro da psicologia, uma vez que a adeso de alunos ao campo (principalmente, de alunos

talentosos) dependia da qualidade do ensino introdutrio da cincia.

Para corrigir a desorganizao e tornar os cursos sensveis aos contextos onde se

desenvolviam e s necessidades dos alunos, Wolfle (1947) apresentou cinco sugestes,

compartilhadas por outros psiclogos envolvidos no debate (Berrien, 1957; Buxton, 1956;

Krevelen, 1955; Pressey, 1949; Ross, 1950). Eram elas: 1) dilogo entre os professores da rea,

de modo que todos soubessem o que seus colegas estavam ensinando; 2) preveno para que

no houvesse anteposio de temas e apresentao de contedos que requeressem

conhecimento prvio por parte dos alunos; 3) organizao de diferentes cursos de psicologia

para graduandos e no graduandos em psicologia; 4) disponibilizao de maior variedade de

cursos; e 5) desenvolvimento de uma sequncia de cursos regulares e programados, expostos de

forma coerente e coesa.

Wolfle (1947) enfatizou a ltima sugesto e ressaltou que o ensino de psicologia na

graduao deveria ser efetivo, pois o seu arranjo sistemtico era a melhor maneira de aumentar

as chances de bons alunos escolheram a psicologia como futuro campo de atuao. Ainda para

ele psiclogos como qualquer pessoa precisam de motivao. Por isso, havia necessidade

urgente de criao de cursos individuais de psicologia organizados de forma sistemtica que

evitassem a repetio e difuso de contedos psicolgicos.

Eram, destarte, as declaraes de desorganizao generalizada e de necessidade de

sistematizao que configuravam o debate sobre cursos e currculos de psicologia entre o final

dos anos 1940 e durante toda a dcada de 1950. Esse debate indicava que os currculos de

psicologia eram fundamentais para a sobrevivncia da cincia, uma vez que a formao de

psiclogos e de alunos de graduao interessados em continuar seus estudos na rea dependia

dos efeitos positivos do ensino de psicologia. Com isso, o ensino de psicologia se transformou

193

em um subcampo de investigao na psicologia estadunidense, orientado para pensar

inovaes, mudanas e o papel de currculos e cursos da rea na formao de futuros

psiclogos.

O projeto de um novo currculo de psicologia para a Universidade de Columbia,

apresentada por Keller e Schoenfeld, em meados dos anos 1940, fez, portanto, parte desse

panorama mais amplo de debates. Como veremos, refletiu tambm a busca de solues para

muitos problemas nele mencionados. Antes, todavia, argumentamos que a instaurao de um

novo currculo de psicologia em Columbia foi alm da proposio do ensino efetivo daquela

cincia: desempenhou funo especial no estabelecimento da anlise do comportamento como

uma disciplina cientfica, inserindo-se num campo de disputas acirradas pela hegemonia

cientfica e institucional na psicologia experimental estadunidense em meados do sculo XX.57

6.3 Princpios de anlise do comportamento para toda a psicologia

Um novo currculo de psicologia presente na formao bsica de alunos de graduao

em Columbia e fundamentado nos princpios apresentados por Skinner em seu primeiro livro,

foi idealizado por Keller e Schoenfeld, em 1943 (Keller, 2009; Skinner, 1979). A proposta, no

entanto, sofreu resistncia inicial por parte de professores do departamento de psicologia de

Columbia, sob a alegao de que seria um curso complexo e pouco atrativo para os alunos de

graduao, por conseguinte, receberia poucas inscries. Alm disso, membros do

departamento alegaram que o curso seria dispendioso, pois exigiria novos equipamentos e


57
Gundlach (2012) diferencia os termos cincia e disciplina. A primeira seria a busca pela teoria, e no
caso especfico de uma cincia emprica, a procura pela pesquisa que visa conhecer fatos e processos, que fazem
parte de uma rea do conhecimento especfico que estipula seus padres cientficos aceito em sua poca. J uma
disciplina seria um corpo de conhecimento terico e prtico orientado para a formao de discpulos, que aps
passarem por exames e treinamento se tornam membros socialmente aceitos da especialidade na
qual se formaram.

194

novos funcionrios e demandaria a construo de um laboratrio com espao para experimentos

com ratos (Keller, 2009).

Os principais problemas que justificariam, na viso de Keller e Schoenfeld (1949), a

formulao de um novo currculo de psicologia, eram a prevalncia do ecletismo terico e a

apresentao dispersa de tpicos como inteligncia, personalidade e interao, nos cursos que

objetivavam dar uma viso geral da psicologia para estudantes de graduao que se formariam

em diferentes reas. Keller e Schoenfeld (1949) argumentaram que, dificilmente, esse formato

de curso conseguiria uma coerncia mnima entre temas e conceitos psicolgicos e que muito

menos havia a apresentao de uma teoria integradora que propiciasse isso. Argumentaram,

ainda, que vrios cursos introdutrios de psicologia eram orientados para discusses acerca do

sistema nervoso, da gentica e da fisiologia, o que, para eles, facultava o ensino de contedos

direcionados muito mais para intervenes fsico-qumicas no organismo, do que

comportamentais. Visando combater essas tendncias, Keller e Schoenfeld (1949) justificaram

a implementao de um novo currculo para o curso introdutrio de psicologia na Universidade

de Columbia, o que ocorreu entre o final de 1946 e o incio de 1947. Um relato detalhado da

implantao do novo currculo foi apresentado no artigo The psychology curriculum at

Columbia College (1949), no qual, aps enunciarem quase todos os mesmos problemas citados

por Pressey (1949) e Wolfle (1947) na composio de currculos de psicologia nas dcadas de

1940 e 1950, Keller e Schoenfeld descreveram os objetivos do currculo proposto por eles. Nas

suas palavras:

... ns queramos (1) dar aos nossos alunos alguns fatos sobre o
comportamento dos organismos; (2) para fornecer uma imagem coordenada,
em vez de uma manta de retalhos de itens isolados; (3) para incutir um
sentimento de mtodo cientfico e de pesquisa em psicologia; (4) para ajudar
o aluno a aplicar, quanto possvel, princpios de comportamento em sua
prpria vida diria e (5) para despertar o interesse na cincia, como tal,

195

atraindo os alunos mais capazes e prepar-los para qualquer trabalho


avanado que mais tarde pode ser necessrio. (Keller e Schoenfeld, 1949, p.
165).

Ao se referirem concepo cientfica e filosfica do curso, asseguraram ter

conscincia de que sua origem era pautada no behaviorismo, mas no aceitaram o rtulo que

comeava a surgir naquele momento de que essa era uma cincia morta. Asseveraram, sim, que

toda a psicologia com uma viso naturalista se inclua numa perspectiva behaviorista. Porm,

enfatizaram que, em tal momento histrico do behaviorismo, a teoria do reforo, proposta por

Skinner e descrita em seu livro The Behavior of Organisms, era a mais sofisticada e satisfatria

explicao do comportamento e, por isso, servia de base para uma nova psicologia.

O curso expunha o qu e o como, ou seja, a teoria e a aplicao, algo que, de acordo

com Keller e Schoenfeld (1949), os usuais cursos introdutrios de psicologia no conseguiam

alcanar, pois estavam voltados para discusses tericas e descries de pesquisas empricas de

diferentes abordagens. Os autores tambm citaram a necessidade de utilizao de uma teoria

integradora, em vez de uma perspectiva ecltica. Opinio, segundo eles, assumida por muitos

de seus colegas de departamento, que disconcordavam que um curso introdutrio de psicologia,

para alunos que atuariam em diferentes campos do conhecimento, seria efetivo se apoiado em

vrias tendncias. Como mencionado, Wolfle (1947) e Pressey (1949) identificaram o ecletismo

terico como um dos pontos problemticos do ensino de psicologia naquele contexto. Muito

embora, diferentemente de Keller e Schoenfeld, no chegaram a expressar nenhuma proposta

ou defesa da adoo de uma nica teoria psicolgica como base para os currculos de

psicologia.

Para Keller e Schoenfeld (1949), o curso introdutrio deveria ser fundamentado

experimentalmente e apresentado de maneira sistemtica. A organizao terica dos fatos

deveria ser exposta de maneira a evitar a confuso, deixando explcita a ordem e a coerncia

196

dos contedos. Tambm enfatizaram que o objeto de estudo do curso era o comportamento e

que esse deveria ser tratado em termos das variveis das quais funo. No currculo proposto,

os principais conceitos estudados eram condicionamento, extino, generalizao,

discriminao, induo, diferenciao, motivao e emoo.

As disciplinas que compunham o novo currculo eram denominadas Psicologia 1 e 2 e

oferecidas para alunos do segundo ano de graduao ou de anos superiores, sendo a concluso

da primeira parte do curso pr-requisito para a frequncia da segunda fase. As aulas eram

divididas em duas horas de teoria e quatro horas de prtica no laboratrio, por semana. A

estrutura fsica do laboratrio era composta de caixas de condicionamento instaladas em

cubculos. A maioria dessas caixas possua: 1) barras que os animais eram condicionados a

pressionar, 2) um dispositivo para liberao automtica de reforo (comida), 3) uma fita de

gravao de quatro canais para obteno de relaes temporais entre o estmulo e a resposta, 4)

um quimgrafo para o registro das respostas acumuladas de presso barra e 5) uma caixa de

controle que agia como fonte para liberao e regulamentao de estmulos, como luz e choque

eltrico.

Na lista dos experimentos realizados no laboratrio, entre os anos de 1946 e 1947, e que

compuseram a estrutura do novo currculo constavam:

1. Condicionamento operante com reforamento


regular.
2. Reteno e extino de um operante condicionado.
3. Recondicionamento peridico (em intervalos
fixos).
4. A formao de uma discriminao.
5. A reverso de uma discriminao.
6. O efeito da punio.
7. A reduo da latncia de um operante (tempo de
reao).
8. Encadeamento.
9. Reforamento secundrio.
10. O efeito do drive sobre a taxa de respostas.

197

11. Averso luz.


12. Condicionamento de uma resposta de esquiva.
13. Conflito de motivos.
14. Um prottipo experimental de fetichismo.
15. Um prottipo experimental de masoquismo.
(Keller & Schoenfeld, 1949, p. 169).

Alm de apresentar essa estrutura bsica, Keller e Schoenfeld iniciavam a utilizao do

mesmo modelo em tpicos avanados do curso de psicologia, como comportamento verbal e

motivao. Para eles, isso comprovaria a eficcia dos conceitos bsicos da anlise do

comportamento para lidar com comportamentos complexos.

No apenas o contedo do currculo era derivado do sistema cientfico de Skinner, mas

sua estrutura e didtica eram baseadas nos princpios da cincia skinneriana. A preparao do

material didtico e a apresentao do contedo de maneira gradual e sucessiva, de acordo com

o ritmo do comportamento dos alunos, era algo proveniente da teoria do condicionamento

operante. Em outros termos, uma das inovaes do curso era a concepo pedaggica,

fundamentada na cincia que era, ao mesmo tempo, ensinada. Em conjunto com tal

caracterstica, Keller e Schoenfeld (1949) destacaram o carter didtico de um currculo que

utilizava o laboratrio como espao de ensino de uma cincia experimental. Sobre isso

afirmaram:

O estudo do comportamento essencialmente uma cincia experimental, e


ns sentimos que o valor de um curso expositivo no seria muito favorvel
sozinho. O trabalho de laboratrio, ns concordamos, pode contribuir para
uma compreenso mais madura de uma cincia e seus mtodos. mais
confivel pedagogicamente, permitindo mais participaes ativas dos alunos
no processo educacional. Proporciona solidez ao material do curso e uma
ideia de prova e segurana sobre os fatos que so aprendidos. (Keller e
Schoenfeld, 1949, p. 166).

198

No obstante a proposta do novo currculo da Universidade de Columbia tenha sido

exposta e defendida por Keller e Schoenfeld (1949) como inovadora em termos pedaggicos,

algo assumido at mesmo por seus crticos (como veremos mais tarde), a exposio terica em

conjunto com a produo de provas empricas experimentais, atravs do uso de instrumentos

cientficos e suas aplicaes no espao do laboratrio, constitui-se como uma herana histrica

do cerne do processo legitimador do mtodo experimental nos sculos XVII e XVIII (Shapin e

Schaffer, 1985). Tendo em vista tal afirmao, no tpico seguinte, avaliamos como a decantada

proposta de Keller e Schoenfeld de um novo currculo de psicologia fundamentado em uma

nica viso cientfica, por meio do recurso ao laboratrio didtico, foi um empreendimento

inovador naquele contexto, sem deixar, contudo, de ser uma autntica herdeira da tradio

cientfica moderna, na qual laboratrio experimental se consagrou como base inquestionvel

para a produo e a aceitao do conhecimento cientfico como fatos autoevidentes.

6.4 Uma nova antiga maneira de ensinar cincia experimental ou como os fatos
cientficos so ensinados

O que um fato? Costuma-se opor o fato, enquanto algo fixo, permanente e


independente da opinio subjetiva do pesquisador, ao carter passageiro das teorias. Ele
o objetivo visado por todas as cincias particulares; o objeto da teoria do
conhecimento a crtica aos mtodos para se chegar ao fato (Fleck, 1935/2010, p. 37).

Fleck (1935/2010) inicia com essa passagem sua obra de vanguarda na histria da

cincia, de modo a criticar a teoria do conhecimento dominante na primeira metade do sculo

XX: o positivismo lgico. Para tanto, centra-se primeiramente no argumento de que essa

perspectiva cometia um erro fatal (Fleck, 1935/2010, p. 37): analisar somente os fatos j

aceitos da fsica clssica. Para Fleck (1935/2010), tais fatos estariam to sedimentados, na

cincia e no senso comum, que a insistncia nas suas apreciaes mantinha e, muitas vezes,

fortalecia a imagem de autoevidncia que eles j possuam. Como consequncia disso, Fleck

199

entende que o fato nem nos aparece mais como um saber, no sentimos mais uma atividade

nossa nesse ato de conhecimento, mas apenas nossa completa passividade diante de um poder

independente de ns, que chamamos de existncia ou realidade (Fleck, 1935/2010, p. 37).

Por essa razo, fatos da fsica clssica seriam pouco aptos para o estudo epistemolgico de um

fato em construo, considerando-se a impresso de hbito prtico adquirido em relao a eles e

ao desgaste terico. De forma a evitar esses problemas que impediam uma efetiva investigao

da gnese psicossocial de um fato, Fleck (1935/2010) prope o estudo de um fato recente na

histria da cincia: a reao de Wassermann acerca do diagnstico de sfilis.

Embora se atenha a um episdio especfico na histria da cincia, o objetivo de Fleck

mais amplo: compreender a trama histrica envolta na construo de um fato cientfico.

Mitologia, religio, psicologia individual, psicologia social, educao cientfica, entre outros

elementos compem a tensa anlise da cincia desenvolvida por Fleck. Dos fatores ditos como

atuais e inovadores na perspectiva terica e metodolgica de Fleck (Cond, 2012), salienta-se o

papel da pedagogia cientfica como mecanismo operacionalizador, em grande escala, a partir de

meados do sculo XIX, de uma caracterstica especial do mtodo experimental moderno: a

produo da percepo de autoevidncia dos fatos; nesse caso, por meio de especificidades do

ensino introdutrio das cincias experimentais.

Os instrumentos utilizados para o ensino da percepo de harmonia de um fato

cientfico, como algo inaltervel e independente da histria, so, entre outros, os manuais

cientficos e os livros-textos, sempre empregados em conjunto com suas aplicaes, seja no

laboratrio, seja em situaes reais cotidianas. Se por um lado Fleck (1935/2010) considera

essa pedagogia eficaz no ensino-percepo do fato como permanente e estvel, por outro lado, a

mesma eficcia inviabiliza a percepo de que aquele fato foi no passado apenas uma

predisposio do fato (Fleck, 1935/2010, p. 179). Logo, a instabilidade inerente ao



200

desenvolvimento de todo fato cientfico torna-se, no mximo, matria de mero interesse

histrico para o cientista, uma vez que, somente na literatura de peridico, que antecedeu sua

aceitao, e em debates informais entre aqueles que participaram da fase de estabilizao de um

fato, observa-se a instabilidade e o carter construtivo do fato.

Para Fleck (1935/2010), o tratamento secundrio da histria da cincia na literatura

introdutria da rea apagou a complexa construo dos fatos ao enfatizar uma histria linear e

progressiva, na qual qualquer fato est sempre restrito a sua vinculao com outros fatos que,

igualmente, perderam muitos dos seus atributos temporais; os quais no so identificados na

descrio lgica da cincia.

Todavia, de modo inovador, Fleck (1935/2010) considera que o aparente tratamento

secundrio da histria desempenha papel especial na formao cientfica, pois incide

diretamente sobre a percepo dos cientistas acerca dos fatos ensinados, bem como sobre a

viso que esses desenvolvem sobre a cincia e seus papis na histria da cincia praticada por

eles. Na concepo de Fleck (1935/2008), aquela historiografia da cincia, parte inerente da

pedagogia cientfica, resulta em uma viso limitada e dogmtica da histria da cincia, uma vez

que mantm o fato cientfico imune ao escrutnio sociolgico. Com isso, o estudante

preparado para atuar em determinado campo do conhecimento, no qual o mundo limitado

linguagem esotrica e o fruto disso um mundo autocontido (Fleck, 1935/2008, p. 54). Em

funo dessa lgica, medida que ocorre o efetivo ensino dos conceitos bsicos de uma cincia,

por meio do uso conjunto da literatura de manual e da apresentao de provas empricas no

laboratrio, mesmo que com variaes, a percepo dos fatos cientficos se torna to

autoevidente que o estudante, alm de no conhecer o complexo processo psicolgico e social

de formulao e estabilizao de um fato, se esquece do prprio processo ao qual foi submetido



201

no ensino de uma cincia, porque ele nunca vai encontrar algum que no tenha sido

igualmente ensinado da mesma forma que ele (Fleck, 1935/2008, p. 54).

Com declarada influncia da obra de Fleck, Kuhn (1962/2006) enfatiza que a literatura

de manuais e a apresentao de provas empricas so determinantes no treinamento da

percepo de novos cientistas acerca da concretude dos fatos descritos pelos conceitos. Para o

autor, os cientistas nunca aprendem conceitos, leis e teorias de uma forma abstrata e

isoladamente. Esses instrumentos intelectuais so, desde o incio, encontrados numa unidade

histrica e pedagogicamente anterior, na qual so apresentados juntamente com suas aplicaes

e atravs delas (Kuhn, 1962/2006, p. 47). Kuhn ainda argumenta que os exemplos de

aplicaes presentes na pedagogia cientfica, especialmente aqueles da literatura de manuais e

livros-textos, so mais do que simples adereos no processo de ensino de uma nova cincia, so

parte necessria da aprendizagem de uma teoria, incluindo a a prtica na resoluo de

problemas, seja com lpis e papel, seja com instrumentos num laboratrio (Kuhn, 1962/2006,

p. 47).

Ademais, assim como Fleck (1935/2010), Kuhn observa que o ensino inicial de cincia

sempre ressalta sua necessria e progressiva evoluo histrica. Porm, para o autor, a

convico no progresso, que parte inerente da experincia dos sujeitos ocidentais modernos

(Prost, 2008; Rossi, 2000), fortemente generalizada e perene entre os cientistas, visto que eles,

exceto durante as crises e as revolues, no so forados a observar relaes de dependncia

histrica da cincia que vo alm da histria de vinculao com outros fatos. Isso implica na

diminuio das chances de se perceber a histria como algo mais que um repositrio de

anedotas e uma histria restrita a sua evoluo terica e metodolgica, como descrevem os

manuais cientficos e livros-textos.



202

As questes expostas servem de base para a afirmao de que a proposta de um

currculo de psicologia em Columbia, fundamentado na anlise experimental do

comportamento, se situa em uma unidade histria bem demarcada, na qual o laboratrio se

configurou como espao didtico capaz de aglutinar conceitos cientficos e provas empricas, de

modo a instaurar a percepo dos fatos ensinados como auto-evidentes. E, no caso do currculo

em Columbia, da percepo de superioridade da cincia ensinada em relao as demais

abordagens psicolgicas.

A despeito da compatibilidade e herana histrica, o currculo de Columbia apresenta

singularidades que merecem ser mencionadas. A principal delas a primazia histrica do

currculo e do primeiro livro-texto de psicologia em detrimento da literatura de peridico. Ou

seja, diferentemente do ensino tradicional de cincias experimentais como a fsica, a qumica e

a biologia (Fleck, 1935/2010; Kuhn, 1962/2006), em que debates e controvrsias na literatura

de peridico antecedem o estabelecimento de um novo fato cientfico, o qual posteriormente

ensinado a novas geraes de cientistas, o ensino da anlise experimental do comportamento,

em Columbia, precedeu a literatura de peridico. Identifica-se somente uma breve controvrsia

na literatura de peridico durante o perodo de formulao do principal conceito da cincia

skinneriana, o de condicionamento operante.

Essa controvrsia ocorreu em meados da dcada de 1930, entre Skinner (1935, 1937) e

os psiclogos poloneses Konorski e Miller (1937). Porm, o debate foi restrito demais para

compor uma controvrsia cientfica antecessora da estabilizao do conceito de

condicionamento operante. Menos ainda designa o trabalho coletivo de uma comunidade

cientfica orientada para resoluo de tal controvrsia. Pelo contrrio, como exposto no captulo

3, o sistema cientfico de Skinner, embora obviamente no seja desvinculado de tradies de

pensamento cientfico e filosfico, foi classificado por seus contemporneos como fortemente

203

individual. Supe-se que essa especificidade da histria da formulao do projeto cientfico de

Skinner, em associao com a efetiva tcnica educacional empregada em Columbia,

estabeleceu condies para que os estudantes de psicologia daquela instituio

experimentassem extremada percepo de autoevidncia dos fatos cientficos ensinados.

Ainda vale notar que os fatos ensinados no currculo de Columbia foram baseados no

livro mais formal e positivista de Skinner, The Behavior of Organisms, de 1938 (Day, 1969).

Todavia, ao longo da dcada de 1940, o sistema explicativo skinneriano sofreu mudanas

cientficas e epistemolgicas significativas. Com isso, o currculo de Columbia deixou de

incorporar, por exemplo, a aproximao cada vez mais evidente do pensamento de Skinner do

pragmatismo e do selecionismo e seu distanciamento, ainda que no linear, do positivismo, do

mecanicismo e dos vestgios de realismo ingnuo existentes no seu projeto cientfico inicial

(Moxley, 2001; 2001). Assim, os estudantes que cursaram as disciplinas do currculo de

psicologia de Columbia conheceram somente aquilo que Moxley (1999; 2001; 2001) designa

como Skinner moderno em contraposio ao que denomina de Skinner ps-moderno. Um

Skinner alinhado com tendncias epistemolgicas que, entre outras questes, rejeitaram o

realismo e interpretaram a cincia como prtica social (sobre a possibilidade de compatibilizar a

anlise do comportamento com interpretaes sociais da cincia, ver Burton, 1980).

Desse modo, apesar dos avanos da interpretao skinneriana do comportamento, a

partir da dcada de 1940, sugerirem cada vez mais compatibilidade com epistemologias sociais

da cincia (Burton, 1980), o currculo de Columbia salientou uma viso realista dos fatos

ensinados. Em outros termos, por meio do uso eficiente do laboratrio didtico, se deu o ensino

dos fatos como realidade exterior out there. Foi nesse sentido que Keller e Schoenfeld (1949, p.

166) promulgaram que o objetivo daquele currculo era dar concretude ao material de leitura e

um senso de prova e segurana sobre os fatos que eram aprendidos. Perspectiva compartilhada

204

por Skinner ao comentar que uma das principais qualidades do currculo proposto por Keller e

Schoenfeld era a apresentao direta da sua cincia do comportamento e sua independncia da

histria. Nas suas palavras:

Pouca ou nenhuma histria, nenhuma aprendizagem ou no aprendizagem dos erros do


passado uma apresentao direta de uma cincia do comportamento. O resultado foi
eltrico (...). Estes estudantes chegam ao ponto de uma vez e tornam-se hbeis
pensadores originais sobre o comportamento (Skinner, carta para Arthur Bentley,
1947, citada por Bjork, 1993/2006).

Embora relevante, uma anlise do aparente descompasso temporal entre o propsito do

currculo de Columbia, de ser efetiva ferramenta pedaggica, e os avanos tericos da cincia

skinneriana, na dcada de 1940, extrapola o escopo deste captulo. O que no impede de supor

que uma explicao para tal descompasso, deve ser encontrada no objetivo de Keller,

Schoenfeld e Skinner de inculcar em possveis adeptos, da anlise experimental do

comportamento, o sentimento de participao em uma tradio cientfica bem-sucedida e

autnoma das demais tradies do pensamento psicolgico.

O intento de estabelecer a crena na independncia histrica da anlise experimental do

comportamento tambm identificado na principal derivao do currculo proposto em

Columbia, o j mencionado livro-texto fundamentado na primeira obra de Skinner. Intitulado

The Principles of Psychology: A Systematic Text in the Science of Behavior (1950), o trabalho

de autoria de Keller e Schoenfeld enfatiza em sua introduo a autonomia histrica da cincia

skinneriana. Por suposto, a cincia do comportamento descrita na obra continha formulaes

novas e, principalmente, incomensurveis em relao a outros sistemas psicolgicos. Viso

anunciada nos seguintes termos por seus promulgadores:



205

Sentimos, durante algum tempo, a necessidade de um livro que integrasse o


pensamento clssico e contemporneo de maneira a representar apropriadamente a
tendncia terica dominante hoje. Mas, quando comeamos a escrev-lo, logo
percebemos as dificuldades existentes. No possuamos modelos, no tnhamos
nenhuma tradio para obedecer, no nvel de uma exposio introdutria. Com relao
ao contedo bem como forma do texto, tivemos que nos basear em nosso prprio
critrio, repetidas vezes, algumas com apreenso (Keller e Schoenfeld, 1950, p. vii-
viii).

Sobre o processo de criao do livro-texto, Keller (2009) destacou que havia clara

limitao no material didtico utilizado em suas aulas, em particular, a ausncia de um manual

adequado. Dessa insatisfao, surgiu a ideia de elaborar um livro-texto. Para Hearst (1997), h

poucas dvidas de que K & S designao pela qual ficou conhecido o livro propiciou o

aumento de cursos como aquele instaurado em Columbia. Alm disso, o formato do livro o

transformou em fonte mais influente para disseminao da anlise experimental do

comportamento do que a primeira obra de Skinner, pois teria alcanado algo que The Behavior

Of Organisms no havia conseguido: ser extremamente claro e didtico. Razo para tanto foi a

preocupao de Keller com um estilo de escrita objetivo, que no teve apenas funo esttica,

mas principalmente prtica, de modo a facilitar a compreenso de contedos complexos, muitas

vezes acessveis somente aos poucos iniciados. Assim, K & S foi importante para recrutar

muitas das figuras pioneiras da anlise experimental do comportamento (Dinsmoor, 1989, p.

215).

Como exposto, Keller e Schoenfeld (1950) proclamaram ser o livro-texto um

representante da tendncia terica dominante naquele perodo: o behaviorismo skinneriano.

Contudo, a afirmao incompatvel com a situao dessa cincia em tal momento, pois ela

continuava a sofrer sanes da comunidade cientfica, que rejeitava o conceito de delineamento

experimental de sujeito nico, impedindo a publicao de pesquisas dos primeiros praticantes

da rea nos principais peridicos de psicologia experimental. Ademais, esses profissionais



206

tambm enfrentavam dificuldade de ocupar posies acadmicas minimamente confortveis.

Portanto, a alegao de Keller e Schoenfeld (1950) de que a anlise experimental do

comportamento era uma posio terica dominante interpretada mais como uma estratgia

retrica do que reflexo da recepo positiva da rea e da situao dos seus praticantes naquele

momento.

Ao recordar o tema, dcadas depois do lanamento do livro-texto e dos seus impactos, o

prprio Keller (2009) exps os motivos atenuantes da concepo de que a anlise experimental

do comportamento era uma tendncia terica hegemnica, mencionando que, para o livro, no

foram previstas grandes vendas (Keller, 2009, p. 215). Tornam-se mais evidentes as limitaes

da viso histrica da anlise experimental do comportamento como cincia dominante, em tal

contexto, se considerada a descrio de Keller (2009) sobre a recepo e o impacto de K & S

dcadas aps sua publicao.

O livro atraiu muito poucas adoes na poca, e por muitos anos seguidos ele teve uma
estvel e pequena venda, e no precisou de uma nova impresso at 1974. A nica
crtica que eu me lembro foi uma feita por Madison Bentley, uma das alunas de
Titchener, em Cornell, que o ironizou com inexpressivo elogio, sugerindo que os
princpios eram realmente princpios de reflexologia e alguma coisinha a mais (Keller,
2009, p. 215).

Ainda sobre a histria do livro, Keller (2009) argumenta que, embora posteriormente, a

obra tenha sido mencionada como fundamental para a disseminao da anlise do

comportamento e um marco em sua histria, no momento da publicao, Schoenfeld e ele no

esperavam mais do que aconteceu.

Todas as questes debatidas at este ponto no sugerem ausncia de inovaes na

proposta do currculo e do livro-texto de psicologia fundamentados na anlise experimental do

comportamento. Dois aspectos, ao menos, atestam a originalidade desses empreendimentos: 1)



207

o embasamento em uma forma sistematizada de ensino de psicologia em contraposio a um

contexto no qual imperava a desorganizao dos currculos dessa cincia; e 2) a

fundamentao, ainda que controversa, em uma nica abordagem psicolgica. Em razo de tais

caractersticas, a proposta do currculo de Columbia no passou despercebida na comunidade

cientfica.

O carter inovador do currculo de psicologia de Columbia, para alunos que se

formariam em diferentes campos do conhecimento, evidenciado tanto pelas respostas

positivas quanto pelas reaes negativas, muito embora estas ltimas tenham sido mais

evidentes e impactantes. Problema antevisto por Keller e Schoenfeld (1949) ao descreverem a

diferena do currculo de Columbia em relao aos demais currculos de psicologia dos cursos

de graduao nos Estados Unidos. Desse modo, ainda que dois anos aps sua instaurao o

currculo j fosse percebido por eles como convencional ou at mesmo um tanto conservador,

os autores afirmaram: alguns podem aplaudi-lo, outros podem achar algo de bom nisso,

muitos, talvez, iro rejeitar toda a concepo como imprudente ou perigosa (Keller e

Schoenfeld, 1949, p. 169).

Como ser visto posteriormente, as previses no se mostraram falhas. Entretanto, para

Keller e Schoenfeld (1949), as repercusses negativas do currculo foram pautadas na inovao

da proposta e no no fato de ser baseado exclusivamente em uma abordagem psicolgica. Alm

disso, no consideravam ser aquela a nica opo de ensino de psicologia, asseverando que

inovaes nesse campo deveriam ser realizadas por todos os expoentes de outras perspectivas

tericas. Tal justificativa, contudo, no os isentou de serem relacionados a um ponto de vista,

muitas vezes, ortodoxo e propagandista da abordagem exposta no currculo, uma vez que

restringiam o contato dos alunos que futuramente atuariam nos mais diversos campos

profissionais e cientficos a somente uma abordagem psicolgica.



208

Decerto, a proposta do novo currculo formulada por Keller e Schoenfeld, compunha

um cenrio mais amplo de debates, no qual os problemas revelados no ensino de psicologia na

graduao ocupavam lugar especial para a comunidade cientfica. Todavia, alm da justificativa

terica e didtica para um novo currculo de psicologia, que pretendia ser mais eficiente, coeso

e sistematizado do que os demais existentes, Keller e Schoenfeld (1949) atriburam a ele um

propsito institucional e disciplinar: espao formal para aceitao e instaurao de uma nova

teoria do comportamento. Alegao expressa na afirmao: a luta pela sobrevivncia de teorias

cientficas travada em muitas arenas e a vitria deve ser conquistada em todas. E a sala de

aula no ser esquecida nessa disputa (Keller e Schoenfeld, 1949, p. 169).

Na compreenso de Keller e Schoenfeld (1949), a sala de aula era um espao em que a

anlise experimental do comportamento lutava para garantir, naquele momento, sua emergncia

e sobrevivncia acadmica. Por conseguinte, o novo currculo de psicologia era uma das

estratgias desenvolvidas para a divulgao de uma nova perspectiva que sofria dificuldade de

aceitao por parte significativa da psicologia experimental estadunidense. Por isso, no visava

apenas um ensino mais efetivo de psicologia, mas a cooptao de alunos para adeso nova

abordagem psicolgica. Com efeito, o currculo implantado por Keller e Schoenfeld assumiu

carter disciplinar, tendo objetivos declarados de subsidiar uma nova abordagem, num campo

de disputas acirradas entre diversos modelos psicolgicos (cf. captulo 4). Como presumido por

seus propositores, a nova proposta de ensino de psicologia, fundamentada em apenas uma

perspectiva psicolgica, no passou despercebida. O novo currculo foi considerado por alguns

promissora forma de ensino de psicologia e, para outros, algo perigoso e imprudente.



209

6.5 Medo do novo ou reaes contra o surgimento de um culto cientfico?

Aqueles que aprovaram a criao do novo currculo de Columbia ressaltaram seu carter

inovador. Keller (2009) mencionou, por exemplo, o professor Yerkes da Universidade de Yale,

o qual, alm de elogiar o currculo, solicitou informaes acerca de sua implementao com o

propsito de desenvolver algo semelhante em seu departamento. Outros comentrios, segundo

Keller (2009), foram parcialmente favorveis ao currculo, como foi o caso do professor

Muenzinger, da Universidade do Colorado. Em carta enviada por Muenzinger a Keller,

notria a avaliao positiva do carter pedaggico do novo modelo de ensino de psicologia.

Todavia, Muenzinger manifestou restrio orientao terica adotada. A ambivalncia entre o

reconhecimento pedaggico da estrutura de um currculo sistematizado e a no aceitao da

posio terica nele adotada foi expressa nos seguintes termos:

Apesar de discordar completamente de sua posio terica, eu preciso


reconhecer a credibilidade das caractersticas pedaggicas do plano: A
insistncia em um curso sistemtico e coerente; o tratamento da psicologia
como uma cincia experimental; e a articulao dos cursos avanados com
o curso introdutrio que ento se tornou verdadeiramente um curso bsico ao
invs de ser apenas uma mera pesquisa...
[Por] alguns anos eu procurei fazer precisamente o que voc est fazendo
agora. Mas est fora de questo explicar por que eu no tive sucesso.
(Muenzinger, carta citada por Keller, 2009, p. 213).

Mais do que lembrar a emisso de opinies parcialmente favorveis ao novo currculo,

Keller (2009) destacou as reaes contrrias ao currculo. Descreveu, por exemplo, a opinio de

Frederick Thorne, ex-aluno de doutorado na Universidade de Columbia e, naquele momento,

editor do Journal of Clinical Psychology. Esse escreveu uma elaborada carta que exprimia no

s sua insatisfao com o novo currculo, mas com o departamento de psicologia de Columbia,

por apoiar aquele modelo de ensino. Thorne alegou que, a partir de tal currculo, a orientao

210

terica em Columbia se restringia ao behaviorismo, ao experimentalismo e defesa da ideia de

cincia pura. Thorne ainda argumentou que no curso no eram expostos uma suficiente

apreciao de questes sociais, do estudo da pessoa como um indivduo completo, e de pontos

de vistas alternativos, como a psicanlise (Thorne, carta citada por Keller, 2009, p. 213). Na

mesma correspondncia, ele questionou Keller:

Eu entendo que a sua abordagem possa ser mais apreciada por tipos de alunos
que possivelmente continuaro na psicologia, mas ser que apropriada para
um leigo que vai trabalhar em outra rea, em casa, e na comunidade que
enfrenta problemas que no sero resolvidos por conhecimento abstrato dos
campos da discriminao, do condicionamento, ou da psicologia animal?
(Thorne, carta citada por Keller, 2009, p. 213).

Para Keller (2009), esse tipo de reao denotava sua condio de minoria em Columbia,

e no de maioria como Thorne presumia. Keller no se recordou de ter oferecido justificativas

pormenorizadas a Thorne por ser adepto da anlise do comportamento. Mas lembrou de t-lo

convidado para conhecer o curso e, desse modo, determinar o quanto eles excluam ou no os

tpicos mencionados.

A reao mais hostil ao novo currculo adotado em Columbia apareceu em um

comentrio publicado no American Psychologist, em 1949, alguns meses aps a publicao, do

artigo de Keller e Schoenfeld sobre a implantao do novo currculo. O ttulo do comentrio,

The development of a Psychological Cult, exprime como o autor, o psiclogo Gerald Wendt,

considerou nocivo o formato do novo currculo. Wendt, ex-aluno da Universidade de Columbia

e, poca, professor na Universidade de Rochester, observou: A descrio de Keller e

Schoenfeld do novo currculo de psicologia em Columbia motivo de preocupao. Espero que

outras faculdades no adotem o sistema e que Columbia tome medidas para evitar as

consequncias que eu antecipo (Wendt, 1949, p. 426).



211

Em sua viso, a adeso de um departamento a um nico tipo de pensamento fenmeno

que ele sugeriu estar ocorrendo em Columbia , seja qual fosse, teria como consequncia seu

isolamento na prpria psicologia e em relao s demais cincias. Ainda de acordo com Wendt

(1949), a criao do currculo em Columbia era fruto do empenho de dois ou trs adeptos

entusiastas do sistema psicolgico skinneriano. Ainda para ele, aquele empreendimento ocorreu

porque os primeiros e escassos membros adeptos da nova abordagem precisavam de estudantes

de graduao que pudessem se tornar seus alunos na ps-graduao e tambm adeptos da

anlise experimental do comportamento. Wendt (1949) advertiu que o novo currculo era uma

grave ameaa, pois, aps convertidos abordagem proposta, os alunos criariam novos cursos,

reproduzindo o modelo, at que os departamentos de psicologias fossem dominados por uma

nica viso terica. O tom alarmante do psiclogo se destacou na passagem a seguir:

medida que os sistemas crescem, um nmero maior do staff de professores


e do corpo discente da graduao tornar-se-o membros do culto, e as
polticas departamentais, eventualmente, refletiro principalmente as suas
vises. Com entusiasmo crescente pelo poder conceitual do sistema, no
controlado pelos devidos corretivos, tais cultos fazem menos e menos
esforos para entender as palavras dos outros ou para serem entendidos por
eles. Isolamento do resto da cincia a consequncia usual (Wendt, 1949, p.
426).

Para Wendt (1949), esse era o caminho perigoso adotado por Columbia e apenas a

estabilidade e posicionamento crtico da equipe do departamento de psicologia impediria

maiores prejuzos. Para ele o currculo era ameaador no somente em razo de sua estrutura e

de sua viso terica, mas pelas propagandas exaltadas de seus criadores, que expunham de

maneira ufanista o grande sucesso da tcnica educacional empregada no curso. Com isso, na

sua viso, a consequncia s poderia ser uma: a formao de um culto cientfico, um

skinnerianismo, o qual, para ele, assim como os demais cultos, estava apoiado na propaganda

212

e na simplificao, dois aspectos que produziriam ampla, fcil e acrtica adeso quela cincia.

Wendt alertou, ainda, que uma poltica educacional eficaz deveria ser avaliada por seus efeitos

e contribuies, em longo prazo, na busca pela verdade, e no apenas em resultados imediatos e

simplificados. Finalmente, prevendo mais efeitos nocivos do currculo, ele promulgou que a

imposio administrativa de apenas um sistema cientfico em um departamento s pode ser

malfica (Wendt, 1949).

Os comentrios crticos de Wendt provocaram duas reaes imediatas. A primeira delas

foi exposta em uma correspondncia de Boring enviada a Keller e Schoenfeld. Nela, o chefe do

departamento de psicologia em Harvard e antigo professor de Keller e Skinner alertou para que

as crticas de Wendt fossem tomadas seriamente, em especial, a alegao de que o currculo era

descrito de forma ufanista. Assim, Boring sugeriu que Keller e Schoenfeld formulassem uma

resposta, evitando, porm, qualquer tom de propaganda, do qual eles eram acusados (Keller,

2009). A segunda reao foi de Skinner, que esboou uma resposta ao comentrio de Wendt, na

qual alegava que um mtodo ou um aparato no eram por si s capazes de induzir formao

de um culto cientfico. Se assim fosse, afirmou Skinner em tom de ironia: ns devemos, com

igual justificativa, nos referir radiologia ou eletroencefalografia como um culto (1984b, p.

29). Entretanto, Skinner foi desencorajado por Keller de publicar a resposta a Wendt, sendo

alertado de que aquela era apenas uma das muitas crticas que sua cincia produziria, por isso,

no deveriam se preocupar, pois vivenciavam uma poca incrvel de expanso da anlise do

comportamento (Keller, 2009).

Professor visitante de Columbia quando escreveu seus comentrios contra o novo

currculo de psicologia, Wendt procurou Keller para saber se haveria problema se eles fossem

publicados (Keller, 2009). A preocupao de Wendt era se o ento chefe do departamento de

psicologia em Columbia, professor Garrett, seria afetado pela apreciao negativa do currculo.

213

Keller (2009) respondeu que no via nenhum motivo para que Wendt desistisse de publicar sua

crtica, embora no pudesse prever suas consequncias. Para Keller (2009), a opinio de Wendt

provavelmente expressava os sentimentos de muitos outros que estavam perturbados pelo

desenvolvimento da teoria do reforo... Ele nos fez algum mal? Eu realmente no sei, mas eu

acho que no (carta enviada a Skinner, Keller, 2009, p. 214). Por fim, Keller reafirmou a

dificuldade de avaliar os comentrios de Wendt e preferiu evitar qualquer controvrsia naquele

momento, uma vez que tais atitudes no repercutiam bem para a rea.

Vale dizer que apesar da desconsiderao de Keller e Skinner pela apreciao de Wendt

daquele currculo, e seu prognstico de que aquele modelo de ensino resultaria no isolamento

do restante da psicologia e a formao de um culto cientfico, suas as previses no se

mostraram totalmente falhas, ao menos na viso consensual que se formou sobre a organizao

comunitria da anlise do comportamento na psicologia experimental estadunidense. Como

veremos no prximo captulo, adeptos e no adeptos da anlise do comportamento, comearam

a partir das dcadas de 1950 e 1960, a avaliar essa comunidade cientfica como isolada e muitas

vezes ortodoxa dentro da psicologia estadunidense.

Concluses prvias

Neste captulo, centramos nas idiossincrasias da histria acadmica e pessoal de Keller

responsveis por sua atribuio como primeiro adepto do projeto cientfico skinneriano e;

tambm, instaurador de um dos principais mecanismos de sua institucionalizao: o primeiro

currculo de psicologia fundamentado na anlise do comportamento.

Singularidades do incio da vida acadmica de Keller foram sua insegurana intelectual

e sua avidez por um propsito de vida. Fatos responsveis por situar Keller como um propenso

214

discpulo cientfico. O que aconteceu primeiramente com sua vinculao Hunter, e, depois,

definitivamente, com sua adeso ao behaviorismo de Skinner. Tambm digno de nota foi

observar seu processo de aprendizagem de uma forma de uma escrita objetiva quando foi

redator de uma editora e a preocupao de Keller com o efetivo ensino introdutrio de

psicologia, desde o seu ingresso na ps-graduao, aspectos exemplares das experincias

adquiridas em sua vida profissional que incidiram em sua posterior funo como profcuo

divulgador cientfico.

Aps assumir-se como o primeiro skinneriano, Keller iniciou suas pesquisas e

divulgao da anlise experimental do comportamento de modo informal. E de modo a lidar

com as dificuldades de aceitao dessa cincia instaurou um currculo de psicologia

fundamentado no primeiro livro de Skinner. A proposta desse currculo fez parte do cenrio

emergente de debates acerca da precariedade do ensino de psicologia nos cursos de graduao

nos Estados Unidos. No entanto, seus objetivos foram mais amplos, pois objetivou garantir a

instaurao e sobrevivncia da cincia skinneriana.

O currculo promulgado por Keller e Schoenfeld (1949) foi percebido como

vanguardista at mesmo por seus crticos, por outro lado, foi autntico herdeiro da tradio

cientfica experimental. Keller e Schoenfeld recorreram aos meios inerentes do processo de

instaurao do mtodo experimental hegemnico na modernidade, no qual o recurso ao uso da

literatura de manual e do laboratrio, como ferramentas didticas e disciplinares, centrais na

aprendizagem do senso de superioridade epistemolgica dos fatos ensinados; sendo uma das

razes para tanto a capacidade do mtodo experimental, quando utilizado para ensinar fatos j

estabilizados e aceitos por uma comunidade cientfica, produzir a percepo dos fatos

cientficos como auto-evidentes e, por conseguinte, dependentes historicamente apenas da

relao com outros fatos cientficos.



215

Apesar de poderoso recurso pedaggico, o ensino de cincias pautado nesse formato

resulta na perda de referncias histricas ao complexo e tortuoso processo de construo

metodolgica, instrumental, emprica, conceitual e social do fato ensinado - no presente - como

estvel. Todavia, essa inevitvel herana histrica no implica a inexistncia de inovaes na

proposta de Keller e Schoenfeld. Uma delas foi a capacidade de suprir deficincias no ensino de

psicologia nos Estados Unidos por meio de um currculo sistemtico, fundamentado em apenas

uma abordagem psicolgica.

Porm, apesar de suas inovaes e dos elogios, a proposta do novo currculo em

Columbia produziu reaes crticas por utilizar apenas de uma teoria do comportamento. Para

Wendt, principal crtico do currculo de Keller e Schoenfeld, o efeito de tal procedimento seria

a formao de um culto cientfico, um skinnerianismo; que induziria simplificao e ao

estreitamento da viso geral da psicologia, bem como ao isolamento em relao s outras

correntes da disciplina e s demais cincias (Wendt, 1949). Tais previses no foram detalhadas

neste captulo. Todavia, o alerta de Wendt (1949) de que os praticantes da anlise do

comportamento se isolariam parece ter algum nvel de plausibilidade, uma vez que, como

detalharemos no prximo captulo, o alerta de Wendt apresenta-se como preldio da

intensificao de um fenmeno identificado ao longo de toda a histria da anlise do

comportamento: seu contnuo isolamento (Andery, 2012; Coleman e Mehlman, 1992; Krantz,

1971; 1972; Rodrigues, 2002; Rutherford, 2009).

Pode-se dizer que com a instaurao do currculo, Keller e Schoenfeld (1949)

estabeleceram um ambiente de especializao, no qual se deu a conteno da comunicao e,

por conseguinte, a limitao da linguagem dos alunos submetidos ao currculo. Sobre isso,

cumpre notar a observao de Oliveira e Cond (2002) acerca da ideia principal do texto A

funo do dogma na investigao cientfica (Kuhn, 1963), no qual este sugere que a restrio

216

da linguagem de uma cincia essencial para consolidao da autoridade de suas ferramentas

cognitivas. Todavia, ao mesmo tempo em que essa restrio da linguagem apresenta suas

vantagens bvias, ela automaticamente impe limites ao desenvolvimento de uma percepo

mais sensvel por parte dos seus praticantes, em relao s provveis anomalias daquela cincia

e em relao ao que transpe suas fronteiras lingusticas. Nesse sentido, supomos que a

implementao do currculo em Columbia produziu um efeito paradoxal, pois ao mesmo tempo

em que estabelece condies efetivas para disseminao da anlise experimental do

comportamento, tem no seu cerne uma caracterstica que a isola dentro do cenrio mais amplo

da psicologia experimental estadunidense: o ensino efetivo de psicologia por meio de apenas

uma abordagem psicolgica.



217

7. DA EXPANSO AO ISOLAMENTO: A FORMAO COMUNITRIA DA


ANLISE DO COMPORTAMENTO ENTRE AS DCADAS DE 1950 E 1960

Que a minha publicao foi elogiada e minhas prticas


adotadas, sem dvida nenhuma foi muito importante, mas
difcil identificar o comportamento sobre o qual elas foram
contingentes (Skinner, 1984b, p.405-406).

Muitas anotaes nos meus arquivos comentaram o fato de eu


ter estado deprimido ou amedrontado pelas chamadas honras.
Eu recusei honras que tomariam tempo do meu trabalho ou
desnecessariamente reforariam aspectos especficos dele
(Skinner, 1970, p.17).

Nos captulos anteriores, expusemos como determinados eventos histricos,

pertencentes a escala micro social e informal de funcionamento da cincia, presentes na

trajetria de Skinner, repercutiram na formulao inicial de seu projeto cientfico, na recepo

de sua cincia e na organizao da anlise do comportamento em seus primrdios. Entre os

acontecimentos dessa histria, destacamos a contnua rejeio do delineamento experimental de

sujeito nico, visto sua incompatibilidade com a tendncia metodolgica dominante na

psicologia experimental estadunidense, entre as dcadas de 1930 e 1950, de uso grupos

controles e tratamento estatstico inferencial dos dados (cf. captulo 4, 5 e 6). Evidenciamos

tambm que a rejeio do mtodo de pesquisa skinneriano foi enfrentada por meio da contnua

elaborao de estratgias de institucionalizao da anlise do comportamento, responsveis por

garantir espaos formais de ensino, pesquisa e divulgao para essa j no to nova assim

cincia do comportamento.

Tais empreendimentos geraram a expanso da anlise do comportamento, que adquiriu

contornos de uma comunidade cientfica a partir de meados da dcada de 1940. Provas disso

foram a ampliao do nmero de eventos cientficos da rea, a insero da anlise do

comportamento em currculos de cursos de graduao e ps-graduao e o aumento do nmero



218

de praticantes dessa cincia. Todavia, esse desenvolvimento da rea no foi seguido de

proporcional diminuio de sua rejeio. Por essa razo, a instaurao de outros mecanicismos

de institucionalizao foram necessrios ao longo das dcadas de 1950 e 1960.

Neste captulo, detalhamos aquela que a derradeira estratgia para enfrentamento das

contnuas resistncias anlise do comportamento: a fundao, em 1958, do primeiro peridico

especializado da rea, o Journal of the Experimental Analysis of Behavior (JEAB). Mais do que

demarcar a instaurao de uma nova comunidade cientfica, os fatores envoltos na organizao

do novo peridico designam a reincidncia histrica, obviamente com variaes, de fatores

constantes na histria acadmica e institucional de Skinner e da organizao social de sua

cincia do comportamento, que naquele momento implicam na formao da imagem pblica da

rea na comunidade cientfica e na construo de sua identidade coletiva.

Para o exame dessas questes ocorridas, principalmente, entre as dcadas de 1950 e

1960, abordamos: 1) o contnuo reconhecimento de Skinner desvinculado da aceitao de sua

cincia, fenmeno que serviu de base comparativa entre a sua situao e a dos praticantes de

sua cincia naquela fase; 2) a contnua rejeio das pesquisas dos primeiros adeptos da anlise

experimental do comportamento; 3) a criao do JEAB como expresso maior do

enfrentamento dessa resistncia; 4) a reproduo extra-grupo e intra-grupo de prticas de

controle coercitivo como produto da contnua rejeio sofrida pelos primeiros analistas do

comportamento; 5) a tese do isolamento mtuo entre a anlise do comportamento e as demais

perspectivas psicolgicas.

7.1 O contnuo reconhecimento solitrio de Skinner




219

Durante toda a carreira Skinner declarou-se isolado. Um das razes para tanto foi a

incompatibilidade histrica de seu mtodo de pesquisa com pressupostos hegemnicos da

pesquisa em psicologia experimental nos Estados Unidos. Os relatos de sentimento de

isolamento por parte de Skinner no significaram, contudo, ausncia de prestgio cientfico. O

reconhecimento da figura de Skinner como um habilidoso e inventivo psiclogo experimental

foi ininterrupto em toda sua vida profissional (Bjork, 1993/2006; Rutherford, 2000, 2003;

Smith & Morris, 2004). Todavia, esse reconhecimento no foi acompanhado de ampla adeso

ao seu projeto cientfico, motivo pelo qual Skinner declarou inmeras vezes se sentir

insatisfeito com a recepo de suas formulaes, como vimos no captulo 4 e observaremos

tambm neste captulo.

Eventos especficos denotam o contnuo reconhecimento da figura cientfica de Skinner,

entre as dcadas de 1930 e 1940. Um exemplo desse fenmeno foi o recebimento, em 1942, da

Medalha Warren da Sociedade de Psiclogos Experimentais, primeiro prmio cientfico

recebido por Skinner. Acerca da ocasio, ele recordou das congratulaes de Boring, que desde

o seu doutorado discordou de sua posio terica e metodolgica, mas consecutivamente

reconheceu sua capacidade cientfica e o apoiou profissionalmente (Skinner, 1979, p. 323). O

exerccio de funes institucionais, como a chefia do departamento de psicologia da

Universidade de Indiana, em 1945, e a presidncia, durante o ano de 1947, da Midwestern

Psychological Association, tambm retratam o prestgio de Skinner em meados da dcada de

1940. Muito embora esse tipo de atividade sempre tenha sido descrita por ele como empecilhos

prtica cientfica.

O reconhecimento da autoridade cientfica de Skinner se expandiu a partir do final dos

anos 1940 e se tornou internacional. A condecorao com ttulos honorrios de universidades

dos Estados Unidos e de outros pases, bem como o recebimento de convites para a realizao

220

de conferncias sobre sua cincia e de suas aplicaes em campos como a farmacologia, a

sade mental e a educao, so outras evidncias da autoridade cientfica de Skinner, agora em

escala mundial. Rssia, Esccia, Japo, Frana, Mxico, Canad, Inglaterra, Portugal e Sucia

foram alguns dos pases visitados por Skinner, entre as dcadas de 1940 e 1970, que denotam o

amplo reconhecimento de sua figura e cincia (Skinner, 1984b, p. 32, 196, 198, 302, 358, 377,

379).

O prestgio cientfico de Skinner tambm se ampliou com a disseminao de sua cincia

nos pases onde alguns dos primeiros analistas do comportamento foram professores visitantes.

Keller, por exemplo, foi professor visitante na Austrlia, no Brasil e no Mxico; pases onde

sua presena definiu a instaurao da anlise do comportamento (Keller, 2009).

Correlativamente, nos anos 1950 e 1960, Skinner manteve contato com ex-alunos divulgaram a

anlise do comportamento em seus pases de origem e com psiclogos de outras naes

empenhados em estudar diferentes tpicos da rea. Exemplar do ltimo caso foi seu dilogo

com psiclogos da Europa oriental e com psiclogos chineses, estes interessados nas

implicaes da anlise do comportamento no campo educacional. Porm, o intercmbio mais

efetivo foi impossibilitado pela conjuntura poltica mundial das dcadas de 1950 e 1960, em

que as relaes entre pases comunistas e pases capitalistas foram quase totalmente rompidas e

as comunicaes entre os cientistas de pases de regimes opostos controladas pelo governo dos

Estados Unidos (Skinner, 1984b).58

Dos inmeros convites para expor suas pesquisas, a partir de meados dos anos 1940,

Skinner (1979) salientou aquele para ser o conferencista da William James Lectures do ano de


58
(Skinner, 1984b, p. 241) recorda que durante esse perodo teve sua correspondncia e suas relaes
com psiclogos estrangeiros espionados pelo servio secreto estadunidense.

221

1948, na Universidade de Harvard.59 O convite foi realizado por Boring, que requisitou a

Skinner uma srie de conferncias acerca de qualquer tpico avanado de sua cincia (Bjork,

1993). De forma a examinar a recepo de suas formulaes sobre a linguagem, iniciadas ainda

na dcada de 1930, Skinner sugeriu um seminrio para debater a verso preliminar de seu livro:

Verbal Behavior (1957). Para preparar a conferncia Skinner reivindicou uma licena de trs

meses da Universidade de Indiana e se alojou na Universidade Harvard. Durante sua estada

nessa instituio, Boring comunicou a inteno de contrat-lo como professor do departamento

de psicologia, se Skinner tivesse interesse. Boring informou no ser uma vaga garantida, mas

assegurou indicar o seu nome para ser avaliado por um comit ad hoc de membros externos

universidade o qual julgou positivamente a viabilidade da contratao de Skinner (Skinner,

1979; Wiener, 1996).

Skinner (1984b) recorda que ao final da dcada de 1940, o departamento de psicologia

de Harvard se encontrava mais fragmentado do que nunca, pois promulgadores de uma

psicologia aplicada, naquele departamento desde a dcada de 1920, como Gordon Allport e

Henry Murray, estavam no pice da revolta contra Boring; e haviam acabado de se associar a

antroplogos e socilogos, de maneira a fundar um departamento de relaes sociais. Essa

descrio do cenrio institucional da psicologia em Harvard, emitida por Skinner, compatvel

com anlises histricas ulteriores que interpretaram o desmembramento do departamento de

psicologia daquela universidade, ao final da dcada de 1940, como resultado da nova ascenso

da psicologia aplicada durante e aps a Segunda Guerra Mundial (Capshew, 1999; Triplet,

1992).


59
A William James Lectures foi um conjunto de conferncias organizadas pelos departamentos de
filosofia e psicologia da Universidade de Harvard, nas quais pesquisadores de renome internacional foram
convidados para expor os debates mais avanados em suas reas de conhecimento. John Dewey, Wolfgang Khler,
Bertrand Russell, E. L. Thorndike, Karl R. Popper e Robert Oppenheimer foram alguns nomes que integraram o
evento, sugerindo a relevncia dessas conferncias; por conseguinte, indicam tambm o lugar de destaque
alcanado por Skinner na comunidade cientfica ao final da dcada de 1940.

222

Ainda como chefe do departamento de psicologia, nesse perodo, Boring experimentou

dificuldades para manter o status daquele setor como representante de uma tradio

experimentalista isenta de preocupaes aplicadas assim como ocorreu durante a crise do

experimentalismo na dcada de 1920 (ODonnell, 1979). As dificuldades foram observadas nas

divergncias, existentes desde aquele momento, entre Boring e, os psiclogos aplicados,

Gordon Allport e Henry Murray, quando estes j pesquisavam questes correlatas das cincias

sociais, como personalidade e comportamento social. Tais desacordos se intensificaram no final

dos anos 1940, em funo da contnua imposio cientfica e das represlias de Boring contra a

pesquisa aplicada em psicologia. Portanto, com as oportunidades de associao a pesquisadores

de outros campos, Allport e Murray se desvincularam do departamento de psicologia e

integraram o novo departamento de relaes sociais, de modo a preservarem seus interesses

cientficos. Boring percebeu essa desvinculao do departamento de psicologia e a formao do

novo setor como tima oportunidade para seus antigos planos de estabelecer a identidade do

departamento de psicologia como um baluarte do experimentalismo (Capshew, 1999).60

A indicao de Skinner para assumir uma vaga como professor em Harvard sugere

aparente contradio de Boring, pois a posio behaviorista de Skinner presumia o apreo desse

pela aplicao. Algo incompatvel com a defesa de Boring da psicologia como cincia

experimental pura, desvinculada de objetivos aplicados imediatos. Embora a ausncia de acesso

a fontes primrias impea uma anlise aprofundada da questo, plausvel supor que o amplo

reconhecimento de Skinner, naquele momento, o tornou valioso aos olhos de Boring, que

sempre se preocupou em manter o status do departamento de psicologia em Harvard, por meio


60
Mesmo que durante quase toda a sua carreira Boring tenha se dedicado ao estabelecimento e defesa
da psicologia como uma cincia experimental desvinculada de propsitos aplicados, na dcada de 1940, ele
apresentou sinais de mudana em sua viso acerca da aplicao, chegando a assumir que uma psicologia aplicada
era necessria em alguns casos. Mas nunca, contudo, deixando de dar primazia ao papel da psicologia
experimental como uma cincia bsica, desinteressada de objetivos aplicados (Capshew, 1999).

223

da contratao expoentes da rea. Alm disso, foi no final da dcada de 1940, que Boring

assumiu pela primeira vez certo apreo pelo behaviorismo e pela aplicao, em psicologia,

desde que amparada por sistemtica base experimental e nunca independente dessa. Concepo

identificvel no discurso de Skinner e bem diferente daquela emitido por Allport e Murray, que

cada vez mais assumiam afastamento da experimentao (Capshew, 1999; Samelson, 2000). O

que incidiu em continua tenso cientfica e institucional com Boring, que chegou em seu pice

no final da dcada de 1940, quando Allport e Murray se associaram com outros psiclogos e

cientistas sociais de modo a se desligarem do departamento de psicologia.

Portanto, Skinner retornou Harvard nessa fase de reestruturao do departamento de

psicologia. Suas condies para aceitar o cargo abarcaram a exigncia de que a universidade

cobrisse todas as atribuies de salrio e instalaes fsicas oferecidas pela Universidade de

Indiana. As exigncias foram justificadas, segundo Skinner (1979), pela constatao de que a

anlise do comportamento estava em plena expanso e, por isso, precisaria se dedicar

orientao de um nmero crescente de estudantes de ps-graduao. Todas as imposies de

Skinner foram asseguradas por Boring, o qual informou a Skinner que ofertou o trabalho tendo

em vista as presumveis exigncias de um expoente da psicologia. Contudo, como veremos

ainda neste captulo, a contratao de Skinner e a aceitao de suas exigncias estiveram menos

vinculadas expanso da anlise do comportamento do que ao reconhecimento de sua figura

cientfica naquele perodo, mais discrepante do que nunca do prestgio cientfico conferido

aos primeiros praticantes da sua cincia.

O retorno de Skinner a Harvard outra prova cabal do reconhecimento de sua figura no

panorama cientfico estadunidense, pois, mesmo com adversidades institucionais, o

departamento de psicologia daquela instituio manteve o seu status como um dos mais

renomados do mundo (Triplet, 1992). Ademais, diferente do momento de ingresso de Skinner



224

na entidade duas dcadas antes, Boring dispunha de amplos recursos financeiros e havia se

tornado uma das principais figuras institucionais da psicologia nos Estados Unidos (Capshew,

1999; Wiener, 1996).

A despeito do prestgio de Harvard, diverso ao presumido por Skinner, seu retorno para

essa instituio teve reduzido impacto sobre os rumos da psicologia praticada na universidade e

menos ainda contribuiu significativamente para a institucionalizao e ampla disseminao da

anlise do comportamento nas dcadas de 1950 e 1960. A parca influncia de Skinner

primeiramente explicada pelo papel central de Harvard na ascenso do movimento cognitivista

(Baum, 2002; Catania, 2002; Skinner, 1984b). Mas esse no foi o nico motivo para tanto, pois

do mesmo modo que o fez em sua passagem pelas universidades de Minnesota e de Indiana, em

Harvard, Skinner se manteve avesso vida institucional, priorizando a manuteno de relaes

informais e evitando, sempre que possvel, assumir cargos e responsabilidades acadmicas e

burocrticas. Isso, por sua vez, resultou na manuteno de uma vida institucional pouco

formalizada tambm em Harvard, onde sua posio cientfica no foi aderida da forma esperada

por ele e foi rapidamente extinta aps sua aposentadoria. Aspectos tratados ainda neste captulo.

7.2 B.F. Skinner como um parcial outsider na cincia

Antes de analisarmos a insero institucional de Skinner em Harvard, salientamos que

na dcada de 1950 seu constante reconhecimento desvinculado da aceitao de suas ideias alm

de ser expandido adquire uma dimenso dbia. Tal ambiguidade notada no aumento da

frequncia de relatos de Skinner, que ora se diz insatisfeito pela falta de reconhecimento e

adeso sua proposta cientfica, como j mostramos, ora afirma ser o reconhecimento de baixo

225

ou nenhum impacto sobre ele (seu comportamento cientfico), e ora assume que o

reconhecimento tinha sim efeitos sobre ele, mas diz serem esses prejudiciais e difceis de serem

precisados. Amostra dessa ambiguidade notada no seguinte relato:

Eu no poderia ter previsto que entre os reforadores que explicam meu


comportamento cientfico, as opinies dos outros no tivessem grande valor,
mas parecia ser este o caso. Excees so facilmente rastreadas em minha
histria. Eu tive um orgulho bobo sobre o fato de que o texto "A liberdade e o
Controle dos Homens" (1955-1956) apareceu como exemplo de boa prosa
contempornea em livros didticos escritos para os calouros da faculdade;
senhorita Graves teria ficado satisfeita. Mas em geral meus efeitos sobre as
outras pessoas tm sido muito menos importantes do que meus efeitos sobre
ratos e pombos ou sobre pessoas enquanto sujeitos experimentais. Por isso
pude trabalhar por quase vinte anos praticamente sem nenhum reconhecimento
profissional. As pessoas apoiavam a mim, mas no a minha linha de trabalho; s
os meus ratos e pombos apoiavam aquilo. (grifo nosso). No entanto, eu nunca
tive dvida sobre a sua importncia e quando comeou a chamar a minha
ateno, eu tinha mais cuidado com o efeito do que eu queria ter. Muitas
anotaes nos meus arquivos comentaram o fato de eu ter estado deprimido ou
amedrontado pelas chamadas honras. Eu recusei honras que tomariam tempo do
meu trabalho ou desnecessariamente reforariam aspectos especficos dele
(Skinner, 1970, p.17).

Mais do que chamar a ateno, por ser um relato incompatvel, por exemplo, com os

fortes indcios, expostos pelo prprio Skinner, de que obteve constante reconhecimento

profissional, o que nos interessa primeiro indicar que diferente de outros textos nos quais ele

discute o seu comportamento cientfico e o comportamento cientfico de modo geral (e.g.

Skinner, 1956, 1957), apenas no relato autobiogrfico de Skinner o reconhecimento faz parte da

sua explicao da prtica cientfica; ainda que aparea como um fator difcil de ser analisado.

O resultado disso, como possvel notar na passagem abaixo, o tratamento do

reconhecimento como determinante secundrio na explicao do comportamento cientfico.

Nela Skinner afirma:



226

Os reforadores na minha vida profissional no eram facilmente identificados.


Eu acho que o meu comportamento cientfico tem sido reforado principalmente
por seus resultados. Como eu j disse muitas vezes, meus ratos e pombos me
ensinaram muito mais do que eu ensinei a eles; eu simplesmente continuei a
fazer as coisas que mais claramente revelavam ordem no comportamento deles.
Na minha mesa, os estimuladores bvios consistiam em pegar coisas que foram
ditas de forma aceitvel, resolver confuses, criar frases que me agradavam
quando eu as lia. Que a minha publicao foi elogiada e minhas prticas
adotadas, sem dvida nenhuma foi muito importante, mas difcil identificar o
comportamento sobre o qual elas foram contingentes (Skinner, 1984b, p.405-
406).

Embora assuma o papel do reconhecimento no controle do seu comportamento

cientfico, Skinner no apresenta nenhum interpretao detalhada de seus provveis efeitos. Na

verdade, mais uma vez o situa como uma consequncia negativa sobre a prtica cientfica. Isso

observado no incio da dcada de 1960, quando a visibilidade de seu nome extrapola a

comunidade cientfica e se insere no domnio pblico, por meio da mdia de massa (Rutherford,

2009). Sobre esse momento, ele anotou em seu dirio:

31 de maro de 1963

Os artigos na Time e Life, o perfil na Harper, e meu "sucesso" no Texas, no


Arizona e em Washington, me fizeram mergulhar em uma prolongada
depresso. Sentimentos que eu imprecisamente descrevo como culpa e ansiedade
me dominaram... Muito disso resultado da minha perda de controle. Minha
soberba com o sucesso foi muito longe. Essa foi minha falha mais devastadora;
ela ainda pode me destruir. Escrever um texto na quietude do meu estudo o
nico comportamento verbal no qual eu posso realmente acreditar (Skinner,
1984b, p.265).

O reconhecimento de Skinner desvinculado de uma adeso macia sua cincia do

comportamento e a ambiguidade com respeito ao valor e efeito do reconhecimento cientfico,

no seriam fenmenos especficos de sua histria acadmica. Seriam acontecimentos, muitas

vezes, conflituosos e recorrentes na vida de cientistas; factveis especialmente quando esses se



227

prestam a explicar as motivaes de suas prticas cientficas (Hagstrom, 1979). Anlises dessa

situao expem que o conhecimento de causas do controle do comportamento cientfico, como

o reconhecimento, , geralmente, proporcional definio de seu valor na comunidade

cientfica. Com isso, quanto menor o nmero de determinantes do comportamento dos

cientistas so identificados, maior o valor dado ao cientista e vice-versa (Haberer, 1979;

Hagstrom, 1979). Tal viso, expressa em investigaes acerca do reconhecimento na cincia,

apresenta similaridade com a controversa definio do conceito de dignidade, proposta pelo

prprio Skinner (1971), quando este afirma que a (...) dignidade e o valor de uma pessoa

parecem ameaados ao surgirem indcios de que seu comportamento pode ser atribudo a

circunstncias externas (p. 43). Nesses casos, a (...) menor ou maior aprovao que algum

recebe curiosamente se relaciona com a visibilidade das causas de seu comportamento.

Negamos aplausos quando essas causas so evidentes. (p. 40).

Na cincia, a negao de aplausos constatada em situaes raras nas quais os

cientistas assumem serem seus comportamentos determinados por fatores alm daqueles

envolvidos na resoluo de problemas cientficos. Assim, se um cientista assume, por exemplo,

ter escolhido determinada questo de pesquisa porque esta aumentou as probabilidades de obter

prestgio entre os pares, ou qualquer outro benefcio que viola a imagem do cientista

desinteressado, provvel que o reconhecimento do seu trabalho seja automaticamente

enfraquecido, seno anulado (Hagstrom, 1979). Por essa razo, (...) os cientistas em regra

negam serem eles fortemente motivados por um desejo de reconhecimento, ou que esse desejo

influencia suas decises de investigao (Hagstrom, 1979, p. 89).

A suposta controvrsia entre as motivaes do cientista, seja ela reconhecimento ou a

resoluo de problemas cientficos, um ponto central para compreender o percurso



228

profissional de pesquisadores (Hagstrom, 1979). Isso porque o reconhecimento seria parte

inerente da determinao do comportamento de cientistas, e exerceria diferentes nveis de

influncia ao longo de sua carreira. Para Hagstrom (1979), essa afirmao baseia-se nos

resultados de pesquisas que indicam como cientistas privados de reconhecimento alegaram,

entre outras coisas, serem injustiados pela comunidade cientfica. Mas esses mesmos

cientistas fizeram questo de enfatizar que o reconhecimento no fazia, de forma alguma, parte

de suas motivaes.

No caso de Skinner, salientamos que esse foi privado, muitas vezes, do reconhecimento

de sua posio cientfica desde o seu ingresso no doutorado. Contudo, no foi privado do

reconhecimento de suas capacidades tcnicas e cientficas, e muito menos deixou de

experimentar privilgios por causa disso, durante todo o seu percurso acadmico. De todo

modo, permaneceu ainda assim, certo conflito uma vez que no cessaram suas declaraes de

ausncia de reconhecimento, assim como continuaram suas alegaes do baixo valor desse tipo

de reconhecimento e seus provveis efeitos negativos sobre a prtica cientfica.

Embora seja impossvel precisar o valor do reconhecimento para Skinner, essa

ambiguidade em seus relatos sobre o reconhecimento parece situ-lo, parcialmente, na

antagnica posio de um outsider. Nos termos propostos por Elias (1995), um outsider

definido por exprimir sentimentos e aes exemplares de um conflito constante entre o

indivduo rejeitado e margem e o establishment, nesse caso representado na figura do

mainstream da psicologia experimental estadunidense. Elias (1995) ainda lembra que o

outsider, muitas vezes se sente igual ou superior ao grupo estabelecido por causa de suas

realizaes pessoais e pela ideia de possuir uma conscincia plena dos defeitos do

establishment. Por essa razo, s vezes age de forma ofendida s rejeies. Mas, enquanto o

229

poder do establishment se mantiver ileso, seu modo de funcionamento nunca deixa de exercer

uma atrao significativa sobre o outsider. Para Elias (1995), o maior desejo dos outsiders

serem reconhecidos como iguais por aqueles que os tratam, to abertamente, como inferiores

(p. 39).

Interpretar a postura de Skinner estritamente como a de um outsider, que direcionou

todos os seus objetivos para obter reconhecimento e aceitao do establishment, uma

extrapolao do que averiguamos sobre o peso do reconhecimento sobre ele. At porque

Skinner obteve reconhecimento e privilgios que outsiders no experimentam, sendo membro

da elite acadmica da psicologia experimental estadunidense. De todo modo, a noo de

outsider parcialmente vlida ao esclarecer a emergncia de uma relao de conflito intrnseca

entre aquele que se sente margem na cincia e o establishment; dado que ao mesmo tempo

revela a angstia de um sujeito que quer, provavelmente, fazer parte da tradio, mas que tem

conscincia de que, ao ser aceito, deixar de possuir justamente aquelas caractersticas que o

diferenciam, e que ele tanto preza.

No restante do captulo essa hiptese desenvolvida tendo em vista o contnuo aumento

do prestgio cientfico de Skinner desvinculado da aceitao de sua cincia, e a discrepncia

cada vez maior entre suas condies acadmicas e a dos demais praticantes da sua cincia na

dcada de 1950, que talvez experimentaram e ocuparam de fato a posio de outsiders.

7.3 Ainda na informalidade: a formao do Pigeon Staff e o perfil de Skinner como


orientador

Ao retornar Harvard, a primeira iniciativa de Skinner foi construir um laboratrio

para experimentos com pombos, no qual um grupo inicial de estudantes de ps-graduao

principiou pesquisas fundamentadas no seu sistema cientfico. O grupo autodenominado



230

Pigeons Staff em referncia s pesquisas com pombos se encontrava semanalmente para

debater os experimentos em andamento no laboratrio e era definido pelo uso do delineamento

experimental de sujeito nico, pelo estudo de esquemas de reforamento, pelo intenso clima de

informalidade e pela grande descontrao entre seus membros (Catania, 2002; Gollub, 2002;

Skinner, 1979; Bjork, 1993; Wiener, 1996).

O grupo iniciado em 1950 era por volta de 1956, na viso de Skinner,

institucionalizado (Skinner, 1984b). To importante quanto agregar alunos quele novo

laboratrio, as reunies semanais constituram espao para que pesquisadores de outras

instituies muitos deles ex-orientandos de Skinner em Indiana e, principalmente, de Keller

em Columbia dessem continuidade s suas pesquisas na rea e mantivessem contato com seus

pares. Entre esses estavam Murray Sidman, naquele momento psiclogo do hospital geral de

Massachusetts; Peter Drew, psiclogo da escola mdica de Harvard; Og Lindsley, psiclogo do

hospital metropolitano; entre outros pesquisadores que vivenciavam dificuldades de insero no

mercado acadmico por terem realizado suas pesquisas de doutorado em anlise experimental

do comportamento (Skinner, 1984b).

Mesmo que Skinner (1984b) se referisse ao grupo como uma coletividade

institucionalizada, este se manteve informal durante toda a sua existncia. Salvo a construo

do laboratrio para experimentos com pombos, do grupo no resultou nenhum empreendimento

perpetuado em Harvard aps a aposentadoria de Skinner no comeo da dcada de 1970, como o

ensino sistematizado de alguma disciplina ou a manuteno de linhas de pesquisas na rea. De

qualquer forma, o valor do carter informal do grupo foi reafirmado por Skinner (1984a, p.

231

153) em 1959, quase uma dcada aps sua fundao: As reunies do Pigeons Staff, ainda

completamente informais, estavam florescendo..61

As pesquisas realizadas no laboratrio de Skinner eram definidas por tpicos e mtodos

derivados de sua cincia do comportamento. No entanto, Skinner no atribua aos seus

orientandos temas de pesquisa. Na verdade, incentivava esses a pesquisarem o que mais lhes

interessasse dentro do campo (Catania, 2002; Gollub, 2002). Essa liberdade, como recordam

ex-alunos do laboratrio, significava certo distanciamento de Skinner, que no tinha como

hbito acompanhar de perto o andamento das pesquisas realizadas naquele ambiente (Wiener,

1996). Tal distanciamento explicado pelas incumbncias de Skinner, em razo do amplo

reconhecimento de sua figura cientfica na dcada de 1950 (Gollub, 2002), e, principalmente,

por seu assumido pressuposto de que seus orientandos deveriam ter liberdade para estudar o

que quisessem (Skinner, 1984b). Para ele, a liberdade compunha parte das condies que

garantiriam a efetividade das pesquisas realizadas no seu laboratrio e o desenvolvimento

intelectual de seus alunos, os quais com muita pouca ajuda direta minha, todos eles fizeram e

continuam fazendo importantes contribuies (Skinner, 1970, p. 15).

A liberdade propiciada no laboratrio de Skinner foi atestada por diversos de seus

orientandos em Harvard, em meados da dcada de 1950. Lewis R. Gollub (2002, p. 323), por

exemplo, afirma que, apesar da ausncia de Skinner, o mais importante sempre foi a liberdade

de explorar problemas de pesquisas em um laboratrio bem equipado e com timo

financiamento. Gollub (2002) comenta, ainda, um episdio acerca da distribuio do crdito

cientfico naquele contexto, o qual representativo de que Skinner abordava questes do

cotidiano acadmico de modo similar a forma como elas haviam sido tratadas durante seu


61
Recordamos que tambm em Minnesota e Indiana, Skinner manteve um grupo de debates informais
com alunos de ps-graduao.

232

doutorado e seu ps-doutorado (cf. captulo 3). Nesse comentrio, no qual Gollub (2002)

recorda do processo de escrita de seu primeiro artigo a ser submetido a um evento cientfico, ele

descreve: Skinner disse que a autoria individual seria melhor porque um trabalho por X e

Skinner ainda seria lembrado como por Skinner e X (2002, p. 325).62 Em concordncia com

a opinio de que a liberdade definia o clima no laboratrio de Skinner, Catania (2002, p. 334)

argumenta que presumivelmente, parte da nossa socializao mtua como alunos de ps-

graduao era demonstrar uns aos outros que ns no ermos intimidados por nosso mentor.

A despeito das vantagens listadas por alguns de seus orientados, a liberdade propiciada

no laboratrio de analise experimental do comportamento soou para outros alunos e membros

do departamento de psicologia como negligncia; como o prprio Skinner notou:

Infelizmente, liberdade poderia parecer negligncia e, quando eu voltei de


Putney, descobri que estava cometendo um srio erro. Cinco dos meus alunos
de ps-graduao tinham finalizado seus trabalhos, escrito suas teses e
comparecido aos exames orais sem a minha ajuda. Foi o maior nmero de
alunos de ps-graduao sob minha tutela por um ano. Mesmo assim, o
protesto veio principalmente de outros docentes, que eram pressionados a ler
teses e a conduzir exames na minha ausncia. (1984b, p. 88).

Uma das consequncias da suposta negligncia de Skinner como orientador foi que

diversos orientandos no concluram o doutorado sob sua orientao e, mesmo entre aqueles

que o fizeram, poucos trabalharam de modo prximo e exclusivo a ele (Wiener, 1996). Uma

anlise dessa situao revelou que a ambivalncia foi o trao caracterstico nas opinies

emitidas por ex-orientandos de Skinner em Harvard. Wiener (1996) resume o antagonismo

dessas apreciaes por meio de duas entrevistas com dois ex-alunos de Skinner daquela poca.


62
No terceiro captulo, mostramos como Crozier, ex-orientador de Skinner em Harvard, havia agiu de
forma semelhante quando Skinner lhe apresentou a primeira verso de seu primeiro artigo; e indicamos tambm
como o orientador de Crozier, Jacques Loeb incentivava em seu laboratrio o desenvolvimento de projetos
individuais.

233

Um se referiu a ele mais como distante do que como frio. Skinner


raramente se voluntariava para ajudar, apesar de que ele sempre o faria se fosse
pedido diretamente. Um ex-aluno devotado, no entanto, sempre se lembrou de
que quando ele pediu a Skinner para rever o seu artigo, Skinner o reescreveu
totalmente, melhorando-o substancialmente, fato ao qual o aluno sempre foi
grato. (Wiener, 1996, p. 64).

Mais relevante do que estabelecer uma concluso acerca do perfil de orientao de

Skinner, notar que sua postura no laboratrio em Harvard mantinha vinculaes com sua

histria como estudante de ps-graduao em Harvard, bem como a manuteno de sua

preferncia por relaes informais e liberdade cientfica ao longo de sua carreira. Porm, ainda

que Skinner valorizasse a informalidade, a manuteno dessa caracterstica em seu laboratrio

em Harvard no foi resultado exclusivo de sua preferncia por tal modelo de interao social,

mas consequncia tambm das dificuldades crescentes para lidar com o avano do cognitivismo

no contexto institucional de Harvard. Tal avano foi responsvel por transformar o laboratrio

de pombos em um fenmeno com comeo e fim definidos; assim, na dcada de 1960, direta e

indiretamente, o laboratrio finalmente morreu como resultado da revoluo cognitiva

(Baum, 2002, p. 347). No obstante, Baum observa que a Anlise do Comportamento pode ter

morrido em Harvard, mas ela se espalhou por todo o pas, medida que os alunos do

Laboratrio de Pombos foram para diversos lugares e estabeleceram seus prprios laboratrios

(2002, p. 354).

O laboratrio de pombos de Harvard teve duas fases: a primeira sob a liderana de

Skinner, entre o final da dcada de 1940 e o incio da dcada de 1960; e a segunda sob a

liderana de seu ex-aluno, Herrnstein, entre o final dos anos 1950 e fins da dcada de 1960.

Sobre as duas fases, Baum (2002, p. 349) analisa que Skinner era amvel, mas distante; ao

234

passo que Herrnstein acompanhava sempre de perto as pesquisas realizadas no laboratrio:

pronto para elogiar e pronto para criticar (Baum, 2002, p. 349). Por isso, Baum afirma que

tanto ele quanto possivelmente a maioria dos alunos no laboratrio comearam a ver Herrnstein

como um possvel mentor, mais do que viam a Skinner. Embora seja necessrio notar que

Herrnstein se distanciou terica e metodologicamente de Skinner, aplicando nas pesquisas

procedimentos matemticos dos quais este sempre discordou. Sendo o motivo do afastamento

de Herrnstein por parte de Skinner (Skinner, 1984b, p. 262).

Alm da ascenso do cognitivismo na Universidade de Harvard, no tpico seguinte,

analisamos a precria representatividade da posio cientfica de Skinner naquela instituio

como resultado de sua parca e ingnua insero institucional.

7.4 A emergncia do cognitivismo e o contnuo sentimento de isolamento


A partir de meados da dcada 1950, a emergncia da chamada revoluo cognitiva

incidiu nas mudanas acadmicas e institucionais do departamento de psicologia de Harvard.

Um dos sinais dessas transformaes, na percepo de Skinner (1984b), foi o indeferimento de

um projeto de pesquisa submetido Carnegie Corporation, no qual propunha a expanso de

seu laboratrio, bem como uma pesquisa sobre aquisio de conhecimento. A recusa ao projeto

foi entregue pessoalmente a Skinner pelo presidente da agncia de financiamento, John

Gardner, que naquele mesmo perodo aprovou verba considervel para uma pesquisa

cognitivista que abordava problemas semelhantes queles propostos por Skinner.

Alm disso, notado que Skinner compartilhou, em 1958, com outro psiclogo do

departamento de psicologia, George Miller, a preocupao com as fragilidades da psicologia

em Harvard. Por isso, planejaram um debate formal acerca do avano do que, ao menos sob a

235

perspectiva de Skinner (1984b), era uma tendncia prejudicial para aquele departamento: o

cognitivismo. Entretanto, somente aps dois anos, Miller props alguma discusso. Porm,

diferente do que Skinner esperava, Miller defendeu a principal estratgia institucional dos

adeptos do cognitivismo em Harvard: a juno entre o departamento de psicologia e o recm-

criado departamento de relaes sociais.

Em tom de insatisfao, Skinner (1984b) tambm recordou que Miller publicou, em

conjunto com Eugene Galanter e Priban Karl, Plans and the Structure of Behavior (1960), livro

constituinte do movimento cognitivista em ascenso naquele momento (Moura 2005). Do

mesmo modo, no incio da dcada de 1960, em parceria com outro expoente do cognitivismo, o

psiclogo Jerome Bruner, Miller props a fundao em Harvard do Centro de Estudos sobre a

Cognio, apoiado pela Carnegie Corporation. Esse envolvimento direto de Miller com a

divulgao e institucionalizao do cognitivismo denota o progresso da tendncia cognitivista

em Harvard e a evidente posio institucional desfavorvel de Skinner naquele ambiente. Mais

do que isso, a surpresa de Skinner por Miller ser participante ativo da empreitada cognitivista

em Harvard, expe, sobretudo, o seu parco conhecimento da trama institucional no

departamento de psicologia.

O avano do cognitivismo no departamento de psicologia em Harvard e a insatisfao

de Skinner com o lugar desprivilegiado ocupado por sua cincia naquela instituio reforaram

a manuteno de uma postura assumida ao longo de toda a sua carreira, e que seria parte da

prpria explicao para o baixo impacto da sua cincia em Harvard: o alheamento da vida

institucional. Sobre isso, seu dirio do comeo da dcada de 1960 manifesta a conscincia dessa

alienao e os motivos para tanto. Nas suas palavras:



236

Meu dirio reportava minha alienao crescente ao departamento:


Enquanto isso, de volta ao rancho.
Eu participo de encontros do quadro de professores apaticamente: Eu tenho
que assistir tradio jogando a si mesma fora. Um exame preliminar em
Aprendizagem e Motivao aprovado (com meu consentimento), apesar de
no trazer quase nenhum assunto importante atual. Ns concordamos em
oferecer um cargo de professor assistente a um jovem psicolinguista (que
realmente um psiclogo, e no um linguista), e eu fiquei imaginando
silenciosamente como ele e eu discutiramos o comportamento verbal sem
nenhum efeito um sobre o outro. Uma subveno para treinar novos
pesquisadores est como prospecto, o que permitir que os psiclogos
cognitivistas influenciem as escolhas de pesquisa de uma grande frao dos
nossos alunos de graduao.
Uma cincia do comportamento avana apesar disso tudo, e eu consigo me
afastar da estimativa local, com a inteno de avanar com ela (ou, como eu
gosto de pensar, frente) to efetivamente quanto possvel. A energia que eu
economizo, por no brigar com meus colegas, melhor dispendida em outros
lugares, mas a minha pretenso de ser parte do status quo precedente
realmente absurda. (Skinner, 1984, p. 286).

Foi, alis, a partir desse perodo que Skinner comeou a pensar sobre sua aposentadoria.

Assim, ponderaes sobre o trmino de sua carreira docente so recorrentes nos primeiros anos

da dcada de 1960. Ao sintetizar o contedo das notas nas quais ele avaliou aquele momento de

sua carreira, ele recordou:

Eu costumava sentir que eu queria me afastar antes que eu perdesse contato


com o melhor trabalho no campo, antes que eu comeasse a no entender por
que os homens mais novos faziam o que eles faziam, antes que eu falhasse em
ver que eles estavam, na verdade, fazendo um trabalho melhor do que o meu.
Mas eu estou convencido de que existe outra razo: Eu preciso sair do
caminho dos homens mais novos! O comportamento operante seria estudado
mais efetivamente durante a prxima dcada se eu morresse amanh.
(Skinner, 1984b, p. 216-217).

O mesmo tipo de contedo observado em outra nota escrita, em 1963, intitulada Fim

de uma era (Skinner, 1984b, p. 249). Em tom de pesar, Skinner descreveu o final de sua

carreira como professor com insatisfao com respeito ao afastamento de alguns ex-alunos da

237

pesquisa operante e com a situao de sua cincia no departamento de psicologia de Harvard,

que cada vez mais se tornava hegemonicamente cognitivista. Esses fatores foram responsveis

por faz-lo afirmar que uma aposentadoria seria a melhor opo naquele momento, pois

propiciaria a ele maior disponibilidade de tempo e, por sua vez, maior efetividade para

continuar suas pesquisas sem se preocupar com o ambiente desfavorvel de Harvard. Nas

palavras de Skinner: eu serei mais efetivo se eu nunca ensinar novamente (Skinner, 1984, p.

248).

O cenrio desalentador foi traado por Skinner (1984b), outra vez, ao rememorar que

alguns estudantes de Harvard promoveram, em 1969, um tipo de seminrio informal sobre a

anlise experimental do comportamento, o qual contou com a participao de pouqussimas

pessoas. Porm, a situao era muito diferente em outras universidades, em que, naquele

mesmo perodo, Skinner quase sempre encontrava grande nmero de alunos entusiasmados

com sua cincia. Assim, aps o fracasso do seminrio, novamente, Skinner ponderou sobre sua

condio em Harvard e concluiu que: isto no esta indo bem. Eles no esto me seguindo

(Skinner, 1984b, p. 305).

Na comparao entre a aceitao da sua cincia em Harvard e em outras instituies,

Skinner desconsiderou, contudo, que a recepo entusiasta de sua teoria cientfica esteve

vinculada ao empenho de seus ex-alunos e, principalmente, de Keller em desenvolver

estratgias de divulgao e institucionalizao da anlise do comportamento. A instaurao de

currculos de psicologia fundamentados no modelo instaurado na Universidade de Columbia, e

outros mecanismos de institucionalizao da cincia, como o estabelecimento de disciplinas de

graduao, e disciplinas e linhas de pesquisas em nvel de ps-graduao, revelam esse esforo

a partir das dcadas de 1950 e 1960 (Baer, 1993; Michael, 1993; Rubin e Cuvo, 1993;

Rutherford, 2009).

238

O pouco empenho institucional de Skinner evidenciado novamente quando teve outra

oportunidade de contribuir para a reduo das dificuldades enfrentadas pelos adeptos da sua

cincia, na dcada de 1960, ao receber a oferta para chefiar um novo departamento de

psicologia, em uma extenso da Universidade da Califrnia. Se aceitasse o cargo, Skinner teria

total liberdade para escolher o corpo docente. O departamento poderia ser exclusivamente

voltada para pesquisas com anlise experimental do comportamento. Embora eu nunca tivesse

sido um construtor de imprios [grifo nosso], isto foi uma oferta tentadora (Skinner, 1984b, p.

227). Todavia, assim como nas demais ocasies em que teve a chance de assumir um posto

institucional influente, capaz de produzir impactos na institucionalizao de sua cincia,

Skinner rejeitou a oferta. De todo modo, o convite o fez ponderar sobre as vantagens e as

desvantagens de se manter em Harvard naquele momento. Assim, avaliou a oferta:

Caberia perfeitamente nos meus planos intelectuais. Mas 1) Eu amo


Cambridge, apesar do seu clima, que no de forma nenhuma totalmente
intolervel, um lugar excitante para se morar. 2) Eu gosto de Harvard. 3) Eu
sempre detestei a Califrnia.
Por outro lado, existem razes para considerar a mudana: 1) Eu estou
convencido que Harvard vai afrouxar sob a fraca liderana de Pusey. 2) Eu
sinto que eu sou persona non grata aqui. Pusey nunca mostrou isso, mas eu
acredito que ele ficaria feliz de me ver ir embora, se ele no fosse culpado
pela minha partida. 3) Eu sou um membro infeliz da psicologia em Harvard.
(Skinner, 1984b, p. 227).

A recusa de Skinner em assumir a chefia de um novo departamento de psicologia,

apesar dos provveis benefcios para sua cincia, somente evidencia a manuteno da j

mencionada renncia por cargos e posies burocrticas e institucionais. Ademais, a despeito

das lamentaes e tom pessimista e melanclico de suas declaraes acerca de sua situao em

Harvard naquele momento, Skinner jamais deixou de experimentar os benefcios de ser



239

associado instituio; e naquele momento seu prestgio nacional e internacional era maior do

que nunca.

7.5 A persistente rejeio e o isolamento compartilhado

Em meados da dcada de 1950, Skinner (1984b) expressou conscincia dos contnuos

obstculos vivenciados pelos praticantes de sua cincia para conseguirem publicar suas

pesquisas e ocuparem posies acadmicas satisfatrias. Reconheceu tambm no experimentar

os mesmos problemas, pois, como mencionado, ocupava relevante posto acadmico em

Harvard, era reconhecido e no sofria restries na publicao de suas pesquisas e na obteno

de financiamento para elas. Acerca da discrepncia entre sua situao e a dos demais analistas

do comportamento, Skinner discorreu:

Existia um lado prtico da questo. Meu laboratrio estava sendo


generosamente bancado, mas outros condicionadores operantes estavam com
problemas. A pesquisa operante no era realmente planejada, e ns no
podamos honestamente dizer a uma agncia subvencionadora o que ns
estaramos fazendo depois das primeiras poucas semanas do projeto. Nosso N
o nmero de assuntos sempre chocava pela pouca quantidade e grupos de
controle estavam frequentemente em falta. (Skinner, 1984b, p. 87).

Apesar dessa disparidade, Skinner e os demais analistas do comportamento

compartilhavam, ao menos, o sentimento de isolamento em relao ao mainstream da

psicologia experimental estadunidense. Ao recordar sua participao no final da dcada de 1950

em um comit de avaliao do ensino de psicologia na ps-graduao nos Estados Unidos, mais

uma vez, Skinner aludiu ao sentimento presente em seus relatos autobiogrficos desde a dcada

de 1930. Assim, ele se avaliou - mais uma vez - como um sujeito margem do mainstream da

psicologia estadunidense:

240

Eu estava mais do que nunca consciente da minha posio como um


dissidente quando passei um ms em um alojamento em Estes Park como um
membro do comit dos Psiclogos que deveria avaliar o ensino de psicologia na
graduao. Meus colegas representavam vrias reas e conversar com eles
reforou o meu sentimento de isolamento (Skinner, 1984b, p. 139).

Nessa fase da carreira de Skinner e do desenvolvimento da organizao comunitria de

sua cincia, outro elemento histrico, recorrente ao longo da cronologia da sua narrativa

autobiogrfica, reaparece e figura como parte da determinao do seu contnuo sentimento de

isolamento: os seus relatos de desconhecimento e a sua negligncia pela produo cientfica da

psicologia. Exemplo da conservao desse relato notado, quando avalia, em 1960, a produo

cientfica veiculada nos encontros da APA e afirma: Eu estou interessado em no mais do que

cinco por cento das atividades da Associao, e eu no tenho nenhuma inclinao para me

tornar familiar com os outros noventa e cinco por cento (1984b, p. 287). Tal relato anlogo

ao comentrio emitido sobre sua posio acerca do conhecimento psicolgico, trs dcadas

antes, durante seu doutorado e seu ps-doutorado em Harvard, quando afirmou:

Eu nunca tinha sequer lido um texto inteiro de psicologia. At mesmo como um


interessado em psicologia animal eu sabia pouco sobre os erros cometidos pelos
ratos em labirintos, ou o nmero de escolhas feitas na aprendizagem de uma
discriminao, ou os processos simblicos ou insights de primatas e eu nem
tinha qualquer interesse em saber (Skinner, 1979, p. 179).

Skinner ouviu nesse perodo de outros psiclogos a denncia de que os adeptos de sua

cincia negligenciavam a produo da psicologia experimental (Bjork, 1993/2006; Skinner,

1984b; Wiener, 1996). De forma a defend-los dessa acusao que seria, antes de tudo, uma

recriminao a sua prpria postura , Skinner (1984b) justificou a atitude afirmando que, apesar

241

dos danos, ela tinha vantagens comprovadas. Amostra disso para Skinner (1984b) era o fato de

que as bases do sistema cientfico exposto em seu primeiro livro, no final da dcada de 1930,

apenas foram elaboradas porque ele havia negligenciado muitos de seus contemporneos. Mas,

com clara percepo de que seu menosprezo pelo conhecimento psicolgico havia se

generalizado para os praticantes de sua cincia, Skinner concluiu que aquilo que ele havia

desmerecido na dcada de 1930, era tambm desprezado pelos analistas do comportamento na

dcada de 1960. Nas suas palavras:

Embora eu pudesse ter um contato mais efetivo com a psicologia atual se eu


fizesse uso da literatura e falasse sobre ela, eu no acredito que estaria perdendo
nada significativo. No momento eu estou negligenciando importantes autores no
campo da aprendizagem e eu sinto alguma culpa, mas o que o Comportamento
dos Organismos pareceria hoje em dia se eu no tivesse negligenciado meus
contemporneos naquela poca? Ele estaria cheio de labirintos temporais um
balano centrfugo, insight, plataformas de salto de Lashley, aprendizagem
latente, e Deus sabe o qu. O que eu negligenciei naquela poca, a cincia do
comportamento est esquecendo agora (Skinner, 1984b, p. 256).

A despeito dos benefcios do desconhecimento e da negligncia pelo saber psicolgico,

e de assumir que seu posicionamento perante o conhecimento psicolgico refletia no

posicionamento dos praticantes da sua cincia do comportamento, em meados da dcada de

1960 (cf. Captulo 3), Skinner reconsiderou o valor dessa atitude ao participar de um

encontrado da APA. O que essa reavaliao indica que sua suposta negligncia histrica do

conhecimento psicolgico no era justificada somente pela falta de valor cientfico da produo

psicolgica, vinculava-se, igualmente, com a ausncia de reconhecimento de sua cincia. Em

outros termos, era resultado de ressentimento. Como ele assumiu: Quando eu era jovem, era

um tipo de ressentimento de que pouca ateno estava sendo prestada s coisas que eu sentia

242

que eram importantes. Mais tarde, eu suponho, era um ressentimento que to pouca ateno era

prestada a mim (Skinner, 1984b, p. 288).

Em meados da dcada de 1960, Skinner (1984b) tambm admitiu que, talvez, pudesse

aprender algo com non operant people (p. 288). Contudo, embora assuma a possibilidade de

aprender algo com outras perspectivas psicolgicas, Skinner mostrou ser esse interesse

resultado de determinaes institucionais (sua posio como presidente de uma sociedade

cientfica), bem como motivado por razes prticas, como fazer sua posio ser percebida. Algo

observado quando relata que:

Muitas vezes este ano fui forado a ouvir palestras e trabalhos que eu
teria de outra forma evitado. Como presidente da Sociedade Pavloviana eu
suportei dois dias de trabalhos nos quais eu no tinha nenhum interesse real. No
foi tempo perdido. Eu descobri interesses, formulaes e teorias que eu teria
negligenciado se no fosse por isso (e nem sempre isso teria sido uma vantagem
para mim). Eu prometi a mim mesmo, como parte do meu Projeto de Premiao
de Carreira, manter um contato mais ntimo com a psicologia atual por razes
prticas (para fazer a minha posio ser sentida), assim como por razes tericas
(para ter certeza de que eu no estava perdendo nada por causa da minha posio
provinciana). (Skinner, 1984b, p. 288)

Os relatos de desconhecimento e negligncia quanto produo cientfica em psicologia

emitidos por Skinner denotam no menos que o isolamento entre sua cincia e as demais

abordagens psicolgicas se estabeleceu, inicialmente, de forma unilateral, quando do seu

ingresso na psicologia, e de forma mtua nas dcadas seguintes, como discutiremos a seguir.

Contudo, assim como exposto no terceiro captulo, as declaraes de desconhecimento e

negligncia de Skinner so atenuadas, uma vez que, tambm nesse perodo, o desconhecimento

e a negligncia eram menores do que alegado por ele. Primeiramente, porque sua autobiografia

e suas publicaes cientficas so repletas de exemplos objetivos de que, nas dcadas de 1940,

243

1950 e 1960, o seu conhecimento e seu interesse pela produo cientfica da psicologia eram

maiores do que ele assumiu.63 Em segundo lugar, como vimos, Skinner declarou ter alterado, a

partir do incio da dcada de 1960, sua percepo desse assunto, tendo em vista o provvel

valor cientfico de conhecer outras perspectivas psicolgicas; e em razo das consequncias

prticas para sua posio cientfica.

Mesmo assumindo ter evitado a partir de ento uma postura provinciana com respeito

produo de outras abordagens, no possvel avaliar os efeitos da deciso de Skinner sobre

os rumos de sua cincia. A nica coisa que se pode de fato afirmar sobre essa fase da sua

carreira foi a ampliao da disparidade entre o reconhecimento de sua figura cientfica que

ultrapassou o contexto acadmico e se tornou pblico e a situao desfavorvel vivenciada

pelos primeiros analistas do comportamento. 64 Essa conjuntura notada quando jovens

analistas do comportamento, alm de sofrerem contnuas rejeies de suas pesquisas, estavam

distantes de ocupar postos significativos em departamentos de psicologia, uma vez que parte

expressiva da primeira gerao de analistas do comportamento conseguiu insero

primeiramente apenas em reas aplicadas, como a indstria farmacutica, os laboratrios do

governos e as escolas de medicina.

Por ltimo, vale dizer que Skinner (1984b) assumiu responsabilidade parcial pela

situao precria de muitos praticantes de sua cincia em razo de sua recusa, em diferentes

momentos, de assumir cargos polticos e institucionais estratgicos na organizao da


63
Como exemplo do conhecimento e do interesse de Skinner por outras perspectivas psicolgicas, so
observadas suas referncias psicanlise entre as dcadas as dcadas de 1950 e 1960, quando traou paralelos
entre sua perspectiva cientfica e a freudiana (Overskeid, 2007; Skinner, 1954).
64
Bjork (1993/2006) e Rutherford (2009) destacam que, a partir de meados da dcada de 1950, a figura
de Skinner foi crescentemente inserida na arena pblica em funo de suas invenes, como a mquina de ensino e
o baby tender, e das repercusses de suas formulaes no campo da poltica, como sua utopia: Walden Two (1948)
que teve o pice de venda no comeo dos anos 1960 e do livro mais controverso de Skinner e principal
responsvel por torn-lo, definitivamente, uma figura pblica nos Estados Unidos e no restante do mundo: Beyond
Freedom Dignity (1971).

244

psicologia estadunidense, os quais teriam influncia nos rumos da anlise do comportamento. O

exemplo mais expressivo desse tipo de oportunidade desprezada por Skinner foi sua rejeio

indicao para a presidncia da APA, em mais de uma ocasio entre o final dos anos 1950 e

1960 (Bjork, 1993/2006; Skinner, 1984b).

7.6 O surgimento do JEAB e a busca por autonomia no campo disciplinar

A emergncia de meios formais de divulgao da anlise do comportamento no

resultou da ampla aceitao do modelo cientfico skinneriano, mas das dificuldades enfrentadas

pelos praticantes dessa cincia para conseguirem espao satisfatrio de divulgao de pesquisas

nos principais veculos de comunicao cientfica da psicologia experimental estadunidense (cf.

captulos 4 e 5). A histria de fundao do primeiro peridico da rea o Journal of the

Experimental Analysis of Behavior, o JEAB no foi diferente, pois, durante toda a dcada de

1950, os adeptos da cincia skinneriana continuaram a sofrer rejeies de suas pesquisas. Nesse

cenrio, mesmo pesquisadores vinculados diretamente a Skinner no escaparam dos efeitos das

sanes ao delineamento experimental de sujeito nico. Charles B. Ferster, por exemplo, o

principal colaborador de Skinner na extensa srie de pesquisas que derivou no livro Schedules

of Reinforcement (1957), teve artigos recusados com pesadas crticas por utilizar o

delineamento experimental de sujeito nico (Brady, 1987; Kelleher e Morse, 1987).

Decorrncia dessa contnua rejeio foi a manuteno, na dcada de 1950, de espaos

informais para a comunicao entre os primeiros analistas do comportamento. Assim, para

amenizar as dificuldades de divulgao cientfica de suas pesquisas era prtica comum a

realizao de sesses informais nos quartos dos hotis onde aconteciam os encontros da Eastern

245

Psychological Society (EPA), da APA e de outras associaes cientficas, a fim de divulgar os

resultados de pesquisas no publicados (Kelleher e Morse, 1987; Laties, 1987). Essas sesses

informais serviram, ao mesmo tempo, para o compartilhamento das experincias negativas com

as constantes rejeies e, por conseguinte, para o fortalecimento do sentimento intragrupo de

hostilidade externa; e da necessidade urgente de alterarem aquela situao de precariedade.

Sobre isso, Herrnstein (1987) descreve episdio ocorrido no comeo dos anos 1950, simblico

dos efeitos das constantes rejeies as pesquisas realizadas pelos primeiros analistas

experimentais do comportamento e do papel dessas rejeies na criao do primeiro peridico

da rea. Sobre o acontecimento ele narrou:

Em algum ponto, me lembro de Fester entrando tempestivamente no


escritrio que eu partilhava com Morse, Blough, Anliker e Azrin, acenando uma
carta de rejeio do Journal of Comparative and Physiological Psychology,
provavelmente do editor. Eles queriam testes estatsticos. Esta indignao,
primeiro, pela exigncia por estatsticas inferenciais inteis e, segundo, pela mo
pesada do editor de um peridico, foi do meu ponto de vista, a semente que
levou criao do JEAB (Herrnstein, 1987, p. 449).

Em todos os relatos comemorativos da criao do JEAB, sua origem descrita como

resultado direto da rejeio generalizada do mtodo de delineamento experimental de sujeito

nico (Bjork, 1993/2006; Dews, 1987; Dinsmoor, 1987; Kelleher e Morse, 1987; Keller, 2009;

Laties, 1987; Lindsley, 1987; Skinner, 1984b). Por essa razo, como sugere Laties (2008, p. 96)

a indignao foi o principal motivo para comear um novo peridico.

Fester, como j mencionado, foi exemplar da discrepncia entre o reconhecimento de

Skinner e o desprestgio dos praticantes de sua cincia no incio da dcada de 1950, pois mesmo

trabalhando em colaborao com Skinner e coordenando em conjunto com esse o laboratrio de

pombos em Harvard, teve pesquisas rejeitadas com duras crticas. Dews (1987) ao comentar o

papel especial de Ferster na fundao do JEAB lembra, por exemplo, de outro episdio no qual

246

ele injustificadamente recebeu tratamento insensvel do Journal of Comparative and

Physiological Psychology. Eu no penso que ele tinha tido realmente muitos artigos rejeitados,

mas um artigo voltou de l marcado com um comentrio notavelmente brutal por um revisor:

peixe pequeno, jogue-o de volta. (1987, p. 459). Talvez isso explique a razo pela qual Fester

foi apontado pela maioria dos demais envolvidos na criao do JEAB como um dos mais

indignados de todos os analistas do comportamento. Qui, tambm por esse motivo Fester foi

o responsvel por levar adiante os antigos planos de fundao de um peridico da rea, unindo

os demais pesquisadores em torno da causa comum, concretizada em uma reunio no encontro

da EPA de 1957; quando todos analistas do comportamento presentes concordaram que o

cenrio desfavorvel s suas pesquisas havia chegado a um limite insuportvel (Brady, 1987;

Catania, 2008; Dews, 1987; Herrnstein, 1987; Laties, 1987; Lindsley, 1987; Kelleher e Morse,

1987; Schoenfeld, 1987; Skinner, 1987; Wixted, 2008).

Emblematicamente, o clima de informalidade no momento da fundao do JEAB foi

assim descrito:

A deciso de fundar o novo peridico foi tomada em 12 de abril de 1957,


durante um encontro da EPA, em um quarto do Hotel Statler, na cidade de Nova
York. Pelo fato da pesquisa operante ser muito mais uma atividade de Harvard e
Columbia, no era surpresa que aqueles que se encontraram para discutir a
fundao de um peridico eram quase exclusivamente associados, de alguma
forma, com aquelas escolas. Fester tirou fotografias do encontro: elas mostram,
de uma forma boa, a informalidade do cenrio (Laties, 1987, p. 496). (fig.1)

247

Fig. 1. Reunio para definio do lanamento do JEAB em 1957 no quarto do Hotel Statler, em
Nova York.
Fig. 1. Local de nascimento do JEAB: um quarto no hotel Statler Hotel, New York, 12 de abril de 1957. Alguns
dos participantes foram fotografados por C. B. Ferster. No topo: D. S. Blough, J. J. Boren, J. L. Falk. No centro,
nas duas fotos: L. R. Gollub, W. H. Morse, T. F. Lohr, N. H. Azrin, P. B. Dews. Embaixo esquerda: R. J.
Herrnstein, M. Sidman, J. V.Brady. Embaixo direita: P. B. Dews, J. Anliker. (As fotografias foram cortesia de R.
J. Herrnstein). (Retirado de Laties, 1987, p. 497).

248

A despeito da opinio unnime nos relatos comemorativos de trinta anos de fundao do

JEAB, de que a criao de um peridico era uma tarefa inadivel, Krantz (1972) mostrou que,

na dcada de 1960, alguns analistas do comportamento discordaram quanto urgncia do

estabelecimento de uma publicao especializada, pois o volume de literatura da cincia

skinneriana era reduzido. Os entrevistados de Krantz (1972) aquiesceram que a populao de

analistas do comportamento ativa em 1957, ano de fundao do JEAB, era de, no mximo, duas

dzias. Por essa razo, apesar de haver a promessa de um nmero suficiente de manuscritos

para o trabalho de um ano inteiro, o primeiro volume atrasou por falta de material suficiente

(Krantz, 1972, p. 92). Ademais, para alguns entrevistados, o peridico era precoce e

desnecessrio, uma vez que duas revistas (Psychological Reports e Perceptual and Motor

Skills) voluntariamente se disponibilizaram a publicar pesquisas da rea, usando critrios

editorias apropriados, no mesmo momento em que se pensava na fundao do JEAB. Mas o fato

que a criao do JEAB foi justificada porque as mais renomadas revistas de psicologia

continuaram a rejeitar pesquisas que recorriam ao delineamento experimental de sujeito nico.

Alm disso, a criao do JEAB foi validada por sua rpida expanso: ao trmino de seu

primeiro ano, 1958, o peridico contava com 385 assinaturas, entre elas de 148 instituies. Os

nmeros foram substancialmente acrescidos em 1962, atingindo mais de 1000 assinaturas; em

1966, mais de 2000; em 1968, mais de 3000; e alcanando seu pice em 1973, com 4092

assinaturas, entre elas de 1578 instituies (Laties, 1987; Skinner, 1984b).

Obviamente a origem do JEAB envolveu mais elementos do que os aqui descritos.65

Para nossos propsitos, salientamos a sua emergncia como produto da rejeio sofrida pelos

analistas do comportamento. Tendo em vista, como veremos a seguir, os impactos dessa

rejeio na definio da identidade comunitria daquele novo grupo cientfico.



65
Para o detalhamento de informaes sobre a histria do JEAB, ver os nmeros comemorativos de 30 e
50 anos da publicao, publicados em JEAB, 1987, volume 48, nmero 3; e JEAB, 2008, volume 89, nmero 1.

249

7.7 Punindo quem os punia e punindo a si mesmos


A deciso de fundar o primeiro peridico da anlise do comportamento ocorreu devido

rejeio de pesquisas que recorriam ao delineamento experimental de sujeito nico. Mas os

efeitos da rejeio foram alm da criao de um espao formal de divulgao da rea, incidiram

na relao dos analistas do comportamento com a comunidade externa, repercutindo tambm

nas relaes institudas entre os prprios analistas do comportamento; com implicaes

manifestas na imagem formada da anlise do comportamento como grupo cientfico ortodoxo,

no contexto da psicologia experimental estadunidense.

A primeira implicao interna da rejeio foi observada quando os envolvidos na

definio da poltica editorial do JEAB discordaram a respeito das diretrizes do peridico. Esse

desacordo foi expresso por dois grupos divergentes: um grupo que recomendava o JEAB como

uma revista de anlise experimental do comportamento, que, contudo, acolheria pesquisas de

outras perspectivas terico-metodolgicas; e um segundo grupo, defensor veemente da

aceitao exclusiva de pesquisas que utilizassem o mtodo de delineamento experimental de

sujeito nico e estudassem tpicos definidos pela anlise experimental do comportamento. A

justificativa dos membros do primeiro grupo envolveu o argumento de que aceitar artigos que

empregassem outros mtodos e teorias era uma forma de disseminar a anlise do

comportamento e de inseri-la em debates da psicologia estadunidense, dos quais ela no

participava efetivamente (Lindsley, 1987; Schoenfeld, 1987). Entretanto, para a decepo dos

defensores dessa proposta, a deciso do segundo grupo prevaleceu e orientou as diretrizes da

poltica editorial do JEAB, a qual rejeitou qualquer artigo que no se enquadrasse no mtodo de

pesquisa da rea, ou seja, o delineamento experimental de sujeito nico.



250

Para alguns membros do primeiro grupo, a deciso, vista como insensata, significou a

utilizao do mesmo procedimento que a comunidade externa empregava contra eles: a

punio. Lindsley (1987) membro do primeiro grupo e parte do corpo editorial do JEAB

recordou pesarosamente a oportunidade perdida de fundao de um espao de divulgao da

anlise do comportamento para outras reas da psicologia. Alm disso, lamentou a

possibilidade desperdiada de estabelecimento de uma revista inovadora, com uma linha

editorial totalmente diferente das demais publicaes da APA. A consternao foi expressa nos

seguintes termos:

Os conservadores sempre vencem. A segunda memria bem pesada e,


para mim, um pouco triste. A princpio, porque os resultados da nossa pesquisa
com sujeito nico... eram frequentemente rejeitados pelos peridicos
tradicionais. Eu vi o nosso novo peridico como uma oportunidade, no s para
criar uma via para a publicao de pesquisa, mas tambm para inovar na poltica
editorial. Ns poderamos usar os princpios do reforo para edio pela primeira
vez. Ns poderamos deixar autores enviar artigos para qualquer editor que eles
desejassem. O editor poderia aceitar ou rejeitar o artigo, com uma nota dizendo o
porqu. Se aprovado, a nota de aceitao do editor que o autorizou seria
publicada na sequncia do artigo. Se rejeitado, o autor tinha a opo de enviar
este artigo a outro membro do quadro editorial. Se o segundo editor aceitasse o
artigo, ele seria publicado juntamente com a nota de aceitao e com a nota de
rejeio anterior.
Se a pesquisa publicada fosse eficaz e seu resultado fosse corroborado
por outros, ento o comportamento dos editores que haviam aceitado seria
reforado positivamente juntamente com aquele dos autores. Se fosse provado
que a pesquisa era defeituosa, ento o editor que a havia aceitado dividiria este
descrdito com o autor. Se um editor no aceitasse nenhum artigo por um
perodo de tempo (trs anos, por exemplo), ele seria retirado do quadro. Isso
significaria que nenhum autor queria que ele editasse seus artigos, e, portanto,
ele no deveria trabalhar no peridico. As consequncias naturais deste
funcionamento moldariam um peridico verdadeiramente poderoso.
Ferster, Keller, Lindsley e Skinner estavam entre os liberais que
argumentavam a favor de uma nova e criativa poltica editorial. Azrin, Brady,
Herrnstein, e Sidman estavam entre os que argumentavam a favor de uma
poltica editorial forte, seguindo a linha dos peridicos tradicionais da APA.
(Lindsley, 1987, p. 470).

251

A manifestao de Lindsley (1987) no a nica amostra da divergncia interna quanto

definio da poltica editorial do JEAB. Outros membros ativos da primeira gerao de

analistas do comportamento, como Schoenfeld (1987), expuseram sua insatisfao com os

rumos da organizao da publicao em seus primrdios, denunciando que o JEAB reproduzia a

mesma censura sofrida pelos seus fundadores. Ademais, essa postura coercitiva impedia

contribuies de autores que no compartilhavam da linguagem skinneriana. Nas palavras de

Schoenfeld (1987):

Infelizmente, alguns de nossos editores logo adotaram a mesma rigidez e


atitudes de censura que eles tinham criticado em outros peridicos, por exemplo,
com respeito a um vocabulrio especfico que eles insistiam que um autor
empregasse. Esta exclusividade e interferncia inoportuna rapidamente
distanciaram potenciais contribuintes, alguns dos quais eu tinha classificado
como pesquisadores realmente talentosos... Para mim isto significou que se deve
tambm considerar, quando um peridico fundado, a modelagem do
comportamento do editor. (Schoenfeld, 1987, p. 466).

Alm de expor como o corpo editorial do JEAB reproduziu as prticas punitivas,

Lindsley (1987) destacou que, no incio da dcada de 1960, o conselho editorial estendeu as

mesmas prticas a membros da comunidade de analistas do comportamento que principiaram a

realizao de pesquisas aplicadas. A rejeio interna foi justificada pela incapacidade de

analistas aplicados do comportamento obterem um controle experimental preciso das variveis

envolvidas em suas pesquisas. A respeito disso, Lindsley apresentou um exemplo pessoal.

Aps dois anos trabalhando como gerente de negcios do JEAB, em seus


dois primeiros anos de existncia, eu submeti um artigo que analisava o
comportamento psictico. Este artigo foi rejeitado com pesadas crticas e
solicitao de rescrita. Irritado por ter sido rejeitado na revista que eu havia
ajudado a fundar, eu submeti o artigo revista Doenas do sistema nervoso, e
ele foi aceito sem nenhum pedido de alterao. O estudo relatado nesse artigo

252

venceu o prmio anual da associao norte-americana de psiquiatria em 1962.


Obviamente, os conservadores haviam vencido. (Lindsley, 1987, p. 469).

No surpreende que uma das justificativas para o lanamento, em 1968, do segundo

peridico da rea, o Journal of Applied Behavior Analysis (JABA), foi a rejeio pelo JEAB de

relatos de pesquisas de analistas aplicados do comportamento (Wolf, 1993). Disso decorre que

a fundao do JABA no foi como seria presumido uma extenso direta da produo

cientfica veiculada no JEAB. Portanto, embora utilizasse resultados de pesquisas publicadas

nesse peridico, o JABA no representou precisamente uma transio interna da pesquisa bsica

aplicao na anlise do comportamento, como suporamos em uma cincia definida pela

relao entre trs eixos de investigao: um experimental, um aplicado e um conceitual.

Cumpre dizer que os analistas aplicados do comportamento no sofreram as mesmas

sanes externas sofridas pelos primeiras analistas experimentais do comportamento. Isto

porque, muitos dos primeiros analistas aplicados do comportamento no eram oriundos da

tradio experimental vinculada ao JEAB e muitos de seus temas de pesquisas eram

compartilhados por psiclogos de outras abordagens e o delineamento com sujeitos nicos

eram, naquele contexto, mais facilmente aceitos em pesquisas aplicadas. Assim, figuras centrais

na fundao do JABA foram treinadas na tradio aplicada. Ao mencionar dois importantes

nomes da primeira gerao de analistas aplicados do comportamento Krantz (1972) expe que

nem Bijou nem Baer foram originalmente treinados dentro de uma orientao operante, mas

vieram a desenvolver o uso de tcnicas e abordagens operantes em um cenrio aplicado quanto

eram colegas na Universidade de Washington (1972, p. 93).

Para Krantz (1972) a rejeio de trabalhos de pesquisas aplicadas em anlise do

comportamento no JEAB no seria prova da existncia de hostilidade intragrupo, pois os



253

editores do JEAB esclareceram que os artigos submetidos ao peridico apresentavam critrios

de controle que pesquisas aplicadas no conseguiam alcanar. No entanto, na prpria

investigao de Krantz (1972), analistas aplicados do comportamento questionaram a limitao

do conceito de controle definido pelo JEAB por ser rgido demais, tendo em vista as diferenas

de condies de controle de variveis no contexto de aplicao. Como resultado do cenrio de

fundao do JABA, ocorreu o distanciamento entre analistas aplicados e analistas experimentais

do comportamento. O fenmeno notado na percepo de editores do JEAB, os quais alegaram

no possuir conhecimento suficiente para avaliar pesquisas aplicadas no JABA (Krantz, 1971).

Outra prova desse distanciamento a afirmao de diversos autores e editores do JEAB sobre

seu desconhecimento acerca de quem eram os editores e os membros do corpo editorial do

JABA. Sobre isso Krantz (1972) ainda destacou que:

Esta falta de conscincia pode ser parcialmente explicada naqueles


problemas aplicados que foram investigados pela tradio de Bijou e Baer, que
no tinham uma interconexo baseada em treinamento e canais formais e
informais de comunicao com as pessoas na rea de pesquisa animal operante.
(Krantz, 1972, p. 94).

Tendo em vista a frgil conexo entre analistas experimentais e analistas aplicados, suas

relaes nas dcadas seguintes, se no sinalizaram uma explcita oposio intragrupo, ao

menos, representaram o afastamento entre os praticantes dessas duas ramificaes da anlise do

comportamento e qui, diferentemente do que presumiu Krantz (1972), certo nvel de

hostilidade interna. Esta ltima suposio tem como base o acirramento de crticas dos analistas

experimentais direcionadas aos analistas aplicados, ao longo das dcadas de 1960 e 1970. Os

editoriais do JEAB, do JABA e de publicaes como The Behavior Analyst revelam, por

exemplo, um cenrio de contnuas crticas mtuas entre analistas aplicados e analistas



254

experimentais ao longo das ltimas quatro dcadas (e.g. Baer, 1980; Dinsmoor, 1979; Michael,

1979; Morris, Baer, Favell, Glenn, Hineline, Mallot & Michael, 2001; Peterson, 1978, 1979).

Grosso modo, o debate evidencia discordncias internas quanto validade das anlises

realizadas pelos analistas aplicados. Assim, de um lado, os analistas experimentais

denunciavam os maus usos da linguagem analtico-comportamental e sua perda de pureza ao

ser empregada por profissionais sem formao em anlise experimental do comportamento

(Michael, 1979); de outro lado, os analistas aplicados afirmavam que a suposta impureza da

linguagem era benfica para o avano da rea, uma vez que disseminava a produo para outros

campos (Baer, 1980). Os contnuos embates internos nas sociedades cientficas da anlise do

comportamento nas dcadas de 1960, 1970 e 1980 tambm sinalizam o crescente

distanciamento entre analistas aplicados e experimentais. Tais aspectos so amostras de tenses

internas indicativas da manuteno do isolamento intragrupo e, conquanto de grande interesse

e tendo proximidade com nossa investigao, ultrapassam os limites deste estudo e merecem

por si s outra pesquisa.66

Vale mencionar ainda que a proposta de um terceiro peridico da rea surgiu no incio

da dcada de 1970, com a justificativa de que as polticas editoriais do JEAB e do JABA

impediam a divulgao de questes que comeavam a ser tratadas por novos analistas do

comportamento. Provavelmente se referindo a investigaes de temas sociais e conceituais,

principiadas naquele momento, a situao foi interpretada por um dos entrevistados por Krantz

(1972) como prova da perpetuao da intolerncia interna da anlise do comportamento em

relao a inovaes.

Como um indivduo comentou JEAB est nos tratando como JCPP os tratou.
() As polticas editoriais refletem um elemento conservador inato na rea. Foi

66
Em Baer (1980) e Michael (1979) encontra-se um resumo das tenses entre analistas experimentais e
aplicados.

255

sentido que existe uma gama mais abrangente de descobertas e questes no


condicionamento operante que no tem sido representada adequadamente nos
dois peridicos existentes. (Krantz, 1972, p. 95).

7.8 A tese do isolamento mtuo




A contnua ampliao do nmero de assinaturas do JEAB e do JABA e o volume

crescente de autores nessas publicaes corroboram as alegaes de uma intensa expanso da

anlise do comportamento como comunidade cientfica entre as dcadas de 1960 e 1970. A

fundao em 1964 da diviso 25 da APA, Diviso de Anlise Experimental do Comportamento

nica sesso daquela associao cientfica identificada com uma nica perspectiva

psicolgica e a sucessiva ampliao do nmero de afiliados nas dcadas de 1960 e 1970 so

outras evidncias do desenvolvimento dessa comunidade cientfica (Guttman, 1977). So

tambm sinais de tal ampliao a publicao de livros-textos e manuais de metodologia, como

os livros de Werner K. Honig, Operant Behavior: Areas of Research an Application (1966), e

de Murray Sidman, Tatics of Scientific Research (1960). Ademais, a presena macia de

caixas de Skinner e de mquinas de ensino em departamentos de psicologia situa

indiscutivelmente a anlise do comportamento como um movimento dentro da psicologia, na

dcada de 1960 (Rutherford, 2009).

Porm, aquela significativa expanso de um grupo cientfico identificado com uma

nica abordagem psicolgica, de um nico autor, fez com que a anlise do comportamento

fosse percebida como um fenmeno social singular no contexto da psicologia estadunidense.

Por isso, no tardou a ser foco de comentrios e anlises meta-cientficas. A despeito dos

diferentes enfoques, essas anlises expressam de modo geral o argumento de que a anlise do

256

comportamento seria um caso exemplar do isolamento mtuo entre uma perspectiva cientfica e

o restante do campo da qual ela fazia parte. Prenncios da ocorrncia desse fenmeno, visvel a

partir da dcada de 1960, foram observados ao final dos anos 1940 por Wendt (1949), quando

declarou que o novo currculo de psicologia em Columbia, fundamentado apenas no projeto

cientfico skinneriano, induziria formao de um culto cientfico (cf. captulo 6). Wendt

destacou, ainda, que o resultado disso seria o isolamento de seus membros em relao s outras

correntes tericas da psicologia. Eliot Hearst, quase vinte anos depois da anlise de Wendt,

conclui que o previsto isolamento da anlise do comportamento havia se concretizado na viso

de grande parte dos psiclogos estadunidenses. No artigo intitulado sugestivamente The

Behavior of Skinnerians, Hearst alegou:

Para muitos outsiders um condicionador operante um experimentalista


fechado, que passa horas infindas na anlise entusiasmada dos dados
cumulativos de um ou dois sujeitos, ataca qualquer coisa que parea meramente
terica ou fisiolgica, ridiculariza qualquer pessoa que j tenha usado
estatsticas... ignora o trabalho de qualquer psiclogo que no publica no JEAB.
Desde a poca de J.B. Watson nenhum grupo behaviorista parece to certo do
que gosta ou no gosta e to convencido que suas tcnicas e abordagem
experimental no s mudaro a psicologia, mas remodelaro o mundo. (Hearst,
1967, p. 402).

Apesar das alegaes de isolamento e ortodoxia da anlise do comportamento desde o

final da dcada de 1940, foram as anlises de Krantz (1971, 1972) que sistematizaram em

termos quantitativos (anlise bibliomtrica) e qualitativos (entrevistas) a tese propagada do

isolamento mtuo entre a psicologia operante e a psicologia no operante. Em suas duas

investigaes, Krantz (1971, 1972) verificou o padro quantitativo de citaes e autocitaes no

JEAB e em outros peridicos de psicologia experimental, entre 1958 e 1969, com o objetivo de

257

averiguar se o isolamento anunciado por crticos da anlise experimental do comportamento

havia ocorrido efetivamente. Em suma, foi constatado que os peridicos que citavam o JEAB,

alm de o fazerem menos frequentemente do que em relao a qualquer outra publicao,

apresentavam tendncia indicativa de continua diminuio de referncias ao peridico.

Ademais, as mesmas publicaes exibiram elevada taxa de citaes em outras publicaes e,

em comparao com outros peridicos investigados, o JEAB exps a maior frequncia de

autocitaes, com manifesta tendncia sua elevao.

Krantz (1971, 1972) complementou sua anlise quantitativa por meio de um estudo

qualitativo, no qual entrevistou membros da anlise do comportamento e da comunidade

externa. Todos ocupantes de posies institucionais, como editores e membros do corpo

editorial de peridicos e presidentes de associaes cientficas. Psiclogos adeptos de outras

abordagens psicolgicas foram unnimes em afirmar que os analistas do comportamento

falavam para si mesmo, garantindo apoio e reconhecimento mtuo entre os pares e se

blindando das crticas externas. Porm, as entrevistas de Krantz (1972) indicaram que o

isolamento da anlise do comportamento no significou que o recurso a conceitos e,

principalmente, a mtodos da abordagem manteve-se dentro dos limites do grupo de praticantes

daquela cincia. Alguns entrevistados asseveraram utilizar-se dos mtodos operantes sem se

submeter religio skinneriana; ou seja, muitos outsiders agiam como insiders,

particularmente em seus usos da tecnologia operante, enquanto ao mesmo tempo eram crticos

do condicionamento operante (Krantz, 1972, p. 95).

Na amostra de Krantz (1972), a percepo de afiliao a uma abordagem exclusiva da

psicologia foi compartilhada fortemente por aqueles que praticavam a cincia skinneriana antes

de 1958, os quais haviam compartilhado acontecimentos responsveis por definir a identidade

do grupo. Entre esses eventos estavam acontecimentos, j mencionados, como a forte



258

experincia da hostilidade externa, a contnua rejeio de suas pesquisas, o esforo grupal para

fundar o JEAB e a dedicao criao de uma educao disciplinar em Columbia.

Ao longo da dcada de 1960, a anlise do comportamento deixou de ser novidade. O

crescimento da literatura e as inovaes tecnolgicas nos laboratrios e no campo aplicado

fizeram com que, ao menos no nvel da instrumentalizao, derivaes tecnolgicas fossem

incorporadas psicologia e a outras reas. Para Krantz (1972), os usos da tecnologia operante,

conquanto apresentando coeso interna, tornou suas fronteiras menos impermeveis. Krantz

(1972) enfatiza que ainda assim a identidade dos analistas do comportamento permaneceu

distinta e no foi incorporada amplamente psicologia, pois, mesmo em diferentes nveis, eles

trabalhavam exclusivamente com base nos pressupostos do sistema cientfico skinneriano o

qual, embora provendo tecnologias utilizadas por praticantes de outras perspectivas, continuava

sendo alvo de crticas e incompatvel com o mainstream da psicologia experimental no que se

referia a seu mtodo de pesquisa. Isso manteve intocvel o ncleo da identidade dos analistas

do comportamento, que possuam plena conscincia de que a rejeio externa os definia como

grupo.

Para Krantz (1971, 1972), sua anlise corroborou a tese do isolamento mtuo entre a

psicologia operante e a psicologia no operante. Primeira prova disso, foi a mencionada taxa

elevada de autocitao no JEAB, responsvel por estabelecer uma tendncia em que a

probabilidade de citar pesquisas de outros analistas do comportamento era acrescida devido ao

padro comum nas cincias experimentais de referenciar pesquisas recentes. A segunda prova

alude linguagem restrita da anlise do comportamento, sempre utilizada sem o mnimo de

vinculao a outras linguagens psicolgicas. Processo natural quando do surgimento de

qualquer cincia, ele foi radicalizado na anlise do comportamento com o uso de expresses

hermticas, como razo fixa, razo varivel, esquemas de reforamento, discriminao



259

operante, entre outras, dificilmente encontradas fora da literatura operante. Krantz (1972)

evidenciou que o problema da linguagem foi presente em diversas entrevistas, como razo

primria da falta de uso dos achados da anlise do comportamento pela psicologia em geral.

A terceira prova se refere limitao dos tpicos tratados no JEAB, pois esses

orientavam-se por pesquisas sobre comportamento animal e quase exclusivamente vinculados

anlise de variveis em diferentes esquemas de reforamento. Outra prova resultou da to

mencionada incompatibilidade do delineamento experimental de sujeito nico com os demais

mtodos utilizados por psiclogos experimentais; o que motivava a autocitao no JEAB e, por

conseguinte, o acirramento da divergncia com mtodos e procedimentos aceitos na psicologia

experimental estadunidense, como o uso de anlises estatsticas, de testes de hipteses, de

grupos controle com elevado nmero de sujeitos experimentais. Sobre esse ponto, Krantz

(1972) salientou, no entanto, que praticantes de outras abordagens psicolgicas perceberam

que, desde que houvesse esforo dos analistas do comportamento, existiam chances de

harmonizao da anlise do comportamento com objetivos mais amplos da psicologia.

Por ltimo, Krantz (1972) levantou a hiptese de que o isolamento da anlise do

comportamento era decorrncia de uma revoluo conceitual na psicologia. Ainda que no

tenha deixado claro o que significava essa revoluo, Krantz (1972) a relacionou com a

noo kuhniana de incomensurabilidade, sem, contudo, presumir a emergncia de um

paradigma, afirmando que a anlise do comportamento era uma cincia com elevado grau de

incomunicabilidade com as demais abordagens psicolgicas. Complementando a anlise,

Krantz (1972) mostrou que uma ideia de revoluo era igualmente apreendida das declaraes

de analistas do comportamento que defendiam o carter revolucionrio da cincia skinneriana.

Postura que, na perspectiva do autor, em vez de produzir o efeito positivo de apreo pela rea,

260

fortaleceu a baixa disposio de adeptos e de no adeptos da cincia skinneriana para qualquer

tentativa mnima que fosse de integrao terica e de generalizaes empricas.

Para Krantz (1972), suas interpretaes deixaram ao menos duas questes em aberto: 1)

haveria possibilidade futura de coexistncia pacfica e cooperativa entre a anlise do

comportamento e as outras correntes da psicologia?; 2) para a manuteno e o avano da

anlise do comportamento seria sempre necessria uma postura militante como aquela

identificada nas dcadas de 1950 e 1960?

Antes de avaliarmos as repercusses ulteriores da tese de Krantz e tentarmos responder

s questes postas por ele, cumpre salientar que a digresso ampliada dos resultados de suas

anlises se justifica por ter sido, como antes exposto, a primeira investigao sistematizada a

corroborar a percepo histrica existente desde o final da dcada de 1940 do isolamento da

anlise do comportamento. Mas tambm por expor o que alguns autores (Coleman e Mehlman,

1992) identificaram como consequncia negativa da tese de Krantz: o efeito de reatividade. Ou

seja, os resultados da pesquisa de Krantz acentuaram a percepo do fenmeno investigado: o

isolamento da anlise do comportamento. Haja vista que as referncias aos seus dois artigos

(Krantz, 1971, 1972) serviram, nas duas dcadas seguintes, de mote para crticos da anlise do

comportamento reafirmarem a suposta posio desfavorvel em que sempre se encontrava essa

cincia (DeMey, 1982; Guttman, 1977); e at mesmo como caso exemplar de isolamento na

cincia, para relevantes estudos da comunicao cientfica (e.g. Crane, 1972).67


67
Ao comentar a anlise de Krantz, Skinner (1984b) concordou que muitos analistas do comportamento
no estavam interessados nas implicaes de seus trabalhos ou se estavam eles eram por demais restritos. O
grande sucesso do mtodo experimental tendia a selecionar alunos de graduao que preferiam descobrir novos
fatos a formular teorias sobre velhos fatos. Tambm era verdade que o analista experimental tendia a se isolar do
resto da psicologia e de outras cincias sociais... Poder-se-ia tambm dizer que, j que a anlise experimental do
comportamento era um campo novo, no era surpresa que os trabalhos relevantes fossem encontrados apenas em
poucos peridicos (Skinner, 1984b, p. 317).

261

Em razo do provvel efeito reativo da apreciao de Krantz (1971, 1972), vinte anos

depois, Coleman e Mehlman (1992) replicaram parcialmente aquela anlise, a fim de avaliarem

o suposto anacronismo da tese do isolamento mtuo. Para tanto, os autores compararam a taxa

de autocitao no JEAB com a taxa dos mesmos peridicos investigados na poca, bem como

analisaram as referncias feitas ao JEAB em novos peridicos de aprendizagem animal e teorias

do comportamento. A cronologia do estudo compreendeu publicaes de 1969 ltimo ano da

anlise de Krantz at 1989. Primeiramente, Coleman e Mehlman (1992) notaram que a taxa

de autocitao no JEAB havia diminudo em relao ao perodo analisado por Krantz, porm,

em comparao com os demais peridicos, a taxa se mantinha a mais elevada, entre os perodos

avaliados. Esse seria o primeiro sinal da extenso dos achados de Krantz (1971, 1972) para o

comeo da dcada de 1990. Por isso, alertaram que os leitores que foram perturbados pelas

descobertas de Krantz deveriam, apesar das tendncias favorveis que foram descritas, ser

perturbados pelos resultados do nosso estudo (Coleman e Mehlman, 1992, p. 48).

Apesar da semelhana dos resultados, Coleman e Mehlman (1992) argumentam que, no

estudo de Krantz, o termo isolamento foi utilizado de forma limitada, pois teve como respaldo o

baixo volume de comunicao alm da especialidade. De acordo com os autores, esse um

critrio insuficiente para determinar uma interpretao patologizante do isolamento da anlise

do comportamento, uma vez que, se outros indicadores fossem empregados por exemplo, o

contnuo desenvolvimento disciplinar da rea , os dados de Krantz (1971, 1972) seriam

relativizados. Para corroborar essa alegao, Coleman e Mehlman (1992) mencionaram o

estudo de Wyatt, Hawkins e Davis (1986) como prova de que a sade da anlise do

comportamento era menos precria do que sugeriu tantas vezes a tese de Krantz, ao ser

utilizada por psiclogos de outras abordagens.



262

Contudo, a questo que o estudo de Wyatt, Hawkins e Davis (1986) no aferiu o

desenvolvimento da anlise do comportamento para alm da prpria disciplina e suas relaes

com outras reas. De tal modo, o que exps foi o contnuo crescimento, em quantidades

absolutas, de atividades acadmicas e disciplinares, como a criao de publicaes

especializadas, de disciplinas, de linhas de pesquisa e de sociedades cientficas. Com isso,

Coleman e Mehlman (1992) deixaram de notar que a tese de Krantz (1971, 1972) no foi

contrariada pelos resultados de Wyatt, Hawkins e Davis (1986). Primeiro, porque Krantz (1971,

1972), do mesmo modo, confirmou, mais de vinte anos antes, a percepo de que em termos

disciplinares e institucionais a anlise do comportamento estava em plena expanso. Todavia,

Krantz (1971, 1972) salientou que essa substancial expanso era seguida de um contnuo

isolamento. A medida foi assim julgada como representativa da incerta sade da rea, tendo-

se em vista que as demais reas da psicologia experimental, no obstante mantivessem tambm

suas especificidades e delimitaes, apresentavam produes cientficas intercambiveis entre

si e julgavam tal interao necessria produo cientfica.

Na viso de Coleman e Mehlman (1992), outro problema da anlise de Krantz era

situar-se em uma ideologia do progresso cientfico, em que a avaliao quantitativa da

comunicao cientfica foi assumida como critrio determinante do sucesso ou o fracasso de

disciplinas cientficas. Na viso dos autores, aderindo cegamente a essa ideologia, Krantz teria

desconsiderado que a elevada taxa de autocitao no JEAB, em sua primeira dcada, era um

fenmeno comum nos anos iniciais de qualquer novo peridico de um novo campo do

conhecimento, o qual, com o transcorrer do tempo, tenderia a veicular uma produo menos

endgena. Embora coerente com teses da comunicao cientfica (Crane, 1972; Meadows,

1999), a crtica de Coleman e Mehlman (1992) invalidada por seus prprios resultados, pois

eles sugerem, em todos os seus aspectos, que no decorrer das dcadas de 1970 e 1980, em

263

comparao com os outros peridicos, o JEAB manteve seu padro de autocitao elevado. Ou

seja, com o passar do tempo o peridico manteve-se o mais endgeno de todos dentro do

cenrio geral da psicologia experimental estadunidense.

Apesar da sincronia dos achados de Coleman e Mehlman (1992) e de Krantz (1971,

1972), os primeiros sugeriram efeitos positivos do isolamento da anlise do comportamento,

como a autossuficincia intradisciplinar, o consenso e a convergncia entre seus praticantes.

Essa afirmao teve como base a alegao de que elevadas taxas de autocitao existem em

especialidades de outras cincias experimentais. Tal comparao, entretanto, parece fazer

sentido apenas se a psicologia compartilhasse acordos gerais acerca de mtodos e objetos de

estudo, caso de cincias como a fsica e a biologia. Nessas cincias, a limitao da expanso de

seus produtos intelectuais, como ocorria na anlise do comportamento, no sinal de

isolamento, pois os fenmenos estudados por especialidades e abordados em campos restritos

de investigao compartilham, ainda que muitas vezes parcialmente, teorias gerais de suas

respectivas reas do conhecimento. Com isso, muitos dos seus resultados so integrados por

diferentes especialidades (Kuhn, 1962/2006).

Neste ponto necessrio comentar a nfase histrica presente nas interpretaes que

sugerem o isolamento da anlise do comportamento. Razo para tanto a constatao de que o

isolamento no seria fenmeno social exclusivo dos praticantes da cincia skinneriana. Como

nos lembra Ferreira (2006), a psicologia e suas inmeras reas sempre possuram fronteiras

mais abertas para campos externos ao seu domnio, como a biologia, a educao, antropologia,

a medicina, a sociologia, entre outros, do que para campo internos. Nesse sentido, de fato seria

injustificada a proeminncia histrica dada ao isolamento da anlise do comportamento, como

grupo cientfico. Todavia, o que se percebe na tese do isolamento desse grupo o argumento de

que tal isolamento apresentava especificidades no compartilhadas entre as demais abordagens



264

e reas da psicologia estadunidense, do incio da segunda metade do sculo XX. Dentre as

singularidades desse isolamento, na viso de psiclogos no praticantes da anlise do

comportamento, estaria sua configurao comunitria como rea e ao mesmo tempo abordagem

psicolgica. Vide o fato de que, embora nunca tenha mantido relaes amistosas e prximas

com a APA (Woodward, 1996), a anlise do comportamento compunha a nica diviso dessa

associao cientfica, no comeo da dcada de 1960, identificada com apenas uma teoria, de um

um nico autor (Bjork, 2006). Algo bem diverso da demais divises, as quais, embora

pudessem ter suas fronteiras demarcadas, no se identificavam como representantes de somente

uma perspectiva cientfica; mas sim, com reas da psicologia, como a psicologia educacional, a

psicologia no servio pblico, a psicologia clnica, entre outras que contavam com a

participao de psiclogos de diferentes orientaes tericas e metodolgicas. O que propiciava

espao de contato, mnimo que fosse, entre seus participantes. Assim, essa distino social da

organizao comunitria da anlise do comportamento, ocasionada por fatores internos e

externos, j descritos neste e nos demais captulos, foi facilmente percebida como anmala na

comunidade psicolgica estadunidense.

Ao considerar, portanto, os pontos discutidos, o isolamento da anlise do

comportamento era um fenmeno especfico no cenrio psicolgico e, apesar de seus benefcios

internos, os prejuzos talvez fossem maiores, tanto em termos cientficos quanto em termos

institucionais. No por acaso, como expusemos, o prprio Skinner (1984b), lamentou o restrito

impacto de sua posio cientfica e assumiu ser seu isolamento institucional e cientfico parte

da explicao para a precariedade de praticantes de sua cincia nas dcadas de 1950 e 1960.

No por coincidncia tambm, a tese do isolamento mtuo continua a ter ressonncias na

investigao atual da organizao da anlise do comportamento. Rutherford (2009), por

exemplo, pontuou que a estrutura comunitria da anlise do comportamento, entre as dcadas



265

de 1950 e 1960, determinou a coeso interna dessa cincia e foi responsvel pela ampla

insero da tecnologia operante em vrios mbitos da vida estadunidense. No entanto, a autora

considera a mesma estrutura responsvel por, ao longo do tempo, restringir avanos da

tecnologia operante aos limites da comunidade de analistas do comportamento. Em razo

desses e de outros fatores histricos, Rutherford (2009) supe que alguns dos resultados de

Krantz (1972) so teis para a interpretar a situao presente da anlise do comportamento

como grupo cientfico. Assim, conclui que no h duvidas de que determinados aspectos da

anlise de Krantz:

continuam to verdadeiros hoje como eles eram trinta anos atrs. A


anlise do comportamento continua a ser relativamente isolada da corrente
principal da psicologia. Skinnerianos publicam em seus prprios peridicos,
assistem a suas prprias conferncias e treinam seus prprios alunos em certos
redutos comportamentais que restaram... Analistas do comportamento, tanto
experimentais quanto aplicados, continuam a usar uma linguagem especializada
que, no s os separou dos outros psiclogos, como criou um senso de coeso
intra-grupo que palpvel em qualquer encontro onde os skinnerianos
predominam (Rutherford, 2009, p. 151).

Dentre as consequncias negativas do contnuo controle da linguagem interna e externa

praticada pelos analistas do comportamento, Rutherford (2009) sugere o fato de que tecnologias

derivadas da psicologia operante absorvidas em diferentes esferas da sociedade estadunidense

deixaram, ao longo de tempo, de ter suas origens identificadas naquela cincia, e as novas

descobertas nem ao menos chegaram a ser consideradas alm da prpria comunidade.

Concluses prvias

O primeiro aspecto histrico tratado neste captulo foi o contnuo reconhecimento da

figura cientfica de Skinner desvinculado da ampla aceitao de sua teoria cientfica. Uma das

266

provas desse reconhecimento foi seu retorno Universidade de Harvard, no final da dcada de

1940, para ocupar um dos postos mais renomados da psicologia estadunidense. Contudo,

diferente do presumido pelo prprio Skinner, sua presena na instituio teve baixo impacto

institucional e acadmico, sendo sua posio enfraquecida naquele contexto ao longo das

dcadas de 1950 e 1960.

A ascenso do cognitivismo foi a principal explicao dada por Skinner para a situao.

Todavia, o isolamento institucional de Skinner e a manuteno da informalidade e da liberdade

to prezadas por ele na vida acadmica igualmente determinaram tambm a fragilidade da sua

cincia em Harvard. Assim, diferente de Keller em Columbia, Skinner no priorizou em

Harvard mecanismos formais e disciplinares. Por isso, no surpreende que seu laboratrio

naquela universidade tenha sido extinto ainda na dcada de 1960 e que muitos de seus ex-

orientandos de doutorado no seguiram seus passos (Wiener, 1996). Emblemtica da ausncia

de propsito de estabelecer um reduto behaviorista a afirmao de Skinner de que nunca foi

sua preocupao montar um Centro de Condicionamento Operante, por exemplo (Skinner,

1968, citado em Evans, 1968, p. 111).

Apesar da inexpressiva relevncia da posio cientfica de Skinner em Harvard, nas

dcadas de 1950 e 1960, sua figura cientfica continuou a ganhar visibilidade e sua cincia foi

disseminada nos Estados Unidos e exportada para outros pases. No entanto, no contexto

estadunidense a divulgao da cincia skinneriana no foi refletida em ampla adeso e

aceitao. Muito menos houve uma melhoria substancial nas condies acadmicas e

profissionais dos primeiros analistas do comportamento. Naquele momento, os principais

peridicos de psicologia experimental continuavam a rejeitar a produo da rea, com fortes

crticas. De modo a lidar com essa situao, analistas do comportamento fundaram o primeiro

peridico da rea. O JEAB o exemplo maior da instaurao daquela nova comunidade



267

cientfica, pois, alm de estabelecer espao formal para divulgao das pesquisas do grupo, sua

produo e seu funcionamento definiram a identidade da anlise do comportamento como

comunidade cientfica isolada.

A histria dos bastidores da emergncia dessa publicao continuou a refletir o processo

de transio da informalidade para crescente formalidade da anlise do comportamento. O

fenmeno notado, por exemplo, na considerao de que os primeiros analistas do

comportamento ainda necessitavam de espaos informais para divulgao dos resultados de

suas pesquisas. Sobre esse ponto, relevante salientar novamente a situao de Skinner no

mesmo perodo. Isto porque, distinto do seu posicionamento, a manuteno da informalidade

entre os primeiros analistas do comportamento foi continuamente imposta devido s contnuas

rejeies; portanto, foi produto de sanes externas. Portanto, a preferencia de Skinner pelas

relaes informais, tambm no cenrio de Harvard, nas dcadas de 1950 e 1960, vinculava-se

com o valor positivo desse tipo de interao social; j para os praticantes da sua cincia,

naquele mesma fase, a informalidade foi imposta pelas condies externas desfavorveis.

Sendo muitas vezes a nica forma de se comunicarem.

Os debates internos que permearam a organizao e a definio da poltica editorial do

JEAB sinalizam os efeitos das incessantes rejeies. A recusa da produo cientfica de outras

perspectivas psicolgicas e dos prprios analistas do comportamento prova cabal da

reverberao dos efeitos da hostilidade externa. Por isso, uma parte dos analistas do

comportamento envolvidos na fundao do JEAB divergiram e afirmaram que a poltica

editorial da publicao utilizava, equivocadamente, o mesmo procedimento que a comunidade

externa havia aplicado contra eles: a punio. Pouco depois de uma dcada de fundao do

JEAB, e baseado no funcionamento desse peridico, as crticas j existentes de que a anlise do

comportamento era um grupo cientfico isolado e ortodoxo se ampliaram. Krantz (1971, 1972)

268

corroborou tal viso histrica em uma anlise sistemtica da comunicao cientfica da rea, na

qual argumentou em prol da tese do isolamento mtuo entre a psicologia operante e a

psicologia no operante. Embora questionada, a tese manteve seu valor heurstico, uma vez que

estudos desenvolvidos vinte e quarenta anos mais tarde, inclusive para tentar mostrar seu

provvel anacronismo, reforaram indcios da manuteno do isolamento da rea (Coleman e

Mehlman, 1992; Rutherford, 2009).

Expomos que durante esse perodo Skinner emitiu relatos ambguos com respeito ao

valor do reconhecimento. Ora afirmou ser esse de valor questionvel, ora lamentou ser sua

posio cientfica pouca reconhecida. Esse tipo de relato situou Skinner na posio de um

parcial outsider. Parcial, porque embora se sentisse privado de reconhecimento do valor da sua

cincia, margem e isolado do mainstream da psicologia experimental, Skinner sempre obteve

os privilgios da elite acadmica estadunidense. Por essa razo, supomos que foram os

praticantes de sua cincia que chegaram mais prximo de ocuparem o lugar de outsiders na

psicologia experimental nos Estados Unidos. Isto porque, esses alm de no terem os seus

trabalhos individualmente reconhecidos, tiveram dificuldades de ocupar cargos minimamente

confortveis de modo a praticar a cincia skinneriana e tinha dificuldades de divulgar suas

pesquisas em espaos formais relevantes. Razo pela qual muitos dos primeiros analistas do

comportamento mantiveram declarada relao de hostilidade com a comunidade externa.

Por fim, este captulo encerra o percurso cronolgico de nossa investigao, que vai do

ingresso de Skinner no doutorado, em 1928, at sua deciso pela aposentadoria, em meados da

dcada de 1960. Perodo no qual, correlativamente, sua cincia foi recepcionada e disseminada,

tornando-se base para a formao de uma nova comunidade cientfica na psicologia

experimental estadunidense. A aposentadoria de Skinner coincidiu, assim, com o momento



269

em que sua cincia ganhou contornos claros de um grupo cientfico formalizado.68 Momento

no qual, uma tendncia histrica paradoxal no percurso de Skinner e na formao de sua cincia

se tornou mais evidente do que nunca: o crescente reconhecimento da sua figura cientfica e da

expanso comunitria da anlise do comportamento seguidos do contnuo isolamento de ambos

dentro da comunidade cientfica.


68
Embora tenha se aposentado apenas em 1974, a partir de 1964 Skinner iniciou sua retirada da carreira
docente reduzindo seus poucos encargos burocrticos e suas funes como professor, mas mantendo sua rotina de
desenvolvimento de projetos individuais. Aps sua aposentadoria, Skinner se manteve em Harvard como professor
emrito at o final de sua vida, em 1990. Sobre o assunto, ver: Skinner, 1984b, p. 215-217, p. 219, p. 226-229, p.
248, p. 252, p. 253, p. 350.

270

8. CONSIDERACES FINAIS

Uma biografia chega a um fim natural quando o sujeito morre; uma


autobiografia deve ser levada a um fim. Como aqueles romancistas
que uma vez disseram aos seus leitores o que eventualmente teria
acontecido com todos os seus personagens, eu preciso terminar
dando as informaes principais (Skinner, 1984b, p. 385).

Nossa narrativa do percurso acadmico de Skinner e da formao comunitria da anlise

do comportamento encerra-se na dcada de 1960. Contudo, Skinner viveu at 1990, e a anlise

do comportamento continua ativa e se desenvolvendo. Por isso, algum pode dizer que a

histria traada neste estudo chegou ao fim cedo demais. Mas esperamos que a arbitrariedade

de nossa cronologia tenha sido justificada pela sua coerncia em expor o comeo e o trmino

parcial do percurso acadmico de Skinner, seguida da definio de contornos claros da

formao de um grupo de adeptos de sua cincia, responsveis por sua institucionalizao e

organizao social.

A construo dessa narrativa, distinta de parte significativa da historiografia da

trajetria de Skinner e da sua cincia, foi abalizada pela compilao e anlise de relatos

biogrficos e autobiogrficos alusivos a eventos histricos pertencentes esfera microssocial da

cincia. Assim, mapeamos e analisamos a existncia de eventos histricos peculiares,

identificados no difuso relato autobiogrfico de Skinner, nos relatos biogrficos e

autobiogrficos da primeira gerao de analistas do comportamento e de outros personagens

envolvidos nessa histria. Assim, eventos pertencentes ao contexto microssocial e, muitas

vezes, informal da cincia propiciam uma nova interpretao da biografia acadmica de Skinner

e da transformao da sua cincia em uma prtica social na psicologia experimental

estadunidense.

271

Como a presente narrativa foi majoritariamente baseada em fontes autobiogrficas e

biogrficas, discutimos, a seguir, o valor e funo de uma narrativa histrica da cincia pautada

nessas fontes e seus efeitos provveis nos leitores. Tambm de modo a expor extenses dos

achados para alm da cronologia e contexto pesquisado, discutimos possibilidades deste

estudo servir de referncia para debater, ainda que em carter especulativo e incipiente, suas

implicaes histricas para pensarmos a organizao comunitria da cincia skinneriana no

Brasil; por ltimo, apresentamos algumas limitaes do estudo como potenciais pontos de

partidas para novas pesquisas no campo.

8.1 O valor de uma histria biogrfica como fonte de reminiscncias da vida cientfica

Segundo Denzin (1989, p.26): Quando o leitor ler um texto autobiogrfico, o texto

lido por meio da vida do leitor. Dito isto, supomos que para o leitor integrado ao universo

acadmico, o significado de uma narrativa histrica da cincia baseada em fontes biogrficas e

autobiogrficas ultrapassa os eventos nela abordados. De modo a avaliarmos esses efeitos,

analisamos o papel autobiografia de Skinner, por ser a principal fonte da pesquisa, e por sua

provvel funo de avivar reminiscncias nos leitores desta tese.

A autobiografia de Skinner propiciou elementos para a construo de uma narrativa

histrica da cincia na qual a vida de um cientista e dos seus foi concebida como algo que

transpe o espao do laboratrio e das formulaes empricas e lgicas da cincia. Por isso, as

memrias de Skinner se mostraram instigantes, porque, mesmo sendo as memrias de um

cientista sucedidas em um perodo histrico relativamente distante e emitidas em outro contexto

geogrfico, elas descrevem fatores que permeiam o cotidiano de qualquer pesquisador. Logo,

272

no surpresa que ao entrar em contato com as memrias de Skinner as memrias de seus

leitores sejam ativadas. Os trmites e relaes institucionais muitas vezes conflituosos no dia-a-

dia acadmico; os diversos tipos de controle no enunciados nesses ambientes que acabam por

afetar os rumos da prtica cientfica e a trajetria de pesquisadores; a necessidade ou muitas

vezes obrigao de se associar a determinados grupos e pessoas e se afastar-atacar

automaticamente outros; o papel do reconhecimento ou da falta dele; o desconhecimento e

negligncia por outros saberes cientficos e no cientficos; o isolamento e suas consequncias;

e, claro, a informalidade que permeia a vida cientfica so apenas alguns dos temas tratados em

nossa narrativa e recorrentes na narrativa autobiogrfica de Skinner, que talvez estejam

presentes na memria-vida de qualquer pesquisador. Se este for o caso, mais do que lanar luz

sobre si mesmo e sua biografia, as memrias de Skinner oferecem uma descrio histrica na

qual seus leitores se surpreendem com um vasto panorama do funcionamento social da cincia.

Por supormos que os relatos autobiogrficos e biogrficos de Skinner e de outros

sujeitos presentes na narrativa traada sejam elucidativos de aspectos comuns no cotidiano

acadmico, derivamos algumas questes mais amplas acerca do funcionamento da anlise do

comportamento no contexto nacional, e da cincia em termos gerais.

8.2 A ampliao dos resultados para outros contextos

Embora os aspectos histricos analisados formem uma narrativa com um eixo central

definido, com personagens e contextos histricos bastante especficos, supomos que ao

expormos os seus elementos constituintes, um universo mais ou menos conhecido por todos os

envolvidos com a prtica cientfica se revela. Mais do que isso, argumentamos que a

273

identificao com esse cenrio sugere que a cincia tem duas vidas, uma formal e uma

informal; e que as regras da primeira so conhecidas e enunciadas por todos como as regras da

cincia, enquanto as regras da segunda, embora igualmente conhecidas, em grande medida,

por seus praticantes, e parte tambm dos rumos da cincia, no so enunciadas em contextos

formais como tais.

Decerto cada universidade, cada departamento, cada laboratrio e grupo cientfico, por

menor e menos expressivo que seja, ter suas regras no declaradas. Mas por que essas regras e

seus efeitos no so debatidos em situaes formais e por que dificilmente tornam-se foco de

investigao? Uma hiptese inicial que uma das regras no declaradas do jogo cientfico,

aprendida rapidamente por qualquer pesquisador iniciante, seja justamente no enunciar

algumas de suas regras. O que ocorreria se de fato essas regras fossem declaradas em espaos

formais e se tornassem objeto constante de anlise? No sabemos a resposta, mas plausvel

supor que o ocultamento dessas regras evitam as punies que sua exposio ocasionaria.

Ademais, provvel que ao explicitar as regras informais do jogo cientfico implique em

desclassificao de seus jogadores. Por outro lado, os efeitos nocivos do silncio imposto so

amplamente conhecidos pela histria e psicologia: a perpetuao histrica de sintomas

psicopatolgicos em nvel individual e coletivo (Ricoeur, 2007).

Sinais dessa perpetuao de uma histria silenciada e seus sintomas seriam

identificados na organizao comunitria da anlise do comportamento brasileira. Assim,

embora no seja possvel generalizar nossos resultados para o Brasil, indcios de que a anlise

do comportamento, neste contexto, compartilharia o isolamento e outras caractersticas que

definiram a identidade coletiva da anlise do comportamento, nos Estados Unidos, permitiu-nos

uma avaliao inicial sugestiva de afinidades com os resultados de nossa investigao.



274

Em anlise da percepo de ex-behavioristas brasileiros sobre o funcionamento do

campo, Rodrigues (2002) mostra, por exemplo, ser a anlise do comportamento no Brasil

caracterizada, entre outras coisas, pelo intenso policiamento da linguagem mentalista e pela

arrogncia e supervalorizao do prprio conhecimento. Chama a ateno ainda, expondo um

fato anlogo quele ocorrido na comunidade analtico-comportamental nos Estados Unidos nas

dcadas de 1950 e 1960, quando da fundao de seus dois primeiros peridicos (cf. captulo 7),

que alguns dos entrevistados por Rodrigues (2002) declararam terem sido alvo de retaliao

interna mais do que externa, ao contrrio do que se poderia supor. (p. 242). Por essas razes,

para ela:

A questo da punio do grupo pelo prprio grupo, ou entre subgrupos, caso no


seja um idiossincrasia da experincia dos sujeitos desta pesquisa, nos parece
particularmente problemtica em parte porque especialmente delicada do ponto
de vista humano, tico e acadmico e em outra parte porque no ajuda muito na
dissoluo de oposies, sejam relativas a equvocos, sejam relativas a
discordncias. Ao contrrio podem acirrar as existentes e provoc-las onde no
ocorrem, reduzindo o nmero de adeptos e impedindo, seno a produo, pelo
menos a divulgao mais ampla da abordagem e a interlocuo com diferentes
comunidades acadmicas e a sociedade em geral. (Rodrigues, 2002, p. 242-243).

Se de fato a mencionada hostilidade existir no contexto brasileiro ela provavelmente

difere daquela existente na histria da anlise do comportamento nos Estados Unidos. O uso do

delineamento experimental de sujeito nico, por exemplo, no foi motivo de rejeio dessa

cincia no cenrio nacional, uma vez que a anlise do comportamento no Brasil foi durante

dcadas sinnima de psicologia experimental (Matos, 1996). De todo modo, os achados de

Rodrigues (2002) apresentam no mnimo indcios de compatibilidade com respeito

caracterizao da organizao comunitria da anlise do comportamento nos Estados Unidos.



275

Em entrevista recente, outra pesquisadora behaviorista brasileira, Andery (2012),

igualmente discute fatores que denotam equivalncia entre o funcionamento da anlise do

comportamento no Brasil e nos Estados Unidos. Essa correspondncia surge como parte de seu

comentrio de que a anlise do comportamento seria uma comunidade cientfica historicamente

isolada e que essa situao deveria ser analisada em termos de prtica cultural. Nas suas

palavras:

Atualmente, estou preocupada com a anlise do comportamento enquanto


prtica cultural porque acho que os analistas do comportamento, enquanto
grupo, manobraram-se para uma posio em que ns estamos em um canto
isolado. como se todo o mundo da cincia e da tecnologia pudesse nos ignorar,
sem nenhum prejuzo para suas reas e seu conhecimento. O que temos hoje na
anlise do comportamento? Pequenos grupos ou um pequeno grupo de cientistas
e tecnlogos com pouco ou nenhum impacto em termos cientficos gerais.
Somos uma comunidade cientfica pequena, que fala de si/para si e que no
conversa com quase mais ningum. Alm disso, acha que no precisa conversar
com mais ningum. (Eu no estou me excluindo dessa perspectiva, acho que
tambm sou um pouco assim. Nos ltimos anos, tenho tentado fazer um pouco
diferente, mas acho que no tenho conseguido.) O que pode acontecer? Mesmo
que a anlise do comportamento consiga persistir por mais 20, 30, 50 anos
publicando seus JEABs e JABAs, tendo um pedacinho aqui de interveno
possvel, um tantinho ali de publicao, um lugar ou outro em algum
departamento de universidade, o impacto da produo de conhecimento e de
tecnologia que emerge da sobre a sociedade muito pequeno para ser
reconhecido como relevante. Em certo sentido, a posio atual da anlise do
comportamento enquanto prtica cultural pior do que h 30 ou 40 anos. A
anlise do comportamento era vista como uma abordagem reacionria,
americanfila. Mas pelo menos estava na cultura. Era um plo de discusso.
As pessoas sabiam falar: Skinner, Deus me livre!. Hoje em dia, sequer
despertamos reao emocional. Esse isolamento, que percebemos como
isolamento cientfico, isolamento tecnolgico, isolamento social em relao ao
impacto acadmico, produto tambm da ausncia de dilogo com as disciplinas
que constituem nossas interfaces. De certa forma, existe uma recusa na anlise
do comportamento em reconhecer que ns temos um tanto de conhecimento que
deveria de fato ser transformado por outros tantos de conhecimento e essa
postura pode ser fatal. (p. 23-24).

Ainda para Andery (2012), esse cenrio negativo, de modo geral, sinaliza que a anlise

do comportamento poderia ser extinta sem causar qualquer alterao na psicologia como um

276

todo. Se deixasse, por exemplo, de ter professores da rea, isso afetaria muito pouco a

psicologia como profisso. Essa extino seria impossvel no caso de cincias como a biologia.

Uma coisa ser parte integrante ou constituinte de um sistema maior; ento, se


voc desaparece, todo o resto do sistema sofre com isso; outra estar isolado no
sistema: se voc desaparecer, o sistema continuar funcionando e, exceto por
alguma pequena oscilao, permanecer intacto. Esse o risco que corremos, de
termos nos transformado em um grupo isolado dentro do sistema. (p. 24).

Embora os comentrios de Andery (2012) sejam consonantes com a nossa tese de que o

isolamento da anlise do comportamento se propaga desde os seus primrdios, h um ponto no

qual sua interpretao diverge de nossa interpretao, qual seja, o papel de Skinner no processo

de isolamento da rea. Na perspectiva de Andery (2012):

Acho que a anlise do comportamento j foi muito melhor. Skinner no era


assim. Quando entrou para Harvard, ele foi parar em um laboratrio de biologia,
apropriou-se do conhecimento de ento da biologia. E fez algo semelhante com
outras disciplinas em toda a sua obra. uma ingenuidade achar que Skinner
falou tudo o que falou por causa do rato pressionando a barra. O que ele
escreveu derivou, sim, do que ele viu no laboratrio, mas foi informado por
muitas interfaces. Skinner era muito culto e era um leitor incansvel. Faz
referncias indiretas filosofia, biologia, paleontologia, geografia,
economia, sociologia, histria, lingustica e a mais algumas cincias.
Conviveu e fez questo disso com filsofos da cincia. Desse ponto de vista,
Skinner seria um modelo de cientista muito diferente do analista do
comportamento hoje. Mas um modelo difcil de seguir, pelas exigncias que
impe ao cientista. E Skinner foi importante no apenas porque reconheceu
outras disciplinas, mas porque reconheceu nelas lacunas e problemas para os
quais props alternativas. E, ao faz-lo, tornou a cincia do comportamento
operante uma prtica a ser de algum modo considerada por/em outras
disciplinas. (p. 24).

277

Ainda que a postura de Skinner em termos intelectuais revele inquestionavelmente sua

apropriao e dilogo com outras cincias, nossa narrativa sugere que o isolamento e

alheamento de Skinner da vida institucional e burocrtica da cincia constitui parte da

explicao do isolamento da sua cincia. Ademais, mesmo que Skinner tenha dialogado com

outros cincias, isso no motivo suficiente para isent-lo de participao ativa nos rumos da

anlise do comportamento, tendo em vista que o isolamento da anlise do comportamento

tambm se explica pelo seu isolamento institucional de seu fundador, algo assumido pelo

prprio Skinner. Por ltimo, ainda lembramos que apesar de trabalhar na interface com outras

cincias, Skinner manteve durante parte considervel de sua trajetria acadmica discursos de

desconhecimento e desprezo , por exemplo, pelo conhecimento psicolgico. O que segundo ele

generalizou para os praticantes da sua cincia, que comearam a conceber a anlise do

comportamento como um sistema auto-contido, portanto, auto-suficiente.

8.3 Potenciais limitaes e a possibilidade de um programa de pesquisa

Algumas limitaes desse estudo sugerem potenciais pontos de partidas para novas

investigaes histricas do campo. A primeira delas diz respeito ao foco dado ao

funcionamento microssocial da anlise do comportamento e a ausncia de suas vinculaes a

determinantes macrossociais inerentes cincia. Sobre isso, supomos que a nfase

microssocial, neste estudo, seja justificada pelo aprofundamento em aspectos escassamente

tratados na histria da rea. Ademais, conjecturamos que a compreenso da anlise do

comportamento como um microcosmo social pode servir de base inicial para anlises de suas

relaes com mbitos macrossociais.



278

Outra limitao diz respeito ao fato de que este estudo empreendeu uma inverso

metodolgica na historiografia da anlise do comportamento, uma vez que a nfase dessa

historiografia recai tradicionalmente sobre investigaes conceituais. Uma consequncia bvia

dessa inverso foi o foco em eventos pertencentes esfera microssocial da cincia, em

detrimento parcial da anlise do desenvolvimento das questes tericas da rea. Tal inverso

parcial justifica-se pela necessidade de alcanarmos com isso uma histria que dificilmente

emergiria de uma anlise puramente conceitual. Alm disso, julgamos que anlises tericas

possam ser beneficiadas por este tipo de estudo, j que elucida aspectos que perpassam o

contexto de formulaes cientficas da anlise do comportamento.

Vale tambm dizer, que a proeminncia de eventos histricos pertencentes a esfera

social do funcionamento cotidiano de uma cincia no significou qualquer defesa extremada de

um determinismo social. Mas, sim, a insero de elementos histricos, que vo alm de

objetivos cerimoniais e puramente lgicos, muitas vezes ainda predominantes no debate

histrico da cincia.

Finalizando...

Encerramos sugerindo no mnimo duas formas de interpretar a narrativa descrita neste

estudo. A primeira delas considerar toda a histria traada como algo muito interessante, mas,

ainda assim, mera curiosidade ou uma histria dos bastidores da cincia. A segunda opo, a

que defendemos, ponderar que uma histria do cotidiano informal da cincia sinaliza, para o

bem ou para o mal, em maior ou menor medida, outros determinantes dos seus rumos, do

percurso dos seus praticantes, dos seus produtos intelectuais e de suas inseres sociais nos

mais diversos mbitos da sociedade.



279

Se a primeira forma de interpretar prevalecer, e lidarmos com esta histria como uma

histria secundria, acessria, mantemos a crena de que a cincia somente aquilo presente

nas descries lgicas dos chamados fatos cientficos. Por outro lado, se considerarmos a

segunda opo, de que cincia uma complexa prtica social determinada inclusive, e muitas

vezes, por aquilo que nunca descrito nos resultados de nossas pesquisas, o propsito em

levantar o debate acerca do funcionamento social de uma rea do conhecimento especfica, e

por que no dizer, da cincia como um todo, ter sido alcanado.



280

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