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Marisa Peirano. A favor da etnografia.

Rio de Janeiro, Relume-


Dumar, 1995.
Irene Maria F. Barbosa

H muito tempo no aparecia na produo da Antropologia no Brasil uma


preocupao to oportuna com a etnografia como ocorre neste trabalho de
Marisa Peirano, A favor da etnografia. Uma resenha a respeito de um traba-
lho com tal tratamento merece uma abordagem igualmente etnogrfica; assim
tentarei faz-lo: a autora apresenta-nos uma obra composta por quatro captu-
los e um posfcio, que, a princpio, parecem independentes e escritos em dife-
rentes situaes, mas que guardam uma relao decorrente da prpria nature-
za do trabalho: o confronto de idias procura de uma superao, em um debate
entre as diversas cincias sociais do ponto de vista da antropologia.
No primeiro captulo, Marisa dialoga com Fbio Wanderley Reis que se
mostra preocupado com o conjunturalismo que reina em recentes trabalhos
de antropologia e reconhece na inspirao antropolgica autores que se li-
mitam ao imediatismo da experincia, aqum do estranhamento e da rela-
tivizao, na tradio da disciplina.
Neste captulo, Marisa reflete a respeito de como a pesquisa de campo na
antropologia, fundada no confronto dos conceitos nativos com conceitos
ocidentais, aponta para uma viso alternativa, segundo ela talvez mais ge-
nuna, da universalidade dos conceitos sociolgicos. E, ainda, faz conside-
raes a respeito do ensino da antropologia e da formao e do treinamento
do antroplogo, da maneira prpria de se vincular a teoria e a pesquisa de
modo a favorecer novas descobertas. Num processo caracterizado por uma
transmisso de conhecimento em que os autores que, depois de considerados
ultrapassados e combatidos, so reincorporados a partir de nova releitura s
novas reflexes, o que pode ser explicado como culto aos ancestrais.
Assim, o conjunturalismo ao qual Fbio Wanderley Reis se refere como
que invadindo a antropologia brasileira prprio apenas daqueles que no
se prendem tradio da disciplina.
REVISTA DE ANTROPOLOGIA, SO PAULO, USP, 1997, V. 40 n 1.

Entre as conseqncias das observaes feitas anteriormente, Marisa


Peirano aponta que no h como ensinar a fazer pesquisa de campo, que o
treinamento metodolgico se faz melhor quando acoplado s monografias
clssicas ou aos cursos tericos. Que a antropologia no se reproduz por
paradigmas estabelecidos, mas por determinada maneira de se vincular te-
oria-e-pesquisa. E que, enquanto houver este vnculo de teoria e pesquisa
conduzindo a uma nova reflexo terica, no h lugar para crises.
o segundo captulo que vai dar nome ao livro A favor da etnografia a
propsito da provocao deliberada. Um jovem e bem sucedido antroplogo
australiano, Nicholas Thomas, publicou um artigo em revista americana de
vanguarda, com o ttulo Contra a etnografia. Este autor insere-se no grupo
ps-moderno com projeto poltico especfico tornando-se um representante da
rebeldia dentro do imprio e se mostra preocupado e descontente com a ma-
neira como os antroplogos tm estudado as sociedades coloniais.
Depois de apresentar os argumentos de Thomas, que diz no pretender
condenar toda a disciplina, mas aponta problemas cruciais ao que consi-
dera o modelo cannico, Marisa Peirano discute esta idia perguntando : a
que modelo cannico ele se refere?
O que Thomas critica a tendncia de tratar questes tericas totalizantes
a partir de eventos particulares. Assim, o cannico parece referir-se s ex-
perincias totalizadoras do extico.
Marisa encontra em Malinowski e Evans-Pritchard os elementos para dis-
cutir esta questo, apontando que aquilo que cobrado por Thomas j esta-
va presente nestes autores, e que Malinowski, ao focalizar a co-autoria etno-
grfica, conserva os termos nativos, no por exotismo, mas para manter a
fidelidade de uma categoria nativa diferente das categorias ocidentais; a
argumentao reforada por Evans-Pritchard, com a antropologia compa-
rativa, em que era um tradutor, utilizando terminologia ocidental; pretendia
tratar de problemas ocidentais, mas para causar um impacto das categorias
em seus leitores. O texto etnogrfico era, assim, resultado da adequao da
ambio universalista da disciplina com dados detectados em determinado
contexto etnogrfico, combinando a sensibilidade do etngrafo com o apren-
dizado adquirido com a formao do pesquisador.

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Quando Evans-Pritchard declara que no tinha interesse por bruxaria, mas


que os Azande tinham, (...) deixa um depoimento em que fica claro o vn-
culo estreito da teoria com a pesquisa e que o avano da teoria ocorre quan-
do esses desafios so aceitos.
Marisa, ao relacionar as implicaes deste pensamento de Evans-Pritchard
como comparativo e no positivista, reconhecendo que apresenta uma viso
diferente da de Geertz, para quem Evans-Pritchard o vilo colonial, defen-
de que um bom texto etnogrfico foi sempre um experimento.
Ao identificar o interlocutor oculto de Thomas, pois, modelo cannico no seu
sentido negativo, aparece representado pelas idias de Radcliffe-Brown, cujo
cientificismo se manteve influente na antropologia at que Evans-Pritchard afir-
masse que a antropologia era mais arte que cincia.
Para Thomas, no entanto, Radcliffe-Brown tambm aparece como vilo,
embora tenha inspirado novas propostas. Assim, h uma sugesto de resgate
da comparao que no deve ser positivista. Marisa observa que a recente
rebeldia dos australianos, e Thomas faz parte deste grupo, vai principalmente
em direo a um antroplogo que fez da Austrlia seu campus avanado.
Marisa chama ateno para a necessidade de se considerar no problema da
teoria e pesquisa a questo das trajetrias individuais, mostrando que nem sem-
pre bons etngrafos so bons tericos e vice-versa, o que a tradio terica da
Antropologia considera as diversas formas de combinar a tenso, sempre pre-
sente entre o particular/etngrafo e o universal/terico. Quando a tenso se per-
de, a obra empobrece. Malinowski, Turner e Geertz aparecem como exemplos
de que nem sempre antroplogos envelhecem bem, o primeiro, por ter feito uma
excelente etnografia e m teoria, o segundo, por ter perdido o aspecto universalista
de sua obra, se tornou ctico e irnico aps ter produzido um trabalho que Marisa
considera pequena jia, que, possibilitou a proposta de uma teoria da religio
vinculada anlise da experincia histrica do islamismo no Marrocos e na
Indonsia, que no teria sido possvel se o autor no houvesse realizado pesqui-
sa de campo nesses pases. Para a autora, isso ocorre porque o dilogo entre as
teorias dos pesquisadores e a dos nativos desapareceu, o pesquisador agora so-
zinho voltou a ser apenas ocidental. H, ainda, a referncia a Leach, que aborda
temas ps-modernos, mas adverte que antroplogos , conscientes ou no, man-

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tm a diferena entre ns e eles. Para mostrar que esta no uma circunstn-


cia obrigatria, Marisa lembra que Leach, do interior da tradio da disciplina, abor-
da temas caros tradio ps-moderna, advertindo que os antroplogos ainda man-
tm a diferena entre o ns e eles, notando o quanto seria excepcional se um
antroplogo escrevesse uma monografia no formato de uma autobiografia.
Para fechar o captulo, Marisa provocativamente elabora uma agenda de
problemas sobre outras implicaes da pesquisa de campo, destacando, en-
tre outros aspectos: o impacto da pesquisa sobre o pesquisador, a renncia
da pesquisa logo depois de seu incio, o que coloca dvidas sobre a vocao,
a converso religiosa de antroplogos que, depois da pesquisa, aderem a
crenas institucionalmente reconhecidas e, finalmente, verifica que h antro-
plogos que reconhecem que as etnografias mais que os sistemas tericos
que elas suscitaram so a verdadeira herana da antropologia.
Etnografias so freqentemente alvo de reanlise, o que deve ser conside-
rado como sinal de densidade do material etnogrfico.
No terceiro captulo, reafirmando a importncia de se ter acesso s infor-
maes etnogrficas, Marisa se utiliza do banco etnogrfico de Victor Turner
e se prope a uma releitura a partir de indcios que o prprio Turner forne-
ceu, admitindo a viabilidade de se intensificar a anlise do sistema simbli-
co entre os Ndembu. Tendo como objetivo central refinar e mostrar a com-
plexidade seno refutar as implicaes da afirmao de Turner de que os
rituais simblicos constituem uma classe especial de smbolos. Eles so, por
exemplo, no univocal, tendo apenas um nico sentido, mas multivocal, i.e.
suscetvel de muitos sentidos. (Ritual symbols fall into a special class of
symbols. They are, for exemple, not univocal, having only meaning, but
multivocal i.e.susceptible of many meanings).
Por conta disso, elabora uma releitura de Turner, indicando que aspectos
que no foram desenvolvidos pelo autor so fundamentais para esclarecer as
relaes da simbologia Ndembu. Analisa o simbolismo das rvores nos ritu-
ais Ndembu, aceitando o desafio de combinar uma anlise semntica com uma
anlise pragmtica muitas vezes contrariando as abordagens do prprio
Turner, mas considerando a viso dos nativos.
Depois de proceder a uma anlise do significado das rvores, Ndembu
chega a um sistema de representao e demonstra que o equvoco de Turner

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foi o de propor que smbolos rituais no pudessem formar sistemas. Assim,


depois de ter detectado o significado das rvores, parte para os significados
contextuais que as rvores ocupam nos rituais. A autora esclarece os con-
ceitos que permitiram uma combinao de uma anlise semntica completa
com uma anlise pragmtica, mostrando que a relao entre os Ndembu e
seus ancestrais se apresenta como viva e em constante movimento.
Retomando a etnografia de Turner a autora analisa as seqncias dos ri-
tuais de aflio, acabando por concluir que so rituais de passagem, tal como
pensava Turner, mas com uma diferena importante: Turner via os pacien-
tes dos rituais como sujeitos da passagem; para ela, os espritos que so
submetidos transformao.
A seguir, passa a considerar os rituais de iniciao (ritual um ato per-
formativo, isto , tem fora persuasiva-convencional). Os aspectos referencial e
indxico ligam a ao ritual ao plano da cosmologia Ndembu quanto estrutura
scio-poltica da sociedade. aqui que a anlise se encontra com a de Turner e
a complementa, e o papel dos ancestrais se esclarece a partir dos rituais. Neste
ponto, reconhecendo a competncia de Turner, continua a anlise mostrando que
alguns dos aspectos no trabalhados por ele ajudam a esclarecer que os ritos cons-
tituem um ponto de encontro privilegiado entre vivos e mortos. Vivos e mortos
constituem duas ordens distintas, mas em comunicao.
Marisa avana na anlise de Turner sem desvirtu-la, enfatizando o pa-
pel da matrilinearidade, concluindo que os princpios estruturais sociol-
gicos so coerentes com a cosmologia Ndembu quando focalizam a rela-
o entre vivos e mortos.
O quarto captulo recebe o nome de Artimanhas do Acaso e resultado
de reflexes a propsito de uma srie de entrevistas realizadas pela autora com
o objetivo de esclarecer aspectos da trajetria de cientistas sociais brasileiros:
Florestan Fernandes, Antonio Cndido, Darcy Ribeiro e Roberto Cardoso de
Oliveira. A, ela observa que em todos os depoimentos h uma preferncia dos
cientistas em atribuir ao acaso situaes e momentos decisivos na carreira de
cada um, em lugar de dar explicaes mais amplas para os encontros, influn-
cias, convites. O acaso, assim, parece contrapor-se a qualquer explicao
globalizante. Dessa forma, estariam tanto evitando explicaes relativas a um
destino pr-estabelecido, quanto a vontade individual.

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H, ainda, um posfcio, onde Marisa procura esclarecer impasses e ques-


tes levantadas nos ensaios anteriores e levanta pontos de reflexo a respei-
to do ensino da antropologia.
A, so tratadas questes como a impossibilidade de se ensinar, com re-
gras definidas, como se faz pesquisa de campo; sabemos, hoje, que a pes-
quisa depende muito da biografia do pesquisado, das opes tericas, do
contexto scio-histrico mais amplo e das situaes imprevisveis. Retoma
novamente Evans-Pritchard, quando afirma que a simples capacidade inte-
lectual e formao tcnica no so suficientes para formar um bom antrop-
logo. Entre a arte e cincia, defende que a antropologia mais arte.(...) o
antroplogo no s um cotejador e o intrprete de fontes. o criador de-
las. Da a histria da antropologia estar vinculada tanto s obras dos cien-
tistas quanto a suas trajetrias. Quanto ao ensino da antropologia em cursos
introdutrios, mais do que a leitura das monografias clssicas, os estudantes
aprendem um ethos para poder identificar a racionalidade do outro, o res-
peito alteridade e a reconhecer o relativismo das sociedades e das ideologi-
as, a ausncia de distino fundamental entre primitivos e modernos, a hori-
zontalidade das prticas humanas, a afinidade entre cincia e magia, entre
magia e religio, e entre religio e cincia. A antropologia uma disciplina
artesanal, interpretativa e microscpica , que liga o particular ao universal,
desconstruindo as categorias abstratas da nossa sociedade.
Cada estudante de antropologia, uma vez tendo dominado os clssicos, em
leitura no original, elege, de acordo com suas inclinaes pessoais, certo elen-
co de autores, inserindo-se assim em uma linhagem terica. uma escolha
individual, no pode ser ensinada. uma liberdade de filiao controlada pelo
conhecimento acumulado da disciplina.
Marisa discute, ento, a questo do relativismo e v na comparao vista a
alavanca que faz ver a cultura alheia nos termos nativos, e, ao mesmo tempo,
coloca em perspectiva a eles e a ns. No encontro radical entre as vises nati-
vas e a terico-ocidental, o etngrafo e a prpria teoria sociolgica so postos
prova. Os mesmos tipos de recomendaes sobre como lidar com a pesquisa
antropolgica tambm so dados com relao ao ensino da antropologia.
Reflete ainda sobre a histria da antropologia, lembrando que a histria
no apenas o passado perdido, mas inspirao para solucionar problemas

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presentes, porque estes j foram enfrentados antes e nem todas as solues


devidamente aproveitadas. Neste contexto, Marisa retoma a questo da pr-
tica etnogrfica em relao ao ensino da antropologia, denominando de his-
tria terica os autores e monografias que se transformam em linhagem con-
sagrada da disciplina histria teoricamente significativa, que passa a ter
legitimidade a partir do debate que incorpora todos os oponentes e, no pro-
cesso de transmisso, os cursos de histria/teoria ressaltam as diferentes
maneiras de se conceber as conquistas tericas. Assim, a histria/terica
explica porque a leitura de alguns considerada indispensvel e a de outros
no. Depois de sugerir autores que considera indispensveis e recomend-
veis, observa que a trajetria individual de cada autor dever ser considera-
da de acordo com as configuraes de sua poca. Ainda acentua que a recu-
perao histrica deve dar ateno aos relatos que a gerao nascida nos anos
20 vem produzindo na ltima dcada; so depoimentos pessoais que se trans-
formam em dados histricos e etnogrficos.
O livro termina com referncias sobre o Brasil, mostrando os questio-
namentos pelos quais a antropologia passou, e ainda passa, considerada
menos exigente que a sociologia. A autora procura unir dilogos no mbi-
to da antropologia e das cincias sociais brasileiras e de fora. No Brasil, a
autora considera que a antropologia passa por momento privilegiado, uma
vez que nossa gnese intelectual e institucional esteve vinculada ao projeto
das cincias sociais , mas, historicamente, recorre ao secular vnculo com
outras vertentes europias das chamadas humanidades. um livro que
questiona e confronta idias.
Marisa retoma temas da rotina antropolgica , e discute com uma roupa-
gem instigante, numa linguagem agradvel, produzindo interessante cruza-
mento de leituras e autores, arejando o debate a respeito da etnografia.
A leitura deste livro serve no apenas para discutir a pertinncia das cr-
ticas que a etnografia tem sofrido, mas para esclarecer aspectos importantes
da relao pesquisa/ teoria, to raramente tratada pela antropologia.

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