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Captulo VI

O mais curto dos dias


Manh do dia 15 de novembro de 1889. Cedo, abriram-se os portes do palcio
Leopoldina, no Engenho Velho. Um lindo paraso, sem mas, mas com uma
serpente. O criado esperava na frente da escadaria com o puro-sangue encilhado. O
animal pastava, enquanto aguardava o cavaleiro. Ele levantara da cama cedo,
excitado como se tudo fosse acontecer de imediato. Sabia, contudo, que tinha que
ter calma. Faltavam somente 17 dias para o aniversrio do av. Sua contagem
regressiva tinha outra data-limite. Ele no sabia que ela seria abortada. E que
comearia a ser abortada j. Alheio aos fatos, foi dar uma volta a cavalo.
O elegante cavaleiro de cabelos louro-escuro, nas suas botas de couro ingls,
contornou o lago com plantas aquticas, esporeou o puro-sangue e saiu para um
passeio matinal. Na rua, como de hbito, um pequeno grupo de populares
aguardava. Acenaram ao ver passar o prncipe Pedro Augusto, que alguns
consideravam o futuro imperador do Brasil. Ao fundo, longos jerivs abraavam a
bela, mas sbria, construo neoclssica.
O prncipe sabia, contudo, que algo estava em andamento. Dez dias antes
reunira em sua casa as mais diversas personalidades da poltica, das letras e das
classes armadas. Lembrou-se do prazer com que desdobrou os cartes de resposta
ao convite: Desvanecido com o convite que recebi de S. Alteza para assistir ao
jantar festivo que o augusto senhor oferece [...] tenho a honra de pedir-lhe que se
digne assegurar a S. Alteza que em dia e hora aprazados comparecerei... com a
maior satisfao que Eduardo Wandenkolk previne de que no faltar no dia e hora
marcados.
O pretexto? Mais uma homenagem aos oficiais chilenos. Mas no s. Foi feita
antes da dos tios. Uma leve alfinetada. Ele os odiava e era por eles odiado. Tomar a
frente na recepo aos estrangeiros era uma forma [pg. 197] elegante de desfeita. O
prncipe Pedro Augusto convidara, tambm, um liberal: o presidente do Conselho
dos Ministros, Afonso Celso de Assis Figueiredo, o visconde de Ouro Preto. O
visconde pouco se dava com os consortes, preferindo evitar relaes com a famlia
imperial. Durante sua gesto, recebera apenas dois convites para os bailes oferecidos
no pao Isabel, residncia da princesa Isabel e seu marido, o conde dEu, que
aceitara, dizia, exclusivamente por razes de Estado. Quanto sua relao com o
jovem prncipe, esta era bem mais cordial. H apenas dois dias tinha sido convidado
para ouvir nos sales do pao Leopoldina os chiados e sons extrados da caixa de
madeira recm-introduzida Corte: o phonographo! Ouviu-se, ento, uma pera de
Bizet, Pescador de Prolas. Depois tomaram ch. Pedro Augusto lembrou-se do que lhe
escreveu: casaca, gravata preta e nada de oficial. Afinal, estariam entre amigos!
Entre companheiros de idias. Pelo menos era assim que ele via as coisas.
Pedro Augusto tinha um poder de simpatia que o fazia estimado em todas as
partes da Corte. E fora dela, tambm. Por isso mesmo ele j sabia. Muitos o sabiam.
Comentara sobre o assunto, alis, com os amigos que o visitaram em sua residncia
na rua Duque de Saxe, na noite anterior. Estavam cientes das denncias de que
oficiais do Exrcito conspiravam contra a monarquia. Eram avisos annimos. Pior,
avisos sem provas. Difceis de punir.
No ms de novembro, enquanto se festejava a presena de oficiais chilenos na
capital, reunies deixavam vazar o mal-estar dos militares. Sabia-se que, na noite do
baile da Ilha Fiscal, alguns deles se agruparam no Clube dos Oficiais. O prncipe
soube, tambm, que o marechal Floriano Peixoto, pessoa da mais alta confiana do
governo imperial, teria rabiscado um bilhete a Ouro Preto dizendo: A esta hora
deve V. Exa. ter conhecimento de que tramam algo por a; no d importncia [...]
confie na lealdade dos chefes que j esto alertas. Tudo isto, argumentavam os
monarquistas, eram balelas da oposio. Mas os amigos que freqentavam sua
casa afirmavam que neste ambiente de conjurao seu nome [pg. 198] poderia ser a
nica sada. Se havia modificaes a fazer na sucesso do imperador D. Pedro II era
para coloc-lo no trono.
Afinal, a ambio de sua tia em tornar-se imperatriz estava longe de ter
sustento. Sim. A princesa Isabel era respeitada por suas qualidades pessoais
piedosa, boa me, esposa dedicada, filha extremada. Mas, politicamente, apenas
tolerada. No era sem repulsa que os polticos e por que no, os homens de
maneira geral a viam exercer as funes que lhe atribua a Constituio. Durante
a regncia, quando ele estivera fora com o av, Deus! Quantos conflitos pequeninos
ela no criara com Cotegipe, ento chefe do gabinete de ministros! No insultara a
Guarda Nacional chamando seus membros de coronis de bobagem? No sentara
um padre estrangeiro, o nncio do papa, a seu lado na carruagem, enquanto fazia os
brasileiros andarem sempre sentados frente, como qualquer camarista? No se
negara a assinar a pena de morte de um escravo criminoso, sob a alegao de que
ao corao de mulher repugnam certas coisas?
No sabia dar ordens. Pouco sabia dos negcios pblicos e quase nada
conhecia da administrao. Inadmissvel v-la intrometer-se na formao de
Cmaras e gabinetes, nas eleies, na balana dos partidos que ora tinham que
pender para um lado, ora para outro, deixando tudo na mesma. A estratgia era
usada com eficincia pelo av, para dio de seus detratores. No havia dvidas: a
m vontade com o governo de uma mulher era explcita. As intrigas e confuses em
torno dos moradores do palcio Isabel se multiplicavam.
Pedro Augusto lembrou-se, com um sorriso sarcstico, das linhas publicadas
na Gazeta da Tarde:
Sem instruo histrica, fiel e verdadeira, sem os menores rudimentos de
cincias fsicas e naturais, sem idia das principais leis do pas, s lendo duas
folhas, o Fgaro de Paris e O Apstolo do Rio de Janeiro, acreditando no milagre
da Salete e de Lourdes, sonhando com a restaurao do poder temporal do
papa para quem manda [pg. 199] todo o dinheiro que pode obter das
brasileiras, tendo seus aposentos cheios de imagens e de esttuas de santos e
recebendo a toda hora padres e freiras, no certamente a condessa dEu o
soberano talhado para um pas novo como o Brasil, onde o esprito
voltaireano paira at na atmosfera.
Beata. Carola: chegara a ponto de varrer o cho de uma igreja de Petrpolis,
diziam alguns. Submissa. O francs, ou seja, o conde dEu, quem dava as
ordens, mesmo contra a poltica de senadores e dos grandes do Imprio,
reclamavam outros.
Ah! O francs: detestado tambm por alugar cortios. Detestado por falar
cheio de erres e em tom de choro. Detestado por viver despenteado, os cabelos
arrepiados, as botinas sujas, as casacas cheias de dobras, as cartolas amassadas.
Ridicularizado por vestir casaca com a grande ordem do Cruzeiro, trazendo as calas
arregaadas at os tornozelos. No zelava por sua imagem. Recentemente lhe
ocorrera predizer futuro sombrio ao fongrafo recm-inventado nos Estados
Unidos, pois julgava que o carter misterioso da voz gravada tinha sabor de alma do
outro mundo: quanto atraso!
Em Petrpolis, ia com os filhos s aulas de ginstica e no se contentava em
olhar. Acompanhava os movimentos infantis com gestual esquiptico e
desgracioso, segundo contavam. Era visto depois, pelas ruas da pequena cidade,
seguindo um carrinho puxado por carneiros onde iam os meninos, o que de certo
no concorria para seu prestgio, rematava o visconde de Taunay, freqentador da
casa do prncipe. Era to carola quanto a mulher. Pedro Augusto se deleitava com as
imagens que diminuam seus concorrentes.
H dois anos, circulavam notcias concretas sobre a outra sucesso. A sua. Um
ofcio do ministro austraco foi um dos primeiros sinais de que ele, prncipe, j tinha
apoio crescente: A ausncia do imperador um mal incontestvel para o pas. O
governo da princesa reinante, que no [pg. 200] parece munido de poderes
suficientes, s serve para impopularizar sua pessoa. de temer-se que a sua elevao
futura ao trono do imprio seja eriada de dificuldade. Enquanto isso, o ministro
da Frana notificava ao seu governo sobre os primeiros sinais da conspirao, que j
circulava no sangue da famlia imperial: Forma-se j um partido que quer substituir
o duque de Saxe, neto do imperador, e sua tia, a condessa dEu, casada com um
estrangeiro e cuja popularidade ainda duvidosa. No queriam nem a princesa,
nem seu filho. Quanto a Pedro Augusto, tinha at a compreenso dos ingleses. Seus
mritos eram bem-aceitos. Colocavam-no ao lado de Isabel como candidato ao
trono. No se pode desmentir anotava o ministro britnico que existe
neste pas um pequeno partido que prefere ver a coroa passar para um sucessor
varo, sobretudo quando est livre de influncias clericais, o que parece ter
prejudicado, em certa medida, a popularidade da princesa herdeira.
O prncipe lembrava das queixas da av Teresa Cristina: Plantaram a
discrdia na famlia. Mas, agora... quando subiria ao trono? se perguntava num
apurado trote elevado, enquanto saudava um passante com um movimento de
cabea. Foram longos anos de espera a um preo terrvel. Ele engolira todos os
sapos e fizera todos os esforos. Tinha, at esta manh ensolarada, a convico
ntima de que a data estava prxima. No tinha planos muito claros para o imprio,
mas tinha amigos que lhe dariam idias. Deixou-se levar pelo ritmo do exerccio e
por seus sonhos de coroao.
Quando voltaram, o homem e o cavalo, suados, ao palcio Leopoldina, o
mordomo aguardava porta principal. Parecia ansioso em falar com Sua Alteza.
Enquanto o cocheiro recolhia o animal, o criado se precipitou escada abaixo. Com a
cabea baixa e a alguns passos de distncia do prncipe, comeou a cuspir as
informaes que recebera logo cedo por gente que vira a coisa acontecer. Tudo
comeou ao clarear do dia, explicava o servial que era de toda a confiana de Pedro
Augusto. O som das botas e das rodas dos 16 canhes krupp quebraram a
monotonia do Campo de Santana. Quem olhasse pela janela de um alto sobrado na
rua do conde da [pg. 201] Gvea, vizinha do quartel-general, descortinaria uma cena
inslita. Eram quinhentos homens a marchar. E no pertenciam Guarda Nacional,
que ai costumava fazer seus exerccios aos domingos.
Era a 2a Brigada do Exrcito, dois Regimentos de Cavalaria, mais cerca de
sessenta alunos da Escola Superior de Guerra, inaugurada no ano anterior. Todos
armados dirigiam-se ao dito quartel, vindos de So Cristvo. A frente, o
comandante do Primeiro Regimento de Cavalaria. Cavalgando a seu lado, o rosto
fino, os bigodes fartos e em ponta, o pince-nez do professor da Escola Militar,
tenente-coronel Benjamim Constant. No caminho, o oficial que portava o pavilho
imperial jogou-o longe, com desprezo. A bandeira aterrissou no quintal de uma das
casas ao longo da rua. Uma carruagem contornou a praa e depositou Deodoro da
Fonseca diante do grupo. Embora fragilizado, magro e arfante, Deodoro tomou a
montaria de um subordinado, assumindo a coluna de rebeldes. Era homem
imponente, por trs da barba crespa e branca. A ele se juntou o nico civil integrado
s foras atacantes: o jornalista republicano Quintino Bocayuva.
O quartel continuava o mordomo, j no frescor do salo se achava
rodeado por destacamentos do Exrcito, da Armada, da Polcia da Corte e dos
Bombeiros, convocados para sua defesa. Desde a vspera corria a notcia de um
movimento sedicioso. O gabinete Ouro Preto lutava para cont-lo. Ordens dos
ministrios da Guerra e da Marinha mobilizaram uma brigada mista de cerca de mil
homens supostamente leais ao governo imperial. Supostamente. Postados ao lado da
Estao da Estrada de Ferro, os homens enchiam tambm o ptio do quartelgeneral
cujos portes estavam fechados.
Por sugesto do ministro da Guerra, Enas Fonseca Galvo, visconde de
Maracaju, o gabinete liberal que governava o pas se reunira no quartel-general para
animar a resistncia e enfrentar o golpe. Um grupo, portanto, sabia que o imprio
corria riscos. O marechal-de-campo Floriano Peixoto ocupava seu posto junto ao
governo. Tanto ele como o ministro da Guerra tinham dado garantias a Ouro Preto
de que a situao [pg. 202] estava sob controle. Falsas. Nenhuma iniciativa contra
os golpistas tinha sido tomada. Nenhuma barricada erguida, nenhuma boca de rua
guarnecida, nenhuma casa vizinha ocupada para conter os insurgentes que logo iam
mostrar a cara.
Muitos dos homens do governo acreditavam piamente em que no haveria
grandes surpresas. Outros, como Floriano, passavam ordens em voz baixa para os
oficiais. A qualquer aproximao de Ouro Preto, agiam com dubiedade. Por
precauo, as tropas mantinham-se apenas com as armas ensarilhadas. Todos
pareciam assustados. O10 Batalho de Infantaria, unidade de maior confiana do
governo imperial, fora mandado interceptar a Escola Militar, que tambm se
rebelara e marchava, vindo de suas instalaes na Praia Vermelha.
Um piquete de cavalaria sublevada chegou em misso de reconhecimento, at
os muros do quartel-general. Surpreendentemente, no provocou nenhuma reao
dos militares presentes. Dentro do prdio, Ouro Preto, irado, reclamava um contraataque.
Queria a captura dos oficiais, mas esbarrava na inrcia silenciosa dos homens
com os quais deveria contar. Um exemplo: um oficial, designado para o comando
das tropas aparentemente fiis, circulava pelos corredores do quartel. Instado a
assumir as funes para as quais havia sido designado, e interpelado por Ouro Preto
se iria cumprir seu dever, respondeu, com singular expresso: seguramente irei
cumprir meu dever. Mas a dvida ficou no ar: cumprir em relao a quem?
E o mordomo prosseguia diante do rosto impassvel do prncipe: o cerco em
torno do quartel se fechou. Ombro a ombro, os militares das mais diversas patentes
cerravam fileiras em torno de 16 canhes que apontavam para a fachada do quartel.
A Brigada Mista formada por fuzileiros, encarregada de resistir contra as tropas
revoltadas, cedeu quando seu comandante obedeceu s ordens de Deodoro da
Fonseca de se alinhar com eles. Enquanto isso, o 10 Batalho de Infantaria, que
marchava para fazer frente aos cadetes da Escola Militar, abortou sua misso. As
unidades se confraternizaram. [pg. 203]
No Campo de Santana, um mensageiro se destacou das fileiras seguia
relatando o mordomo. Trazia uma mensagem de Deodoro da Fonseca para Floriano
Peixoto. Ouro Preto recusou-lhe a entrada: no seu entender, uma fora armada
revoltada tinha que ser repelida fora. E sem dilogo! Mas aconteceu o pior,
dramatizava o narrador. Nesse momento, chegou ao quartel-general o ministro da
Marinha, almirante baro de Ladrio. Era um homem entrado em anos. Uma vasta
barba e bigodes brancos lhe cobriam as faces, e comendas e honrarias militares se
acumulavam sobre a farda. Um ajudante-de-ordens de Deodoro deu-lhe voz de
priso. Ladrio no teve dvidas. Desceu da carruagem que o conduzira at o
Campo, sacou da pistola, atirou no oficial. A seguir mirou em Deodoro. Errou os
dois tiros. A reao foi imediata. Um piquete de homens caiu sobre ele, agredindo-o
com tiros e coronhadas. Foi salvo por Deodoro, que teria gritado: No matem o
baro! Muito ferido, foi recolhido a uma farmcia e depois levado para casa. A idia
de que os revoltosos atiravam para matar impressionou o prncipe.
O que o prncipe Pedro Augusto no soube que, dentro do quartel-general,
as ordens de Ouro Preto para resistir eram esvaziadas. Ningum parecia ouvi-las.
Floriano alertava para a carnificina que a artilharia, assestada sobre o quartel, poderia
provocar. Ouro Preto insistia, argumentando com o marechal que durante a Guerra
do Paraguai fora possvel neutralizar a ao dos canhes a pouca distncia. E teve
que ouvir em resposta: Sim, mas l tnhamos pela frente inimigos e aqui somos
todos brasileiros.
Ao mesmo tempo, outros oficiais demonstravam eles tambm preocupao
com o matadouro em que iria se transformar o Campo de Santana. Lamentvel, mas
no era possvel qualquer reao, como desejaria o primeiro-ministro. Diante do
fato consumado, enviou-se um telegrama ao imperador: o texto dizia que o
Ministrio estava sitiado, que um ministro fora ferido e que no havia como resistir.
Ouro Preto pedia demisso de seu cargo de presidente dos ministros e encerrava o
texto com uma [pg. 204] frase definitiva: A tropa acaba de fraternizar com o
marechal Deodoro, abrindo-lhe as portas.
De fato, obedecendo s ordens de Deodoro e conhecedores dos rumores que
circulavam dentro do quartel sobre as reticncias a respeito de qualquer reao, os
soldados abriram os portes. Velho e doente, o marechal Deodoro entrou no ptio
aos gritos de tirem esses trambolhos daqui, referindo-se s metralhadoras armadas
nos seus trips. As armas desabaram por terra. A tropa presente respeitosamente o
saudou, em continncia! Ao ouvir um Viva a Repblica, mandou calar! Ao som da
banda e do tinir das armas que lhe iam sendo sucessivamente apresentadas,
Deodoro subiu ao salo onde se achava, acuado, o ministrio. Ao cruzar com o
ministro da Guerra, Maracaju, lhe teria dito secamente: Adeus, primo Rufino.
Decretava, com a seca despedida, o fim do ministrio.
Com Ouro Preto, foi direto ao ponto: pusera-se frente do Exrcito para
vingar gravssimas injustias e ofensas que esta corporao recebera do governo.
Enquanto o Exrcito se dedicava defesa da ptria, os polticos s o maltratavam e
cuidavam dos prprios interesses pessoais. Aludiu aos seus sofrimentos, pois estava
gravemente doente, sem contar os outros problemas, nascidos nos campos de
batalha do Paraguai. Mas Ouro Preto no perdeu tempo em responder: No s
nos campos de batalha que se serve ptria e por ela fazem-se sacrifcios. Estar aqui
ouvindo o general neste momento no somenos do que passar alguns dias e noites
num pantanal. Encerrou-se a conversa com voz de priso a Ouro Preto. Estava
deposto e preso. Sem mais.
A seguir, e depois de uma salva de 21 tiros, Deodoro saiu frente das tropas
do Exrcito, armada, polcia e bombeiros, desfilando pelo centro da cidade, ouvindo
pelo caminho aclamaes e discursos patriticos. Terminou seu trajeto em frente ao
Arsenal de Marinha. A, novamente, os portes se abriram e foi recebido pelo
contra-almirante Wandenkolk, lder dos republicanos na Marinha, alm de
convidado do prncipe Pedro Augusto, alguns dias antes. [pg. 205]
Depois de dispersas as tropas que haviam tomado parte no movimento,
Deodoro se recolheu. At este momento no houvera proclamao de repblica
alguma. To-somente se anunciava mais uma queda de ministrio. Procurava-se um
substituto para Ouro Preto e havia mesmo quem tivesse ouvido Deodoro gritar para
as tropas Viva Sua Majestade, o imperador. Apesar do aparato, nada se decidira.
Inconformados, alguns republicanos, militares e civis, liderados por Jos do
Patrocnio, se reuniram no edifcio da Cmara Municipal, onde foi hasteada a
primeira bandeira da repblica: uma imitao da americana, com listras amarelas e
verdes. De l, o grupo marchou at a casa do velho marechal, do outro lado do
Campo de Santana. Adoentado e com falta de ar, depois de tanto esforo, Deodoro
j se encontrava deitado. Benjamim Constant veio at a sacada, de onde ouviu
Patrocnio discursar apaixonadamente sobre como o povo havia proclamado a
Repblica. A resposta vinda da janela decepcionou a todos: O voto do povo seria
tomado em considerao. Uma ducha fria. A disperso se fez em silncio.
O prncipe Pedro Augusto ouvira cada palavra dita pelo mordomo com
ateno. Estava atnito. Bem informado como era, por que no foi avisado com
antecedncia? Afinal, tinha amigos entre os republicanos. Fizera alianas para
garantir seu futuro reinado. O plano estava bem encaminhado e seus partidrios da
Marinha ou aqueles que ele achava que o apoiariam no lhe deram nenhum
sinal desta mudana. Faltava pouco para o aniversrio do av, data em que os fatos
tomariam novos rumos polticos. Em que o futuro do Brasil estaria nas mos de um
jovem brilhante, bonito e gentil. Enfim, nas suas mos! Um aperto no corao
indicou que as coisas podiam no transcorrer como ele havia previsto. A manh,
antes azul, agora lhe parecia sombria. No estando bem certo do que aquilo
significava, mandou um espia para a casa dos tios. Que se infiltrasse entre os
empregados. Que abrisse bem os ouvidos. Era importante saber o que l ia
acontecendo. [pg. 206]
***
Manh do mesmo dia 15 no chamado pao Isabel, atual palcio das
Laranjeiras: sem sombra de preocupao, o conde dEu sara com seus filhos, os
meninos Dom Pedro e Dom Antonio, para um passeio matinal a cavalo. Seguiram
pela rua Paissandu at a praia de Botafogo, cujas areias eram famosas por acolher
corridas antes da criao do Jockey Clube Fluminense. Os animais batiam as patas
com o mesmo ritmo, a mesma graa. Algumas chcaras abriam suas portas-janela
para a brisa marinha. Prticos com colunas enrodilhadas de jasmineiros e roseiras
floridas conduziam os moradores para quintais e jardins, cujo suave declive
mergulhava na gua. No vero, eram inmeras as barracas de banhistas, desejosos de
se revigorarem naquelas guas de banhos to seguros e, alm de tudo, timas para a
navegao de pequenas embarcaes, protegidas como eram das correntezas. Pai e
filhos, caracolando sobre os animais com plo de cetim, no notaram nada de
extraordinrio nas ruas.
Em sua letra mida e pginas imensas, o Jornal do Commercio noticiava, contudo,
em primeira edio, que o presidente do Conselho e seus ministros haviam
pernoitado no quartel-general. Nessas alturas, enquanto os prncipes trotavam na
areia da praia, o visconde de Ouro Preto j estava preso e cercado pelas tropas de
Deodoro. De volta para casa s dez horas, o conde dEu encontrou alguns amigos: o
visconde da Penha e o baro de Ivinheima. Contaram princesa Isabel e a ele a
mesma histria que o prncipe Pedro Augusto ouvira do seu mordomo. O casal real
no conseguia acreditar.
Bem que no dia anterior, Amandinha Dria, baronesa de Loreto, que ajudava
na ornamentao da casa para a festa que Isabel e Gaston dariam aos chilenos,
transmitiu princesa os boatos que ouvira de amigas a respeito de uma conspirao
que ia estalar por aqueles dias. Ningum lhe deu ouvidos. Os Muritiba e os Loreto
eram gente da mais estreita confiana da famlia imperial. Abenoados com riqueza
feita com o comrcio e o caf, moravam em casas nobres, tanto na Corte quanto em
Petrpolis. Possuam carruagens e cavalos caros, assim como camarotes no Teatro
Lrico. Carteavam com os prncipes e, entre eles, se tratavam por tu. Era uma
aristocracia [pg. 207] que se fechava sobre si mesma, num crculo de famlias. Os
casamentos arranjados se encarregavam de consolidar as redes de poder, de garantir
os ttulos e as condecoraes, de promover os cargos polticos mais suculentos. Mas
sempre na capital. Longe da provncia. Com muitos rapaps, chs, comisses: assim
se fabricava o grupo de amigos volta dos Bragana.
Apesar da intensificao dos rumores, o casal Loreto no se dera conta de o
quanto a situao poderia se complicar. Na mesma manh de vero, o baro de
Loreto lembrou, com o estmago virado, da carta de seu genro, Dominique de
Barral, escrita uns meses antes. Muitos psames por sua entrada no ministrio
espicaava o filho da famosa condessa, a qual alguns diziam ser amante do
imperador. Ento, voc est de novo amarrado ao cepo do governo e isso em
quadra to melindrosa [...] pobre de ti... que trabalho, que dificuldades, quanto
mexerico, quantas maledicncias que aturar! Preferia ver algum outro s voltas com
tanta maada... Ele tinha razo. Amigos dos dEu como eram, devem ter se
perguntado pela influncia do prncipe nos acontecimentos.
Aflito com as terrveis notcias, o conde dEu telefonou ao Arsenal da Marinha
e da Guerra perguntando o que havia. Nada, lhe responderam. Nada se sabia. Os
amigos chegavam: mais e mais informaes truncadas. Um certo pnico se instalava
logo de manh. Rumores. O ministrio por terra, clamor, sangue, ministros
assassinados, outros fugidos. Mais pnico: Neste caso, a monarquia est perdida,
exclamava em lamentos o consorte.
A choradeira de Gaston nascia de um cenrio que poucos na famlia
vislumbravam: o ocaso do imprio brasileiro. Alm dos problemas dentro da famlia
e das pretenses cada vez mais deslavadas do sobrinho em tirar o trono de Isabel, na
vida pblica duas figuras se enfrentavam: Afonso Celso de Assis Figueiredo, o
recm-intitulado visconde de Ouro Preto, e o marechal Manuel Deodoro da
Fonseca.
Ouro Preto, atual presidente do Conselho de ministros do Imprio, fora
menino de famlia pobre, que viveu de empregos pblicos at entrar para a poltica.
Abolicionista convicto, alm de responsvel pela Revolta [pg. 208] do Vintm
um imposto sobre a passagem de bond que lhe multiplicara desafetos e antipatias ,
tentava desesperadamente impor mudanas que contentassem a liberais e
conservadores. Era homem maduro e firme nas suas convices. Algum que lidava
mal com as armadilhas do poder. Nestes ltimos dias, os rumores lhe enchiam os
ouvidos. Notcias de ouvir dizer, amigos que traziam recados, cartas annimas.
Socorria-se com o general Floriano Peixoto, homem de sua absoluta confiana, que
lhe dava as respostas mais tranqilizadoras. Tudo marchava bem, respondia ele. O
que o presidente do Conselho de ministros no sabia que esta relao de confiana
era, ao mesmo tempo, alimento e veneno. Tudo indicava que Floriano sabia
exatamente o que se preparava. Ouro Preto, por sua vez, esperava informaes mais
concretas para agir. Informaes que nunca chegaram. Ou que Floriano nunca lhe
transmitira.
Do outro lado, Manuel Deodoro da Fonseca era o oficial de maior prestgio
do exrcito. Apesar de amigo de D. Pedro II, colecionava queixas contra o regime.
Sentia-se esquecido e desprestigiado depois do esforo que foi a Guerra do
Paraguai. Durante a regncia da princesa, incidentes com militares se repetiam. Certa
vez, chegou a enderear uma petio a Isabel, em que reclamava do emprego de
jovens soldados na caada a escravos fugidos. Isto um ano antes da Abolio. Entre
o velho marechal e a princesa no havia dilogo. E mais: Deodoro odiava o conde
dEu, a quem nunca respeitou como companheiro de armas. O velho marechal
deixara o corpo de trs irmos no chaco paraguaio, todos mortos pela ptria,
enquanto o capito marroquino como era chamado o conde dEu, por ter
lutado no Marrocos quando jovem sobrevivera.
Deodoro temia, como muitos na Corte, um III Reinado feito de intrigas, de
clrigos e sacristias, de negociatas. Odiava o beatrio da princesa e a agiotagem do
conde dEu. Com toda a antipatia que sentia pelos sucessores de seu amigo, o
imperador, ainda assim achava que os brasileiros no estavam educados para se
tornar republicanos. A monarquia costumava dizer , mal com ela, pior sem ela,
tese, alis, que muitos [pg. 209] dos adeptos do prncipe Pedro Augusto
sustentavam. Mas o velho marechal sentia que o Exrcito fora abandonado pelas
autoridades. Deodoro no dava conta do ninho de antimonarquistas em que se
haviam transformado as Foras Armadas. Estava muito doente. Havia quem o
dissesse morte. E nesta situao, enquanto o conde dEu puxava os cabelos, o
corajoso e cansado militar ia liderar um golpe.
O conde dEu quisera pr-se em campo, chegara mesmo a se fardar, pensando
que sua presena e a lembrana dos servios prestados ao pas poderiam exercer
alguma influncia sobre a marcha dos acontecimentos. Mas cresciam os rumores.
De nada adiantaria aparecer de capito de cavalaria. Desistiu. Algum sugeriu uma
interveno. Que se chamasse um mediador. Quem sabe, um membro ligado
oposio. O nome do conselheiro Souza Dantas, que alm de morar nas
proximidades era amigo da situao liberal, foi aventado. Veio ele ao pao
Laranjeiras e saiu dizendo que a princesa nada havia de recear. Afinal, graas
Abolio, havia um trono em cada corao brasileiro. Pura ironia, pois era sabido
que seu candidato na sucesso do imperador era o prncipe Pedro Augusto.
Ainda inquietos com os rumores sobre a conspirao, Isabel e Gaston
resolveram colocar os filhos a salvo. O mais velho tinha apenas 14 anos. Uma idia
seria tir-los do Brasil, embarcando-os, imediatamente, no navio chileno Almirante
Cochrane, mas resolveram despach-los para perto. Os meninos, fizemo-los partir
para bordo do Riachuelo, enquanto esperavam a sada da barca das quatro para
Petrpolis. Era o meio de informar a papai do que havia e tambm pr os meninos
fora do barulho, contou a princesa Isabel. Em uma hora, um vaporzinho os
depositaria na estao da Praia Formosa. Atravs da Baixada Fluminense eles
alcanariam a Raiz da Serra, onde se tomava uma locomotiva que escalava lentamente
o paredo de rochas, pela chamada Estrada de Ferro do Norte. Era preciso
preservar a sucesso. Sobretudo, a sucesso dos Orlans Bragana no Brasil! As
notcias que chegavam eram tais que a ns pareciam exageradas tentava se
enganar a princesa. [pg. 210]
E assim, na maior ingenuidade, prosseguia em suas memrias:
Uma pessoa de confiana ofereceu-se para ir ao prprio Campo da
Aclamao saber do que havia. Da voltou dizendo que o Ministrio estava
sitiado no quartel e o Ladrio o ministro da Guerra dado como morto.
No quis sair do pao Isabel; temi que talvez no sendo as coisas como se
diziam, no viessem mais tarde acusar-me de medo, de que, alis, nunca dei
provas. Pouco depois vieram notcias de que tudo estava apaziguado, nada
mais haver a recear, mas que todo o exrcito coligado teria imposto e
alcanado a retirada do ministrio. Ainda iludida, julguei que a exclamao de
Gaston era puro pessimismo. Tambm nos informaram que Deodoro tinha a
seu lado o Bocayuva e o Benjamim Constant, e que declarara um Governo
Provisrio. O Rebouas amigo querido do casal chegou casa e
prontificou-se a acompanhar os meninos para a serra. Veio tambm da parte
do Taunay o plano de que papai se conservasse em Petrpolis, e a
estabelecesse o governo, internando-se se fosse necessrio.
De acordo com este plano, batalhes fiis ao trono viriam da provncia para
derrotar os rebeldes.
A partir da, as comunicaes telefnicas comearam a falhar. O isolamento
reforava o medo. Segundo o diretor dos Correios e Telgrafos, o baro de
Capanema, a rede daquela repartio fora ocupada pelos sublevados. No momento
em que o casal de prncipes, depois de muita hesitao, decidiu se juntar ao
imperador em Petrpolis, chegou ao palcio, milagrosamente, um telegrama de
Mota Maia, mdico pessoal de D. Pedro II, comunicando que o casal imperial descia
ao Rio de Janeiro. Supondo que estes se dirigiam ao palcio, em So Cristvo, eles
resolveram intercept-los, talvez, no intuito de convencer o imperador a tomar uma
iniciativa de resistncia armada. No queriam perder o III Reinado. Muito menos
entreg-lo, de mo beijada, para o sobrinho. [pg. 211]
Quando Isabel e Gaston deixaram o palcio em Laranjeiras, para encontrar o
imperador, o espia de Pedro Augusto tomou a direo de So Cristvo para contar
ao prncipe o que vira e ouvira. O bairro ainda se espreguiava. Gemia um carro de
boi, carregado de latas dgua, indo para o Largo do Machado. Os bondes puxados
por burros se arrastavam nas vias principais. Dentro deles, uns conversavam,
enquanto outros liam os jornais. Os anncios pulavam das pginas: A vida curta.
Querendo pass-la sem dores, usem do leo de So Jac, Cartomante sonmbula:
Mme. Elice descobre qualquer segredo ou pensamento, Quereis um chapu baixo,
o que h de mais pshutt? Chapelaria Universal.... Aqui e ali a voz de um portugus
dava ordens para dentro de um sobrado. Os tlburis iam e vinham com seus
cocheiros uniformizados, trazendo nos botes da manga as insgnias dos patres.
Era neste bairro que se concentrava a nobreza: uma aristocracia de chinelos dizia
um cronista e que o povo no podia Contemplar sem rir. Eram os bares da
Cova da Ona, ridicularizavam os jornais.
As casas apalaadas, com fachadas ao gosto do Renascimento francs,
comeavam a abrir suas grandes janelas enfileiradas. Corriam as pesadas cortinas
revelando as paredes decoradas, os tetos pintados, os lustres de cristal. Na do baro
de Friburgo, rico cafeicultor, as guias de bronze empoleiradas nas cornijas velavam,
asas abertas, sobre o movimento da rua. Enquanto o empregado repassava
mentalmente as informaes que ouvira, o prncipe Pedro Augusto tomava o coche
na direo do Catumbi. L morava seu melhor amigo. Seu mentor. O homem que
estava por trs dos planos de sua sucesso. O jovem continuava sem entender nada.
Mas tinha uma certeza: o pas no passaria de um Imprio a uma Repblica. Tinha
que haver uma transio. A transio no seria feita com a tia e o tio, odiados por
todos. Mas com ele! O av sabia disto e estava do seu lado. Cedo ou tarde a verdade
viria tona. [pg. 212]
***
Manh de 15 de novembro, Petrpolis: a serra se despia da neblina. Tudo era
frescor, calma e tranqilidade. A temporada de vero, com seus bailes de caridade e
leiles de prendas beneficentes no Palcio de Cristal, no comeara ainda. As
hortnsias cresciam no parque do palcio sob os olhos do homem que um
diplomata descreveu como: alto, um tanto grosso, de barba longa e basta, j branca,
passos lentos, finas maneiras [...] trajava habitualmente, desde as primeiras horas da
manh, casaca preta. Na lapela, brilhava o Toso de Ouro, condecorao
excepcional ligada s Cruzadas contra os mouros, e da qual dizia-se ter pertencido
ao imperador Carlos V. Bem cedo, ele deixara as salas mobiliadas modestamente,
com paredes caiadas e mveis de assento de palhinha. Saa para suas duchas
matinais, no estabelecimento fundado por um francs na rua Nassau. Era o remdio
ideal para a artrite que o dobrava de dor. Mas no s.
Banhos eram sinnimos de limpeza exemplar. Limpeza com a finalidade,
segundo os mdicos, de reforar os recursos orgnicos. Limpeza legitimada pela
cincia: era preciso se lavar para melhor se defender. O resultado no s o deixava
mais limpo, como era moralmente eficaz. A ducha afastava micrbios no vistos a
olho nu. Ao acelerar a oxigenao, ela favorecia a destruio dos males. Ao facilitar
a combusto, agilizava as imunidades, caando, como um perdigueiro, as bactrias
nocivas. Necessrio tonificar o organismo, trabalhar os msculos, acelerar a
circulao do sangue, ativando energias. Afinal, a pele respirava participando da
defesa qumica do corpo. A gua lavava e levava tambm os maus pensamentos.
Assim como as mquinas exigiam a limpeza freqente de suas engrenagens e a
eliminao das escrias, tambm o corpo humano, uma mquina to delicada,
carecia da expulso regular de dejetos. A sujeira, entre outros.
Os banhos pblicos: a gua escorrendo sobre a pele, o sabo de Houbigant
misturando seu odor ao dos cremes e talcos. Gestos simples e ntimos repetidos no
cenrio annimo, copiado das duchas populares em uso em Paris. O cho liso de
cimento e zinco, o jato de gua dirigido sobre o corpo. Nada de banheiras ou
alongamento dentro da gua. Era uma [pg. 213] ducha sanitria como tantas que se
multiplicaram na Frana, durante o mesmo sculo. Nus, os homens passavam em
fila. Era o chamado banho de chuva, absolutamente funcional. L ou c na serra, se
homenageava Louis Pasteur, sob os jatos e chicotes dgua, assim como a sua teoria
germinal das doenas infecciosas. Pasteur, seu amigo a quem visitara em Paris e que
mantinha um busto dele, o imperador, no escritrio.
Ele deixava os banhos, limpo e fortalecido. No caminho feito a p, o velho
senhor cumprimentava os passantes com um gesto corts. As crianas o rodeavam.
Ganhavam moedinhas com a sua efgie. No dia anterior, estivera na Corte para
assistir ao concurso da cadeira de ingls no Colgio Pedro II. Assistir concursos era
um dos seus hbitos. Ser que dormitara, mais uma vez? Sentia tanta e to incmoda
sonolncia. Andar assim caindo de sono e dormindo em p cansa o crebro e voc
deve cuidar mais da sua sade, dizia-lhe sua amada amiga, a condessa de Barrai.
Cansado ou no, no vira qualquer sinal de tumulto. A noite, se debruara
sobre estudos da lngua tupi, que julgava segundo escreveu a Teresa da Baviera,
sua prima ter relaes com as lnguas asiticas. Tudo calmo. Por isto mesmo,
ignorou o telegrama que lhe foi entregue por seu criado particular, ao se levantar.
Nele, Ouro Preto o tranqilizava. Sim, algo estava acontecendo de anormal, mas o
presidente do Conselho de ministros ia tomar providncias para conter os
insubordinados e fazer respeitar a lei.
D. Pedro II refletiu: no seria a insubordinao de uns poucos que o faria
descer a serra. Mas, intuio ou no, na sada da casa de banhos, o imperador andou
at a estao, onde perguntou se poderia obter um trem em carter emergencial.
Sim, Vossa Majestade, respondeu-lhe o funcionrio. s 11 horas, chega-lhe outro
telegrama. O segundo. Ouro Preto lhe participava a destituio do ministrio pela
tropa revoltada. Alarme. Vim ao Rio para que se resolvesse o que fosse
aconselhado diria D. Pedro, mais tarde. Tomou, ento, o trem com a imperatriz,
serra abaixo.
J dentro do vago, da ampla janela de vidro, o imperador descortinava os
tons cor-de-rosa do fundo da baa de Guanabara. A Coroa do [pg. 214] Frade e o
Escalavrado, longa aresta livre de vegetao tal como o dorso de um animal prhistrico,
deslizavam para trs na paisagem. O resfolegar da locomotiva Baldwin
embalava seus pensamentos pelos 15,9 quilmetros de estrada, construda pelo
baro de Mau, que o levaria rapidamente at a Guia de Pacobaba e de l, em ferry,
at a Corte.
Ao ritmo da moderna estrada de ferro, tentava ordenar os pensamentos. Ns
dormimos sobre um vulco [...] os senhores no percebem que a terra treme mais
uma vez? Sopra o vento das revolues, a tempestade est no horizonte. De quem
eram estas palavras? Ah, sim... De Alxis de Tocqueville, anunciando as revolues
republicanas na Europa. Mas elas teriam, finalmente, atravessado para estes lados do
Atlntico? A melancolia descia sobre o seu semblante, enquanto a neblina subia dos
grotes verdes, sugada a esta hora do dia, em direo ao cu. Com a larga testa
encostada no vidro, ia pensando: Pedro Banana, Pedro Bobeche, Pedro Caju,
o Csar caricato. Aquele que era senhor de um imprio e que hoje no nem
senhor de si, acusou algum num discurso na Cmara.
A imprensa andava impossvel. As caricaturas eram implacveis. Circulavam na
Corte cerca de meia dzia de jornais satricos, semanais, que vendiam at 10 mil
exemplares. Revistas, ento, mais de vinte. A Ilustrada vivia at de assinaturas! As
stiras eram um ultraje que suas idias liberais tinham que suportar. No se
reconhecia nas imagens do velho dorminhoco, do barbudo a olhar as nuvens por
uma luneta, distante da realidade. Mesmo seu interesse pelas lnguas mortas, a
arqueologia, a astronomia, a literatura comparada, cincias que o colocavam entre os
grandes do Velho Continente, era motivo de riso junto com suas pernas finas e voz
estridente. Bem que a Barrai o prevenira. Quanto aos escandalosos folhetins, isso
deveria levar a chicote, e se um dia no se punir severamente libelistas, no sei onde
ir parar a realeza. Houve ainda um mau pressgio, um aviso: ao abrir este ano o
Parlamento, ao se sentar no trono o cetro lhe caiu das mos. Ele ouviu algum dizer:
Foi a primeira vez que isto aconteceu. Mas ouviu tambm a resposta: Ser
tambm a ltima que lhe acontecer. [pg. 215]
E para onde iria a realeza? Teria ele errado? Fizera mal em voltar Europa
pela terceira vez, deixando Isabel como regente? E o detestado genro, o
corticeiro, o agiota sem bero, dono de casas de penso, segundo acusavam os
boatos? Ora, ele, o imperador do Brasil, estava anmico. Queria tratar-se com
Charcot. E por falar no sbio francs, o que fazer com o neto Pedro Augusto? Ele o
preocupava tanto. Daria ele um sucessor altura? E as vezes que o encorajara a se
tornar Pedro III, o que fazer com tais promessas? Mas e os sintomas que
presenciara, seriam sinais da terrvel maldio dos Bragana?
Ao se dirigir para a estao, arrancada do cotidiano modorrento da cidade
serrana, sua esposa Teresa Cristina repetia, entre desconsolada e pattica, que estava
tudo perdido. Por isto mesmo, trouxera suas jias consigo. Lembrava-se, com
certeza, do triste fim dos Bourbon-Siclia e de seu irmo, Ferdinando II, de alcunha
o Bomba bomba por tudo o que destruiu na cidade de Messina quando Garibaldi a
invadiu, atrelando o pequeno reino recm-nascida Itlia. O som das metralhadoras,
as camisas vermelhas, a longa guerrilha, os fogos acesos pelos rebeldes nas colinas,
enfim, todas as lembranas e informaes vindas por cartas e jornais estrangeiros
alimentavam seu medo. O marido tentou acalm-la: Qual, senhora, chegando l
isso acaba.
E o que era isso que tinha que acabar? Os dois ltimos decnios tinham
fervido de acontecimentos. Por um movimento subterrneo que vinha de longe, a
instabilidade de todas as coisas se mostrou. A Guerra do Paraguai multiplicara os
imensos defeitos da organizao militar. E tornara visvel que os progressos sociais
no se tinham consolidado. Graas a Deus, a repugnante chaga da escravido
comeava, lentamente, mas muito lentamente, a se apagar. E onde andaria o velho
Deodoro? Haveria de ter uma explicao para tudo, no?
O coche do prncipe, a caminho do Catumbi, passou prximo rua do Ouvidor. O
jovem tentou farejar no ar os sinais de algum problema. Nada... [pg. 216] Aspecto
inaltervel. Na perfumaria do Bernardo, substituto do francs Desmarais, os
senhores se acomodavam nas poltronas giratrias. Esperavam pacientemente que o
barbeiro e o perfumista aplicassem o produto milagroso que carbonizasse os fios
brancos s suas cabeleiras de neve. As navalhas amoladas escorregavam em meio s
nuvens de sabo. Ouviam-se ento as notcias que o Jornal do Commercio s publicaria
no dia seguinte.
Entre o Hotel da Europa, o melhor da cidade e endereo preferido dos liberais
de outras provncias, e o Clube da Reforma, quartel-general do partido republicano,
havia intenso zunzum. Mas isto era normal. A livraria dos Srs. Barbosa & Irmo
exibia na vitrine Sonhos DOuro, de Jos de Alencar, e Memrias Pstumas de Brs
Cubas,
de Machado de Assis. As 12 portas envidraadas da loja Notre Dame de Paris, sob a
direo do Sr. Decap, expunha com esmero fazendas e modas francesas: Grande
venda de fim de ano, preos baseados no cmbio favorabilssimo. A no ser a
maior animao das pessoas, dir-se-ia nada ter acontecido. Como de costume
comentaria a Revista Ilustrada alguns dias depois:
Passaram pela rua do Ouvidor muitas senhoras e at vimos vrias
famlias e grupos de crianas. To preparado est o nosso pas para a
Repblica, to geral foi o consenso do povo a esta reforma, to unnimes as
adeses que ela obteve, que a rua do Ouvidor, onde toda a nossa vida e todas
as nossas perturbaes se refletem com intensidade, no perdeu absolutamente
seu carter de ponto de reunio da moda, e teatro do chique nacional.
No dia em que se deu a tremenda Revoluo, quando um trono semisecular
caiu, quando a monarquia foi deposta, quando o exrcito e a Armada
pegaram em armas para depor o governo, quando as paixes se
desencadeavam, quando o mundo nos julgava a braos com lutas fratricidas, a
maior calma reinava na cidade e os cavalheiros e as damas passeavam como de
costume nas ruas mais freqentadas, e vrios cronistas, em vez de horrores,
levaram a descrever-nos o dandismo do belo sexo e o chique de suas toaletes.
[pg. 217]
Nas folhas dirias vm registrados os bailes, os teatros e a tranqilidade
da rua do Ouvidor nos dias 15, 16 e 17. este um documento honrosssimo
para o povo brasileiro e a prova mais evidente de que sabemos esperar que as
revolues estejam maduras para as colhermos sem esforo e sem lutas. No
dia em que a monarquia foi deposta, em que o imprio deixou de existir e em
que a repblica sorriu aos patriotas, a rua do Ouvidor no se banhou em
sangue, no se cobriu de barricadas, no se envolveu no fumo das batalhas! A
paz, a ordem e o jbilo reinavam de tal modo que ningum deixou de ir dar
seu passeio habitual, nem as damas, a quem as revolues apavoram, como
avezinhas tmidas detonao da arma de um caador, deixaram de
comparecer ao rendez-vous da elegncia e do amor, encantando os
revolucionrios com os eflvios de seus olhares e a graa de seus sorrisos
arrebatadores.
A rua do Ouvidor, que se pode definir como o espelho de nossa
sociedade, como o termmetro de nossas febres, quase que no perdeu o
aspecto habitual. Houve a mesma animao e as mesmas toaletes que nos
outros dias. Em vez de conflitos, conversaes animadas; em vez de sangue,
abraos; em vez de ameaas, olhares de inteligncia; em vez de guerra civil...
Namoros.
No foi toa que um dos chefes civis do movimento, o jornalista Aristides
Lobo, em correspondncia para um jornal paulistano, o Dirio Popular, diria que o
povo assistiu bestializado proclamao da Repblica. J os diplomatas estrangeiros
no esconderam seu espanto. O conde de Weisercheimb, ministro da ustria na
Corte, escreveu aos superiores dizendo que: A grande massa da populao, tudo
quanto no pertencia ao Partido Republicano, relativamente fraco, ou gente vida
de novidades, ficou completamente indiferente a essa comdia encenada por uma
minoria decidida. Trs dias depois, o cnsul francs foi mais crtico ainda: Dois
mil homens comandados por um soldado revoltado bastaram para fazer uma
revoluo que no estava preparada, ao menos para j. Informaes [pg. 218]
particulares permitem afirmar que os prprios vencedores no previam, no comeo
do movimento, as condies radicais que ele devia ter.
Um destes 2 mil homens, todavia, assim registrou o que viveu naquele dia:
Acordo atordoado. Esto a derrubar-me a casa, arrombam a porta. Uma
voz grita ostentoricamente o meu nome.
Levanta-te! Levanta-te!
Que h pergunto, saltando da cama, descalo, embrulhado num
lenol, os olhos semicerrados.
Uma revoluo. O exrcito est todo em armas. Levanta-te. Chego
salinha, a minha modesta saleta de trabalho, e vejo com tristeza a janela aberta,
o trinco despregado, e o Azeredo, com os cotovelos fincados no peitoril,
muito plido, nervoso.
Bom-dia!
Veste-te, homem de Deus.
Mas, ento?
Veste-te.
Corro ao lavatrio, encho a bacia, ensabo as mos, esfrego os olhos,
enxugo o rosto. Esquecera-me dos dentes v agora a pasta, um pouco
dgua, opalizada pelo elixir do Dr. Pierre e frices de escova. A baforar
hortel-pimenta enquanto o meu despertador continuava a recomendar-me
que aviasse e andasse rpido.
Mas h ento uma revoluo?
H sim. O Campo de Santana est tomado pela tropa. Ladrio foi
ferido e os ministros esto presos.
Deveras?!
Oh, senhor, lhe digo... Vista-se!
Bom... Visto-me...
E atarantado a enfiar as calas, a vestir o colete antes de passar os
suspensrios, com o corao aos pulos, em menos de cinco minutos, [pg.
219] sem saber como, achei-me pronto, de chapu cabea e a fazer pergunta
sobre pergunta: Como fora a coisa? Quem estava frente? Tinha havido
muito sangue?
Sa para a rua quase a correr esbaforido, sem um bonde, sem um tlburi,
lancei-me para a praa da Aclamao. Quando cheguei rua do Hospcio no
me contive, corri. E esbofado, gotejante de suor, cheguei ao Campo, vendo
logo um piquete de lanceiros, mais adiante um grupo de carabineiros e adiante
um frmito luminoso de baionetas nuas, e o povo, num delrio a encher o ar
com gritos triunfantes de viva a repblica.
Ao se referir a este dia, o jornalista Raul Pompia usou uma expresso feliz:
vertigem de acontecimentos. E assim os descreveu:
O aspecto da cidade, na manh de hoje, foi o mais extraordinrio e
imponente que se pudera imaginar. Nas fileiras da infantaria, sobre o galope
irrefrevel dos ginetes da cavalaria, de cima dos bancos das carretas carregadas
de munies, os soldados se esqueciam da correo disciplinar para expandirse
em vivas nao brasileira, em saudaes calorosas ao povo. A multido,
fraternizando com a fora pblica, enchia o espao com o rumor de
estrondosas aclamaes.
Depois do passeio, em que impressionou profundamente a unio de
todos os corpos militares da cidade, da cavalaria de lanceiros, cavalaria de
carabineiros, artilharia montada, todos os batalhes da infantaria e artilharia,
escolas militares, imperiais, marinheiros, fuzileiros navais, at o corpo da
polcia da Corte, oitocentos praas que foram mandados contra o general
Deodoro e que se entregaram ao comando da sua espada, os soldados
recolheram aos quartis na maior ordem [...] festa de entusiasmo de homens
robustos fardados de negro, sacudindo ao sol o brilho [pg. 220] das espadas e
das baionetas, toques de clarins alvoroados [...] foi notvel o grande dia de
sossego que se seguiu na cidade. No h notcia da menor desordem [...] s
onze e meia da noite foi afixado, porta do Dirio de Noticias, o boletim com a
lista dos ministros do Governo Provisrio.
O Rio News, preocupado com o rumo dos investimentos ingleses no Brasil,
lamentou que os destinos de uma nao se trocassem sem protesto ou resistncia.
Fora tudo to vulgar, prosaico e indolor, como se o Brasil tivesse trocado de
roupa, conclua. Capistrano de Abreu, professor de Histria do Colgio Pedro II,
em carta ao baro do Rio Branco, comentaria no mesmo tom: Quando no havia
mais batalho ausente ou duvidoso, proclamou-se a repblica sem que ningum
protestasse.
Uma ltima cena encerrou o melanclico espetculo de incompreenses em
que os deputados da ltima Cmara do Imprio deram o mais acabado exemplo de
covardia. Ao ouvir o som do batalho que desfilava em direo ao Arsenal de
Guerra, precedido e acompanhado de uma turba barulhenta e andrajosa, os
deputados largaram seus lugares e correram s janelas. Debruados, olhavam
abestalhados o espetculo promovido por Deodoro. Csar Zama, fiel famlia
imperial, num gesto largo, no se conteve e exclamou: Viva Sua Majestade o
imperador!
O batalho parou diante do prdio. Algumas vozes corresponderam. Um
engraadinho gritou mais alto: Ataca a Cmara!!!
Foi um salve-se quem puder. Os deputados voaram das janelas, cada qual
correndo numa direo. As janelas ficaram vazias, os assentos vagos e, dentro do
prdio, se instalou um silncio envergonhado. Em resposta, se ouviu a voz de
comando e o batalho prosseguiu: um, dois, um, dois.
A revoluo se fizera em... seis horas! A sucesso da princesa Isabel ou a do
prncipe Pedro Augusto no teria lugar. [pg. 221]