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UNIVERSIDADE DE SO PAULO
Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias Humanas
Departamento de Cincia Poltica

Espao e vida pblicos:


reflexes tericas e sobre o pensamento brasileiro

Adrin Gurza Lavalle

Tese apresentada ao Programa


de Ps-graduao em Cincia
Poltica como parte dos
quesitos para a obteno do
ttulo de doutor

Orientador:
Prof. Dr. Lcio Kowarick

So Paulo
Julho de 2001
2

RESUMO

O espao pblico moderno nasce sob o signo do privado ou, de


forma mais precisa, da ciso entre o poltico e o pblico
impulsionada por processos seculares que levaram autonomizao
do social. A notoriedade pblica do mundo social remete vida
pblica como uma das dimenses constitutivas do espao pblico
moderno, cuja configurao complementada pelo arcabouo
institucional que define e organiza a vida poltica e pela
existncia de canais de comunicao pblica por intermdio dos
quais se torna possvel e estvel a relao entre as duas
primeiras. No Brasil, desvendar os empecilhos e peculiaridades
nacionais a emperrarem a construo de um espao pblico
genuinamente moderno foi, nas primeiras dcadas do sculo XX,
preocupao constante do pensamento poltico-social. O
diagnstico emergido dessas interpretaes tornara-se dominante
ao longo da centria, e seu trao mais notvel a centralidade
outorgada a uma das trs dimenses do espao pblico: a vida
pblica como veculo de um privatismo pertinaz, como expresso de
um ethos pblico pr-moderno. Nos ltimos anos, o debate
acadmico em torno emergncia de uma nova sociedade civil
reeditou o tema da vida pblica, todavia, em registro
diametralmente oposto, a saber, enquanto manifestao de indito
associativismo capaz de aprimorar a democracia e de ampliar o
prprio espao pblico.

O presente trabalho foca a ateno na recorrncia da vida


pblica como problema posto pelos diagnsticos do pensamento
poltico-social: primeiro, no plano dos enquadramentos
conceituais possveis; depois, na literatura responsvel pela
montagem da concepo mais influente do espao pblico no pas;
3

por fim, como objeto de pesquisa conforme as abordagens e cnones


hoje vigentes.

Palavras-chave: espao pblico, vida pblica, ethos pblico,


sociedade civil, associativismo.

ABSTRACT

The modern public space emerges under the spell of the


private interests or, in a precise way from the division between
the political and the public world stimulated by secular
processes wich lead to the autonomization of the social. The
relevance of the social world takes the public life as one of the
constitutive dimensions of the modern public space whose
configuration is completed by the institutional framework that
defines and organizes the political life as well as by the
existence of public communications channels by which the relation
between the public life and the political life will be possible
and also be stable. In Brazil, disclosing the impediments and
national peculiarities that stop the construction of a modern
public space were part of the political-social thought, in the
first decades of the 20th century. The diagnostic of these
interpretations became dominant during the century and its most
salient feature is the centralism granted to one of the three
dimensions of the public space: the public life as a vehicle of
an obstinate privatism and as an expression of a public pre-
modern ethos.

In the last years, academic discussions about the emergence


of a new civil society have reissued the public life subject.
4

However, this happens on the other side, which means, as


manifestations of non-edited associativism that are able to
refine democracy and to enlarge the public space.

This Ph.D. dissertation focusses the attention in the


relevance of the public life as a problem suggested by the
diagnostics of the political-social thought: first, in the field
of possible conceptual framings; second, in the literature
responsible for the setting-up of the most influential conception
of the public space in the country; finally as an object of
research in conformity with the current issues and cannons
nowadays.

Key words: Public space, public life, public ethos, civil society
and associativism.
5

Espao e vida pblicos:


reflexes tericas e sobre o pensamento brasileiro

Adrin Gurza Lavalle


6

Para Karin
pelo riso da luz
7

No caso do detetive o crime


existe, o problema est
formulado: quem matou? Mas
o cientista, pelo menos em
parte, comete seu prprio
crime...
Albert Einstein e
Leopold Infeld
8

PREFCIO

Tudo comeou com uma intuio de contornos pouco ntidos,


suscitada pela leitura de um dos textos polticos mais notveis
entre aqueles que vieram luz no oitocentos: O Abolicionismo
redigido na ntegra em Londres e editado em 1883. No intuito de
justificar publicamente a misso poltica do partido
abolicionista, e pautado pelo respeito aos princpios liberais,
Joaquim Nabuco colocou-se na difcil situao de identificar a
fonte genuna da autoridade que lhe permitia advogar em nome de
outrem: de um lado, os valores universais conferiam dignidade a
um discurso humanitrio; mas, do outro, a atuao poltica
requeria, por parte dos representados, o conhecimento e a
aceitao expressa desses valores e dos direitos deles derivados,
assim como algum mecanismo de delegao ainda que hipottico.
A resposta espantosa: O mandato abolicionista uma dupla
delegao, inconsciente da parte dos que a fazem, mas, em ambos
os casos, interpretada pelos que a aceitam como um mandato a que
no se pode renunciar.

A figura de uma delegao inconsciente, mediante a qual


os escravos e seus filhos os ingnuos investiam de poderes
irrenunciveis os adeptos da causa abolicionista, sugeria a
difcil relao entre a vida social e o embate pbico das idias
de um ngulo pouco comum; isto , acusava no o artificialismo
ou a conformidade com uma cultura ornamental para empregar
termos recriminatrios amplamente utilizados , mas as enormes
dificuldades da autenticidade. Mesmo para aqueles que, como
Nabuco, defenderam a realizao dos imperativos prticos
inscritos nos ideais universalistas modernos no percurso do
9

sculo XIX, a tarefa de demonstrar a legitimidade de suas


propostas parecia obrigada a lanar mo de expedientes engenhosos
para contornar o perverso paradoxo de falarem em representao de
homens silenciados, sem opinio pblica passvel de mobilizao
para alicerar qualquer processo de delegao de interesses; uma
espcie de luta contra a banalizao e esterilidade dos valores
igualitrios, todavia, no plano do artifcio e mediante a
conciliao das idias. Tratava-se de expresso, por certo
irnica, dos obstculos enfrentados por uma prtica poltica
comprometida com a emancipao e, no entanto, necessariamente
desprovida de sustentao em uma vida pblica ativa.

O enfezamento da vida pblica foi amplamente destacado na


histria do pensamento poltico-social, mas a intuio surgida na
leitura de Nabuco apontava para seus efeitos no plano da
construo das idias. Retrospectivamente, aps messes de
minuciosa reviso das grandes obras das primeiras dcadas do
sculo XX, tornou-se claro, de sbito, quanto essa intuio tinha
permanecido latente no esforo da interpretao. Assim, o ncleo
desta anlise foi-se especificando com vagar: a centralidade da
vida pblica no pensamento poltico-social como chave heurstica
para equacionar a configurao do espao pblico no pas. No o
propsito, aqui, avanar na explicitao dos contedos, pois o
leitor encontrar as explicaes pertinentes nas aberturas a cada
uma das trs partes que integram o corpo deste trabalho; contudo,
a estrutura do mesmo pouco convencional e merece alguns
comentrios pontuais.

A ambigidade semntica caracterstica da noo


pblico, e inclusive no terreno terico reinam a diversidade de
sentidos e a multiplicao de conceitos com delimitaes por
vezes confusas e at conflitantes espao pblico, esfera
pblica, publicidade, opinio pblica, pblico, vida pblica,
para mencionar apenas os termos mais freqentes na literatura
10

especializada, reenviam a definies multvocas. Por isso, a


primeira parte objetivou montar um cenrio em que pudessem ser
elaborados tanto a relao entre o espao e a vida pblicos
quanto o conjunto de determinaes do prprio espao pblico a
escapar dessa relao. Ainda na primeira parte, h uma seo de
transio entre as balizas tericas mais gerais e os
condicionantes histricos que permitem compreender a recorrncia
da vida pblica no pensamento poltico-social. Uma vez preparado
o caminho, a segunda parte transcorre por inteiro no nvel do
exame das idias, dando tratamento pormenorizado ao surgimento e
lgica interna da caracterizao mais difundida do espao no
Brasil ao longo do sculo XX. Nos ltimos anos, a vida pblica
reapareceu com renovado vigor nos estudos sociolgicos, agora
tematizada de outra perspectiva: a emergncia de uma nova
sociedade civil. A terceira parte desenvolve balano amplo dessa
perspectiva e entabula um dilogo com ela a partir dos resultados
de pesquisa emprica; para tanto, pressupem-se as balizas
conceituais assentadas no comeo do trabalho.

Se a trajetria das trs partes guarda como elo comum a


problemtica da vida e do espao pblicos, em cada caso o
universo de referncias bibliogrficas preserva uma
especificidade irredutvel, levantando o desafio de desenhar
estratgias de abordagem diferentes. As mudanas no registro da
discusso e no estilo argumentativo obedecem escolha de evitar,
na medida do possvel, as facilidades concedidas pelos recursos
da crtica externa. Afinal, se os problemas so uma criatura do
cientista que comete seu prprio crime, parece iniludvel, no
processo da investigao, no se posicionar a partir da tica
do modus faciendi. claro que a arguta analogia policial de
Einstein e Infeld encerra um paradoxo para as cincias sociais:
nelas, a inteno de desvendar o mistrio os crimes de
outrem pratica seu prprio crime. Mas a nova indagao
compete ao leitor.
11

A realizao deste trabalho teria sido literalmente


impossvel sem o apoio financeiro do CNPq, ao qual agradeo de
forma dupla, como membro de uma comunidade acadmica e na minha
condio de estrangeiro. Tambm agradeo a receptividade e o
suporte do Departamento de Cincia Poltica, e a ateno sempre
solcita da equipe da Secretaria. Fundao SEADE, e
particularmente assistncia de Olavo Costa, devo a oportunidade
de processar resultados estatsticos para a ltima parte desta
pesquisa. O amadurecimento das idias costuma ser vagaroso e
incerto, e por isso cabe especial meno ao Programa de Formao
de Quadros do CEBRAP, do qual participei durante dois anos; nele,
longas conversas e discusses com colegas e pesquisadores me
permitiram afinar a reflexo dos problemas aqui abordados. Nas
diversas fases de sua realizao, o trabalho tambm foi
beneficiado por leituras e comentrios generosos: tive a fortuna
contar em duas ocasies com as observaes agudas de Gabriel
Cohn, a primeira vez como examinador do projeto no seminrio de
avaliao do Departamento, e a segunda com membro da banca de
qualificao; o mesmo aconteceu com Maria Lgia Prado, que me
forneceu as primeiras referncias acadmicas quando da minha
chegada ao Brasil e quem tambm participou da banca de
qualificao; Maria Celia Paoli e Srgio Costa foram argidores
de uma verso preliminar da terceira parte da tese, apresentada
no CEBRAP como paper de finalizao do programa acima mencionado;
essa verso ainda foi favorecida pelas orientaes de Fernando
Limongi, meu tutor no CEBRAP. A todos eles sou muito grato. A
solidariedade e competncia de amigos e colegas da FFLCH tornou o
caminho menos rduo e, em boa medida, abreviou o trmino deste
trabalho; igualmente lhes expresso meu agradecimento.

Houve amigos cujas contribuies decisivas viabilizaram e


enriqueceram a experincia que agora conclui com a apresentao
12

desta tese; gostaria de explicitar-lhes minha gratido. O apoio e


estmulo constantes de Cristina Laurell fizeram possvel meu
doutoramento no Brasil; minha compreenso de diferentes aspectos
deste pas foi-se decantando ao sabor de longas conversas com
Joaci Pereira Furtado, inestimvel companheiro cuja pacincia e
sabedoria muito me ensinaram; a amizade tambm me obsequiou
muitas lies na mente vivaz e extraordinariamente diversificada
de Encarnacin Moya Recio, leitora crtica a quem devo a correo
de ambigidades e erros nas duas primeiras partes deste trabalho;
com Alexandre Tinoco cultivei a conspirao contra a renitncia
das idias que escapam aos esforos para domestic-las; Mrcia
Gattai sacrificou o tempo de sua dissertao, to escasso quanto
o meu, e realizou uma primeira sistematizao dos dados do IBGE
aqui utilizados; a calorosa solidariedade de Omar Ribeiro Thomaz
fez-se presente em sugestes que mostraram sua valia no andamento
da tese. Tive a valiosa oportunidade de trabalhar com Lcio
Kowarick, no apenas como orientador, tambm como professor e
como pesquisador; os benefcios dessa oportunidade transcendem a
orientao formal: dele apreendi, na convivncia dos ltimos
anos, a prudncia do raciocnio, a abertura ao dilogo com
posturas discrepantes, a perseverana acadmica nas grandes
preocupaes sociais que ultrapassam as fronteiras disciplinares,
e a importncia de escutar e de incentivar as idias de outrem.
Por sua generosidade, lhe sou especialmente grato. Alm da
pacincia, do apoio cotidiano e dos conselhos oportunos, muitas
foram as intervenes providenciais de Karin Matzkin; a ela, por
outras razes silentes, dediquei este esforo. Ocioso insistir na
minha total responsabilidade pelas insuficincias que o leitor
possa detectar no trabalho.
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NDICE

PRIMEIRA PARTE
O CENRIO: PARA TRABALHAR COM O ESPAO E COM A VIDA PBLICOS
ABERTURA
AS CARACTERSTICAS E O ESTATUTO DO ESPAO PBLICO COMO
PUBLICIDADE
1. A delimitao mediante um modelo cannico
2. As primeiras distines conceituais
3. Os sentidos modernos de uma publicidade no garantida
4. A publicidade como fluxo comunicativo
5. A multiplicao dos problemas: consensos e dissensos

DO MODELO DA PUBLICIDADE S TRS DIMENSES DO ESPAO


PBLICO
6. A identificao das dimenses
7. A vida poltica e a comunicao pblica
8. A vida pblica

AS DIFICULDADES DO ESPAO PBLICO NO BRASIL


9. Os pblicos de auditores e a razo romntica
10.O divrcio entre a sociedade e o Estado
11.A ausncia de povo

SEGUNDA PARTE
A IDENTIDADE NACIONAL PELO AVESSO E A PECULIARIDADE DA VIDA
PBLICA

ABERTURA
O ETHOS PBLICO: TEMAS E PROBLEMAS NO DISCURSO DA
IDENTIDADE NACIONAL
1. Para contornar a tentao do anacronismo
2. A reapropriao dos temas da identidade
3. A identidade como substrato natural e psicolgico

A RAPSDIA DO ETHOS PBLICO


4. O ncleo e as variaes dos argumentos
5. Os primeiros passos do itinerrio
6. A racionalidade da aambarcagem
7. Os alcances da modernizao
A REPRODUO DO ETHOS PBLICO
8. A funo de hiptese ad hoc
14

9. Uma interpretao ainda afirmativa


10. Os flancos do conhecimento e da representao
11. As armadilhas: tautologia e anomalizao

TERCEIRA PARTE
A NOVA SOCIEDADE CIVIL E AS PRTICAS DE CONSOCIAO NA VIDA
PBLICA DO FIM DE SCULO

ABERTURA
A DELIMITAO DA NOVA SOCIEDADE CIVIL
1. A reconstruo perante as antigas linhagens
2. Pressupostos para abordar a literatura local
3. O contexto e o conceito

A CONSTRUO E OS LIMITES DOS DIAGNSTICOS


4. O associativismo e os novos atores
5. A funo normativa e os interesses gerais
6. O argumento das associaes
SUBSDIOS PARA PENSAR AS PRTICAS DE CONSOCIAO
7. A participao em associaes
8. As clivagens socioeconmicas e a participao
9. Os padres da consociao de interesses
15

PRIMEIRA PARTE

O CENRIO: PARA TRABALHAR COM O ESPAO E


COM A VIDA PBLICOS
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ABERTURA

No dar novos nomes s coisas velhas nem dar nomes velhos


s coisas novas. Com essa idia surpreendente, porque singela e
profunda, Gaston Bachelard gostava de definir o desafio das
cincias humanas. Contudo, em se tratando de certos objetos
difusos, difcil que as mais robustas intenes do observador
no empalideam a especificidade daquilo que motiva seu ofcio de
interrogar. H nomes velhos indispensveis, a despeito da
ambigidade deixada neles por longa histria de alargamentos de
seus sentidos originais talvez apenas acessveis mediante
esmerado esforo de reconstruo filolgica ou de arqueologia
conceitual. 1 Esse o caso da diversidade de campos semnticos e
problemas disciplinares perpassados pela categoria pblico,
cujo estabelecimento textual definitivo chegara ao pensamento
cristo ocidental cristalizado no corpus iuris da Antigidade
clssica. Parece bvio que a configurao histrica do pblico e
de sua contrapartida, o privado, difere de forma considervel na
Grcia e em Roma antigas com respeito a suas caractersticas
modernas; todavia, tal configurao fora estilizada e preservada
no legado da filosofia moderna e contempornea enquanto modelo
cannico das feies desejveis e autnticas da vida e do
espao pblicos da idnea conciliao entre o privado e o
pblico , e ainda continua a orientar a reflexo de autores
contemporneos de envergadura, como atestado com extraordinria
nitidez pelo pensamento normativo de Hannah Arendt. Tambm h
interpretaes cada vez mais difundidas apontando para o
alastramento de certa refeudalizao do espao pblico, j
advertida por Jrgen Habermas em seu clebre diagnstico sobre a

1
No fortuito, diga-se de passagem, que o trabalho de Jrgen Habermas sobre
as transformaes estruturais da publicidade burguesa tenha sido intitulado, na
traduo francesa: Lespace public: Archologie de la publicit comme dimension
constitutive de la socit bourgeoise.
17

desmontagem das condies estruturais que fizeram possvel e


emergncia do espao pblico burgus por sinal, espao
notabilizado, na teoria desse autor, por seus efeitos
democrticos de racionalizao do poder. Em leitura
diametralmente oposta, Reinhart Koselleck firma a hipocrisia e
no as energias democratizadoras como verdadeiro atributo a
impregnar essa dimenso burguesa da vida social. Isso tudo, sem
esquecer as tendncias histricas seculares responsveis pela
entronizao da tirania da intimidade como desvendada no
belssimo trabalho de Richard Sennett , cuja ao corrosiva no
esvaziamento da vida pblica atuaria, precisamente, no momento em
que parte nada desprezvel da literatura identifica a
consolidao do prprio espao pblico moderno. Assim, no apenas
existem dificuldades inerentes conceituao de toda categoria
fundamental na tradio da filosofia e do pensamento polticos de
ocidente, mas sequer os contornos mais gerais pressupostos na
denominao espao pblico moderno so isentos de controvrsia.

H outras dificuldades no plano da literatura internacional


de maior vulto. No bastasse a espinhosa tarefa de entabular o
dilogo entre interpretaes consolidadas to dissonantes num
terreno como o da configurao do espao pblico moderno, que por
certo conta com centenria decantao histrica , no percurso
das ltimas duas dcadas tem-se multiplicado exponencialmente a
literatura voltada para a anlise das recentes tendncias de
redefinio dos lindes entre o pblico e o privado. Com efeito,
os trabalhos seminais na matria foram desenvolvidos no contexto
da guerra fria e do auge do Estado de bem-estar, particularmente
no terceiro quartel do sculo, sem ter como pano de fundo
qualquer evidncia emprica acerca dos processos de venda de
ativos pblicos e de retrao das responsabilidades diretas do
Estado impulsionados s a partir do comeo da dcada de 80 pelos
programas de ajuste estrutural: Arendt publicou A condio humana
em 1958; o estudo das origens sociais ocultas da ilustrao,
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Crtica e crise, de Koselleck, veio luz em 1959; poucos anos


depois, em 1962, apareceu a primeira edio de Mudana estrutural
da esfera pblica conhecida obra de Habermas ; e o trabalho
de psicologia social de Sennett, O declnio do homem pblico,
entrou em circulao em 1977. Hoje, as exigncias do debate so
mais imediatas e, em certo sentido, mais ideolgicas pela
atualidade poltica das transformaes em curso: compreenso e
crtica estrutural do espao pblico moderno antepe-se ora a
defesa de suas fronteiras diante da privatizao, ora a
elucidao da caducidade de suas feies histricas adquiridas
aps a segunda grande guerra, ora a elaborao de um programa
alternativo para a reapropriao do pblico por parte da
sociedade civil tudo isso a partir de agendas polticas e
mbitos disciplinares bastante diversos.

Encerra certa ironia o fato de a polmica acerca dos traos


constitutivos do espao pblico moderno ser relativamente recente
e, no entanto, se defrontar em tempo to breve com tamanhas
mudanas; como se o objeto de reflexo fosse declarado em vias
de extino antes de se atingir seu cabal entendimento. Essa
espcie de extino precoce adquire conotaes desconcertantes
em tradies de pensamento que caracterizaram seus respectivos
espaos pblicos nacionais pela ausncia, pela negao, pela
precariedade ou pela hibridao perversa de traos pblicos e
traos privados, fundidos em uma configurao em maior ou menor
grau bizarra, mas a olho nu no-moderna; sem dvida, o caso do
pensamento poltico-social no Brasil e em boa parte dos pases
latino-americanos, que agora enfrentam o dilema de explicar como
aquilo que no era o espao pblico moderno est deixando
de ser em decorrncia das tendncias de privatizao dominantes
nos ltimos anos. Mais: nos planos econmico, poltico e social,
a ironia assume sabores acres quando a formulao de perguntas
parte das histrias nacionais desses pases, marcados pela
iniqidade, pela vagarosa expanso e desigual efetividade dos
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direitos e pela construo de uma modernidade que, no raras


vezes, foi suplantada por anseios modernizadores de proceder
verdadeiramente agressivo. Nesses casos, as transformaes de
signo negativo nas feies universalistas e solidrias do espao
pblico como sabido, aqui apenas muito parcialmente
conquistadas no fazem seno aprofundar as j abissais
diferenas sociais e abalar os insuficientes mecanismos
institucionais de integrao social. O novo no a existncia de
desigualdades, nem a insuficincia desses mecanismos, e sequer os
alcances medocres das polticas pblicas, claro, mas sim que
as tendncias dominantes no vm carregadas de efeitos passveis
de aproveitamento para enfrentar esses problemas antes,
contribuem para seu agravamento.

Porm, este trabalho inscreve-se no quadro geral do


pensamento acerca da configurao do espao pblico moderno e, de
forma mais especfica, da vida pblica no pas; por conseguinte,
os problemas decorrentes da reestruturao contempornea desse
espao no sero aqui abordados. 2 Afastadas as dificuldades da
anlise mais conjuntural, ainda persistem os problemas de
definio conceitual j assinalados, o que tambm implica
introduzir distines razoavelmente precisas na variegada
terminologia de uso corrente: esfera pblica, vida pblica,
pblico, espao pblico para mencionar apenas os termos
utilizados nos pargrafos precedentes. Conforme os propsitos do
presente trabalho, caber atentar para a especificao das
relaes e diferenas entre o espao pblico e a vida pblica. A
anfibologia dos termos recm-enunciados, e de outros como
publicidade e opinio pblica, aunada ambigidade da
categoria pblico, representa apenas uma parte dos obstculos a

2
Anlises mais conjunturais foram desenvolvidas em Adrin Gurza Lavalle, Por
uma utopia ao alcance da mo: contracrtica antineoliberal do espao pblico,
in Reinaldo Carcanholo, Marcelo Carcanholo e Manoel Luiz Malguti (orgs.), A
quem pertence o amanh Ensaios sobre o neoliberalismo, pp. 141-54; Adrin
Gurza Lavalle, Elogio de lo pblico a la desmemoria de los tiempos, pp. 37-
44.
20

serem contornados na construo do objeto desta pesquisa; outra


parte deriva da ambigidade do real, pois, como assinalado,
trata-se de lidar com o espao pblico no Brasil ou, de modo mais
preciso, com uma de suas dimenses constitutivas que aparece com
expressiva recorrncia no pensamento poltico-social: a vida
pblica. Nesse caso, as dificuldades tambm impregnam o conceito,
mas so de outra ordem, ou seja, no remetem discrepncia entre
formulaes j consagradas em virtude de sua densidade terica ou
de volumoso respaldo emprico minuciosamente esquadrinhado a
partir de propostas sistemticas de interpretao; na realidade,
ocorre algo inverso.

Na histria do pensamento poltico-social h larga


concordncia em um ponto, a saber, a franca inadequao entre o
conceito e a realidade. A revelia do objeto diante da idia que
visa a apreend-lo no monoplio exclusivo do espao pblico e,
embora tampouco seja um problema geral de cunho meramente
epistemolgico, na linhagem do pensamento moderno existem outros
conceitos a produzir dissonncias semelhantes quando introduzidos
em contextos distintos daqueles que animaram sua definio.
Democracia, cidadania ou espao pblico, entre outras, so idias
nas quais aparecem condensados de forma indissolvel fortes
elementos descritivos e normativos: a presena dos primeiros
associaes, sufrgio, opinio pblica, partidos polticos,
legislao, por exemplo autoriza a aplicao dessas idias em
realidades muito dissmeis; entretanto, os componentes normativos
igualdade, liberdade, civilidade, etc. acusam de imediato o
carter artificial dessa operao ou a ndole disforme do
real, dependendo da postura assumida. A questo complexa, sabe-
se de sobejo que no possvel fazer tbula rasa e pensar no
vcuo para desenvolver conceitos adequados; ainda mais, sequer
parece desejvel renunciar ao conceito negligenciando os efeitos
de suas exigncias prescritivas e de sua inconformidade com um
mundo que pode ser transformado. De outro lado, sob o alto
21

contraste dos componentes normativos do conceito, corre-se o


risco de obliterar a prpria realidade, espantosamente infirmada
como pura negao, como inexistncia daquilo que deveria ser. Em
diversas vertentes do pensamento poltico-social, as reflexes
sobre a configurao do espao pblico no pas encontram-se
perpassadas por tais tenses, e no raro esse espao torna-se
plido smbolo daquilo que poderia ter sido e no foi.3
Explicitar a persistncia dessas tenses dista muito de resolv-
las, pois representam trao constitutivo do itinerrio
intelectual nas naes perifricas; no entanto, contribui para
identificar e controlar dificuldades presentes na caracterizao
do espao pblico.

Esse primeiro passo por certo insuficiente, permanecendo


em p questo central cuja anlise parece mais proveitosa: que
tipo de concepes do espao pblico foi elaborado aqui, a
despeito e em virtude das tenses assinaladas? Afinal, conforme
j mencionado, resulta iniludvel trazer memria o fato de
inmeros autores terem posto em xeque o prprio objeto desta
anlise o espao pblico moderno no Brasil e sua
correspondente vida pblica , debruando-se sobre as razes de
sua inexistncia ou de sua constituio sob a gide do privado,
que, no limite, uma forma pervertida de existncia. possvel
colher depoimentos e comentrios indignados ao longo do
oitocentos, acusando deturpaes na administrao e salvaguarda
da coisa pblica, mas interessa, para os propsitos deste
trabalho, a compreenso daquela que acabou por se tornar a
interpretao mais difundida do espao pblico ao longo do sculo

3
A frase refere-se ao poder pblico na Primeira Repblica, especificamente ao
papel de Rui Barbosa como smbolo do revigoramento desse poder nos moldes dos
valores e prticas institucionais do liberalismo; ela provm do instigante
trabalho de Angela de Castro Gomes, A poltica brasileira em busca da
modernidade: na fronteira entre o pblico e o privado, in Lilia Moritz
Schwarcz (org.), Histria da vida privada no Brasil Contrastes da intimidade
contempornea, p. 492. As palavras de Jos Murilo de Carvalho acerca da
malfadada instaurao do regime republicano so igualmente ilustrativas, porm
mais contundentes: Na repblica que no era, a cidade no tinha cidados. (Os
Bestializados O Rio de Janeiro na Repblica que no foi, p. 162)
22

XX, cuja consolidao encontra-se estreitamente vinculada


literatura dos anos 30. Nos diagnsticos dessa interpretao, a
rarefao da sociedade e ampla gama de manifestaes de
privatismo protagonizam o elenco dos empecilhos profundos a
obstarem a constituio de um espao pblico efetivamente
moderno. Para alm do contexto intelectual do qual emergiram tais
diagnsticos cujo exame pormenorizado ser efetuado na segunda
parte deste trabalho , a nota distintiva dos empecilhos neles
consignados seu papel decisivo na constituio da vida pblica,
assim reduzida a mero veculo de uma pr-modernidade pertinaz. A
apario recorrente, no pensamento poltico-social, de uma vida
pblica assim concebida poderia ser equacionada quer como
manifestao de leituras da realidade datadas e definitivamente
superadas, quer como legado de interpretaes em maior ou menor
medida verazes; no entanto, ambas as alternativas resultam
insatisfatrias: no primeiro caso, porque essa forma de abordar a
caracterizao do espao pblico continua a ser reproduzida ainda
hoje e, no segundo, porque toma-se por dado aquilo que deveria
ser objeto de maiores indagaes. Em vez de pressupor tal
caracterizao da vida pblica como assente ou como superada no
plano histrico ou analtico, parece mais produtivo problematizar
seu destacado papel como expediente explicativo da configurao
ambgua ou francamente pr-moderna do espao pblico. Eis o
eixo de anlise aqui assumido.

A recorrncia da vida pblica aparece como problema posto


pela literatura em vertente dupla: primeiro, no plano das idias
cabe exame nuanado de modo a reconstruir a especificidade dessa
perspectiva de abordagem e entendimento do espao pblico, ou
seja, sua emergncia, cristalizao, reproduo e forma analtica
de proceder assuntos a serem tratados na prxima parte ;
segundo, a centralidade da vida pblica tambm pode ser explorada
como fenmeno em que transparecem dilemas fundamentais da
configurao do espao pblico no pas e, nesse plano, trata-se
23

de pr de relevo algumas dificuldades histricas que no apenas


dizem respeito ao pensamento poltico-social das primeiras
dcadas do sculo XX, seno aos desafios polticos e intelectuais
suscitados a partir do momento em que a edificao do Estado-
nao irrompeu na histria dos outrora territrios coloniais. Se
as mazelas da vida pblica tornaram-se leitmotiv de inmeras
tentativas empenhadas em desvendar as razes do atraso, do
carter no-moderno do espao pblico, houve motivos de peso
para isso: impossvel no reconhecer, no registro dessas
interpretaes, a esteira da escravido como pano de fundo de uma
sociabilidade aviltada e incapaz, portanto, de animar qualquer
expresso pblica genuna. Destarte, a ponderao da ausncia de
uma vida social favorvel implantao de normas de convivncia
civilizada, da primazia esmagadora dos interesses senhoriais na
vida poltica, assim como da artificialidade do mundo das formas
institucionais, jurdicas, polticas e ideolgicas, aparece
amide embasando diagnsticos acerca de um espao pblico cuja
especificidade no-ser universal, abstrato e impessoal.

No percurso das pginas que se seguem sero estabelecidos o


ponto de partida e os vnculos dos problemas aqui analisados com
o campo das teorias do espao pblico, justificando as opes
analticas que permitiro lidar com uma categoria altamente
polissmica e reconstruir uma de suas dimenses em termos de vida
pblica. Para tanto, o itinerrio da exposio contempla vrios
momentos: na primeira seo recorre-se a um modelo cannico no
intuito de fixar o conceito do espao pblico, segundo traos
bastante difundidos na literatura contempornea; tambm mostra-se
o carter problemtico e ambguo desse espao e de sua ndole
moderna, ainda dentro das balizas do modelo hoje mais influente;
e amplia-se a percepo das dificuldades evolvidas nos esforos
de sistematizao conceitual mediante a reviso dos dissensos
levantados pelas principais abordagens do espao pblico. Na
segunda, identificam-se as principais dimenses do espao pblico
no intuito de contornar as restries impostas por reconstrues
24

modelares altamente estilizadas; desenvolve-se uma perspectiva de


anlise a partir de uma compreenso multidimensional,
especificando-se tanto os problemas inerentes a cada dimenso
inclusa a vida pblica quanto alguns lineamentos de ndole
conceitual acerca das novas dificuldades trazidas tona por essa
compreenso. Por fim, na terceira seo assinala-se o lugar de
privilgio ocupado pela vida pblica no pensamento poltico-
social do pas; levantam-se algumas dificuldades histricas j
frisadas na literatura acadmica, cujas implicaes para as
diferentes dimenses do espao pblico motivaram definies em
negativo; e mostra-se como a centralidade da vida pblica pode
ser compreendida em parte como resposta a essas dificuldades,
para abrir passo ao tratamento pormenorizado da questo no plano
do pensamento poltico-social. Em ltima instncia, o quid desse
itinerrio saber se existem para a pesquisa, alm de intenes,
um problema e uma forma adequada para abord-lo, levando em
considerao, segundo aconselhara Bachelard, tanto a
especificidade da realidade coisa quanto as dificuldades
do conceito nome. A resposta a essa dupla exigncia organiza
a exposio das pginas seguintes.
25

AS CARACTERSTICAS E O ESTATUTO MODERNO DO ESPAO


PBLICO COMO PUBLICIDADE

1. A delimitao mediante um modelo cannico

recurso freqente iniciar a especificao conceitual do


espao pblico a partir da ambigidade de seus significados
presentes na fala cotidiana, ilustrando assim seu carter
complexo ou multidimensional e os diversos problemas nele
envolvidos representao de interesses gerais, controle social
do poder, acesso irrestrito ou aberto a instncias, lugares e
fluxos, processos de comunicao socialmente relevantes,
determinao democrtica de fins coletivos, criao e expanso de
direitos, institucionalizao de benefcios, organizao da
sociedade por vias endgenas, para listar apenas alguns dos
problemas mais evidentes. 4 De fato, a constelao de substantivos
e adjetivaes associados ao campo semntico desse conceito
prdiga em usos lingsticos contrastantes e at francamente
contraditrios: no castelhano do sculo XVIII, os vocbulos
publicana e publique conotavam a mulher e a casa pblicas, a
prostituta e o bordel, enquanto mesma poca as public houses
(pubs) do ingls remetiam a lugares de encontro e convivncia
pblica lugares, alis, muito caros ao modelo de publicidade

4
Para abordagens que lanam mo da ambigidade semntica com o propsito de
problematizar a configurao do espao pblico, cf., v. g., Graciela Soriano de
Garca-Pelayo, Aproximacin histrica a lo pblico y lo privado, a otras
nociones afines y a sus mutuas relaciones, desde una perspectiva
pluridimensional, in Graciela Soriano de Garca-Pelayo e Humberto Njaim
(eds.), Lo pblico y lo privado Redefinicin de los mbitos del Estado y de
la sociedad, pp. 27-62; Nora Rabotnikof, El espacio pblico: caracterizaciones y
espectativas, pp. 1-12; Geoges Duby, Poder privado, poder pblico, in
Philippe Aris e Georges Duby (orgs.), Historia de la vida privada Poder
privado y poder pblico en la Europa feudal, p. 19 e ss.; Adrin Gurza Lavalle,
Estado, sociedad y medios Reivindicacin de lo pblico, pp. 43-71.
26

burguesa desenvolvido por Habermas. 5 No latim, pblico


significava simultaneamente tornar propriedade pblica,
confiscar, e deitar a perder ou motivar a runa de algo. 6 Os
exemplos de sentidos conflitantes podem ser multiplicados com
extrema facilidade, particularmente se considerada a mirade de
possibilidades do adjetivo pblico: homem pblico e mulher
pblica, f pblica e clamor pblico, fora pblica e opinio
pblica, por exemplo, so expresses em que o qualificativo no
reenvia a uma fonte nica de significao. A vantagem desses
rodeios lingsticos trazer tona de forma imediata a
inexistncia de unidade bvia nas diferentes dimenses vinculadas
ao espao pblico, levantando como problema inicial a prpria
concreo do conceito, isto , a difcil conexo de seus
determinantes constitutivos.

Utilizar-se de um modelo terico implica riscos,


precisamente aqueles contornados pelas abordagens
fenomenolgicas por assim dizer , que lanam mo da
polissemia do termo pblico tal como aparece na fala, evitando
assim a aceitao a priori de qualquer unidade j organizada e
resolvida no campo das teorias do espao pblico. Contudo, se
mantida a interlocuo com os resultados dessas abordagens,
parece mais conveniente optar pela sistematizao conceitual a
partir de um modelo mais difundido, de um referente cannico,
pois por essa via obtm-se ganho trplice: primeiro, abreviar a
exposio em virtude de os traos mais destacados do modelo serem
amplamente conhecidos; segundo, favorecer as possibilidades de
dilogo com o espectro da literatura mais relevante, cujos
debates se reportam de modo sistemtico aos grandes modelos; e,
por ltimo, salientar a magnitude das discrepncias nas grandes
caracterizaes do espao pblico por contraste com o modelo mais

5
Ibid. p. 46, apud. Alonso Martn, Enciclopedia del idioma Diccionario
histrico moderno de la lengua espaola (siglos XVII a XX), etimolgico,
tecnolgico e hispanoamericano, pp. 3433-4.
6
Adrin Gurza Lavalle, Estado, sociedad y..., op. cit., apud. E. A. Andrews,
Charlton T. Lewis, et. al., A new Latin dictionary, p. 1485.
27

influente. Essa ltima vantagem permitir evidenciar de forma


mais convincente a plausibilidade de se pensar o espao pblico
em termos de uma configurao multidimensional, evitando-se o
nus de assumir princpios de unificao demasiado depurados,
inerentes aos grandes modelos. Ao se falar em modelos, admite-se
aqui tanto seu carter de constructo estilizado, de abstrao
modelada com o intuito de aferir aspectos primordiais de
determinado fenmeno, quanto seu papel exemplar, de molde a ser
reproduzido para equacionar problemas. Nesse sentido, h diversas
contribuies de valia quanto conceituao do espao pblico
moderno, mas nem todas desempenham uma funo modelar no debate
contemporneo; sua listagem teria de contemplar nomes como Carl
Schmitt, Niklas Luhmann, Norberto Bobbio, Claude Lefort, John
Keane, Manuel Garca-Pelayo, Koselleck, Sennett, Arendt e
Habermas. A crescente difuso do pensamento de Luhmann introduz a
pouco e pouco, no debate, sua concepo da opinio pblica
enquanto recurso do sistema poltico para a reduo de
complexidade na sua relao autodescritiva com o ambiente; a
despeito dessa difuso, a terrvel densidade conceitual de sua
obra e a redefinio escrupulosa de cada termo nela utilizado
tendem a refrear a assimilao de sua proposta terica. 7
Entrementes, sem dvida os dois ltimos autores Arendt e
Habermas mantm maior presena na literatura que hoje lida de
forma direta ou indireta com questes vinculadas no plano
conceitual ao espao pblico, embora a influncia do segundo seja
sensivelmente superior.

7
Chega-se, assim, experincia de uma complexidade do sistema [poltico] e
de seu ambiente, e torna-se provvel que a ao seja orientada de maneira
crescente para os ambientes internos a seu prprio sistema e para as relaes
auto-referentes. [...] Mas como podemos control-lo? E quais os parmetros de
um funcionamento bom ou menos bom? [] Naquelas sociedades que tm diferenciado
a poltica como sistema soberano, auto-referente, no pode existir qualquer
parmetro externo, no sentido da pergunta acima [] No que diz respeito
relao entre pblico e poltica, a referncia ao entorno ocorre atravs
daquilo que se qualifica de opinio pblica [...]. Niklas Luhmann, Teora
poltica en el Estado de bienestar, (1981) pp. 76-7 (traduo de AGL; tambm as
outras passagens vertidas para o portugus na primeira parte).
28

Para alm dos mritos prprios ao pensamento de Arendt,


voltado para preocupaes radicalmente humanas, no parece
descabido afirmar que sua posio no debate em questo decorre,
em certa medida, da fora crtica de suas formulaes normativas
como referente alternativo diante do notvel sucesso da teoria
habermasiana, explicitamente contrria introduo de definies
substantivas com respeito a valores por exemplo, a defesa de
uma concepo de boa vida baseada na concepo aristotlica de
praxis, ou de princpios de justia, para trazer tona apenas as
conhecidas divergncias desse autor com Arendt e com John Rawls.8
A escolha que aqui se faz do modelo de Habermas no apenas
obedece larga influncia de suas idias, mas tambm ao fato de
que, em se tratando de delimitar as caractersticas e o estatuto
modernos do espao pblico, a concepo alternativa de Arendt
impe enormes dificuldades. Com efeito, no pensamento da autora o
pblico mais uma categoria filosfica do que um fenmeno a ser
elucidado historicamente, e sua abordagem beira uma ontologia da
condio humana que cinde de maneira radical o pblico e o
privado. O pblico realizao da condio humana mediante uma
das atividades fundamentais da vita activa: a liberdade, a
dignidade da poltica, a luta dos homens contra a mortalidade e
contra o esquecimento, a relao desinteressada entre eles e sem
mediao do mundano ou das necessidades vitais; em suma, para
utilizar o termo correto, a ao e sua correspondncia na

8
Cf. Jrgen Habermas, Reconciliao atravs do uso pblico da razo:
observaes sobre o liberalismo poltico de John Rawls, (1995) verso
mimeogrfica para publicao na revista Filosofia e Sociedade; tambm, Jrgen
Habermas, Philosophical-political profiles, pp. 173-89 (o ensaio acerca do
pensamento de Arendt, particularmente sobre sua concepo do poder, foi
incorporado na edio revisada de 1981; primeira edio: 1971). Para a
concepo de boa vida em Hannah Arendt, como vita activa centrada na ao, cf.,
claro, La condicin humana, (1958) pp. 21-36 e 199-276. Por sua vez, os dois
princpios de justia de John Rawls encontram-se formulados em sua grande obra:
Teora de la justicia, (1971) pp. 62-118; a esse respeito, a sntese do prprio
Rawls muito esclarecedora, cf. Justia como eqidade: uma concepo
poltica, no metafsica, pp. 25-59, especialmente pp. 28-34. Por ltimo, a
rplica de Rawls crtica de Habermas Resposta a Habermas, (1995)
tambm pode ser consultada na revista Filosofia e Sociedade.
29

pluralidade como forma em que a vida humana se d.9 O privado


tambm realizao da condio humana, particularmente da
atividade fundamental labor, mas permanece encerrado no mbito do
domstico, da reproduo material, do mundo das coisas e no dos
homens; confinado como pr-requisito da ao e por vezes como
mera negatividade: Viver uma vida privada por completo significa
acima de tudo estar privado das coisas essenciais da verdadeira
vida humana [...]. 10 Nesse quadro, o papel crucial da polis grega
e da repblica romana aparece, sim, como cenrio histrico onde a
elaborao conceitual ensejada pela autora encontra plena
ressonncia; todavia, trata-se de um referente pr-moderno, e em
ocasies francamente antimoderno pelas conseqncias crticas
extradas de sua reconstruo estilizada.11 Como ser visto, o
espao pblico e seus traos distintivos no mundo moderno no
podem ser apreendidos de forma cabal mediante as balizas tericas
propostas por Arendt, pois, sob tal orientao, a emergncia do
social e a nova relevncia do privado so conotados como fatal
corrupo de um espao pblico moldado pelos padres da
Antigidade clssica.

A escolha do modelo de Habermas tambm


circunstancialmente oportuna porque, nas ltimas duas dcadas,

9
Hannah Arendt, op. cit., pp. 21-36 e 59-67. A autora engloba na vita activa
as condies fundamentais em que se d a vida humana: as necessidades vitais, o
artifcio do mundo material das coisas, e a vida poltica que corresponde
condio humana da pluralidade. H uma atividade fundamental para cada uma
dessas condies: labor, trabalho e ao respectivamente.
10
Ibid., p. 67.
11
No fortuito que obra em questo tenha suscitado as seguintes apreciaes,
em uma autora rigorosa e equilibrada como Nora Rabotnikof: nostalgia da pr-
modernidade, nostalgia aristocrtica, antimodernismo e falta de
sensibilidade histrica. Cf. El espacio pblico..., op. cit., pp. 107-22 e
142-60; especificamente, pp. 114, 120 e 142. Habermas tambm assinalou o fato
de certos diagnsticos polticos de Arendt serem demasiado fceis pelo peso
de sua reconstruo filosfica altamente estilizada, em detrimento da
ponderao bem balanada de uma pesquisa orientada por critrios histricos.
Cf. Jrgen Habermas, Philosophical-political..., op. cit., pp. 177-81. Em todo
caso, a ausncia de uma reconstruo histrica bem balanada parece decorrer,
na autora, de sua nfase na abordagem filosfica das catstrofes plenamente
contemporneas acarretadas pelos totalitarismos. A esse respeito, cf. Vera da
Silva Telles, Espao pblico e espao privado na constituio do social: notas
sobre o pensamento de Hannah Arendt, pp. 23-48.
30

generalizou-se, na literatura internacional e no Brasil, a


discusso em torno da nova sociedade civil, cuja teorizao tomou
emprestada parte de seus alicerces do programa de pesquisa desse
autor em particular de seus desenvolvimentos sobre a
publicidade ou esfera pblica. Para os propsitos que aqui
interessam, a perspectiva da nova sociedade civil aborda o espao
pblico a partir de uma de suas dimenses constitutivas: a vida
pblica enquanto proliferao de associaes civis autnomas e
espontneas, voltadas para a tematizao pblica de assuntos de
interesse geral e para a intermediao de causas legtimas.
Assim, nos ltimos anos, a caracterizao da vida pblica no pas
ocupou de novo o centro da ateno, mas agora com o signo
trocado, isto , no mais como condensao de feies
idiossincrsicas e empecilhos pr-modernos, seno como fulcro de
radical renovao democratizadora e de vias inditas para a
ampliao do espao pblico conforme consensos emergidos no seio
da sociedade. O exame pormenorizado desses promissores
diagnsticos ter lugar na terceira parte deste trabalho.

O passo procedente reconstruir em grandes traos o modelo


habermasiano, e, para tanto, convm estabelecer as primeiras
distines conceituais entre os termos publicidade, esfera
pblica e opinio pblica. Por razes a serem elucidadas no
percurso da argumentao, so reservados para mais adiante os
esclarecimentos pertinentes para delimitar as definies do
espao pblico e da vida pblica aqui utilizadas. Cumpre frisar,
no intuito de evitar mal-entendidos, que o esforo de
reconstruo a ser desenvolvido no visa ao complexo programa de
pesquisa do pensador alemo e sequer avaliao crtica do
modelo assuntos j tratados alhures e com propsitos
12
diferentes dos deste trabalho. Lanar mo da caracterizao

12
A crtica concepo habermasiana da publicidade moderna, assim como uma
anlise pormenorizada de seus argumentos centrais, foi exposta em Adrin Gurza
Lavalle, Estado, sociedad..., op. cit., pp. 109-56; por sua vez, a reconstruo
analtica do pensamento de Habermas a partir da noo programa de pesquisa
diferente dos esforos de teorizao desenvolvidos como sistema , foi
31

habermasiana da publicidade, conforme j mencionado, constitui


uma opo pertinente por sua notvel especificao conceitual

decantada ao longo de dcadas e, sobretudo, por sua larga


influncia, o que fornece uma plataforma razoavelmente conhecida
para mostrar tanto os traos mais comuns da compreenso
contempornea do espao pblico quanto seu estatuto moderno, seu
carter multidimensional e a profundidade dos dissensos
existentes. Mas apenas isso: uma opo argumentativa cuja
exposio busca ser fiel ao autor, primeiro, para abrir passo
problematizao, depois.

2. As primeiras distines conceituais

A publicidade ffentlichkeit a categoria central que


levou Habermas, em 1962, a sua formulao original sobre os
efeitos de racionalizao do poder presentes na ao pblica da

elaborada em Adrin Gurza Lavalle, A humildade do universal: Habermas no


espelho de Rawls, pp. 145-82. No ltimo texto explora-se a importncia do
trabalho sobre as transformaes da publicidade burguesa na trajetria
intelectual do autor. O argumento a exposto prope que o ncleo dos problemas
fundamentais e das tenses presentes no empenho de universalizao terica de
Habermas aparece, em sua forma mais pura, ainda estilizada em moldes
histrico-sociolgicos, na caracterizao do modelo clssico da publicidade
burguesa e no diagnstico sobre o desacoplamento das condies estruturais que
a fizeram possvel. As diferentes linhas do programa de pesquisa do filsofo
alemo ensejam reformulaes conceituais cada vez mais abstratas e universais
do legado positivo e dos impasses herdados por essa pesquisa seminal. O
esclarecimento pertinente, pois a posio aqui assumida pode ser controversa
se considerado que a literatura tende a organizar a interpretao da vasta obra
de Habermas focando a ateno na teoria da ao comunicativa. De fato, o
prprio autor parece preferir esse recorte, cuja hierarquizao outorga menor
relevncia a seus primeiros doze livros. Cf. Jrgen Habermas, Uma conversa
sobre questes da teoria poltica, (1995) entrevista concedida a Mikael
Carlehedeme e Ren Gabriels, pp. 85-102; Jrgen Habermas, Moralidad, sociedad
y tica, (1990) entrevista concedida a Torven Hviid Nielsen, in Mara Herrera
(coord.), Jrgen Habermas Moralidad, tica y poltica: propuestas y crticas,
pp. 79-113. Em reflexo minuciosa acerca da caracterizao do espao pblico em
Habermas, Nora Rabotnikof tambm salienta a primazia do trabalho de 1962:
Debate crtico, racionalidade e correo moral aparecem geneticamente
enlaados nessa auto-imagem da esfera pblica burguesa [...] Este parece ser o
ncleo normativo duro mantido quase intato desde a gnese histrico-social da
idia kantiana de publicidade, a qual Habermas rastreia nesse texto pioneiro,
at as verses mais modernas da soberania popular como fluxo argumentativo sem
sujeito. El espacio pblico..., op. cit., p. 169; cf., tambm, pp. 162-3.
32

sociedade civil burguesa; 13 entretanto, tal categoria si aparecer


traduzida nas lnguas neolatinas como vida pblica, opinio
pblica, espao pblico, pblico e esfera pblica sendo
a ltima opo de uso corrente em portugus e, alis, tambm em
ingls.14 Os motivos para no verter literalmente ffentlichkeit
como publicidade so claros, pois ao longo do sculo XIX, e
sobretudo do XX, o vocbulo perdeu qualquer referncia a seu
sentido original, submetido a uma progressiva ressignificao
dentro do campo semntico da mdia e da propaganda comercial. 15
Ainda assim, as solues escolhidas prestam-se a possveis
enganos. No contexto do trabalho de 1962, a publicidade burguesa
conota a um tempo o intrincado processo histrico de gestao do
social e as suas conseqncias polticas, quer dizer, o movimento
simultneo da construo da autonomia material e moral da
burguesia, e da projeo dessa autonomia para o convvio social
publicidade literria e para a esfera poltica
16
publicidade poltica. De um lado, a publicidade remete em termos
gerais ao estatuto daquilo que pblico, qualidade ou estado
das coisas pblicas; do outro, trata-se de reconstruir a
emergncia e as feies de uma publicidade prpria da sociedade
civil burguesa, edificada sobre uma robusta esfera privada, e
distinta de outras formas de publicidade como a plebia ou a
feudal chamada por Habermas de representativa. 17

13
Jrgen Habermas, Historia y crtica de la opinin pblica La
transformacin estructural de la vida pblica, (1962) pp. 94-123.
14
Cumpre lembrar que a obra de 1962, na sua verso em portugus, foi
intitulada: Mudana estrutural da esfera pblica: Investigaes quanto a uma
categoria da sociedade burguesa.
15
Cf. Antoni Domnech, Prlogo a la edicin castellana: el diagnstico de
Jrgen Habermas, veinte aos despus, in Jrgen Habermas, Historia y
crtica..., op. cit., p. 22; o valioso texto de Domnech consta da edio de
1981, da qual tradutor, e foi suprimido da edio de 1994 para incluir o
prefcio de Habermas, escrito para a nova edio alem de 1990. Cf., tambm,
Antoni Domnech, Advertencia del traductor, in ibid., p. 40; Adrin Gurza
Lavalle, Estado, sociedad..., op. cit., pp. 56-62.
16
Jrgen Habermas, Historia y crtica..., op. cit., pp. 65-8 e 88-93.
17
Cabe lembrar que em alemo brgerliche Gesellschaft significa a um tempo
sociedade civil e burguesa; termo traduzido do ingls civil society quando
da difuso das idias da Ilustrao escocesa e da economia poltica inglesa,
particularmente dos trabalhos de Adam Ferguson e Adam Smith; cf. Norberto
Bobbio, O conceito de sociedade civil, (1967) pp. 28-9. Para a publicidade
33

Na medida em que os traos histricos especficos da


publicidade burguesa se inscrevem no multifacetado processo de
autonomizao do social, eles exprimem uma constelao de fatores
fortemente entrelaados, porm, irredutveis entre si expanso
do mercado, emergncia da famlia nuclear, urbanizao,
proliferao do hbito social da leitura e auge da imprensa,
entre outros. Nessa constelao, aquilo que normalmente
designado como esfera pblica corresponde, em Habermas, s
instituies da publicidade consolidadas ao longo da segunda
metade do sculo XVII e de todo o XVIII; com maior preciso,
trata-se de dois tipos de cristalizao institucional: primeiro,
a afirmao confiante da autonomia burguesa em prticas e espaos
de convvio dialgico clubes de leitura, sales, casas de caf
e de ch, reunies de conversao, lojas manicas e sociedades
diversas de ndole cultural ; segundo, a culminncia dessa
autonomia perante o poder, dessa vez materializada em um conjunto
de instituies dedicadas a veicular publicamente as opinies
representativas dos interesses desse segmento social de livres
proprietrios jornais, ligas, clubes e associaes polticas
extraparlamentares. A rigor, no existe em Habermas o termo
esfera pblica, utilizado na traduo do conceito publicidade,
segundo assinalado acima; no entanto, o autor se utiliza da idia
esfera da publicidade para referir um espao consolidado e
garantido por instituies privadas isso , constitudas pela

sociedade civil burguesa , cuja existncia abre o caminho da


notoriedade pblica formao de consensos emergentes no seio da
sociedade.18 Por isso, a publicidade burguesa como fenmeno

representativa, cf. Jrgen Habermas, Histria e crtica..., op. cit., pp. 44-
51; para a publicidade plebia, cf. os esclarecimentos do autor no que diz
respeito desconsiderao desse tipo de publicidade no trabalho de 1962:
Prefacio a la nueva edicin alemana de 1990, in ibid., pp. 5-6.
18
V. g., ibid., pp. 46 e 118. Esse espao de notoriedade pblica, garantido
por um suporte institucional civil e desvencilhado do poder, o contedo de
fundo do termo esfera pblica, tal como utilizado hoje pela literatura; v. g.:
O conceito esfera pblica tem sido um dos pontos de ateno mais importantes
em torno do problema da sociedade civil democrtica. Como bem sabido, ele se
34

histrico abrangente fornece a explicao das instituies da


publicidade esfera pblica enquanto suporte que contribuiu
a cimentar uma identidade de classe e a promover e defender
publicamente seus interesses. A opinio pblica arremata o
processo, visto que no apenas a expresso por excelncia de
certos consensos emergidos do seio da sociedade civil
sedimentados e divulgados por fora da rbita de controle do poder
atravs das instituies da publicidade poltica ; antes,
quando olhada no da tica da sociedade, seno dos fundamentos do
poder, o opinio pblica representa a consagrao das pretenses
de legitimidade dos interesses das pessoas privadas enquanto
imperativo funcional da prpria democracia o mandato da
publicidade.

Embora publicidade e esfera pblica admitam certa


sinonmia, particularmente se considerada a importncia conferida
no trabalho de 1962 dimenso institucional da publicidade, seu
uso indistinto pode gerar mal-entendidos, tanto pela diferente
abrangncia dos conceitos, referida acima, quanto pela
impossibilidade de aplicar o segundo em outros contextos que no
os das sociedades modernas. Em sua formulao mais sucinta, os
traos distintivos da publicidade burguesa implicam o complexo
processo histrico de autonomizao do social e, especificamente,
a construo de uma esfera institucional relevante cuja
dinmica incide nas decises polticas mas independe dos ditames
do poder , assim como o deslocamento da produo do pblico
para o terreno da sociedade: A publicidade propriamente dita tem
de ser contabilizada nos ativos do mbito privado, visto se
19
tratar de uma publicidade de pessoas privadas. Cabe antecipar
que os desenvolvimentos do programa de pesquisa de Habermas
levaram-no a redefinir a publicidade em termos de fluxos

refere a espaos de comunicao societal abertos, autnomos e politicamente


relevantes. Andrew Arato e Jean Cohen, Esfera pblica y sociedad civil, p.
37.
19
Jrgen Habermas, Historia y crtica, op. cit., p. 68.
35

comunicativos espontneos, abandonando, pela abstrao do


conceito, qualquer pressuposto emprico notadamente a
existncia de um suporte institucional consolidado. Entrementes,
quanto s ressalvas com relao aplicao anacrnica da idia
de esfera pblica, os traos da publicidade burguesa recm-
assinalados so especificamente modernos, e, de fato, induziria a
srios equvocos de interpretao falar em esfera pblica
representativa ou esfera pblica plebia, pois inexiste nesses
casos uma institucionalidade privada, abonada social e
politicamente como legtima em sua funo de veicular e
intermediar interesses oriundos da sociedade diante das
instncias do poder poltico. No se trata de ressalva meramente
hipottica: por exemplo, na traduo ao portugus de Mudana
estrutural da esfera pblica encontram-se expresses como as
seguintes: esfera pblica plebia, esfera pblica helnica,
esfera pblica de representao cortes-feudal ou, ainda,
20
esfera pblica em sua configurao representativa. Na verdade,
no plano histrico de longa durao, a diferena fundamental no
que diz respeito publicidade representativa remete
progressiva desagregao das sociedades baseadas numa lgica
comunitria e na corporificao representativa do poder, e ao
correlativo surgimento da sociedade de indivduos, da
subjetividade moderna do ntimo, da privacidade e do interesse
particular com seu correspondente mundo do social. 21 Aqui, e

20
Tais expresses aparecem, respectivamente, nas pginas 10, 16, 21 e 25.
Quanto publicidade representativa, Habermas foi bastante explcito: A
publicidade representativa no se constitui como um mbito social, como uma
esfera da publicidade; mais algo assim como uma categoria de status se
permitido utilizar o termo nesse contexto. Ibid., p. 46.
21
Alis, bem conhecido quanta ateno dedicou Arendt para esquadrinhar as
conseqncias da constituio do social como oposto ao poltico, porm, tambm
ao privado: [...] a apario da esfera social, que a rigor no pblica nem
privada, fenmeno relativamente novo, cuja origem coincidiu com a chegada da
Idade Moderna e cuja forma poltica foi encontrada na nao-Estado. Hannah
Arendt, op. cit., p.41. Para as diferenas entre as sociedades comunitrias e a
sociedade moderna, no que tange configurao do espao pblico, cf. Arnaldo
Crdova, Sociedad y Estado en el mundo moderno, pp. 21-68; Clemy Machado de
Acedo, Individuo, sociedad, Estado: tensiones y oposiciones entre el inters
privado y el inters pblico, in Graciela Soriano de Garca-Pelayo e Humberto
Njaim (eds.), Lo pblico y lo privado..., op. cit., pp. 63-94.
36

enquanto a anlise permanea dentro do contexto do pensamento de


Habermas, ser utilizado o termo original publicidade,
preservando-se a um tempo seu sentido histrico mais abrangente e
sua conotao de espao de interao dialgica atrelado a uma
base institucional autnoma. Como ser visto, medida que a
anlise se afasta das consideraes genticas do trabalho de
1962, as distines assinaladas assumem novos contornos, cada vez
mais precisos e abstratos. Porm, os avanos conquistados na
trajetria do autor, consagrados na sua teoria da ao
comunicativa, operaram em demrito de outras dimenses presentes
na sua reflexo sobre a publicidade burguesa notadamente os
arcabouos das instituies polticas e da comunicao pblica.

3. Os sentidos modernos de uma publicidade no


garantida

A partir das balizas gerais recm-esboadas, possvel


avanar mais um passo na reconstituio do modelo da publicidade
moderna; para tanto, e embora j mencionadas, convm fixar suas
principais caractersticas. No pano de fundo de uma temporalidade
maior, a publicidade se enquadra no processo histrico da
emergncia do social como mbito simultaneamente privado e
pblico, delimitado por fronteiras porosas em dois flancos: a
nova esfera da privacidade e uma esfera poltica cada vez mais
sensvel crtica e s solicitaes provindas da sociedade por
intermdio da opinio pblica. A complexa causalidade histrica
subjacente apario do social segue a trilha do paulatino
fortalecimento da sociedade de mercado, do crescimento das
grandes metrpoles, da afirmao material e simblica da famlia
burguesa, do surgimento do interesse privado como pretenso
racional e legtima, sem esquecer o amadurecimento da
subjetividade moderna afianada na moral em sua relao com o
37

mundo. 22 Quando focada com menor distncia, a publicidade moderna


obedece configurao de uma esfera institucional de interao
no interior das camadas de livres proprietrios e entre elas e o
poder. Nessa esfera institucional, primeiro consolidou-se uma
viso de mundo comum no terreno do convvio social e, depois,
multiplicaram-se reclamos e iniciativas voltados para a auto-
regulao da sociedade civil burguesa, da sua atividade econmica
e interesses os quais, a despeito de serem privados, atingiram
extraordinria relevncia para o conjunto da sociedade enquanto
motores da reproduo da vida social sob a lgica autnoma do
mercado.

Assim, a relao da publicidade com o mundo privado admite


vnculo duplo, alis, nem sempre corretamente percebido. De um
lado, a reproduo material da sociedade tornou-se assunto
privado, exprimindo a conquista da autonomia do econmico diante
do poltico e inaugurando o problema moderno da integrao social
a questo social ; por sua vez, a esfera poltica
especializou-se funcionalmente como instncia incumbida de paliar
esse problema que, assumindo estatuto pblico, no mais
encontrava mecanismos de resoluo nas antigas estruturas
comunitrias das sociedades estamentais. De outro lado, esse
aspecto amplamente salientado na literatura ainda parcial, pois
no apenas o pauperismo e a pobreza de amplas camadas da
populao adquiriram feies de coisa privada com relevncia
pblica; como tambm, maior ateno foi despendida em outro
mbito do privado, cuja extenso atingiu propores sociais

22
Jrgen Habermas, Historia y crtica..., op. cit., pp. 53-64 e 80-8. Note-se
que o conjunto de tendncias enunciadas dizem respeito emergncia do social,
pelo que outras grandes transformaes em curso no aparecem no elenco
notadamente, a centralizao do poder poltico, a emergncia de instituies
polticas modernas e a consolidao do Estado. O surgimento do social tambm
gerou transformaes no mbito privado-domstico, agora simbolizado pela lgica
da intimidade. Para as mudanas que redefiniram a geografia do pblico e do
privado no plano da intimidade e da moralidade, analisadas a partir de um de
seus componentes mais clausurados o corpo , cf. o trabalho de Emanuele
Amodio, Vicios privados y pblicas virtudes Itinerarios del eros ilustrado
en los campos de lo pblico y de lo privado, in Graciela Soriano de Garca-
Pelayo e Humberto Njaim (eds.), op. cit., pp. 169-201.
38

inditas: o mercado como cristalizao da atividade econmica dos


particulares, que, entretanto, pleitearam o carter pblico de
seus interesses, exigindo reconhecimento, regulao e
salvaguardas das instituies polticas. Nas palavras de
Habermas: [... a privatizao do processo de reproduo] afeta
apenas um aspecto do curso empreendido [...], mas no sua nova
relevncia pblica. A atividade econmica privada tem de se
orientar conforme um trfego mercantil submetido a diretrizes e
supervises de carter pblico; as condies econmicas nas quais
ele se realiza agora so localizadas alm dos confins do lar:
pela primeira vez so de interesse geral. Essa esfera privada da
sociedade esfera que adquiriu relevncia pblica tem
caracterizado, na opinio de Hannah Arendt, a moderna relao da
publicidade com a esfera privada, muito diferente da antiga
23
relao, gerando o social. Por isso, a publicidade moderna
exprime e consolida, mediante a interveno da esfera poltica, a
progressiva privatizao da sociedade: A publicidade
politicamente ativa mantm o status normativo de um rgo que se
utiliza da automediao da sociedade burguesa com um poder
estatal coincidente com suas necessidades. O pressuposto social
dessa publicidade burguesa desenvolvida um mercado
progressivamente liberalizado, que faz da troca na esfera da
reproduo social um assunto entre pessoas privadas, completando
com isso a privatizao da sociedade burguesa. 24

O carter moderno da publicidade no se esgota nesses


traos, isto , nos seus laos com o processo simultneo de
afirmao das camadas de livres proprietrios e do alargamento do
mbito privado; tampouco decorre apenas da localizao da
publicidade no perodo da ilustrao, da crise do Estado
absolutista e do assenhoreamento do mercado, para mencionar de
forma grosseira as mudanas que nos planos ideolgico, poltico e

23
Jrgen Habermas, Histria e crtica..., op. cit., p. 57.
24
Ibid., p. 110.
39

econmico costumam ser invocadas como divisores de guas da


modernidade. Por outras palavras, no se trata somente da
insero descritiva e compreensiva do fenmeno no seu contexto
tipificado segundo cnones historiogrficos de ampla aceitao.
H outro sentido no qual a configurao dessa publicidade
moderna, um sentido programtico: as potencialidades nela
encarnadas para a realizao do iderio poltico da modernidade. 25
Da interpretao dos princpios de universalidade contidos na
publicidade burguesa, tal e como caracterizada em registro
sociolgico no trabalho de 1962, Habermas extrai os primrdios de
seu modelo, cuja reformulao cada vez mais abstrata ir-se-
deslocando vagarosamente para o terreno da teoria social e da
reflexo filosfica, at atingir formulao mais ou menos
definitiva em 1981, quando da edio de sua teoria da ao
comunicativa. Seja dito de passagem, esse deslocamento no foi
realizado sem custos e, paradoxalmente, quanto mais universal
tornou-se o esforo intelectual do autor, menos mordazes
resultaram as crticas realidade passveis de serem engastadas
no seu programa de pesquisa. 26

25
Utiliza-se a noo programtico e suas derivaes correspondentes porque em
Habermas a modernidade preserva o carter de projeto a ser realizado; todavia,
no pensamento do autor tal aposta deve prescindir de qualquer assuno
afirmativa de contedos normativos quer dizer, sua proposta terica
normativa em um sentido muito peculiar. Em ltima anlise, h um programa
defensvel no cerne da modernidade, cujos pressupostos foram progressivamente
deslocados para o terreno das premissas lgicas de uma ontologia da linguagem;
o carter formal de tais estruturas lgicas tornou possvel, para o pensador
alemo, se desprender do espinhoso problema dos contedos. No fortuito que
os desdobramentos de seu programa de pesquisa, no campo das teorias das
democracia, tenha chegado a sua afamada concepo da soberania como
procedimento. Rawls assinalou corretamente o iniludvel teor metafsico de uma
lgica como a habermasiana, que visa desvendar os pressupostos estruturais do
que existe, embora tal existir seja reconduzido pragmtica universal [...]
dos seres humanos engajados na ao comunicativa. (John Rawls, Resposta
a..., op. cit., 1.2.) Cf. Jrgen Habermas, ?Qu significa pragmtica
universal?, (1976) in Jrgen Habermas, Teora de la accin comunicativa:
estudios y complementos previos, (1984) pp. 299-368; tambm, Jrgen Habermas,
La soberana popular como procedimiento Un concepto normativo de lo
pblico, (1989) in Mara Herrera (coord.), Jrgen Habermas..., op. cit., pp.
27-58.
26
Os custos desse percurso tambm foram frisados por John Keane, em La vida
pblica y el capitalismo tardo Hacia una teora socialista de la democracia
(cf. pp. 214, 228-34); v. g.: Sua valiosa defesa [de Habermas] das formas
alternativas de vida pblica [...] contradita pelo modo de argumentao
reconstrutiva, abstrata e formal que sustenta o projeto, especialmente na sua
40

Quais, ento, os princpios programaticamente modernos


detectados naquela obra? No meio de uma argumentao intrincada e
plena de nuanas, factvel distinguir, grosso modo, o jogo de
trs foras ou vetores de universalizao presentes na
publicidade burguesa, que assim levaria no cerne a possibilidade
de sua prpria superao. Primeiro, a incluso nas prticas e
instituies dessa publicidade no foi regida por clusulas de
hierarquia ou de prestgio social, seno por uma solidariedade
horizontal entre indivduos contrapostos ao poder; mais: embora
fossem pessoas privadas no sentido de possuidoras de propriedade,
tais indivduos reputavam-se representativos dos interesses da
sociedade e do homem em geral da paridade dos meramente
homens, conforme expresso pela autocompreenso da poca. 27 Nesse
sentido, no h na distino operante entre homem e proprietrio
qualquer quesito funcional; muito pelo contrrio, trata-se de
diferena encoberta por uma identidade fictcia que alavancou
efetivamente processos de emancipao poltica, tornando vivel
resgatar o princpio universal da igualdade no plano da
28
participao. Segundo, a substituio das hierarquias pelo
exerccio do raciocnio e da concorrncia de argumentos com
pretenses de validez enquanto eixo na dinmica das prticas e
instituies da publicidade , descansa no pressuposto de os
argumentos utilizados como fundamento serem passveis de
compreenso por todo homem, sem mais exigncias que o uso da
razo; isto , os critrios de validez do discurso em pblico
prescindem do apelo autoridade, do secreto ou do aprendizado de
saberes exclusivos mediante a insero dos indivduos em grupos
vocacionados para entender e/ou questionar os motivos e regras
do poder. Por essa via, estabelece-se vnculo forte entre a

fase mais recente. (p. 232) Antoni Domnech defende opinio semelhante:
tpico da posterior evoluo de Jrgen Habermas carregar as tintas na boa
inteno normativa em detrimento da explorao de seu possvel encaminhamento
material. Op. cit., p. 26.
27
Jrgen Habermas, Historia y crtica..., op. cit., p. 74.
28
Ibid., pp. 92-3.
41

capacidade crtica do homem comum e a razo como nico parmetro


universal de acesso irrestrito, cujos efeitos mediatos produziram
resultados libertrios ao erguer o imperativo da transparncia e
da responsabilidade responsvel e responsivo diante das
29
decises da esfera poltica.

Por fim, a opinio pblica emanada do conjunto de


instituies sociais da publicidade, potencialmente abertas e
animadas pelo agir dialgico de seus integrantes, cristalizou sua
prpria legitimidade como depositria da fora democratizadora da
razo; mas foi muito alm disso e imprimiu o princpio da
publicidade no funcionamento das instituies polticas,
conferindo-lhe o estatuto de condio sine qua non da democracia
tal como mostrado, para Habermas, pelo caso paradigmtico do
parlamentarismo britnico. 30 A partir do momento em que o
princpio da publicidade tornou-se irrenuncivel para todo
arcabouo institucional democrtico, a esfera poltica no mais
pde se manter hermtica ante os reclamos de uma opinio pblica
ativa, e teve de desenvolver dispositivos sensveis aos consensos
sociais emergentes the sense of the people, the common
voice, the general cry of the people, the public spirit,
segundo as denominaes utilizadas nos embates parlamentares da
Inglaterra do sculo XVIII. 31 Em suma, os princpios da incluso
universal, do juzo baseado em pretenses de validez universais
a razo versus o privilgio , e a adequao da esfera
poltica a esses princpios sob os influxos de uma crtica
pblica socialmente impulsionada subjazem no fundo da publicidade
burguesa enquanto princpios programticos modernos: O interesse
de classe a base da opinio pblica. Durante aquela fase, ele
deve ter se confundido de tal forma, objetivamente, com o

29
Ibid., pp. 115-23
30
De certa forma, Koselleck representa um contra-exemplo nesse ponto, pois,
preocupado como a relao entre crtica e crise poltica, enfatizou o papel dos
casos francs e alemo.
31
Jrgen Habermas, Historia y crtica..., op. cit., p. 101.
42

interesse geral, que essa opinio pde passar por opinio pblica
e racional possibilitada pelo raciocnio do pblico [...]
base do progressivo domnio de uma classe sobre a outra, esse
domnio desenvolve, contudo, instituies polticas cujo sentido
objetivo admite a idia de sua prpria superao: veritas, non
auctoritas facit legem; a idia da dissoluo da dominao
naquela leve coao que apenas se impe na evidncia vinculante
de uma opinio pblica. 32 A passagem da frase auctoritas facit
legem, formulada por Thomas Hobbes, para sua subverso em
veritas non auctoritas facit legem a verdade, no a
autoridade, que faz a lei , ilustra de forma sinttica a
introduo da razo identificada com a sociedade como nica fonte
de legitimao do poder e de suas decises, em face das formas
pr-burguesas de domnio pblico, nas quais a legitimidade da lei
era emanao direta da autoridade.

bem conhecido que no mesmo movimento de reconstruo


conceitual da publicidade burguesa, do seu indito potencial para
a autodeterminao dos rumos da vida social mediante a
articulao de fluxos comunicativos dirigidos a pressionar o
poder, Habermas diagnosticou o desacoplamento irreversvel das
condies estruturais que lhe deram sustento. Nessa perspectiva,
o curso da histria comprometia a fora emancipadora da
publicidade moderna, pelo menos no quadro de seus pressupostos
liberais clssicos: um pblico raciocinante e esclarecido; um
mbito privado ainda composto essencialmente por proprietrios
iguais o que, alis, fez com que durante muito tempo a
iniciativa privada fosse sinnimo da iniciativa dos indivduos
particulares e no do capital ; um Estado com severas
restries quanto ao espao legtimo de sua interveno; a
inexistncia de grandes corporaes de classe, quer do lado dos
proprietrios, quer do lado do trabalho; e o teor verdadeiramente

32
Ibid., p. 122.
43

representativo de uma opinio pblica no mediatizada, cuja


incipiente base institucional no visava a mercantilizar os
33
veculos de transmisso como objetivo essencial. O exame desse
diagnstico negativo, por via de regra julgado como herdeiro da
escola de Frankfurt, escapa aos propsitos destas pginas; em
todo caso, fato que em sua trajetria intelectual o autor
enveredou no plano da macroteoria para a resoluo desses e de
outros problemas, aprimorando a especificao conceitual do seu
modelo de publicidade.

Porm, convm assentar que as transformaes estruturais


apontadas por Habermas, em e para alm de sua obra, salientam o
carter problemtico do espao pblico moderno, pois,
diferentemente da centralidade do mercado, da secularizao, da
expanso da soberania legtima do interesse individual ou de
outras tendncias de longa durao j consumadas na modernidade,
o espao pblico, como de resto a prpria democracia, dista de
ser um fato estvel e garantido; antes, encontra-se constitudo
por campo de tenses que a um tempo preserva e pe prova seus
alcances na realizao do iderio poltico da modernidade. 34
Cumpre explicitar que, neste momento, a idia de espao pblico
permanece indefinida e remete apenas possibilidade de se pensar
de outra perspectiva o conjunto de problemas e processos
histricos englobados no modelo habermasiano da publicidade.
emblemtico que Habermas tenha enfatizado o carter ambguo ou
no garantido do espao pblico quase trs dcadas depois do seu
trabalho sobre a publicidade burguesa, e mais de um lustro aps
ter concludo sua teoria da ao comunicativa: No se sabe de
verdade se esta sociedade cultural s reflete a fora do belo
profanada com fins comerciais e de estratgia eleitoral, e com

33
Ibid., pp. 173-260.
34
Para uma anlise elucidativa da forma como a filosofia poltica moderna tem
elaborado e cercado, mediante o esforo do conceito, os riscos da subordinao
do pblico sob o imprio do privado particularmente no plano do exerccio do
poder , cf. Marilena Chaui, Pblico, privado, despotismo, in Adauto Novaes
(org.), tica, pp. 345-90, especificamente, pp. 357-81.
44

isso uma cultura de massas privatista e semanticamente rarefeita,


ou se a mesma poderia constituir uma caixa de ressonncia para
uma publicidade revitalizada, na qual a semente das idias de
1789 apenas estivesse por nascer.35 Alm do mais, tanto pela via
do processo histrico de privatizao das atividades destinadas
reproduo social, quanto pela via da emergncia e consolidao
de uma instncia de sujeitos privados o mercado como questo
de interesse para o conjunto da sociedade, essa publicidade
responde e conformada, na sua origem, por exigncias e
transformaes amadurecidas no mundo privado. Trata-se de
exigncias por certo conflitantes, pois de um lado aparece o
problema da integrao social particularmente em face da
desagregao das formas de vida comunitrias , enquanto do
outro se coloca a necessidade de garantir e regulamentar a
dinmica econmica do mercado, precisamente responsvel pelo
36
problema moderno da integrao. Assim, se aceita a reconstruo
gentica da publicidade, tal e como desenvolvida por Habermas, a
nota distintiva do estatuto do pblico no mundo moderno, de sua
ambigidade, reside na forma de sua relao com o privado, a
qual, antes de ser uma deturpao, como postulado pelo modelo
clssico de Arendt, adquire carter constitutivo. 37

4. A publicidade como fluxo comunicativo

35
Jrgen Habermas, La soberana popular como..., op. cit., p. 36.
36
Cf. o extraordinrio trabalho de Robert Castel, Las metamorfosis de la
cuestin social Una crnica del salariado, (1995) pp. 29-69 e 158-267. Para
uma sntese do prprio autor quanto aos conceitos fundamentais que articulam a
anlise desse livro, cf. Robert Castel, De lindigence lexclusion, la
dsaffiliation Prcarit du travail et vulnrabilit relationnelle, in
Jacques Danzelot (org.), Face lexclusion, pp. 137-68.
37
Seja dito de passagem, isso evidencia quo rudimentar tem sido o debate dos
ltimos anos em torno da redefinio dos limites do Estado e do mercado, do
pblico e do privado, como se fosse uma espcie de equao matemtica de soma
zero. Cf. Giuseppe Vacca, Estado e mercado, pblico e privado, pp. 151-64,
especialmente, pp. 160-2; Adrin Gurza Lavalle, Por uma utopia... op. cit.,
pp. 141-54.
45

Malgrado a recusa de Habermas a qualquer elucidao


afirmativa de pressupostos axiolgicos conforme o desafio de

um pensamento ps-metafsico ou de uma tica discursiva 38 , a


aposta por assegurar os efeitos democrticos, de autodeterminao
social e de racionalizao do poder inscritos nas tenses
constitutivas da publicidade moderna, sem dvida condizente com
o fato de o autor conferir a seu pensamento o perfil de uma
colossal empreitada programtica. Uma vez explicitado em grandes
traos o ncleo das questes envolvidas no surgimento e
consolidao da publicidade moderna, assim como suas implicaes
para um programa de reflexo sobre os problemas e reptos
contemporneos da modernidade, falta avanar mais um passo:
estabelecer os acrscimos fundamentais que permitiram refinar o
modelo habermasiano da publicidade, tal e como hoje utilizado
na literatura por uma gama expressiva de autores. A ateno ser
focada apenas nos aportes mais relevantes, pois no cabe aqui
acompanhar, sequer sumariamente, o percurso de mais de quarenta
anos de intensa produo intelectual que, desde 1958, com a
edio de Lectures, deixou at o momento saldo superior a trinta
livros. possvel distinguir dois grandes eixos de trabalho
terico, a partir dos quais a publicidade seria investida de
atributos conceituais mais ou menos definitivos: o vnculo
conflitante entre a sociedade civil e o Estado e a qualificao
da lgica inerente a ambos os termos desse binmio.

Embora o princpio de publicidade tenha impregnado o


funcionamento das instituies polticas no contexto dos regimes
democrticos, subsiste o problema da efetiva realizao desse
princpio, tendo em vista evidncias histricas abundantes quanto
perseverana do hermetismo na esfera poltica e, ainda mais,
quanto ao alastramento de dinmicas de manipulao da opinio
pblica aps o advento da revoluo do nmero ou da democracia

38
Cf. Jrgen Habermas, Los usos pragmticos, ticos y morales de la razn
prctica, (1988) in Mara Herrera (coord.), Jrgen Habermas..., op. cit., pp.
59-78.
46

de massas. A elaborao da teoria da legitimidade, a propsito do


exame das crises sistmicas no capitalismo tardio, aparece em
Habermas como resposta a equacionar a impossibilidade da clausura
total do poder; impossibilidade derivada da diluio da imagem
liberal do Estado como instncia imparcial, em virtude de sua
crescente interveno nos processos de reproduo da sociedade. 39
No marco dessa proposta, a legitimidade no se reduz aos motivos
psicolgicos ou sociolgicos para acreditar nas razes do poder
e aqui a referncia explcita influncia das formulaes
clssicas de Max Weber ;40 na verdade, ela condensaria os
limites da autonomia do Estado em seu vnculo contraditrio,
41
porm constitutivo, com a sociedade. Nas democracias, e desde
que nesse contexto, pois o programa de pesquisa do autor no se
preocupa com casos exceptivos, o poder precisa justificar seu
agir, expor e ponderar publicamente os motivos de suas decises,
sempre passveis de contestao quanto a suas pretenses de
validez e luz dos elementos probatrios disponveis para a
opinio pblica. Destarte, apesar de o princpio de publicidade
na esfera poltica estar sujeito a inmeros constrangimentos que
o tornam vulnervel, ele se encontra atrelado de forma
indissolvel dinmica dos reclamos sociais veiculados por
intermdio das instituies autnomas da opinio pblica as
quais, por sua vez, e devido a seu enraizamento na vida social,
constituem um mbito indispensvel de processamento da
42
legitimidade para o poder. claro que as instituies autnomas

39
Jrgen Habermas, A crise de legitimao no capitalismo tardio, (1973) pp.
34-8, 50-2.
40
Ibid., pp. 121-40. A principal crtica de Habermas concepo weberiana da
legitimidade aponta para os obstculos incontornveis que ela erige para
resolver de forma satisfatria a relao entre verdade e legitimidade.
41
O carter constitutivo desse vnculo suscitou em seu momento srias crticas
viso instrumental do Estado e reduo da questo da legitimidade ao
carter presuntivamente formal da democracia burguesa; claro que o
destinatrio de tais crticas era uma parte do pensamento marxista e sua
estratgia conceitual dogmtica; cf. ibid., p. 78.
42
proposio que os valores-metas dos sistemas sociais variam
historicamente, precisa ser acrescentada a proposio que a variao em
valores-metas limitada pela lgica do desenvolvimento das estruturas das
vises do mundo; uma lgica que no est disposio dos imperativos do
47

da publicidade arraigadas no mundo social so passveis de coao


mediante expedientes diversos, mas no podem ser desmontadas nem
banidas sem quebrantar os pressupostos de todo Estado de direito
democrtico. O desfecho de tais formulaes parece evidente: a
opinio pblica pode ser artificialmente fabricada, e, sem
dvida, as verdadeiras causas que animam as decises polticas
podem ser-lhe escamoteadas de modo a manipular sua orientao;
entretanto, em meio a esses riscos e sua prpria ambigidade,
ela mantm seu potencial democratizador graas ao fato de que o
processo de legitimao das decises polticas no pode ocorrer
totalmente margem das prticas e espaos da publicidade. Note-
se a mudana conceitual: trata-se agora de uma publicidade
depurada de suas feies burguesas, consagrada como instncia
geral de intermediao entre o Estado e a nica fonte
insuprimvel de legitimao nos regimes democrticos, ou seja, a
sociedade.

No que diz respeito ao segundo eixo, a separao entre o


social e o poltico entre o mundo autnomo da sociedade e o
Estado com suas regras internas de poder seria levada at s
ltimas conseqncias na teoria da ao comunicativa,
particularmente na idia de sociedade em dois nveis. O primeiro
termo do binmio, a sociedade, aparece radicalmente
ressignificada mediante sua definio conceitual como mundo da
vida, em cuja lgica prima a produo simblica de sentidos no
subordinada a qualquer determinao heternoma aos agentes
envolvidos na interao.43 No mundo da vida, trama inter-subjetiva
de todos os sentidos herdados e dos novos sentidos possveis ou,

poder. Ibid., p. 25. Compare-se tal asseverao com a seguinte, formulada


vinte anos depois: O desenvolvimento de tais estruturas do mundo da vida pode,
certamente, ser estimulado, mas escapa em boa medida regulamentao jurdica,
interveno administrativa ou regulao poltica. O sentido um recurso
escasso que no pode ser regenerado ou incrementado voluntariamente [...].
Jrgen Habermas, Facticidad y validez Sobre el derecho y el Estado
democrtico de derecho en trminos de teora del discurso, (1992) p.439.
43
Jrgen Habermas, The theory of communicative action II Lifeworld and
system: a critique of funcionalist reason, (1981) pp. 113-52.
48

para diz-lo com Habermas, um [...] horizonte no interior do


qual aes comunicativas esto sempre prontas e moventes
44
[...], os indivduos interagem no apenas na interpretao e
reapropriao do preexistente costumes e cultura , como
tambm na produo de sentidos que escapam ao controle
administrativo e s necessidades de auto-regenerao do poder. J
a esfera poltica, ganha novos contornos como universo sistmico
alheio dinmica das mediaes lingsticas imperantes no mundo
social. De fato, o nvel sistmico expande-se analiticamente para
abarcar a lgica funcional da poltica e da economia no mais
representativa do empenho material mais ou menos igualitrio de
pessoas privadas ; sendo que tal ciso com o mundo da vida
assume carter irreversvel, pois responde ao incremento da
complexidade na evoluo social. A realidade sistmica
organizada, ento, pelo automatismo de imperativos funcionais
refratrios linguagem moral e ao controle comunicativo da
sociedade, o que, em certo sentido, eqivale a dizer que a
atividade da economia e da poltica encontra-se subordinada
lgica do poder e do dinheiro enquanto dispositivos de
coordenao media cifrados de modo deslingistificado. 45

A oposio entre o nvel do mundo da vida e o sistmico,


aqui bosquejada de forma rpida, traz conseqncias relevantes
para o modelo habermasiano da publicidade: aprimora sensivelmente
o achado histrico e sociolgico de uma sociabilidade mediada por
fluxos autnomos de comunicao, capazes de produzir efeitos de
racionalizao do poder; mas, sobretudo, eleva esse achado ao
plano de uma teoria geral da evoluo social e da ao social,
despindo-o de todo vestgio particularista oriundo de sua gnese
burguesa. 46 Na realidade, o resultado a postulao de um modelo

44
Ibid., p. 119.
45
Ibid., pp. 153-97.
46
Para a apresentao dessa teoria geral, cf. Jrgen Habermas, The theory of
communicative action I Reason and rationalization of society, (1981) pp.
237-337.
49

de publicidade passvel de ser analiticamente mobilizado na


reflexo programtica acerca das possibilidades contemporneas de
realizao dos ideais modernos. A publicidade j desempenhava
funes de espao de mediao no interior da sociedade e entre
ela e o poder , todavia, seu papel conquistou salvaguarda
inabalvel como caixa de ressonncia do mundo da vida; ainda
mais, ela no mais pode ser compreendida como conjunto de
instituies ancoradas no tecido social, pois agora se constitui
na intangvel articulao de fluxos comunicativos, como rede ou
como espao abstrato materializado em cada momento e lugar onde a
formao de opinio emerge do mundo da vida e vem luz pblica. 47
A opinio pblica tambm reforada no seu potencial
democratizador, no porque seus contedos e posies sejam
definitivamente garantidos, seno porque, apesar dos alcances dos
processos de manipulao e dos estmulos artificiais, ela
preserva liames constitutivos com o mundo da vida. Outra operao
analtica na redefinio do modelo merece destaque. Por seus
objetivos, modo de proceder, autoconcepo e fonte de suas
demandas, o protagonismo poltico da opinio pblica era, stricto
sensu, pr-poltico: nunca aspirou a se entronizar como ator
central no exerccio das funes polticas, limitando-se
prtica de um assdio constante sobre o poder que assim
recebia presses racionalizadoras de fora ; a opinio pblica
tampouco cristalizou autopercepes como poder alternativo,
muito pelo contrrio, animada por uma lgica liberal apresentou-
se como encarnao da crtica racional para o aprimoramento das
instituies; por ltimo, a fora da opinio pblica visava a
esfera poltica, mas seus reclamos tinham razes fundas que
atravessavam o mbito do social e suas instituies de convvio e
projeo pblica, para se encravar nas experincias de vida e
preocupaes emergentes da privacidade familiar.48 Assim, a ndole

47
Cf. Jrgen Habermas, Facticidad y validez..., op. cit., pp. 439-46.
48
As trs consideraes expostas acerca do carter pr-poltico da opinio
pblica foram nitidamente expressas em diversas passagens da obra de 1962; v.
g., com respeito s duas primeiras consideraes: Conforme a suas prprias
50

pr-poltica da opinio pblica j era condio a garantir sua


misso poltica; entretanto, essa condio agora investida de
notvel solidez, visto que o mundo da vida sintetiza no apenas o
universo das experincias de vida, dos processos de socializao
e de formao da personalidade dos indivduos, tambm, e
sobretudo, a base comum graas qual e somente por intermediao
da qual se torna possvel a reapropriao e produo de sentidos.

Para que tais inovaes conceituais fossem possveis,


tiveram de convergir distintas linhas de trabalho no programa de
pesquisa de Habermas, em reas to diversas como a epistemologia,
a tica, as teorias da linguagem e da ao e evoluo sociais e,
mais recentemente, as teorias da democracia e do direito. No
quadro mais restrito dos propsitos desta anlise, cabvel
afirmar que a chave do revigoramento da publicidade reside na
arquitetura dual da sociedade e na relao necessria entre
ambos os nveis. De um lado, o mundo da vida sempre exposto s
investidas colonizadoras provindas dos sistemas, mas por
definio salvo, j que a espontaneidade social e a infindvel
produo de sentidos nunca sero suprimidas ou reguladas por
completo; do outro, a realidade sistmica ensimesmada, porm
incapaz de produzir sua prpria legitimidade e, portanto, de se
clausurar diante dos reclamos que, emergindo do mundo da vida,
alcanam consenso social pela via da publicidade. Em suma, o
modelo habermasiano da publicidade como [...] espao social
gerado na ao comunicativa [...] 49 reconfigura-se, no essencial,
no quadro das definies tericas prprias legitimidade, ao
mundo da vida e realidade sistmica as duas ltimas,
diretamente vinculadas teoria da ao comunicativa. Na
trajetria de tal especificao conceitual ocorreu um

intenes, a opinio pblica no quer ser nem limite do poder nem o poder mesmo,
e ainda menos fonte de todo poder. Dentro de seu prprio contexto, antes
obrigada a modificar o carter do poder executivo, da prpria dominao.
Jrgen Habermas, Historia y crtica..., op cit. pp., 117-8. Para a terceira
considerao, cf. ibid., pp. 80-8
49
Jrgen Habermas, Facticidade y validez..., op. cit., p. 441.
51

deslocamento progressivo da publicidade como fenmeno histrico


abrangente, que envolveu instituies polticas e de comunicao,
associaes civis e a vida pblica de uma pujante camada de
livres proprietrios, para a publicidade como constructo abstrato
e altamente estilizado, cuja nota distintiva to-s a
confluncia de fluxos comunicativos oriundos do mundo da vida.
Sob suas feies mais abstratas, de rede tecida ao sabor da
espontaneidade social e da emergncia de consensos, a publicidade
condensa seus significados como virtualidade comunicativa
indeterminada, embora sujeita aos limites do mundo da vida quanto
capacidade de criao e reapropriao de sentidos. Nesse
percurso, dimenses problemticas do espao pblico moderno como
o perfil das instituies polticas e do Estado ou as tendncias
dos meios de comunicao, pesadamente presentes no diagnstico de
1962, permanecem margem dos novos contornos do conceito sem
dvida mais universal e preciso, embora sociologicamente
empobrecido. Cumpre ressalvar que o fato de abstrair essas
dimenses na definio da publicidade no implicou sua excluso
do programa de pesquisa de Habermas, como ilustrado pelo
tratamento mais acurado do direito e do Estado nos trabalhos de
finais dos anos oitenta e da primeira metade dos noventa.

5. A multiplicao dos problemas: consensos e


dissensos

Sem sombra de dvida, a constelao de concepes do espao


pblico hoje dominante e convm frisar hoje, isto , aps duas
dcadas de crticas e reestruturao do Estado de bem-estar
assimilou muitos dos elementos do modelo habermasiano da
publicidade; quer em sintonia com o programa de pesquisa do
pensador alemo, quer em franca discrepncia com alguns de seus
pressupostos fundamentais. Nessa constelao so mais ou menos
constantes os seguintes traos na definio do espao pblico:
seu papel como instncia de mediao entre a sociedade e o
52

Estado, mas sempre representando os interesses da primeira diante


do segundo; seu potencial democratizador; sua funo como mbito
privilegiado para atender ao problema da integrao social, ora
na produo de sentidos vinculatrios, ora na resoluo solidria
de necessidades sociais; sua edificao mediante o uso de
recursos comunicativos universalmente disponveis o domnio da
lngua e das regras do dilogo ; seu desempenho como diapaso
que amplifica processos legtimos de formao de vontade poltica
sedimentados no seio da sociedade; e, por fim, sua reconstruo
contempornea a partir das iniciativas de consociao da nova
sociedade civil, nitidamente diferenciadas de outras formas de
organizao de interesses ditos particularistas prprios das
instituies polticas e econmicas. Neste elenco torna-se
patente que nos ltimos anos ocorreu a combinao de duas
tendncias na percepo do espao pblico, a saber, tanto a troca
de polaridade no uso axiolgico da dicotomia pblico/privado,
outorgando primazia ao segundo plo nos termos bem conhecidos
do esquema analtico de Bobbio , quanto a transferncia do
pblico para o terreno da sociedade no binmio Estado/sociedade
civil. 50 A multiplicao de denominaes para balizar o novo papel
do plo social sem dvida sintomtica: organizaes da
sociedade civil (OSCs), organizaes no-governamentais (ONGs),
terceiro setor, organizaes da sociedade civil de interesse
pblico (OSCIPs), organizaes pblicas no-estatais (OPNEs) e
nova sociedade civil. Curiosamente, o segundo deslocamento parece
ser a um tempo conseqncia lgica do primeiro e reao contra
suas implicaes: a valorizao do privado inerente concepo
dos programas de ajuste estrutural implementados pelo mundo
afora, nas ltimas duas dcadas, levou a invocar as energias e
responsabilidade da sociedade diante dos limites financeiros do

50
Bobbio gosta de se utilizar das dicotomias como expediente analtico para
mapear e ordenar as discusses mais espinhosas da filosofia poltica; cada
dicotomia em sentido descritivo vem acompanhada de usos axiolgicos em sentido
prescritivo. Cf. Norberto Bobbio, Estado, gobierno y sociedad Por una teora
general de la poltica, (1985) pp. 11-38, especialmente pp. 22-30.
53

Estado de sua obsolescncia at, como agente do


desenvolvimento ; mas de forma simultnea desencadeou a
proliferao de estratgias conceituais defensivas de
revalorizao do pblico a partir de sua reapropriao por parte
da sociedade civil.

Na larga presena dos traos acima arrolados no debate


contemporneo, parecem coincidir a progressiva difuso e
crescente influncia da obra de Habermas e o desafio de cimentar
novos referentes de pensamento para equacionar os problemas
levantados pelas profundas transformaes ocorridas no ltimo
quartel do sculo XX. No obstante, quando olhados da perspectiva
de outras grandes anlises do espao pblico, tais traos se
revelam mais controversos do que pareceria razovel esperar a
partir de seu carter mais ou menos consensual na literatura.
Para Arendt, o espao pblico foi e deve ser diretamente
poltico, mbito capaz de elaborar o comum porque liberto da
necessidade; valioso em si pois realiza o modo mais sublime da
condio humana. Por isso, a intromisso do social com suas
demandas materiais, prprias da esfera domstica do oikos ou
do domus acarreta a diluio perversa dos lindes entre o
poltico e o privado: A emergncia da sociedade o auge da
administrao domstica, suas atividades, problemas e planos
organizativos do escuro interior do lar luz da esfera
pblica no apenas apagou a antiga linha fronteiria entre o
privado e o poltico, mas tambm mudou quase alm do reconhecvel
o significado das duas palavras e sua significao para a vida do
indivduo e do cidado. 51 Mas no se requer um recuo s
conseqncias crticas trazidas tona pelo modelo da antigidade
clssica para encontrar caracterizaes sofisticadas do espao

51
Hannah Arendt, op. cit., p. 49. Tambm: Desde o momento do auge da
sociedade, da admisso da famlia e das atividades prprias organizao
domstica na esfera pblica, uma das caractersticas notveis da nova esfera tem
sido uma irreversvel tendncia a crescer, a devorar as mais antigas esferas do
poltico e do privado, assim como a da intimidade, mais recentemente
estabelecida. (ibid. p. 56)
54

pblico a apontar em direes de franca discrepncia com respeito


s posturas mais difundidas.

No extremo oposto tambm h rplicas contundentes, ou seja,


no terreno de uma proposta terica como a de Luhmann, que se
imps a espinhosa tarefa de redefinir todos os grandes conceitos
da tradio do pensamento ocidental, em termos da teoria de
sistemas, para dar conta do exponencial incremento da
complexidade nas sociedades contemporneas. As divergncias de
Luhmann so to fundas e em tantos aspectos, em virtude de sua
radical mudana de registro, que no seria possvel bosquejar seu
sentido geral sequer de forma grosseira em comentrio marginal
como este. 52 Ainda assim, cabe salientar um ponto no qual
transparece claramente a crtica concepo habermasiana de
publicidade. Como o processo de diferenciao funcional na
evoluo da sociedade ocorre mediante o surgimento de sistemas,
cuja preservao precisa de dispositivos auto-referenciais diante
da ameaa representada pelo excesso de possibilidades do
ambiente, as sociedades complexas no mais podem ser
compreendidas como se estivessem estruturadas em torno a um
centro leia-se: o sistema poltico no papel a ele atribudo
pelo pensamento moderno. 53 Nas sociedades sem centro no existe
qualquer sistema capaz de conferir unidade de sentido ou de ao
prpria sociedade, antes, cada sistema especializado na
produo de um tipo especfico de sentido que responde apenas s
exigncias de auto-reproduo e diferenciao do prprio sistema.
Assim, alm de o sistema poltico ser desbancado de seu lugar
privilegiado como instncia de realizao de uma vontade social
racionalizadora para Luhmann inexistente , a opinio pblica

52
Para uma apresentao do pensamento de Luhmann, pode-se consultar com
proveito a interessante anlise de Javier Torres Nafarrate, Galxias de
comunicao O legado sociolgico de Niklas Luhmann, pp. 144-61. Uma anlise
particularmente elucidativa para o assunto que aqui interessa, isto , focada
na concepo da opinio pblica e do pblico no autor, foi desenvolvida por
Nora Rabotnikof, em El espacio pblico..., op. cit., pp. 216-67.
53
Cf. Niklas Luhmann, Sistemas sociales Lineamientos para una teora
general, (1984) pp. 405-34.
55

torna-se dispositivo interno ou subsistema do sistema poltico


para processar sua legitimidade.

Convm precisar a formulao anterior, e para faz-lo no


estilo taxativo do socilogo alemo bastaria afirmar que a nica
legitimidade possvel para qualquer sistema a autolegitimao:
[...] legitimao sob as condies modernas apenas pode ser
autolegitimao [...] cada ao em um sistema encontra sua
legitimidade no fato de ter se tornado possvel mediante outras
aes do mesmo sistema. Os sistemas funcionais somente podem
legitimar a si mesmos. Isto , nenhum sistema pode legitimar
outro [...] as falsas descries so irritantes quanto v
busca de legitimao de fora, por cima, mediante valores bsicos
ou mediante consensos baseados em discusses ordenadas
racionalmente. 54 Embora no sem certa deselegncia, a aluso ao
pensamento de Habermas bastante explcita no que diz respeito
v busca de uma fonte externa geral de legitimidade a
opinio pblica atrelada ao potencial de uma publicidade no
subordinvel aos ditames do poder , capaz de erigir a vontade
social como fundamento processual da autodeterminao da prpria
sociedade. Para Luhmann, semelhantes estratgias conceituais
ainda esto vazadas em reminiscncias das auto-descries
iluministas acerca da organizao da sociedade, cujos
pressupostos no mais coincidiriam com o estado atual da
complexidade social. De fato, o incremento evolutivo dessa
complexidade teria esvaziado a representao unitria da
sociedade, outrora corporificada no soberano, como atestado pelo
carter tipicamente moderno do tema da legitimao na filosofia
poltica ocidental. A progressiva diferenciao social caminha,
assim, a par da especializao funcional dos sistemas em um
processo de diversificao, descentramento e multiplicao de

54
Niklas Luhmann, The representation of society within society, (1987) in
Niklas Luhmann, Political theory in the welfare state, pp. 18-9. A obra j foi
referida aqui na sua verso em castelhano, mas a traduo para o ingls
incorporou esse artigo que no constava da edio original.
56

sentidos funcionais especficos, por isso sempre limitados e


auto-referenciais: o direito no opera conforme critrios
estticos, nem a cincia segundo normas jurdicas ou a poltica
em apego a exigncias morais; e, em cada caso, os critrios para
avaliar a legitimidade obedecem aos cdigos internos do
respectivos sistemas legalidade/ilegalidade, verdadeiro/no
verdadeiro, governo/oposio. Particularmente no caso do sistema
poltico, a legitimidade das decises vinculatrias nele
produzidas gerada interiorizando a sociedade como opinio
pblica que sinaliza os temas passveis de deciso, mas nunca o
sentido das decises, cujo resultado decorre das possibilidades
condicionadas pelo cdigo binrio governo/oposio.55 Por esse
caminho, a opinio pblica no expresso da sociedade e
tampouco se vincula s decises polticas como presso
racionalizadora, embora funcione como dispositivo de auto-
sensibilizao do sistema poltico para balizar o que ou no
possvel em cada momento.

No terreno da reconstruo histrica, mais favorvel ao


modelo original da publicidade em Habermas, diagnsticos como os
de Koselleck ou Sennett so de certa forma mais surpreendentes,
pois as diferenas no decorrem do desenvolvimento ou da adeso a
grandes modelos tericos, cujos pressupostos tornariam
incompatveis os resultados das anlises, seno da leitura das
mesmas tendncias gerais presentes na configurao da
publicidade burguesa a partir de nfases em outros aspectos e
implicaes. Em Koselleck, o fulcro da projeo das idias
ilustradas como arete crtico contra as muralhas do poder tem de
ser buscado alm da consolidao da autonomia material e
ideolgica da burguesia ascendente, pois, embora importante, suas
caractersticas derivam de um fator de ndole poltica: o

55
Cf. Giancarlo Corsi, Elena Esposito e Claudio Baraldi, Glosario sobre la
teora social de Niklas Luhmann, (1996) pp. 128-31.
57

absolutismo. 56 A despeito da crtica das Luzes, desmemoriada


quanto dilacerao social produzida pelos antagonismos da f, o
Estado absolutista representou extraordinrio avano na
racionalizao e secularizao da poltica, particularmente se
inserido no contexto do sculo XVII como soluo pacificadora das
guerras civis religiosas; entretanto, o processo de concentrao
do poder na figura do Prncipe acarretou a clausura da poltica e
a entronizao do Soberano como facttum inapelvel, incumbido de
tudo o que no fosse privado inclusive, dentro da economia, do
empreendimento mercantilista.57 A doutrina da razo de Estado foi
a cristalizao antonomstica da nova racionalidade hermtica da
poltica, cujos verdadeiros motivos histricos poucos teriam
58
compreendidos e ningum de forma to lcida como Hobbes. Sob a
gide do absolutismo e de seu desinteresse em regular a vida
interior dos sditos, sua moralidade, conformou-se a nova elite
da sociedade burguesa confinada ao mundo do privado; foi a partir
dessa posio e como contrapartida a sua excluso da poltica que
essa elite empreendeu a crtica do poder como prtica do secreto,
do livre-arbtrio moral e de uma pedagogia das virtudes humanas

56
Reinhart Koselleck, Le rgne de la critique, (1959) pp. 13-9.
57
Apoiada na magistratura e nos militares, a monarquia construiu acima das
religies um campo de ao racional determinado pelo Estado e pela poltica. Do
ponto de vista social, as monarquias permaneceram atreladas s classes
tradicionais e se esforaram em conserv-las. Mas do ponto de vista poltico,
as monarquias procuraram eliminar ou neutralizar todas as instituies
autnomas. Como sistema econmico, o mercantilismo estava tambm s ordens da
planificao da poltica e do Estado. Foi dentro desse mesmo esprito que as
questes concernentes religio e Igreja foram tratadas em funo de sua
utilidade poltica para o Estado, seja no quadro de uma Igreja de Estado, seja
no de uma tolerncia oportuna. [] Esse sistema encontrou expresso terica na
razo de Estado. Constituiu-se um espao onde a poltica pde se desenvolver
fora de qualquer considerao moral. Ibid., p. 14.
58
Na interpretao de Koselleck, o pensamento de Hobbes eminentemente
histrico porque preocupado com a fundamentao cientfica de repostas
orientadas para a ao: conjurar a guerra civil. O tratamento filosfico das
principais caractersticas polticas do sculo XVII e segundo parece insinuar
Koselleck a irrupo da guerra em 1789 evidenciam a pungncia e o vigor dos
diagnsticos do filsofo ingls. Cf. ibid., pp. 19-33, 157-60. Para uma anlise
dedicada na ntegra ao papel fundamental das guerras religiosas no pensamento
de Hobbes, em interpretao consoante com a de Koselleck, cf. Renato Janine
Ribeiro, Thomas Hobbes o la paz contra el clero, in Atilio A. Boron (comp.),
La filosofa poltica moderna de Hobbes a Marx, pp. 15-40.
58

como mostrado exemplarmente pelas lojas manicas e pela


59
Repblica das letras.

Com efeito, o absolutismo e a auto-afirmao conspiradora


da sociedade burguesa complementaram-se de modo a cindir a
poltica da moral: a primeira como mundo exterior, exerccio da
tomada de decises, arcano das razes do poder, mbito da
interveno e do clculo das conseqncias prticas e, sobretudo,
da responsabilidade isenta de culpa; a segunda como mundo
interior, exerccio da crtica, lugar da Razo identificada com a
sociedade mas tambm sujeita ao segredo enquanto princpio de
identidade e de sobrevivncia , como espao de elucidao do
justo e sobretudo do imperativo moral exonerado de toda
60
responsabilidade. Destarte, alicerado na imanncia virtuosa de
uma moral concebida como apoltica, na Razo que no obedece
seno a si mesma sendo superior poltica porque externa a
ela , o reino iluminista da crtica erigiu-se como jurisdio
autnoma e auto-suficiente para julgar o mundo e para desmascarar
a natureza tirnica do poder. Porm, tratar-se-ia de uma razo
hipcrita, cega aos fundamentos histricos do dualismo que
sustenta sua suposta apoliticidade e, portanto, incapaz de se
assumir de maneira explcita como programa com pretenses
polticas e de formular as conseqncias reais de seus objetivos,
a saber, a conexo entre crtica e crise poltica e, claro, a

59
As duas formaes sociais privilegiadas por Koselleck como tipos altamente
representativos da incurso dissimulada das novas elites no espao pblico
ilustram bem suas preocupaes intelectuais: as lojas manicas subtraram-se
da luz pblica e fizeram do secreto um expediente para [...] unir o mundo
burgus de uma forma original na sociedade (p. 62); e a Repblica das letras
ocultou suas feies polticas por trs da funo pedaggica e de elevao
moral da arte especialmente do teatro [...] a arte entra em cena como
antpoda da ordem estabelecida (p. 84). Reinhart Koselleck, op. cit., pp. 55-
82 (para as lojas manicas) e 83-105 (para a Repblica das letras).
60
Para o papel do segredo na conformao de uma identidade social, cf. ibid.,
pp. 62-70; para as conseqncias da ciso da poltica e da moral, cf. pp. 21,
32-3, 45-6, 60-1, 69, 84-7. curioso constatar que, em outro contexto
histrico, um liberal como Karl Popper tambm chama a ateno para o carter
irresponsvel da opinio pblica: Por ser annima, a opinio pblica uma
modalidade irresponsvel de poder portanto, especialmente perigosa do ponto
de vista liberal. Conjeturas e refutaes, p. 381.
59

ameaa da guerra civil. 61 O hiato iluminista entre moral e


poltica ser preenchido no plano irresponsvel da filosofia da
histria, em cujos sistemas especulativos a violncia e a luta
pelo poder aparecem naturalizados como devir do progresso. 62 As
implicaes da anlise de Koselleck so contundentes: a opinio
pblica burguesa, convicta da superioridade de suas virtudes,
constitui um espao pblico moral que no pr-poltico, como
sustentado por Habermas, mas ilusoriamente apoltico e, em
definitivo, politicamente irresponsvel e impedido de realizar
qualquer integrao social abrangente. Semelhante espao pblico
no pode funcionar como intermediao entre a sociedade e o
Estado, pois, ao anatemizar o prprio Estado como princpio
negativo de identidade, a lgica inerente s decises polticas
obliterada e dissolvida na autonomia da crtica social. Diga-se
de passagem que a autoconscincia da sociedade civil burguesa
como facttum moral externo poltica, e o uso do espao pblico
como meio para a realizao de tamanha investidura, tal e como
reconstrudos pelo autor, sugerem instigantes linhas de reflexo
para se pensar de forma menos conjuntural em alguns dos traos
caractersticos do que tem se convencionado em chamar de nova
sociedade civil. 63

Em mais de um sentido, h paralelismos entre o quadro geral


que anima o diagnstico de Koselleck e as tendncias culturais de
longa durao prolixamente documentadas no estudo de Sennett. A
sociedade burguesa trouxe consigo a inverso entre o pblico e o
privado, tal e como era vigente at o sculo XVII, antes da
decadncia do Ancien Rgime: ntida separao entre ambos os

61
Para a hipocrisia como caracterstica da Ilustrao, cf. Reinhart Koselleck,
op. cit., pp. 100-5.
62
Ibid., 107-56.
63
A analogia tambm assinalada por Nora Rabotnikof, cf. El espacio
pblico..., op. cit., p. 98. No fortuito que Jean Cohen e Andrew Arato,
autores centrais na redescoberta da sociedade civil, caracterizem a
interpretao de Koselleck como posicionada do ponto de vista do Estado, alm
de insensvel s conquistas morais da esfera pblica liberal e de seu ulterior
processo de institucionalizao. Cf. Civil Society and political theory, (1992)
pp. 206-10.
60

mbitos, correspondendo ao segundo termo a encarnao do bem


comum no corpo poltico, sobreveio a progressiva expanso de uma
sociabilidade centrada no indivduo ou, com maior preciso, no eu
como nica instncia legtima de generalizao de qualquer juzo
acerca das questes relativas ao conjunto da sociedade. 64
Diferentemente de Koselleck, cuja leitura da privatizao do
espao pblico descansa no desenvolvimento e ascenso da moral
privada como oposta ao mundo amoral da poltica, o alentado
trabalho de Sennett foca a ateno na gnese do fenmeno da
privatizao ao longo do sculo XVIII e, sobretudo, nos seus
desdobramentos no percurso dos sculos XIX e XX isso, a partir
de arcabouo analtico inscrito no campo da psicologia social. O
longo processo de privatizao equacionado enquanto histria da
sedimentao de uma identidade individual narcisista, de sua
correspondente forma de sociabilidade e das conseqncias
deletrias de ambas para a configurao de uma vida pblica
civilizada.

Aferir com rigor historiogrfico as mudanas na


sociabilidade, e ainda mais na identidade, empreitada complexa
e de difcil resoluo metodolgica; para tanto, o autor recorre
a uma teoria da expresso em pblico, nutrida pelo vnculo
analgico entre o teatro e a vida pblica nas grandes urbes.65 A
idia de os homens agirem como atores quando confrontados ao
convvio social e ao cenrio da rua, por definio repleto de
estranhos no contexto da emergncia de uma cultura metropolitana,

64
Richard Sennett, El declive del hombre pblico, (1977) pp. 15-35.
65
Ibid., pp. 41-58. Seja dito de passagem, a abordagem terica do autor e a
conseqente opo metodolgica, centrada em uma heurstica da dinmica
subjacente apario em pblico dinmica condensada, por exemplo, na
vestimenta ou nas regras de urbanidade , parecem ter sido entendidas de forma
apressada por Habermas, que lamenta o fato de Sennett ter se deixado guiar por
um falso modelo, estudando a publicidade burguesa conforme as regras da
publicidade representativa, que no mais corresponderia lgica moderna da
nova publicidade. Cf. Jrgen Habermas, Prefacio a la nueva..., op. cit., p.
7. Na realidade, aquilo que pano de fundo em Habermas, a saber, a emergncia
de uma identidade social burguesa como condio de possibilidade da publicidade
moderna, trazido ao primeiro plano por Sennett e esquadrinhado em termos
psicolgicos. Cf. Adrin Gurza Lavalle, Estado, sociedad..., op. cit., pp. 156-
71.
61

possui razes fundas na tradio do theatrum mundi; 66 entretanto,


no trabalho em questo mais do que uma analogia fraca,
conferindo densidade conceitual conveno como condio sine
qua non da vida pblica, isto , enquanto expediente que
viabiliza a apresentao de contedos compreensveis para todos e
por todos comunicveis independentemente das qualidades e
sentimentos de cada um. O papel nevrlgico da conveno condensa
para a autntica vida pblica aquilo que Denis Diderot tinha
analisado como o paradoxo da atuao: a verossimilitude e
vitalidade dramtica dos papis representados em cena dependiam
no de qualquer desempenho emotivamente sincero, carregado de
sentimentos, seno da falsidade, da capacidade de fingimento
histrinico subjetivamente esvaziado, do dever comportar-se
inumanamente na busca da forma adequada passvel de ser repetida
inmeras vezes. 67 A autenticidade da vida pblica, sua civilidade,
tambm reside no artifcio da conveno e de sua efetividade para
garantir a dinmica da convivncia social e do interesse coletivo
para alm das peculiaridades, origem e razes subjetivas dos
indivduos. 68

Em ltima anlise, a tenso analtica da obra, estribada em


minuciosa reconstruo dos hbitos sociais e plena de nuanas e
de erudio, articulada pela transformao plurissecular da
vida pblica em trs grandes momentos. Esses momentos transitam
do objetivo ao subjetivo; das razes impessoais ao imprio dos
motivos psicolgicos; da unidade complementar entre o pblico e o

66
Cf. Richard Sennett, op. cit., pp. 47-53, 137-55, 189-221 e 387-90.
67
Ibid., pp. 141-6.
68
Para Sennett, a civilidade a nota distintiva da autntica vida pblica,
entendendo por tal, em moldes psicolgicos: [...] a atividade que protege as
pessoas entre si, permitindo-lhes, no entanto, desfrutar a companhia de
outrem. Levar uma mscara constitui a essncia da civilidade. As mscaras
permitem a sociabilidade pura, afastada das circunstncias do poder, da doena
e do sentimento privado daqueles que as usam. A civilidade tem como objetivo
proteger as pessoas de serem carregadas com o eu de outrem. Op. cit., p. 327.
Cabe assinalar, antecipando a segunda parte deste trabalho, que a civilidade
como despersonalizao da vida pblica, como formalizao das relaes sociais,
ocupa lugar central no pensamento de Srgio Buarque de Holanda embora mais em
sentido sociolgico do que psicolgico.
62

privado ruptura e perverso da lgica inerente a cada mbito;


da apresentao da pessoa em pblico, regida por signos claros,
representao como smbolo de um fundo psicolgico nico e
inesgotvel; enfim, de um espao pblico politicamente
significativo sua dissoluo sob o jugo do tirania da
intimidade. A sociedade setecentista, surpreendida pelo
crescimento das cidades e pelo progressivo desmanche dos suportes
mediante os quais os sujeitos eram imediatamente adscritos a uma
categoria social filiao, ofcio, lugar de moradia ,
desenvolveu uma cultura da vestimenta e da linguajem como signos
que, apesar de restabelecerem as diferenas, eram temporariamente
suspensos nos lugares pblicos destinados conversao e
69
circulao de informaes. Nesse sentido, tratou-se de uma
cultura da expresso pblica francamente anti-simblica; nela, as
diferenas sociais eram ativadas e desativadas por convenes
objetivas signos que, como tais, no se pretendiam expresso
de qualquer substrato profundo ou ininteligvel valores,
idias, intenes ou sentimentos ocultos no signo. De fato, no
Ancien Rgime o pblico e o privado estiveram marcados pelo signo
da objetividade, no primeiro caso como conveno e no segundo
como natureza: Os impulsos de vontade e artifcio eram aqueles a
governar o domnio pblico, enquanto no domnio privado
governavam aqueles da restrio e destruio do artifcio. O
pblico era uma criao humana; o privado era a condio humana.
[] Esse equilbrio estruturou-se mediante aquilo que hoje
chamamos de impessoalidade; nem em pblico nem em privado os
acidentes do carter individual constituam um princpio
social. 70 Entre os dois mbitos existia relao complementar e
corretiva: os benefcios e riscos da civilizao contrabalanados
pelos direitos naturais e pela condio natural do homem.

69
Richard Sennett, op. cit., pp. 63-114.
70
Ibid., p. 126.
63

Compreendido o ponto de partida de Sennett, o arco das


transformaes cobertas por sua anlise torna-se evidente. Ao
longo do sculo XIX a personalidade irrompeu triunfante na vida
pblica como princpio orientador da conduta social; sua
particularidade reside em ser expresso direta do eu ntimo e
inclusive em escapar capacidade de controle do prprio eu. O
imprio da personalidade erodiu todo vestgio objetivo da
conveno e fez dela vazadouro do sentimento privado e do gosto
individual. Na vida pblica edificada sob tal imprio, a
relevncia dos fenmenos mais impessoais e gerais passou a ser
codificada em registro psicolgico, isto , por sua conexo com a
personalidade, por sua importncia emotiva para o indivduo ou,
nos termos do autor, pela gratificao narcisista do eu. 71 As
conseqncias desse processo avanam em duas direes pervertendo
a funcionalidade do pblico e do privado: de um lado, cancelam a
possibilidade de politizar o pblico, pois a vivncia de
condies objetivas comuns no conduz identificao de
interesses coletivos passveis de organizao e reivindicao; do
outro, medida que a aparncia sofreu radical metamorfose
assumindo o estatuto de smbolo expressivo da personalidade, o
temor do risco da revelao involuntria do carter tornou a
vida privada um espao de retraimento ante a vida pblica e, no
entanto, de angstia pela afirmao do fingimento subjetivo ou do
princpio da personalidade dentro da prpria famlia. 72 Ainda no
crculo ntimo familiar, o indivduo continuou submetido
represso da conduta, no mais interpretada como manifestao
natural da condio humana, seno como espelho de opes
voluntrias ntimas, integradas no plano da construo da
personalidade. A histeria, no a ventura, foi o signo
oitocentista da convivncia familiar.

71
Ibid., pp. 189-93.
72
Ibid., pp. 185-88, 221-29, 273-8.
64

As tendncias acima esboadas foram levadas ao paroxismo no


sculo XX: o mundo tornou-se psicomrfico, as instituies,
exigncias objetivas, compromissos de toda ndole e medidas de
conteno do interesse individual orientadas a atender a vida
em sociedade , passaram a ser identificados como barreiras de
conotao meramente repressiva porque edificadas custa do livre
desenvolvimento do prprio indivduo. 73 A vida pblica tornou-se
impotente sob o impacto demolidor de uma sociabilidade que se
pretende mais autntica quanto mais centrada na lgica narcisista
da revelao honesta dos sentimentos. Tal impotncia expressa
em trs campos da condio humana em sociedade; campos outrora
caracterizados como afirmao de uma vontade de ordenamento
objetivo do mundo: a poltica foi subordinada de maneira
progressiva aos apelos carismticos das lideranas em busca de
vnculos baseados na identificao emotiva com seus pblicos,
delindo a idia da representao de interesses, cuja existncia e
defesa independem dos traos da personalidade; a fraternidade
como princpio de incluso universal do homem foi substituda por
regras empticas que renem os iguais, conforme afinidades de
status e de estilos de vida, excluindo o estranho e at mesmo
banindo-o como mostrado com eloqncia pela trajetria da
arquitetura e do urbanismo nesse sculo ; por fim, a sinonmia
entre autenticidade e intimidade, responsvel pelo esmorecimento
da vida pblica enquanto espao impessoal aberto atuao
legtima, amputou as capacidades expressivas do homem comum,
agora refugiado numa vida privada que, no entanto, carece de
instrumentos para estabilizar a vida do indivduo em suas
74
relaes com a sociedade.

73
Ibid., pp. 321-31.
74
A impotncia da vida pblica tambm pode ser caracterizada, nos termos que o
autor gosta de utilizar, como a reconfigurao da poltica e da vida em
comunidade sob o primado da incivilidade, isto , como decorrncia da diluio
das contenes objetivas justificadas por argumentos gerais e abstratos.
65

Em suma, esse acidentado percurso plurissecular traa os


perfis de uma biografia da psicologizao infrene da vida
social e do processo simultneo de declnio da vida pblica. As
implicaes do diagnstico de Sennett no se restringem, claro,
aos planos psicolgico e cultural; antes, a abordagem do espao
pblico a partir de arcabouo conceitual como o descrito permite
destacar tendncias de longo prazo, cujos efeitos so
eminentemente polticos. A falta de efetividade ou, no limite, o
descaso da poltica na ordenao justa da sociedade inclusa
sua dinmica manipuladora no deriva aqui de seu carter
sistmico e sequer de sua ciso com respeito ao mundo social
(Habermas); muito pelo contrrio, o mundo da poltica exprime e
reproduz tendncias emergidas e cristalizadas no seio da prpria
sociedade. Nesse sentido, e embora sob perspectivas analticas e
escopos temporais diferentes, em Sennett e em Koselleck h
elementos que apontam para as dificuldades de se pensar nas
distores do espao pblico enquanto fenmeno supervel mediante
a projeo bem-sucedida dos desideratos do mundo da vida. Outra
coincidncia parcial entre ambos os autores, particularmente
instigante quando considerada a lisura dos processos
comunicativos na publicidade habermasiana, a nfase no carter
intransparente da comunicao. Se em Koselleck isso decorre da
hipocrisia de um programa ancorado no falso dualismo moral versus
poltica, a interpretao de Sennett parece mais radical: na
sociedade ntima, a expresso em pblico mediante signos claros
foi sepultada pela representao como smbolo de contedos
ocultos e incomunicveis. Da a importncia da forma, da
conveno como artifcio a viabilizar uma convivncia social
civilizada; por outras palavras e levando at as ltimas
conseqncias o raciocnio desse autor, a comunicao autntica
apenas poderia efetivar-se quando cifrada na linguajem formal,
abstrata e poltica da vida pblica por sinal distante da
lgica pr-poltica do mundo da vida. Seja dito de passagem, o
tema revela-se especialmente atual ante o complexo problema da
66

proliferao de categorias parciais na arena poltica,


correspondentes a micro e meso-identidades de tipo no poltico;
isto , identidades definidas em torno a caractersticas de
ndole religiosa, racial, tnica ou sexual, mas tambm, em casos
extremos, em torno a preferncias, princpios e afinidades assaz
restritas ao estilo do movimento dos casais sem filhos ou dos
reclamos do politicamente correto. 75

De fato, no que diz respeito despolitizao do espao


pblico, em certo sentido h consenso geral nas anlises aqui
esboadas (Arendt, Koselleck, Sennett). A despolitizao no
aparece nelas como fenmeno moderno pleno de potencialidades para
a racionalizao do poder sob os influxos de um mundo social
emancipado; antes, tratar-se-ia da manifestao mais acabada da
crise do prprio espao pblico na modernidade. O pensamento de
Luhmann escapa a essa leitura negativa e, ainda mais, discrepa
dela reputando-a falsa por perseverar em descries que,
provindas de outros sculos, se tornaram inadequadas para
compreender a complexa sociedade contempornea. Malgrado a
opinio pblica ser diretamente poltica na obra desse autor,
isso obedece no conservao do princpio iluminista da
legitimao, e sim interiorizao desse princpio e da prpria
opinio pblica como parte do sistema poltico perdendo
definitivamente qualquer liame constitutivo com a sociedade. J
foi dito que no o propsito destas pginas confrontar teorias
com o intuito de assentar as bases para um modelo enriquecido,
tampouco validar as qualidades ou demonstrar insuficincias
insanveis de cada proposta; semelhante tarefa reclamaria um
estudo de flego, outro mtodo de anlise mais idneo e,
sobretudo, uma reconstruo muito mais nuanada, que implicaria
menos vantagens para a exposio. O objetivo mais modesto, a

75
Para uma anlise contempornea dessa questo no campo da literatura terica
da cidadania, cf. Will Kymlicka e Wayne Norman, El retorno del ciudadano Una
revisin de la produccin en teora de la ciudadana, pp. 5-39;
particularmente, pp. 25-33.
67

saber, evidenciar a pertinncia de se pensar no espao pblico a


partir de uma abordagem mais flexvel, que permita contemplar
diferentes dimenses problemticas sem a exigncia de reconduzi-
las unidade analtica de um modelo. Com efeito, os dissensos no
campo das teorias do espao pblico, por oposio ao modelo hoje
mais difundido, evidenciam enormes dificuldades para o esforo de
equacionar essa instncia ambgua, perpassada de forma
constitutiva por leque de problemas bastante diversos. Como ser
visto a seguir, a opo aqui escolhida delimita dimenses
constitutivas do espao pblico, admite o carter fundamental da
interao entre elas, mas assume a especificidade de sua dinmica
interna e, portanto, evita postular de antemo tanto prioridades
causais quanto princpios prescritivos de unificao.
68

DO MODELO DA PUBLICIDADE S TRS DIMENSES DO


ESPAO PBLICO

6. A identificao das dimenses

Na cristalizao da opinio pblica como recurso para


amplificar e veicular os consensos sedimentados no seio da
sociedade civil, visando esfera poltica, conjugaram-se
distintas condies contempladas pela reconstruo original de
Habermas dentro do processo histrico do surgimento da
publicidade burguesa. Como exposto na primeira seo, em Habermas
a primazia corresponde s transformaes que deram origem
autonomia material e sobretudo simblica das novas camadas de
livres proprietrios; no obstante, os efeitos polticos da
autonomia do social foram estimulados por circunstncias
particulares no submetidas por completo dinmica da sociedade
civil, seja porque possuem uma lgica prpria, seja porque, no
longo prazo, mudaram ou tornaram-se independentes do controle e
iniciativa dessas camadas. Primeiro, e embora focando a ateno
na experincia inglesa cujo descompasso histrico com a
trajetria francesa notvel , a sensibilidade da esfera
poltica aos reclamos sociais canalizados pela opinio pblica
obedeceu tambm a fatores inscritos no corpo das instituies
polticas: a institucionalizao poltica do dissenso, a
existncia de partidos de oposio no contexto de um regime
parlamentar e a consolidao do Estado. No gratuito que
Habermas tenha conferido ao caso ingls o estatuto de modelo
paradigmtico na evoluo da publicidade burguesa, enquanto
Koselleck privilegiou o caso francs, depositando a tnica de sua
anlise nas conseqncias imprevistas do absolutismo: a
organizao presuntivamente apoltica da vida pblica das elites,
a crtica moral, a crise poltica e seu eventual desfecho na
69

guerra civil. Seria ingnuo resolver a especificidade daquelas


condies polticas apenas como o resultado vagaroso da
persistncia de uma sociedade civil ativa e, sem dvida, a
postura de Habermas dista de propor semelhante reduo; basta
recordar que a alterao do perfil do Estado liberal, alargado
com as funes de providncia social do welfare, foi assinalada
pelo autor como uma das mudanas profundas que desacoplaram os
alicerces estruturais do modelo originrio da publicidade
moderna.

Segundo, o potencial racionalizador e democrtico da opinio


pblica contou com a garantia de que seu papel de intermediao
entre a sociedade e o poder, assim como os contedos atravs dela
amplificados, respondiam de forma veraz aos consensos e temas
emergidos da interao dialgica no seio da sociedade. Tal
garantia incorporou a fora simblica do apelo moral e a
consolidao do princpio da publicidade como dispositivo para a
legitimao das decises polticas; no obstante, alm ou aqum
disso, descansou em condies materiais menos sublimes: as
instituies de transmisso da opinio pblica eram propriedade
da nova camada social de particulares autnomos, ou seja, ainda
no tinha sido extirpado seu raizame social pela lgica
concentradora do capital. Com efeito, a representao
comunicativa pressuposta na opinio pblica tornar-se-ia
inautntica se desvencilhada dos interesses representados, se
separada desses segmentos de livres proprietrios que interagiam
gerando consensos para a defesa e promoo de seus interesses
diante das instituies polticas. A opinio pblica no seria
valiosa em si, nem preservaria seu potencial democratizador se
no coincidisse com a sociedade civil, fundindo crtica e
difuso, corpo e voz em um processo comunicativo resguardado de
deturpaes. Habermas acusou os efeitos corrosivos da fratura
dessa unidade originria entre a sociedade civil e a opinio
pblica; a ltima cada vez menos autntica porque expropriada
pela mdia e pr-formada com fins comerciais e administrativos. O
70

surgimento da mdia, inaugurada pela consolidao dos grandes


jornais, desarticulou progressivamente a comunicao pblica dos
processos diretos da formao de consenso sociais.

Embora pertinente como diagnstico e como recurso para


contornar certas dificuldades conceituais, h riscos analticos
na opo de discriminar a genuna interao comunicativa da
opinio pblica interao espontnea e socialmente arraigada
, do fenmeno da comunicao de massas, sujeito aos imperativos
da acumulao do capital e da circulao de mercadorias. No caso
dos ulteriores desenvolvimentos do programa de pesquisa
habermasiano, tal separao dispensou o tratamento mais acurado
de uma das dimenses problemticas do espao pblico, que tem se
revelado fundamental ao longo do sculo XX e que subjaz como
pressuposto na origem da publicidade burguesa: as condies de
acesso comunicao pblica. O prodigioso crescimento da mdia,
e de seus impactos sobre as decises polticas do poder e dos
cidados, coloca em pauta mltiplos problemas vinculados s
condies que definem tanto aquilo que hoje comunicvel com
sentido pblico quanto quem e como tem acesso a essas condies.
Entrementes, aps dcadas de desenvolvimentos tericos, o modelo
habermasiano da publicidade acabou condensado no potencial
democratizador da trama de fluxos comunicativos ancorados no
mundo da vida; da sua teoria ter se tornado to atraente para a
fundamentao conceitual da nova sociedade civil, tal e como
formulada no influente trabalho de Jean Cohen e Andrew Arato
introduzido na discusso latino-americana dos ltimos anos. 76 Se,

76
Em reviso crtica do pensamento de Habermas, os autores resgataram o mundo
da vida, a publicidade e o mundo sistmico, mas reintroduziram uma mediao
institucional entre eles: a sociedade civil corresponde a essa mediao, isto
, constitui as instituies enraizadas no mundo da vida, que cristalizam a
espontaneidade social investindo-a de efetividade para difundir e defender seus
reclamos no espao pblico. Cf. Jean Coehn e Andrew Arato, Civil society
and...., op cit., pp. 423-42. Na medida em que a proposta de ambos os autores
dirige a ateno para o conjunto de instituies representativas da sociedade
civil, viabiliza abordagens do espao pblico em contextos nacionais
especficos, precisamente, pela via do estudo dessas instituies civis. Embora
parte da recente literatura latino-americana da nova sociedade civil mantenha
71

com a depurao de um modelo assim sinttico, o autor conferiu


notvel consistncia publicidade como uma das categorias
centrais no seu programa de pesquisa, a contrapartida foi
exteriorizar o Estado, o sistema poltico, as grandes
corporaes gremiais, a mdia e at os prprios atores da
sociedade civil. O ltimo caso ilustra melhor do que os outros o
nvel de abstrao atingido pelo modelo, pois a publicidade no
mais pode ser pensada como cristalizao institucional da
sociedade civil, e sequer como resultado dos esforos de um
conjunto de atores sociais; ela ubqua e intangvel porque
depende apenas da articulao espontnea de fluxos comunicativos
que emergem do mundo da vida articulao no necessria, porm
sempre possvel.77

Visando maior flexibilidade para a reflexo, opta-se aqui


por manter diferentes dimenses que incidem de forma constitutiva
na configurao do espao pblico. Em tal configurao convergem
foras e entraves de diversa ndole, notadamente: i) as presses
da sociedade civil sobre a esfera poltica, animadas em primeira
instncia pela fora e estabilidade de uma gama ampla de
iniciativas de consociao mais ou menos autnomas; ii) a
abertura e clausura representao de interesses nas
instituies polticas, o que inclui a determinao daqueles
interesses tidos como ilegtimos e, por conseguinte, como no
passveis de representao; e iii) a mediao comunicativa entre
os processos polticos e sociais, que tem se tornado cada vez
mais abstrata graas ao desenvolvimento de um espao virtual

vnculos diretos com o pensamento de Habermas, por via e regra trata-se de


referncia terica mediada pela interpretao e adequao operada por Arato e
Cohen. Cumpre lembrar que a anlise dessa literatura no debate nacional,
representada por autores como Srgio Costa e Leonardo Avritzer, ser objeto da
terceira parte deste trabalho.
77
O carter abstrato da publicidade no exclui a sociedade civil e seus
atores, apenas a torna independente deles; contudo, ao concreta da
sociedade civil cabe manter intacto o potencial comunicativo da publicidade e
da opinio pblica. Cf. Jrgen Habermas, Facticidad y validez..., op. cit., p.
450. Com essa formulao, o autor conciliou sua proposta terica com a
literatura da nova sociedade civil, particularmente com as crticas aventadas
por Arato e Cohen.
72

operando como m da ateno pblica. Na disputa pela ateno


pblica recurso escasso no entendimento de Luhmann h regras
de interdio e acesso mdia, cuja lgica no cabalmente
compreensvel se reduzida aos ditames do poder ou aos reclamos da
sociedade. O mesmo pode ser afirmado com respeito
institucionalizao poltica de interesses e densidade
organizativa do tecido social, isto , sua interao no anula a
especificidade de suas dinmicas e problemas internos. A
importncia dessas dimenses transparece nas circunstncias
histricas que, na obra pioneira de Habermas, viabilizaram o
surgimento da publicidade burguesa; h, todavia, outras
tentativas de abordagem que apontam nessa direo.

Um estudo dos usos registrados para o vocbulo pblico e


suas derivaes no castelhano, desde sua apario no sculo XIV
at a segunda metade do sculo XX, assinala de forma indireta a
presena dessas dimenses e revela interessante deslocamento
78
semntico. Ao longo dessas sete centrias entraram em circulao
e extinguiram-se distintas acepes de pblico, todas elas
vinculadas a trs campos de significao geral, cujo sentido
definido por oposio a igual nmero de sentidos do termo
privado: pblico versus privacidade, intimidade ou
sociabilidade primria; pblico versus propriedade ou interesse
particular; e pblico versus no difundido, de conhecimento
particular ou restrito. Se noo de privado correspondem os
registros semnticos da privacidade, da propriedade e do
desconhecido ou no divulgado, idia do pblico pertencem, em
contrapartida, trs sentidos opostos: privado versus vida
pblica, com suas conotaes de convvio social e de acesso
aberto ou irrestrito; privado versus vida poltica, associada a
decises vinculantes, a cursos de ao obrigatrios sobre
problemas da comunidade e, em geral, ao interesse pblico; e
privado versus publicitado ou exposto luz pblica. Cada

78
Cf. Adrin Gurza Lavalle, Estado, sociedad y..., op. cit., pp. 37-71.
73

oposio semntica engloba um conjunto maior de acepes, ora na


forma gramatical de adjetivos ora na de substantivos, incluindo
todos os usos registrados da palavra pblico nesses sete
sculos. O mais notvel constatar que os trs sentidos gerais
de pblico emergiram e foram adquirindo seus significados em
perodos histricos diferentes, sugerindo eventuais mudanas de
nfase na definio daquilo que tem sido considerado socialmente
como pblico.

A maioria dos usos de pblico com o significado daquilo


que acontece fora do mbito domstico ou, no limite, da
sociabilidade primria, entraram em circulao entre os sculos
XIV e XVII; ademais, esse sentido o nico a registrar
conotaes e at vocbulos extintos por exemplo,
publicamente como sinnimo de m vida pblica ou publique
como prostbulo. Por sua vez, pblico referido ao interesse
geral ou ao bem comum garantido por autoridade passou a ser
utilizado de forma corrente desde o sculo XVI, ganhando todas
suas acepes at o setecentos; isso digno de nota, pois vai ao
encontro dos argumentos de Sennett e de Koselleck quanto
coincidncia do pblico e do poltico no contexto do Estado
absolutista. J os sentidos de pblico como aquilo que
amplamente difundido comearam a vigorar s no sculo XVIII, em
consonncia com amplo consenso na literatura acerca da origem
setecentista do fenmeno do pblico como platia ou como
79
destinatrio da produo literria. No caso desse significado,
sem dvida mais relevante o fato de ser o nico a incorporar
novas dices lingua durante o sculo XX por exemplo,
publicable ou publicitario , atestando o vertiginoso
crescimento da mdia e seu peso na determinao do que
socialmente entendido como pblico. medida que os trs campos
semnticos recm-expostos continuam a vigorar, a despeito do

79
Cf. v. g., Georges Duby, op., cit., pp. 19-21; Richard Sennett, op. cit.,
pp. 26-9; Jrgen Habermas, Historia y crtica..., op. cit., pp. 53-64.
74

revezamento de nfases em cada sentido ao longo desses sculos


todos, os resultados dessa explorao lingstica tambm apontam
para a pertinncia de se pensar no espao pblico a partir da
confluncia de diferentes dimenses a englobarem o social, o
poltico e o comunicativo. Nesse sentido, embora por outros
caminhos e em trabalhos desenvolvidos com ticas diferentes,
autoras como Nora Rabotnikof e Graciela Soriano de Garca-Pelayo
lanaram mo da polissemia da palavra pblico para organizar
suas anlises e, coincidentemente, propuseram abordagens
tridimensionais do espao pblico em termos bastante compatveis
com os resultados expostos. Rabotnikof distingue trs sentidos
associados a pblico, a partir dos quais interroga as grandes
abordagens do espao pblico: o comum e geral versus o privado
como particular; o manifesto e ostensvel versus o privado como
secreto; e o acessvel e aberto versus o clausurado. 80 Por sua
vez, Soriano explora as categorias pblico e privado de uma
perspectiva multidimensional, expressa nas tenses
comum/particular, individual/coletivo, pessoal/social.81 Em
registros diferentes e apenas parcialmente sobrepostos, nas
trades examinadas por ambas as autoras comparecem de novo as
dimenses poltica, social e comunicativa associadas idia do
pblico: o comum e geral, no primeiro caso; o aberto, acessvel e
coletivo, no segundo; e o manifesto e ostensvel, no terceiro.

Cabe agora fixar os contornos aqui atribudos a essas


dimenses, at agora apenas insinuadas sem qualquer preciso,
para abrir passo a sua anlise mais pormenorizada. Utiliza-se o
termo dimenso porque preserva vnculos analgicos com a idia
do espao pblico e, sobretudo, porque simultaneamente remete ao
nvel mais abstrato de um fenmeno construdo por relaes,
indicando sempre algumas variveis mnimas para a determinao

80
Cf. Nora Rabotnikof, Qu podemos esperar de la poltica, entrevista
concedida a Antonella Attili, pp. 30-5; Nora Rabotnikof, El espacio pblico...,
op. cit., pp. 1-23.
81
Cf. Graciela Soriano de Garca-Pelayo, op. cit., pp. 27-62.
75

desse fenmeno; por conseguinte, se as dimenses do espao


pblico so fundamentais para seu cabal entendimento, no por
isso implicam a excluso de elementos ou contedos que
eventualmente possam ser mostrados como relevantes. A compreenso
do espao pblico encontra-se subordinada, assim, especificao
proposta para cada uma dessas dimenses. A dimenso poltica
contempla o arcabouo de mecanismos institucionais para
universalizar interesses e para garantir a obrigatoriedade dessa
universalizao perante o conjunto da sociedade. Isso eqivale a
focalizar os processos polticos de conquista de direitos e
benefcios mediante sua cristalizao no seio do Estado por
antonomsia o mbito moderno de reconhecimento e imposio
universal de obrigaes , dando cabimento pergunta pelo
arranjo de interesses de longo prazo que define o perfil poltico
do prprio Estado e que configura de modo substantivo as
possibilidades do espao pblico. A segunda dimenso abarca os
processos comunicativos competentes para determinar uma realidade
como pblica; isto , a comunicao no conjunto da sociedade
habilitada para organizar o mundo atravs da diviso entre aquilo
que no deixa de ser particular, mesmo se coletivo, e aquilo que
merece sair do anonimato ou do conhecimento de grupos mais ou
menos reduzidos para se tornar pblico. Parece desnecessrio
insistir no evidente: h sistemas de comunicao social com
sentido pblico cuja crescente importncia uma tendncia em
contnua expanso nas sociedades contemporneas. Por fim, a
dimenso da vida pblica contempla o estgio de desenvolvimento e
a especificidade do que, nem sempre de forma feliz, tem-se
convencionado chamar de sociedade civil, resgatando um conceito
cunhado pela inveterada tradio da filosofia poltica ocidental
e consagrado pelos clssicos modernos do sculo XIX. A inteno
analtica no uso desse conceito remete densidade do tecido
associativo urdido livre e autonomamente por indivduos e
atores sociais , cujos efeitos operam como fora capaz de
incidir no controle daquelas reas de proveito recproco e
76

convivncia que geraram o vnculo de associao. A infindvel


diversidade de nveis e assuntos que constituem a ordem pblica
de uma sociedade pressupe processos de institucionalizao e
reconhecimento poltico de interesses, e nesse sentido reflete
como ausncia ou como presena o peso da sociedade ou, com maior
preciso e em termos sociolgicos, da densidade societria.

A definio daquilo que tem ou investido de estatuto


pblico articula interesses sociais, condies de
institucionalizao poltica e expedientes de intermediao
comunicativa, tal e como contemplado a partir de nfases e
perspectivas diferentes pelas grandes abordagens do espao
pblico notadamente pela verso original da publicidade em
Habermas e pelos desenvolvimentos mais recentes do programa de
pesquisa desse autor na rea da teoria do discurso aplicada ao
direito. Porm, nestas pginas prope-se uma compreenso do
espao pblico como produto da convergncia de distintas
dimenses com suas respectivas problemticas, as quais no podem
ser reconduzidas a um princpio ou plo de articulao nico;
quer dizer, a produo do espao pblico no pode ser carregada
no lado da sociedade civil tampouco apenas do Estado ou da
mdia. Diga-se de passagem que, embora existam hoje razes
estratgicas para apostar na sinergia desencadeada pelas
iniciativas da consociao civil, no parece analiticamente
proveitoso se pensar em um espao pblico social como
alternativa falncia e autoritarismo de um espao pblico
estatal, pois semelhantes descries induzem ao equvoco de
conceber como possvel um espao pblico que no seja
simultaneamente condensao de interesses sociais cristalizada
mediante direitos e expedientes diversos de institucionalizao e
reconhecimento polticos como se o pblico estatal, por
exemplo, no fosse tambm expresso de determinados interesses
sociais, ou como se a afirmao da sociedade civil operasse,
necessariamente, minando a capacidade de imposio poltica do
77

Estado. Tais riscos encontram-se presentes na nfase, hoje comum,


nas virtudes da sociedade civil enquanto agente produtor do
82
espao pblico. Parece mais frtil inquirir pelas formas
historicamente concretas em que determinados interesses acedem a
sua institucionalizao ou, por outras palavras, pela
convergncia conflituosa das dimenses do espao pblico.
Doravante, a anlise ser conduzida dentro de tal concepo do
espao pblico e a variegada terminologia corrente no debate
terico ceder lugar a esse termo, decerto menos construdo e,
por isso mesmo, menos restritivo. H o inconveniente de o termo
encerrar referncias demasiado empricas, quase geogrficas ou
fsicas, como atestado por seus usos mais comuns no campo dos
estudos urbanos, onde o espao pblico si aparecer como sinnimo
de espao citadino aberto ou livre. 83 Acredita-se que a anlise
at aqui desenvolvida e o esforo de problematizao das
dimenses do espao pblico sejam suficientes para desvencilhar o
conceito de suas conotaes mais empricas. Resta, portanto,
proceder a esse esforo.

7. A vida poltica e a comunicao pblica

82
nitidamente o caso da literatura da nova sociedade civil, a ser analisada
na terceira parte deste trabalho; mas h outras empreitadas de flego a
trabalhar com a idia de um espao pblico no estatal, cuja postura mais
nuanada mantm discrepncias com essa literatura. Cf. Luiz Carlos Bresser
Pereira e Nuria Cunill Grau, Entre el Estado y el mercado: lo pblico no
estatal, in Luiz Carlos Bresser Pereira e Nuria Cunill Grau (eds.), Lo pblico
no estatal en la reforma del Estado, pp. 25-56; Nuria Cunill Grau, Repensando
lo pblico a travs de la sociedad Nuevas formas de gestin pblica y
representacin social, pp. 23-69.
83
Cf. Stanley B. Tankel, La importancia del espacio libre en el modelo
urbano, in Lowdon Wingo, Ciudades y espacio El futuro del suelo urbano, pp.
43 e ss.; Mike Davis, Cidade de quartzo Escavando o futuro em Los Angeles,
pp. 205-35; Gilles Lipovetzky, Espace priv, espace public lge
postmoderne, in Jean Baudrillard, Gilles Lipovetzky, Michelle Perrot, et al.
Citoyennet et urbanit, pp. 105-22. Para uma tentativa de equacionar o espao
pblico, da tica do urbanismo, como espacializao do domnio do poder
pblico, cf. Alfredo Cilento Sarli, Espacio pblico y privado en el medio
ambiente construido: visin de una realidad catica desde la perspectiva de la
arquitectura y del urbanismo, in Graciela Soriano de Garca-Pelayo e Humberto
Njaim, op. cit., pp. 379-412.
78

Nas concepes de cunho normativo, a vida poltica a


essncia do espao pblico como prtica por excelncia da
consagrao do bem comum e dos interesses gerais que dizem
respeito ao corpo poltico como um todo. De uma perspectiva
sociolgico-poltica, a produo do interesse geral decorre da
vida poltica mediante processos menos estilizados; isto , como
produto da ao de diversos atores polticos organizados para a
defesa e promoo dos interesses por eles representados, no
contexto de marcos institucionais que outorgam pesos diferentes
s demandas e solicitaes desses atores. Nessa tica, a vida
poltica remete pugna pela cristalizao de interesses mediante
o complexo arcabouo das instituies polticas, abrindo o
terreno para refletir no papel do Estado como uma instncia
84
fundamental na configurao do espao pblico. Apesar da vaga de
maniquesmo e antemas em torno do Estado, nas sociedades
modernas no h outra instncia de universalizao efetiva de
interesses que no seja o prprio Estado, sua coincidncia com o
direito e seu monoplio sobre o uso legtimo da violncia. Os
diagnsticos mais promissores sobre o potencial de emancipao da
sociedade civil esbarram no mesmo obstculo: todo mandato de
universalidade delegado a outras instncias morais, econmicas,
associativas ou inclusive polticas carece de efetividade e no
pode ambicionar mais que uma universalizao abstrata para
diz-lo com a sabedoria sobre o universal de Hegel. Na verdade,
como tem sido demonstrado faz muito tempo pela inveterada
tradio do pensamento jurdico a comear pela filosofia do

direito , a lei o expediente estatal tipicamente moderno no


qual descansa o princpio de universalidade e, neste caso, a
obrigatoriedade daquilo que foi investido de estatuto pblico.
Nesse sentido, no parece fortuito que os desdobramentos mais
recentes do programa de pesquisa de Habermas, aps longa
trajetria de elaboraes dedicadas a universalizar o potencial

84
Cf. Adrin Gurza Lavalle, Los misterios del orden social: de lo pblico, lo
poltico, la poltica y la transicin democrtica, in Daro Salinas, Problemas
y perspectivas de la democracia en Amrica Latina, pp. 69-88.
79

do mundo da vida, visem a ancorar esse potencial a condies


efetivas de realizao, precisamente, pela via do direito: a
facticidade da norma e a validez dos consensos do mundo social,
vinculados numa comunidade jurdica regida pelo Estado
democrtico de direito.

A preservao e benefcio de interesses nas sociedades


modernas garantida, no longo prazo, mediante o expediente de
conferir estatuto pblico a tais interesses, tornando o carter
particular ou geral dos mesmos uma questo eminentemente
poltica. H bvias excees quando os assuntos envolvidos
unificam o conjunto da sociedade em posturas por via de regra
defensivas ameaas contra a soberania nacional, por exemplo ;
ainda assim, a maior parte da decises polticas no cotidiano de
uma sociedade soem escapar de situaes to extremas. Aquilo que
se torna pblico, que pblico, pressupe, ento, a existncia
de interesses universalizados com imposio de
responsabilidade para o conjunto da sociedade atravs do
processo de sua insero como direitos no seio do Estado. A
determinao concreta da composio dos interesses
institucionalizados no longo prazo j fora pensada como o carter
de classe do Estado, como o processo histrico do state-building
ou, de forma mais geral, como a natureza e resultados das lutas
entre atores econmicos e polticos organizados; no entanto, a
chave da vida poltica em relao ao espao pblico bem pode ser
sintetizada como uma questo de institucionabilidade.85 Ela
salienta a pertinncia de procurar e definir os volumes
contraditrios de interesses cristalizados no seio do Estado
segundo certas possibilidades de institucionalizao inscritas na
gnese e configurao do prprio Estado.86 A lgica dessa

85
Adrin Gurza Lavalle, Estado, sociedad y..., op. cit., pp. 207-14.
86
A idia do carter contraditrio dos interesses institucionalizado no Estado
tem sido proficuamente explorada pela literatura do welfare state. Por exemplo,
a ndole conflitante desses interesses de forma extrema nas conhecidas anlises
de Claus Offe sobre o Estado de bem-estar, caracterizado pelo autor como
80

interpretao, busca de uma composio mais ou menos duradoura


de interesses, permite e impele uma anlise que considere as
mltiplas mediaes que fazem do espao pblico uma construo
complexa definida no Estado, atravs do Estado e contra o Estado.
Convm precisar a implicaes de tal afirmao, pois ela resgata
a densidade histrica do espao pblico; de fato, assume a
relevncia da relao entre o perfil histrico-poltico do Estado
e a configurao do prprio espao pblico, outorgando ao
primeiro o carter de uma matriz pr-formativa de longo prazo a
determinar posies e efetividade desiguais para os interesses
que eventualmente possam ser projetados no segundo.

A idia da existncia de uma matriz bsica, gerada e


portanto inscrita na gnese histrico-poltica do Estado,
pressupe uma configurao fundadora do espao pblico, quando
olhado da perspectiva da institucionabilidade; isso no eqivale
a reduzir o espao pblico ao Estado, resgatam-se os efeitos
duradouros de sua gnese na dimenso poltico-institucional, sem
diluir por essa via a lgica autnoma da organicidade social a
ser abordada mais adiante. A matriz opera determinando o que ou
no obrigao do Estado perante a sociedade, mediante uma espcie
de pr-qualificao da legitimidade das demandas sociais
passveis de serem investidas de estatuto pblico.87 A contrapelo

estrutura de contradies irresolveis (cf. Contradicciones en el Estado del


bienestar, pp. 135-50). Em Luhmann, todo sistema funcional efetua prestaes
mediante critrios de incorporao parcial dos indivduos; a operao desses
critrios corresponde ao conceito sistmico de incluso. Pois bem, o Estado de
bem-estar realiza a incluso poltica caracterstica da sociedade moderna, que,
ao estar subordinada aos reclamos do interesse individual, torna-se um problema
complexo, crivado de pretenses conflitantes (cf. Teora poltica en..., op.
cit., pp. 49-52). De uma perspectiva crtica das abordagens estruturais e
sistmicas, assim como do paradigma da mobilizao de classe, Gosta Esping-
Andersen contempla a conjugao da estrutura do Estado, enquanto legado
institucional, e os efeitos no apenas da mobilizao de classe, mas sobretudo
das coalizes polticas duradouras que forneceram e definiram o perfil poltico
dos distintos tipos de Estado de bem-estar. Cf. Gosta Esping-Andersen, As trs
economias polticas do welfare state, pp. 91-7, 100-1 e 111-5; Gosta Esping-
Andersen, O futuro do welfare state na nova ordem mundial, pp. 77-8.
87
A idia de uma matriz inscrita na gnese do Estado, que pr-configura as
possibilidades do espao pblico no longo prazo, foi inicialmente explorada em:
Adrin Gurza Lavalle, La reestructuracin de lo pblico El caso Conasupo, pp.
62-9. Algumas conseqncias dessa matriz para a constituio do regime poltico
81

de leituras confiantes na espontaneidade como trao distintivo do


vnculos entre a ao social e o espao pblico, o fundamental
que a pressuposio de tal matriz ajuda a perceber esse espao
como uma instncia pr-formativa da politizao das necessidades
sociais, particularmente quanto viabilidade de elas serem
acolhidas no seio do Estado para sua resoluo e imposio
universal ao resto da sociedade, ou seja, quanto a suas
possibilidades de se tornarem coisa pblica res publica,
institucionalizao de interesses favorecida ou obstada pelo
arranjo institucional que materializa o perfil poltico do
Estado. Nesse sentido, a relao Estado/sociedade no pode ser
cabalmente compreendida a partir da figura de uma oposio em que
o fortalecimento de um dos plos opera, por definio, em
detrimento da autonomia do outro. Com base nessas consideraes
possvel desprender dois riscos, cujas conseqncias so maiores
no caso de anlises do espao pblico em contextos diferentes aos
das grandes democracias ocidentais. Primeiro, o perfil histrico-
poltico do Estado incide na configurao do espao pblico e,
por conseguinte, nos alcances sociais dos regimes democrticos;
todavia, em sociedades como a brasileira, ou de outros pases
latino-americanos, esse perfil introduz srias limitaes no
funcionamento do Estado de direito e no acesso ao reconhecimento
de interesses pela via das instituies polticas. Por isso, no
parece pertinente se furtar anlise do Estado ou, se se
quer, daquilo que outrora podia ser nomeado como dominao sem
suscitar espanto , considerando apenas as relaes entre o
sistema poltico e as presses exercidas pela sociedade civil, no
contexto de um marco jurdico orientado a consagrar as normas
fundamentais.88 Segundo, se aceita a existncia de uma matriz

podem ser consultadas em: Adrin Gurza Lavalle, A longa transio Eleies e
regime poltico no Mxico, pp. 5-28.
88
Aps o auge das expectativas depositadas nas transies democrticas latino-
americanas, que em certos casos suscitaram novas teorias da modernizao de
cunho poltico-institucional, Guillermo ODonnell atentou com repercusso
notvel para aquilo que j tinha sido pressuposto da anlise sociolgica no
terceiro quartel do sculo XX, a saber, a existncia de fatores de longo prazo
82

constitutiva do perfil poltico do Estado e sua importncia na


configurao do espao pblico, ento, parece de eficcia dbia
qualquer tentativa de se aproximar apenas de forma sincrnica
desse espao, pois um tratamento plausvel de suas feies teria
de remeter ao marco maior da vigncia da matriz correspondente.

A dimenso da comunicao pblica encontra-se presente no


papel do discurso desinteressado como meio de realizao da
poltica, no modelo normativo de Arendt, e inclusive no seu
conceito de apario ou experincia que assegura a realidade do
mundo pela presena de outrem; tambm encontra-se presente no
dilogo raciocinante habermasiano e nas instituies originrias
da opinio pblica. Aqui, a comunicao com sentido pblico faz
referncia ao fato de nas sociedades contemporneas a mdia ter
se convertido em um sistema altamente diferenciado de comunicao
social e, em conseqncia, de elaborao da prpria percepo
social do que assumido como realidade. No se trata de reeditar
as crticas mais difundidas contra os meios de comunicao de
massas notadamente a televiso , caractersticas do debate
acadmico e poltico europeu entre as dcadas de 1950 e 1970: por
sua capacidade de gerar esmagadora dominao ideolgica sobre a
sociedade, a mdia representava uma ameaa, cuja conjurao
apelou ao controle restritivo do Estado e criao de canais
pblicos. 89 Na realidade, o teor do debate em torno da mdia
abandonou esse registro alarmado aps a multiplicao de

que determinam configuraes histricas especficas na relao


Estado/sociedade. Assim, o autor postulava que o efetivo funcionamento de
instituies democrticas podia conviver com srios dficits na representao
social de interesses e no funcionamento do Estado de direito. [...] o que
estou argumentando leva concluso de que atributos como democrtico ou
autoritrio no correspondem apenas ao regime, mas tambm ao Estado; ou
ainda, [...] meu trabalho em curso sugere que os fatores mais decisivos para
gerar vrios tipos de democracia no so tanto aqueles relacionados com as
caractersticas dos processo de transio do regime autoritrio. Parecem ter
mais peso, de um lado, fatores histricos de longo prazo e, de outro, o grau de
profundidade da crise socioeconmica que os governos democrticos recentemente
instalados herdam. Respectivamente, Guillermo ODonnell, Sobre o Estado, a
democratizao e alguns problemas conceituais Uma viso latino-americana com
uma rpida olhada em alguns pases ps-comunistas, p. 132; e Guillermo
ODonnell, Democracia delegativa?, pp. 25-6.
89
Cf. Dominique Wolton, Elogio del gran pblico, pp. 42-60.
83

pesquisas animadas pelo enfoque da recepo; as quais, alis,


inexistiam quando do diagnstico de Habermas sobre os efeitos da
mercantilizao das instituies da opinio pblica burguesa. 90

No plano da mdia como dimenso problemtica do espao


pblico, a questo se coloca hoje de outra maneira, em boa medida
graas s contribuies dos estudos da comunicao poltica. 91 Em
ltima anlise, o espao pblico determinado pela existncia de
um sistema de comunicao com sentido pblico, quer dizer, de
processos que fundem a um s tempo e sob uma mesma lgica
especfica a transmisso e a produo de significados econmica,
poltica e socialmente relevantes. A comunicao com sentido
pblico ou comunicao poltica vem desempenhando papel cada vez
mais destacado, e por vezes substitutivo, na realizao de
funes antes concentradas nas instituies civis, nos atores
sociais e na esfera poltica: em sentido ascendente, a
intermediao entre as demandas sociais e a poltica, o
fortalecimento simblico ou a deslegitimao de atores e
bandeiras sociais, e a sinalizao de problemas e a denncia de
irregularidades que nem sequer atingiram a condio de reclamo

90
Em releitura de seu texto de 1962, trinta anos aps sua publicao, Habermas
reconhece o teor [...] demasiado simplista de meu diagnstico de um
desenvolvimento retilneo do pblico politicamente ativo at o pblico retrado
numa m privacidade, do pblico discutidor da cultura at o pblico consumidor
de cultura. Entretanto, o autor introduz vrias ressalvas: poca, os
estudos eleitorais e o conhecimento dos impactos da mdia sobre a audincia
eram incipientes; seu pensamento encontrava-se ainda no campo de influncia da
teoria adorniana da cultura de massas; tudo o que se viu reforado pelos
resultados pouco auspiciosos de sua pesquisa acerca dos estudantes e a
poltica, publicada um ano antes. Cf. Jrgen Habermas, Prefacio a la nueva...,
op. cit., p. 18.
91
Cf. Andr Gosselin, La comunicacin poltica Cartografa de un campo de
investigacin y de actividades, in Gilles Gauthier, Andr Gosselin e Jean
Mouchon (comps.), Comunicacin y poltica, pp. 9-28; Dominique Wolton, Las
contradicciones de la comunicacin poltica, in ibid, pp. 110-30; Jean-Marc
Ferry, Las transformaciones de la publicidad poltica, in Jean-Marc Ferry,
Dominique Wolton, et al., El nuevo espacio pblico, pp.19-20. No Brasil, os
estudos sobre comunicao e poltica que no de comunicao poltica
comearam no final da dcada de 70 e, particularmente, registraram avanos mais
expressivos no contexto inaugurado pelas Direitas j, em 1984. Cf. o
elucidativo balance de Antonio Albino Canelas Rubim e Fernando Antnio Azevedo,
Mdia e poltica no Brasil: textos e agenda de pesquisa, pp. 189-216. Para um
trabalho que aponta questes prximas da comunicao poltica, no contemplado
nesse balano, cf. Adalberto M. Cardoso, Jornalistas: tica e democracia no
exerccio da profisso (um survey entre jornalistas brasileiros), pp. 130-40.
84

ativado por algum grupo social essa ltima funo, alis,


especialidade de um subgnero das reportagens jornalsticas ;
em sentido inverso, a consolidao ou comprometimento das
prioridades da agenda governamental ante a opinio pblica, a
vinculao entre os polticos e seus eleitores e entre as
decises polticas e os cidados, sem esquecer a
instrumentalizao da prpria mdia como arma de fogo nas
92
disputas da arena poltica. Se o papel da comunicao poltica
quanto intermediao de mbitos e conflitos patente, nem
sempre possvel admitir tal nitidez no que diz respeito aos
critrios de seletividade para a escolha e amplificao dos
interesses merecedores de ateno pblica. Tudo isso tem
exercido sensvel influncia na forma como so realizados a
poltica e o protesto social, cada vez mais submetidos lgica
da imagem e velocidade da mdia, em detrimento do raciocnio
argumentativo sempre vagaroso, pouco espetacular e outrora
carregado de fora figurativa. Afinal, a validade do comunicado
no alude em primeira instncia verdade ou qualidades dos
interesses veiculados, mas verossimilhana decorrente da
autoridade do meio emissor.

Diferentemente do que pareceria plausvel pensar a partir


da perspectiva que deposita a produo do espao pblico na
espontaneidade da ao social, nas sociedades contemporneas a
dinmica fundamental da dimenso comunicativa desse espao no
radica no lar da sociedade civil, em seus vnculos forjados
mediante o dilogo horizontal, mas nos processos prprios
lgica da mdia. Nesse ponto assaz insuficiente qualificar os
meios de comunicao como alheios ao mundo da vida, porque

92
O papel da comunicao poltica na intermediao entre mbitos da realidade
sujeitos a exigncias conflitantes salientado por Alain Touraine; cf.
Comunicacin poltica y crisis de la representatividad, in Jean-Marc Ferry,
Dominique Wolton, et al., op. cit., pp. 47-56. Para uma anlise das
ambigidades caractersticas da comunicao poltica, a contrapelo das
primeiras formulaes mais otimistas, cf. Dominique Wolton, Las
contradicciones de..., op. cit., pp. 11-30.
85

submetidos aos ditames do poder e do dinheiro, ou como


caracterizados por uma ambigidade que faz deles ora canal dos
legtimos consensos sociais, ora aparato de fabricao artificial
da opinio pblica tal e como sustentado por Habermas. 93 Sem
dvida essa ambigidade existe, mas enunci-la dista muito de
levar compreenso de sua lgica autnoma; ainda mais se
considerado que ela constitutiva do espao pblico e no
externa a ele. Para diz-lo com as palavras de Dominique Wolton:
A comunicao poltica, sem ser a nica, talvez seja uma das
condies mais importantes de funcionamento do espao pblico
94
expandido. A configurao do espao pblico , portanto,
dificilmente compreensvel se deixada margem da mdia ou, com
maior preciso pois no se trata de qualquer contedo por ela

veiculado , da lgica especfica da comunicao poltica. A


problemtica subjacente a essa funo da mdia bem pode ser
95
sintetizada como uma questo de comunicabilidade. Ela diz
respeito ao conjunto de condies que explicam a validade e o
funcionamento do sistema de comunicao com sentido pblico: o
que, como, quando e quem comunica? Mais o fundamental: quais os

93
Nas ltimas pginas da teoria da ao comunicativa (op. cit. Vol. II, adendo
c), o autor explicita os avanos analticos conquistados quanto ao lugar
reservado comunicao de massas nesse arcabouo conceitual: os meios de
controle sistmico so independentes da formao de entendimentos lingsticos
para coordenar a ao, prescindindo da lgica do consenso; j a mdia, pertence
s formas generalizadas de comunicao que pressupem os recursos fornecidos
pelo mundo da vida e funcionam apenas como especializao dos processos da
linguagem. Nesse sentido, diante de leituras negativas supercontundentes como
as de Adorno e Horkheimer, seria factvel resguardar o potencial ambivalente da
mdia, na qual se conjugam tanto um potencial uso autoritrio com objetivos de
controle social, decorrente de sua capacidade de hierarquizar o horizonte das
comunicaes possveis, quanto expanso exponencial e abstrata dos fluxos
comunicativos ancorados no mundo da vida. Como assumido aqui, a caracterizao
da mdia pela ambivalncia de seu potencial apenas assinala um problema
alis, largamente aceito que demanda ulteriores investigaes. Cumpre
mencionar que a postura do autor no registrou mudanas nos ltimos anos; cf.
Jrgen Habermas, Facticidad y validez..., op. cit., pp. 457-60.
94
Dominique Wolton, La comunicacin poltica: construccin de un modelo, in
Jean-Marc Ferry, Dominique Wolton, et al., op. cit., p. 40. Fora da corrente da
comunicao poltica os diagnsticos so muito discrepantes; para uma crtica
pungente, cf. Pierre Bourdieu, Sobre la televisin, (1996) pp. 19-53 e,
particularmente, pp. 63-70; para uma interpretao ctica de todos os clichs
crticos, cf. Gilles Lipovetzky, La era del vaco Ensayos sobre el
individualismo contemporneo, pp. 39 e ss.
95
Cf. Adrin Gurza Lavalle, Estado, sociedad y..., op. cit., pp. 102-05.
86

interesses representados nessa comunicao? Entretanto, o que,


como, quando, quem e quais os interesses promovidos no so
interrogaes passveis de resoluo satisfatria apenas no plano
da reflexo terica, sendo preciso fixar o olhar pelo menos em
dois nveis. No nvel mais geral, sem dvida pertinente recusar
a tentao de reduzir a lgica da produo de significados com
sentido pblico simples manipulao regida pelo poder poltico
e econmico, tendo em vista que tal lgica obedece a regras
prprias de prestgio, concorrncia, xito, lucro e poder cujo
cabal entendimento ainda objeto de inmeras reflexes e
96
pesquisas. No nvel dos contextos em que se insere a anlise,
caberia atentar para as diferenas histricas do desenvolvimento
da mdia: estrutura da propriedade, regimes de concesses,
padres de funcionamento, sistema de concorrncia, origem social
e poltica dos proprietrios e dos grandes profissionais da
notcia e da anlise poltica. No quadro de ambos os nveis
emergiriam com maior inteligibilidade os critrios de incluso e
excluso que determinam quais as demandas sociais, os atores
polticos e os centros de poder privilegiados em maior ou menor
grau no seu acesso ateno pblica ou difuso em grande escala
em busca da ateno pblica.

8. A vida pblica

Se a vida poltica e a comunicao em pblico das idias


encontram-se estreitamente vinculadas na concepo clssica do
espao pblico, a vida pblica um fenmeno moderno associado ao
auge do social concebido por Arendt enquanto fora corruptora
dos lindes entre o poltico e o privado. De fato, na concepo da

96
Cf., v. g., a caracterizao do campo jornalstico realizada por Pierre
Bourdieu, Sobre la..., op. cit., pp. 30-7, 49-53, 57-78 e 104-10. Na
perspectiva da comunicao poltica, cf. Jean Chabron, Los medios y las
fuentes Los lmites del modelo de agenda-setting, in Gilles Gauthier, Andr
Gosselin e Jean Mouchon (comps.), op. cit., pp. 72-94; Dominique Wolton, Las
contradicciones de..., op. cit., pp. 110-30.
87

filsofa no h terreno propcio para a elaborao positiva da


especificidade da vida pblica, pois a vida poltica por
antonomsia o lugar de realizao da liberdade e da vida em
comum dos homens; isto , a vida poltica a nica forma genuna
da vida pblica, a tal ponto que a relao entre ambas aparece
simbolizada pela identidade entre o pblico e o poltico. A
preeminncia pblica conquistada pela vida social no mundo
moderno assume o carter de fora destrutora de tal identidade,
conferindo aos interesse privados significado pblico e
transladando a liberdade do mundo da poltica para o mundo
privado do social. Na dimenso da vida pblica tambm encontram
ressonncia, embora em registro diametralmente oposto, as
primeiras formulaes de Habermas acerca dos efeitos de
emancipao inscritos na sociabilidade em pblico da sociedade
civil burguesa, e, de modo mais recente, a nfase do autor nos
fluxos comunicativos que emergem do mundo da vida para a opinio
pblica. Isso sem esquecer a crtica de Koselleck consolidao
da moral como elemento identitrio da uma vida social enfrentada
com o poder ou, claro, o diagnstico de Sennett acerca das
tendncias seculares responsveis pela queda do papel objetivo da
conveno como elemento ordenador da vida pblica. Na realidade,
trata-se de tema muito caro aos grandes pensadores oitocentistas
e da virada do sculo, que ainda hoje continua a ser atualizado
com surpreendente vitalidade, embora sob novas roupagens. 97

No sculo XIX tornou-se palpvel que os antigos vnculos


sociais comunitrios, nos quais os sujeitos eram englobados numa
totalidade adscritiva, tinham rudo sob o peso das tendncias
modernas: se a coeso social e poltica, se as obrigaes morais
e polticas de ndole coletiva, cediam ao avano da igualdade, da
liberdade puramente negativa, do individualismo, da organizao
funcional da sociedade, da racionalizao e da compreenso no
metafsica do mundo, cabia equacionar a questo premente dos

97
Cf. Clemy Machado de Acedo, op. cit., pp. 67-72 e 80-6.
88

novos princpios que poderiam assegurar a integrao e a


solidariedade social.98 A questo no aceita leituras unvocas nem
leva a desdobramentos analticos necessrios, capazes de
homogeneizar o pensamento de autores da envergadura de Alexis de
Tocqueville, mile Durkheim, Ferdinand Tnies ou Max Weber; todos
eles preocupados de perspectivas diferentes com os rumos das
grandes transformaes introduzidas pela modernidade. Interessa
apenas salientar que respostas como as de Tocqueville e Durkheim
assentaram balizas perenes quanto ao pensamento das
possibilidades da ao social voluntria como expediente de
moderao do poder concentrado, no caso do primeiro, e de
integrao social, no caso do segundo. A arte da associao,
descrita por Tocqueville como prtica rotineira dos norte-
americanos, foi elevada por ele ao patamar de nico recurso
disposio dos povos democrticos para contrabalanar o crescente
enfraquecimento dos indivduos diante da concentrao sem
99
precedentes do poder social. A formulao de Durkheim
igualmente conhecida: a solidariedade orgnica baseada no direito
cooperativo, na escolha individual de agrupao e numa moral
secular, isto , na diviso do trabalho, substituiria
progressivamente as relaes caractersticas da solidariedade
mecnica. 100 Destarte, se a poltica como participao nos
assuntos da res publica um tema clssico alis, explorado

com percia por Arendt , a consociao de interesses


particulares como fora de coeso social e de correo da

98
Cf. Raymond Aron, As etapas do pensamento sociolgico, (1967) pp. 285-93.
99
Alexis de Tocqueville, La democracia en Amrica, (1835) pp. 472-6, 621, v.
g., Nos povos democrticos, apenas mediante a associao podem os cidados
resistir o poder central [...]. (p. 629) Em refinada anlise, Gabriel Cohn
aponta para a peculiaridade da sntese do pensador francs quanto ao problema
da coeso social; sntese que ilumina a idia da arte da associao: se, de um
lado, Tocqueville abre as portas para o problema moderno do interesse como
motivo por excelncia da ao; do outro, em termos clssicos, a poltica
aparece vinculada questo da vontade e, nesse sentido, no resolvida no
mero interesse individual antes, preserva a fora da coeso outrora exercida
pelos vnculos morais. Cf. Gabriel Cohn, Tocqueville y la pasin bien
comprendida, in Atilio A. Boron (comp.), La filosofa poltica moderna de
Hobbes a Marx, pp. 247-67; especificamente sobre o aspecto aqui mencionado, cf.
pp. 258-61.
100
mile Durkheim, Da diviso social do trabalho, (1893) pp. 105-9.
89

poltica um tema moderno, que, embora explorado de maneira


inicial no terreno da economia e da filosofia, s ganhou
nitidamente esses traos no pensamento oitocentista avanando
pelo sculo XX adentro.

A dimenso da vida pblica, precisamente, diz respeito


consociao de interesses ou organicidade social enquanto peso
sistemtico e perdurvel na determinao do espao pblico. A
organicidade social compreende certo tipo de interaes
associativas que pressupem uma participao eleita de forma mais
ou menos voluntria para cumprir propsitos de ndole coletiva,
beneficiando seus integrantes e, s vezes, por vias diretas ou
indiretas, o conjunto da sociedade. Atenta-se aqui para os
efeitos da consociao civil na configurao do espao pblico,
moldado dentro de limites estruturais de longo prazo pelas
presses de interesses sociais organizados de modos diversos e
conforme a disponibilidade de diferentes recursos de poder. Pode-
se dizer que a densidade associativa do tecido social espelha
alguns dos aspectos mais amplos e significativos da democracia,
pois constitui aquilo que Tocqueville chamara de poderes
intermedirios, neste caso perante uma estrutura poltica cada
vez menos capaz de conhecer e representar, por si s, a crescente
pluralidade de interesses caracterstica das sociedades
contemporneas. claro que a lgica autnoma da ao social no
se materializa de forma necessria em poderes intermedirios ou
em esforos de associao estveis, pois sua consolidao depende
de inmeros fatores, notadamente da existncia de fortes nexos
morais e da disponibilidade de recursos de poder; ainda mais, no
raro a ao social se manifesta em irrupes espordicas, mas
mesmo nesses casos ela torna possvel a projeo dos interesses
mobilizados na configurao do espao pblico. Porm, a
efetividade dos distintos interesses sociais na determinao
desse espao mantm relao diretamente proporcional com a
solidez e permanncia de sua organizao, que dizer, adquire
90

maior eficcia quando eles operam como peso perdurvel e


sistemtico na produo da ordem social, como um agir societrio
pouco espetacular, mas sempre presente, cuja prontido para
atualizar constrangimentos incide no curso das decises polticas
e nas pretenses de outros interesses sociais conflitantes.

As diferenas nos resultados das prticas de consociao


levantam questo nevrlgica, particularmente no contexto de
sociedades caracterizadas por desigualdades socioeconmicas
abissais: os efeitos da organicidade do tecido social na
configurao do espao pblico tendem a sobre-representar os
interesses dos mais fortes sempre que aceito que a maior
disponibilidade de recursos favorece a organizao e que, por sua
vez, a estabilidade dessa organizao incrementa a efetividade
dos interesses nela representados.101 Os efeitos inibitrios das
clivagens socioeconmicas na participao na vida pblica esto
assentes na literatura, com lastro emprico, pelo menos desde
meados do sculo XX: a riqueza e a educao foram associadas
positivamente maior presena de iniciativas de organizao
intermedirias ou coletivas, seja em estudos de caso como o
de Edward Banfield (1958) sobre familismo amoral da comunidade de
Montegrano, ao sul da Itlia , ou seja no plano das relaes
macroestatsticas entre indicadores nacionais de renda e
educao, de um lado, e a deteco de valores favorveis ao
envolvimento dos indivduos na vida pblica tal e como
sumariado em conhecido livro de Seymour Martin Lipset, editado em
1960.102 O primeiro trabalho de flego a mostrar sistematicamente
tais efeitos veio luz poucos anos depois, quando da publicao
dos resultados do maior survey realizado at esse momento no
terreno das pesquisas comparativas em cincia poltica o

101
A facilidade e velocidade dos mais fortes para se organizar, em virtude da
maior disposio de recursos, das posies mais vantajosas por eles ocupadas e
da clareza imediata de seus interesses, foi explorada por Norbert Lechner, em
La conflictiva y nunca acabada construccin del orden deseado.
102
Seymour Martin Lipset, O homem poltico, pp. 55-60, 66-7 e 112-35; Edward
Banfield, The moral basis of a backward society.
91

estudo de Gabriel Almond e Sidney Verba (1963) acerca da


interao dos padres de atitudes polticas e comunitrias com as
instituies polticas da democracia. 103 O engajamento na vida
pblica pode ser equacionado, assim, como um assunto de cultura
cvica condicionada por clivagens socioeconmicas, contemplando
suas conseqncias para a vitalidade dos regimes democrticos;
mas tambm como um processo desigual de determinao do espao
pblico em que certos interesses franqueiam com maior facilidade
a barreira da institucionalizao poltica. Seja dito de
passagem, as perspectivas cuja ateno foca apenas os valores e
as prticas da participao correm o risco de enveredar para
teorias da modernizao epidrmicas, segundo as quais a
implantao de um conjunto de medidas destinadas a estimular o
envolvimento cvico dos setores sociais passivos por sinal,
sempre coincidentes com a camadas pobres da populao ,
permitiria superar os dficits sociais crnicos dos pases
subdesenvolvidos. Na Amrica Latina, os anos 60 foram prolixos
nesse tipo de interpretaes, e a crtica de seu teor fenomnico
e de suas implicaes culpabilizadoras foi suficientemente
elaborada no contexto do debate conceitual acerca das teorias do
desenvolvimento particularmente a partir da chamada teoria da
dependncia e sua nfase nos aspectos estruturais que definiam a
funcionalidade econmica dos segmentos marginais da
104
sociedade.

103
Gabriel A. Almond e Sidney Verba, The civic culture An analytic study:
Political atitudes and democracy in five nations, (1963) pp. 126-34 e 246-65.
104
No intenso debate desse momento, sem dvida um dos mais instigantes do
pensamento latino-americano, concorreram autores da envergadura de Ruy Mauro
Marini, Jos Nun, Fernando Henrique Cardoso, Enzo Faleto, Theotonio dos Santos,
Andre Gunder Frank, Anibal Quijano, Rodolfo Stavenhagen, Vania Bambirra e
Francisco Weffort. Para uma crtica das teorias da marginalidade centradas na
falta de participao, cf. o conhecido trabalho de Lcio Kowarick, Capitalismo
e marginalidade na Amrica Latina, (1973) pp. 41-56. Embora menos minuciosas,
cf., tambm, as anlises de Manoel T. Berlinck, Marginalidade social e relaes
de classe em So Paulo, (1975) pp. 15-20; e Marialice Mencarini Forracchi, A
participao social dos excludos, (os textos so de 1972; publicados s em
1982) pp. 11-22.
92

No seria prudente reduzir os efeitos da vida pblica


simples reposio dos interesses mais beneficiados pela ordem
social, no apenas porque h inmeros exemplos a desmentirem tal
simplificao, seno porque a vida pblica perpassada de forma
permanente por dinmicas de coeso e confronto; quer dizer, nela
concorrem a um tempo a consociao e a conflituosidade dos
interesses sociais. Isso levanta novo problema no que tange
pertinncia de se interpretar o diversificado leque das
iniciativas de associao a partir de uma vocao partilhada, tal
e como feito hoje sob a categoria unificadora da nova sociedade
civil. O ponto relevante nesse problema no recai nos efeitos da
organicidade social, visto serem pressuposto desejvel do
funcionamento da democracia sem por isso pressupor qualquer
unicidade de sentido ; antes, a questo controversa diz
respeito eventual atribuio de uma lgica interna comum
sociedade civil. Por outras palavras, embora seja cabvel
postular, em termos muito abstratos, que a consociao de
interesses no seio da sociedade civil racionaliza a poltica,
sofisticando e diferenciando o espao pblico para fazer dele
algo mais semelhante fisionomia da sociedade e sua evoluo;
nessa tica corre-se o risco de conferir sociedade dinmicas
homogneas diante do poder, obliterando a especificidade dos
interesses organizados. Se, de um lado, a autonomia das
associaes civis, enquanto quesito para agir com liberdade
diante das instncias de deciso poltica, pode sugerir a
existncia de certa lgica comum; do outro, para alm de
quaisquer prescries sobre as formas de consociao e sobre os
mecanismos de gerao de consensos prprios sociedade civil, o
universo das prticas efetivas de organizao de interesses
internamente conflitante, muito diverso e no segue um padro
nico. Avanando mais um passo, a complexidade da vida pblica
poderia ser sintetizada como um problema de societabilidade: da
maior ou menor propenso consociao de determinados interesses
e do maior ou menor sucesso desses interesses no seu
93

reconhecimento pblico.105 Assim, o acesso ao espao pblico


aparece menos como uma possibilidade virtual, passvel de ser
atualizada em qualquer momento e por qualquer ator, do que como
resultado de posies sociais e circunstncias conjugadas em
distintos padres associativos a serem elucidados. Trata-se de
encontrar, em ltima anlise, constantes para compreender esses
padres, sua efetividade e seus mecanismos tpicos de acesso ao
espao pblico.

A vida pblica como comprometimento cvico e, sobretudo,


enquanto organizao de interesses no seio da sociedade j fora
objeto de numerosas reflexes e pesquisas sob o olhar de
diferentes enquadramentos analticos embora os conceitos
correspondentes para descrever a ao coletiva nem sempre
guardassem relao estreita com a problemtica do espao pblico.
Acodem facilmente memria as classes sociais, na sua passagem
da determinao econmica prxis poltica; os movimentos
sociais, como revigoramento da mobilizao popular fora das
categorias e atores tradicionais; e, mais recentemente, a
sociedade civil e sua dinmica pulverizada de ao coletiva,
cujas caractersticas analticas reeditam boa parte das
esperanas depositadas nos movimentos sociais notadamente o
potencial de revitalizao da democracia nutrido por sua
autonomia perante o Estado, assim como a ampliao do espao
pblico e a mudana da cultura poltica. Do ponto de vista da
problemtica do espao pblico, a conexo da ao social com a
vida pblica emerge de forma natural, pois as iniciativas de
consociao envolvem compromissos participativos, convices
morais, autoconscincia de interesses coletivos, propsitos de
transformao da realidade e inclinaes cvicas de ndole
cultural; tudo o que impele os indivduos a estabelecer laos de
solidariedade alm da vida privada. Assim, a idia da vida
pblica vem carregada de energias civilizadoras, de influncias

105
Cf. Adrin Gurza Lavalle, Estado, sociedad y..., op. cit., pp. 171-9.
94

benficas a permitirem ora o aprendizado da convivncia social,


ora a edificao dessa convivncia em moldes mais igualitrios;
ainda mais, ela tambm aparece como condio do espao pblico e,
no limite, como alicerce indispensvel da prpria democracia.

Uma das vises mais penetrantes do sentido radical da vida


pblica foi formulada por Sennett a partir do conceito geografia
pblica, entendido como a cristalizao de um cdigo comum a
um tempo motor e decorrncia da intensidade da vida pblica ,
cuja existncia plenifica o carter objetivo e impessoal do
espao pblico. A criao de uma geografia pblica tem [...]
estreita relao com a imaginao como fenmeno social. Quando
uma criana pode distinguir o eu do no-eu, d o primeiro passo e
o mais importante no enriquecimento de seus poderes de
simbolizao: cada smbolo no mais ser projeo das
necessidades da criana sobre o mundo. A criao de um sentido de
espao pblico representa, com resultados similares, o paralelo
social adulto dessa distino psicolgica da infncia; a
capacidade de simbolizao de uma sociedade enriquecida porque
a imaginao daquilo que real, e portanto verossmil, no se
encontra ligada a uma verificao daquilo que rotineiramente
sentido pelo eu.106 Mediante esse paralelismo psicolgico, o
autor atenta para as implicaes profundas da vida pblica no
plano da sociabilidade e da construo de identidades baseadas em
interesses gerais por definio abstratos ; por isso, o
esmorecimento da vida pblica conduz ao imprio da subjetividade
como critrio de ordenao social e perda da vontade poltica
como ao afirmativa no mundo. Em outras perspectivas analticas,
a tolerncia poltica e social, o constrangimento das
oportunidades para a irrupo de episdios e regimes
autoritrios, a estabilidade das instituies da democracia e o

106
Richard Sennett, op. cit., p. 56. J foi mencionado em anterior nota de
rodap que convm manter em mente o vnculo entre civilizao, impessoalidade e
espao pblico, tal e como postulado pelo autor, pois h semelhanas
interessantes com algumas idias centrais de Srgio Buarque de Holanda.
95

bom desempenho das funes governamentais tambm tm sido


vinculados existncia de uma vida pblica ativa. Uma vez que a
vida pblica e a vida poltica no mais coincidem no mundo
moderno, a vitalidade da primeira tornou-se tema continuamente
revisitado pelo pensamento poltico desde o sculo XIX; ainda
mais, a prpria possibilidade de conceber o espao pblico sem
vida pblica acabou por assumir feies de antinomia. Segundo
ser visto logo a seguir, essa antinomia subjaz recorrncia da
vida pblica no pensamento poltico-social do pas, no qual a
vida pblica, ou melhor, sua ausncia, foi firmada como chave
principal para equacionar em negativo a configurao do espao
pblico.

A institucionabilidade, a comunicabilidade e a
societabilidade referem-se a diferentes dimenses constitutivas
do espao pblico na forma de processos e, principalmente, de
capacidades. No h qualquer pendor pela criao de neologismos
no uso dessas termos, muito menos em se tratando de expresses
to pouco estilsticas; o intuito salientar tanto a densidade
histrica do espao pblico como matriz de possibilidades, quanto
o carter diacrnico ou processual da sua presena na construo
e efetivao de capacidades sociais que incidem na conformao de
uma determinada ordem. No se trata, ento, do estado das
associaes existentes, mas das tendncias e capacidades da
consociao ou das capacidades e tendncias na
institucionalizao e comunicao pblica de interesses. A
confluncia dessas trs dimenses na configurao do espao
pblico , sem dvida, um problema de enorme complexidade,
sobretudo se levado em considerao o fato de elas estarem
constitudas por tenses e dinmicas internas o que impede por
completo considerar a mdia, a sociedade ou o Estado como
sujeitos, quer dizer, como princpios ou blocos monolticos de
ao homognea. Dentro dos limites e competncia desta anlise,
96

apenas possvel sustentar de maneira muito sucinta aquilo que


j se encontra nas pginas precedentes, ou seja, so condies de
estruturao do espao pblico: a) a institucionalizao
universal de interesses, com seus respectivos mecanismos de
acesso e de conciliao de desavenas e conflitos; b) um
determinado desenvolvimento de padres de consociao civil, com
seus expedientes prprios de constituio, defesa e promoo de
interesses; e c) formas cristalizadas e abrangentes de mediao
comunicativa poltica entre o Estado, os diversos centros de
poder e a sociedade. Destarte, a configurao do espao pblico
se produz na conjugao de capacidades e processos histricos em
que coincidem e se descompassam a universalizao institucional
do Estado, a auto-organizao da sociedade como determinao
permanente da ordem pblica e as formas de intermediao
comunicativa com sentido pblico. No cerne de tais coincidncias
e descompassos cristaliza-se historicamente aquilo que sintetiza
toda a relevncia do espao pblico: quem tem direito a ter
direitos e como conquista, realiza e preserva esses direitos?
97

AS DIFICULDADES DO ESPAO PBLICO NO BRASIL

9. Os pblicos de auditores e a razo romntica

A abordagem do espao pblico pode ser realizada a partir de


enfoques diversos, enfatizando ora aspectos da vida poltica como
as caractersticas do Estado, do funcionamento das instituies
polticas e do exerccio da prpria poltica; ora condies da
vida pblica como os efeitos da organizao da sociedade civil e
de segmentos sociais significativos ou o papel de certas
instituies civis relevantes; ora problemas inscritos na
dimenso da comunicao com sentido pblico, como os alcances da
opinio pblica ou os pressupostos legais e sociais desse tipo de
comunicao por exemplo, liberdade de expresso, no primeiro
caso; ndices de alfabetizao, composio dos pblicos, campos
de influncia social dos distintos veculos de comunicao, no
segundo. Sejam quais forem as perspectivas adotadas para encetar
a anlise do espao pblico em determinado contexto nacional,
seria de esperar que os esforos por desentranhar as causas de
sua configurao remetessem ponderao de fatores pertencentes
s diferentes dimenses; contudo, o trao que mais sobressai nas
interpretaes desse espao no Brasil tem sido a centralidade
outorgada vida pblica. Com efeito, a ausncia de uma vida
pblica genuna assunto denunciado pelo pensamento poltico-
social desde o sculo XIX, e, a despeito de os enfoques
disciplinares consolidados ao longo do sculo XX terem
multiplicado diagnsticos pautados por critrios acadmicos,
possvel afirmar que a concepo mais influente do espao pblico
no pas, cristalizada nas primeiras dcadas dessa centria,
privilegiou e em certo sentido continua a privilegiar a
caracterizao de uma vida pblica tolhida pela pertincia do
98

privatismo como fator que emperra a construo do espao pblico


moderno.

Equacionar o estatuto heurstico conferido vida pblica


impe obstculos difceis de contornar, pelo menos em dois
planos. Primeiro, o escopo temporal abarcado pela a denominao
pensamento poltico-social demasiado amplo, e, bvio, o
leque de autores e diagnsticos resulta diverso o suficiente para
unific-lo de modo artificial sob uma tradio. Delimitao mais
precisa aqui necessria: como ser mostrado na segunda parte
deste trabalho, a concepo mais difundida do espao pblico no
pas surge no ambiente intelectual da dcada de 30, quando da
extraordinria renovao do pensamento sob o signo de indito
repertrio de abordagens antropolgicas, psicolgicas e
sociolgicas, cujos frutos so facilmente perceptveis na
proliferao de uma vaga de reinterpretaes acerca da formao
do Brasil, assim como dos rumos mais provveis e dos empecilhos
a serem equacionados para completar o trnsito ao estatuto de
sociedade moderna. Seria possvel, ento, remeter a anlise a
esse contexto e dispensar uma noo demasiado abrangente como a
de pensamento poltico-social; contudo, a caracterizao da
vida pblica foi investida de suas feies mais duradouras no
marco de uma discusso maior, que orientou parte nada desprezvel
dos esforos intelectuais no oitocentos e durante boa parte do
novecentos: a questo da identidade nacional.

Assim, a tarefa de historizar a concepo mais influente do


espao pblico, quer dizer, aquela que explica sua configurao a
partir das mazelas e idiossincrasias da vida pblica, torna-se, a
rigor, sub-captulo de um dos grandes temas do pensamento
poltico-social entendido em acepo ampla como um pensamento
que visa explicar o Brasil, escapando do registro meramente
99

poltico ou disciplinar. 107 Cumpre mencionar que, por motivos a


serem logo explicitados, o uso da denominao pensamento
poltico-social nas pginas seguintes engloba apenas autores da
primeira metade do sculo XX salvo referncia expressa. O nexo
entre a recorrncia da vida pblica e o tema da identidade
nacional no faz seno incrementar os problemas, particularmente
em se tratando desse tema, crivado de anacronismos. A inovao
nesse terreno ser abandonar, em definitivo, as chaves
interpretativas naturalistas e desenvolver releituras centradas
na formao secular de valores morais, padres de conduta,
traos de carter e tipos sociais caractersticos da cultura
nacional, do ser brasileiro; no cerne dessa identidade
aparecero conjugados diversos atributos que, quando projetados
para o espao pblico, assumem o estatuto de um ethos pblico
cujas feies, no raro, resultam bastante prximas de um
108
pathos. Mas a resoluo desse primeiro plano de dificuldades

107
Raymundo Faoro formula interessante definio do pensamento poltico como um
saber informulado: Ela, a poltica que no filosofia, nem cincia, nem
ideologia, que no se extrema na ao, nem se racionaliza na teoria, ocupa, na
verdade, o espao do que se chama pensamento poltico, no necessariamente
formulvel, no correntemente racionalizado em frmulas. (Existe um pensamento
poltico brasileiro? p. 12.) No mesmo sentido, Michel Debrum introduz a
diferena entre ideologia primria e ideologia secundria: a primeira, como
estratgia prtica sem elaborao explcita, inerente operao dos polticos
na esfera poltica; a segunda, como guardi da anterior, como seu reforo
voltado para as justificativas universalizantes, quer dizer, para a especulao
terica. (A conciliao e outras estratgias, pp. 19-20, 135-6.) Em ambos os
autores, a distino obedece deciso de compreender e salientar a relevncia
a primazia at desse senso comum da prtica poltica. Nestas pginas,
todavia, a noo de pensamento poltico-social assume apenas o significado
amplo de um pensamento no disciplinar e no rigorosamente poltico, isto ,
refere-se contribuio das idias impressas, em obras de gneros os mais
diversos, para a consolidao de certos temas recorrentes no pensamento da
histria do Brasil. O uso especfico dessa noo adquirir contornos mais
claros no transcurso da segunda parte deste trabalho, pelo que convm reter as
distines assinaladas acima.
108
Em termos clssicos, o ethos reenvia ao plano dos valores, enquanto o pathos
remete ao plano dos afetos, apetncias e emoes. O surpreendente, neste caso,
o fato de a nota distintiva do ethos nacional recair no registro
tradicionalmente reservado ao pathos, o que se torna particularmente
problemtico quando esse ethos deslocado para o espao pblico por intermdio
da vida pblica. Cumpre esclarecer que, embora o ethos esteja referido ao plano
dos valores, no se trata de codificaes explcitas do dever ser; pelo
contrrio, ele opera como eticidade, como moralidade realizada ou como conjunto
de disposies naturalizadas para se agir no mundo. Cf. Angel Nebbia, El ethos
de la sociedad capitalista, pp. 13-7; Luis Leero, El ethos cultural en la
perspectiva del cambio en las nuevas generaciones de Mxico, pp. 109-14 (ambos
100

e, de modo mais preciso, a anlise da concepo da vida pblica


como regida por um ethos pr-moderno tero lugar na segunda parte
deste trabalho. Por enquanto, convm adiar o exame nuanado da
origem e lgica explicativa desse tipo de diagnsticos,
permanecendo em condio de pressuposto o fato de serem muito
difundidas e de existir uma racionalidade comum nas
caracterizaes que interpretam os dficits ou insuficincias
histricas do espao pblico pela presena de profundas
deturpaes na sua origem de uma marca de nascena, por
assim dizer, cujos efeitos atingem diretamente a vida pblica,
cancelando no nascedouro as possibilidades de sua afirmao em
moldes modernos.

Em segundo lugar, o estatuto heurstico da vida pblica no


pensamento poltico-social vai alm da mera coincidncia de
concluses animadas pela convergncia de enfoques embora
mudanas ocorridas nos referentes de conhecimento reputados
internacionalmente como cientficos tenham desempenhado papel
central na construo dos discursos acerca da identidade nacional
e, por conseguinte, ainda que de maneira indireta, na
cristalizao de novos registros para se pensar na vida e no
espao pblicos. A importncia analtica outorgada vida pblica
tambm traduz, na forma de diagnsticos negativos, o problema de
equacionar a especificidade histrica da gnese do espao pblico
no Brasil, ou seja, de determinar tanto seus traos constitutivos
quanto as possibilidades de transformao, no longo prazo,
inscritas nessa gnese. A partir de quando, no pas, possvel
assumir a existncia desse espao instncia prpria das
sociedades modernas , e quais suas caractersticas mais
significativas e, em maior ou menor medida, perenes? A pergunta
uma das mltiplas verses daquela que talvez seja a interrogao
mais permanente a espicaar os pensadores das sociedades

os textos in Angel Nebbia, Joseph Ferraro, Aquiles Chihu, et al., El ethos en


un mundo secular). Cf., tambm, Pierre Bourdieu, Cosas dichas, (1987) pp. 24-6.
101

perifricas, edificadas sob o peso secular de legados coloniais:


qual o caminho e o momento de realizao da modernidade? 109 A
relevncia de temas como a gnese e os contedos constitutivos do
fulcro da identidade nacional, dos quais a vida pblica foi aqui
assunto subsidirio, apenas pode ser compreendida cabalmente
nesse registro; isto , trata-se de indagao animada por
preocupaes civilizadoras. Por isso, o trabalho simultneo de
inventariar e inventar a nao constitui, a um s tempo,
reconstruo historiogrfica e aposta sobre o sentido da
histria nacional. Na definio desse sentido, diferentemente da
maioria dos pases latino-americanos, foi preciso lidar aqui no
apenas com o vinco da explorao colonial, mas com as terrveis
conseqncias geradas pela continuidade da escravido. Eis o
ponto nevrlgico: a recorrente preocupao com a vida pblica no
pensamento poltico-social expressa, precisamente, percepo
amplamente compartilhada segundo a qual a chave do carter
pervertido do espao pblico tem de ser buscada fora desse
espao, no mago de uma vida privada incapaz de alimentar
quaisquer manifestaes pblicas genunas porque edificada sobre
a explorao do trabalho compulsrio. A precariedade da vida
pblica, corrompida pela incivilidade de uma vida social fundada
na escravido, constituiria, assim, o empecilho fundamental da
configurao originria do espao pblico no pas.

As pginas que se seguem permitiro mostrar algumas


dificuldades histricas para se pensar na gnese do espao
pblico no Brasil e como tais dificuldades contribuem para a
compreenso da recorrncia da vida pblica no pensamento
poltico-social; simultaneamente, esboar-se-o os contornos mais
gerais das discusses a serem desenvolvidas com maior vagar na
segunda parte deste trabalho. claro que para avaliar de forma
satisfatria as dificuldades postas pela histria, seria preciso
engolfar-se em minuciosa reconstruo historiogrfica, e, mesmo

109
Cf. Leopoldo Zea, El pensamiento latinoamericano, (1965) pp. 102-50.
102

restringida s principais fontes secundrias, a tarefa assumiria


dimenses colossais. Para alm das propores de semelhante
propsito, sua natureza escapa de longe s aptides deste
trabalho. Contudo, e embora muito gerais, algumas observaes
permitiro levantar questes apenas isso para problematizar
a configurao do espao pblico da perspectiva das dificuldades
para equacionar sua origem, visto que a preponderncia analtica
da vida pblica constitui uma resposta diante de tais
dificuldades. Cabe frisar novamente que o pensamento poltico-
social, a concepo mais influente do espao pblico e a crtica
de algumas das questes a serem agora abordadas s recebero
tratamento detalhado e historicamente contextualizado na segunda
parte, quando do exame do ethos pblico. Por enquanto, trata-se
de salientar grandes problemas, e, por motivos de facilidade, a
anlise permanecer presa a uma leitura esttica, por assim
dizer, na qual os autores invocados respondem a critrios que
sero iluminados no decorrer do trabalho.

Preservando como pano de fundo a conjugao das principais


condies histricas subjacentes emergncia do espao pblico
moderno, desponta de forma contrastante um conjunto de
caractersticas para as quais seria difcil no atentar em
qualquer ensejo de reconstruo da origem desse espao no pas.
Imerso nos processos seculares de alastramento do mercado e da
autonomizao do social, o espao pblico moderno surgiu, quanto
vida poltica, no seio de Estados-nao previamente
consolidados sob a gide do absolutismo e, ademais, contou com
arcabouos institucionais de exerccio e regulao da prpria
poltica; no terreno da comunicao pblica, a nota distintiva
foi a consolidao da liberdade de imprensa e a progressiva
constituio e uma sociedade letrada, que deitou razes em
virtude da clere evoluo dos ndices de alfabetizao e,
sobretudo, do alastramento do hbito social da leitura e da
crtica informada pelas letras impressas crtica cuja mxima
103

expresso permaneceu consagrada na legitimidade social e poltica


da opinio pblica ; por fim, a emergncia da vida pblica
exprimiu a consolidao de uma vasta parcela social a um tempo
independente do poder e do exerccio direto da dominao
econmica, cuja auto-organizao acabou por pr em xeque o
domnio poltico, conferindo-lhe feies modernas o princpio
da publicidade e da legitimidade social do poder. A eventual
confluncia de tais condies apenas poderia ser cogitada, aqui,
a partir do final do sculo XIX; ainda assim, sumamente
controverso aceitar sua cabal realizao ao longo da Primeira
Repblica. Seja como for, os contrastes sugeridos por essas
condies permitem abordar alguns problemas que, em maior ou
menor grau, apontam para as dificuldades enfrentadas pelo
pensamento poltico-social quando colocado diante da tarefa de
equacionar a especificidade do espao pblico. Os fatores de
maior peso para a centralidade da vida pblica correspondem aos
efeitos do regime de trabalho servil, e aos descompassos da
relao entre o Estado e a sociedade, mas convm aproveitar o
ensejo para explorar certos aspectos da difuso pblica das
idias.

No plano da circulao pblica das idias apenas preciso


recordar que as Provises e Cartas Rgias proibiram a impresso
de qualquer material na colnia inclusive os de cunho
religioso. Assim, ao longo dos sculos XVII e XVIII, provinham
das imprensas lisboetas as publicaes que contavam com a vnia e
censura do soberano, da Igreja e da Inquisio para serem
introduzidas nos territrios ultramarinos mesmo no caso raro
de livro escrito acerca da e na colnia, como o do padre Andr
Joo Antonil.110 Em conseqncia, enquanto o fervilhar das idias
era signo distintivo setecentista dos pases europeus que ocupam
a posio de modelo nas grandes reconstrues do espao pblico,

110
Trata-se da famosa obra do jesuta: Cultura e opulncia do Brasil por suas
drogas e minas, impresso no reino em 1711 e logo apreendido e destrudo.
104

aqui havia duas alternativas: conformar-se com a parca circulao


de idias e informaes adequadas aos interesses da Coroa, ou
recorrer ao contrabando, que, conforme registrado nos autos da
poca, tornou-se prtica cada vez mais comum de certos segmentos
da elite. 111 Ambas as alternativas ampliaram seus horizontes com o
traslado da famlia real e com a abertura dos portos, mas ainda
assim, no primeiro quartel do sculo XIX a imprensa ulica e seu
repertrio restrito de temas e documentos oficiais era a nica
fonte de informao autorizada; por sua vez, se os grandes
documentos polticos do momento e a literatura ilustrada
tornaram-se mais acessveis pela abertura dos portos, sua leitura
e posse continuou a ser tipificada como ousadia de lesa-
majestade. Tal panorama s mudara aps 1822, e, embora os
primrdios da imprensa independente estivessem crivados de
episdios de represso, sem dvida tratou-se de conseqncias e
retaliaes polticas do debate pblico das idias cujo
pressuposto a incidncia sobre as camadas sociais aptas para
a formao de opinio. 112 Sem dvida, essas camadas eram bastante
reduzidas, e isso traz tona mais uma especificidade
contrastante quanto gnese do espao pblico; particularmente
no que diz respeito consolidao e ampliao do campo prprio
da literatura, propagao do hbito social da leitura e
prtica das discusses literrias em pblico enquanto
antecedentes do processo de definio de uma opinio pblica de
carter poltico.

A conexo entre a emergncia de uma nova literatura


simbolizada pelos romances epistolares e intimistas, e de um
pblico de espectadores e sobretudo de leitores confiante em sua
funo crtica, de um lado, e a difuso do julgamento social do

111
Cf. Nelson Werneck Sodr, Histria da imprensa no Brasil, pp. 11-33.
112
Para uma anlise da imprensa nos conturbados anos que vo da independncia
regncia, cf. ibid., pp. 69-95. Tambm Antonio Candido enfatiza a vinda da
corte como [...] o acontecimento mais importante da nossa histria
intelectual e poltica. Formao da literatura brasileira Momentos
decisivos, 1o. Volume (1750-1836), (1956-1957) p. 217; cf. pp. 215-24.
105

poder a partir de critrios no subordinados lgica da


poltica, do outro, tem sido frisada de perspectivas distintas
pelas grandes anlises do espao pblico. No Brasil, o nexo entre
literatura e poltica estabeleceu-se de modo muito diferente. O
escopo temporal menos antigo, remontando s primeiras dcadas
do sculo XIX, nas quais proliferaram tanto manifestaes
literrias dirigidas a pblicos razoavelmente regulares, quanto
associaes poltico-culturais imbudas de ideais patriticos e
civilizadores em presuntiva consonncia com as referncias
disponveis do pensamento iluminista.113 A sintonia de tais
associaes com os rumos gerais da histria europia deveu
parecer to evidente, pelo menos at o desfecho imperial da
independncia, que Hiplito Jos da Costa escreveu no seu
peridico londrino, o Correio Braziliense: [as sociedades
particulares] correspondem a uma necessidade de organizao
social, pois a marcha da civilizao est ligada
diferenciao social e condicionam o prprio funcionamento do
Estado, ao se interporem entre eles [sic] e os indivduos, cujas
atividades definem e coordenam. 114 Nessa passagem, notvel a
cristalizao ideolgica do processo histrico de consolidao da
sociedade civil, a cuja opinio e associaes autnomas
conferido, alm do estatuto de materializao civilizadora, o
papel de intermediao social perante o Estado. Deixando parte
a composio social da sociedade oitocentista, marcada
precisamente pelo carter engessado da diferenciao social e
pela raqutica organizao social questes a serem retomadas
no ltimo item desta seo , cabe salientar que, a despeito do
paralelismo promissor de Hiplito da Costa, o romantismo se
encarregaria de mostrar a premncia da estruturao simblica e
poltica do Estado-nao como problema emanado da independncia.

113
Cf. Antonio Candido, Literatura e sociedade Estudos de teoria e histria
literria, (1973) pp. 93-102.
114
Citado por Antonio Candido, Formo da literatura..., op. cit., 1o. volume,
p. 221; apud Correio Braziliense, vol. III, pp. 141-9 e 269-76. O peridico foi
publicado entre 1808 e 1823; cf. Nelson Werneck Sodr, op. cit., pp. 24-33.
106

Assim, o vnculo mais significativo entre poltica e literatura


assumiu aqui conotaes diferentes e quase inversas s da razo
letrada do Iluminismo. O romantismo no postulou a razo e a
crtica como princpio de identidade social contra o poder, mas
colocou diante de si uma misso patritica decerto consoante
com os desafios simblicos da consolidao poltica e territorial
do Estado : desenvolver uma autntica literatura nacional e
desvendar o carter da prpria identidade nacional. 115 Como
contrapartida, a vocao modernizadora implcita no nexo entre a
misso literria e a construo do Estado-nacional outorgou boa
parte de sua especificidade ao romantismo brasileiro. irnico e
surpreendentemente elucidativo o fato de esse movimento ter
expressado, na Europa, uma reao antimoderna ao universalismo
racional ilustrado, enquanto no Brasil tornou-se, a um tempo,
registro emotivo dominante do pensamento modernizador
comprometido com os desafios civilizatrios do Estado, e arauto
da autenticidade nacional diante do legado luso. 116

Quanto propagao do hbito social da leitura, basta


mencionar algumas cifras eloqentes, que no apenas vo ao
encontro das restries imprensa sumariadas acima, mas
reforam-nas ao apontar para a ausncia de condies favorveis
circulao ampla das idias escritas. Nos primeiros anos da
dcada de 1790, o Rio de Janeiro contava com uma s livraria,
aumentando a duas em 1799, quatro entre 1807 e 1817, e oito em
1821; a Biblioteca Real abriu sua portas ao pblico s em 1814 e
nas outras cidades coloniais a situao era semelhante, apenas
atenuada pela existncia de acervos nos mosteiros e em algumas

115
Cf. Antonio Candido, Formao da literatura brasileira Momentos
decisivos, 2o. Volume (1836-1880), (1956-1957) pp. 11-30.
116
O segundo aspecto si merecer maior ateno na lietratura; cf. Roger Bartra,
La jaula de la melancola Identidad y metamorfosis del mexicano, pp. 121-5;
Dante Moreira Leite, O carter nacional brasileiro Historia de uma ideologia,
(1954 e 1968) pp. 23-9, 32-6.
107

casas de particulares.117 Enquanto na Frana e na Inglaterra


atingiram-se porcentagens de alfabetizao superiores a 90% ao
longo do sculo XIX, no Brasil o acesso leitura permaneceu como
marca de classe: a populao letrada na ltima dcada dessa
118
centria no era maior de 16%. Assim, rarefeita atmosfera do
ambiente literrio, nutrido por escassas edies de livros,
gazetas, revistas, peridicos, boletins e cpias volantes,
preciso adicionar os minsculos estmulos do consumo para a
comercializao de materiais impressos e o carter sumamente
restrito de uma opinio pblica letrada, imersa em um oceano de
analfabetismo. Porm, perante os estreitos alcances das letras
impressas, outras foram as instncias de difuso das idias e dos
acontecimentos, e outras as feies da escrita, dos gneros
jornalstico e literrio, e dos escritores esses ltimos
acompanhados por elenco de personagens sociais cuja funo era
comunicar mediante a fala: oradores, conferencistas, recitadores
e pregadores. Nas palavras de Antonio Candido: [...] formou-se,
dispensando o intermdio da pgina impressa, um pblico de
auditores, muito maior do que se dependesse dela e favorecendo,
ou mesmo requerendo no escritor certas caractersticas de
facilidade e nfase, certo ritmo oratrio [...] o homem de
letras foi aceito como cidado, disposto a falar aos grupos
[...].119 Destarte, alm do bulcio discreto das reduzidas ligas,
agrupaes poltico-culturais e sociedades secretas como as lojas
alis, aqui tambm vinculadas ao poder como atestado nada mais

nada menos que pelo manico prncipe regente Dom Pedro120 ;

117
Cf. Antonio Candido, Formao da literatura..., op. cit., 1o. Volume, pp.
218-20; Nelson Werneck Sodr, op. cit., p. 11-19.
118
Cf. Renato Ortiz, A moderna tradio brasileira Cultura brasileira e
indstria cultural, pp. 23-4 e 28; tambm pp. 45-6.
119
Antonio Candido, Litertura e sociedade..., op. cit., p. 96.
120
Nas fileiras da maonaria, particularmente dentro da loja Grande Oriente do
Brasil, dirigida por Jos Bonifcio de Andrada e Silva, o prncipe regente
escolhera para si pseudnimo pleno de ressonncias romnticas: Guatimozim
poca, grafia do ltimo imperador asteca com sufixo reverencial (Cuauhtemoc-
tzin). Alis, o nome do penltimo imperador asteca Moctezuma fora
utilizado por Gomes Brando, fundador da Sociedade dos Jardineiros na Bahia.
Cf. Paulo Prado, Retrato do Brasil Ensaio sobre a tristeza brasileira, (1927)
108

alm da urdidura pouco ajustada dos cafs, saraus e outros


lugares e eventos freqentados pelo setores sociais letrados;
multiplicaram-se aqui os expedientes rotineiros mediante os quais
se veiculavam, para pblicos mais amplos regidos pela oralidade,
as idias processadas nos modestos confins da repblica das
letras.

Os efeitos coetneos dessa oralidade constituem um filo de


anlise instigante para se pensar na gnese do espao pblico.
Alguns autores, indo mais longe, reputam-nos responsveis por
influncias de longo prazo: quer pelas feies mais
caractersticas da literatura brasileira, que sempre estaria
disposta a suavizar o esforo da compreenso oralizando a prosa;
quer pelo suposto teor dependente e autoritrio de uma cultura
auditiva, inerentemente superficial, intuitiva, de memria curta
e, por isso mesmo, presa fcil dos efeitos em demrito do
raciocnio; quer pela simbiose entre a cultura culta ou
restrita e a cultura comercial ou ampliada simbiose expressa
de maneira ntida na tradicional fuso das figuras do jornalista
e do literato, que antecipou em dcadas os traos hbridos
presentes na origem da indstria cultural e dos meios de
121
comunicao de massas. margem de hipteses arrojadas como as

pp. 170-1; Joo Camilo de Oliveira Torres, Interpretao da realidade


brasileira Introduo histria das idias polticas no Brasil, p. 272.
121
Estendendo sua caracterizao do pblico de auditores alm do que pareceria
prudente, Antonio Candido eleva a oralidade ao estatuto de trao distintivo da
literatura brasileira: A grande maioria dos nossos escritores, em prosa e em
verso, fala de pena em punho e prefigura um leitor que ouve o som de sua voz
brotar a cada passo por entre as linhas. Estas consideraes mostram porque
no h quase no Brasil literatura verdadeiramente requintada [...] inacessvel
aos pblicos disponveis. A literatura considerada de elite na tradio
ocidental [...]. (Literatura e sociedade..., op. cit., pp. 96 e 102,
respectivamente) Em livro que promove a formulao de Candido a patamares ainda
mais abrangentes, Luiz Costa Lima postula o carter auditivo do sistema
intelectual brasileiro, estabelecendo uma relao entre oralidade,
intuicionismo, autoritarismo e dependncia culturais. (cf. Dispersa demanda
Ensaios sobre literatura e teoria, pp. 3-20) De forma muito mais mediada,
Renato Ortiz identifica a inexistncia de uma pblico de leitores e a correlata
indistino entre literatura e jornalismo como ndices ntidos de que o mercado
a fragilidade do capitalismo no comportou aqui uma diferenciao da
cultura e do trabalho intelectual. (cf. A moderna tradio..., op. cit., pp.
17-37, 45, 65, 69 e 72)
109

duas primeiras, no se precisa grande argcia para perceber que o


advento da era do rdio e suas misteriosas ondas hertzianas,
exploradas exaustivamente pelo Estado getulista, encontrou as
bases de sua recepo social em pblicos compostos em boa medida
por analfabetos. Se, de um lado, a transmisso massificada e de
longa distncia pela j mtica Rdio Nacional permitiu
estender as repercusses da comunicao pblica, entretecendo o
imaginrio de pblicos amplos pela construo de sentidos que
[...] cruzando o espao azul vo reunindo coraes do norte e do
sul;122 do outro, a lgica da mensagem radial deve ter reforado
o carter grafo dos pblicos de auditores, embora tenha
promovido os processos de formao de opinio a uma oralidade de
segunda ordem por assim dizer. 123

10. O divrcio entre a sociedade e o Estado

Outro tipo de contrastes de maior envergadura quanto


configurao do espao pblico, que no as condies
oitocentistas da comunicao pblica, exercem especial ateno
sobre o pensamento poltico-social, a saber, as caractersticas
atpicas da articulao do binmio moderno Estado/sociedade.
No se trata de preferncia estranha ou inexplicvel, pois, de
fato, a emergncia do Estado-nacional e da autonomia do social

122
Refro entoado pelas Irms Miranda em 1936. A citao provm do belo
trabalho de Nicolau Sevcenko, A capital irradiante: tcnica, ritmos e ritos do
Rio, in Nicolau Sevcenko (org.), Histria da vida privada no Brasil
Repblica: da Belle poque Era do Rdio, p. 586; para a anlise da rdio cf.,
especificamente, pp. 585-97.
123
Esse quadro mudou apenas lentamente, no apenas porque os ndices de
analfabetismo continuaram superiores a 50% at meados do sculo, mas tambm
porque o imprio da imagem televisiva, esparsa e intimista se comparada com as
projees nas telas do cinema, s conquistou posio de rivalidade no ltimo
quartel do sculo; isto , mais de duas dcadas aps a primeira emisso de TV
(1950). Para a acidentada e improvisada trajetria da TV, cf. Renato Ortiz, A
moderna tradio..., op. cit., pp. 57-64, 84-101. O auge da TV coincide com o
extraordinrio boom do mercado cultural no perodo da ditadura mercado
fonogrfico, editorial, cinematogrfico e publicitrio; cf. ibid., 113-48.
Tambm cf. Esther Hamburger, Diluindo fronteiras: a televiso e as novelas no
cotidiano, in Lilia Moritz Schwarcz (org.), Histria da vida privada no Brasil
Contrastes da intimidade contempornea, pp. 440-87; especificamente pp. 444-
59.
110

antecedem histrica e logicamente o desenvolvimento das


instituies civis da opinio pblica, e constituem sua condio
de possibilidade. Interessa abordar esse binmio a partir da
problemtica da consolidao poltica do Estado e da construo e
sua coincidncia simblica e poltica com a nao, tendo em
vista que a centralidade da vida pblica decorre simultaneamente
da reiterada postulao dos descompassos ou desarmonia
histrica de ambos os plos e da caracterizao das
conseqncias do trabalho compulsrio para a vida social. Por
razes bvias, a delimitao temporal no poderia remontar
transio dos sculos XVII e XVIII, segundo a periodizao
corrente nas anlises aqui contempladas, sendo bem conhecido que
a organizao poltica do Estado e a edificao nacional foram,
por excelncia, o desafio poltico e intelectual do oitocentos no
pas como de resto no conjunto da Amrica Latina. A tardia
edificao do Estado e o vigor dos poderes regionais a obstarem o
processo de centralizao poltica levantam srias dificuldades
para se pensar na origem do espao pblico no pas, se levado em
considerao o pressuposto da consolidao do Estado nacional. A
isso preciso aunar as formidveis tenses e defasagens entre as
questes nacional e do Estado: a continuidade da estrutura
econmica colonial e, por conseguinte, do regime de trabalho
compulsrio, pem em xeque o carter vinculante das instituies
polticas ao longo do sculo XIX e apontam para o conflito entre
as tarefas da integrao social nao e os imperativos do
ordenamento poltico estvel Estado.

O primeiro dos aspectos recm-enunciados, ou seja, a


impossibilidade de admitir a efetiva existncia do Estado-nao
como um dado do sculo XIX, foi ponto cego para boa parte do
pensamento poltico-social. J o segundo aspecto introduz a
relao Estado/sociedade, e a esse respeito h interpretaes
consagradas com posturas muito divergentes, irreconciliveis at,
cujos diagnsticos so passveis de sistematizao como oscilando
111

entre dois extremos: ora conferindo primazia inconteste ao plo


da sociedade ou privado, vigoroso ante a impotncia de um poder
pblico sumtico para diz-lo com Gilberto Freyre ; ora
outorgando superioridade ao plo do Estado ou de sua burocracia,
que exerceriam sua fora infrene perante a fraqueza e
desorganizao da sociedade.124 A rigor, tal dualismo opera no
plano heurstico como uma dicotomia capaz de informar leituras
abrangentes acerca de problemas os mais variados: de um lado, o
Brasil real com seus mltiplos desdobramentos ruralistas,
servis, patriarcais, centrfugos, latifundirios, familistas,
oligrquicos, privatistas e clientelistas; do outro, o Brasil
legal ou oficial, munido por uma mirade de atributos por via
de regra opostos urbano, centralizador, industrioso,
individualista, impessoal, racionalizador e, no raro, artificial
e autoritrio. 125 claro que, em funo do contexto histrico e
do autor considerado, ambos os plos tm sido revestidos de
ponderaes positivas ou negativas, como atestado de modo
exemplar pelo pensamento de Srgio Buarque de Holanda, em
comparao com o de Freyre quanto aos efeitos do legado rural e
patriarcal; ou pela obra de Francisco de Oliveira Vianna, se
comparada com as teses crticas de Raymundo Faoro com respeito ao
papel histrico do Estado ou do estamento burocrtico, para
utilizar os termos do autor.126 As conotaes positivas ou

124
A persistncia desse dualismo hierrquico e de suas implicaes para a
compreenso do espao pblico foi explorada no trabalho de Eli Diniz e Renato
Raul Boschi, O corporativismo na construo do espao pblico, in Renato Raul
Boschi, Corporativismo e desigualdade A construo do espao pblico no
Brasil, pp. 11-29. Cf., tambm, Jos Murilo de Carvalho, Os bestializados...,
op. cit., pp. 9-14 e 140-60.
125
Em aguda anlise, Angela de Castro Gomes reconstri o dualismo
aproximadamente nesses termos, cf. A poltica brasileira..., op. cit., pp.
497-503.
126
Cf. Srgio Buarque de Holanda, Razes do Brasil, (1936) pp. 79-85 e 141-51.
Alis, o autor lanou mo de alegoria das mais clssicas possveis para figurar
o sentido radical da contraposio e o carter trgico do compromisso
civilizador do Estado: o conflito entre Antgona e Creonte no casualmente
tambm invocado por Hegel como momento do desventurado caminho da conscincia no
progressivo percurso da universalizao da eticidade. Em poucas palavras,
malgrado as crises ocasionadas por sua interveno racionalizadora, Buarque de
Holanda apresenta o Estado como transcendncia incumbida de abolir a ordem
familiar, cujos princpios so por definio incompatveis com qualquer forma
112

negativas, inerentes postulao da preponderncia do Estado ou


da sociedade, no raro investem ambos os termos de atributos
perenes, cuja renitncia definiria, precisamente, o perfil da
sociedade ou do Estado, segundo o caso: vitalidade e
plasticidade, ou particularismo e insolidariedade sociais;
autoritarismo e patrimonialismo, ou racionalidade e organicidade
estatais para citar apenas alguns atributos facilmente
reconhecveis.

No o propsito reputar plausvel alguma das teses


empenhadas em explorar a primazia do plo social sobre o estatal,
ou vice-versa; hoje crescente a percepo de que tais
aproximaes unilaterais distraem a ateno do problema mais
importante, qual seja, a especificidade da trama de mediaes a
vincular e separar ambos os plos, decerto bastante complexa e
cuja cabal compreenso no admite oposies em termos de ganhos e
perdas de soma zero. Entrementes, pareceria descabido atribuir
semelhantes divergncias to-somente a mudanas de contexto ou
filiao autoral a distintas linhagens conceituais e polticas;
antes, a afirmao dos plos desse dualismo tambm espelha
dificuldades impostas pela prpria histria do pas. A enorme
continuidade da estruturao colonial da vida econmica e social
pelo sculo XIX adentro, aunada s mudanas na ordem das
instituies polticas, levanta o problema de um descompasso
histrico a ser equacionado pela reflexo; problema cuja frmula
mais acabada no pensamento poltico-social pode ser expressa, de
maneira sinttica, como o pressuposto do descolamento entre a

de ordenamento geral e abstrato da sociedade (ibid,, pp. 141-2). Cf., tambm,


Gilberto Freyre, Casa-grande & senzala Formao da famlia brasileira sob o
regime de economia patriarcal, (1933) pp. 24-6, 116-23; Gilberto Freyre,
Sobrados e mucambos Decadncia do patriarcado rural e desenvolvimento do
urbano, (1936) pp. XLIII-VII, LXXI, XC-I; Francisco Oliveira Vianna, O idealismo
da Constituio, (1924) pp. 87-8, 98-101, 229-32, 236, 243-8; Raymundo Faoro,
Os donos do poder Formao do patronato poltico brasileiro, (1958) pp. 12,
39, 45, 52, 72-9, 124, 130, 185-93.
113

sociedade e o Estado.127 Com efeito, francas discrepncias e


divergncias de matiz convergem para o consenso quanto ao
divrcio entre ambos os termos seja porque a inexistncia de
uma opinio pblica organizada e permanente travou a salutar
sintonia entre a vida social e poltica, ao modo do parlamento
ingls cuja sensibilidade tanto maravilhou a Oliveira Vianna,
pois [...] semelhava o synchronismo de uma agulha de
sismgrapho; seja porque da coagulao secular do estamento
burocrtico resulta [...] que a nao e o Estado se cindem em
realidade diversas, estranhas, opostas, que mutuamente se
deconhecem, como sustentado com prolixidade por Faoro; ou ainda
porque, no extremo oposto, a famlia patriarcal forneceu o nico
e obrigatrio modelo de organizao das relaes sociais,
inclusive das de cunho poltico, emperrando o funcionamento
abstrato e universalista do Estado e de suas instituies,
conforme argumentado com nuanas e conseqncias diversas por
128
Freyre e por Buarque de Holanda.

Tal convergncia no pensamento poltico-social teve efeitos


duradouros no entendimento dos fenmenos sociopolticos e
constitui, sem dvida, referncia particularmente relevante no
que tange caracterizao do espao pblico, pois em ltima
anlise trata-se de elaborar uma interpretao gentica desse
espao por definio intermedirio entre a sociedade e o
Estado em contexto nacional onde o binmio fora concebido a
partir do pressuposto de seu desacoplamento. Se a vitalidade e
solidez das instituies democrticas reclama um intrincado jogo
de presses e freios, a assimetria entre a sociedade e o Estado
animar diagnsticos a apontar para vida pblica quer como a
maromba capaz de estabelecer o equilbrio, quer como ausncia

127
A sugestiva idia do descolamento aparece em Jos Murilo de Carvalho,
Repblica e tica, uma questo centenria, in Renato Raul Boschi,
Corporativismo e..., op. cit., p. 37.
128
As citaes provm de Francisco de Oliveira Vianna, O idealismo..., op.
cit., p. 222; Raymundo Faoro, Os donos..., op. cit., p. 268. No caso de Buarque
de Holanda e Gilberto Freyre, vide a nota de rodap 125.
114

ocasionada pelos traos mais arraigados da ordem social. Eis uma


das vias que conduzem centralidade da vida pblica, todavia, a
implicao de maior importncia est um passo adiante e diz
respeito concepo mais difundida do espao pblico nos trs
ltimos quartis do sculo XX. A caracterizao da vida pblica
como se estivesse regida por um ethos tipicamente nacional,
enquanto chave explicativa da configurao do espao pblico,
contou de forma invarivel com o concurso de autores que no
apenas firmaram a ciso entre a sociedade e o Estado,
esquadrinhando seus efeitos, mas tambm postularam o predomnio
esmagador do particularismo da vida social sobre a vida poltica;
isto , encontravam-se posicionados no mesmo plo do dualismo
examinado acima. No uma coincidncia fortuita, pelo contrrio,
a centralidade da vida pblica decorre, precisamente, da primazia
outorgada ao plo privado enquanto modelo de ordenamento do
conjunto das relaes sociais, inclusive as de ndole poltica.
Assim, o pressuposto do desacoplamento entre a sociedade e o
Estado e o eventual privilgio analtico da vida social e,
indiretamente, da vida pblica constituem uma sada possvel no
plano da interpretao para dificuldades colocadas no terreno da
histria.

Embora hoje seja possvel historizar e elaborar com maior


preciso os contornos dessas dificuldades, graas vertiginosa
acumulao do conhecimento acadmico, os vnculos entre Estado e
sociedade, democracia e cidadania, governabilidade e governana,
economia e integrao social, entre outros, aparecem no elenco
das principais preocupaes intelectuais, exigindo novas
reformulaes dos descompassos no superados ao longo do sculo
XX. Foi mencionado que um primeiro aspecto se impunha por seu
prprio peso, a saber, a tardia e difcil edificao do Estado
nacional. Que o horizonte histrico da construo do Estado-nao
foi inaugurado com a extino formal da situao colonial
antecedida pela abertura dos portos e pelo traslado da famlia
115

real , fato bvio; entretanto, a proclamao da independncia


dista de ser divisor de guas que de sbito improvisou tanto a
nao quanto seu ordenamento poltico. Como ser visto na segunda
parte, pressuposto comum em diferentes vertentes do pensamento
poltico-social, dos sculos XIX e XX, a existncia da entidade
Brasil ao longo do perodo colonial e at, nos casos mais
extremos, desde o momento em que a expedio de Pedro lvares
Cabral desembarcara nestas terras. Enquadrada dentro de
parmetros acadmicos, a historiografia ressalvou-se perante tais
excessos, mas por vezes preservou a idia de unidade territorial,
a partir do sculo XVIII, e da constituio da nao no XIX. 129 Na
verdade, no percurso de boa parte do sculo XIX o Estado
projeto em disputa, mais do que realidade constituda; o cenrio
dominado pela articulao das elites escravagistas em torno
Corte, criando pretenses de unificao poltica dos antigos
130
territrios coloniais. A vastido desses territrios e os
slidos interesses regionais neles arraigados, cujo denominador
comum era a preservao do regime de trabalho forado,
dificultaram a tarefa de consolidar a identidade entre o
princpio da soberania poltica e o espao geogrfico no qual ela
deve ser efetivamente exercida. Alm do mais, tal coincidncia
tambm reclamava a inveno de um componente simblico de

129
Em pesquisa alentada, Luiz Felipe de Alencastro demonstrou recentemente a
ausncia de uma espacializao colonial unitria ou do territrio colonial;
os vnculos realmente constitutivos dos territrios decorrem do trfico
negreiro, fundindo os interesses das reas de compra de escravos, deste lado do
Atlntico, com as reas de venda no continente africano isto , h unidade
entre Bahia e Angola, mas no entre a primeira e So Paulo; da a
interpretao aterritorial da formao do Brasil contemporneo. A tese do
autor, amplamente documentada, tem desdobramentos fundamentais para o sculo
XIX: a independncia no extinguiu a lgica endgena dos territrios e a
unidade poltica foi ancorada na continuidade do suprimento do trabalho escravo,
resguardado pela Casa Real dos Bragana. Cf. Luiz Felipe de Alencastro, Os
luso-brasileiros em Angola: constituio do espao econmico brasileiro no
Atlntico Sul 1550-1700, particularmente os captulos O aprendizado da
colonizao, Escravos da Guin e escravos da terra e singularidade do
Brasil.
130
Cf. Miriam Dolhnikoff, Construindo o Brasil: unidade nacional e pacto
federativo nos projetos das elites (1820-1842), pp. 3-6, 53-92. Para uma
anlise do papel desempenhado pela formao lusa das elites na preservao da
unidade nacional, cf. o conhecido trabalho de Jos Murilo de Carvalho, A
construo da ordem A elite poltica imperial, pp. 15-22, 41-51, 177-83.
116

vagarosa decantao: o pressuposto moderno, por sinal sempre


anacrnico, de o territrio e o poder exprimirem uma unidade
natural atrelada a um fundo comum primignio: a identidade
nacional. 131

Na medida em que a identidade nacional implica a


existncia de vnculos morais e a adeso a um sentido histrico
herdado e voluntariamente compartilhado, ela traz tona o
segundo aspecto j salientado, de extraordinria relevncia no
que diz respeito difcil relao entre as problemticas do
Estado e da nao cuja coincidncia ou conciliao aparece
como pressuposto dos modernos Estados nacionais. margem da
violncia largamente exercida para construir a identidade entre o
Estado e a nao, no h dvida quanto ao papel desempenhado pelo
progressivo alargamento da cidadania como pedra angular que
viabilizou o nexo entre subordinao e incorporao em
132
comunidades polticas estatalmente organizadas. No Brasil, as
tenses e descompassos histricos entre o desafio da construo
de uma ordem poltica sintetizada na cristalizao do Estado
e a questo nacional ou da integrao social revelaram-se

131
Charles Taylor compara as idias modernas de nao e de soberania do
povo por compartilharem o estranho pressuposto de que ambas as identidades
precedem organizao poltica, que, de fato, responsvel por sua
constituio (cf. Qu principio de identidad colectiva?, pp. 133-7). No
Brasil, coube ao pensamento romntico a largada no esforo de inventar
simbolicamente a nao, mas ecos desse ensejo prolongaram-se at o sculo XX
sob temas como identidade, carter, alma, cultura, esprito, idiossincrasia e
personalidade nacionais ou do povo. Os estudos mais conhecidos de
sistematizao dessas idias no pensamento poltico-social correspondem a Dante
Moreira Leite, O carter nacional..., op. cit.; e Carlos Guilherme Mota,
Ideologia da cultura brasileira (1933-1974), (1977). No plano da
historiografia, a tradio orientada pela idia de formao da nao ou
formao do Brasil bildung , tambm partilha em alguma medida o
anacronismo desse pressuposto: a atribuio de um sentido nacional a fatos e
processos ocorridos muito antes de que a questo nacional emergisse como
problema histrico relevante.
132
O texto clssico nessa matria foi publicado por T. H. Marshall, em 1949,
sob o ttulo Class, citizenship and social development. Na concepo do autor,
a evoluo da cidadania comeou nas primeiras dcadas do sculo XIX com os
direitos civis liberdade individual , progredindo para os direitos polticos
e, como decorrncia de sua progressiva ampliao, para os direitos sociais (pp.
71 e ss.). O contraste com a experincia brasileira, onde a evoluo seria
inversa, foi explorado no trabalho Desenvolvimiento de la ciudadania en Brasil,
de Jos Murilo de Carvalho.
117

praticamente incontornveis. A distncia entre ambos os termos


manteve propores abissais, at o ponto de tornar impronuncivel
sua causa: os romnticos, que encetaram a busca da identidade
nacional, exacerbaram as cores rutilantes, a prodigalidade da
natureza e o indianismo como componentes remotos de um passado
comum imaginrio, enquanto cobriram de silncio o fato mais
gritante da realidade local a escravido.133 Aps a
independncia, a consolidao da ordem poltica colocou em
primeiro plano os interesses dos grupos regionais e sua disputa
por definir um arcabouo institucional que, a um tempo,
preservasse sua autonomia e garantisse a reposio do trabalho
compulsrio; por conseguinte, a representao simblica do
nacional e o eventual carter integrador das instituies
polticas foram esvaziados de efetividade diante de uma realidade
social esgarada.

Com o advento da Primeira Repblica, o dilema foi


reeditado, e, mais uma vez, o desafio da consolidao e
continuidade das novas instituies ocupou posio de privilgio,
cancelando a possibilidade da integrao social pela efetivao
da cidadania poltica. O problema central a ser resolvido pelo
novo regime era a organizao de outro pacto de poder, que
pudesse substituir o arranjo imperial com grau suficiente de
134
estabilidade. Ainda mais, a centralizao poltica do poder

133
Cf. Antonio Candido, Formao da literatura...., op. cit., 1o. Volume, pp.
181-4; Antonio Candido, Formao da literatura..., op. cit., 2o. Volume, pp. 11-
21; Pedro Puntoni, A Confederao dos Tamoyos de Gonalves de Magalhes A
potica da histria e a historiografia do Imprio, pp. 119-24.
134
Jos Murilo de Carvalho, Os bestializados..., op. cit., p. 31. bem
conhecida a tese do autor, segundo a qual: i) a Repblica preservou feies
oligrquicas e, embora erigida sob o iderio liberal, manteve as portas
fechadas participao poltica das maiorias, relacionando-se com elas como
objeto de seus projetos de modernizao; ii) o povo, altamente participativo em
eventos de seu interesse, preservou uma relao de estranhamento com as
instituies republicanas, ciente [...] de que o real se escondia sob o
formal. Neste caso, os que se guiavam pelas aparncias do formal [formas
jurdicas e institucionais] estavam fora da realidade (pp. 159-60); e iii) os
vnculos entre o mundo formal e o mundo real ocorriam de forma hbrida, em rea
cinzenta de entrelaamento da ordem com a desordem o uso poltico de capangas
e capoeiras, por exemplo , configurando uma espcie de estadania. Cf.,
tambm, Angela de Castro Gomes, Repblica, trabalho e cidadania, pp. 69-79.
118

foi processo repleto de vicissitudes e conflitos, cujo desfecho


mais definitivo em favor das instituies centrais s ocorreu
aps a revoluo de 30, definindo nova matriz para o Estado e,
por conseguinte, para a configurao do espao pblico. 135 No
plano da integrao ou da institucionalizao poltica de
interesses populares, h razovel consenso na literatura acerca
das mudanas acarretadas para a configurao do espao pblico
pelo Estado getulista, que mediante a instaurao do
corporativismo, a regulao das profisses e a legislao social
[...] forneceu as bases institucionais para um novo padro de
regulao pblico/privado, que diferiu fundamentalmente das
relaes prvias fundadas na viso do pblico como mera extenso
do privado. 136 Tambm amplamente sabido que o
reconhecimento/concesso dos direitos sociais assumiu feies de
uma gigantesca empreitada de integrao social nacional, mais do
que de uma regulao do mercado em decorrncia das presses de
atores organizados conforme os princpios democrticos liberais.

Assim, pela primeira vez as questes da ordem poltica e da


integrao social apareciam conciliadas, enquanto a identidade
entre o Estado e a nao encontrava suporte simblico frreo e

135
A contrapelo das interpretaes mais usuais, Elisa Reis reconstri com
agudeza as bases republicanas da centralizao do poder herdadas e aproveitadas
pelo Estado getulista. O ponto forte de sua anlise reside tanto em recusar os
dualismos sociedade/Estado e interesse privado/ interesse pblico, quanto em
mostrar que a promoo dos interesses da oligarquia cafeeira no foi empecilho
para a consolidao do Estado, antes, firmou sua capacidade funcional e
territorial de interveno. Cf. Elisa Reis, Poder privado e construo de
Estado sob a Primeira Rapblica, in Raul Renato Boschi (org.), Corporativismo
e..., op. cit., pp. 43-79.
136
Eli Diniz e Renato Raul Boschi, O corporativismo na..., op. cit., p. 17. A
Constituio imperial de 1824, a republicana de 1891 e inclusive a reviso
constitucional de 1926 preservaram intocado o carter privado das profisses,
sua liberdade segundo o iderio liberal; s a partir da Constituio de 1934 a
ordem econmica e social ser consagrada juridicamente como rea de interveno
do Estado. Cf. o valioso trabalho de Wanderley Guilherme dos Santos, Cidadania
e justia A poltica social na ordem brasileira, (1979) pp. 15-37; cf.,
tambm, Snia Miriam Draibe, O welfare state no Brasil: caractersticas e
perspectivas, in Cincias sociais hoje 1989, pp. 29-41; e Marcus Andr B. C.
de Melo, Atores e a construo histrica da agenda social do Estado no Brasil
(1930/1990), in Cincias sociais hoje 1991, pp. 270-9.
119

verossmil na figura do presidente Vargas.137 Tambm o espao


pblico fora ampliado em conexo direta com mecanismos de
participao e organizao da sociedade, mas tudo isso ocorreu
nos moldes funcionais de uma representao corporativa de
interesses e em contexto de vulnerabilidade das instituies da
democracia, o que incidiu profundamente na configurao do espao
pblico. Se, no modelo liberal desse espao, a vida pblica
expresso mxima da autonomia do social, na experincia
corporativa ela tornou-se prolongao do Estado limitada a
veicular demandas atravs de organizaes previamente
reconhecidas na lei; mais como manifestao tipificada de
encargos tcnico-burocrticos do que como exerccio do dissenso
poltico ou da formao social de opinio. Sem sombra de dvida,
o espao pblico foi alargado em distintas direes: a mdia fez
incurso definitiva na vida poltica por intermdio do rdio e,
em menor medida, das imagens flmicas, incorporando as massas e
em especial o trabalhador a um interlocuo simblica com o
poder; o aparato estatal cresceu, estenderam-se as fronteiras da
interveno pblica e consagraram-se dispositivos institucionais
de canalizao de reclamos e de reivindicao legtima desde
que circunscrita ao arcabouo institucional e aos temas
reconhecidos pelo Estado ; por fim, a cidadania avanou pelo
flanco econmico, isto , no vinculada pertena a uma
comunidade poltica nacional, seno ao estatuto do indivduo como
trabalhador mesmo assim, inaugurou-se uma via para a
dignificao poltica e social das camadas populares.

A contrapartida da ampliao do espao pblico nesses


moldes veio simbolizada por um conjunto de restries, de
clusulas de excluso a balizarem em nova geografia os limites
entre demandas legtimas e ilegtimas, ordem e desordem,
organizao positiva dos interesses sociais e mera sedio,

137
Cf. Angela de Castro Gomes, A poltica brasileira..., op. cit., pp. 524-
38.
120

direitos sociais e polticos, pblico e privado. Por outras


palavras, o jogo do reconhecimento poltico e sua cristalizao
mediante o direito viu-se seriamente limitado por diversos
fatores: sua efetivao condicionada subordinao poltica dos
setores incorporados; seu carter restritivo e outorgado porque
baseado no critrio do mrito e no da universalizao dos
direitos de cidadania poltica quer dizer, tratou-se de um
reconhecimento extensivo s ocupaes profissionais consagradas
na lei ; sem esquecer, claro, que na nova matriz dos
interesses passveis de reconhecimento no houve espao para os
trabalhadores rurais, ou seja, a expanso da cidadania regulada
no transps o umbral da propriedade rural. 138 A ambigidade dos
avanos e restries que perfazem o saldo desse perodo foi
sintetizada por Florestan Fernandes, atualizando o velho dilema:
O Estado ficou divorciado da nao, seno em bloco, o que seria
impossvel, pelo menos em diversos setores, de importncia vital
para a existncia e a sobrevivncia do Brasil como comunidade
poltica.139 Os dficits da vida poltica continuaram a ser
tematizados de maneira profusa ao longo da segunda metade do
sculo XX, e com razo; ainda que por vezes em termos plenos de
reminiscncias oitocentistas: o Brasil ainda no propriamente

138
Os alcances da expanso dos direitos sociais podem ser nitidamente
ilustrados pelos trs pilares que lhe supeditavam sustentao institucional: a
carteira de trabalho, a regulamentao das profisses e o sindicato pblico ou
corporativo pilares cuja combinao define o bem-sucedido conceito de
cidadania regulada, cunhado por Wanderley Guilherme dos Santos (cf. Cidadania
e justia..., op cit., pp. 74-9). Por outras palavras: o princpio do
mrito, entendido basicamente como a posio ocupacional e de renda adquirida ao
nvel da estrutura produtiva, que constitui a base sobre a qual se ergue o
sistema brasileiro de poltica social. Snia Miriam Draibe, O welfare
state..., op. cit., p. 33. O significado e as conseqncias de longo prazo
das desigualdades entre a fora de trabalho urbano e a rural, decerto
majoritria, foram exploradas em afamado texto de Francisco de Oliveira: A
economia brasileira: crtica razo dualista, (1972) pp. 5-82. Para uma
anlise mais recente dos efeitos da diviso entre o trabalhador urbano
legalmente reconhecido e aquele que permanecia confinado contingncia da
informalidade, cf. Alvaro Comin, Regulao e desregulao do mercado de
trabalho no Brasil, Relatrio para a Organizao Internacional do Trabalho.
139
Florestan Fernandes, Existe um crise de democracia no Brasil, (1954) in
Florestan Fernandes, Mudanas sociais no Brasil Aspectos do desenvolvimento
da sociedade brasileira, (1975) p. 103.
121

uma nao [...]. 140 Parece difcil no reparar na surpreendente


vitalidade do pressuposto do desacoplamento entre a sociedade e o
Estado, cujas conseqncias analticas subjazem recorrncia da
vida pblica no pensamento poltico-social.

11. A ausncia de povo

A ciso entre a sociedade e o Estado no , todavia, a


principal fonte da centralidade da vida pblica no pensamento
poltico-social, embora guarde estreitos nexos com ela. Trata-se
da composio da prpria sociedade, de uma vida social incapaz de
engendrar uma vida pblica vigorosa. Qualquer considerao em
torno s eventuais virtudes da vida social empalideceria se
entrasse em cena a escravido, cujos efeitos econmicos,
polticos e culturais tornaram-se ponto obrigatrio no itinerrio
do pensamento poltico-social pelo menos desde o momento em
que o silncio dos romnticos cedeu emergncia da literatura
abolicionista, crtica do Segundo Imprio e propagao das
explicaes cientficas animadas pelo iderio positivista.
Embora gritante, o contraste com a experincia europia no
prestaria qualquer servio heurstico se reduzido simples
constatao do bvio: a inexistncia de escravismo. A excluso
das camadas populares majoritrias, dos segmentos plebeus e seu
pendor irracional pelas revoltas, foi condio histrica a
viabilizar a cristalizao da opinio e do espao pblico
modernos na Europa. A homogeneidade de interesses da sociedade
civil burguesa cimentou uma sociabilidade em pblico capaz de
erigir consensos mediante o dilogo entre iguais consensos por
isso percebidos como ancorados apenas no bom entendimento e no
apelo ao princpio universal da razo. Apesar de a coincidncia
entre as figuras do livre proprietrio, do cidado e do homem ser
ilusria, a origem de classe do espao pblico no definiu

140
Octvio Ianni, A idia do Brasil moderno, (1996) p. 177.
122

qualquer critrio funcional de excluso; pelo contrrio, a fico


de tal coincidncia permitiu seu paulatino alargamento, at o
ponto de torn-lo irreconhecvel se comparado com sua fisionomia
inicial. Isso foi possvel, claro, graas preservao e
conflituosa explorao poltica de seus princpios modernos
universalistas. Destarte, se na prtica o espao pblico moderno
nasce marcado pela projeo poltica dos interesses da sociedade
civil burguesa e pela excluso das camadas plebias, tais
interesses no se esgotaram apenas no particularismo nem a
excluso implicou banimento funcional; antes, os segmentos
populares encontravam-se simbolicamente incorporadas nas
categorias universais mediante as quais os livres proprietrios
descreveram e elaboraram de modo programtico os princpios e
conseqncias de seu agir. A distncia entre a identidade de todo
homem, no plano das idias, e as diferenas reais de acesso
legtimo ao espao pblico era salva, assim, por intermdio dos
princpios abstratos da razo, da liberdade e da igualdade. Mais:
a independncia das camadas de livres proprietrios com respeito
ao poder e a realizao de sua autonomia material margem de
qualquer princpio de explorao econmica de tipo estamental
revestiram a ideologia de coerncia em relao ao mundo e de
efetividade como representao das relaes entre os homens capaz
de guiar a ao poltica.

As consideraes recm-formuladas permitem salientar dois


grandes aspectos entrelaados de forma indissolvel, cujas
repercusses foram objeto freqente de anlise na histria do
pensamento poltico-social: a inexistncia de um segmento social
significativo e articulado, em condies de encarnar interesses
sociais amplos; e o carter artificial e estril das ideologias.
O segundo aspecto mais evidente, trata-se da existncia
aviltante da escravido no contexto de um ambiente poltico que
se pretendia contemporneo das grandes tendncias mundiais, e
onde a presena do trabalho forado em larga escala obstava a
coerncia formal dos valores universalistas pregados pela
123

ideologia poltica. Afinal, como falar em cidadania, liberdade e


igualdade como categorias universais da ordem poltica moderna em
um mundo social que tinha seu fulcro na escravido? O primeiro
aspecto tambm decorre da continuidade e primazia do escravismo
na organizao da sociedade oitocentista, mas remete a outro
segmento social: os homens livres. J no sculo XVIII, em
observao que lamentava a ausncia de populao apta para servir
ao Estado na administrao dos negcios pblicos, Morgado de
Matheus julgava sentencioso a rarefao da sociedade: nesta
terra no h povo; no entanto, sua frase correu com menor
fortuna do que outra proferida no final da centria seguinte por
Louis Couty, amplamente citada ao longo do sculo XX junto com
sua estimativa dos seis milhes de inteis que caracterizavam a
situao funcional da populao no pas: le Brsil na pas de
peuple. 141 A contundncia lacnica de semelhante afirmao
perderia todo sentido se referida situao dos escravos, por
definio excludos da identidade poltica pressuposta na idia
povo; a falta era de outra ndole, a saber, a inexistncia de
camadas mdias, de homens livres organizados econmica e
politicamente fora das rbitas do jugo senhorial, em condies de
enriquecer a vida social superando a abismo intransponvel que
separava os extremos da ordem econmica. Ainda em 1916, quase
trs dcadas aps a abolio da escravatura e a despeito do
regime de trabalho livre, Gilberto Amado acusava a continuidade
do estado social entre a monarquia e a repblica, reproduzindo
o diagnstico oitocentista: povo propriamente no temos. 142

141
Cf. Louis Couty, A escravido no Brasil, (1881) pp. 87-105. A frase de
Morgado de Matheus, extrada de uma carta ao Conde de Oeiras, foi citada em
belo texto de Paulo Prado acerca da decadncia de So Paulo na virada do sculo
XVII; cf. A decadncia, (1923) in Paulo Prado, Provncia & Nao. Paulstica.
Retrato do Brasil, pp. 90-108, especificamente, p. 98. Cf., tambm, Gilberto
Freyre, Casa-grande &..., op, cit., pp. 142-3; Caio Prado Jnior, Formao do
Brasil contemporneo, (1942) pp. 281-2.
142
Citado por Octvio Ianni, A idia..., op cit., p. 97 apud, Gilberto
Amado, As instituies polticas e o meio social no Brasil, (1916).
Semelhante diagnstico foi bastante comum na segunda metade do oitocentos, tal
e como aparece nas idias de Silvio Romero ou de Tobias Barreto; por exemplo,
em seu Um Discurso em mangas de camisa, de 1877, o segundo autor asseverava:
Entre ns, o que h de organizado o Estado, no a nao [...] no o
povo, o qual permanece amorfo e dissolvido, sem outro liame entre si, a no ser
124

No raro, a relao entre o artificialismo das idias,


entendido como obstculo para sedimentar vnculos morais
abrangentes, e a ausncia de povo ou o carter precrio e
desarticulado das populaes de homens livres foi elaborada no
pensamento poltico-social em termos negativos ora como
nulidade, ora pelos efeitos dessa carncia na estruturao
simblica da sociedade. Para Gilberto Freyre, essa [...] rala e
insignificante lambugem [sic] de gente livre sanduichada entre os
extremos antagnicos, essa [...] quase intil populao de
caboclos e brancares, mais valiosa como material clnico do que
como fora econmica [...], no teria concorrido com qualquer
aporte digno de nota para a formao econmica, poltica e
social do pas nem ao longo do perodo colonial nem durante o
sculo XIX. 143 A empreitada colonial e a progressiva edificao e
decantao de instituies e valores de toda ordem ocorreu graas
ao imprio da dominao senhorial, impregnando com seu privatismo
e familismo de fundo autoritrio o conjunto das relaes sociais.
Embora passvel de crtica por seus excessos e por seu efeitos
pertinazes na cultura poltica e no funcionamento das
instituies e do poder, o patriarcalismo teria sido condio

a comunidade da lngua, dos maus costumes e do servilismo. (Ibid. p. 97; cf.


Dante Moreira Leite, O carter..., op. cit., p. 187) Nas primeiras dcadas da
centria seguinte, o pensamento autoritrio no cessou de denunciar a
inorganicidade da nao, a desarticulao das classes sociais; cf. Bolivar
Lamounier, Formao de um pensamento poltico autoritrio na primeira
repblica Uma interpretao, in Boris Fausto (dir.), Histria geral da
civilizao brasileira. III. O Brasil republicano. 2. Sociedade e instituies
(1889-1930), pp. 360-4. Tambm o integralismo sustentou idias semelhantes; cf.
Marilena Chaui, Apontamentos para uma crtica da ao integralista
brasileira, in Marilena Chaui e Maria Sylvia de Carvalho Franco, Ideologia e
mobilizao popular, pp. 19-21. Ainda hoje possvel se defrontar com ecos
desses diagnsticos, pois No parece uma nao o pas em que a populao ainda
no se tornou povo (Octvio Ianni, A idia..., op. cit., p. 180).
143
Gilberto Freyre, Casa-grande &..., op. cit., pp. 20 e 141, respectivamente;
cf., tambm, p. 160. Com respeito ao sculo XIX, o autor no define mudanas
relevantes quanto s eventuais contribuies das camadas mdias: O
desenvolvimento das classes mdias, ou intermedirias, de pequena
burguesia, de pequena e de mdia agricultura, de pequena e de mdia
indstria, to recente, entre ns, sob formas notveis ou, sequer,
considerveis, que durante todo aquele perodo [sculo XVI ao fim do XIX] seu
estudo pode ser quase desprezado; e quase ignorada sua presena na histria
social da famlia brasileira. Gilberto Freyre, Sobrados e mucambos..., op.
cit., p. LXVII; cf., tambm, pp. 308, 353-423 e 534.
125

sine qua non para a formao do Brasil. No caso de autores mais


reticentes diante do legado colonial e patriarcal, a nulidade
torna-se falta plena de conseqncias e, abrindo passo
controversa especificao em negativo, o homem livre emerge
onipresente como vcuo preenchido por uma sociabilidade
incivilizada, cujo privatismo agreste acabou por organizar a vida
social e at por inundar o prprio espao pblico pervertendo
seu sentido poltico genuno. Qui uma das formulaes mais
ntidas dessa positivao da ausncia tenha sido expressa por
Nestor Duarte nas seguintes palavras: [...] seno representa
nenhum fator preponderante, atuante e positivo dessa organizao
social, [a classe dos livres] assume sombria proporo como
elemento negativo da sociedade brasileira. No vale pelo que
mas pelo que deixou de ser e representar na base da organizao
econmica e poltica. 144 Sem freios nem contrapesos, os
interesses dos grandes proprietrios rurais expandiram seu
domnio para alm das relaes servis, erigindo-se como facttum
da organizao poltica do poder e, por conseguinte, modificando
a [...] ndole do prprio poder, que deixa de ser o da funo
poltica para ser o da funo privada.145 Com matizes e a partir
de perspectivas de anlise diferentes, argumentos parecidos em
torno s repercusses acarretadas pelo carter instvel e
marginal dos grupos sociais livres de vnculos de submisso
direta tambm foram explorados por autores coetneos como, entre
outros, Buarque de Holanda, Fernando de Azevedo e Caio Prado
146
Jnior.

Em se tratando de autor que encetou de forma fecunda as


reflexes histricas de filiao marxista no pas, escapando s

144
Nestor Duarte, A ordem privada e a organizao poltica nacional, (1939) p.
87 (a segunda passagem frisada de AGL).
145
Ibid., p. 88.
146
Cf., Srgio Buarque de Holanda, Razes..., op. cit., pp. 58-9, 79-92;
Fernando de Azevedo, A cultura brasileira Introduo ao estudo da cultura no
Brasil, (1943) pp. 131-2, 161-201, 220-5; Caio Prado Jnior, Formao do...,
op. cit., pp. 278-87 e 341-5.
126

preocupaes de chave psicolgica e cultural dominantes, no


causa surpresa o fato de ter sido Caio Prado quem, poca, maior
ateno dedicou composio das camadas de homens livres e s
conseqncias de sua desclassificao social para a ordenao
material e simblica da sociedade. Tambm nesse ponto seu
trabalho de 1943 consolidou-se como referncia obrigatria,
particularmente da literatura acadmica que desde os anos 60
voltou-se para o estudo e reconstruo da sorte desses segmentos
sociais, tanto no terreno da historiografia quanto no da anlise
sociolgica. Em Caio Prado, os homens livres, os libertos e os
fugitivos permaneceram confinados, seja fora da civilizao, nos
quilombos e em reas recnditas mantendo-se ao Deus dar,
embrutecidos e moralmente degradados 147 ; seja em posies
marginais dentro dos confins da sociedade, inserindo-se como
agregados, apaniguados ou servidores espordicos dos senhores das
terras no melhor dos casos , ou simplesmente como vadios
estigmatizados com a pecha da inutilidade e do pendor gratuito
pela turbulncia. A contrapartida analtica de semelhante
destino assume perfis claros quando inscrita no quadro do
diagnstico maior: a inorganicidade do todo social e a terrvel
ausncia de qualquer substrato favorvel ao desenvolvimento de
nexos morais, cuja funo foi precariamente substituda pelo
imprio dos laos primrios alicerados na mera dependncia e
explorao econmicas. Em suma, a escravido e as relaes que
dela derivam, se bem que constituam a base do nico setor
organizado da sociedade colonial, e tivesse por isso permitido a
esta manter-se e se desenvolver, no ultrapassam contudo um plano
muito inferior, e no frutificam numa superestrutura ampla e
148
complexa. Os contrastes sugeridos pelo pano de fundo das
modernas sociedades de classes e suas correspondentes
superestruturas no plano ideolgico, jurdico e da
representao de interesses, levam o autor a concluir, em

147
Ibid., p. 282.
148
Ibid., p. 344; cf., tambm, p. 143.
127

congruncia com a mesma linha de argumentao, o iniludvel


deslocamento da grosseira estrutura social para o espao pblico
assim marcado pela impotncia do poder poltico-administrativo
e pela ndole rudimentar das mediaes simblicas que aqui mal
cimentaram a integridade corpo social. A despeito da ortodoxia
estruturalista de certo marxismo, os empecilhos histricos
construo de uma institucionalidade moderna acusam, na obra em
questo, a extraordinria importncia dos vnculos morais na
organizao da sociedade. Talvez por isso, e na busca sempre
controversa das razes da ausncia, o papel da religio e do
clero seja notabilizado, precisamente, pela sua inpia na
edificao de qualquer moral relevante, [...] de um freio srio
corrupo dos costumes.149 Para diz-lo nas palavras de Buarque
de Holanda, consoantes com o esprito dessa busca e com o
diagnstico dela resultante: A uma religiosidade de superfcie
[...] transigente, por isso mesmo que pronta a acordos, ningum
pediria, certamente, que se elevasse a produzir qualquer moral
poderosa.150

O papel das grandes mediaes simblicas e seus vnculos


com uma ordem social que no comportava sua efetivao, nem lhes
fornecia referentes capazes de assegurar sua congruncia formal,
assim como o lugar socialmente ocupado pelos homens livres e as
conseqncias de longo prazo acarretadas por sua desclassificao
para os desafios da integrao social surgimento do mercado e
trabalho e dos valores e direitos a ele inerentes , continuaram
a intrigar o trabalho intelectual na segunda metade do sculo XX,
animando novas contribuies de valia. Quanto ao papel das
grandes mediaes simblicas, hoje bem conhecido que s idias
fora do lugar correspondia, sim, um lugar especfico, embora no

149
Ibid., p. 355; cf., tambm, 337-40 e 354.
150
Srgio Buarque de Holanda, Razes..., op. cit., p. 150. Embora em outro
registro, Freyre tambm assinala o limitado papel do clero, logo subordinado
aos ditames da famlia patriarcal; cf. Casa-grande &..., op. cit., pp. 24, 26,
122, 130-4, 364-5.
128

fosse o ocupado alhures nem servisse, na maioria dos casos, para


cumprir funes cognitivas e totalizadoras. 151 A fora das idias
chegava aqui infirmada pela fora crua da realidade, e, a rigor,
elas no realizaram o papel abrangente de uma ideologia
sistema de idias coincidente em algum grau com as aparncias, na
concepo de linhagem marxista de Roberto Schwarz , mas de um
certo decoro de classe com os tempos que corriam pelo mundo
afora; decoro cujo pressuposto era a cumplicidade em maior ou
menor grau com o anacronismo interno. Por via de regra,
tratava-se de ideais longnquos, adequados para fornecer
diretrizes morais ao pensamento, desde que atenuados por inmeras
consideraes prticas impostas pela realidade quando das
decises polticas. A fantstica dissonncia entre o discurso
poltico e as formas institucionais, de um lado, e a onipresena
do trabalho forado na organizao da sociedade, do outro,
trouxeram conseqncias duradouras na compreenso do espao
pblico, deslocando o foco do mundo institucional da poltica
para a vida social e seus efeitos sobre a vida pblica. 152 O
problema claro: equacionar a configurao desse espao em
contexto histrico onde a forma jurdica e as idias polticas
constituem um ndice particularmente opaco da vida social.

Tambm quanto s camadas de homens livres existe hoje


conhecimento mais apurado. Se a sociedade civil burguesa
realizava seus interesses margem de vnculos de submisso

151
Roberto Schwarz, Ao vencedor as batatas Forma literria e processo social
nos incios do romance brasileiro, pp. 13-25.
152
A esse respeito, nada mas eloqente que a omisso do problema do trabalho
escravo da Constituio de 1824. Seja dito de passagem, lidar com a brutalidade
das convenincias escravagistas, no sofisticado marco de Constituies
polticas vazadas em pressupostos normativos modernos, parece no ser tarefa
fcil de equacionar sem lanar mo da omisso ou de eufemismos que permitam
preservar a forma jurdica. Nos Estados Unidos, a necessidade poltica de
regular os conflitos intestinos entre o norte e o sul e, portanto, de legislar
os limites territoriais do escravismo por exemplo, Compromisso de Missouri
, eliminou o recurso da omisso; o substituto eufmico utilizado na legislao
foi a instituio singular. Cf. Wanderley Guilherme dos Santos, Cidadania e
justia..., op. cit., pp. 17-9; Gerardo Gurza Lavalle, La gestin diplomtica
de John Forsyth, 1856-1858 Las repercusiones de la crisis regional
estadounidense en la poltica exterior hacia Mxico, pp. 17-26.
129

direta ou, por outras palavras, no jogo das trocas impessoais do


mercado o que desempenhou papel fundamental na decantao de

uma ideologia isenta de atributos estamentais ; aqui, os homens


livres, embora desvencilhados tanto do jugo do trabalho forado
quanto da apropriao direta dos benefcios da escravido, nunca
se evadiram por completo da rbita do domnio senhorial, estando
a ela submetidos pelo vnculo pessoal do favor que lhes permitia
haurir benefcios em troca de lealdade. Apesar de serem camadas
numerosas, seu papel econmico e poltico foi residual durante a
colnia e ainda no imprio. 153 Na verdade, antes que uma classe
social em ascenso pujante, tratou-se de camadas de homens livres
e pobres a medrarem vegetantes sombra da relao servil
senhor/escravo; e cuja vivncia da ordem social foi caracterizada
pela violncia, pela precariedade das relaes primrias e,
sobretudo, pela experincia da liminaridade, ou seja, da ndole
prescindvel e dispensvel de sua existncia, de sua
desclassificao social sob o estigma de sua condio de vadios e
inteis ao mundo para diz-lo com os termos dos belos
estudos de Maria Sylvia de Carvalho Franco, Laura de Mello e
Souza e Lcio Kowarick.154 No fosse a possibilidade de
desobedecer,155 por certo rara e preciosa numa sociedade

153
Em seu estudo clssico sobre a comunidade de Guaratinguet, no Vale do
Paraba, e no contexto dos ciclos oitocentistas da cultura do caf, Maria
Sylvia de Carvalho e Franco mostra como a particular insero dos homens livres
na sociedade lhes impedia estereotipar comportamentos vinculantes e projetar
qualquer forma de auto-organizao de seus interesses; cf. Homens livres na
ordem escravocrata, (1964) pp. 33 e 56-9. Por sua vez, Laura de Mello e Souza
esmiuou as tentativas das autoridades mineiras setecentistas no sentido de
impor alguma utilidade aos segmentos sociais de desclassificados, empregando-
os em diversas tarefas de ndole economicamente secundria e no adequadas para
o trabalho escravo; cf. Desclassificados do ouro A pobreza mineira no sculo
XVIII, (1982) pp. 71-90.
154
Lcio Kowarick, Trabalho e vadiagem A origem do trabalho livre no Brasil,
pp. 27-32; Maria Sylvia de Carvalho Franco, op. cit., pp. 60-106,
especificamente, p. 104; Laura de Mello e Souza, op. cit., pp. 64-5, 72 e 220.
155
Lcio Kowarick, Trabalho e vadiagem..., op. cit., p. 104. A frase segue a
trilha de algumas das agudas observaes de Antonio Candido: [...] depois da
estabilizao, em meados do sculo XVIII, [o tipo humano do aventureiro] deixou
no caipira no apenas certa mentalidade de acampamento provisrio e sumrio
como o sentimento de igualdade que, mesmo nos mais humildes e desfavorecidos,
faz refugar a submisso e a obedincia constantes. Esta, nele, sempre
relativa e muito precria, comparada do negro, e mesmo do colono europeu
130

escravista, nada lembraria nessas camadas errabundas a autonomia


dos livres proprietrios associada emergncia do espao pblico
moderno; ainda assim, os expedientes de insero marginal dos
homens livres na dinmica econmica acabaram por montar uma
armadilha que tornou incua sua autonomia, esvaziando-a de toda
projeo simblica e poltica. O progresso material, muito
valioso pelas condies de instabilidade e penria
caractersticas dessas camadas, dependia de sua insero no mundo
externo que a um s tempo as confinava em sua posio residual e
lhes oferecia espaos limitados de reproduo. Autonomia, sim,
mas orientada material e simbolicamente de fora, e com
limitados recursos de auto-afirmao desobedincia, recusa ao
trabalho, revoltas espordicas, violncia, cio e
desenraizamento. Seja dito de passagem, aps o a Lei urea a
sorte do homens livres permaneceu presa ao estigma do trabalho
nacional, submetido a intensa campanha de desprezo por parte das
grandes elites proprietrias, agora interessadas em justificar e
prolongar a importao macia de mo-de-obra custa dos cofres
pblicos. 156

A composio da sociedade oitocentista trouxe conseqncias


palpveis na compreenso do espao pblico a partir da
caracterizao de sua gnese, levando a tnica das anlises a
recair nas peculiaridades da vida pblica. Idias como
inorganicidade e amoralidade sociais no apontam para a
inexistncia de qualquer forma estvel de ordenao material e
simblica da sociedade; antes, assinalam tanto o carter
demasiado primrio dessa ordenao quanto, e isso fundamental,
a especificidade do modo imperante de relao entre a vida social
ou privada e a vida poltica com seu correspondente arcabouo
institucional. Entre ambas haveria uma proximidade tal, que os
interesses e hbitos do mundo privado constituiriam tambm os do

[...]. Antonio Candido, Os parceiro do Rio Bonito Estudos sobre o caipira


paulista e a transformao dos seus meios de vida, pp. 84-5.
156
Lcio Kowarick, Trabalho e vadiagem..., op. cit., pp. 101-18.
131

mundo da poltica, mediante uma espcie de expanso a avanar


desimpedida para estabelecer a particularidade e a cultura
familiar de tipo patriarcal em instncias onde deveriam
prevalecer critrios universais e valores cvicos de ndole
cidad. Independentemente de essa proximidade ser elaborada em
termos negativos ou positivos, ou seja, como vcuo,
inorganicidade, amoralidade e insolidariedade a amesquinharem a
poltica, ou enquanto afirmao de traos identitrios
nacionais em maior ou menor medida valorizados, interessa
salientar que ela pe em jogo a prpria caracterizao da vida
pblica. Com efeito, esquadrinhar a ausncia ou presena de
mediaes simblicas e societrias capazes de elevar moralmente a
passagem entre o privado e o poltico, ou apenas de conferir-lhe
determinadas feies culturais, eqivale a introduzir o papel da
vida pblica, por definio interposta entre ambos os mbitos
enquanto trama de interaes cimentadas por laos morais e
vnculos orgnicos com densidade institucional estvel. Parece
ocioso insistir nos efeitos deletrios da ordem escravagista para
o adensamento e sofisticao da vida pblica da a ausncia
de povo, a lambugem de gente livre. Em certo sentido, poder-
se-ia dizer que sua centralidade no pensamento poltico-social
opera na forma de reflexo invertido, quer dizer, como
constncia motivada pela falta, como reiterao decorrente da
precariedade; enfim, registro especfico em que foram
equacionados os entraves modernidade no terreno do espao
pblico.

Em suma, a (a)moralidade da vida social, o descrdito das


ideologias, o franco descaro ante os mandatos prticos dos
valores universalistas, o trabalho compulsrio a destituir o
negro de todo atributo poltico, a desclassificao social das
populaes de homens livres e, claro, a persistncia da
estrutura social responsvel por semelhante quadro configuram em
conjunto o cenrio no qual emerge o acanhamento da vida pblica
132

como fatalidade a sintetizar a gnese truncada do espao pblico


no pas. As linhas mestras desse registro podem ser abstradas
em trs traos principais: os efeitos duradouros da composio da
sociedade, concebida quer em termos raciais, quer sob a tica de
contingentes populacionais portadores e produtores de identidades
psquico-culturais, quer na chave das classes sociais; a dinmica
que uniu e separou esses grandes segmentos da populao,
definindo as caractersticas especficas da (in)organicidade e
(a)moralidade social; e as repercusses de ambos os aspectos no
tolhimento de uma vida pblica genuna ou, em leitura afirmativa,
na sua constituio moldada pelas exigncias da idiossincrasia
nacional. Tais linhas mestras encontram larga presena no
pensamento poltico-social das primeiras dcadas dos sculo XX e
sua esteira pode ser rastreada ao longo do oitocentos. Sem
sombra de dvida, entre os padres explicativos de cunho
naturalista dominantes no ltimo quartel dessa centria por
via de regra centrados em determinaes raciais e ambientais e
as anlises informadas pelos padres culturais e psicolgicos dos
anos 30, houve mudanas de vulto nos mais diversos planos
sociais, inclusive no intelectual; contudo, a semelhana lgica
facilitada pela abstrao aponta para algo que transcende a
simples coincidncia formal dos argumentos. Trata-se de duas
constantes. Em primeiro lugar, o peso da escravatura e suas
conseqncias como fulcro explcito ou implcito das mltiplas
facetas daquilo que o pensamento poltico-social foi definindo
como o dilema brasileiro para emprestar o sentido da frmula
sumria cunhada por Gunnar Myrdal ; quer dizer, as constelaes
de problemas nevrlgicos a serem resolvidos para alcanar a
modernidade, seja qual for sua definio predominante em cada
perodo. 157 Em segundo lugar, e eis o fundamental para esta

157
Em trabalho alentado, Gunnar Myrdal reconstruiu a paradoxal disparidade
histrica entre a forte presena de um ethos social, de um credo poltico
norte-americano que desempenhou papel fundamental na construo poltica das
instituies democrticas nos Estados Unidos, e a mal resolvida problemtica da
populao negra, objeto da discriminao e iniqidade sociais. Cf. An american
133

anlise, a transposio desse dilema para o terreno do espao


pblico sob a roupagem das dificuldades e deturpaes da vida
pblica; por outras palavras, a recorrncia da vida pblica sob o
signo da atrofia representa a traduo do dilema brasileiro
para o desconfortvel problema da configurao do espao pblico.

Nos primeiros pargrafos desta seo, diferenciaram-se duas


ordens de problemas a serem contornados para equacionar o
estatuto heurstico conferido vida pblica na concepo mais
influente do espao pblico ao longo de boa parte do sculo XX:
de um lado, a inconvenincia de se furtar a uma anlise detalhada
e historicamente contextualizada da literatura no seu prprio
terreno, ou seja, no plano da reconstruo das idias; do outro,
a implausibilidade de reduzir a recorrncia da vida pblica a um
vis analtico propiciado pela convergncia de novas abordagens,
visto que tal recorrncia tambm trazia tona dificuldades
impostas pela histria para caracterizar a configurao do espao
pblico. De fato, sustentou-se aqui que a centralidade da vida
pblica constitui uma resposta possvel a essas dificuldades,
particularmente ante os descompassos entre as transformaes da
vida poltica e a continuidade na ordem social divrcio

entre a sociedade e o Estado , e ante os efeitos deletrios


dessa ordem para a sorte dos homens livres e para a edificao de
mediaes simblicas abstratas e impessoais a ausncia de
povo e a artificialidade das idias. Contudo, assentar tanto o
peso desses fatores quanto a prpria recorrncia da vida pblica
no faz seno assinalar o caminho a ser desbravado, pois o nus
da prova no foi coberto ainda, permanecendo como premissa
suspensa a resoluo da primeira ordem de problemas. Sem tal
resoluo, as reflexes at aqui desenvolvidas careceriam de
pertinncia. Afinal, ainda esto pressupostas a efetiva

dilema The negro problem and modern democracy, (1944) pp. 3-25. Por sua vez,
Roberto DaMatta inspirou-se nessa obra clssica para explorar no terreno da
antropologia a identidade do brasileiro (cf. Carnavais, malandros e heris
Para uma sociologia do dilema brasileiro, pp. 13-36).
134

centralidade da vida pblica, a existncia de uma lgica


analtica comum nas interpretaes que partilham esse recurso e a
influncia dessa concepo na literatura contempornea.
135

SEGUNDA PARTE

A IDENTIDADE NACIONAL PELO AVESSO E A


PECULIARIDADE DA VIDA PBLICA
136

ABERTURA

A peculiaridade da vida pblica est em ser privada; em


conseqncia, o trao mais saliente do espao pblico pareceria
ser sua inexistncia ou, com maior preciso, sua constituio sob
a gide do privado que uma forma de existncia perversa.
Essa compreenso paradoxal da dimenso do pblico e, no entanto,
to natural e espontnea da nossa viso do mundo, no foi
formulada nestas terras nem se referia ao Brasil, mas ao Mxico
agudamente esquadrinhado pelo olhar atento de Daniel Coso
158
Villegas. Contudo, afirmao semelhante poderia ter vindo de
algum dos textos que, no Brasil, ajudaram a construir ou a manter
e ampliar certa tradio de anlise sobre o espao pblico a
partir da peculiaridade da vida privada; isto , enquanto ethos
encravado na mais remota histria do pas, nas suas determinaes
culturais mais profundas, ora definindo as feies mais pujantes
do carter brasileiro e uma sociabilidade amenizadora das
diferenas, ora condenando o que ou deveria ser pblico ao
personalismo, ao subdesenvolvimento e asfixia diante da
hipertrofia da vida privada, amoralidade dos costumes, ao
patrimonialismo, incivilidade, ao familismo, insolidariedade,
indistino entre o pblico e o privado, ao clientelismo e
precarizao dos direitos ou de qualquer arranjo de normas com
pretenses de universalidade para lembrar alguns termos comuns
na caracterizao do espao pblico no Brasil, cristalizados em
obras bem conhecidas como as de Gilberto Freyre, Srgio Buarque
de Holanda, Fernando de Azevedo e Nestor Duarte, mas tambm

158
H interessante paralelismo entre o Brasil e o Mxico quanto problemtica
da configurao do espao pblico no marco da construo do Estado Nacional.
Inexistem estudos comparativos, mas para o leitor brasileiro sem dvida
resultar esclarecedora a consulta do belo trabalho de Fernando Escalante
Gonzalbo, Ciudadanos imaginarios. Memorial de los afanes y desventuras de la
virtud y apologia del vicio triunfante en la Repblica Mexicana Tratado de
moral pblica.
137

presentes de forma explcita em outros grandes autores do


pensamento poltico-social brasileiro como, por exemplo,
Francisco Oliveira Vianna, Paulo Prado ou Manuel Bonfim.

Sem sombra de dvida, h diversos autores e abordagens


acerca do espao pblico no pas, cuja organizao em modelos
analticos explcitos e razoavelmente compartilhados pouco
pertinente, se no invivel; todavia, as interpretaes
orientadas pela lgica do ethos pblico configuram influente
tradio que, embora difusa, continua a animar diversas anlises.
De fato, as abordagens a partir do pressuposto implcito ou
explcito do ethos pblico constituem a corrente de interpretao
mais relevante na matria talvez a nica que merea com
propriedade o substantivo tradio. Com efeito, malgrado as
diversas modernizaes tecnolgicas, econmicas e polticas que
tm mudado a face do Brasil ao longo deste sculo,
particularmente a partir dos anos 1930, a fora de tal
configurao cultural, isto , de um espao pblico vazado na
fiel persistncia de um passado de incivilidade incontida, na
cultura poltica da ddiva, da tutela e do favor isentas de
qualquer vestgio de conscincia cvica republicana , na
histria lenta de um ethos pr-moderno no qual os elementos
constitutivos de um espao pblico moderno esto dissociados ou
quando muito perversamente entrelaados , mostra-se vigente at
hoje, com matizes e fora diferenciada, em anlises de autores
como Jos de Souza Martins, Vera da Silva Telles, Guillermo
ODonnell, Teresa Sales ou Marilena Chau dentre muitos outros
que partilham em maior ou menor grau algumas das conjeturas
subjacentes na idia de um ethos diretor da vida pblica.
Entretanto, a coagulao desse ethos, que perpassa parte do
pensamento poltico-social como algo implcito, corresponde
obra de Roberto DaMatta, cuja anlise descritiva consagrou uma
etnografia da sociabilidade brasileira do ser brasileiro
amplamente difundida no pas e no exterior.
138

Na primeira parte examinaram-se algumas nuanas conceituais


de modo a entrelaar a abordagem da vida pblica no quadro mis
amplo das diversas problemticas presentes na determinao do
espao pblico; tambm aventou-se conjunto de dificuldades
histricas, cuja reproduo mo plano do pensamento poltico-
social converge no sentido de outorgar centralidade vida
pblica enquanto chave explicativa da configurao do espao
pblico; por fim, estabeleceram-se algumas balizas que
delimitaro a reflexo neste momento do trabalho. Contudo, uma
vez exposto o cenrio geral, a anlise apenas comeou, pois a
cabal compreenso do ethos pblico, como de qualquer complexo de
idias fixadas em textos, no pode se furtar a uma reconstruo
minuciosa instalada no terreno da prpria literatura. Cumpre
esclarecer desde j que o ethos nem sempre aparece como tal nos
textos dos autores a serem contemplados, e em todos os casos
carece de densidade conceitual explicitamente construda;
entretanto, a pertinncia no uso dessa noo ser documentada com
abundncia no percurso da argumentao. Nas pginas que se seguem
ser realizada a anlise do ethos de forma reconstrutiva,
percorrendo distintos momentos: primeiro, limita-se o escopo
daquilo que aqui ser abordado como um modo de caraterizar o
espao pblico e que, com o decorrer do tempo, se tornou cada vez
mais difuso at perder quase por completo seus vnculos com as
teses culturais da literatura dos anos 30; segundo, explora-se o
surgimento de certos pressupostos indispensveis para a
consolidao do ethos, quais sejam, a emergncia da cultura e da
psicologia como registros de interpretao alternativos aos
determinismos naturalistas, notadamente aos de ndole racial;
terceiro, prope-se uma leitura da montagem da lgica do ethos 159
pblico a partir da variao de padres de argumentao mais ou

159
Entende-se por lgica do ethos a dinmica interna que articula o conjunto
principal de argumentos presentes na caracterizao do espao pblico aqui
analisada. O assunto ser examinado com vagar na segunda seo: A Rapsdia do
Ethos.
139

menos semelhantes, cuja formulao conquistou aceitao


generalizada na dcada de 30 e cujas verses mais influentes
aparecem em obras j clssicas de Freyre e Buarque de Holanda;
quarto, analisa-se a reproduo atual da lgica do ethos como
recurso explicativo ad hoc, utilizado at mesmo por autores
crticos de qualquer discurso afirmativo acerca das
caratersticas da brasilidade; por fim, desvenda-se a dinmica
cognitiva do ethos em termos de um obstculo de pensamento para a
melhor compreenso do espao pblico e aponta-se sucintamente
para a possibilidade de lidar com a cultura, como dimenso
relevante na configurao do espao pblico, a partir de avanos
instigantes produzidos no campo da crtica literria e das artes
plsticas.
140

O Ethos pblico: Temas e Problemas no Discurso


acerca da Identidade Nacional

1. Para contornar a tentao do anacronismo

Usar-se da idia de tradio analtica implica pressupostos


que, no raro, so introduzidos negligenciando qualquer esforo
de explicitao no que diz respeito a sua pertinncia e,
portanto, a seus limites. Quando a tradio intelectual
invocada, soem aparecer certas interrogantes alis, no sem
razo : quais os elementos partilhados a definirem certo perfil
comum entre distintos autores e quais as caratersticas excludas
por esse recorte homogeneizador? Qual a dinmica interna que,
pressuposta como continuidade de certa tradio, permite a
combinao lgica desses elementos para alm da enunciao
formal ou meramente descritiva? Sem esquecer, claro, qual a
origem concreta dessa particular combinao? Embora seja simples
reconhecer as feies caratersticas da vida pblica quando
interpretada como se estivesse regida pelo ethos nfase em um
ncleo altamente estilizado de determinaes culturais e
psicolgicas profundas (familismo, cordialidade, privatismo ou
incivilidade, por exemplo), que alm de constiturem o mago da
identidade nacional, transbordam-na fundando e modelando o espao
pblico , dificilmente poder-se-ia afirmar a mesma facilidade
para encontrar respostas satisfatrias a perguntas como as recm
colocadas.

O caminho mais rpido para delimitar a tradio e a lgica


de funcionamento do ethos seria estabelecer, desde j, o corpus
de referncias que permitem localizar sua constituio e
caratersticas; entretanto, nem sempre o caminho mais curto
141

mais proveitoso particularmente em se tratando de um tema


impregnado pela secular problemtica da identidade nacional. A
preocupao oitocentista em inventar a nao, detectando indcios
e eventos autenticamente originais no passado remoto, manteve
repercusses no pensamento poltico-social que avanaram pelo
sculo XX adentro. Assim, quando analisadas as obras que, nas
primeiras dcadas do sculo XX, marcaram os rumos do debate
acerca do estatuto do nacional e da nao, comum se deparar com
o fato de os autores postularem a existncia de continuidade
entre os termos de sua discusso e as idias elaboradas por
diversos observadores e pensadores ao longo de centrias por
exemplo, a luxria como trao distintivo da psicologia do
brasileiro teria sido fielmente registrada com fidelidade por
argutos observadores como Amerigo Vespucci, nos primeiros anos do
sculo XVI, ou como Gabriel Soares de Souza, na segunda metade
dessa centria.160 A admisso de tamanha continuidade histrica
no patrimnio exclusivo dos autores empenhados em desvendar as
feies da identidade nacional, por vezes os estudiosos do
pensamento poltico-social rastejam semelhanas igualmente
longnquas mediante o estabelecimento das influncias. Nessas
perspectivas, corre-se o risco ou de naturalizar o ethos pblico
junto aos traos de uma brasilidade originria, ou de perder
sua especificidade histrica no plano das idias; isso, porque o
ethos seria facilmente remetido aos antecedentes imperiais ou
mesmo coloniais de certas noes tradicionalmente vinculadas
questo da identidade nacional. Uma vez aceita a continuidade,
seja pela via da reconstruo afirmativa da identidade nacional,
seja pela via das influncias seculares no plano das idias,

160
Cf., Paulo Prado, Retrato do Brasil Ensaio sobre a tristeza brasileira,
(1927) p. 74. Como ser visto, a tentao de semelhantes recuos histricos
ainda no desapareceu por completo; v. gr., h quem sustente que [...] algumas
das primeiras personagens ligadas histria da MPB perambulavam na corda-bamba
da malandragem: Francisco de Vacas (sculo XVI) [...] o poeta barroco baiano
Gregrio de Matos (1636-1696) [...] ou ainda o famoso mulato modinheiro
Domingos Caldas Barbosa (1740/1800) [...]. Gilberto Vasconcellos, A
malandragem e a formao da msica popular brasileira, in Boris Fausto (dir.),
Histria da civilizao brasileira. O Brasil republicano 4. Economia e
cultura (1930-1964), (1977) p. 506.
142

poder-se-ia concluir que certas noes acompanharam e moldaram a


histria do pensamento poltico-social no Brasil; noes cujo
aperfeioamento s teria adquirido o perfil ntido de um ethos
pblico em autores de envergadura como os j mencionados.
Sustenta-se aqui postura contrria. A cabal compreenso do ethos
requer um deslinde preciso com respeito aos riscos desse tipo de
interpretaes e esse o intuito desta seo.

Em anlise comparativa da democracia racial como mito de


origem nacional, Thomas Skidmore, sem se ressalvar pelo
anacronismo, localiza longnquas influncias da tese de Gilberto
Freyre nos dirios de viagem e nas epstolas dos jesutas do
sculo XVI, cuja luta perseverante contra o laxismo moral da vida
e dos costumes locais teria contribudo de forma irnica, sculos
depois, dignificao da promiscuidade combatida ungida por
Freyre, e antes por Paulo Prado, ao estatuto de trao da
161
identidade nacional. De fato, uma tentao comum queles que
dedicaram boa parte de sua obra a inventariar e inventar a
identidade nacional o carter nacional , se remontar a tempos
ancestrais nos quais no existia a nao e sequer a noo de um
ns brasileiro. 162 A rigor, desde essa perspectiva de busca das
influncias primignias seria coerente para qualquer autor se
163
remontar Carta mtica de Pero Vaz de Caminha, passvel de
apropriao como suposto prenncio do naturalismo e de certo
nativismo que viria a caraterizar o pensamento rcade164 , e

161
Thomas Skidmore, Onde estava a Malinche brasileira? Mitos de origem
nacional no Brasil e no Mxico, p. 112. Esse tipo de anacronismo, como ser
visto no decorrer das seguintes pginas, bastante comum; cf., v. gr., Paulo
Prado a emprestar o tema da tristeza do Padre Anchieta e de frei Vicente do
Salvador: Carlos Augusto Calil, Introduo. In Paulo Prado, op. cit., p. 13.
162
A anlise de como o inventrio dos temas e traos distintivos dos textos
coloniais foram reapropriados no processo de inveno do carter nacional pode
ser consultada no trabalho pioneiro de Dante Moreira Leite, O carter nacional
brasileiro Histria de uma ideologia, (1954) pp 149-177.
163
A Carta de Pero Vaz de Caminha Primeiro relato oficial sobre a
existncia do Brasil, escrita em 1500 e publicada s em 1817.
164
Arcade, no na acepo estrita de esttica buclica ou conjunto de
preceptivas pastorais, mas no sentido amplo definido por Antonio Candido,
isto , como um movimento que permite englobar tambm a ilustrao e o
143

da exuberncia e sensualidade entusiastas do romantismo. Alis,


exuberncia e sensualidade reapropriadas e recriados, por sua
vez, na noo de flexibilidade ou de plasticidade social
fortemente enraizada na literatura do ethos pblico.165 Nesse
esprito de busca retrospectiva, na Carta do cronista no
faltariam passagens para para fix-la como o ponto originrio e
literalmente intransponvel da identidade nacional; no
fortuito que ela j tenha sido entronizada como certido de
nascimento do Brasil. 166

claro que existem referncias menos remotas e aqum da


flexibilidade quase irrestrita inerente a certa busca
historiogrfica das influncias primevas, no raro vinculada de
forma consciente ou ingnua artificiosa fbrica da genealogia
da nao cujo rastejo precisa da reconstruo de uma

neoclassicismo dentro de uma s dinmica definidora do sculo XVIII no por


acaso o mesmo sculo que vira nascer uma literatura empenhada em mostrar que
existia produo literria no Brasil. Antonio Candido, Formao da literatura
brasileira Momentos decisivos, 1o. Vol. (1750-1836), (1956-57) pp. 41-42,
26-28.
165
Somos o povo mais plstico do mundo afirma quase entusiasticamente Joo
Camilo de Oliveira Trres, Damos um jeito em tudo. (Interpretao da
realidade brasileira Introduo histria das idias polticas no Brasil, p.
216.) Por sua vez, Roberto DaMatta eleva a plasticidade ao estatuto de apotegma
geomtrico: E assim fazendo, acabamos por descobrir esta arte to brasileira
de construir tringulos, fazendo [...] sempre de dois, trs!. Roberto DaMatta,
A casa e a rua espao, cidadania, mulher e morte no Brasil, (1985) p.26. H
exposies bem mais apuradas da plasticidade como atributo de primeira ordem na
identidade nacional: canonicamente, cf. Srgio Buarque de Holanda com respeito
extraordinria plasticidade social (p. 53) dos portugueses, em Razes do
Brasil (1936), cf., pp. 46-47, 132. Tambm Gilberto Freyre sobre a
plasticidade social, maior no portugus (p. 356), em Casa-grande & senzala
Formao da famlia brasileira sob o regime de economia patriarcal (1933), cf.
pp. 23, 355-464.
166
H inmeros exemplos de quem assim o fizera. Dante Moreira Leite, crtico
ferrenho da ideologia do carter nacional, paradoxalmente afirma ser a Carta
o primeiro documento literrio a respeito do Brasil, op. cit., p. 147. Mas
possvel ir muito alm disso, Roberto DaMatta declara que a Carta fundadora
de nosso modo de ser[!]. O que faz o brasil, Brasil?,(1984) p. 105. Quanto s
passagens idneas na Carta para esse exerccio de determinao das origens
remotas, h algumas sem dvida irresistveis: E uma daquelas moas era toda
tingida, de baixo acima daquela tintura; e certo era to bem feita e to
redonda, e sua vergonha (que ela no tinha) to graciosa, que a muitas mulheres
da nossa terra, vendo-lhe tais feies, fizera vergonha, por no terem a sua
como ela; [...] bem moas e bem gentis, com cabelos muito pretos e compridos
pelas espduas, e suas vergonhas to altas e to cerradinhas e to limpas das
cabeleiras que, de as muito bem olharmos no tnhamos nenhuma vergonha. Pero
Vaz de Caminha, op. cit., pp. 10-11.
144

linhagem de personagens e eventos em termos particularmente


anacrnicos. 167 Reflexes oitocentistas de enorme relevncia, como
as de Jos Bonifcio de Andrada e Silva ou as de Carl Friederich
Philippe von Martius, so bastante ilustrativas. Aps longa
estncia na Europa e com grande reputao vinculada aos afazeres
da mineralogia, Jos Bonifcio voltara ao Brasil e desenvolvera
notvel e fugaz carreira poltica em um perodo de particular
densidade histrica, cuja desembocadura fora a independncia. Ele
engajou-se na concepo e defesa de um programa de reformas
ousado exprimido de forma ntida em suas iniciativas de lei
junto Assemblia Geral Constituinte e Legislativa do Imprio do
Brasil.168 As propostas de reformas contidas nesse programa
serviam um nico propsito superior: a realizao do seu projeto
de nao para o Brasil sob a forma de governo monrquico
169
constitucional. Na percepo de Bonifcio, os principais
empecilhos para a ex-colnia se consolidar como pas civilizado
diziam respeito, fundamentalmente, s questes da unidade
territorial e da identidade nacional. Nesse ltimo ponto, era
necessidade imperiosa a criao da comunidade nacional, do
sentimento de pertena, de afiliao a certo interesse coletivo,
comum a todos; ainda mais, Era preciso criar uma nova raa,
com um repertrio cultural comum, que servisse de substrato para

167
crescente a literatura a desenvolver reinterpretaes de personagens,
obras e eventos historicamente consagrados em chave romntica e nacionalista
a partir do arcabouo analtico fornecido pelos estudos e teorias da
recepo. Cf. v. gr. Joaci Pereira Furtado, Uma repblica de leitores
Histria e memria na recepo das Cartas Chilenas (1845-1989); Joo Adolfo
Hansen, Prefcio. In ibid., p. 11-20; Joo Adolfo Hansen, Os lugares das
palavras. Entrevista a Joaci Pereira Furtado, Registro Caderno Especial, pp.
1-6. Caio Prado j advertia, com respeito independncia, sobre o risco de
incorrer no anacronismo por parte daqueles que iam apanhar os prenncios
libertadores em algum momento longnquo da colonizao: Divertimento a que se
tm dedicado muitos historiadores. Caio Prado Jnior, Formao do Brasil
contemporneo, (1942) p. 357; cf., tambm, pp. 358, 363-364.
168
Representao Assemblia Geral Constituinte e Legislativa do Imprio do
Brasil sobre a Escravatura e Apontamentos para a civilizao dos ndios
bravos do Imprio do Brasil ambos de 1823. Jos Bonifcio de Andrada e
Silva, Projetos para o Brasil. Org. Miriam Dolhnikoff, pp. 45-82 e 89-121.
169
Cf. o belssimo artigo de Miriam Dolhnikoff, O projeto nacional de Jos
Bonifcio, pp. 121-141.
145

a nova identidade nacional. 170 De fato, Bonifcio props com


largueza a mestiagem como soluo: O mulato deve ser a raa
mais ativa e empreendedora; pois rene a vivacidade impetuosa e a
robustez do negro com a mobilidade e sensibilidade do europeu; o
ndio naturalmente melanclico e aptico [...];O melhor
mtodo de amansar ndios casar com as ndias os nossos, a quem
elas preferem aos seus.171

Companheiro de viagem de Joo Baptista von Spix e cativo


por outros assuntos que no os da histria nem os do reino
mineral, o botnico Martius adentrou-se na intrincada geografia
destas terras durante trs anos (1817-1820) e, aps sua volta
Europa, sistematizou valiosos volumes acerca da fauna, da flora,
das doenas e remdios, assim como das lnguas locais. De todo
seu trabalho com dimenses monumentais, aqui interessa,
entretanto, brevssima dissertao entregue em 1845 ao Instituto
Histrico e Geogrfico Brasileiro, laureada com medalha de ouro
como o melhor Plano de se escrever a histria antiga e moderna
do Brasil, abrangendo as suas partes poltica, civil,
172
eclesistica e literria. O plano propunha a considerao
exaustiva das particularidades das trs raas que aqui
concorreram para o desenvolvimento moral e fsico da populao. 173
Esperando no ofender a susceptibilidade dos brasileiros com
suas idias, o autor inclinava-se a supor que as relaes
particulares pelas quais o brasileiro permite ao negro influir no
desenvolvimento da nacionalidade brasileira designa o destino do
pas, em preferncia de outros estados do novo mundo, onde

170
Ibid. p. 125.
171
Jos Bonifcio de Andrada e Silva, op. cit. p. 126 e 137, respectivamente.
172
M. Fleiuss, O Centenrio de Martius. (1917) In Carl Friederich Philippe
von Martius, O estado do direito entre os autctones no Brasil, pp. 1-8.
173
Cada uma das particularidades fsicas e morais, que distinguem as diversas
raas, oferece a este respeito um motor especial [...] o portugus se apresenta
como o mais poderoso e essencial motor. Mas tambm de certo seria um grande
erro para todos os princpios da historiografia pragmtica, se se desprezassem
as foras dos indgenas e dos negros importados, foras estas que igualmente
concorreram para o desenvolvimento fsico, moral e civil da totalidade da
populao. Carl Friederich Philippe von Martius, Como se deve escrever a
histria do Brasil, (1845) in ibid., p. 87.
146

aquelas duas raas inferiores [negros e ndios] so excludas do


movimento [...] e, por isso, Com quanto maior calor e viveza
ele [o historiador] defender os interesses dessas por tantos
modos desamparadas raas, tanto maior ser o mrito que imprima
sua obra [...].174

Seja porque aquilo que havia de seminal no pensamento de


Bonifcio resultou plenamente condizente com embates pela
abolio da escravatura, particularmente com a questo da
integrao social como condio de possibilidade para edificar a
nao; seja porque o galardo outorgado pelo Instituto, dois anos
aps a entrega da dissertao, consagrou Martius como referencia
obrigatria para se elucidar corretamente o pas mas no
apenas por isso ; fato que as idias de ambos os autores
alastraram sua influncia sobre os intelectuais psteros que, ao
longo das dcadas imperiais, vieram refletir nos desafios do
Brasil-nao. No preciso grande perspiccia para se perceber
que, para alm de seu impacto coevo no mundo oitocentista, as
idias de Bonifcio e de Martius, comprometidas com a
miscigenao como alicerce da nao, apresentam-se exemplarmente
como passveis de reapropriao pela literatura do sculo XX
empenhada na tentativa de equacionar o Ser Nacional.175 Destarte,
seria possvel localizar a origem das idias que aqui interessam
no sculo XIX, reputando genuna a paternidade de pensadores da
envergadura de um Bonifcio ou um Martius.176 Porm, pareceria

174
Idid. Pp. 88-89.
175
Enquanto boa parte da elite sonhava com o embranquecimento da populao por
meio da imigrao europia, Bonifcio foi talvez um dos primeiros a defender a
miscigenao como fulcro da identidade nacional. Miriam Dolhnikoff, op. cit. p.
125.
176
claro que o debate sobre a identidade nacional contou com outras figuras
de peso; no elenco poderiam comparecer, dentre outros, Sousa Caldas, Gonalves
Dias, Jos de Alencar, Gonalves Magalhes, Adolfo de Varnhagen, Nina
Rodrigues, Slvio Romero ou Joaquim Nabuco alguns desse autores sero
abordados no seguinte item. Dante Moreira Leite desenvolve anlise breve acerca
do pensamento da identidade nacional nos romnticos e em seus primeiros
crticos; cf. op. cit. pp. 164-193. Para uma anlise pormenorizada do
romantismo e do nacionalismo aps da independncia, cf. Antonio Candido,
Formao da..., 1o. Vol., op. cit. pp. 225-251, 281-284; Antonio Candido
Formao da literatura brasileira Momentos decisivos, 2o. Vol. (1836-1880),
147

deveras irnico o fato de se apagarem quaisquer traos de


especificidade histrica, precisamente, no intuito
historiogrfico de estabelecer a fonte originria do pensamento
sobre o carter nacional fulcro em torno do qual se
desenvolveu a tradio do ethos pblico. A lgica dessa ironia
consiste em que o esforo analtico busca das origens leva
consigo de antemo uma resposta feita de puro presente, se
deparando sempre com resultados que obedecem a uma espcie de
arqueologia dos elementos contnuos na tradio do pensamento
sobre a identidade nacional. Na realidade, a permanncia de um
elenco de temas por exemplo, miscigenao, lascvia ou

plasticidade no implica continuidade no terreno dos


problemas, quer dizer, das formas especficas de abordagem a
partir das quais est sendo reconstrudo e compreendido o tema.
Isso coloca a pertinncia de se introduzir a descontinuidade e a
reapropriao como subsdios analticos para refletir o problema
que aqui interessa: o surgimento e consolidao do ethos pblico
como chave explicativa da vida e do espao pblicos.

Antes de enveredar por esse caminho, convm precisar e


extrair algumas conseqncias da distino recm apontada: a
relao contnua/descontnua entre temas e problemas, mediada,
como ser visto, pela reapropriao. 177 claro que, tirante parte
do perodo colonial, na histria do pensamento poltico-social h

(1956-57), pp. 11-21. Angela Alonso desenvolve interpretao sinttica das


diferenas em torno do debate da identidade nacional no interior do romantismo,
e entre essa vertente e a crtica da gerao cientfica. (Eplogo ao
Romantismo, pp. 139-62)
177
A importncia dos temas como um complexo de preconceitos estveis e
largamente aceitos durante longos perodos pocas at , como pressupostos
assentes, intrnsecos ao desenvolvimento do conhecimento cientfico, pode ser
consultada no conhecido trabalho do fsico Gerald Holton, La imaginacin
cientfica, pp. 3-14, 20-31, 178-201. Para uma anlise epistemolgica da
constituio de problemas visando a superao das prenoes prprias do tema
por definio generalizador e abstrato , cf. Hugo Zemelman, La totalidad como
perspectiva de descubrimiento, pp. 53-85. Em concordncia parcial com ambos os
autores, aqui o tema remete ao repertrio normal de noes padronizadas
disponveis; enquanto o problema refere-se aos contedos substantivos que
redefinem o sentido histrico dos temas, sempre conforme as grandes
inquietaes do momento. A reapropriao estabelece relaes de descontinuidade
e continuidade que animam a renovao do pensamento.
148

continuidade, relevncia ou at reposio enfadonha de certos


temas, dentre os quais: as qualidades, inexistncia ou francas
deficincias do povo ou, em termos mais atuais, da sociedade
civil tema tratado na primeira parte ; a questo racial; a
moral pblica; a identidade e integrao nacionais; a grandeza e
riqueza natural destas terras; ou, equacionando amplo leque
dessas e outras preocupaes, os temas perenes do Estado
constituio, misso e consolidao e da modernizao do pas
econmica, poltica, social e cultural, segundo distintas
178
concepes e programas. Contudo, cabe assinalar que tais temas
no definem necessariamente a singularidade do pensamento local,
pois no raro as preocupaes em aparncia mais singulares, como
poderia ser a tristeza do povo, outrora emblemtica, pertencem a
inveteradas tradies do pensamento ocidental; 179 ademais, comum
os mesmos temas aparecerem com intensidade similar no pensamento
poltico-social latino-americano por vezes em termos muito
semelhantes. 180

178
Cf. Octvio Ianni, A idia do Brasil moderno, pp. 13-48, 94-101, 115-139;
Raymundo Faoro, Existe um pensamento poltico brasileiro?, 97-115. A
persistncia de determinadas formas polticas e ideolgicas, desde a
independncia at o presente, fez com que Michel Debrum lhes outorga-se o
estatuto por sinal bastante controverso de arqutipos poltico-
ideolgicos. O que Debrum chama de ideologia secundaria o pensamento
poltico-social investiria todas suas energias na produo de racionalizaes
e justificativas adequadas conjuntura na qual estar-se-ia realizando mais uma
reposio do arqutipo na ordem poltica. Nesse marco, a reposio de
arqutipos pelo pensamento poltico-social reflete esmagadora continuidade no
plano da realidade que no est pressuposta na noo de tema aqui utilizada.
Cf. Michel Debrum, Conciliao e outras estratgias, pp. 15-18, 121-124, 130-
148.
179
Certos traos do carter como a tristeza, a melancolia ou a passividade; a
personificao desses ou outros traos em figuras pitorescas mas socialmente
desadaptadas como o malandro; a existncia de tempos findos, nos quais imperava
uma ordem harmnica; a memria e sobrevivncia residual do drama constitutivo
da nao, definido pela ciso da alma popular entre suas razes e o futuro;
tudo isso, apresenta algumas das mltiplas facetas do processo de elaborao e
mitificao de arcasmos, a partir do qual as sociedades europias esculpiram a
imagem de sua prpria identidade defronte ao mundo rural gerado,
paradoxalmente, pela secular urbanizao. Cf. o mordaz trabalho de Roger
Bartra, La jaula de la melancola Identidad del Mexicano, pp. 31-138.
180
Cf. Ruy Mauro Marini, Las races del pensamiento latinoamericano. In Ruy
Mauro Marini e Mrgara Milln, La teora social latinoamericana Los orgenes.
Vol. 1, pp. 17-35.
149

Pois bem, a tentativa de historizar lanando mo do


expediente de descobrir e datar influncias remotas, quanto mais
longnquas no tempo aparentemente mais originais e valiosas, visa
desentranhar os elementos constantes que permitem alinhar longa
sucesso de pensadores; entretanto, essa tentativa produz no
mesmo ensejo a constncia visada, mas de forma retrospectiva,
como efeito de continuidade, como inveno da memria de uma
linhagem isto , como constructo anacrnico cuja legitimidade
histrica garantida mediante sua insero historiogrfica no
mbito da tradio. Assim, a reapropriao que faz possvel a
realizao do efeito de continuidade, ao intermediar entre a
disponibilidade dos temas e as exigncias dos problemas que,
colocados pelo presente, levam os autores a explorar determinadas
perspectivas de leitura do passado. Embora a reapropriao seja
condicionada pela histria especfica dos temas e pelo
desenvolvimento das perspectivas de abordagem existentes e
conceituadas no momento de sua construo o que tem
conseqncias importantes para se pensar na origem do ethos
pblico , claro que ela obedece de forma decisiva lgica
concreta dos problemas, s questes que eles colocam e que tm de
ser elaboradas para dar respostas s inquietaes do presente.
So duas as vantagens a explicarem a adoo desse quadro
elementar de referncias analticas por sinal bastante
esquemtico, particularmente se considerado em relao ao campo
terico da historiografia.181 Em primeiro lugar, permite firmar o
estranhamento diante das idias coaguladas na literatura sobre a
identidade nacional e, especificamente, sobre o ethos pblico

181
A relao entre histria, historiografia e teoria da histria complexa e
sequer h consenso quanto pertinncia de definir a escrita da histria sob o
termo historiografia no sentido amplo que tem sido utilizado aqui. Porm,
claro que as teorias da histria trabalham com um campo de problemas de ndole
particularmente abstrata e universal as condies de possibilidade da
apreenso da histria e, nesse plano, distines como as realizadas acima so
reenviadas a sofisticadas discusses sobre a prpria definio da histria e
dos limites e recursos da historiografia. Cf. Carlos Mendiola Meja,
Distincin y relacin entre la teora de la historia, la historiografa y la
historia, pp. 171-182.
150

origens remotas, tradies seculares, continuidades essenciais e


imutveis, traos constitutivos do ser nacional ; em segundo
lugar, torna no apenas pertinente, mas obrigatria a indagao
acerca da especificidade do ethos pblico ao destacar a
relevncia da descontinuidade.

mister, portanto, formular a questo da origem do ethos


pblico em termos do horizonte de problemas que animou uma
reapropriao especfica de determinados elementos pertencentes
aos temas da identidade nacional, agora resignificados sob um
182
escopo analtico a rigor novo. Nesse sentido, em estudo
pioneiro acerca da ideologia do carter nacional, Dante Moreira
Leite prope quatro grandes momentos para periodizar o pensamento
poltico-social busca da brasilidade: o colonial, o do
romantismo, o do pensamento disciplinar imerso no ambiente de
pessimismo prprio das ltimas dcadas oitocentistas e da
primeira metade do sculo XX e, por ltimo, o momento da
industrializao e da suposta superao da ideologia do
carter nacional. 183 A anlise e caracterizao de tais fases, por
sinal, acompanha at o sculo XIX os argumentos e a periodizao
desenvolvidos por Antonio Candido no seu clssico trabalho sobre
a Formao da literatura brasileira. Mais que explorar esses
perodos, interessa salientar apenas o fato de eles estarem
constitudos, grosso modo, pela irrupo e permanncia, no longo
prazo, de horizontes de problemas que balizam a descontinuidade
no sentido da reapropriao de certos temas continuamente
invocados para identificar os traos da identidade nacional.

182
Embora seja pertinente se pensar em termos analticos a relao
tema/problema, no plausvel que historicamente aparea apenas um problema,
mas um conjunto interdependente e articulado de problemas relevantes em um
perodo histrico determinado. Nesse sentido e sem maiores pretenses
conceituais introduzida aqui a noo horizonte de problemas. O conceito de
problemtica traduz de forma ntida essa questo, todavia, seu registro
semntico encontra-se muito construdo e normalmente atrelado a discusses de
ndole epistemolgica ou metodolgica. Para uma discusso terica acerca da
caracterizao de uma poca por seu correspondente horizonte de problemas, cf.
a idia de programtica poltico-social burguesa em Ana Mara Rivadeo
Fernndez, Epistemologa y poltica en Kant Apriorismo y noumenicidad.
183
Dante Moreira Leite, op. cit. pp. 147-148.
151

2. A reapropriao dos temas da identidade

Foi mediante o contato com os textos europeus e coloniais,


sem dvida muito limitado pela ausncia de condies de
184
reproduo e de circulao na colnia, que se cristalizaram na
obra do arcadismo um conjunto de atributos incorporados de
maneira definitiva ao tratamento do vernculo: a prodigalidade da
natureza defronte os homens ora mesquinhos ora apoucados que
povoavam estas terras; a primazia da riqueza e da beleza natural
da Amrica Portuguesa no orbe; as feies prprias
sensibilidade dos habitantes destas latitudes, por vezes meigos e
ternos, por vezes melanclicos, mas quase sempre propensos
185
lascvia ou portadores de sensualidade exuberante. Embora um
trao distintivo do arcadismo no o nico e sequer o mais

importante tenha sido a vocao para inventariar, definir e


enaltecer as caratersticas da vida e natureza locais, seria
grave equvoco atribuir-lhe um nativismo com pretenses de
originalidade nacional. Nada mais distante dos textos rcades,
cujo horizonte de problemas, determinado pela condio cultural e
politicamente perifrica da colnia, impunha a dupla convenincia
de demonstrar a excelncia de uma cultura local a par da europia
e de revelar as riquezas e o valor das posses ultramarinas que
devido a sua qualidade e a sua magnitude bem mereciam ateno do
poder peninsular. De fato, no demorado processo de decantao
daqueles tpicos rcades cujos elementos e imagens foram
coagulados no nativismo e no naturismo prosaicos, que exprimiram
a decadncia do arcadismo j estabilizado sob o jugo da rotina 186
no h, stricto sensu, empenho por definir ou salvaguardar a
singularidade nacional, mas a preocupao por encaixar a vida e a

184
Cf. Antonio Candido, op. cit., vol. 1, pp. 73-74, 215-224.
185
Dante Moreira Leite, op. cit., pp. 149-163.
186
Antonio Candido analisa a decadncia do arcadismo dentro do processo de sua
rotinizao, cf. op. cit., vol. 1, pp. 181-183, 190-204.
152

cultura da colnia no quadro preestabelecido do universo cultural


e poltico peninsular.

O fato de aqueles elementos e imagens no visarem nem


pressuporem qualquer definio de uma singularidade puramente
braslica, frisa o carter profundamente anacrnico de se
procurarem as origens da noo do ethos pblico na colnia,
baseando-se na existncia de certos lugares comuns; porm, isso
no implica a desapario de tais tpicos e, por conseguinte,
deixa intocada a questo de sua continuidade como tema do
pensamento poltico-social brasileiro. Foi a coincidncia de dois
importantes fenmenos, a definirem o teor dos novos tempos
oitocentistas, que inaugurou o registro a partir do qual seria
reapropriado o legado rcade: de um lado, o encadeamento dos
diversos acontecimentos histricos que levaram a extino da
subordinao colonial e, do outro, a emergncia do romantismo e a
conseqente introduo de novas tendncias no mundo da cultura.
Essa particular combinao fez com que, ao longo de boa parte do
sculo XIX, fosse possvel surpreendente sintonia entre o mundo
da poltica e o mundo da cultura; Em poucos momentos, quanto
naquele, para diz-lo nas palavras da Antonio Candido a
inteligncia se identificou to estreitamente aos interesses
materiais das camadas dominantes [...].187 O pensamento romntico
e suas expresses literrias, vazados em um horizonte de
problemas indito a construo do Estado-nacional , viram-se,
ento, imbudos fortemente pelo sentido de uma misso fundadora e
patritica: Toca ao nosso sculo restaurar as runas e reparar
as falhas dos passados sculos. Cada nao livre reconhece a
necessidade de marchar. Marchar para uma nao engrandecer-se
moralmente, desenvolver todos os elementos da civilizao
afirmava enftico Gonalves de Magalhes em seu famoso Discurso

187
Ibid., p. 225.
153

sobre a histria da literatura no Brasil.188 A emancipao de um


territrio que devia ser construdo material e simbolicamente
como nao, colocou em pauta o desafio da criao de uma
literatura prpria voltada para a discriminao do mago da
identidade nacional. Cabe ressalvar que apenas por brevidade de
exposio, em matria que assume aqui interesse muito pontual,
possvel falar genericamente em romantismo sem considerar as
controvrsias internas desse pensamento: a polmica entre
Gonalves de Magalhes e Jos de Alencar basta para mostrar que
nem sequer o leitmotiv do indianismo, quanto aos cnones de sua
construo, era assunto pacfico entre os romnticos. 189

A coincidncia da dupla mudana, na ordenao poltica da


sociedade e no mbito da cultura mas no na economia ,
explica em boa medida o carter estatal-nacionalista assumido
pelo movimento romntico diferentemente do ocorrido na Europa.
Tratava-se de acompanhar e fortalecer a independncia com
demonstraes incontestveis da maioridade artstica e
intelectual atingida pelo pas, o que certamente exigia a
entronizao das feies capazes de, a um tempo, definir a
identidade nacional como elemento unificador do territrio e
apontar para a construo dessa identidade como processo
civilizador, insuflando o orgulho patritico. Ento, o movimento
rcade foi submetido a dupla operao pelo romantismo:
estigmatizado porque representante fiel e indesejvel do perodo

188
Jos Gonalves de Magalhes, Discurso sobre a histria da literatura no
Brasil, (1836) in Afrnio Coutinho (org.), Caminhos do pensamento Crtico, p.
30. O sentido de misso trao distintivo do romantismo; o particular, neste
caso, que o destino superior do artista e de sua escrita ligam-se com o
destino da nao. Cf. Antonio Candido, op. cit., Vol. 2, p. 24-26; Pedro
Puntoni, A Confederao dos Tamoyos de Gonalves de Magalhes A potica da
histria e a historiografia do imprio, pp. 119-24.
189
Cf., Angela Alonso, op. cit. pp. 139-46. Isso, para no mencionar a franca
oposio de Varnhagen ao indianismo como elemento definidor da identidade
nacional: No ser um engano, por exemplo, querer produzir efeito, e ostentar
patriotismo, exaltando as aes de uma caterva de canibais, que vinham assaltar
uma colnia de nossos antepassados s para os devorar. Francisco Adolfo de
Varnhagen, Florilgio da poesia brasileira, (1850-1853) in Afrnio Coutinho,
op. cit., p. 308.
154

colonial por isso seu suposto classicismo inautntico , e


em sentido inverso, reapropriado como manifestao incipiente da
conscincia nacional que presuntivamente balbuciava assim suas
primeiras manifestaes em linguagem ainda tmida. Com efeito,
[...] a descrio da terra e o sentimento nativista que,
transformados pelo gosto romntico, tero continuidade na
literatura brasileira dos sculos XIX e XX. 190 E claro que, na
medida em que essa continuidade ocorre no plano estritamente
temtico, ela produto de uma operao retroativa a servio do
presente, neste caso, da necessidade de entranhar na colnia o
germe originrio da fisionomia nacional. Nesse sentido, tampouco
o romantismo e sua consagrao das feies da identidade oferece
resposta historicamente pertinente no que diz respeito s origens
do ethos pblico.

O teor laudatrio da misso romntica se ocupou com menor


veemncia do mundo das instituies econmicas e polticas e da
vida cvica visto que, nesse terreno, a continuidade existia
por si prpria e no precisava de inveno , preferindo a
natureza e o ndio como objetos de exaltao. 191 Com o olhar
estranhado do estrangeiro, von Martius formulou ao respeito
observao de notvel acuidade perceptiva: [...] certa
particularidade, que excitou muito a minha ateno. Eu falo das
numerosas histrias e legendas sobre as riquezas subterrneas do
pas, que nele so o nico elemento do romantismo, e substituem
para com os brasileiros os inmeros contos fabulosos de
cavaleiros e espectros, os quais fornecem nos povos europeus uma
fonte inesgotvel e sempre nova para a poesia popular. 192 A

190
Dante Moreira Leite, op. cit., p. 157.
191
Cf. ibid., pp. 164-177; Octvio Ianni, op. cit., pp. 127-139; Antonio
Candido, op. cit., vol 2, pp. 18-21.
192
Carl Friederich Philippe von Martius, op. cit., p.100. Ao respeito, Paulo
Prado lamenta a [...] hipertrofia do patriotismo indolente que se contentava
em admirar as belezas naturais, as mais extraordinrias do mundo, como se
fossem obras do homem [...]. Paulo Prado, op. cit. p. 161; e Nestor Duarte
afirma com sentimento semelhante: A nossa idia de ptria como de nao ,
155

ausncia de relatos picos advertida por Martius e, como


contrapartida, a presena de um discurso acerca das vastas
riquezas naturais a definirem positivamente o Brasil

escamoteando o carter pouco benevolente da ordem social ,


aponta para as caratersticas do romantismo acima expostas. Seja
dito de passagem e com as ressalvas necessrias, observao
semelhante no poderia ter sido formulada se a comparao
registrasse como pano de fundo os pases da Amrica Espanhola,
abalados por fortes revolues de independncia que forneceram
abundante pedra de cantaria para a lavra da historiografia
romntica. Sem dvida, a prodigalidade quase omnipresente da
natureza e a simultnea ausncia do povo isto , a crtica de
seus defeitos ou de sua pacata presena na histria constituem
um binmio temtico complementar do pensamento poltico-social
193
brasileiro.

A harmonia entre o mundo da cultura romntico e o mundo da


poltica imperial ver-se-ia solapada aos poucos com o surgimento
e proliferao do pensamento crtico ao segundo imprio, com o
avance do movimento republicano, com o fortalecimento da causa
abolicionista, com o enraizamento do iderio positivista, enfim,
com a gerao de um ambiente regido sob o signo da cincia e do
criticismo. Tal como o fizera o romantismo com o legado rcade,
agora a prpria herana romntica seria passada pelo crivo da
censura que lhe impunham os novos tempos, cujo horizonte de
problemas no mais era permeado pela premncia da
institucionalizao estatal-nacional, mas pela transformao
profunda das prprias instituies econmicas e polticas do
pas. Na verdade, o vertiginoso desencadear dos acontecimentos

antes de tudo, um complexo geogrfico. Nestor Duarte, A ordem privada e a


organizao poltica nacional, (1939) p. 125.
193
Interessantes reflexes sobre o papel da natureza na mitologia verde-
amarela, apoiadas no exemplo da bandeira e do hino nacionais brasileiros, e
sobre a esterilizao da histria na mitologia do Brasil paradisaco, podem
ser consultadas em Marilena Chau, Conformismo e resistncia Aspectos da
cultura popular no Brasil, p. 93-104; Marilena Chau, O mito fundador do
Brasil, p. 10.
156

fez com que, aps ocorrerem as transformaes almejadas, esse


horizonte de problemas se desdobrasse, assumindo novas
caratersticas diante dos resultados obtidos sempre aqum das
expectativas.194 No primeiro momento, o desafio partilhado pela
maior parte do pensamento da poca consistia de novo empenho
renovador no plano das idias, acompanhado de uma crtica
ferrenha do passado; ambos os trabalhos o construtivo e o
destrutivo faziam-se sob a convico generalizada de que,
banida a escravido e instaurada a repblica, o pas enveredaria
rumo a modernidade. J o segundo momento, alm de manter as
ambies edificadoras, defrontou os pensadores com a
insuficincia ou franca ausncia de quadros explicativos para
compreender a crise que se alastrava, paradoxalmente, como
desfecho das grandes transformaes destinadas a solucionar os
problemas do pas. Isso provocou um estado de depresso e de
perplexidade no nimo dos lderes das camadas dominantes,
inclusive nos [sic] da inteligncia. Originou-se, desse modo,
outra convico: a de que os desequilbrios da sociedade
brasileira, que eclodiam periodicamente na cena histrica,
195
possuam causas mais profundas.

Sem constituir, de forma ingnua, a Lei urea e a


proclamao da Repblica em divisor de guas cronologicamente
preciso, at porque fora pouco traumtica a passagem do Imprio
para o novo regime no assim suas conseqncias , 196 esses
episdios simbolizam, mediante a introduo simplificadora de uma
antes e um depois, a tenso constitutiva de boa parte do
pensamento da poca entre um empenho positivo de edificao para
a realizao dos ideais acalentados, e um trabalho negativo de
crtica acerva no apenas do passado, que deveria ser derrotado,

194
Cf. Florestan Fernandes, A sociologia no Brasil Contribuio para o
estudo da sua formao e desenvolvimento, pp. 31-44.
195
Ibid., p. 34.
196
Cf. Boris Fausto, Histria do Brasil, pp. 245-248; Cruz Costa, Pequena
histria da Repblica, pp. 11-26.
157

mas do presente e da renitncia de seus empecilhos que impediam


moldar a realidade conforme aqueles ideais. A partir desse
momento segundo o dizer certeiro de Buarque de Holanda , Nos
livros, na imprensa, nos discursos, a realidade comea a ser,
infalivelmente, a dura, a triste realidade.197 A tenso entre
ambos os plos aparece de forma particularmente ntida no
pensamento de Slvio Romero, cuja obra influenciara largamente
autores do primeiro tero do sculo XX; autores associados
produo da literatura sobre o carter nacional e, portanto,
sobre o ethos pblico. 198 Em prefcio a seus Cantos do fim do
sculo (1878), livro de poemas compilados com que pretendera
fornecer amostra do rumo da renovao literria pregada o mesmo
ano em seu texto programtico A filosofia no Brasil,199 Silvio
Romero explicitou, invocando a seu favor o prestigio de Darwin,
Comte e Spencer, a nova funo das cincias do homem e,
especialmente, da arte: Nesta altura, sua primeira obrigao,
entre ns, h de ser o completo abandono de meia dzia de
celebres questes, que ho sido eterno martelar de autores
brasileiros. Por este modo esquecer-se- de ndios e lusos para
lembrar-se da humanidade; no indagar se nacional para melhor
mostrar-se humana [...] Procuram-se hoje as leis de uma
sistematizao exata de nossa vida pensante. Sabe-se agora que
no somos um povo de alta cultura, no porque nos faltassem
frases, que nos sobram; mas por faltar-nos a cincia; no por
falharem os trovadores, mas porque no se encontram os
200
artistas.

197
Srgio Buarque de Holanda, op. cit. pp. 189-193.
198
Cf. Dante Moreira Leite, op. cit. 178-179. Cabe salientar que no tratamento
da terceira fase histrica, definida por esse autor como As cincias sociais
e a imagem pessimista do brasileiro (1880-1950), no h referncia tenso
que impregnou o horizonte de problemas do perodo, fazendo com que ele fosse
ambguo quanto ao pessimismo assumido por Moreira Leite como feio homognea.
Alm do mais, parece inadequado que o tipo de anlises que viram luz no
contexto revolucionrio da dcada de 1930 partilhe o mesmo pessimismo
caracterstico das dcadas da virada do sculo. Cf., Carlos Guilherme Mota,
Ideologia da cultura brasileira (1933-1974), Pp. 27-33.
199
Cf. Wilson Martins, Histria da inteligncia brasileira. Vol. IV (1877-
1896), p. 34-54.
200
Ibid., p. 36.
158

Porm, malgrado o ensejo para banir a meia dzia de lugares


comuns romnticos das questes relevantes a serem pensadas, o
trabalho demolidor da crtica lanou mo, precisamente, de todos
e cada um dos tpicos do romantismo acerca do tema da identidade
nacional e reapropriou-se deles, desta vez, invertendo seu
sentido. Os ndios, outrora portadores de raras qualidades, agora
responsveis por contribuies de pouca ou nenhuma valia; a
natureza, outrora feraz, agora inclemente e adversa aos esforos
civilizacionais; alm do mais, seria preciso enfrentar a questo
do negro, cuja importncia ultrapassava de longe o problema dos
ndios. O prprio Slvio Romero fora um dos porta-vozes desse
pessimismo lancinante: O brasileiro ficou quase um retrato do
portugus. A natureza, como agente de transformao, pouco h
feito para alter-lo, tendo a lutar contra a estreiteza do tempo
e a civilizao europia. O caboclo, tipo quase perdido [...] O
africano, rebelde aos progressos intelectuais [...] Do consrcio,
pois, de velha populao latina, bestamente atrasada, bestamente
infecunda, e de selvagens africanos, estupidamente indolentes,
estupidamente talhados para escravos, surgiu, na mxima parte,
este povo, que se diz, que se supe grande, porque possui, entre
outras maravilhas, o mais belo pas do mundo. 201 Assim, a
continuidade dos elementos consagrados no tema da identidade
nacional pelo romantismo deu-se, mais uma vez, mediante mudana
de registro. No se trata apenas da recodificao das feies do
ser nacional sob o signo da ideologia do pessimismo segundo
a chama Moreira Leite , que, como analisado acima, menos
homognea do que sugere sua anlise sem levar em considerao a
tenso da qual forma parte. Trata-se, tambm, do novo estatuto
outorgado a tais feies, isto , da pretenso de validez
cientfica do discurso que as constri como obstculos
descobertos por diagnstico objetivo, cuja veracidade encontra-se

201
Dante Moreira Leite, op. cit., p. 184, apud., Silvio Romero, O carter
nacional e as origens do povo Brasileiro. (1871)
159

alicerada na adaptao dos modelos da fsica e da biologia


reflexo das cincias humanas.

Embora a caracterizao negativa do brasileiro continuara a


se repetir ao longo das primeiras dcadas do sculo XX, por vezes
sem qualquer variao de importncia, o teor cientfico
biologicista e naturalista carregado de implicaes raciais
discriminatrias que impede atribuir a esse momento e a esse
pensamento a origem da noo do ethos pblico e que, no limite,
coloca a pertinncia de se explicitar o sentido ambguo
atribudo, nesse contexto, idia de carter brasileiro. A
questo relevante a seguinte: a matriz naturalista a organizar
anlises como a transcrita acima, cujos referentes mais
conceituados encontram-se em autores contemporneos como Lapouge
e Gobineau, dispensa qualquer considerao da multiplicidade dos
processos psicolgicos presentes na definio da personalidade,
pois tais processos apenas poderiam, se muito, amenizar as
feies j inscritas no carter da raa. 202 Por isso, o carter
natureza, isto , manifesta-se, sim, mediante os traos comuns da
personalidade, mas responde aos imutveis ditados da gentica,
prescrevendo comportamentos decorrentes do carter da raa e no
de uma personalidade coletiva personalidade que, no limite,
um compsito medocre dos traos correspondentes aos diferentes
elementos raciais envolvidos nas sua conformao. No fosse
assim, resultaria incompreensvel a importncia programtica
atingida pela teraputica do branqueamento. Contudo, nem sempre a
noo de carter recebeu o tratamento racial ento imperante e,
no raro nos mesmos autores, tambm apareceu vinculada idia
unitria da uma psicologia comum ecoando ainda teses caras ao

202
claro que nesse momento a personalidade no tinha conquistado a
profundidade abissal consagrada na obra de Freud, que produzira sua primeira
obra sistemtica s na virada do sculo; todavia, a psicologia nas abordagens
comportamentalistas distava de reduzir-se a simples biologia do comportamento.
160

romantismo e sua concepo do esprito do povo 203 ou, s vezes,


embora timidamente, relacionada a processos histricos
responsveis pela definio dos traos analisados por exemplo,
a escravido como causa da indolncia tpica do negro.

3. A identidade como substrato cultural e


psicolgico

precisamente essa ambigidade que faz com que as feies


do carter e da psicologia do ser brasileiro no adquiram ainda,
stricto sensu, moldes culturais e psicolgicos, o que constitui
condio de possibilidade para o surgimento do ethos pblico.
Malgrado o pessimismo realista da crtica contra-romntica ter
estimulado azedas caracterizaes da brasilidade, que continuaram
a subsidiar tematicamente anlises no decorrer das primeiras
dcadas do sculo XX, a origem do ethos pblico no pode
responder apenas aos desafios colocados pelo horizonte de
problemas aberto com o advento da Primeira Repblica, visto que
no estavam mo, no terreno das perspetivas de abordagem
disponveis, modelos analticos alternativos voltados para a
especificidade da cultura ou da dimenso psicolgica da vida
social. No que no existissem abordagens ditas sociolgicas ou
estudos sociais de psychologia segundo a grafia da poca , ou
ainda anlises ditas antropolgicas, voltadas explicao da
formao do Brasil, pois de fato existiram, e em abundncia;
todavia, tanto a sociologia como a psicologia e a
antropologia eram informadas por idias naturalistas e
biologicistas, ou seja, eram cincias das determinaes
ambientais e raciais tributrias da climatologia, da eugenia
ou da antropogeografia. 204 Isto, sem esquecer a referncia
ideolgica mais abrangente proporcionada pela doutrina

203
Silvio Romero escreveu, alm de O carter nacional e as origens do povo
brasileiro, j citado, um captulo sobre a psicologia nacional no seu livro
Histria da literatura. Cf., Dante Moreira Leite, op. cit., pp. 178-174.
204
Cf., Afrnio Coutinho, op. cit., p. 16.
161

positivista, cujos anseios de progresso, atrelados ao


evolucionismo e ao cientismo, no raro traduziam-se em descaso
pela realidade apesar de sua confessa orientao anti-
metafsica. O horizonte de problemas durante os conturbados anos
da Primeira Repblica, continuou marcado pela necessidade de
equacionar, a um s tempo, as mazelas herdadas pela escravido e
os rumos que a consolidao poltica do pas deveria de seguir.
Entrementes, o trabalho da crtica foi se afastando dos esquemas
explicativos de matriz naturalista e, principalmente,
biologicista, quer como recusa ao nus de suas implicaes
raciais, quer como depurao e incorporao parcial dos
postulados raciais em quadros explicativos maiores e mais
sofisticados, ou quer como mudana de perspectiva analtica ainda
parcialmente vazada em argumentos naturalistas, mas em todos os
casos, visando a compreenso da realidade nacional a partir da
produo de um conhecimento que respondesse e se adequasse a sua
especificidade. 205 Manuel Bonfim, Oliveira Viana e Paulo Prado so
exponentes notveis desse esforo de compreenso enraizada e do
paulatino e tambm ambguo afastamento da concepo naturalista
da identidade. 206

O pensamento de Manuel Jos do Bonfim representativo da


primeira opo a contestao das implicaes racistas e
evidencia de forma eloqente a dificuldade de se escapar aos
pressupostos das interpretaes e idias biologicistas criticadas
quando no h possibilidade de se desprender dos modelos
analticos que as sustentam. Por outras palavras, Manuel Bonfim
apresenta o paradoxo da crtica que repe parcialmente o

205
Joo Cruz Costa, Contribuio histria das idias no Brasil, pp. 420-423.
206
Na gerao de autores cujas obras viram luz entre 1914 e 1930, alm dos
trs autores mencionados, Joo Cruz Costa salienta: Vicente Licnio Cardoso,
Ronald de Carvalho e Azevedo de Amaral (ibid. pp. 423-431). Por sua vez, na sua
afamada reviso do pensamento autoritrio, Bolivar Lamounier contempla autores
como Alberto Torres e Francisco Campos, incluindo tambm Azevedo de Amaral e o
prprio Oliveira Vianna; cf., Formao de um pensamento autoritrio na
primeira repblica Uma interpretao, pp. 345-48, in Boris Fausto (dir.), O
Brasil repulicano 2. Sociedade e instituies (1930-1977).
162

criticado por permanecer presa nos seus pressupostos; e nesse


sentido, no banal lembrar sua profisso de mdico e a
disposio para o uso de figuraes biolgicas, como atestado por
seu recurso ao parasitismo enquanto caracterizao crtica dos
vnculos entre a metrpole e a colnia, primeiro, e do Estado com
a nao, depois.207 Em argio contra a teoria das raas
inferiores o autor arregimenta autoridades na matria que, pela
afinidade de posies, lhe permitem mostrar a legitimidade de
suas idias no campo do conhecimento cientfico: Waitz, Martin
de Moussy e Quatrefages afirmam que os mestios so pelo menos
iguais em inteligncia aos seus progenitores de raa superior.
Este ltimo Quatrefages, refere-se nos termos mais
encomisticos s sociedades sul-americanas, onde a mestiagem
teria, no seu parecer, desenvolvido qualidades apreciveis [...]
sobretudo no Brasil, onde, no existindo preconceito de cor, os
mestios tm podido desenvolver as suas aptides e tm mostrado
uma decidida superioridade artstica sobre as duas raas
208
mes. Sem sombra de dvida, o pensamento do autor representa
uma ruptura com o ponto de vista dominante na poca, ainda mais
em um momento em que, segundo Moreira Leite, [...] os
intelectuais s discordavam quanto s razes da nossa
209
inferioridade como povo. Para Bonfim, as caratersticas das
raas erradamente tidas como inferiores eram resultantes de uma
socializao deficiente ou, no limite, ausente: No so maus;
so violentos, reflexos, espontneos por incultos e
ignorantes; falta-lhes a inibio superior, fruto da educao;
ou ainda, [...] estes defeitos todos so devidos simplesmente
falta de educao social. Ensinem-lhe a trabalhar, inspirem-lhe
desejos novos [...] e o caboclo aceitar, e se habituar a

207
Cf., Jos Murilo de Carvalho, repblica e tica, uma questo centenria,
in Renato Raul Boschi (org.), Corporativismo e desigualdade A construo do
espao pblico no Brasil, pp. 36-7. Quanto ao pensamento de Manuel Bonfim, cf.,
Amrica Latina: Males de origem,(1905) particularmente o captulo As novas
sociedades Elementos essenciais do carter; raas colonizadoras; efeitos do
cruzamento, pp. 233-267.
208
Ibid., p. 264.
209
Dante Moreira Leite, op. cit., p. 251.
163

trabalhar. 210 No entanto, na crtica s teorias raciais


imperantes, Bonfim, apesar de seu empenho em trazer tona os
processos de socializao, acode aos argumentos disponveis que,
em ltima anlise, levam mais uma vez reificao da raa como
fator com poder explicativo: h caratersticas prprias s raas
e aos efeitos de sua miscigenao, embora passveis de
aperfeioamento por expedientes no genticos.

Por sua vez, Francisco Oliveira Vianna, no movimento de sua


vasta obra, acabou realizando uma depurao de seus postulados
raciais que, todavia, permaneceram preservados de forma cada vez
mais moderada e inseridos em quadros explicativos maiores e mais
sofisticados. No que nesse percurso os argumentos do autor
tenham se desvencilhado por completo das teses raciais, mas
existe deslocamento perceptvel entre Populaes meridionais do
Brasil: Histria, organizao, psychologia; paulistas,
fluminenses, mineiros (1918); Pequenos estudos de Psychologia
social (1921); Evoluo do povo brasileiro (1923); Raa e
assimilao (1932) livros carregados de uma psicologia
naturalista, ou seja, animada por determinaes ambientais e
raciais , e o grande balano final de seu pensamento, exposto
em Instituies polticas brasileiras (1949), em cujas pginas
realiza uma reviso de algumas de suas teses anteriores luz do
direito costumeiro e das contribuies das abordagens culturais,
introduzidas no pas na dcada de 30. 211 Parece findo o tempo em
que Oliveira Vianna suscitava reaes iradas no pensamento
prezado como progressista, levando a autores de juzo normalmente

210
Manuel Bonfim, op. cit., pp. 267 e 240, respectivamente.
211
Os primeiros trs captulos da ltima obra esto dedicados a sistematizar as
propostas tericas sobre a cultura, passando a limpo as idias do prprio
autor no tocante devida relao analtica entre fatores naturais e culturais:
[...] a escola culturalista moderna es [sic] reconhecendo que a cultura no
pode explicar tudo, nem que o indivduo seja apenas produto da cultura [ ...]
No esta muito longe o dia em que a sociologia ter de reconhecer na gnese
das culturas e nas transformaes das sociedades no apenas o papel da
hereditariedade individual e do grande homem, mas mesmo o papel da raa. Na
verdade, tudo parece afluir para uma grande sntese conciliadora [...] passou
definitivamente a poca do exclusivismos monocausalistas. Francisco Oliveira
Vianna, Instituies polticas brasileiras, (1949) pp. 58-9.
164

sereno, como Moreira Leite, a cometer arroubos crticos


despropositados: [...] esses livros tiveram vrias edies e
foram citados a srio como se representassem algo mais que a
imaginao doentia de um homem que deve ter sido profundamente
infeliz. 212

Hoje possvel reconhecer que os trabalhos de Oliveira


Vianna tiveram influncia duradoura para alm da rbita do
pensamento autoritrio,213 revestindo de significado idias e
termos que, reapropriados por outros autores, continuaram a
circular com signo parcialmente trocado a trade cl feudal,
cl parental, cl eleitoral; a famlia senhorial, o
nepotismo, o afilhadismo, o personalismo, a aristocracia
rural, a solidariedade parental, o insolidarismo e o elenco
poderia se estender. 214 A leitura mais instigante desses trabalhos
levaria a depositar a tnica nos processos histricos e
culturais, e por certo, h elementos para tanto: a identidade
nacional no definida por determinismos naturais, seno pelo peso
historicamente esmagador da vida rural, o que teria feito do
brasileiro um homem do campo e sendo este o trao realmente
nacional do seu carter,215 a progressiva urbanizao teria
gerado certos desajustes que, em crasso equvoco, interpretes
pouco atentos acusariam como sintoma de decadncia social e de
corrupo da identidade. 216 Nessa leitura, tambm a vida pblica

212
Dante Moreira Leite, op. cit., p. 232. Em comentrio que abre o balano
final de Populaes meridionais do Brasil, Leite afirma: [...] o sentido de
toda essa elaborao confusa e contraditria, fruto de uma fantasia um pouco
desordenada, que se aproxima de certas formas de doena mental [...]. (p. 229)
213
Cf., Bolivar Lamounier, op. cit., pp. 345-48, 356-58 e 373-4.
214
Cf., Francisco Oliveira Vianna, Instituies polticas..., op. cit., pp.
149-231. Cf., tambm, Angela de Castro Gomes, A poltica brasileira em busca
da modernidade: na fronteira entre o pblico e o privado, in Lilia Moritz
Schwarcz, Histria da vida privada no Brasil Contrastes da intimidade
contempornea, pp. 507-11, 518-9.
215
Francisco Oliveira Vianna, Pequenos estudos de Psychologia social, (1921) p.
17 (itlicas no original).
216
A agudeza da observao de Oliveira Vianna vale a citao por extenso: O
que est passando no Brasil no a degenerao do carter nacional; coisa
de outra natureza. O que est dando nossa sociedade esta apparncia de
corrupo e degenerao, por um lado, e, por outro, esta impresso de desalento
165

encontraria diagnstico no campo de uma psicologia alheia aos


condicionamentos raciais: Este um dos traos mais
caratersticos da nossa psychologia social [a inexistncia do
interesse coletivo] e, infelizmente, estamos muito longe de vel-o
desapparecer como elemento determinante da nossa conduta na vida
pblica. 217 Porm, tal leitura, embora mais instigante,
negligenciaria o aspecto que aqui interessa, isto , a
ambigidade do pensamento de Oliveira Vianna, cuja interpretao
da sociedade acode existncia de substratos psicolgicos e
culturais ainda parcialmente presos em uma matriz naturalista.
Afinal, a ausncia do interesse coletivo na vida nacional, para o
autor, obedece a outra ausncia, a de dois tipos de atributos
abundantes em sociedades como a inglesa: o primeiro de ndole
biolgica porque se prende ao temperamento da raa e o
segundo de carter moral, decorrente da formao social e
218
poltica do povo.

com a publicao de Retrato do Brasil - Ensaio sobre a


tristeza brasileira (1927), obra breve e bela pela singeleza de
sua articulao interna, que Paulo da Silva Prado ensaia uma
interpretao estritamente psicolgica da histria do Brasil e
dos dilemas de seu presente. 219 No h caratersticas congnitas a
explanarem a configurao social do pas, mas tenses entre
impulsos decantados mediante longos processos histricos, cujos
resultados se fixaram, primeiro, como traos dos indivduos e,
depois, mediante influncia secular na vida social, como feies
constitutivas da psique nacional. 220 Destarte, a psicologia da

e egosmo, pode-se compendiar nesta frmula synthetica: Tendncia, de origem


recente, das classes superiores e dirigentes do paiz a se concentrarem nas
capitaes; dahi, como conseqncia, uma crise intensa e extensa nos seus meios
profissionais de subsistncia. (Ibid, p. 20, frisado no original)
217
Francisco Oliveira Vianna, O idealismo da constituio, (1924) p. 101.
218
Ibid, pp. 98-9.
219
Segundo a avaliao de Moreira Leite, trata-se da [...] a primeira
interpretao rigorosamente psicolgica de nossas histria e de nosso carter
nacional. Op. cit., p. 262.
220
Paulo Prado, op. cit., p. 142 e 195. Cabe mencionar, em comentrio marginal,
o extraordinrio de Carlos Augusto Calil organizador da edio aqui utilizada
166

descoberta no pode ser inferida a partir das caratersticas


raciais inerentes s populaes que concorreram para o povoamento
destas regies, pelo contrrio, tem de ser reconstituda no
interior do processo da colonizao. Representantes de um mundo
que estava a se desvencilhar da rgida moral religiosa, a
Substituir Obedincia a Vontade individualista (p.54), os
conquistadores encontraram nestas terras, longe da Europa
policiada, espao para a libertao de sua mocidade e
individualismo particularmente, para a expanso de uma
sensualidade livre. O primeiro grande impulso assim construdo
fora a luxuria, inferior ao segundo, causa da empreitada colonial
e da expanso e retrao dos ncleos de povoamento: a cobia
ambio mais poderosa e ainda mais representativa das tendncias
individualistas da poca. Assim, Dominavam-no [ao colonizador]
dois sentimentos tirnicos: sensualismo e paixo do ouro. A
histria do Brasil o desenvolvimento desordenado dessas
obsesses [...]. (p.139) A conjugao dessas obsesses, todavia,
acarretou surpreendente resultado: visto que ambos os impulsos
so extenuantes devido a impossibilidade de saci-los, sua
tenaz atividade sucedeu a tristeza. Paulo Prado resume a lgica
desse paradoxo em formulao sinttica, quase matemtica:
Luxria, cobia: melancolia (p. 142). O decurso dos sculos
coloniais legara ao Brasil uma raa triste, cujas feies s
piorariam com o advento da sensibilidade romntica no sculo XIX,
cabendo ao presente a difcil responsabilidade de cortar os
liames com esse fardo. Diante de tamanho desafio, a revoluo e a
guerra parecem ser os nicos instrumentos suficientemente
221
efetivos.

no estabelecimento do texto. Em virtude da utilizao mais extensa da obra em


questo, doravante ser referida no corpo do trabalho com o nmero da pgina
correspondente.
221
O extraordinrio acolhimento conquistado pelo livro deveu-se, em boa
medida, ao fato de a Revoluo de 30 ter coincidido com passagem do Post-
scriptum, na qual Paulo Prado afirma ser o heri providencial [...] uma
criatura das vicissitudes da guerra [...] ser entre ns, numa longnqua
possibilidade, quem sabe, um gacho do sul [...]. Op. cit., p. 209.
167

Para os propsitos que aqui interessam, a singularidade da


obra em questo no radica apenas no teor psicolgico da anlise,
mas no fato de se encontrarem nela, de forma mais ou menos
acabada, duas caratersticas imprescindveis para a consolidao
da lgica do ethos pblico. Com maior preciso, embora sejam
perceptveis em Paulo Prado claras incurses no modelo racial, a
assuno de outra tica psicolgica gerou relevantes
mudanas analticas que, pouco depois e por caminhos diversos

que no necessariamente os da sempre apelvel influncia ,


apareceriam estabilizadas como pressupostos na literatura
tributria do ethos pblico. Em primeiro lugar, ao desmitificar
as feies imutveis da natureza racial, lanando mo do processo
histrico de constituio do perfil psicolgico do brasileiro, o
autor prope uma concepo da identidade nacional que, eis a
questo, leva em seu cerne a cristalizao de novo determinismo
embora desta vez pertencente ao mundo histrico-social. A
despeito de o carter nacional no ser simples emanao das leis
naturais, os fatores que o determinaram vincaram to fundo que,
poder-se-ia dizer, definiram uma segunda natureza: Desses
excessos da vida sensual ficaram traos indelveis no carter
brasileiro. (p. 139) Trata-se da [...] filosofia de senzala, em
maior ou menor escala latente nas profundezas inconfessveis do
carter nacional (p. 195). claro que as ticas novas soem
alicerar sua viso em chaves explicativas novas, e que essas
chaves, se inquiridas externamente, podem ser reputadas como mais
um modo de determinismo; todavia, para alm do carter simplrio
desse tipo de crtica, o que conveniente salientar a
reposio essencializada da identidade mediante a definio de
seus verdadeiros traos indelveis , cuja ndole psicolgica
plurissecular a torna uma espcie de segunda natureza, avessa a
qualquer modelagem pelo mundo das instituies polticas e quase
hermtica mudana. Como ser visto, essa primeira
caracterstica opera largamente na lgica do ethos pblico.
168

Em segundo lugar, a constituio de uma identidade assim


acerada comporta conseqncias de interesse quanto compreenso
da vida e do espao pblicos e, portanto, do mundo da poltica.
Tal reconstruo analtica permite discernir os elementos que
forjaram as feies da sociabilidade primria de modo a coloc-la
como pedra angular do universo das relaes sociais e, por
conseguinte, como fator iniludvel para a compreenso da
organizao institucional da sociedade. De fato, na sociabilidade
aviltada residiriam as causas profundas que explicam as
deficincias da vida pblica: verdade que as paixes [...] no
conhecem excees no limitado viver instintivo do homem [...],
muito embora aqui se desenvolveram de uma origem patognica
provocada sem dvida pela ausncia de sentimentos efetivos de
ordem superior. (p. 141) A personalidade coletiva, repleta de
determinaes antisociais, extravasa, assim, os limites da
sociabilidade primria e impregna e desvirtua toda possibilidade
de constituio de relaes impessoais prprias da vida e do
espao pblicos, logo, tambm do espao institucional da
poltica. A ineficcia da administrao metropolitana pouco teria
contribudo para mudar o quadro geral da vida na colnia e ocupa,
na anlise de Paulo Prado, a posio de um fator externo que
acirra a dinmica endgena de degradao estimulada pelo carter
nacional: Na desordem da incompetncia , do peculato, da
tirania, da cobia, perderam-se as normas mais comezinhas na
direo dos negcios pblicos. (p. 202) Enfim, como se a
histria da configurao da psique nacional o relato a

desvendar a intimidade da alma do brasileiro fornecesse no


apenas uma chave para se entenderem certos traos distintivos da
sociabilidade local, mas a radiografia veraz do carter acanhado
ou francamente pervertido da vida pblica no Brasil. A deduo de
linhas mestras para a caracterizao da vida pblica, a partir do
estabelecimento de uma sociabilidade fundamental psicologicamente
ancorada, tambm encontra-se presente de forma ampla na
literatura do ethos pblico.
169

Porm, se falar em caratersticas compartilhadas pela


literatura do ethos pblico, ou em traos que operam largamente
na lgica analtica desse ethos, dista muito de imputar
paternidade inconteste a qualquer autor, cuja idia seminal teria
sido expandida e multiplicada atravs da obra de epgonos,
crticos ou comentaristas imparciais. O percurso seguido at aqui
leva a equacionar a questo em termos de continuidade e
descontinuidade. De fato, uma parte da equao encontra-se j
suficientemente esboada, permanecendo de p a questo da
especificidade da origem do ethos pblico. De um lado, claro
que a busca das origens primevas escamoteia, sob a continuidade
meramente formal do plano temtico, a especificidade e as
rupturas de sentido que animam a reapropriao e recriao das
idias sempre formuladas diante de um horizonte de problemas
concreto. Do outro, ainda poderia ser pertinente se cogitar
acerca da origem da descontinuidade e, portanto, acerca dos
autores e obras responsveis pela ruptura. No agitado perodo
que antecede e acompanha a Primeira Repblica, os desafios
colocados pela tenso esboada mais acima entre a crtica
pungente dos problemas da poca e a elaborao construtiva das
frmulas que permitiriam encontrar sadas para a organizao e
estabilizao da nova ordem, decerto estimularam a renovao do
pensamento poltico-social como mostram as crticas do pensamento
autoritrio Constituio de 1891; contudo, esses desafios no
podem ser constitudos em motivo suficiente para o abandono das
explicaes raciais sobre a identidade nacional, incompatveis
por definio com a lgica do ethos pblico. Os modelos scio-
lgicos que focaram a ateno em dimenses da sociedade como a
cultural, a psicolgica ou a econmica, entraram decisivamente no
pensamento poltico-social na dcada de 30 com o pano de fundo
da revoluo e da industrializao , quando vieram luz
170

pblica os clebres trabalhos de Gilberto Freyre (1933), Srgio


Buarque de Holanda (1936) e Caio Prado Jnior (1933). 222

Os avanos disciplinares da antropologia, da psicologia e


da sociologia forneceram as bases para reeditar o tema da
identidade ou carter nacional, cujos elementos puderam ser
desvencilhados dos modelos raciais e reapropriados em novo
registro. Na verdade, as explanaes raciais resolviam com enorme
economia de recursos um problema que no cessou de instigar,
incomodar at, a teoria sociolgica: se, no universo da fsica, a
dinmica da continuidade segue os ditames da lei da inrcia, qual
o principio de causao equivalente no mundo social? Isto , o
que explica a continuidade do comportamento social ou melhor,
embora abstrato, qual o princpio de identidade diacrnica da
sociedade? Desde a perspectiva racial e naturalista, a resposta
relativamente simples e bastante contundente: tudo decorre da
influncia contnua do ambiente e/ou est inscrito na legalidade
da biologia, e por isso, o comportamento social pode ser moldado
a partir da miscigenao dos ditames genticos e, no limite,
amenizado quanto a seus traos indesejveis mediante a
interveno de fatores externos como a educao. Tanto a
antropologia, encetando o desbravamento da especificidade da
cultura e das diferenas culturais, quanto a psicologia,
desvelando a obscura legalidade e a complexo da estrutura
psquica, trouxeram tona complexos universos de novas mediaes
sociais e consolidaram aparatos analticos que introduziram
outras categorias no lugar da inrcia biolgica. 223 No

222
No caso de Caio Prado, seu primeiro trabalho Evoluo poltica do Brasil,
mas h quem atribua a Formao do Brasil Contemporneo, publicado s em 1942, o
verdadeiro papel de divisor de guas na historiografia brasileira, inaugurando
o estudo dos processo materiais que depois seria consagrado sob o rubro de
histria econmica. Cf. Fernando Novais, Caio Prado Jr. na historiografia
brasileira. In Reginaldo Moraes, Ricardo Antunes e Vera B. Ferrante (orgs.),
Inteligncia Brasileira, pp. 9-26; Evaldo Cabral de Mello, Razes do Brasil
e depois. In Srgio Buarque de Holanda, op. cit. pp. 189-193.
223
A desbiologizao da sexualidade um caso particularmente elucidativo
pelo tema e pelo deslumbrante exerccio de esvaziamento das premissas do senso
comum realizado por Freud; cf. Trs ensaios sobre a teoria da sexualidade
(1905).
171

fortuito que Gilberto Freyre afirmasse serem as casas-grandes


[...] at hoje onde melhor se exprimiu o carter brasileiro; a
nossa continuidade social.224

bem sabido que, alicerada no conceito de cultura, a


antropologia realizou a crtica do conceito de raa de forma
particularmente bem-sucedida e que a obra de Freyre tributria
direta dessa crtica, desenvolvida de forma relevante no trabalho
de Franz Boas a quem conheceu na Universidade de Columbia.
Paradoxalmente, malgrado o fato de ter colocado em xeque as
pretenses explicativas e uniformizadoras dos argumentos raciais,
a prpria antropologia forneceu o ensejo para reformular a
questo da identidade nacional em registro bem mais apurado,
seno idneo, e engolfou na empreitada de apreender as culturas
globais ou as culturas nacionais Ruth Benedict e Margaret Mead
produziram, estimuladas pelo contexto da Segunda Grande Guerra,
algumas das obras mais representativas dessa empreitada: The
chrysanthemum and the sword patterns of japanese culture
(1946) e And keep your powder dry an anthropologist looks at
America (1942), respectivamente. 225 Por sua vez, a psicologia ou,
de modo mais preciso, a psicanlise, alargou a pouco e pouco seu
escopo de reflexo, remontando a sistematizao da prtica
clnica at atingir o patamar do que Sigmund Freud, ciente das
conotaes pretensiosas de sua escolha, chamara de
metapsicologia. Essa derivao da psicanlise, segundo acreditava
Freud, fornecia pela primeira vez a possibilidade do raciocnio

224
Gilberto Freyre, Casa..., op. cit. p. 36 (frisado de AGL). No caso de
Buarque de Holanda, a obra em questo normalmente caraterizada como
sociolgica, o que correto; todavia, os tipos sociolgicos do autor so, a um
tempo, psicolgicos; cf., Razes do..., op. cit., pp. 40, 43, 144, 146, 148,
158, 177 e 185.
225
Moreira Leite atenta para esse papel crtico da antropologia como
contribuio negativa ao conceito do carter nacional, definindo a segunda
fase como uma contribuio afirmativa desse conceito. Cabe salientar que Ruth
Benedict publicara em 1934 Patterns of culture, pois embora os livros citados
sejam dois estudos de caso amplamente conhecidos graas ao contexto da
segunda guerra mundial , embasaram-nos formulaes amadurecidas na dcada
anterior. Op. cit. pp. 47-48, 61-69; tambm cf. Roger Bartra, op. cit. pp. 18-
19.
172

especulativo ancorado no conhecimento emprico-cientfico,


superando assim o carter meramente intuitivo da filosofia. 226 A
partir dessa ampliao inicial para alm do comportamentalismo, a
psicologia fez surpreendente incurso no campo das humanidades,
no qual, alm de introduzir novo registro para se pensar nos
problemas sociais como condicionados pelas caratersticas
constitutivas da psique coletiva, estimulou volumosa produo que
viria configurar o corpus da literatura especializada em
psicologia social. O trabalho clssico de Theodor Adorno, A
personalidade autoritria (1950), constitui, sem sombra de
dvida, uma obra-prima dessa copiosa e desigual literatura, que
tambm alastrara sua presena na Amrica Latina. Cabe ento
frisar, que na primeira metade do sculo XX, especialmente a
partir da terceira dcada, parte das reflexes sobre a
especificidade do ser brasileiro insere-se no movimento
internacional dos padres de conhecimento de vanguarda aceitos,
isto , partilha do instigante momento da assimilao da
psicologia dentro do arcabouo conceitual da cincias sociais
contando para isso com forte tradio temtica local, bem munida
de tipos e caracteres prestes a serem reapropriados. Longe de ser
mero trabalho mecnico de importao de idias, conformado com
aquilo que havia tempo tinha sido amplamente criticado como
bovarismo da vida nacional, tratou-se de seminal esforo de
renovao do pensamento, de um sopro de radicalismo intelectual
e anlise social que eclodiu depois da revoluo de 1930 para
diz-lo com as palavras de Antonio Candido.227 Se em ambos os
casos, o da antropologia e o da psicologia, a importncia de seu
impacto na redefinio dos padres de conhecimento decorreu do

226
Sigmund Freud, Ms all del principio del placer, (1920) in Obras completas
de Freud vol. II; particularmente pp. 277-282, 321-342. Sem entrar no mrito
das pretenses do autor, sua obra forneceu arcabouo analtico
extraordinariamente bem-sucedido, na constituio do campo disciplinar, para
determinar os processos psquicos como objeto de conhecimento processos
relegados condio de caixa preta nas abordagens comportamentalistas da
poca. Cf., Nestor Braunstein, Psicologia: ideologia y ciencia.
227
Antonio Candido, O significado de Razes do Brasil (1967). In Srgio
Buarque de Holanda, op. cit., p. 9.
173

fato de revolucionarem o estado das artes, no possvel


atribuir igual valor repetio extempornea das formulaes
surgidas nesse contexto. Isto trar conseqncias relevantes na
elucidao da forma pela qual o ethos pblico continua a ser
reproduzido hoje na literatura.

Em suma, os novos aportes da antropologia e da psicologia


foram incorporados para equacionar de modo mais satisfatrio e
nuanado a questo da identidade: a permanncia diacrnica de
certas feies que configuram a identidade encontrou veculos de
transmisso adequados na cultura e no carter entendido a
rigor como estrutura de ndole psquica. Trata-se, para diz-lo
dentro do arcabouo de mudanas conceituais operadas na obra de
Gilberto Freyre, da instituio da diferena entre raa e cultura
e de seu desdobramento na distino entre hereditariedade de
raa e hereditariedade de famlia.228 precisamente a partir
da incorporao e consolidao de tais categorias veiculadoras da
continuidade que se consolidou uma concepo propriamente
psicolgica e cultural da identidade nacional, cujos traos
decerto absorveram, em termos de reapropriao, elementos
oriundos do secular tema da brasilidade. Entretanto, tal
continuidade oculta, mais uma vez, relevantes mudanas de sentido
no uso da concepo de identidade, no mais interpretada em
registro racial ou naturalista, nem apenas como a condensao da
impotncia e dos empecilhos enraizados que obstavam as
transformaes necessrias para a modernizao do pas. Nos
autores que pensaram o Brasil diante do horizonte aberto pela
revoluo de 30, a identidade a um tempo virtude e defeito,
compsito decantado no decorrer de longos processos histricos
que, incorporado cultural e psicologicamente, carateriza de forma
mais ou menos unitria o conjunto da populao no as raas ou
certas camadas. Por isso, a identidade , em tese, passvel de

228
Gilberto Freyre, Casa... op. cit. p. 18.
174

mudana mediante o efeito vagaroso das tendncias scio-


econmicas de longo prazo.

A percepo da identidade nacional, assim concebida,


consolidou-se e generalizou-se de tal maneira que at um autor
como Caio Prado, insuspeito de qualquer essencializao cultural
ou psicolgica, concordara com ela: Uma tal atitude da grande
maioria, da quase totalidade da colnia e relao ao trabalho, de
generalizada que , e mantida a travs do tempo, acabar
naturalmente por se integrar na psicologia coletiva como uma
trao profundo e inerraigvel do carter brasileiro.229 Os
trabalhos mais notrios e que maiores repercusses tiveram na
redefinio da questo da identidade nacional e, por conseguinte,
na criao do ethos pblico, foram, claro, a tetralogia
incompleta de Freyre, Introduo histria da sociedade
patriarcal no Brasil, e o clssico, quanto esttica sbria e ao
contedo, Razes do Brasil, de Buarque de Holanda. 230 A um tempo,
no corpo dessas obras estimulara-se a renovao do pensamento
poltico-social e condensara-se de forma extremamente apurada o
tipo de transformaes e inquietaes que animavam a
multiplicao de tentativas para explicar o Brasil. Ainda mais,
para alm da pertinncia histrica, acadmica ou disciplinar das
idias e teses a exploradas, e com independncia das crticas
parciais ou de francas refutaes trazidas tona durante dcadas
pela proliferao dos estudos sociais e pela especializao do
conhecimento, fato que o efeito de ambos os trabalhos atingira
a proeza de contribuir de forma decisiva para cristalizar, com
surpreendente velocidade, modos de se organizar o pensamento
acerca da nao e do Estado com diversos desdobramentos:
integrao social e democracia, sociedade e poder, cultura e

229
Caio Prado Jnior, op.cit., p. 348.
230
A saga de Freyre integrada por Casa-grande & senzala Formao da
famlia brasileira sob o regime de economia patriarcal (1933), Sobrados e
mucambos Decadncia do patriarcado rural e desenvolvimento do urbano (1936) e
Ordem e progresso (1959); no fora realizado o projeto de escrever o quarto
volume intitulado Jazigos e Covas Rasas. Para a anlise da constituio do
ethos pblico resultam particularmente relevantes as duas primeiras obras.
175

poltica, tradio e modernidade, privado e pblico. No que diz


respeito a problemtica englobada nesse ltimo binmio

pblico/privado , consolidara-se um modo de apreend-la e


equacion-la a partir da lgica analtica do ethos pblico. De
fato, esses modos, embora aparentemente esquecidos ou apenas
suscitados nos elencos da histria das idias, sobrevivem ainda
hoje e continuam a informar os pressupostos de muitas anlises
que se acreditam isentas de qualquer influncia do belo,
ultrapassado e controverso ensasmo desses autores. Sem dvida
foram constitudos modelos de pensamento e isso que define a
vitalidade de tais obras, em que pesem as revises crticas
demasiadamente confortveis que, no raro e esquecendo o
contexto, julgaram os contedos dos textos ora atravs do crivo
da pertinncia emprica burilada e fixada por dcadas de
produo acadmica ora por sua adequao ou inadequao s
teorias e convices polticas do presente.
176

A RAPSDIA DO ETHOS PBLICO

4. O ncleo e as variaes dos argumentos

Para abordar o surgimento e rpida consolidao do ethos


pblico, enquanto modo de se organizar o pensamento acerca da
relao entre o pblico e o privado no pas, pertinente alargar
o escopo e contemplar outros trabalhos notrios da poca, visando
reconstituir a reproduo e difuso de certo padro lgico de
anlise. Trata-se antes da reconstruo de uma espcie de sistema
de ressonncia, no qual ecoa e se reproduz a lgica do ethos
pblico, do que de um empenho de exegese. De fato, as teses que
em Freyre e Buarque de Holanda resultavam dignas de polmica e,
por isso, merecedoras de argumentao pormenorizada ou de provas
reputadas convincentes, em menos de uma dcada tornaram-se
premissas de trabalhos e autores contemporneos, quer para a
apreenso de outros problemas, quer para o aprofundamento de suas
conseqncias. Os trabalhos a serem contemplados representam
essas duas opes. A primeira obra, de Nestor Duarte (1939),
apesar de submetida a estranho esquecimento, constitui referncia
obrigatria porque devotada na ntegra ao exame do ethos pblico,
ou melhor na terminologia de Duarte , ao exame da
estruturao nacional da poltica sob o jugo do patriarcalismo. 231
Trata-se da elaborao dos saldos polticos do familismo, que
embora de corretssima formulao em Freyre e em Buarque de
Holanda segundo o prprio autor , teria permanecido preso nos
lindes de uma histria social ntima ou do problema cultural

231
Por algum motivo no explicitado nos seus livros, Dante Moreira Leite (O
carter... op. cit.) e Carlos Guilherme Mota (Ideologia... op. cit.) no
dedicam qualquer ateno ao trabalho de Nestor Duarte, A ordem privada e a
organizao poltica nacional (1939); isso, a despeito de o seu pensamento se
enquadrar perfeitamente dentro dos temas analisados por esses autores.
177

Brasileiro. 232 Quanto ao segundo caso, no obstante serem algo


extemporneos e, nessa medida, parcialmente deslocados do debate
da dcada anterior, os trs volumes da alentada obra de Fernando
de Azevedo, A cultura brasileira Introduo ao estudo da
cultura no Brasil (1943), so menos um esforo de aprofundamento
das idias cristalizadas nos livros de Freyre e Buarque de
Holanda assumidas sem maiores reparos , do que uma ambiciosa
empreitada monogrfica dirigida sistematizao histrica do
estado da cultura no pas segundo a acepo clssica e
restrita do termo.233

claro que no percurso da dcada de 30 e no comeo dos


anos 40 vieram luz outros trabalhos voltados reelaborao do
problema da identidade nacional e suas implicaes polticas, e a
despeito de terem gerado efeitos menores no longo prazo, quer
pela menor fortuna de sua recepo pela crtica, quer por suas
qualidades inferiores ou por outras razes, eles sem dvida
exprimiram preocupaes mais ou menos semelhantes e contriburam
na configurao do ambiente de renovao intelectual do momento.
Sem pretenses de arrolar um elenco exaustivo possvel
mencionar, dentre outros, os seguintes autores que contriburam a
difundir e fixar o novo olhar sobre a questo da identidade
nacional: Tristo de Atade, Traos da psicologia do povo
braisleiro (1934); Azevedo Amaral, O Brasil na crise atual
(1934); Alfredo Ellis Jr., Populaes paulistas (1934); Manuel
Bonfim, O Brasil (1935); Afonso Arinos de Melo Franco, Conceito
de civilizao Brasileira (1936); Artur Ramos, Introduo
psicologia social (1936); Milton Silva Rodrigues, Educao

232
Nestor Duarte, A ordem... op. cit., pp. 62-63. O autor se prope a realizar
um ensaio poltico para extrair as conseqncias polticas da ordem familiar
patriarcal que em Freyre apareceria como histria da intimidade e em Buarque de
Holanda como reflexo do problema cultural brasileiro.
233
O trabalho de Fernando de Azevedo, A cultura brasileira Introduo ao
estudo da cultura no Brasil, publicada em 1943, normalmente assimilado
produo sociolgica da dcada de trinta; cf. Dante Moreira Leite, O carter...
op. cit., p. 293; Carlos Guilherme Mota, Ideologia... op. cit., p. 75; Octvio
Ianni, A idia... op. cit., p. 30.
178

comparada O Brasil, o povo e sua ndole (1938).234 Contudo, a


compreenso do ethos pblico deve ser formulada e resolvida no
terreno conceitual, constituindo analiticamente como problema a
prpria existncia dessa noo, cuja lgica dista de ser um
simples dado posto pela sucesso de autores e obras alinhados com
esmero monogrfico. O esforo de conceituao visa contornar o
risco, to prprio de certa histria do pensamento, de ocultar o
problema pelo exerccio de nomeao das idias. Nesse sentido,
no h pertinente enfatiz-lo de novo qualquer
possibilidade de definir a paternidade do ethos pblico, pois
alm de emergir apenso no corpo de uma discusso muito maior
acerca da identidade nacional, no aparece propriamente como tal
nos textos dos autores que intervieram nesse debate. Freyre
utiliza de forma explcita o termo ethos como sinnimo de carter
ou de traos permanentes da cultura, sendo possvel se falar em
ethos nacional, ethos brasileiro, ethos do povo, ethos
235
lusitano, e outros ethos; porm, no h qualquer meno ao
ethos pblico pois, conforme argumentado nestas pginas, ele
constitui uma peculiaridade apensa ou derivada do ethos ou
identidade nacional manifestao do mpeto do privado e de
sua obra edificadora que, indiretamente, rarefaz o espao vital
do pblico condenando-o exigidade. Assim, o ethos pblico
constitui um recurso analtico para isolar, apreender e
caraterizar em sua especificidade um modo de explicao de larga
presena, que de outra maneira teria de ser chamado de forma
demasiado imprecisa de culturalismo ou psicologismo aplicado
interpretao do espao pblico no Brasil.

234
Cf. Fernando de Azevedo, A cultura... op. cit., pp. 203-238; Dante Moreira
Leite, O carter... op. cit., pp. 233-247, 250-255.
235
V. gr.: [...] formao do carter (ethos) do brasileiro; Gilberto
Freyre, Sobrados e Mucambos Decadncia do patriarcado rural e desenvolvimento
do urbano, (1936) p. 612. Ou tambm: [...] ethos [...] como constantes de
valores e formas de sociedade e de cultura independentes de substncias tnicas
e, mesmo, etnogrficas [...]; Gilberto Freyre, Problemas brasileiros de
antropologia. (1943) p. XXVII, citado em Elide Rugai Bastos, Gilberto Freyre e
a questo nacional, in Reginaldo Moraes, Ricardo Antunes e Vera B. Ferrante
(orgs.), Inteligncia Brasileira, p. 60.
179

Pois bem, o ethos pblico s adquire cabal sentido no


contexto analisado na seo anterior, quer dizer, vinculado de
forma inextricvel fora da identidade nacional concebida como
uma construo histrica secular, cuja estrutura se fez em
cdigos culturais e psicolgicos aos que responde o comportamento
dos indivduos. manifestao e operao do ethos pblico no
apenas subjazem os constrangimentos onipresentes da cultura e da
psicologia coletiva, como complexos corporalizados nos
sujeitos singulares de disposies para se agir no mundo e
para represent-lo. Na verdade, ele responde a outra
cristalizao ideolgica de muito maior envergadura que engloba e
dirige esses constrangimentos e que, portanto, tambm o
subordina. Trata-se da existncia de um ethos superior, a
brasilidade, atrelado ao mito de origem da nao e da identidade
nacional, cujo avesso , precisamente, o ethos pblico. Com maior
preciso, a leitura do espao pblico a partir do ethos apenas,
como ser mostrado logo a seguir, a traduo da idiossincrasia da
sociabilidade nacional essencialmente privatista,
patrimonialista, personalista, rural, familiar, agnatista ou
patriarcal, rememorando suas denominaes mais usuais , para um
terreno menor: o da vida pblica. Nessa leitura, tudo se passa
como se um mundo, cuja nota distintiva sua organizao integral
sob gide do privado, tivesse produzido a subsuno do pblico,
tornando-o uma projeo do privado: a cidade um mero apndice da
fazenda, a vida pblica uma simples transposio da sociabilidade
familiar e a poltica uma ferramenta de aambarcagem na mo dos
poderes patriarcais. Em outras palavras, a anlise da vida
pblica como sociabilidade regida pelo ethos, leva a propor a
concluso iniludvel da absoro do mundo das relaes impessoais
dentro da teia hierrquica das relaes privadas ora
protetoras ora inquas. O privado seria, ento, reposto
permanentemente sob uma roupagem pblica que oculta a
continuidade essencial entre ambos.
180

A consolidao do ethos pblico como modo de organizao


do pensamento independe de uma linha de argumentao nica ou de
qualquer forma de exposio a rigor sistemtica: como se fosse
uma rapsdia, sua cristalizao produz-se a partir de variaes
em torno do ncleo conceitual recm formulado. Cumpre esclarecer
que tal formulao, embora fiel nos traos principais,
estilizada e no necessariamente corresponde ponto por ponto com
o pensamento dos autores assinalados. Ainda mais, da existncia
de elementos iguais ou semelhantes nos textos de Freyre, Holanda,
Duarte ou Azevedo no possvel inferir qualquer significado
homogneo no interior das respectivas obras, particularmente se
considerada a insero do ethos nas preocupaes maiores desses
autores seja com a questo da identidade nacional e do futuro
da pas em face das mudanas de longo prazo na estrutura
econmica, poltica e social do pas (no caso dos dois
primeiros); seja com o descompasso entre a existncia paradoxal
de vigorosa civilizao nacional combinada com o descaso pelo
mundo da cultura (Azevedo), ou com a continuidade dos empecilhos
a emperrarem a constituio e desenvolvimento da poltica e do
Estado modernos (Duarte).236 Sem transgredir essas ressalvas, a
montagem que levara consolidao do ethos pblico passvel
de reconstruo analtica graas ao fato de as variaes se
reportarem ao mesmo ncleo conceitual de forma no contraditria,
operando uma contnua reposio de argumentos por caminhos no
muito diversos e, por vezes, bastante parecidos.237 Diferentemente

236
Neste item, pela referncia contnua s obras em anlise no prprio corpo do
texto, sero utilizadas as seguintes abreviaes: Casa-grande & senzala (CG&S),
Sobrados e mucambos (SeM), Razes do Brasil (RdB), A cultura brasileira (CB), A
Ordem privada e a organizao poltica nacional (OP).
237
Sem dvida possvel realizar uma leitura que enfatize a oposio e no a
confluncia entre o pensamento de Freyre e de Buarque de Holanda e, de fato,
no raro esses autores recebem tratamento muito diferenciado; cf. v. gr.
Nathale Reis Itabora, A famlia colonial e a construo do Brasil: vida
domstica e identidade nacional em Gilberto Freyre, Srgio Buarque de Holanda e
Nestor Duarte. Mais ilustrativa a estranha operao mediante a qual Carlos
Guilherme Mota acusa o pretenso modernismo da obra freyreana (Ideologia...
op. cit., p. 55), como artfice da ideologia da cultura brasileira, sem
considerar no elenco a influente obra de Buarque de Holanda. Em sentido
semelhante, cf., tambm, Dante Moreira Leite, O carter... op. cit., pp. 268-
293. pertinente se ressalvar dos riscos das leituras retroativas que soem
181

da rapsdia na qual as variaes encontram na relao com a


pea escolhida o expediente especfico de sua constituio , o
ncleo que define o ethos pblico no preexiste a suas prprias
variaes, mas criado por elas e apenas por sua intermediao
atinge certo adensamento conceitual.

Para empreender tal reconstruo convm proceder


salientando, quer dizer, abstraindo, os principais passos no
itinerrio dos argumentos que, nos autores mencionados, levam
indiretamente deduo simultnea desse ethos e de suas
caratersticas. Primeiro, ao se abrir mo dos diagnsticos
apoiados em critrios naturalistas, faz-se imprescindvel colocar
no centro o novo veculo da continuidade social, a saber, a
tradio cultural especificamente a tradio lusa. Nesse
ponto, seja dito de passagem, Freyre tem sido surpreendentemente
injustiado, pois malgrado as inmeras pginas por ele dedicadas
anlise dos condicionamentos sociais negligenciados pelas teses
raciais, atribui-se-lhe com freqncia a pecha essencialista da
miscigenao em sentido racial e no cultural. Segundo,
preciso no apenas valorizar os aspectos positivos dessa
tradio, mas desvendar seu contedo e equacion-lo como a matriz
a partir da qual foram definidas as linhas primordiais da
identidade do Brasil. Terceiro, tal matriz ainda insuficiente
para compreender o pas, pois ela fora submetida ao avatar das
trs centrias coloniais, e nesse percurso sofrera importantes
transformaes que acabaram por definir as feies mais ou menos
originais da sociedade nacional que assim chegara ao sculo XX
devedora da uma herana rural plurissecular. Por fim, a questo
crucial para se refletir lucidamente no presente no a

interpretar as obras em questo a partir da trajetria poltica deveras


divergente de ambos os autores, pois nem sempre claro que as abordagens que
enfatizam as discrepncias acudam apenas ao corpo das obras. Particularmente no
que diz respeito ao ethos pblico, segundo ser viso nesta seo, h amplas
semelhanas e no poucas coincidncias pontuais. Quanto s trajetrias
polticas, cf. Antonio Candido, A viso poltica de Srgio Buarque de
Holanda; Mario Cesar Carvalho, Cu & inferno de Gilberto Freyre, pp. 4-8.
182

continuidade desse legado, mas sua inevitvel metamorfose que,


impulsionada com vagar pelos processos de urbanizao e de
restrio e abolio do trabalho escravo, fizera enveredar o pas
para uma transio complexa, cujas vicissitudes ainda estariam em
curso e cuja realizao, se bem-sucedida, poderia fadar o ethos
pblico extino eis a questo medular. Esse passo no
itinerrio esboado, eventualmente cancelaria toda pertinncia na
reproduo da lgica analtica do ethos; entretanto, tem sido
empalidecido negligenciado at tanto pelas leituras atentas
apenas para o registro da continuidade nas obras de Freyre e de
Buarque de Holanda aqui contempladas, quanto pela literatura que
continuou a abrevar na noo do ethos pblico.238 No itinerrio
assim configurado, o primeiro passo ponto de partida para a
edificao das interpretaes e o segundo estabelece as
diretrizes de longa durao que perpassaram a organizao da
sociedade colonial, mas apenas no terceiro e quarto passos
configura-se nitidamente a lgica do ethos pblico. Por isso
sero analisados de forma mais minuciosa.

5. Os primeiros passos do itinerrio

238
Apenas a partir da no diferenciao entre o contedo das obras, de um lado,
e os usos, apropriaes e ulteriores elaboraes desse contedo, do outro,
possvel, por exemplo, inferir do texto a construo de um fetiche da
igualdade, cujos efeitos nocivos na mediao ideolgica das relaes sociais
levariam negao do conflito. Cf. Teresa Sales, Razes da desigualdade
social na cultura poltica brasileira, pp. 34-37. Sem negar a existncia
desses efeitos, seria preciso reconhecer que eles no provm direta e
necessariamente do corpo das obras, mas de suas reapropriaes, usos e
recepes, operadas inclusive pelos prprios autores. Esse o caso de Freyre,
que com o tempo foi enveredando por leituras e resignificaes pouco rigorosas
de seus primeiros grandes trabalhos. Cf. v. gr. Gilberto Freyre, Homem, cultura
e trpico, (1962) pp. 13-29. Entretanto, no corpo de Casa-grande e senzala h
sim antagonismos, mas a supremacia do social sobre o poltico, da sociedade
sobre o Estado que fizera de Freyre um autor de veia democrtica diante do
pensamento autoritrio , leva a sua resoluo no seio da sociedade sem a
mediao do momento poltico, que conferiria a esses antagonismos feies de
conflito. Cf. v. gr. Valeriano Mendes Ferreira Costa, Vertentes democrticas
em Gilberto Freyre e Srgio Buarque, pp. 231-2, 235-6. O caso de Raizes do
Brasil mais evidente, pois a sociabilidade do homem cordial no
igualitria, porm, terrivelmente hierrquica.
183

Ao resgate da tradio subjaz forte convico que deitou


razes na historiografia brasileira: a chave da identidade do
Brasil nao, o segredo de sua anatomia, encontra-se na
configurao da sociedade colonial, cuja correta compreenso tem
de ser norteada pela busca dos principais componentes que a
239
determinaram. A centralidade da tradio cultural lusa no
pensamento de Buarque de Holanda e Freyre tambm assumida por
Duarte e Azevedo baliza de forma mltipla os flancos de suas
rupturas com o pensamento da poca. Em primeiro lugar, a
afirmao dessa importncia, por vezes veemente, desloca
definitivamente o foco para os fatores scio-histricos. Ao
respeito, a belssima abertura de Razes do Brasil no poderia
ser mais enftica: [...] somos ainda hoje uns desterrados em
nossa terra (p.31). De fato, conclui o autor no ltimo
pargrafo do mesmo captulo, Podemos dizer que de l nos veio a
forma atual de nossa cultura; o resto foi matria que se sujeitou
bem ou mal a essa forma (p.40). A elucidao da identidade
conta, assim, com novo programa de reflexo, pois se a nao
apenas uma forma particular da civilizao ibrica, como afirma
Azevedo, [...] compreende-se quanto interessa, para compreender
o fenmeno brasileiro, lig-lo constantemente sua fonte
fundamental [...] (CB p.43).240 Em segundo lugar, contra as
crticas irrefletidas ou pouco ponderadas do legado
lusocolonial, maneira do discurso autoafirmativo do romantismo,

239
A relevncia da estruturao da sociedade colonial pode parecer bvia na
atualidade, pois encontra-se j assentada como parte do senso comum
acadmico; entretanto, no necessariamente deve ser assim e nem sempre foi
assim, pois a importncia das experincias coloniais no auto-evidente
margem dos processos de construo historiogrfica dessa evidncia. Cabe
lembrar, como contra-exemplo, que o carter demirgico atribudo revoluo
mexicana opacificou a herana colonial e oitocentista na configurao da
sociedade e do Estado ps-revolucionrios. Trs momentos de virada na linhagem
historiogrfica voltada anlise da formao do Brasil, a partir do primado
estrutural da poca colonial, decorrem das obras de Caio Prado Jr.,
Formao..., op. cit.; Fernando A. Novais, Portugal e Brasil na crise do antigo
sistema colonial (1777-1808); e Luiz Felipe de Alencastro, Os lusobrasileiros em
Angola: constituio do espao econmico brasileiro no atlntico sul 1550-1700.
240
Ainda mais contundente, Duarte acredita que o Brasil constituiu um espao de
reproduo aprimorada e mais autntica de certos traos da herana lusa, e por
isso afirma que o ensejo da edificao civil e poltica da colnia Foi em que
Portugal continuou mais portugus no Brasil. (OP p. 2)
184

dos abolicionistas ou, na virada do sculo, da lusofobia presente


em autores como Manuel Bonfim, opera-se uma espcie de
dignificao das qualidades extraordinrias que do lado de um
rosrio de atrocidades e de francas deficincias teriam
caraterizado o temperamento portugus e a empreitada colonial. 241
Afinal, malgrado a inclemncia do clima e a hostilidade do
ambiente, [...] os portugueses e seus descendentes imediatos
foram inexcedveis. Procurando recriar aqui o meio de sua origem,
fizeram-no com uma facilidade que ainda no encontrou, talvez,
segundo exemplo na histria (RdB p.46-7). 242 Por ltimo,
disputa-se a forma correta de interpretar o legado luso, o que no
quadro das mediaes analticas de cada autor eqivale a se
posicionar na redefinio das interpretaes do Brasil
contemporneo. Defronte aos diagnsticos que, propugnando por um
retorno boa tradio como Oliveira Vianna , localizavam a
fonte dos problemas nacionais na exterioridade, formalidade e
outros descomedimentos das instituies e poltica republicanas,
introduziu-se mais um deslinde acerca da prpria idia de
tradio. Pois A falta de coeso nacional em nossa vida social
no representa [...] um fenmeno moderno. E por isso que erram
profundamente aqueles que imaginam na volta tradio, a certa
tradio, a nica defesa possvel contra nossa desordem (RdB

241
V. gr., em Gonalves Magalhes possvel ler: O Brasil, descoberto em
1500, jazeu trs sculos esmagado debaixo da cadeira de ferro, em que recostava
um Governador colonial como todo o peso de sua insuficincia, e de seu orgulho.
Mesquinhas intenes polticas, por no dizer outra coisa [...]. (Discurso
sobre..., op. cit., p. 28) Em Joaquim Nabuco: [...] Portugal descarregava no
nosso territrio os seus criminosos, as suas mulheres erradas, as suas fezes
sociais todas, no meio das quais excepcionalmente vinham emigrantes de outra
posio [...]. (O abolicionismo, (1883) p. 98)
242
O argumento da precariedade das condies nas quais se realizou a empreitada
colonial tambm aparece em Freyre como a razo que [...] d colonizao dos
portugueses um carter de obra criadora, original, a que no pode aspirar nem a
dos ingleses na Amrica do Norte nem a dos espanhis na Argentina. (CG&S
p.112) Contudo, tanto em Buarque de Holanda como em Freyre, a revalorizao
dessas qualidades dista muito da simples apologia, visando estabelecer o plo
positivo das tenses que articulam a matriz cultural lusa. comum serem
atribudas a Freyre intenes encomisticas, embora sejam bastante azedas suas
crticas tradio pegajenta de inpcia, de estupidez e de salacidade do
portugus. (CG&S p.356 e ss.) Cf. Elide Rugai Bastos, Gilberto... op. cit.,
particularmente, pp. 48-57; Hermano Vianna, Equilbrio de antagonismos, pp.
21-22.
185

p.33). Freyre bem mais explcito ao disputar o sentido da


tradio lusa: A suposio [...] pode tachar-se de extremada,
pecando [...] Oliveira Vianna [...] ideou um Brasil colonizado em
grande parte e organizado principalmente por dlicolouros.
Pesquisas mais minuciosas [...] tendem a revelar que a
colonizao no Brasil se fez muito portuguesa [...] Nela no
tero predominado nem morenos nem louros [...] nem aristocratas
como imaginou o arianismo quase mstico de Oliveira Vianna
243
(CG&S pp.398-399).

Uma vez restituda a importncia do legado luso e


estabelecido seu estatuto de condio omnipresente na formao da
identidade nacional, o seguinte passo no itinerrio acima
delineado inquirir pelo contedo especfico dessa tradio
cujas foras apenas podem atuar no longo prazo se cristalizadas e
veiculadas na cultura e na psicologia, ora sob a forma de
complexos, ora sob a forma de tipos ou de [...] hbitos e
tendncias mentais suficientemente persistentes e
suficientemente gerais. (CB p.204). Isso se traduz em uma
pergunta em aparncia incua, mas que leva no cerne da resposta o
germe do ethos pblico: quem o portugus que realizou a
colonizao ou, melhor, quais os traos principais de seu carter
ou da cultura ibrica da qual, segundo idia partilhada por esses
autores, ele forma parte? Para Buarque de Holanda, o complexo
cultural a definir o portugus um s: a cultura da
personalidade ou personalismo, expressada em certa tica de
fidalgos e com um desdobramento de conseqncias fundamentais, a
saber, a tica da aventura encarnada no tipo do aventureiro. A
cabal compreenso do personalismo e da tica da aventura apenas
possvel luz de sua tenso constitutiva, de sua oposio aos

243
Aps declarar a insuficincia dos estudos e monografias quase sempre
ligadas s condies geogrficas e s trs raas para desenvolver uma
psicologia poltica e social do povo brasileiro, Azevedo lana mo da tradio
ibrica, acompanhando de perto o argumento de Buarque de Holanda, e explica
mediante esse recurso tanto a falta de coeso social como a constante
resistncia concentrao poltica (CB pp. 205, 221).
186

plos por sinal modernos da cultura do individualismo e da


tica do trabalho. Assim, a primazia do personalismo implica o
imprio dos vnculos afetivos, o domnio da esfera das relaes
pessoais animada pela lgica da reciprocidade e da dependncia
por isso a tica de fidalgos: filho dalgo , sobre o indivduo,
ente abstrato, e sobre as formas coesas e de hierarquia funcional
de organizao da vida social. Organizao que, decerto,
pressupe a implantao do princpio da solidariedade, alicerado
no reconhecimento das afinidades de interesses tambm de
244
ndole abstrata. No espao reservado por Buarque de Holanda
para introduzir digresses sem romper a unidade estilstica do
texto, particularmente na terceira nota ao captulo quarto O

semeador e o ladrilhador , sua posio mais enftica do que


no prprio captulo: o que principalmente os distingue [o
portugus e o espanhol] , isto sim, certa incapacidade que se
diria congnita, de fazer prevalecer qualquer forma de ordenao
impessoal e mecnica sobre as relaes de carter orgnico e
comunal, como o so as que se fundam no parentesco, na vizinhana
e na amizade. (RdB p.137)

Por sua vez, a tica da aventura no apenas uma qualidade


dentre outras, igualmente merecedoras de tratamento tipolgico,
mas o desdobramento do personalismo no que diz respeito relao
do homem com o mundo; relao mediada pelo trabalho lato sensu,
ou seja, pela atividade de transformao e apropriao da
natureza. Afinal, da empreitada colonial que se trata. O
aventureiro, com sua relao perdulria com a natureza e sua
voracidade de ganho fcil, leia-se, com sua precria tica do
trabalho, podia edificar uma sociedade rural, mas no agrcola,
cujo desenvolvimento requer outros atributos que ele no possui:

244
A bem dizer, essa solidariedade, entre eles [espanhis e portugueses],
existe somente onde h vinculao de sentimentos mais do que relaes de
interesses no recinto domstico ou entre amigos. Crculos forosamente
restritos, particularistas e antes inimigos que favorecedores das associaes
estabelecidas sobre plano mais vasto, gremial ou nacional. (RdB p. 39)
187

a presena de organizao e genuna cooperao, no de


prestncia; de predisposio competio, no rivalidade; de
constncia, no de audcia (RdB pp. 49, 59-61) . 245 Curiosamente,
embora no texto de Freyre haja espao para aceitar quase em sua
totalidade as feies decorrentes de tal concepo, ocorre que
elas so pertinentes apenas para descrever o portugus
transformado pelos efeitos da expanso ultramarina e,
particularmente, pelos desafios da colonizao no trpico, no
correspondendo, portanto, alma agrria da tradio lusa 246
ainda no deturpada pela empresa mercantil. Engana-se, ao nosso
ver, quem supe ter o portugus se corrompido na colonizao
[...] Comprometeu-o [...] a vitria, no prprio reino, dos
interesses comerciais sobre os agrcolas. (CG&S p.431) Contudo,
o fulcro da identidade nacional lusa no reside nessas
caratersticas j corrompidas, mas no por um acaso, em se
tratando de Freyre no prodigioso equilbrio do luxo de
antagonismos intervenientes na idiossincrasia portuguesa,
amlgama de influncias mouras, judaicas e ibricas: Portugal
acusa em sua antropologia, tanto quanto em sua cultura, uma
grande variedade de antagonismos, uns em equilbrio, outros em

245
Azevedo adscreve explicitamente a tese de Buarque de Holanda no que diz
respeito supremacia inconteste da herana dos portugueses (p. 209), pois
[...] sempre ficou superficial a assimilao de ndios e negros pela cultura
ibrica, predominante em todos os pontos [...] (p. 206). Entretanto, talvez
pelo fato de ele ser tributrio das condies do debate estabelecidas na dcada
anterior, o autor dispensa qualquer tratamento especificidade do carter
portugus, limitando-se afirmao de estar ainda por se estudar
cientificamente o resultado da interao das trs culturas (p. 208). Embora em
registro diferente, porque preocupado com as conseqncias da herana lusa nas
instituies que viabilizam a vida pblica, Duarte tambm se aproxima do
raciocnio de Buarque de Holanda quanto s feies do colonizador: [...] o
portugus era e continuar a s-lo, o que mais mencionvel, um povo
eminentemente particularista [...] (OP p.3). Ainda mais, antecipando o
diagnstico que em Razes do Brasil s aparece quando da caracterizao da
sociedade colonial, Duarte sustenta: O portugus mais um homem privado do
que poltico. (OP p.4) E esse privatismo no se esgota no estatuto psicolgico
dos traos do carter, mas encontra estmulo e espao propcio de projeo nas
instituies polticas do Estado portugus, na sua organizao municipal, cuja
nota distintiva a [...] indistino de esferas, quando no seja o predomnio
do esprito privado sobre o pblico. [] A organizao municipal prolonga,
assim, at a esfera da res-pblica o conjunto e massa de interesses da vida e
da organizao privada. (OP p. 11)
246
Tradio [...] cujos comeos foram todos agrrios; agrria sua formao
nacional [...]. (CG&S p.418)
188

conflito. Esses antagonismos em conflito so apenas a parte


indigesta da formao portuguesa: a parte maior se monstra
harmoniosa nos seus contrastes, formando um todo social plstico,
que o caracteristicamente portugus. (CG&S p.373)

6. A racionalidade da aambarcagem

A silhueta do ethos pblico insinua-se j na formulao da


herana lusa, todavia, apenas no seguinte momento, na anlise
dos processos de adaptao e transformao inerentes edificao
da sociedade colonial, que se definem com plenitude suas feies,
deduzidas como conseqncia subordinada ao primado dos traos
patriarcais e privatistas da identidade nacional. A despeito das
diferenas de interpretao acerca da civilizao ibrica
recm referidas e da especificidade e ndole original e nica
ou meramente derivada, e portanto incompleta, da cultura que aqui
arraigara, h interessante convergncia entre Freyre e Buarque de
Holanda quanto s caratersticas do ethos pblico replicadas
sem mudanas nem reparos por Azevedo e exploradas com maior
detalhe por Duarte, embora sem acrscimos substantivos . No
contexto geral da expanso martima mercantil busca de
mercadorias agrcolas portanto, ainda no subordinadas
lgica da industrializao , o que aqui vingara, na ausncia
inicial do Estado e de qualquer aparato administrativo, e na
presena da adaptabilidade e do personalismo lusos, uma
civilizao de razes rurais, senhoreada pelo poder aglutinante e
quase onipotente das grandes famlias patriarcais, em cujas
rbitas suseranas articularam-se como universo coerente, embora
regionalmente fragmentado, o conjunto das relaes sociais no
econmico, no poltico e no social. Com efeito, [...] a
psicologia da classe dominante sob o regime patriarcal [...] se
imps de tal maneira e to fortemente na sociedade que ela acaba
189

por dar o tom a toda a vida social [...] (CB p.168). 247 Tutelada

pelo senhor com sua iniciativa impetuosa desbragada at ,


a casa-grande e sua contrapartida no mbito do domnio, a
senzala, simbolizam por antonomsia, em Freyre, esse universo
social atrelado economia latifundiria e ao trabalho escravo. O
sucesso econmico e social da famlia patriarcal, atestado pelo
fato de seus vnculos tutelares terem se alastrado at
constiturem o modelo da organizao poltica nacional
impondo sua lgica aos poderes rgio e eclesistico , trouxe,
no entanto, conseqncias perniciosas que, obviamente, vincaram
fundo na vida poltica do pas: mandonismo, abusos e violncias
autocrticos e desmandos privatistas. Nas palavras de Freyre,
[...] s poderia resultar no que resultou: de vantajoso, o
desenvolvimento da iniciativa particular estimulada nos seus
instintos e posse de mando; de malfico, a monocultura
desbragada. O mandonismo dos proprietrios de terras e escravos.
Os abusos e violncias dos autocratas das casas grandes. O
exagerado privatismo ou individualismo dos sesmeiros. (CG&S
p.439) 248

A reflexo de Buarque de Holanda mais eloqente ao


esmiuar as seqelas indesejveis acarretadas pelo predomnio
esmagador do ruralismo. Esse predomnio instaurou o imprio do
Brasil tradicional, ou seja, patriarcal, sobre o Brasil racional
ou urbano; do esprito de faco sobre o interesse geral; da
viso regional e limitadamente paroquial sobre a compreenso
citadina e cosmopolita das coisas; do corpreo e sensvel, dos
sentimentos e lealdades sobre o abstrato e intangvel, sobre os
interesses e as idias; da teia hierrquica das relaes

247
A posio de Azevedo , neste ponto, mais prxima de Freyre e aparece de
forma ntida em duas passagens de seu livro (CB pp. 90, 166-67).
248
claro que se trata de efeitos indesejveis, porm, resultam
consubstanciais a [...] uma sociedade entregue principalmente aos elos e aos
interesses da relao territorial da propriedade, com todos os estilos prprios
e o sentimento e a mentalidade desse tipo de organizao feudalizante (OP
p.24).
190

familiares, ou seja da pessoa, sobre a trama igualitria do


direito, isto , do indivduo; da imaginao ornamental sobre o
empenho e esforos prticos; da linha curva, enlaada de forma
caprichosa com a paisagem no traado das cidades, sobre a
geometria uniformizadora da linha reta; da rotina sobre a
antecipao; da imprevidncia sobre o rigor do mtodo; enfim, do
complexo universo de valores, prticas, instituies e interesses
patriarcais sobre a incipiente emergncia de formas de vida
modernas, de tendncias urbanas e democrticas no econmico, no
poltico e no social. Particularmente no que diz respeito ao
mbito poltico, suas feies aparecem marcadas pela fatalidade
de receber determinaes fundamentais de uma sociabilidade
familstica, e portanto pr-poltica, o que leva a caraterizar o
espao pblico enquanto emanao desse universo de prticas e
valores culturais familiares, isto , tambm de forma pr-
poltica, como sociabilidade ou mero ethos pblico: O quadro
familiar torna-se, assim, to poderoso e exigente, que sua sombra
persegue aos indivduos mesmo fora do recinto domstico. A
entidade privada precede sempre, neles, a entidade pblica. A
nostalgia dessa organizao compacta, nica e intransfervel,
onde prevalecem necessariamente as preferncias fundadas em laos
afetivos, no podia deixar de marcar nossa sociedade, nossa vida
pblica, todas nossas atividades [...] O resultado era
predominarem, em toda a vida social, sentimentos prprios
comunidade domstica, naturalmente particularista e antipoltica,
uma invaso do pblico pelo privado, do Estado pela famlia (RdB
p.82). 249 Em suma, poder-se-ia dizer que o imprio do
patriarcalismo termina por definir muito mais do que certas
constantes da interao social, da sociabilidade, atingindo o
estatuto de princpio de estruturao social, cuja notvel
coerncia lgica opera, de fato, como uma espcie de

249
Assim, para formul-lo nos termos de Duarte, prprio da colnia [...] o
exerccio mais do que os romanos chamavam de vida civil em contraposio vida
pblica [] [...] a vida social da colnia , sobretudo, vida de relao civil,
prpria e exclusiva do convvio do homem com o homem e dos rendimentos e trocas
estimulados e entabulados pelas suas atividades particulares. (OP pp. 45-46)
191

racionalidade quase um logos da aambarcagem: [...]


apropriao do impessoal pelo pessoal, do abstrato pelo concreto,
do objetivo pelo subjetivo, do coletivo pelo particular, do
250
pblico pelo privado.

A inconteste primazia do pessoal, do concreto, do


subjetivo, do particular e do privado dista, todavia, de definir
um estado de desordem ou dissoluo social, pois, na verdade,
[...] a sociedade colonial tem [...] uma outra organizao
slida [no a pblica ou poltica], indestrutvel, que sua
prpria estrutura de base a ORGANIZAO PRIVADA. (OP p.61) 251
Uma vez assente tanto a onipresena do familismo como base da
estruturao social sobre a organizao privada, quanto o fato de
essa forma de estruturao social conferir ao poder institucional
do Estado uma lgica tambm eminentemente privada que lhe
usurpa os deveres de sua funo poltica , Duarte se debrua
sobre a especificidade da sociedade poltica assim construda. Se
a gnese e vigor da ordem rural scio-cultural famlia
patriarcal e ethos pblico , sua perpetuao apenas pode ser
compreendida de forma cabal se considerada a dimenso poltica,
isto , a ausncia de outros vnculos sociais de envergadura, que
no os patriarcais, capazes de alicerar uma sociedade poltica
ampla, em cujo seio fosse impossvel o monoplio faccioso do
poder da representao poltica e da gesto governamental. Em
Duarte, seguindo o pensamento de Oliveira Viana, o dilema
nacional a inexistncia do povo poltico que constitui bice
incontornvel para a institucionalizao do imprio geral da lei
e da autonomia do poder do Estado. Institura-se o Estado,
formalizara-se a administrao da coisa pblica, unificara-se o
territrio nacional e pacificaram-se aos insurretos, entretanto,
250
George Avelino Filho, Cordialidade e civilidade em razes do Brasil, p. 8.
251
As implicaes mais relevantes dessa organizao privada no so, para
Duarte, o atomismo social ou o carter inorgnico e superficial da organizao
poltica, mas, conforme citado na primeira parte, [...] a modificao da
ndole do prprio poder, que deixa de ser o da funo poltica para ser o da
funo privada. (OP p. 88)
192

para isso o Estado teve de se apoiar nos poderes feudais e se


aliar classe patriarcal, condenando-se no-interveno nos
domnios daqueles e a uma existncia inorgnica e carente de
efetividade. Nesse diagnstico, o ethos pblico aparece
pressuposto e reproduzido, no entanto, sua lgica alargada e
parcialmente transbordada na medida em que a anlise fita a
especificidade da poltica e das prticas de afirmao de
interesses das classes que constituem a prpria poltica com
determinadas caratersticas 252 essa especificidade, alis,
adquiriria salincia no pensamento de autores psteros como
253
Victor Nunes Leal e Raymundo Faoro. A incapacidade crnica de
se lidar politicamente com a coisa pblica, contida na lgica do
ethos, condensaria, assim, tanto a continuidade scio-econmica,
cultural e psicolgica de longo prazo, quanto os resultados da
pugna de interesses entre os diferentes segmentos sociais e entre
eles e o Estado. Eis o motivo da lamentao pela precariedade da
vida pblica, isto , pela exigidade das camadas independentes
do poder patriarcal e pela franca inexistncia do povo poltico:
[...] assenhoreou-se ela [a classe do patriciado rural]

252
Na verdade, inexato expressar que a realizao dos interesses particulares
constitui a poltica, pois em Duarte ela compreendida com forte conotao
deontolgica, correspondendo apenas ao mbito universal do Estado onde deve
ser dirimido o interesse geral da sociedade. A luta pela afirmao de
benefcios parciais e exclusivos, assumida em outras perspectivas analticas
como mago da poltica, para o autor sua deturpao e negao mais do que sua
constituio.
253
A extraordinria novidade do livro clssico de Nunes Leal foi alm de
documentar profusamente a dinmica do coronelismo no plano da normas
institucionais da poltica e da administrao governamental, introduzindo a
lgica do agente de forma sistemtica. Em sua obra, o coronelismo no obedece a
qualquer forma de continuidade das razes culturais; mais ainda, antes de ser
expresso da fora do ruralismo ou do privatismo na vida nacional,
representa, na verdade, a decadncia dos senhores das terras, submetidos pelo
poder do Estado. (Coronelismo, enxada e voto O municpio e o regime
representativo no Brasil, (1949) cf., pp. 62-70, 74-8). Por sua vez, Faoro
opera inverso radical nos termos usuais do debate, pois na sua interpretao
da formao do Brasil, o plo privado isto , a sociedade, o povo, as
classes aparece totalmente subjugado pela pujana e autonomia do Estado e do
estamento burocrtico: O Estado sobreps-se sociedade, amputando todos os
membros desta que no pudessem ser dominados. (Os donos do Poder Formao do
patronato poltico brasileiro, (1958) p. 78; cf., especialmente, pp. 8-15, 39-
45, 51-58 e 69-75). Assim, no caso de Faoro, a perverso do espao pblico no
provm do plo privado da sociedade, mas da prpria forma de estruturao do
poder pblico.
193

durante todo o imprio, da cidadania poltica sem ter o esprito


dessa cidadania poltica, que alm de exercer deformada e
desviada, restringiu-a singularmente, impedindo a formao de um
povo brasileiro, quer o das cidades, que reprimiu e venceu quando
dos seus perigosos e desorientados movimentos convulsivos, quer o
da extensa e penetrante regio agrcola pastoril, que tutelou e
afastou da ao direta do poder pblico. (OP p.111) Em suma, a
invaso do pblico pelo privado materializa-se no terreno das
instituies pblicas, mediante a aambarcagem da sociedade
poltica e do Estado pela classe senhorial.

Essa racionalidade da aambarcagem, que transparece com


maior clareza nas linhas e entrelinhas de Buarque de Holanda, e
de forma pontual em Duarte, que viria se tornar pressuposto
mais ou menos explcito da compreenso do espao pblico a partir
das insuficincias da vida pblica regida pelo ethos. Como ser
visto mais adiante, a lgica desse ethos continuou a ser
introduzida e reproduzida em diversas anlises, sem
necessariamente reconhecer suas origens, nem o pressuposto
central, que se tornaria cada vez mais controverso, de uma
identidade abrangente, de carter nacional, da qual decorre a sua
prpria especificidade. Mas a especificidade do ethos no se
esgota nessa racionalidade, ou seja, no fato de caraterizarem-no
impulsos privatistas ou de aambarcagem decorrentes de suas
feies patriarcais, familiares, tutelares ou feudais. H ainda
um desdobramento relevante para o problema em questo, a partir
do qual possvel avanar na qualificao das relaes entre
governantes e governados que, derivadas do ethos, moldam aquilo
que hoje denominado cultura poltica alis, no sem
polmica quanto a seu sentido e abrangncia conceitual. Trata-se,
mais uma vez, dos efeitos do primado do patriarcalismo, mas agora
considerados desde a perspectiva da socializao e de suas
conseqncias decisivas na constituio de uma sociabilidade para
alm do universo familiar, notadamente para o mbito da poltica.
194

Em registro no apenas psicolgico mas psicanaltico, Freyre


desenvolve a hiptese ousada: a axperincia infantil inclina a
formao da personalidade do senhor para o sadismo. Tal
experincia cercada de estmulos e oportunidades que reforam o
impulso sexual da criana nessa direo: um mundo submisso diante
de seus caprichos, feito de animais dceis e de escravos
sobretudo o emblemtico menino leva-pancadas a simbolizar o
plo passivo e masoquista dessas vivncias de moleques. A
criana socializada mediante a experincia precoce do exerccio
do mando, de modo a prepar-la para o desempenho do domnio
senhorial; todavia, essa formao encontra-se impregnada de
sadismo, produzindo certo pendor pelas formas violentas e
perversas de atuao do poder. Assim, quando transposto ao
terreno da poltica, o complexo familiar sadomasoquista atinge
propores macrosociais no mandonismo e explica a propenso
autoritria de governantes e governados: a ao infrene,
afirmativa, reflexiva, embora por vezes violenta e desptica dos
primeiros; e a inao, passividade e predileo pelos poderes
fortes ou francamente autocrticos dos segundos.254 No obstante a
anterior caracterizao da poltica enquanto mundo regido pela
assimetria das posies que nele podem ser ocupadas, bem
conhecido que Freyre reafirma o equilbrio de antagonismos como
trao distintivo e louvvel da formao brasileira; nesse
ponto, assim como na posio do autor diante das tendncias de
ruptura e na sua concepo do Estado, as diferenas com Buarque
de Holanda tornam-se palpveis e certamente irreconciliveis.

A cristalizao da sociabilidade prpria do carter


brasileiro no encontra lastro, em Buarque de Holanda, na
hiptese psicanaltica da estruturao da personalidade nos
primeiros anos de vida do sujeito, mas na decantao cultural e

254
[...] a tradio conservadora no Brasil sempre se tem sustentado do
sadismo do mando, disfarado em princpio de Autoridade ou defesa da
Ordem. (CG&S p. 168) [...] no ntimo, o que o grosso do que se pode chamar
povo brasileiro ainda goza a presso sobre ele de um governo msculo e
corajosamente autocrtico. (CG&S p.167)
195

psicolgica das feies do carter coletivo no sentido amplo


de uma psicologia social , ao longo das mais de duas centrias
do patriarcalismo colonial. 255 Para alm da ordem familiar rural,
trata-se de nova sntese do ponto de vista da organizao do
Estado e da construo poltica da nao, que introduz como chave
analtica o patrimonialismo na relao homem/bem-pblico e a
cordialidade nas relaes entre os homens, isto , entre
governantes e governados, mas tambm, claro, no interior dos
prprios governados. A categoria sntese a exprimir a autonomia
ou originalidade do carter brasileiro j decantado o homem
cordial transformao verncula e muito mediada do
personalismo ibrico. A despeito de sua assombrosa popularizao
e utilizao meramente descritiva, como denominao das supostas
feies mais ou menos positivas do brasileiro, convm esclarecer
que, em Buarque de Holanda, o homem cordial um conceito
sntese. Em definitiva, ele no conota quaisquer atributos
inerentes bonomia o bondoso homo brasilicus256 , e tampouco

255
Duarte tambm partilha essa concepo: E como todo o Pas, no seu
ruralismo, se comps e se definiu na rbita, no esprito e no mando dessa
classe [senhorial], foi ela que lhe deu at aqui a sua tradio, o sentido
profundo de sua psicologia, a ndole de sua concepes e de seus sentimentos
coletivos. (OP p. 108) Contudo, diferentemente de Buarque de Holanda, em
Duarte essa tradio opera na esfera poltica apenas mediante sua
corporificao no homem pblico, que se debate para se libertar desse [...]
passado de forte peso tradicional, que o define e que o formou, esculpido-lhe
sentimentos e hbitos sociais, como costumes mentais e morais. [] A fora
desse passado h de ser naturalmente superior fora das idias e dos
princpios abstratos. (OP. p. 119)
256
A breve polmica entre Cassiano Ricardo e Buarque de Holanda resultaria
sintomtica daquilo que se tornou mal-entendido comum nos usos da idia de um
homem cordial, como sendo representativo do bondoso homem brasileiro. Com
efeito, os reparos realizados por Cassiano Ricardo ao homem cordial pretendiam
demonstrar Que a bondade (ao invs da cordialidade) nossa contribuio ao
mundo [...] (p. 197); isto , a idia que deveras exprimia o sentido do
pensamento de Buarque de Holanda no era a cordialidade mas a bondade, sempre
conciliatria e responsvel por um estilo de vida criador do [...] o mximo de
felicidade social at hoje sonhado por teorias e profetas. (Cassiano Ricardo,
Variaes sobre o homem cordial, p. 204). A polmica foi publicada na revista
do Colgio, em 1948, e depois incorporada na terceira e seguintes edies de
Razes do Brasil (1955). O debate foi eliminado da edio em circulao. O
estatuto rigorosamente etimolgico e conceitual do homem cordial tem sido
negligenciado por inmeros autores, por exemplo, Freyre considera-o como
sinnimo da simpatia brasileira (SeM p. 644), e para Azevedo, voltando ao
registro da bondade como trao distintivo do brasileiro, uma delicadeza sem
clculo e sem interesse, franca, lisa e de uma simplicidade primitiva [...].
(CB p. 212)
196

visa salientar padres de comportamento atrelados emotividade


ou norteados pelo irracionalismo do mundo afetivo, como se a
cordialidade se constitusse em leitmotiv para todos os desmandos
de uma sociabilidade regida pelos ditames dos sentimentos e da
paixo, pela lgica do corpo antes que pela lgica da razo
crimes cordiais, violncia cordial, ofensas cordiais,
257
etc.

A referncia ao corao, introduzida por sua origem


etimolgica cor, cordis , refere-se antes esfera dos afetos
decorrentes dos laos primrios do que a certa racionalidade
sentimental ou passional e, nesse sentido, o homem cordial , em
Buarque de Holanda, o tipo lgico a sintetizar a oposio entre o
domnio dos vnculos diretos, da solidariedade mecnica para
diz-lo em termos consagrados pela sociologia de Durkheim , e o
precrio e quase asfixiado domnio da civilidade, das relaes
impessoais ou da solidariedade orgnica. 258 A oposio homem
cordial/civilidade, ou melhor, a subordinao do segundo plo
pelo primeiro, define a sociabilidade e a cultura poltica como
empecilhos para a construo e consolidao do espao pblico e
da democracia. A convivncia social moderna, isto , aquela que
se quer democrtica, apenas possvel porque exercido largamente
o hbito social outrora ignbil de ignorar o outro como
pessoa, ou com maior preciso, de desconsiderar suas
particularidades de ndole privada de modo a instaurar relaes

257
V. gr., De fato, o crime brasileiro cordial: ele no guarda as
distncias, prefere passar pelo corpo; Contardo Calligaris, Do homem cordial
ao homem vulgar, p. 9.
258
E um dos efeitos decisivos da supremacia incontestvel, absorvente, do
ncleo familiar a esfera por excelncia dos chamados contatos primrios,
dos laos de sangue e de corao est em que as relaes que se criam na vida
domstica sempre forneceram o modelo obrigatrio de qualquer composio social
entre ns. Isso ocorre mesmo onde as instituies democrticas, fundadas em
princpios neutros e abstratos, pretendem assentar a sociedade em normas
antiparticularistas. (RdB p.146) Na linguagem ilustrativa e involuntariamente
bem humorada de Azevedo, trata-se de formas imprevistas de individualismo que
estimulam o desenvolvimento de classes, [...] no s as sociais, mas anti-
sociais, cujo individualismo agressivo tinha de forosamente tomar o lugar
lei e proteo do Estado. (CB pp.168 e 220, frisado de AGL)
197

sociais de igualdade porque abstratas. Nesse sentido, a


civilidade apresenta a ironia de permitir a autntica convivncia
democrtica precisamente por ser inveno: sociabilidade
artificial, recurso legtimo da mscara e da conveno que,
abstraindo a pessoa de sua posio social, viabiliza o respeito
autonomia do indivduo e a isonomia das leis. 259 Assim, o
diagnstico para Buarque de Holanda resultava iniludvel: se a
civilidade pr-requisito social da democracia ou, em outros
termos, condio de possibilidade pr-poltica da constituio do
espao pblico, ento o dilema da sociedade brasileira era que
ainda no tinha conseguido se desvencilhar da sociabilidade do
homem cordial, apesar das transformaes em curso havia trs
quartis de sculo permanecendo presa tradio patriarcal
enquanto rumava para a transformao de suas caratersticas
demogrficas, econmicas e polticas. Em conseqncia, enquanto
no avanassem o suficiente os processos de mudana, enraizando
seus efeitos antifamiliares no seio da sociedade, nela
continuaria a operar o ethos pblico, de forma constante e
sistemtica, contra a possibilidade de se constituir a sociedade
democrtica e o prprio espao pblico.

7. Os alcances da modernizao

Transformaes profundas vinham ocorrendo e os autores


agora examinados eram cientes disso e reservaram espaos
privilegiados na disposio das obras analisadas para refletir no
assunto. Os dois ltimos captulos de Razes do Brasil esto
voltados para a anlise da mudana, particularmente o ltimo
deles, que no gratuitamente fora intitulado Nossa Revoluo.

259
Conforme salientado na primeira parte, notvel o fato de a concepo de
civilidade em Buarque de Holanda, como condio de possibilidade da poltica e
do espao pblico modernos, coincidir com reflexes de autores da envergadura
de Norbert Elias e Richard Sennet, cujos trabalhos foram desenvolvidos algumas
dcadas depois. Esse paralelismo tambm foi observado por George Avelino Filho,
que estende as afinidades obra de Reinhart Koselleck; cf., Cordialidade...,
op. cit., cf. pp. 9-10.
198

No caso de Freyre, bem sabido que uma das diferenas


fundamentais entre Casa-grande & senzala e Sobrados e Mucambos
a passagem do sincrnico para o diacrnico; isto , da
cristalizao intemporal da identidade nacional a partir das
contribuies dos trs contigentes populacionais, para o processo
histrico de decadncia do legado senhorial. Em analogia feliz,
Omar Ribeiro Thomaz compara os resultados da representao do
nacional em Casa-grande & senzala com a obra do movimento
muralista mexicano. 260 A analogia particularmente aguda porque
engloba e sintetiza trs elementos de difcil apreenso
analtica: o sentido (meta)historiogrfico da representao da
histria, a dimenso plstica inerente estilizao que permite
tal representao e o carter privilegiado da sincronia,
precisamente, como recurso de estilizao o assunto, agora
enunciado de maneira algo crptica, ser retomado com maior vagar
na ltima seo, quando da anlise da reproduo do ethos
pblico. Nesse sentido, possvel estender a analogia afirmando
que a imagem quase pictrica de Casa-grande & senzala perdeu sua
harmonia pela introduo corruptora do movimento em Sobrados e
Mucambos. A nfase na irrupo de tenses no mais conciliadas
dentro do complexo unificador da famlia patriarcal, figurado na
casa-grande, patente inclusive no ttulo das obras, na discreta
e proposital substituio do & integrador pelo e que rene
plos j exteriorizados pela evoluo histrica. Destarte,
malgrado o enorme investimento de energias para firmar a tradio
segundo os propsitos analisados no primeiro passo , o maior
desafio no era pensar a perpetuidade dessa carga histrica
imensa, cuja mole foi esculpida como tradio mediante
minuciosas operaes analticas, mas equacionar o problema da
mudana: a passagem ordenao moderna da sociedade, quer dizer,
a transio do predomnio do universo rural-patriarcal com

260
Cf., Omar Ribeiro Thomaz, Prefcio a Interpretao do Brasil, in Gilberto
Freyre, Interpretao do Brasil.
199

suas prticas, valores e instituies , para a organizao


261
urbana, industrial e democrtica do pas.

Embora Azevedo seja partcipe do diagnstico acerca do


carter crtico da transio, qualificando-a como a [...] crise
mais grave e complexa por que j passou o pas [...],262 seu
parcial deslocamento com respeito s questes mais prementes no
debate da dcada de 30 dentre elas as incgnitas polticas

associadas ao Estado getulista faz com que sua apreciao das


transformaes em curso seja bastante confiante: Certamente
encaminha-se o Brasil para a soluo do problema de seu
equilbrio social, pela consolidao de uma nova classe mdia,
por uma distribuio mais eqitativa das riquezas e mais larga
difuso da propriedade, como da educao e da cultura, e, a
despeito de aparncias contrrias, se acentua a marcha para a
unidade social e para a integrao, lenta mas progressiva, de
todo o povo na vida econmica, cultural e poltica da nao. (CB
p. 200)263 Por sua vez, neste ponto h importantes diferenas nas
perspectivas de leitura de Freyre e Buarque de Holanda, pois
enquanto a tica do primeiro encontra-se posicionada no plo da
tradio, o que lhe permite realizar agudas anlises acerca dos
impactos perversos de desagregao e decomposio social
decorrentes das tendncias de mudana, a tica do segundo situa-

261
A problemtica da transio para a sociedade industrial nas dimenses
econmica, poltica e cultural constitura uma das preocupaes mais recorrentes
das cincias sociais at a dcada de 70. Octvio Ianni vai mais longe e afirma
ser esse o ncleo de problemas predominante sobre outros problemas que tambm
foram de principal importncia como a reinterpretao da histria social do
pas e o carter da revoluo burguesa. Octvio Ianni, Sociologia e sociedade
no Brasil, pp. 17-18, 23-29.
262
Mas, base desse tipo de comportamento poltico [...] [a subordinao dos
interesses nacionais aos interesses de grupos] residem mais do que a
persistncia de hbitos inveterados da dominao patriarcal, as profundas
transformaes de estrutura que marcam, no processo de evoluo social e
poltica, o estado agudo da crise mais grave e complexa por que j passou o
pas, em toda sua histria. (CB p. 197)
263
Convm lembrar que Azevedo fora nomeado para a presidncia da Comisso
Censitria Nacional e que, apesar do apoio sem restries de Getlio Vargas,
recusara a indicao, tendo de aceitar, todavia, o encargo de escrever a
introduo ao recenseamento de 1940. O livro de Azevedo contemplado nestas
pginas , precisamente, o resultado de tal encargo. (CB pp. 21-24)
200

se no plo da modernizao, possibilitando-lhe interpretao


pungente da conjuntura poltica e da democracia. Duarte tambm
situa-se nesse segundo plo, visando extrair as conseqncias
radicais das teses inscritas em Razes do Brasil, j
minuciosamente exploradas e aprofundadas no seu sentido poltico
ao longo da pginas de A ordem privada e a organizao poltica
nacional. Ainda assim, o desfecho do argumento para firmar sua
discrepncia com respeito concluso final de Buarque de Holanda
, como ser visto logo, mais prximo de Freyre.

A promulgao da Lei Eusbio de Queirs balizara, para


Buarque de Holanda, o comeo de uma revoluo lenta e profunda
que, bem mais eficiente do que os violentos e volteis levantes
latino-americanos, vinha se alastrando pelo pais, acompanhada e
impulsionada no apenas pelas conseqncias da abolio do
trfico negreiro, mas pelo auge da lavoura cafeeira, pela
multiplicao dos estabelecimentos de ensino superior e por todos
os processos inerentes urbanizao e instaurao da
escravido dos salrios. Ainda diante da incerteza do cenrio
poltico nacional e internacional, ele soube reconhecer os
efeitos catalisadores e de forte institucionalizao do governo
de Getlio Vargas; 264 entretanto, a nota distintiva dessa via
poltica era o autoritarismo fato renovador do legado do
personalismo poltico na figura do caudilho. Nessa encruzilhada,
a nica sada democrtica plausvel era a vagarosa efetivao das
tendncias de longa durao, que implicavam a progressiva, porm
incontornvel incorporao do trabalhador vida poltica. De
fato, a sociabilidade tradicional e, com ela, o ethos pblico,
seriam fatalmente extintos pela paciente ao dessas tendncias,
[...] cujo sentido parece ser o aniquilamento das razes

264
Com a simples cordialidade no se criam bons princpios. necessrio algum
elemento normativo slido, inato na alma do povo, ou mesmo implantado pela
tirania, para que possa haver cristalizao social. A tese de que os
expedientes tirnicos nada realizam de duradouro apenas uma das muitas
iluses da mitologia liberal, que a histria est longe de confirmar. (RdB p.
185)
201

ibricas de nossa cultura [...], isto , [...] a dissoluo


lenta, posto que irrevogvel, das sobrevivncias arcaicas, que o
nosso estatuto de pas independente at hoje no conseguiu
extirpar. (RdB pp.172,180) No que diz respeito ao ethos,
pertinente inquirir de forma mais incisiva pela eventual
sobrevida de certas feies prprias do homem cordial, pois caso
ela ocorresse, poder-se-ia pensar na hiptese da reposio dessa
sociabilidade mediante expedientes diversos de compensao ou
sincretismo. Ao respeito, no encerramento da Carta a Cassiano
Ricardo a propsito da polmica desatada pelo conceito homem
cordial , Buarque de Holanda dificilmente poderia ser mais
explcito: [...] o homem cordial se acha fadado provavelmente a
desaparecer, onde ainda no desapareceu de todo. E s vezes
receio sinceramente que j tenha gasto muita cera com esse pobre
defunto. 265

A divergncia de Duarte radica nesse ponto: aps Buarque de


Holanda investir tantos recursos analticos para atrelar o
sentido da histria no Brasil s feies da longnqua tradio
peninsular e aos seus avatares na edificao da sociedade
colonial, pareceria um despropsito antever com tal facilidade e
com tanta segurana a extino do carter privatista da estrutura
social e da organizao poltica nacional. Com efeito, o
discrepncia de Duarte radica em exigir de Buarque de Holanda a
assuno radical das conseqncias derivadas de sua prpria
anlise, pois [...] um problema de tanta profundidade e com tal
poder de repercusso, no se pode restringir a to poucas
conseqncias e efeitos. [] Ele atinge questo mesma do Estado
e no a essa ou aquela forma de organizao estatal. (OP p.121)
claro que essa crtica a um mesmo tempo defesa das teses
centrais de Razes do Brasil, e que o intuito de resguardar a
obra contra seu prprio autor no fortuito, pois nessas teses
Duarte estribou o decurso de sua prpria argumentao. A defesa

265
Srgio Buarque de Holanda, Carta a Cassiano Ricardo, p. 213.
202

na realidade autodefesa. No entanto, o raciocnio de Buarque de


Holanda era impecvel, a runa das instituies materiais que
sustentaram o universo patriarcal terminaria por ruir sua funo
modelar para outros mbitos e por desbancar seu domnio
inconteste sobre o conjunto da sociedade. Como sustentar, ento,
a continuidade do privatismo senhorial sem negligenciar o fato
histrico de a sociedade, aos poucos, no mais corresponder aos
antigos padres patriarcais de organizao demogrfica, econmica
e poltica? Na resposta dessa interrogante Duarte lanar mo de
uma idia que o aproxima de Freyre. Trata-se da busca de um
expediente capaz de autonomizar o privatismo, de explicar sua
reproduo como estando relativamente desatrelada das importantes
mudanas acontecidas no percurso do sculo XIX e das primeiras
dcadas do XX. Para tanto, sem a sofisticao das nuanas nem o
requinte de detalhes de Freyre, Duarte retorna ao terreno da
cultura, previamente abandonado porque insuficiente para
compreender o mundo da poltica, e firma a continuidade do
imprio da organizao privada pela sua condensao e
cristalizao como identidade cultural: Quando a fora dessa
classe [senhorial], depois de deter e exercer tamanho poder
social e poltico, comeou a declinar, nem por isso deixou de
continuar no Brasil a prevalecer pelo poder de sua tradio
demorada. Enquanto tudo se modifica, o Pas sofre vrias
mutaes, [...] enquanto todas as conquistas, e empresas ainda
no tm tempo de adquirir intensidade e profundeza, essa ordem
senhorial a construo mais fixa e inabalvel do Brasil [...]
, enfim, a tradio de 400 anos do brasileiro. O tempo lhe deu
profundidade e uma histria, o que vale dizer que lhe permitiu
fazer um estilo e uma cultura! 266 (OP p.109) Contudo, Duarte
situa-se no plo da modernizao e, nesse sentido, a reintroduo
da dimenso da cultura no cancela as perspetivas de erradicao

266
E conclui sem ambigidades: Por isso, bem maior a sobrevivncia do que
poderemos chamar o seu espirito institucional, tanto mais resistente e
arraigado quanto chegou a formar do brasileiro um tipo social prprio e que
transparece inconfundvel nas nuanas de nossa psicologia social [...]. (OP p.
109)
203

vislumbradas por Buarque de Holanda, apenas as afasta como


possibilidades bastante remotas, cuja realizao conta com foras
incertas e assaz modestas: a ambigidade constitutiva dos homens
pblicos, que se debatem presos na sua formao cultural porque
cientes dos imperativos abstratos e universais das normas
pblicas.

No caso de Freyre, o inusitado traslado da famlia real e


seus acompanhantes, vindos em milhares, simbolizou politicamente
a desintegrao do regime patriarcal que, na realidade, tinha
sido deflagrada havia tempo pela paulatina acumulao de dinheiro
e prestgio na mo dos comerciantes das cidades financiadores
da economia latifundiria, cujo enriquecimento fizera-se custa
do poder senhorial. A mudana transocenica divisor de guas
no porque desencadeasse, ex nihilo, tendncias adversas ordem
rural, mas porque acentuou e definiu com clareza o rumo dos
processos de centralizao e urbanizao do poder e das camadas
governantes. Assim, para a runa da ordem rural concorreram tanto
a emergncia daquela classe econmica citadina como os inmeros
efeitos da implantao e desenvolvimento paulatino dos costumes,
valores, instituies e prticas prprias da sociabilidade
urbana. Os antigos princpios da hierarquia social, rematada
pelos poderes senhorias, passaram a ser solapados pela interao
conjunta de influncias as mais diversas estatistas,
individualistas e coletivistas , atreladas aos processos de
centralizao do poder, de especializao e diferenciao de
mbitos especficos de autoridade e competncia, e de gerao e
consolidao de organizaes disciplinadas por solidariedades
267
mais horizontais. A condensao por excelncia dessas mudanas

267
A prolixidade de Freyre pode conduzir ao engano de se pensar que a ausncia
de qualquer distino conceitual sistemtica trao caracterstico de sua
obra; no entanto, particularmente no que diz respeito dissoluo da ordem
patriarcal, o autor explora de forma exaustiva, no terreno da anlise
descritiva, [...] o impacto das influncias individualistas, estatistas ou
coletivistas mais particularmente hostis s antigas hierarquias sociais
dominantes [...]. (SeM p. XC) Essas influncias operam em diferentes nveis:
suprapatriarcal, ou de concentrao poltica do poder (SeM cf. v.gr. p.305),
204

aparece simbolizada na passagem do universo da casa-grande, que


no apenas integrara seu plo contrrio a senzala , mas em
torno da qual gravitara a sociedade toda, para o mundo restrito
dos sobrados, cujo progressivo acanhamento evidenciara o ascenso
de novas camadas tipicamente urbanas e a atrofia da famlia
patriarcal agora cada vez mais prxima da famlia burguesa.
Destarte, viram-se tolhidas as capacidades de integrao social
dos poderes patriarcais e a senzala, outrora explorada porm
protegida, transformou-se em mucambo, agora livre, embora expulso
do manto senhorial das reciprocidades e, portanto, abandonado a
sua prpria sorte. Essa passagem, assim sintetizada por Freyre em
leitura social das transformaes arquitetnicas acarretadas pelo
fenmeno abrangente da urbanizao, tambm detectada em
inmeros indcios trazidos tona minuciosamente por ele: os
hbitos alimentares e de lazer, a moda e a moblia, as novas
personagens urbanas.

Porm, a transio para a primazia do urbano sobre o rural


no aconteceu como obra meramente destrutiva ou de substituio,
pois nenhuma fora cultural e social havia nas cidades que
pudesse operar tamanha transformao dispensando o concurso da
tradio patriarcal. Afinal, O desenvolvimento de classes
mdias, ou intermedirias, de pequena-burguesia [...] pode ser
quase desprezado; e quase ignorada sua presena na histria
social da famlia brasileira (SeM p.LXVII). Malgrado a falncia
que fadara a unidade familiar patriarcal extino, no houve
mudanas radicais no terreno dos valores e da sociabilidade, e
ainda menos no campo da cultura poltica. As caratersticas dessa
transio, repleta de nuanas, de transformaes sem ruptura,

infrapatriarcal, ou de individualizao dos membros da famlia (SeM, cf.


v.gr. pp. 22, 87-88, 121), e poder-se-ia dizer, embora a expresso no aparea
no texto, metapatriarcal ou de gerao de novas esferas de atividades
sociais autnomas diante dos poderes patriarcais (cf. v.gr. SeM p. 122). A
anlise mais ou menos pormenorizada do tratamento que Freyre d a ao dessas
influncias escapa ao objetivo deste trabalho, entretanto, oportuno abordar
as tendncias dissolutivas, mesmo que seja brevemente, pois no seu contexto
que se produzem conseqncias de fundamental importncia para a questo do
ethos pblico.
205

podem ser exprimidas de forma sucinta e ambgua na frase: O


patriarcalismo urbanizou-se (SeM p.22) . Na verdade, poder-se-ia
dizer com igual pertinncia que, para Freyre, foi o urbano que se
patriarcalizou, pois os sobrados foram habitados em sua grande
maioria pelas camadas urbanas emergentes e, em menor proporo,
pelos bacharis e raramente pelas famlias a rigor patriarcais;
entretanto, o modelo de prestgio social dominante era patriarcal
e dele lanaram mo os novos segmentos sociais para se
diferenciar do resto da populao. Foi a tradio da cultura
patriarcal, deslocada e expropriada de seu hbitat, que
estruturou no mbito do simblico a dinmica expansiva das
cidades, conferindo ao novo espao de sociabilidade feies muito
particulares isto , ainda patriarcais ou, nos termos do
autor, semipatriarcais. Mas se a urbanizao do patriarcalismo e
a patriarcalizao do urbano foram fora vigorosa a contribuir
na consolidao das novas tendncias espaciais, tal participao
no podia ser realizada como pura afirmao da continuidade o
que, alis, evidente j na prpria idia da passagem da ordem
patriarcal semipatriarcal. Com efeito, a tradicional ordem
familiar tambm foi mudada pela prpria cidade, isto , pelas
influncias cuja ao independia das antigas hierarquias sociais.

O empenho de Freyre para elucidar a transio como processo


ambivalente apresenta conseqncias de primeira importncia para
a caracterizao da vida pblica regida por um ethos privatista,
agora diminudo e assediado pela apario de experincia indita:
a sociabilizao no espao pblico, segundo seu sentido apenas
urbanstico, embora pleno de conseqncias para a configurao de
uma sociabilidade pautada pelas normas impessoais daquilo que se
convencionou chamar, no gratuitamente, de urbanidade. Trata-se,
grosso modo, de dinmica dupla agindo de forma simultnea na
determinao das feies da vida na cidade. De um lado, a
presena de foras que embaraavam e constrangiam a mera
reposio dos valores, prticas e instituies prprias do legado
206

senhorial. A esse respeito, a geografia urbana povoara-se de nova


paisagem humana pela multiplicao de figuras concorrenciais da
alguma vez infrene autoridade do senhor patriarcal; sua presena
era claro ndice da proliferao de autonomias que escapavam,
embora parcialmente, s rbitas culturais da ordem familiar: a
igreja e os bispos, muito distantes dos padres de capela das
casas-grandes; os mestres rgios e muitos outros membros prximos
ou pertencentes corte; os chefes de polcia e outros
integrantes do crescente funcionalismo vinculado administrao
e preservao da ordem citadina; os egressos das incipientes
instituies de ensino superior bacharis voltados para a
poltica, como os advogados, ou para as profisses liberais, como
os mdicos ; sem esquecer, claro est, os lojistas,
correspondentes comerciais e demais personagens vinculados ao
auge do comrcio, em quase nada semelhantes aos mascates que
levavam suas mercadorias s portas das casas-grandes. De outro
lado, embora e porque sujeita a diversos constrangimentos, a
famlia semipatriarcal reafirmava a vigncia inclume de seu
domnio dentro das estreitas fronteiras dos sobrados o que
levou a definir uma relao inicial de estranhamento entre a casa
e o mundo externo.

Graas interao dessa dupla dinmica nas transformaes


ocorridas nos mbitos familiar e extra-familair, o sobrado
simboliza, com sua famlia tradicional ensimesmada reclusa nos
lindes domicilirios , uma das duas faces do processo histrico
que, a um s tempo, desenvolveu a privatizao do lar e a criao
da rua na sua conotao moderna. Eis a questo nevrlgica:
privatizao da casa corresponde a publificao da rua e ambas
produzem-se simultaneamente como uma operao de diferenciao
daquilo que era uno e indiviso, daquilo que coexistia formando
parte do mesmo universo. Assim, parte central da histria da
decadncia da famlia patriarcal realiza-se pela ciso do
universo senhorial nos mundos do pblico e do privado, pela
207

definio inaugural das relaes entre esse dois mbitos, o que


aparece protagonizado como o processo histrico no qual [...] a
esfera pblica avana sobre a esfera privada [...] [] Em outros
termos, a decadncia resultado da quebra da continuidade
268
pblico/privado. Nesse sentido, diga-se de passagem, carece de
qualquer pertinncia, em Freyre, se pensar na rua como lter
oposto casa-grande, cujo universo ainda indiferenciado
segundo a lgica moderna continha os caminhos senhoriais e
talvez admitisse como exterioridade apenas a natureza. 269 O
surgimento e consolidao da oposio entre a casa e a rua
aparece em Freyre como ndice claro de modernizao, do avano
das tendncias que solaparam a tradio patriarcal. Nos termos
empregados nestas pginas, o ethos pblico, enquanto manifestao
da identidade nacional de ndole rural e familiar, passou a ser
confrontado e diminudo pela apario do espao pblico, que a
pouco e pouco atingiria [...] um prestgio novo no nosso sistema
de relaes sociais: o prestgio da rua. (SeM p.XLIII) A
conquista desse prestgio ou a criao de uma geografia urbana
estvel entre o pblico e o privado no foi espontnea nem
linear e teve de percorrer intricado caminho, passando pela
dignificao da rua diante de sua suposta devassido e pela
regulamentao dos limites da casa, graas qual [...] a rua,
por sua vez, comeou a se defender dos sobrados (SeM p.200),
dos excessos de seus donos que costumavam jogar lixo e excremento
na rua. Resta, ainda, a questo crucial dos alcances dessa
redefinio que, em ltima anlise, poderia levar eventual
extino do ethos pblico diludo pela contnua suavizao do
semipatriarcalismo urbano. Trata-se de averiguar se, ao igual que

268
Elide Rugai Bastos, Os descendentes de Prometeu, p. 18.
269
Na medida em que no h em Freyre uma oposio intemporal entre a casa e a
rua, mas uma tenso construda por processos histricos relativamente recentes,
incorreto o pressuposto de Roberto da Matta, segundo o qual, [...] se a casa
est, conforme disse Gilberto Freyre, relacionada senzala e ao mocambo, ela
tambm s faz sentido quando em aposio ao mundo exterior: ao universo da rua.
Na verdade, a casa-grande e a senzala dificilmente fariam sentido por oposio
rua. Roberto da Matta, A casa... op. cit., p. 17.
208

o homem cordial para Buarque de Holanda, a sociabilidade


patriarcal e sua correspondente cultura poltica encontram-se
fadadas desapario.

A constituio da geografia urbana do pblico e do privado


veio acompanhada da consolidao de instncias polticas margem
do controle direto dos poderes familiares e, nesse sentido,
registra-se uma tendncia a certa forma de impessoalizao do
Estado: Ao declnio do poder poltico do particular rico [...]
correspondeu o aumento do poder poltico pblico [...] e, depois,
do republicano, no raras vezes instalados em antigas residncias
patriarcais como em runas de fortalezas conquistadas a um
inimigo poderoso [...]. (SeM p.LXXI) Ainda mais, a trajetria
do declnio do patriarcado, que vai do rural ao semi-rural,
primeiro, e do semi-urbano ao urbano, depois, no apenas levara
consolidao de instncias polticas impessoais, mas abrira passo
existncia de formas individualistas de relacionamentos extra-
familiares: Apareceram mais nitidamente os sditos e depois os
cidados, outrora quase ausentes entre ns [...]. (SeM p.355)
Destarte, a consagrao do carter pblico da rua aponta para
transformaes de maior envergadura no sentido da parcial e
progressiva constituio da vida e do espao pblico modernos.
Entretanto, a diluio das expresses orgnicas do patriarcalismo
no implica o esvaimento de todas suas manifestaes,
particularmente daquelas cristalizadas no universo da cultura,
cuja autonomia relativa permite sua sobrevivncia e continuidade
no terreno do simblico. Por essa via, para Freyre resulta
impensvel a extino total do personalismo, discrepando
270
explicitamente de Buarque de Holanda. Com efeito, a renitncia

270
Em Aluso a Buarque de Holanda, a sua interpretao sobre o carter
inevitvel da erradicao das razes rurais e de sua sntese: o homem cordial
, Freyre empresta a noo de personalismo, qui para frisar o destinatrio, e
exprime: Tudo indica que a famlia entre ns no deixar completamente de ser
a influncia se no criadora, conservadora e disseminadora de valores, que foi
na sua fase patriarcal. O personalismo do brasileiro [...] dificilmente
desaparecer de qualquer de ns. (SeM p. XC)
209

da ndole familista da identidade nacional aparece agora despida


de seus contedos patriarcais mais ortodoxos, para se perpetuar
na forma de uma cultura poltica paternalista, responsvel pela
freqncia do estilo providencial e autoritrio no exerccio do
poder poltico: Como famlia patriarcal, ou poder tutelar, [...]
a energia da famlia est quase extinta; e sua misso bem ou mal
cumprida. [] Suas sobrevivncias tero, porm, vida longa e
talvez eterna no tanto na paisagem quanto no carter e na
prpria vida poltica do brasileiro. O patriarcal tende a
prolongar-se no paternal, no paternalista [...]. (SeM
pp.XC,XCI) Nesse ponto, diga-se de passagem, Azevedo mais
prximo de Freyre do que de Buarque de Holanda. 271

conveniente atentar para a modificao ou


redimensionamento do papel analtico desempenhado pela cultura no
raciocnio de Freyre similar no que aqui interessa ao
diagnstico desenvolvido por Duarte , que objetivando resolver
a tenso entre continuidade e transio, opta pela preservao
desenrijada e limitada do universo patriarcal em certos valores
que animam o paternalismo da cultura poltica nacional. Essa
escolha pe de relevo a introduo de um recurso argumentativo
que, nas dcadas seguintes, tornou-se central para a reproduo
da lgica do ethos na literatura tributria dessa forma de
equacionar a caracterizao do espao pblico. O legado
patriarcal ou a organizao privada da vida nacional e sua
correspondente sociabilidade , desprovido da energia oriunda
das instituies materiais que salvaguardaram sua continuidade,

271
Segundo Azevedo: O que dela nos ficou [da sociedade rural], quase como um
resduo transferido vida poltica, foi a moral de patres e agregados, de
senhores e escravos, formada e desenvolvida no regime social da escravido.
(CB p. 224) A transferncia de um patriarcalismo amenizado para o mbito da
cultura poltica tambm pressupe, nesse autor, que as arestas mais
indesejveis do legado rural foram e sero aparadas pelo processo de urbanizao
da sociedade: [...] defeitos ou traos de carter, como a imprevidncia, a
tristeza e o desapego da terra, intimamente ligados a determinados estgios de
nossa evoluo, e destinados a desaparecer ou a alterar-se com as modificaes
na estrutura social, so erroneamente atribudos [...] como aspectos raciais e
tpicos de nossa civilizao. (CB p. 208)
210

encontra na cultura uma dimenso privilegiada para sua


perpetuao, no como vigorosa cristalizao do universo
senhorial, seno como reservatrio hermtico aos perigos da
extino. Reservatrio idneo, alis, porque autnomo ou
relativamente desvencilhado das mudanas que vinham alterando as
feies da sociedade nacional. Destarte, opera-se um
redimensionamento do papel da cultura, atribuindo-lhe a funo de
hiptese de ltima instncia na explanao da mais ou menos
minguada sobrevivncia da herana patriarcal e, com ela, do ethos
pblico. Como hiptese de ultima instncia, a introduo da
cultura adquire uma funo mais voltada para explicar do que para
assinalar problemas, e nessa funo o ethos perde parte de sua
densidade conceitual. A compreenso dessa mudana requer exame
mais nuanado, que ter lugar no seguinte subcaptulo; cumpre
dizer, por enquanto, que com a reproduo da lgica do ethos
ocorrer algo semelhante, acentuando o papel do ethos como
recurso meramente explicativo.

Aps o percurso deste ltimo passo, parece claro que a


perpetuao da tradio assunto problemtico no corpo das obras
trazidas para a anlise, segundo evidenciou o tratamento nelas
prestado questo da transio: se para Freyre e, em menor grau,
para Duarte e Azevedo, a renitncia do legado patriarcal
responsvel pelo ethos pblico tenderia a se perpetuar, ainda que
muito atenuado, como cristalizao no mbito quase intangvel da
cultura, e mais especificamente da cultura poltica; para Buarque
de Holanda no existiria qualquer salvaguarda capaz de garantir
longa sobrevida aos valores oriundos da ordem rural, uma vez que
seus pilares acabariam por ser definitivamente erodidos pela ao
das transformaes econmicas e scio-demogrficas de longo
prazo. No contexto das obras analisadas, primordiais para a
montagem e consolidao da lgica do ethos, a transio, de fato,
cria e define novas tenses entre o pblico e o privado, no
sentido de introduzir tendncias que, de forma imediata ou
remota, apontam para a configurao moderna da vida e do espao
211

pblicos. Nesse sentido, equacionar a configurao do espao


pblico, retesada pela interao da resistncia e da realizao
das transformaes ainda em curso, era antes um problema que um
pressuposto da anlise, e, em conseqncia, no seria descabido
inferir que requereria reformulao constante na medida em que
sua resoluo, com rumos j traados, era uma pendncia
histrica. Embora se trate de reconstrues de longa durao
se permitido o uso do termo fora de contexto , nada mais
contrrio letra dessas obras que coagular concepes cuja
pertinncia era em maior ou menor medida transitria em face das
incgnitas da modernizao; o equacionamento dessas incgnitas,
conforme firmado pelos prprios autores, acabaria por tornar
parcial ou totalmente inadequado o recurso a um imperturbvel
privatismo na vida social, projetado sem embaraos como diretriz
da vida pblica. A tendncia na literatura tributria do ethos
pblico, todavia, ser assumir como pressuposto analtico a idia
do carter pr-moderno da vida pblica, o que no raro levar a
propor a inexistncia do prprio espao pblico pelo arcasmo de
suas feies. Assim, uma noo como o ethos pblico, carregada de
sentidos por sua articulao em arcabouos analticos que
animaram novas interpretaes das caratersticas e problemas
fundamentais do pas, tornou-se recurso incuo para postular a
precria configurao do espao pblico.
212

A REPRODUO DO ETHOS PBLICO

8. A funo de hiptese ad hoc

Sem qualquer pretenso de constituir, stricto sensu, uma


exegese do pensamento dos autores considerados na seo anterior
principalmente Freyre e Buarque de Holanda , a anlise dos
quatro passos acima permite compreender a montagem da lgica do
ethos pblico a partir da idia analgica da rapsdia, isto ,
das variaes de padres de argumentao mais ou menos
semelhantes. Contudo, cabe perguntar pela sobrevivncia desse
ethos como noo que continua a permear o modo de se refletir na
questo do espao pblico, pois parece pouco plausvel pressupor
que ele tenha permanecido inclume diante do desenvolvimento e
diversificao do saber acadmico, impulsionado por dcadas de
especializao disciplinar. Ainda mais se considerado que o
fulcro originrio do ethos pblico a existncia indubitvel de
uma identidade nacional da qual derivam suas particularidades
no ocupa mais lugar de privilgio nas preocupaes acadmicas, e
inclusive objeto de franco descrdito em algumas reas. 272 Com
efeito, mostrando o otimismo e a firmeza de quem olha para os
processos histricos como se fosse o observador ao final do
crepsculo, Dante Moreira Leite e Carlos Guilherme Mota
sentenciaram a gradual desapario desse tipo de inquietao
intelectual agora superada pela produo de conhecimento

272
J em 1949, Victor Nunes Leal, em afamada tese acadmica para se tornar
catedrtico da Faculdade Nacional de Fiosofia da Universidade do Brasil,
afirmava com destinatrio certo que os problemas da poltica no pas, seu
carter paroquial, clientelista, patrimonial, etc., no decorriam seno de
qualidades ou problemas estruturais da configurao nacional ainda rural: O
problema no , portanto, de ordem pessoal, [...] ele est profundamente ligado
a nossa estrutura econmica e social. (Coronelismo, enxada e..., op. cit., p.
59)
213

regida por cnones cientficos273 , e acusaram o teor


mistificador das inmeras expresses ideolgicas do nacional:
carter nacional, cultura brasileira, tipo social, personalidade
mdia, alma do povo, conscincia nacional, ethos brasileiro,
temperamento coletivo, psicologia do brasileiro, vocao
nacional, dentre outras denominaes usuais por certo inteis
para entender as [...] contradies sociais e polticas reais
[...], embora de notvel eficincia para [...] embaar as
tenses estruturais geradas na montagem da sociedade de classes e
mascarar a problemtica da dependncia. 274

A despeito de prognsticos e denncias, o pensamento em


torno da identidade nacional, do carter original da
civilizao brasileira, embora minguado e sem o mesmo
prestgio, continuou a ocupar o pensamento de autores influentes
isso sem mencionar sua insistente reproduo na mdia ou nos
textos de divulgao. Mesmo se o pensamento acerca da identidade
nacional, se as tentativas dos explicadores do Brasil para
diz-lo com o engenho da denominao alcunhada por Mota ,
fossem menos expressivas do que vieram a ser, a verdade
surpreendente que a reproduo do ethos pblico terminou por se
independentizar de seus referentes originrios, isto ,
desvencilhou-se das reflexes afirmativas sobre a brasilidade. A
lgica do ethos pblico continuou a operar, embora no mais como
construo secundria e subordinada, ou meramente apensa ao ethos
nacional, seno apenas como caracterizao crtica das
malformaes intrnsecas ao espao pblico no Brasil. Porm, tal
emancipao dos contedos homogeneizadores de uma suposta
identidade nacional e, nesse sentido, de suas eventuais
implicaes autoritrias, conservadoras ou de mistificao,

273
Dante Moreira Leite, O carter..., op. cit., pp. 310-24; Carlos Guilherme
Mota, Ideologia... op. cit., pp. 268-70, e 278. Em livro recente e lanando mo
de boa parte do material sistematizado por Moreira Leite, Marilena Chau volta
crtica da ideologia do nacional; cf., Brasil Mito fundador e sociedade
autoritria.
274
Carlos Guilherme Mota, Ideologia..., op. cit., pp. 268-9.
214

parcial e enganosa. A postulao do ethos, como chave para se


compreender os empecilhos que obstam a constituio do espao
pblico moderno no Brasil mantm o pressuposto, agora oculto, da
necessria existncia de uma continuidade cultural extensa e
homognea o suficiente para nutrir e reproduzir uma sociabilidade
representativa da vida pblica nacional. Por outras palavras, a
permanncia do ethos como argumento sem vnculos bvios com as
polmicas teses da brasilidade, possibilita sua reapropriao sem
problematizar suas origens; torna vivel lanar mo do ethos como
recurso explicativo se furtando discusso acerca da pertinncia
de se caraterizar criticamente o espao pblico a partir de uma
noo que reintroduz indiretamente de contrabando, por assim
dizer a questo dos traos comuns definidores de certa
identidade de alcances nacionais. Tal autonomizao, em ltima
anlise, no permite prescindir do pressuposto lgico da
existncia de uma identidade cultural maior outrora explcita
, qual se reporta a especificidade do prprio ethos.

Os vnculos entre o ethos pblico e sua lgica originria


so hoje to pouco evidentes que no raro se deparar com
extraordinrio paradoxo. No pareceria congruente se opor de
forma rotunda ao debate afirmativo sobre a brasilidade,
caraterizada como recurso ideolgico dos autoritarismos polticos
ou como mistificao de conseqncias indesejveis, e
simultaneamente sustentar concepes emanadas desse debate acerca
das caratersticas da vida pblica no Brasil. Ainda assim, no
so raras as anlises que esgrimem tanto a crtica contra as
idias da identidade nacional nos moldes de Freyre ou de
Buarque de Holanda , quanto a defesa de diagnsticos deduzidos
a partir da lgica do ethos, atribuindo-lhes o estatuto de
conceituao pertinente sobre os traos mais sobressalentes da
vida pblica. Exemplo breve ilustra bem esse paradoxo: em crtica
s contribuies de ambos os autores para a construo de um
fetiche da igualdade, Teresa Sales sustenta, na mesma anlise,
215

a tese da constituio do espao pblico no Brasil sob a


hegemonia da cultura poltica da ddiva, que implica relaes
culturais de subservincia ao invs das de obedincia; de uma
lado, recusam-se de modo explcito a implicaes do discurso da
identidade nacional presuntivamente igualitrio de efeitos
nocivos na cultura poltica , mas do outro repe-se o
pensamento questionado pela via oculta da atualizao do ethos
pblico. 275 A leitura aguda de Vera da Silva Telles reparou nesse
paradoxo: [...] assim me parece, no consegue escapar [a autora]
do que eu chamaria metaforicamente de uma maldio das origens
(o latifndio, o patriarcalismo, as razes ibricas). 276
Paradoxalmente, na sua reflexo acerca da relao entre cidadania
e pobreza, baseada de forma central na anlise de processos
scio-polticos ao longo do sculo XX, e na aferio estatstica
da parte mais recente desses processos, a ltima autora no
prescinde por completo de certos argumentos animados pela lgica
do ethos: Na verdade, a misria brasileira revela a trama que
articula o Brasil real e o Brasil formal, numa dinmica a um
tempo poltico e cultural, em que hierarquias de todos os tipos
desfazem a igualdade prometida pela lei, imprimindo na ordem
legal um carter elitista e oligrquico que atualiza velhas
tradies. [] Como mostra DaMatta, essa uma matriz cultural
prpria de uma sociedade que no sofreu a revoluo igualitria
[...] em que, por isso mesmo, a modernidade nunca chegou a ter o
efeito racionalizador de que trata Weber, convivendo com ticas
particularistas do mundo privado das relaes pessoais que, ao
serem projetadas na esfera pblica, repem a hierarquia entre
pessoas no lugar em que deveria existir a igualdade entre
indivduos [...] Da esse familismo to caracterstico da vida
social brasileira, em que relaes sociais transforma-se em

275
Teresa Sales, Razes da... op. cit., pp. 31-7.
276
Vera da Silva Telles, Cultura da ddiva, avesso da cidadania, p. 46.
216

relaes pessoais regidas por cdigos morais prprios da vida


privada. 277

Assim, uma vez distendidos os vnculos do ethos com o


arcabouo de idias do qual emergiu, tudo se passa como se fosse
reproduzido com independncia dos motivos que fizeram dele uma
construo analtica de efeitos renovadores no pensamento
poltico-social. Perante tal reposio, cabe partilhar o espanto
de Octavio Paz em formulao expressa quando discorria acerca da
pertincia dos vestgios simblicos herdados pelo processo
histrico de definio da identidade nacional, por ele definida
como operao de inventar e firmar a diferena: E no
extraordinrio que, desaparecidas as causas, persistam os
278
efeitos? E que os efeitos ocultem as causas?. Considerar a
progressiva diluio dos vnculos, outrora explcitos, entre a
questo da identidade nacional e a caracterizao da vida pblica
regida pelo ethos, contribui na compreenso da persistncia dos
efeitos, ou seja, da liberalidade com que o ethos incorporado
em anlises de diversas filiaes intelectuais. Para alm do
paradoxo, que assinala o risco de repor parte dos contedos
subjacentes s idias visadas pela crtica, a reproduo da

277
Vera da Silva Telles, A cidadania inexistente: incivilidade e pobreza Um
estudo sobre o trabalho e a famlia na Grande So Paulo, pp. 90-1. Para outra
expresso do mesmo paradoxo, mas agora definido como crtica ferrenha das
ideologias do nacional que simultaneamente expes traos do ethos favor,
tutela, indistino como diagnstico do espao pblico, cf. Marilena Chau,
Conformismo... op. cit., pp. 55-6, 136-7.
278
Octavio Paz, El laberinto de la soledad, (1950) p. 66. Nessa passagem, Paz
no trata das sobrevivncias do pensamento poltico-social empenhado na
definio da identidade nacional do qual ele protagonista exmio , mas do
prprio processo histrico de definio dessa identidade enquanto diferena
cultural e psicolgica, o que aproxima em mais de um sentido El laberinto de la
soledad de Razes do Brasil. O primeiro livro uma sntese, o desfecho final
de um perodo de novas inquietaes intelectuais em torno da identidade
nacional; enquanto e segundo ocuparia mais a posio de abertura consagrada. A
despeito de a observao de Paz estar referida a processos histricos e no ao
plano do pensamento, idia da renitncia de certos fantasmas que, separados
de suas circunstancias vitais, passaram a assombrar o entendimento, pode ser
emprestada para ilustrar plasticamente a contnua reposio do ethos e seus
efeitos: A persistncia de certas atitudes e a liberdade e independncia que
assumem diante das causas que as originaram, [...] [] Em suma, a histria
poder esclarecer a origem de muitos dos nosso fantasmas, porm, no os
dissipar. (Ibid.)
217

lgica do ethos pblico requer de anlise pormenorizada quanto


aos efeitos de sua aplicao: a ocultao das causas. Segundo
ser elucidado mais adiante, a introduo do ethos na anlise da
vida pblica induz interpretaes de causalidade circular,
obliterando aspectos relevantes da realidade.

Antes de abordar os efeitos, seria incorreto negligenciar o


fato de a autonomizao recm considerada ser insuficiente para
assinalar os usos efetivos do ethos e as eventuais operaes que
viabilizam sua atualizao. Na realidade, a compreenso cabal da
forma em que essa noo reproduzida levanta interrogantes
acerca da continuidade dos contedos, isto , do perfil
particular dos efeitos a sobreviverem uma vez extintas as
causas parafraseando a observao de Paz vertida acima. Tal
questo no apenas coloca a exigncia de mostrar a maneira como
aparece hoje o ethos na literatura, tambm introduz assunto mais
relevante, a saber, as mudanas no seu estatuto, levando em
considerao que perdera o respaldo fornecido pelo seu engaste
originrio em uma concepo forte da determinao cultural. Se,
como foi salientado, a reproduo do ethos contou com a distenso
de seus vnculos originrios com essa concepo, isso no implica
a supresso de sua existncia enquanto noo de carter cultural,
ou seja, como referente de um complexo de condicionantes
culturais. Qual, ento, a mudana na especificidade do cultural
no ethos? A resposta pode ser sinteticamente formulada nos
seguintes termos: a cultura perdera seu estatuto de problema
primaz ou fundamento, assumindo a funo discreta, porm
enganosa, de expediente explicativo ad hoc. Por via de regra,
pressupe-se a continuidade mais ou menos universal de certas
caractersticas como um dado, no como problema a ser elucidado;
em conseqncia, a noo do ethos no reproduzida mediante a
construo ou justificao do estatuto basal da cultura na
compreenso do espao pblico, tal e como no tocante histria e
identidade fizeram as obras que contriburam na montagem dessa
218

noo. Obras, alis, preocupadas com a cultura como problemtica


ou dimenso histrica crucial que, negligenciada pelos
determinismos vigentes poca, teria de ser construda e
desvendada pelos recursos da estilizao analtica: por isso o
carter inovador desses trabalhos, hoje inevitavelmente datados.
Atualmente, a tendncia j anunciada nos ltimos pargrafos da
seo anterior conferir ao ethos pblico uma funo antes
explicativa que problematizadora, redefinindo seu estatuto em
termos de uma hiptese ad hoc reproduzida de forma difusa a
partir da sua introduo em diversos contextos analticos,
descontnuos em suas procedncias tericas ou ideolgicas, mas
tributrios da lgica do ethos por introduzirem-na como
expediente explicativo das particularidades do espao pblico.
Nessa funo explicativa, recm definida em termos lgicos, h
por certo espao para a ambigidade em espectro ou gradiente
contnuo que vai de posturas afirmativas, nas quais o ethos
postulado com forte carga heurstica, at diagnsticos em que ele
comparece apenas como argumento auxiliar. Dessa forma
instrumentalizado, o ethos perdera sem dvida boa parte de sua
densidade conceitual e importncia no pensamento poltico-social;
todavia, quando utilizado, continua a apelar para a presena de
certa continuidade que justifica as causas da incivilidade na
vida pblica ou, melhor, da inexistncia de vida pblica
autntica.

A despeito das considerveis transformaes da estrutura


produtiva, demogrfica e poltica do pas, ocorridas no sculo
XX, lana-se mo do ethos pblico, por vezes fatidicamente, para
explicar os saldos negativos, as insuficincias, as perverses
ou, no melhor dos casos, as peculiaridades desses processos no
que diz respeito configurao de um espao pblico moderno.
como se se fizesse do ethos uma espcie de reservatrio da pr-
modernidade, s que de cunho analtico: os arcasmos e
tradicionais perverses da vida pblica continuam a emperrar os
219

avanos na constituio de um verdadeiro espao pblico


segundo as caratersticas que lhe so prprias na modernidade. A
onde a anlise acusa o abismo entre a configurao moderna e a
nacional do espao pblico, surge o ethos como explicao das
feies indesejveis ora pr-modernas, ora no-modernas, mas
quase sempre negativas , cujas causas restituem parte das teses
consolidadas pela literatura dos anos 30, agora flexibilizadas
pela destituio da cultura como determinao fundamental. Assim,
ainda hoje a lgica do ethos pblico introduzida em
interpretaes nas que se encontram imbricadas, com pesos e
avaliaes diferenciadas segundo a ocasio, o personalismo a
travar a consolidao social da figura do indivduo, a
indistino entre o pblico e o privado, a apropriao privada do
pblico e a incivilidade ou incapacidade de se agir conforme
regras universais e abstratas; tudo como caratersticas
distintivas da vida pblica e do espao pblicos no pas. 279 Em
virtude da perda de densidade conceitual do ethos, seu uso, e a

279
Eis dois exemplos e varias fontes em que tais caracterizaes podem ser
conferidas: [...] a estrutura do campo social e do campo poltico que se
encontra determinada pela indistino entre o pblico e o privado [...] a
sociedade civil tambm esta estruturada por relaes de favor, tutela e
dependncia, imenso espelho do prprio Estado e vice-versa; Marilena Chau,
Conformismo..., op. cit., pp. 55-6; cf., tambm, p. 136. A vida se esgota no
prprio agente: ele gosta de perfumes e de roupas novas e bonitas, mas
emporcalha o espao ao seu redor [...] A nem sempre clara ordenao da
apresentao pessoal no se estende ao espao circundante e
corresponsabilidade com aquilo que propriamente pblico. Tudo se mostra,
portanto, banalizado. [[] Por isso o privado entre ns to precrio. Ele no
funda uma conscincia social moderna e impessoal. A pessoa continua no centro
das relaes sociais, no o indivduo [...]; Jos de Souza Martins, A
sociabilidade do homem simples, pp. 52-3. Em outro registro, que no o da
caracterizao geral de uma sociabilidade personalista, o prprio Jos de Souza
Martins oferece instigante anlise antropolgica de formas no modernas da
geografia social do pblico/privado nas populaes de fronteira, onde a
propriedade e a privacidade, a vida pblica e o comunitrio, tal e como
entendidas para o resto do pas, no definem os contornos dessa geografia (A
vida pblica nas reas de expanso da sociedade brasileira, in Lilia Moritz
Schwarcz, Histria da vida privada no Brasil Contrastes da intimidade
contempornea, cf., pp. 670-81, 684-726). Para outras interpretaes
afirmativas da lgica do ethos, cf., Guillermo ODonnell, Situaes
Microcenas da privatizao do pblico em So Paulo, pp. 45-52; Luis R Cardoso
de Oliveira, Entre o justo e o solidrio Os dilemas dos direitos de
cidadania no Brasil e nos EUA, pp. 70-4 ; Luiz Eduardo W. Wanderley, Rumos
da ordem pblica no Brasil A construo do pblico, pp. 98-99; Teresa
Sales, Razes da desigualdade..., op. cit., pp. 26-34; Contardo Calligaris,
Do homem..., op. cit., pp. 8-10; Joo Camilo de Oliveira Torres,
Interpretao da realidade..., op. cit., pp. 35-9.
220

importncia conferida a cada um desses trs aspectos, amide


respondem mais aos argumentos ocasionais de um texto especfico
do que s linhas de pensamento que perpassam o conjunto da obra
do respectivo autor. Diga-se de passagem, por enquanto, que se a
reatualizao de teses tais como a indistino, a privatizao, a
incivilidade e o personalismo opera, normalmente, de forma muito
menos substancializada com respeito literatura da dcada de 30,
a obra de Roberto DaMatta constitui exceo notria, tanto por
suas formulaes culturais acerca do pas como uma sociedade de
sistema dual na que prima a identidade relacional consagrada
na figura pessoa , quanto por sua ampla difuso nos mbitos
acadmico e extra-acadmico. 280

Em posturas afirmativas, os contedos do ethos operam


fornecendo razes, ou melhor, explicaes baseadas na interao
de uma causalidade trplice, cuja aparente contundncia esclarece
os dficits do espao pblico. Em passagem de texto singelo e
bastante difundido, Guillermo ODonnell autor insuspeito de
qualquer culturalismo ilustra bem como os trs aspectos
mencionados se conjugam, quando introduzido o recurso do ethos,
de modo a se reforar reciprocamente, fechando uma espcie de
crculo explicativo. A ausncia de cultura cvica obsta o
respeito dos lindes entre o pblico e o privado, o que estimula
comportamentos de apropriao indevida do pblico, gerando novo
adubo para a reproduo da vida pblica sob o jugo de uma
sociabilidade incivilizada que, embora seja partcipe de valores
universalistas para a poltica, cancela no nascedouro, no prprio
cotidiano, a possibilidade da constituio de um espao pblico
moderno: [...] as condies prevalecentes so tais que se torna
lgico que aquele que pode privatize os espaos pblicos ao seu
alcance. Ao fazer isso, no parece que tenham sentimentos de

280
Cf., Roberto DaMatta, A casa e...., op. cit., pp. 65-95; Roberto DaMatta,
Carnavais, malandros e heris Para uma sociologia do dilema brasileiro, pp.
21 e 179-95; Roberto DaMatta, Um indivduo sem rosto, in Roberto DaMatta,
Jos Murilo de Carvalho, et. al. Brasileiro Cidado?, pp. 3-21.
221

culpa; afinal, para ter tais sentimentos deveriam ter tambm


alguma conscincia cvico republicana; isto , que a separao
entre o pblico e o privado relevante e que, portanto, vale a
pena mant-la. No encontrei essa perspectiva nessas pessoas, a
despeito de sua viso em muito aspectos moderna e, em nveis
macropolticos, democrtica. Mas, por eles no terem sentimentos
de culpa, a apropriao que realizam no uma apropriao
triunfante e segura dos respectivos espaos pblicos. ,
claramente, uma privatizao do pblico defensiva [...]. 281
Contudo, conveniente se precaver contra uma interpretao
demasiado apresada acerca da presena desse tipo de
caracterizaes em amplo espectro de autores, pois a denncia de
todos ou de algum desses traos negativos no necessariamente
implica a incorporao do ethos como expediente explicativo,
podendo decorrer de outros pressupostos analticos, cuja
pertinncia teria de ser equacionada sob outros critrios. Sem
dvida, a subordinao do pblico pelo privado, a confuso de
fronteiras entre ambos os mbitos e a incivilidade admitem
interpretaes diversas quanto a suas conseqncias, mas tambm
no que diz respeito a suas causas quer, por exemplo, como
manifestaes de corrupo ou de falhas no desenho do arcabouo
institucional poltico, quer como decorrncias da iniqidade
scio-econmica imperante, quer como expresses de uma cultura
incivil ou de outros condicionantes culturais.

Permanecendo dentro do esquema explicativo fornecido pelo


ethos pblico, o quid parece residir na primazia conferida a um
dos elementos como alicerce dos outros, pois, como sugerido pela
citao do pargrafo anterior, a idia da ausncia de uma cultura
cvica moderna reintroduz, como contrapartida, o argumento da
perseverana ou da reposio por vias modernas de uma
tradio cultural avessa s formas abstratas de solidariedade.

281
Guillermo ODonnell, Situaes Microcenas..., op. cit., p. 49 (frisado
de AGL).
222

Com efeito, se a indistino entre o pblico e o privado e a


apropriao particular do pblico podem derivar de fatores mais
ou menos conjunturais, de origem especfica arranjos
institucionais, situaes contextuais, posies sociais concretas
, uma vez introduzida a tese da carncia na sociabilidade

ter alguma conscincia cvico republicana , tudo encaixa em


quadro de macrodeterminaes de longo prazo, cuja lgica pe,
mais do que constri, as caratersticas do espao pblico. 282 Em
interpretaes afastadas de posturas afirmativas como as de
ODonell e DaMatta autor que em virtude de sua influncia
merece tratamento parte , 283
diagnsticos acerca da
configurao do espao pblico como os de Vera Telles, Marilena
Chau ou Jos de Souza Martins incorporam aspectos do ethos no
quadro maior de determinaes histricas e scio-lgicas. Ainda
assim, trata-se de terreno escorregadio e povoado de
ambigidades, difcil de ser equacionado balizando onde comea ou
no a operar a lgica do ethos pblico. claro que organizar o
pensamento a partir da caracterizao da sociabilidade no
necessariamente sinnimo de qualquer forma de culturalismo, e
que, portanto, a afirmao da constncia de relaes sociais
anti-individualizantes e incivis no implica necessariamente a
reposio da lgica do ethos; poderia ser apenas uma notvel
coincidncia morfolgica quanto ao diagnstico dos traos
constitutivos da vida pblica no pas. 284 Porm, se o argumento da

282
Exemplo de crtica origem concreta de distores no espao pblico,
voltada para elucidao do contexto e dos condicionamentos especficos que
geram tais distores, pode ser encontrada nas idias plsticas cidado
privado ou subcidadania, desenvolvidas por Lcio Kowarick (Escritos urbanos,
pp. 43-55, 81-95; especialmente, pp. 54 e 94). Em ambos os casos, trata-se de
denominaes sintticas para simbolizar a dinmica das mediaes presentes em
certos processos urbanos, que por sua vez afetam certas camadas da populao.
Cf., tambm, a anlise contextual de Jos de Souza Martins, A vida
pblica..., op. cit., pp. 660-726.
283
Para outros trabalhos de tipo afirmativo, vide nota de rodap 122.
284
Como atesta o caso de Jos Murilo de Carvalho e sua anlise sobre a
inverso, no pas, do paradigma clssico marshalliano sobre a evoluo e
consolidao dos direitos de cidadania, o que explicaria a existncia de uma
concepo de liberdade pr-cvica e, no limite, da ausncia de cultura
cvica; cf., Interesse contra cidadania, in Roberto DaMatta, Jos Murilo de
Carvalho, et. al. Brasileiro... op. cit., pp. 102-3. A mesma posio fora
223

sociabilidade no for elaborado dentro de parmetros contextuais


restritos, e sim como atributo universal, o pressuposto de uma
identidade imanente que seria preciso se reportar parece
incontornvel. A despeito de ser muito atraente pela contundncia
de seus efeitos explicativos, a invocao de razes de semelhante
teor incivilidade, personalismo, sociabilidade precria,
insolidariedade, sociabilidade incompleta e at sociabilidade
incapaz de constituir alteridade 285 , que fazem da moral
pblica imperante no tecido social o locus privilegiado das
distores do espao pblico, corre o risco de reproduzir a
lgica do ethos, pois, mais uma vez, os empecilhos para a
edificao da modernidade nacional derivariam, em boa medida, da
existncia de feies identitrias comuns ao conjunto da
populao. Os pressupostos subjacentes a tal concepo j foram
prdigos em conseqncias renovadoras para o pensamento poltico-
social; hoje, preciso um olhar cauteloso para no enveredar por
essas trilhas aparentemente apagadas pelos avanos do
conhecimento disciplinar. Os descompassos entre a norma e a
moralidade, por vezes abissais, assim como a expressiva
existncia de formas de sociabilidade em plural que no
comportam a efetivao de determinados direitos, constituem, sem
sombra de dvida, dilemas de extraordinria relevncia para se
pensar na configurao do espao pblico no pas; todavia,
permanece em p a complexa questo de como equacionar tais
286
dilemas sem cair nas armadilhas do ethos.

exposta pelo autor, com maior flego, no livro Desenvolvimiento de la


ciudadania en Brasil.
285
O no reconhecimento do outro como sujeito de interesses, aspiraes e
razes vlidas significa uma forma de sociabilidade que no se completa, porque
regida por uma lgica de anulao do outro como identidade [...] esse um tipo
de sociabilidade que no constri alteridade [...]; possvel dizer que o
drama da sociedade brasileira est por inteiro inscrito nessa equao entre
cidadania e civismo que no se completa. Vera da Silva Telles, A cidadania
inexistente..., op. cit., pp. 98 e 114, respectivamente.
286
A presena coetnea de distintas temporalidades histricas explorada por
Jos de Souza Martins na abordagem das relaes entre corrupo, clientelismo e
espao pblico no Brasil. No registro de uma histria lenta, da histria
daquilo que permanece, seria possvel analisar a especificidade do modo em que
o pblico e o privado se confundem, sem por isso reconduzir toda
materializao do pblico ao terreno negativo dos valores enraizados. Nesse
224

9. Uma interpretao ainda afirmativa

Antes de se analisarem as armadilhas cognitivas inerentes


reproduo do ethos, cumpre elucidar uma observao j
antecipada: nem sempre sua lgica trabalha de forma velada, como
paradoxo ou a contrapelo das intenes explcitas dos prprios
autores por assim dizer. De fato, Roberto DaMatta reivindica
para parte de sua obra a posio de herdeira das preocupaes
culturais distintivas dos trabalhos seminais de Buarque de
Holanda e com maior fidelidade de Gilberto Freyre, em termos
por vezes surpreendentes pela afinidade das interpretaes, mesmo
aps dcadas de crticas contra os riscos envolvidos na tentao
de se definir a identidade nacional. 287 fcil reconhecer em
diversos trabalhos de Damatta uma busca incansvel no apenas
para esquadrinhar as particularidades do brasil popular, para o
autor esquecido pelas pretenses universalistas do Brasil
oficial feito de normas, regras polticas e cifras econmicas
, seno para alcanar finalmente! o BRASIL: maisculo

sentido, perderia qualquer pertinncia a dicotomia simplificadora entre o


privado, enquanto moralidade e sociabilidade plenas de contedos incivis, de um
lado, e o pblico, como norma ou pura forma esvaziada de efetividade, do outro.
Jos de Souza Martins, O poder do atraso Ensaios de sociologia da histria
lenta, pp. 11-51; especialmente pp. 14, 20-2, 24 e 37-8.
287
Cf. Roberto DaMatta, A casa &... op. cit., p. 25. A periodizao proposta
por Lvia Barbosa, em balano sucinto das grandes interpretaes sobre o
Brasil, bastante ilustrativa da filiao do tipo de estudos encabeados por
esse autor: aps definir a existncia de duas grandes vertentes, a primeira
voltada para os macroprocessos econmicos e polticos e a segunda preocupada
com a compreenso das caratersticas culturais do pas, Barbosa assevera que
As [interpretaes] do primeiro tipo predominaram do incio do sculo at
meados de 1930 e, depois, resurgiram em torno da dcada de 1940. As do segundo
tiveram seu perodo ureo na dcada de 1930, desaparecendo quase completamente
at meados de 1970. (O jeitinho brasileiro A arte de ser mais igual que os
outros, p. 4) Apenas preciso assinalar que Carnavais, Malandros e heris, de
DaMatta, teve sua primeira edio pblica em 1978. Diga-se de passagem que, a
despeito da filiao da autora s idias de DaMatta, ao dar tratamento ao
jeitinho como categoria nativa, ela realiza interessante anlise que
contorna a tentao de decifrar qualquer essncia cultural ou contedo
substantivo do ser brasileiro. Alm de examinar com prudncia a funo e usos
dessa categoria, Barbosa mostra que, diferentemente do que pareceria lgico
esperar, a noo jeitinho brasileiro s entrou em uso corrente a partir dos
anos 70. (pp. 139-147)
225

por inteiro. 288 Por outras palavras, DaMatta visa encontrar o


mago capaz de definir [...] um modo de ser, um jeito de
existir que, no obstante estar fundado em coisas universais,
exclusivamente Brasileiro. 289 Mais uma vez, embora de forma
extempornea, a renitncia das feies culturais continuaria a
emperrar a edificao da modernidade no pas, ou seja, o problema
ainda residiria nas origens culturais da nao, cuja permanncia
secular determinaria o dilema brasileiro enquanto incapacidade
de conquistar cabalmente a democracia e a igualdade baseadas
na figura do indivduo e no imprio efetivo da norma universal:
O nosso dilema a passagem de um estilo de fazer poltica
tradicional, ibrico, clssico [...] para uma forma
290
transparente. Entretanto, mais prximo das formulaes de
Freyre do que do diagnstico de Buarque de Holanda, DaMatta julga
equvoco grave caraterizar tal permanncia como reminiscncias ou
arcasmos fadados a extino pelo contnuo crescimento de
relaes sociais modernas; para o autor trata-se de traos
estruturais da sociedade, que organizam a vida em sistema dual:
legal, universalista, individualizante, de aspiraes
democrticas e igualitrias, e a um s tempo, hierrquico,
relacional, explorador, desigual, particularista, personalista ou
constitudo sob o primado da intimidade.291

O sistema dual mas no dicotmico, pelo que sua


disposio interna no pode ser arquitetada mediante a oposio
de plos longnquos e excludentes; antes, responde a princpios
funcionais diferenciados, cuja alternncia opera no cotidiano ora
impondo critrios abstratos e universais, ora restabelecendo
hierarquias e privilgios derivados da insero social da pessoa.
A continuidade entre ambos os princpios e a existncia de

288
Roberto DaMatta, O que faz..., op. cit., pp. 11, 13 e 14, respectivamente;
tambm, Roberto DaMatta, Carnavais, malandros, op. cit., p. 15.
289
Roberto DaMatta, O que faz..., op. cit., p. 15.
290
Roberto DaMatta, Um indivduo..., op. cit., p. 29; cf., tambm, Roberto
DaMatta, A casa &... op. cit., pp. 20 e 50.
291
Roberto DaMatta, Carnavais, Malandros, op. cit., p. 21, 25, 169, 178.
226

passagens para se ativar um ou outro, segundo as circunstncias e


os sujeitos envolvidos em cada situao, poderia sugerir a idia
de certo equilbrio instvel, que configuraria uma geografia do
espao pblico ambgua, porm no estruturada sob a predominncia
esmagadora do conjunto de valores personalistas em detrimento dos
individualistas. Eis a questo nevrlgica para se compreender a
ao do ethos, notavelmente revigorado na definio das
caratersticas constitutivas do espao pblico no diagnstico de
DaMatta. Na verdade, o principio funcional moderno condensado na
figura do indivduo no , na concepo do autor, mera forma sem
qualquer aplicao, mas sua efetividade defende-se mal e a duras
penas diante do avassalador domnio das relaes privadas e
familiares, cuja inveterada tradio remonta, bvio, s origens
culturais da nao. Ainda mais, a lgica abstrata e impessoal,
prpria ao espao pblico, no seria percebida no plano
existencial como algo valioso, e sim como ameaa, pois o
exerccio da lei tornaria vulnerveis as pessoas ao consider-las
como indivduos, quer dizer, ao desconhecer as teias de relaes
e os vnculos significativos decorrentes de sua insero
292
social. Nesse sentido, o espao pblico, mais que possibilitar
a vivncia democrtica da vida pblica, condensaria a experincia
da arbitrariedade e da espoliao; por isso, seus imperativos
funcionais abstratos seriam sistematicamente desativados por
todos aqueles que contassem com recursos para faze-lo, restando a
aplicao da lei apenas para os desvalidos, para quem, desprovido
de relaes pessoais ou de status, no pode arrostar as ameaas
da despersonalizao com o rito hierrquico do voc sabe com
quem est falando?.

Em virtude da ampla ressonncia atingida por essa idia,


vale a pena introduzir breve parntesis. A frase voc sabe com
quem est falando? foi celebrizada por DaMatta como rito

292
Pois sendo assim, ao sair do meu domnio e desfazendo minhas relaes, no
sou nada [...] O que equaciona o anonimato e a individualizao (ou sua
possibilidade) como um risco e um castigo [...]. Ibid, p. 176.
227

tipicamente brasileiro de restabelecimento da hierarquia social,


em situaes que apresentam o risco de se desfecharem conforme
critrios de igualdade. O rito mostraria de forma cristalizada o
carter relacional desta sociedade avessa igualao pelo
exerccio da lei , cuja contraposio se encontraria no who do
you think you are, prprio a uma sociedade como a norte-
americana, regida pelo individualismo e pelo princpio da
293
igualdade. O autor parece atribuir demasiada importncia ao uso
social de uma expresso que, alis, tambm conta com verses de
sentido equivalente em outras lnguas: no castelhano h o rotundo
?usted no sabe con quien est hablando? ou ainda ?usted no
sabe con quien se est metiendo?; e mesmo no ingls
igualitrio dos Estado Unidos e comum ouvir I know people who
knows people. Tomando como ponto de partida o voc sabe com
quem est falando?, enquanto mostra emblemtica para refletir na
especificidade do autoritarismo na sociedade brasileira, ODonell
desenvolveu anlise por contraste com o autoritarismo da
sociedade argentina, simbolizado pelo e eu com isso a mi
que me importa.294 claro que o sentido de semelhante expresso
no apenas existe na Argentina ou bastante usado, com a mesma
nfase, em outros pases da Amrica Latina de lngua hispana;
tambm nos Estados Unidos muito comum se ouvir o pouco polido
I dont give a shit about it. A intuio inicial de DaMatta
despertou ao contato com as pginas de A volta do gato preto,
sugestivo ttulo de um dos livros de memrias de viagem escritos
por Erico Verissimo desta feita narrando sua estadia de dois
anos nos Estados Unidos, em meados da dcada de 40. 295 Aps

293
Roberto DaMatta, Carnavais, Malandros..., op. cit. pp. 146-204; cf.,
especificamente, pp. 149, 158-61, e 168.
294
Guillermo ODonell, E eu que com isso? Notas sobre sociabilidade e poltica
na argentina e no Brasil, in Contrapontos: autoritarismo e democratizao, pp.
121-53.
295
Sem se tratar propriamente de uma saga, o ttulo provm das memrias de
viagem anterior Unio Americana, publicadas sob a rubrica Gato preto em campo
de neve; ademais, aproveitando alguma de suas longas estadias nesse pas, o
autor visitou a vizinho do sul e narrou suas impresses em livro de nome mais
austero: Mxico.
228

refletir acerca da simplicidade dos grandes acadmicos norte-


americanos, Verissimo evoca a imagem de certos homens
presunosos de minha terra que julgam ser o sal da terra e
vivem a perguntar: voc sabe com quem est falando?;
curiosamente, na mesma obra o autor relata que e eu com isso
fora a resposta de Heitor Villa-Lobos antes seus servios
solcitos como tradutor do protocolo em cerimnia de homenagem ao
maestro. 296 De novo, apresenta-se o problema de como lidar com a
dimenso da cultura sem cair na tentao de encontr-la
cristalizada e prestes a ser decodificada em elementos to
simplificados sejam eles lingsticos ou de outra ndole. 297

Retomando o percurso da argumentao, para DaMatta o espao


pblico aparece funcionalmente tolhido pela pertincia de uma
sociabilidade que, aparando-lhe as pretenses universalistas, se
apropria dele e o transforma em extenso amena da vida privada,
criando imensa rea cinzenta de mediao social: rea de encontro
entre o brasil e o Brasil, entre a tradio e o moderno, no
sendo a rigor apenas privada, porm tampouco pblica. Se a
dualidade pblico/privado constitutiva do mundo moderno como
separao de domnios, unidos por uma viso de mundo que lhes
confere funcionalidade complementar, o especificamente
brasileiro residiria na tendncia contemporizao de ambos os
termos sob a gide de uma sociedade relacional embora a
ideologia do mundo pblico-poltico e do mundo privado sejam
conflitantes no contexto cultural deste pas. Em outras palavras,
se a casa & a rua retomando uma tenso cara ao autor, na
esteira de Freyre so domnios distintos aqui e alhures, no
Brasil [...] vivemos em uma sociedade onde existe uma espcie de
combate entre o mundo pblico das leis universais e do mercado; e

296
Erico Verissimo, A volta do gato preto, pp. 170 e 388, respectivamente.
297
Dante Moreira Leite foi bastante agudo em sua crtica ao uso de formas
estereotipadas de linguagem como expediente para desvendar diferenas
psicolgicas e culturais das sociedades; cf., O carter..., op. cit., pp. 61-9,
96-7.
229

o universo privado da famlia [...], 298 sendo que o ltimo


termina por imprimir sua colorao no primeiro. Na tentativa de
reverter tais deturpaes e de constituir um espao pblico
efetivamente moderno, teria se acreditado desmedidamente na
capacidade transformadora da lei; entretanto, essa confiana
quase cega, associada ao esquecimento da singularidade cultural
do pas, apenas teria contribudo para o fortalecimento do mundo
da casa, do personalismo, da supercidadania domstica,
enfraquecendo o princpio funcional do mundo pblico
subcidadania da rua. Eis o que parece ser o dilema brasileiro.
Pois temos a regra universalizante que supostamente deveria de
corrigir as desigualdades servindo apenas para legitim-las,
posto que as leis tornam o sistema de pessoas mais solidrio,
mais operativo e mais preparado para superar as dificuldades
299
colocadas pela autoridade impessoal da regra.

A caracterizao da vida pblica e de suas conseqncias


deletrias para a configurao do espao pblico, tal e como
desenvolvida por DaMatta, confere renovado vigor lgica do
ethos e, em ltima anlise, vai alm dos diagnsticos legados por
Buarque de Holanda e por Freyre. Para o primeiro, a oposio
entre as prticas e valores da tradio rural, de um lado, e a
paulatina expanso da vida moderna urbanizao, relaes
salariais, participao poltica , do outro, no admitiria
conciliaes no longo prazo. Entrementes, para Freyre a herana
patriarcal sobreviveria suavizada como pendor pelos poderes
autocrticos de cunho paternalista no plano da cultura poltica,
mas sua fora minguaria na vida da sociedade tanto pelas mudanas
decorrentes da urbanizao, quanto pela consolidao e aumento do
poder poltico pblico que munido de crescentes recursos
legais teria contribudo, mediante variadas posturas municipais,
consagrao dos direitos da rua perante a lgica invasora da

298
Roberto DaMatta, A casa &... op. cit., p. 85
299
Roberto DaMatta, Carnavais, malandros..., op. cit., p 195.
230

casa. Por isso, malgrado a perpetuao da identidade em feies


culturais amenizadas de ndole semi-patriarcal, Freyre
confiante no desempenho da lei como constituio progressiva de
um mbito resguardado das influncias do ethos, consolidando a
lgica abstrata da rua. J na leitura de DaMatta, a lei no
apenas no escapa ao controle do mundo privado, mas torna-se
expediente de reposio perptua do ethos, fechando uma espcie
de crculo perverso. A notvel popularidade das formulaes desse
autor, acima esboadas, merece sem dvida reflexo acurada.
Parece correto afirmar ao respeito que as perguntas e respostas
mais pertinentes teriam de ser elaboradas no terreno da
sociologia do conhecimento; abordagem capaz de elucidar, para
alm da pertinncia cognitiva no plano dos campos disciplinares,
o jogo de condicionantes que fazem com que determinada
interpretao seja socialmente aceita e, sobretudo, promovida
como conhecimento vlido e relevante.

10. Os flancos do conhecimento e da representao

A lgica do ethos pblico continua a ser reproduzida de


forma fragmentria e pontual a partir de perspectivas analticas
muito diversas, por via de regra como hiptese ad hoc para
arrematar caracterizaes do espao pblico que no mais
partilham os pressupostos mais ou menos essencialistas da
literatura afirmativa acerca da brasilidade. Permanece como
incgnita no equacionada o fato de ser possvel se apelar
hiptese do ethos sem produzir estranhamento, seja nos autores
que lanam mo dela, seja no debate da crtica especializada. No
parece descabido afirmar que tal operao vivel porque
condizente com representaes largamente aceitas acerca de certos
traos constantes na vida pblica do pas. Na verdade, quando se
introduz a hiptese no decurso de reflexes voltadas para
apreender as feies constitutivas do espao pblico, ela
funciona mais como arremate explicativo pela ratificao de
231

noes presentes no senso comum, do que como problematizao ou


especificao de questes a serem elucidadas. Essas
representaes amplamente aceitas constituem, decerto, algumas
das conseqncias mais abrangentes e duradouras da literatura que
originalmente montou a lgica do ethos, e merecem especial
ateno. Como j argumentado em passagens anteriores, a fora
inicial do ethos emanou de sua subordinao a um discurso
inovador e bem-sucedido sobre a originalidade da matriz cultural
que constituiu o fulcro da identidade nacional. Contudo, a
reproduo atual do ethos no pode ser deduzida de sua concepo
originria, nem cabalmente compreensvel pelo aparente
esvaimento de seus vnculos com qualquer forma de discurso
substantivo sobre a identidade nacional, pois permanece em p o
problema acima formulado: a licena tcita impensada para
se invocar a hiptese do ethos. Nesse quadro incompleto, a
existncia de certas (auto)representaes isentas de
controvrsia, porque amplamente compartidas, contribui para
repensar o assunto de forma mais acurada, embora ainda
insatisfatria. H diversas formas de lidar com a histria, mas
desde que o propsito seja a produo, sistematizao e
transmisso de seu conhecimento, parece existir um registro duplo
no campo da historiografia, que apresenta interessantes
implicaes para se pensar na relevncia e conseqncias dos
desenvolvimentos da dcada de 30 aqui analisados. Trata-se da
historiografia como conhecimento e como representao. 300 No so,

300
Aqui, tal formulao intuitiva pelo desconhecimento dos suportes
pertinentes no campo do debate terico da historiografia; ainda assim, a
distino clara para quem conhece a extraordinria relevncia da
historiografia, e de outras prticas produtoras de discurso, na representao
da histria no Mxico. Diferentemente do Brasil, pode se dizer que nesse pas a
representao da histria, na forma de uma pedagogia da odissia nacional,
desempenhou papel fundamental nas estratgias de legitimao do poder poltico,
o que sem dvida contribuiu para multiplicar estmulos pblicos no
desprezveis quanto a sua influncia na consolidao das artes plsticas. Nesse
terreno, Rodrigo Naves observa que, no Brasil, as artes visuais tm suscitado
menor ateno e recepo do que outras prticas estticas como a literatura, a
poesia, a arquitetura, a msica e o cinema: De fato, talvez nenhuma outra rea
artstica brasileira tenha menor penetrao pblica. Rodrigo Naves, A forma
difcil Ensaios sobre a arte brasileira, (1996) p. 10. Diga-se de passagem,
com intuito comparativo, que no parece fortuita a posio de privilgio
232

claro, opes totalmente exclusivas, e no raro convivem no


corpo das mesmas obras; todavia, diferem em suas lgicas e
sobretudo em seus efeitos e propsitos.

A histria como objeto de conhecimento obedece inmeras


regras e constrangimentos disciplinares, visando controlar aquilo
que pode ser afirmado de forma legtima e os alcances e
repercusses dessas afirmaes; afinal, trata-se de gerar
conhecimento novo e de torn-lo saber mediante a demonstrao de
suas condies de validez. 301 J a histria como representao,
preocupa-se fundamentalmente com a necessidade de sentido, e
responde a tal inquietao conferindo direo mais ou menos
unvoca e homognea aos acontecimentos, assim encadeados e
condensados em significao ntida para o presente. Para tanto, a
representao dispe de recursos proscritos do campo da
historiografia como conhecimento, a saber, ampla liberdade de
estilizao, nfase nos efeitos plsticos e, bvio,
simplificao da temporalidade e dos processos. Nesse sentido,
Casa-grande & senzala por antonomsia a representao da
histria nacional: empenho de inveno da tradio pelo
inventrio das prticas sociais, narrada sob o imprio intemporal
da sincronia, de esplndida prosa vazada em recursos ficcionais,
plena de tipos humanos estilizados que personificam a nao
toda inclusa a prpria famlia do autor ; enfim, esforo
ressumando o sentido da histria como epopia de gestao da
identidade nacional. Da que Ribeiro Thomaz, em agudo golpe de

ocupada pela arquitetura no Brasil, como gramtica do poder para representar


no encarnao do passado e da histria comum da nao toda, mas como
simbolizao do futuro, como cristalizao de anseios modernizadores. Cumpre
assinalar ainda, que a historiografia como representao no pode ser reduzida
a simples ideologia; trata-se de um campo de enorme importncia a ser
disputado pela produo historiogrfica, embora os historiadores prefiram,
amide, no engolfar nele.
301
Nesse sentido, a cincia um tipo de conhecimento que, graas s regras de
constituio de seu discurso, pode ser afirmado como saber, diferentemente das
experincias subjetivas ou vivienciais da verdade converso ou amor, por
exemplo , por definio incomunicveis como saber. Cf., Luis Villoro, Crer,
saber, conocer.
233

vista, tenha comparado essa obra com a tradio muralista


mexicana. 302

Pois bem, embora parea paradoxal, no longo prazo a


permanncia das idias formuladas por Freyre e por Buarque de
Holanda deve-se a sua distncia do plano do conhecimento; isto ,
decorre de seus contedos de representao, cuja vigncia
independe razoavelmente das exigncias e avanos disciplinares.
Isto permitiria compreender a melhor fortuna de Casa-grande &
senzala diante de Sobrados e mucambos, livro de muito maior
riqueza e atualidade; ou de Razes do Brasil diante de trabalhos
extraordinrios como Vises do paraso; ou ainda, o esquecimento
da alentada obra de Fernando de Azevedo, desenvolvida quase por
completo dentro do mbito da historiografia como conhecimento e,
portanto, sujeita a rpido envelhecimento. O carter perene das
representaes tambm se estende viso da vida pblica como
expresso do ethos, perpetuando-se como simples enunciao dos
nomes correspondentes ao tipo de valores e comportamentos tidos
como presentes no espao pblico. Para alm de sua pertinncia
cognitiva, a cristalizao do ethos pblico como representao
no se alimentou apenas de sua insero no discurso da identidade
nacional, mas partilhou com ele, e inicialmente graas a ele,
pelo menos de duas fontes que dizem respeito fora das idias,
e mais particularmente da representaes: a simplicidade e a
beleza.

No caso da fora decorrente da simplicidade, existem


rpidos ganhos explicativos, embora no contribuam para a melhor
compreenso dos fenmenos visados pelo analista. medida em que
a incorporao da lgica do ethos pressupe, como fatores
explicativos de carter cultural, a aceitao de contedos morais

302
A analogia refere-se particularmente aos murais de Diego Rivera, crivados de
personagens tpicos e de contrastes cromticos. Foi a pertinente observao do
autor que desencadeou neste trabalho observaes muito perifricas sobre o
vnculo entre a obra de Freyre e a questo da histria como representao.
234

e prticos de uma abrangncia extraordinariamente flexvel,


parece claro que se elevam de forma sedutora as possibilidades de
encontrar respostas satisfatrias para inmeros problemas. Isto
assim porque as determinantes culturais, se colocadas no nvel de
abstrao de uma identidade universal, isto , verdadeiramente
nacional ou brasileira, parecem se adequar a qualquer pergunta,
fornecendo explicaes convincentes para amplo leque de questes
no caso, relacionadas s insuficincias e distores
caratersticas do espao pblico. Dentro dos marcos dessa
perspectiva, a abordagem de problemas simplificada pela
focalizao de um conjunto de fatores altamente maleveis e de
difcil contestao devido ubiqidade de seu carter cultural.
Vista a realidade atravs da tica do ethos, produz-se um efeito
de ordenao ou alinhamento de problemas e explicaes, uma
nitidez no olhar com qualidades de simplificao: a continuidade
cultural de um ethos, previamente modelado e pressuposto pelo
observador, explica comportamentos sociais e perverses
institucionais. A compreenso de certas determinaes culturais
opera, assim, como se fosse crivo a reter o estorvo de volumosas
condicionantes suprfluas, hierarquizando para a reflexo o
permanente e estrutural j separado do efmero e conjuntural.

Ainda possvel considerar que simplicidade somou-se,


no raras vezes, a beleza. 303 A idia do ethos pblico enquanto
condensao de longnquos processos histricos, que fazem dele
responsvel e produto da inexistncia de um espao pblico
moderno, fora desenvolvida e consolidada no meio de belssimas

303
A contundncia estilstica dos argumentos no coisa que possa ser
dispensada julgando-a banal. As interpretaes dominantes vigoram porque h
nelas uma fora que vai alm do estritamente cognitivo e que pertence, pelo
menos em parte, quilo que Gerald Holton chamou de componentes temticos. A
beleza um componente temtico das idias, presente no apenas no terreno do
que aqui foi denominado representaes ou no mbito cognitivo das cincias
sociais: o fsico P.A.M. Dirac, comentando em 1925 as formulaes de
Heisenberg acerca das equaes de movimento, tomou posio afirmando que uma
teoria que tem certa beleza matemtica mais provavelmente ser correta do que
outra feia que nos d um guia detalhado de alguns experimentos. Citado por
Gerald Holton, op. cit., p. 10, cf., principalmente, pp. 15-30 e 178-201.
235

reflexes, cujos efeitos compensam, no terreno da contundncia


estilstica dos argumentos, o nvel de generalizao necessrio
para preservar a verossimilhana das qualidades homogeneizadoras
da brasilidade e do ethos. Para os traos da idiossincrasia
assumirem a funo de explicaes conceituais na caracterizao
do espao pblico, se requer um desenvolvimento suficientemente
geral, porm atraente pelo seu apelo densidade histrica da
cultura. Assim, possvel sustentar esses traos como chave de
interpretao de uma realidade diversa e complexa. Generalizao
e historicidade definem uma dupla exigncia a ser conciliada na
construo analtica da identidade e do ethos; tal exigncia pode
encontrar interessante resposta no nvel do relato belo, cuja
narrativa consegue construir continuidade sobre a mudana,
homogeneidade sobre a diferenciao, unidade sobre a disperso,
congruncia sobre o acidental e plenitude de sentido sobre
processos histricos de carter fragmentrio e desigual
perpassados pela perda das significaes originais.

Se a despeito de no poder se desvencilhar totalmente de


certos pressupostos culturais controversos, o ethos ainda
passvel de invocao como hiptese ad hoc sem causar
estranhamento mesmo em autores crticos dos discursos busca
da identidade nacional , isso decorre, em algum grau, da
cristalizao e larga aceitao de (auto)representaes acerca da
sociabilidade incivil imperante no pas. A lgica do ethos parece
sobreviver, hoje, combinando sua presena em ambos os flancos de
uma relao difcil de se equacionar, cuja anlise mais
autorizada recai no mbito da sociologia do conhecimento: de um
lado, o da construo do conhecimento, como herana j muito
diluda de uma literatura que revolucionara tanto o pensamento
poltico-social quanto as abordagens e contedos disciplinares;
do outro, o do contexto social de produo e recepo desse
conhecimento, como (auto)representao da vida pblica no pas,
que emigrara daquela literatura para conquistar o terreno do
236

senso comum na acepo no depreciativa do termo. Destarte, a


introduo ad hoc do ethos como hiptese explicativa aparece
naturalizada, por assim dizer, pela existncia do prprio ethos
enquanto substrato de representaes comuns e largamente aceitas
sobre o tipo de comportamentos dominantes na vida pblica. Tal
formulao, claro, no permite uma compreenso sequer
aproximativa dos motivos subjacentes relevncia e perenidade
dessas representaes, apenas aponta para a coincidncia entre os
planos do recurso explicativo e das representaes, como fator
que contribui ao entendimento da reproduo difusa do ethos
pblico na literatura preocupada com a caracterizao do espao
pblico no Brasil. Como mencionado, respostas menos limitadas
poderiam ser elaboradas nos marcos da sociologia do conhecimento,
ou talvez da antropologia, mas tal esforo excede os alcances e
competncia desta anlise.

11. As armadilhas: tautologia e anomalizao

Apesar de sua importncia verdadeiramente notvel na


tradio do pensamento poltico-social brasileiro e de sua
sobrevivncia difusa na literatura, a tica do ethos apresenta,
todavia, alguns riscos e distores analticas que preciso
superar e que, no limite, tm se convertido em srios obstculos
aos avanos para uma melhor compreenso do espao pblico no pas
particularmente se consideradas tanto suas limitaes quanto
outros aportes passveis de assimilao, gerados pelos
desenvolvimentos do debate terico internacional nas ltimas
dcadas do sculo XX. No apenas um problema de aggiornamento,
sempre suspeito de continuar com a conhecida tradio latino-
americana de assimilao das ondas intelectuais que vigoram pelo
mundo a fora, mas de mudar o registro no qual tem sido colocada a
problemtica do estatuto do pblico, visto que, sob a influncia
difusa do ethos, a riqueza ou complexidade e transformaes
ocorridas no espao pblico costumam permanecer ocultas sob as
237

linhas mestras de um substrato cultural ubquo. Quais, ento, os


riscos e at distores presentes na lgica do ethos pblico,
sobre os quais pertinente reparar visando desbravar o terreno
para eventuais reconstrues mais compreensivas da configurao
do espao pblico no Brasil? Parece bvio que recusar a
ubiqidade dos condicionamentos culturais carece de sensatez,
pois tudo cultura e tudo est por ela constitudo; entretanto,
avaliar a pertinncia de se aceitar como satisfatrias
determinaes oniexplicativas no apenas desejvel, mas
necessrio. O privatismo, a cordialidade, o paternalismo, a
ddiva o familismo, a incivilidade, o intimismo, a averso ao
conflito, a insolidariedade, o particularismo, a passividade e
tantas outras caratersticas semelhantes algumas decerto mais
pitorescas como a malandragem, o jeitinho ou a moleza ,
exprimem a lgica do ethos enquanto prevalncia de diversas
formas de realizao do privado sobre o pblico, e, sem dvida,
tm sido e so passveis de usos e abusos nas mais diversas
argumentaes para explicar distintos problemas da vida pblica e
do espao pblicos no Brasil.

Na verdade, bem conhecido que um sistema de


determinaes com capacidade para explicar tudo neste caso
mediante causalidades culturais , termina produzindo uma
compreenso sobre quase nada ou, com maior preciso, acaba por
entabular relaes nominais com a realidade, gerando a iluso de
entendimento. No se trata de nada alm de certas exigncias
epistemolgicas, clssicas desde Karl Popper, segundo as quais
toda verdade imbatvel uma verdade defeituosa e no uma
formulao virtuosa ou perfeita; o que equivalente a dizer
que a efetividade de uma explicao depende de nela estarem
contidos os limites da sua validade as condies de sua
demarcao e falseao, segundo a terminologia do autor. 304

304
Karl R. Popper, La lgica de la investigacin cientfica, (1934) pp. 33-42.
238

Malgrado tal formulao ser adequada para assinalar os riscos


inerentes introduo pouco mediada de determinantes culturais,
preciso reconhecer que se fossem levados at as ltimas
conseqncias os postulados da epistemologia popperiana, seria
procedente renunciar anlise desenvolvida no presente captulo
e descartar os diagnsticos e enunciados decorrentes da lgica do
ethos: ora porque a ubiqidade de suas determinaes culturais
escapa, a rigor, de todo critrio de falseao sendo,
portanto, no-cientficas ; ora porque qualquer exerccio
para contrastar empiricamente seus contedos mostraria a
inconvenincia de trabalhar com teses culturais nesse nvel de
generalidade sendo, em conseqncia, falsas. A
especificidade da construo de conhecimento nas cincias sociais
no pode ser apreendida de forma cabal por uma crtica
epistemolgica com tais restries, pois embora seja aplicvel
aos resultados de amplo espectro de pesquisas, deixa literalmente
margem problemas relevantes para esse tipo de conhecimento
mediante a demarcao ntida entre aquilo que e no cincia.

Asseverar o carter no-cientfico ou falso das


diversas formulaes animadas pelo ethos, isto , remet-las ao
terreno daquilo que pode ser afirmado, mas cujas pretenses de
validez devem ser ou suspensas, na primeiro opo, ou recusadas,
na segunda, desloca e no limite dispensa o esforo da crtica,
pois por essa via evita-se entrar na dinmica interna do discurso
em questo. Popper era ciente das implicaes de tal recorte e
por isso delegou a anlise da gnese, conformao e operao da
idias chamada psicologia emprica, que, no entanto, deveria
rechaar por princpio qualquer tentao de elucidar os processos
para se conceber idias novas. A psicologia emprica, nos
moldes popperianos, apresenta restries semelhantes s de sua
epistemologia da pesquisa cientfica, cancelando a possibilidade
de se lidar analiticamente com arcabouos discursivos de
pretenses empricas, cujas congruncia e coerncia no so
239

passveis de equacionamento mediante o critrio da demarcao. A


nfase do autor na ndole emprica dessa psicologia obedece a sua
ferrenha crtica contra o psicologismo epistemolgico; no
entanto, a despeito das lcidas formulaes de Popper, as
reflexes epistemolgicas oriundas da psicologia construram
campo frtil de trabalho para se pensar em problemas prprios das
cincias sociais.305 Para avanar na crtica s armadilhas
cognitivas do ethos parece mais pertinente se pensar, ento, em
termos das preocupaes que Gaston Bachelard sintetizou na
atinada expresso psicologia do erro: esforo dirigido ao
esclarecimento da operao de obstculos epistemolgicos. 306 Nesse
sentido, as armadilhas do ethos podem ser concebidas como
barreiras de pensamento contra o prprio pensamento. Ao
introduzir o ethos na caracterizao do espao pblico realizam-
se normalmente duas operaes, que geram efeitos de explicao
sem acrscimos quanto a compreenso dos problemas visados pela
anlise: a primeira, assinalada mais de uma vez no percurso
destas pginas, mas ainda sem formulao precisa, o raciocnio
circular ou tautolgico; a segunda, menos evidente e cuja
avaliao ser efetuada com maior detalhe, pode ser denominada
sucintamente como definio pela ausncia ou pela anomalia.

Quanto primeira operao, a excessiva flexibilidade e


ambigidade das determinaes culturais do ethos pblico
acarretam, curiosamente, o efeito contrrio, a saber, um
determinismo cultural ao mesmo tempo incontornvel e insupervel.
como se uma certa natureza cultural desvirtuasse todas as
tentativas de transformao intencional da realidade para
restaurar-se a si mesma, fazendo com que tudo mude para
permanecer igual. impossvel negar a existncia de uma
permanente determinao cultural, sendo que a distncia entre ela
e um determinismo cultural reside na ausncia de mediaes;

305
Para as divergncias do autor com esse psicologismo, cf., ibid. pp. 30-2.
306
Gaston Bachelard, A formao do esprito cientfico, (1938) pp. 17-28.
240

entretanto, essa ausncia, que normalmente decorre da ortodoxia e


rigidez analticas, parece produzir-se, neste caso, no porque
qualquer ortodoxia impea a considerao de mediaes, mas porque
a ambigidade e flexibilidade extremas do ethos pblico fazem com
que seja factvel encaix-lo sem mediaes como resposta circular
para um leque enorme de problemas. Propem-se como razes
explicativas um conjunto de predicados que, na realidade, formam
parte dos atributos pressupostos na definio do sujeito o
ethos , pelo que o raciocnio discorre de maneira circular. A
tautologia sempre impecvel: uma vez introduzido o ethos, seja
como chave explicativa da configurao do espao pblico no
geral, seja perante algum problema mais especfico, identificam-
se os comportamentos j pressupostos no prprio ethos e de
imediato produz-se a explicao, sem proveito para a compreenso,
precisamente pela descoberta da presena do ethos como
substrato organizador das relaes que definem a vida pblica no
pas.307

A segunda operao traz tona uma caracterstica bem


conhecida na historiografia do pensamento poltico-social: a

307
Ao longo destas pginas, tem se firmado sem maiores esclarecimentos a
diferena entre a compreenso, como esforo voltado para a problematizao, e
a explicao, como momento de conformidade com as razes existentes. Apenas
agora, com a formulao mais precisa do raciocnio circular operado pela
introduo do ethos, adquire nitidez tal distino. A diferena entre
compreender e explicar faz parte de uma antiga discusso epistemolgica,
presente na diferenciao entre o mtodo de pesquisa e o mtodo de exposio em
Marx, na dualidade razo instrumental versus razo crtica da Escola de
Frankfurt e, mais recentemente, no chamado pensamento complexo crtico dos
monismos causais, temticos e disciplinares. Cf., Edgar Morin, Introduccin al
pensamiento complejo, pp. 27-35, 87-110; Alfredo Gutirrez Gmez, Deslimitacin
El outro conocimiento y la sociologia informal, pp. 195-239. Particularmente,
cf., Jos M. Mardones, Filosofia de las ciencias humanas y sociales
Materiales para una fundamentacin cientfica. Nesse interessante trabalho de
reflexo filosfica, Mardones organiza a tradio do pensamento ocidental em
duas grandes vertentes, baseando-se na distino entre a filiao s
problemticas da compreenso ou da explicao. No caso destas pginas, a
diferenciao entre os termos compreenso e explicao guardam vnculo mais
estreito com as teses epistemolgicas de Hugo Zemelman, segundo as quais existe
uma relao paradoxal entre ambos os termos, pois para se aproximar da
realidade de forma compreensiva preciso renunciar, no primeiro momento,
tentao de explicar. Cf. Hugo Zemelman, La totalidad..., op.cit.; e Hugo
Zemelman, Los horizontes de la razn I. Dialctica y apropiacin de
presente.
241

assimilao de referentes conceituais que geram uma relao


ambgua de positivao e negao entre o intelecto e a realidade,
porque quando aplicados ilumina-se a ausncia de certos atributos
na realidade e, como contrapartida, obscurece-se a especificidade
daquilo que efetivamente est presente. 308 Ao fixar o olhar em uma
espcie de ensimesmamento cultural, se defrontando com uma
idiossincrasia renitente, os diagnsticos que invocam a lgica do
ethos pblico, no raro, encerram fortes exigncias normativas
ancoradas num modelo cvico. 309 Esse modelo, simboliza o dever ser
da vida pblica e do estatuto do pblico frente ao estatuto do
privado, e pressupe a multiplicao de cidados de um certo
padro, o robustecimento das instituies republicanas e a
vitalidade de uma ativa convivncia social civilizada e
tendencialmente igualitria. Nesse sentido, o ethos pblico
constitudo e explicado como negao do modelo cvico, como
afirmao da ausncia de suas qualidades ou como uma forma de
presena incompleta e at perversa das mesmas: O brasileiro
poltico , assim, o resultado de um produto histrico irregular,
deformado e incompleto, como irregular e deformado o curso da
vida do Estado brasileiro.310

308
A larga presena, na histria do pensamento poltico-social latino-
americano, de categorias que inferiorizam a realidade da qual so oriundos os
pensadores que as utilizam, j merecera inmeras reflexes, por via de regra
em registro engajado estrangeirismo, imitao, peregrinismo,
ecletismo, mimetismo, colonialismo cultural , e em menos ocasies em
termos analticos bovarismo, idias fora do lugar. Cf., claro, Roberto
Schwarz, Ao vencedor as batatas Forma literria e processo social nos incios
do romance brasileiro, pp. 13-25; Antonio Caso, Antologia filosfica, pp. 197-
200. Para Dante Moreira Leite, [...] Silvio Romero foi o primeiro em enfrentar
esse problema muito curioso da histria intelectual: como que um povo
considerado inferior interpreta essa inferioridade? (O carter nacional...,
op. cit., p. 183) H quem atribua a esse problema origens mais remotas, cf.,
Leopoldo Zea, Amrica Latina y el mundo; Arturo Uslar Pietri, La creacin del
Nuevo Mundo, pp. 97-154. Recentemente, a historiografia indiana tem revisitado
esse problema sob a rubrica de subaltern estudies, no intuito construir uma
historiografia alternativa a partir do olhar dos pases coloniais; cf., Dipesh
Chakrabarty, Historias de las minorias, pasados subalternos, pp. 87-111;
Guillermo Zermeo Padilla, condicin de subalternidad, condicin postmoderna y
saber histrico. ?Hacia una nueva forma de escritura de la historia?, pp. 11-
47.
309
Interessante reviso acerca da constituio histrica e pressupostos do
modelo cvico moderno pode ser consultada em: Fernando Escalante Gonzalbo,
Ciudadanos imaginarios..., op. cit., pp. 32-48.
310
Nestor Duarte, A ordem privada..., op. cit., p. 116.
242

Determinaes de origem cultural, extensivamente


mencionados em pginas anteriores, que imprimem diversos matizes
no privatismo monocromtico do ethos, tm perfilado uma
caracterizao do espao pblico no Brasil a partir de certa
tipificao da anomalia, isto , de um conjunto de falhas e
ausncias congnitas que fazem com que a configurao desse
espao seja definida por sua estruturao em negativo: como
afirmao daquilo que no ou como negao do que deveria ser.
Em decorrncia dos vcios e peculiaridades da vida pblica, no
Brasil teria sido construdo um espao pblico no-pblico, uma
pertinaz indistino entre o pblico e o privado, um espao
pblico privatizado negao, no configurao e positivao
pervertida do modelo, respectivamente. A disposio estrutural
dessas anomalias, solaparia de forma sistemtica as
possibilidades de constituio de um espao pblico realmente
moderno. Ainda mais, embora a deteco da anomalia seja
procedimento cannico no avano do conhecimento, por via de regra
como dispositivo mental que cumpre a funo de chamar a ateno
sobre aquilo que, normalmente de importncia menor, no pode ser
satisfatoriamente encaixado em um quadro explicativo maior; 311
neste caso, a anomalia transborda sua funo de assinalar aquilo
que destoa do normal, que escapa norma posta pelo pensamento,
e atinge o patamar de natureza definidora. 312 Tratar-se-ia de um
fenmeno o espao pblico no Brasil definido no pelo que ,
mas por aquilo que constitutivamente impedido de ser, por seu
carter anmalo, reproduzindo o achado do nacional por

311
De fato, A descoberta comea com a percepo da anomalia [...], para diz-
lo com a formulao clssica de Kuhn acerca a transformao e ampliao da
cincia normal. Thomas S. Kuhn, La estructura de las revoluciones cientficas,
p. 93.
312
Os pressupostos normativos da noo anomalia foram explorados com
extraordinria pertinncia por Georges Canguilhem, particularmente se
considerado o escopo disciplinar de sua obra Le normal et le pathologique (cf.,
pp. 76-95).
243

subtrao para tomar emprestada, de forma algo imprecisa, a


arguta formulao de Roberto Schwarz.313

A compreenso do espao pblico com base nessa lgica da


anomalia isto , sua anomalizao como expediente
explicativo , traz consigo o risco de apagar sua
especificidade, impedindo a percepo das diferenas por trs do
alto contraste produzido pela comparao entre o modelo cvico e
aquilo que no se comporta nem ordena segundo seus cnones. 314
Esse efeito de indiscernibilidade permite entender que
caracterizaes correntes e aceitas acerca da vida pblica sejam
formuladas, como mostrado mais acima, em termos de
incivilidade, de uma sociabilidade incompleta porque
incapaz de constituir alteridade ou de uma indistino entre
o pblico e o privado. patente que a identificao mediante a
falta s acontece na medida em que se espera encontrar alguma
coisa ora mais civilidade, ora uma sociabilidade completa,
ora uma fronteira ntida entre os mbitos do pblico e do privado

313
No raro, a expresso de Schwarz nacional por subtrao, que d nome ao
segundo ensaio de seu livro Que horas so?, invocada para questionar o
pensamento de distintas caratersticas do pas como negao de certas
qualidades pressupostas como desejveis; todavia, o uso do autor mais
restrito, pois se refere apenas uma da vias utilizadas pelo pensamento
nacionalista para equacionar a incmoda experincia daquilo que aps a
independncia foi estereotipado como artificialidade da cultura, como seu
vergonhoso pendor imitativo (cf., pp. 32-3, 46-8).
314
A anomalizao como expediente explicativo da realidade no patrimnio
exclusivo das abordagens do espao pblico aqui analisadas, nem o abuso de
semelhante recurso nelas mais caracterstico: Quando , porm, temos uma
viso plstica, uma viso vertiginosa, alis, do carter estranhamente
paradoxal, contraditrio, surrealista mesmo, da histria brasileira no estudo
de nossas revolues [...]; Acreditamos, porm, que a verdadeira anomalia,
nunca estudada completamente, estar no apelo ao governo por parte das classes
patronais.; [...] a repblica foi uma anomalia [...]; Joo Camilo de
Oliveira Trres, Interpretao da realidade..., op. cit., pp. 50, 22 e 32,
respectivamente. Jos de Souza Martins oferece interessante chave para refletir
sobre a banalizao da anomalia, que no contexto latino-americano converteu-se
em verdadeiro cacoete do pensamento: a emergncia de uma conscincia social
dupla derivada da ndole inacabada ou inconclusa de uma modernidade almejada;
conscincia cujos parmetros de autocrtica e autocompreenso tm de recorrer
tradio, ao (in)moderno ou ao no moderno na busca da autenticidade. Nessa
perspectiva, a especificidade apenas acessvel mediante uma inverso dos
termos capaz de decompor e elucidar aquilo que costuma receber tratamento
meramente negativo: Nossa autenticidade est no inautntico. Jos de Souza
Martins, A sociabilidade do..., op., cit., p. 35; cf., tambm, pp. 18, 24-5 e
28.
244

que no aparece como normativamente esperada e, em


conseqncia, o que aparece como especificidade no
adequadamente reconhecido ou diferenciado para alm da sua
indefinio sob a forma da negao ou da ausncia. Os alicerces
fornecidos pelo ethos nesse tipo de caracterizaes do espao
pblico, no so slidos o suficiente para responder
satisfatoriamente perguntas que introduzem a questo do
reconhecimento da especificidade. Isso torna-se claro quando
examinada a pertinncia analtica de idias como, por exemplo,
incivilidade, sociabilidade incompleta ou indistino entre
o pblico entendendo por pertinncia o tipo de concreo real
sugerido por tais idias.

Ao resgatar a questo da especificidade diante de


semelhantes caracterizaes do espao pblico, animadas pelo
primado da ausncia, surgem srios problemas. Primeiro, caberia
interrogar sobre os efeitos de tratar outra forma intrincada de
civilidade como pura incivilidade particularmente se
considerado o despropsito de se conceber a sobrevivncia de uma
sociedade complexa sem padres de conduta normativos e
universalmente aceitos no que diz respeito ao relacionamento com
os outros. No limite, isto tambm colocaria em questo, como um
contra-senso, a idia de uma sociabilidade incompleta, pois
alm da dificuldade de imaginar uma sociabilidade vcua,
dificilmente defensvel, com exceo de casos absolutamente
extremos, a hiptese de uma sociabilidade que no constitui
alteridade uma espcie de sociabilidade psictica, quer
dizer, tomando emprestada a analogia da psicanlise, regida por
alguma forma de abolio das diferenas e semelhanas entre o eu
e o outro. J no caso da indistino entre o pblico e o
privado, curioso constatar que, enquanto a maior parte da
literatura que invoca o ethos coincide em uma descrio bastante
homognea quanto ao comportamento social na vida pblica, uma
concluso comum seja afirmar a endmica incapacidade da sociedade
245

brasileira para delimitar o pblico e o privado. Se existe uma


forma sistemtica de relacionamento com e na vida pblica, no
cabe firmar a indistino como trao definidor, tanto porque
ningum parece agir no espao privado como se estivesse no
pblico, quanto porque parece existir de fato uma distino na
medida em que h um padro de conduta generalizado para quem atua
dentro dos confins desse ltimo. Na verdade, seria mais correto
afirmar a esse respeito que, conforme as caracterizaes animadas
pela lgica do ethos, pblico, antes de carecer de um sentido
diferenciado, significa consistentemente de livre apropriao
privada. Formulao essa no aplicvel ao mbito privado com
outra lgica constitutiva que no a da livre apropriao.

No o propsito desenvolver uma leitura do espao pblico


no Brasil orientada, agora, pela caracterizao da vida pblica
como sendo regida pela livre apropriao privada; embora
pertinente quanto maior especificidade da sua formulao dentro
dos marcos estabelecidos pelo pressuposto de um ethos
universalmente partilhado, permanece, bvio, no terreno
problemtico da apreenso dos traos de uma identidade cultural
abrangente. Os trs exemplos colocados acima simplesmente cumprem
a tarefa de mostrar as dificuldades colocadas pela lgica do
ethos e suas operaes: raciocnio circular e banalizao da

anomalia para avanar rumo a um entendimento mais compreensivo


e satisfatrio da configurao do espao pblico no Brasil. Na
verdade, tanto o raciocnio circular como o apelo anomalia,
alicerado na pressuposio de um modelo cvico, funcionam com
harmonia entre si na interpretao do espao pblico: ambas as
operaes se organizam estabelecendo relao complementar, na
qual presena e ausncia esto imbricadas como se fosse uma
relao entre cncavo e convexo. Uma vez introduzido o ethos, a
primeira operao repe as feies do espao pblico, por
definio pr-modernas, enquanto a invocao da anomalia repe o
modelo cvico que, pelo contrrio, inerentemente moderno.
246

Sem dvida, o ethos como chave de interpretao do espao


pblico oferece um campo de anlise sumamente construdo e pleno
de determinaes elaboradas por longa tradio de
desenvolvimentos sociolgicos, historiogrficos e antropolgicos.
Considerando que a compreenso dos constrangimentos culturais
profundos uma preocupao consoante com a lgica do ethos,
parece razovel admitir que essa perspectiva continuar a ser
reatualizada em virtude de sua nfase, precisamente, na dimenso
dos condicionamentos sociais de ndole cultural. Ainda mais se
contemplado que esses condicionamentos nem sempre foram
apreciados na sua devida importncia na anlise scio-poltica,
como no raro ocorreu, por exemplo, com estatsticas eleitorais e
em torno das instituies polticas fazendo as vezes de
diagnsticos sobre os traos da cultura poltica no pas. 315
Porm, a qualificao do ethos como obstculo de pensamento para
a melhor compreenso do espao pblico, em definitivo, no diz
respeito necessidade de desconsiderar a dimenso do cultural,
mas de outorgar-lhe seu devido peso, de ponder-la com respeito a
outras instncias constitutivas da configurao do espao
pblico, as quais, por certo, so inesgotveis nos
condicionamentos prprios de um ethos. Dispensar complexas
problemticas envolvidas com o mundo institucional, com os
sistemas de comunicao social ou com a organicidade do tecido
social, ou talvez melhor, tentar explic-las mediante o uso
interpretativo de um ethos compartilhado pelo conjunto da
sociedade, delir sua especificidade, apag-la pela onipresena
de condicionamentos soterrados e inatingveis. No porque os
processos de institucionalizao de interesses, de comunicao ou
de organizao voluntria da sociedade escapem herana de

315
V. gr., Jos lvaro Moiss, Eleies, participao e cultura poltica:
mudanas e continuidades, pp. 133-87; Jos lvaro Moiss, Democratizao e
cultura poltica de massas no Brasil, pp. 5-51. O ltimo artigo foi revisto e
praticamente rescrito para sua publicao em: Os brasileiros e a democracia
Bases scio-polticas da legitimidade democrtica, livro em que o autor amplia
a reflexo acerca da cultura poltica no brasil para alm do voto e do sistema
poltico (cf., v. gr., pp. 235-63).
247

fatores culturais, mas porque tais processos e as histrias que


os produziram so ininteligveis a partir de uma abordagem cuja
tnica privilegia apenas a dimenso do cultural sobretudo se
essa dimenso concebida dentro da camisa de fora do ethos como
inrcia determinante da vida pblica. O que est em jogo, em
ltima anlise, no o carter hoje implausvel da lgica do
ethos e sequer sua indesejvel reproduo, vistas suas limitaes
e o nus de sua incorporao para a anlise do espao pblico,
mas a busca de outros subsdios e outras formas de se equacionar
os efeitos constitutivos da cultura na vida pblica.

Na idia dessa busca no h qualquer insinuao no sentido


de restringir o tratamento da cultura a seus aspectos
mensurveis; tampouco a sugesto de aferir, strictu sensu, uma
dimenso social de tamanha complexidade, pois minguar-se-ia, como
petio de princpio, a fora heurstica de uma das tradies
mais fecundas do pensamento poltico-social. Trata-se nada mais,
embora nada menos, da incessante e cumulativa elaborao de novas
mediaes analticas atualmente gastas e quase esvaziadas por
completo na lgica do ethos. De fato, as melhores apropriaes
hodiernas dessa tradio, ainda que pouco comuns, continuam a
desenvolver extraordinrios trabalhos de interpretao como
mostrou recentemente Rodrigo Naves em sua instigante passagem
316
esttica da dificuldade de forma forma difcil. A esteira
da intuio que aponta para a existncia de vnculos relevantes
entre ambigidade do mundo social e a dificuldade de se
generalizarem formas comuns de percepo, apreenso e recreao
da realidade quer no mbito literrio, das artes plsticas, da
reflexo intelectual ou quer no plano da autopercepo social ,
encontra-se esparsa aqui e acol de maneira descontnua em
autores de envergadura. J em 1936 Buarque de Holanda expressou,
muito tangencialmente, que [...] nossa aparente adeso a todos
os formalismos denuncia apenas a ausncia de forma espontnea

316
Rodrigo Naves, A forma..., op. cit., pp. 9-39.
248

[...].317 Tambm Antonio Candido, em texto seminal para a crtica


literria a propsito da obra de Manuel Antnio de Almeida,
Memrias de um sargento de milcias, consagrou o trnsito da
ordem e desordem social para ordem e desordem como opo formal
narrativa.318

Porm, nos trabalhos de Roberto Schwarz que tal intuio


definitivamente conquistada, para o plano da reflexo
sistemtica, como vector interpretativo que visa o mundo em
direo dupla: no campo literrio, traa caminhos para a
releitura da historicidade da forma, no romance machadiano, como
matria prima pacientemente burilada pela escrita; no terreno
scio-lgico, a riqueza da produo artstica, sua especificidade
esttica cristalizada na forma, torna-se acurado diapaso da vida
social, assinalando para o olhar atento o ambguo espectro das
formas de sociabilidade imperantes. Para o autor, o estilo
caprichoso da prosa de Machado de Assis em Memrias Pstumas de
Brs Cubas, antes de ser disposio estilstica casual, obedece a
um princpio narrativo rigoroso; por isso, aquilo que parece
acidental em inusitada combinao de falso virtuosismo, erudio,
escrnio, volubilidade, manipulao do leitor e desfaatez, pode
ser lido no interior da coerncia de uma unidade formal que, por

317
Srgio Buarque de Holanda, Raizes do..., op. cit., p.183. Em outro trecho da
obra, o autor afirma: Religiosidade que se perdia e se confundia num mundo sem
forma e que, por isso mesmo, no tinha foras para lhe impor sua ordem. (p.
150)
318
Antonio Candido, O discurso e a cidade, pp. 19-54. O texto em questo
Dialtica da malandragem, publicado pela primeira vez em 1970. No Brasil,
nunca os grupos de indivduos encontraram tais formas [as de uma sociedade
moral como a presente na formao histrica dos Estados Unidos, cristalizada
em romances como A letra escarlate]; nunca tiveram a obsesso da ordem seno
como princpio abstrato [...]. (pp. 50-1) Cf., a esclarecedora anlise de
Roberto Shwarz: Pressupostos, salvo engano, de Dialtica da malandragem. In
Que horas..., op. cit., pp. 129-55. Nessa anlise, aps esmiuar a importante
renovao trazida pelo texto de Candido para a crtica literria, Shwarz acusa
a sobrevivncia de um ethos cultural, de um modo de ser brasileiro, que
aproxima esse autor das formulaes clssicas de Freyre e Buarque de Holanda.
(p. 150) Alis, se utilizando das formulaes de Antonio Candido acerca da
relao entre a produo artstica e a estrutura social, e sem recorrer a
anlise concreta da forma na obra, Gilberto Vasconcellos ousou nova hiptese no
terreno da msica popular: a sincopa ostentaria [...] os sinas do espao
historicamente irregular no qual se desenvolveu. (A malandragem e..., op.
cit., p. 518)
249

sua vez, recria a matria bruta das formas de sociabilidade. 319 J


em 1958, Raymundo Faoro encerrava sua obra clssica com uma
formulao intuitiva desse vnculo: A civilizao brasileira,
como a personagem de Machado de Assis, chama-se Veleidade, sombra
coada entre sombras, ser e no ser, ir e no ir, a indefinio
das formas e da vontade criadora. uma monstruosidade social
[...].320 Cumpre ressalvar que nessa perspectiva, isto , nas
passagens entre a forma social e a forma literria, inexiste
qualquer reducionismo sociolgico, pois longe de tratar a
produo artstica como reflexo do real, sempre externo obra,
o texto encerra sua prpria realidade, passvel de decodificao
apenas mediante a anlise dos recursos ficcionais de construo
formal nele empregados. A peculiaridade de Machado de Assis, pois
no h pretenses de se erigir como postulado de teoria da
literatura, e a reduo sistemtica da narrativa a um princpio
formal que traduz a volubilidade e arbitrariedade das relaes
sociais no como discurso, seno, precisamente, como forma
literria afinal, trata-se da viso mordaz de um mestre na
periferia (escravagista) do capitalismo, cuja modernidade
esttica bem pode encontrar smil crtico inverso nas letras
acres de Boudelaire, o poeta lrico no apogeu do capitalismo. 321

No trabalho de Rodrigo Naves, a explorao dessa veia para


abordar a cultura, no sentido clssico do termo, aunada
acuidade esttica do autor, produz uma crtica da arte brasileira
em que a difcil resoluo da forma pictrica confere concreo

319
Roberto Shwarz, Um mestre na periferia do capitalismo Machado de Assis,
pp. 18-27, 32.
320
Raymundo Faoro, Os donos..., op. cit., p. 271.
321
Cf., Roberto Shwarz, Machado de Assis: um debate Conversa com Roberto
Shwarz, pp. 59-84. Nesse debate, Shwarz frisa as similitudes entre Machado de
Assis e Charles Boudelaire: O recurso de Boudelaire o mesmo do Machado: ao
invs de voc falar em nome prprio, com lirismo ou reflexes sinceras, voc
identifica seu eu lrico com o lado mais abjeto da classe dominante. (p. 63)
O ponto fora explorado por Walter Benjamin em seu livro inconcluso sobre o
poeta francs, Un pote lyrique lapoge du capitalisme, cujo ttulo guarda
semelhanas evidentes com o nome da obra de Shwarz. O livro de Benjamin foi
publicado por primeira vez em 1969, e contm trs ensaios nos quais o autor
explora as idias que seriam desenvolvidas de forma sistemtica em projeto mais
ambicioso sob a rubrica respeitada no ttulo de 1969.
250

visual surpreendente por que cifrada na forma estruturao


dilacerada da vida social. 322 Afinal, no reino da forma que
podia ser resolvido o descompasso entre a instruo neoclssica
de um pintor como Debret, e uma realidade como a do Rio de
Janeiro da primeira metade do sculo XIX, cujas caratersticas
pouco edificantes eram dificilmente formalizveis e ainda
menos dentro da preceptiva neoclssica. 323 As conexes intrincadas
entre a dificuldade de forma e a relutncia s formas
universais na vida social firmada em sua violncia no mundo
privado, mas escamoteada na indefinio de seu reconhecimento
explcito no mundo pblico , iluminam aspectos relevantes da
sociedade contempornea, particularmente de sua sociabilidade. A
anlise desses aspectos pode ser assimilada com proveito no
mbito das cincias sociais. Com efeito, as possibilidades
abertas por tal apropriao no permaneceram desapercebidas como
chave para se pensar nos dilemas da modernidade no pas, cujos
processos de ndole poltica nunca foram vigorosos e amplos o
suficiente para contrabalanar a incorporao limitada da
populao pelos processos de carter econmico: E mais que tudo,
nessa idia de uma conscincia literria dos duplos, das formas
do falso, dos avessos, do descolamento entre forma e contedo,
expresso do inacabado e inacabvel, que est tambm posto o
nosso justo medo da travessia, nossa condio de vtimas, mais do
que beneficirios, da modernidade. 324 A esse respeito oportuno
trazer memria uma das convices mais do pensamento
autoritrio, segundo a qual a sociedade brasileira carecia de
forma: Trata-se, isto sim, de dar forma ao que no a possui.
clara, sob este aspecto, a conotao forte do termo organizao
quando utilizado (e o foi com freqncia assaz cansativa) por
Alberto Torres, por Oliveira Vianna, por Gilberto Amado e muito

322
Uma anlise autorizada sobre o valor da crtica esttica de Naves pode ser
consultada em: Alberto Tassinari, Brasil vista, pp. 171-76.
323
O estudo mais minucioso no trabalho de Naves est dedicado obra de Jean
Baptiste Debret; op. cit., pp. 41-129.
324
Jos de Souza Martins, A sociabilidade..., op. cit., p. 25.
251

outros. Trata-se de imprimir forma, de produzir estrutura e


diferenciao funcional numa sociedade percebida como amorfa,
325
amebide.

Se a escravido e suas seqelas foram bice incontornvel


para consagrar a estrutura social em formas institucionais e de
sociabilidade ntidas e para a universalizao de formas de
apreenso e representao da realidade, hoje a pergunta
pertinente parece ser outra, embora a questo continue a ser,
intuitivamente, os empecilhos para a generalizao da forma como
elemento comum da sociabilidade: que tipo de vida pblica
gerada sob os efeitos da terrvel heterogeneidade e desigualdade
social transformadas mas no superadas pelos processos de
modernizao vividos pelo pas ao longo do sculo XX? bem
conhecido que o direito a forma por excelncia da sociabilidade
moderna, centrada no indivduo e na delimitao dos alcances e
limites de seu interesse diante de outrem. Como ser visto na
ltima parte do trabalho, a dificuldade da universalizao de uma
forma comum como alicerce da sociabilidade subsiste, pois a
vivncia efetiva do direito convive aqui com outras formas de se
conceber e organizar a sociabilidade. A convivncia dessas formas
confere sua especificidade a uma vida pblica que, a despeito de
seus resultados, alimenta nos seus participantes uma
representao do espao publico como se estivesse esvaziado de
qualquer efetividade.

325
Bolivar Lamounier, Formao de um..., op. cit., p 362.
252

TERCEIRA PARTE

A NOVA SOCIEDADE CIVIL E AS PRTICAS DE


CONSOCIAO NA VIDA PBLICA DO FIM DE
SCULO
253

ABERTURA

A devoluo do carter privado s esferas privadas e da


natureza pblica s questes pblicas frase que parece
sintetizar o dilema da modernizao do pas aventado profusamente
pela literatura do ethos pblico, cujos diagnsticos descansam na
tese de um vigoroso legado privatista cristalizado na cultura
nacional; entretanto, essa frase, formulada por Srgio Costa,
exprime contedo radicalmente oposto: um programa de efetiva
reconstruo do espao pblico sob o influxo civilizado de novos
atores sociais, capazes de representar e impulsionar interesses
gerais. Nessa perspectiva, a pertincia de uma sociabilidade
avessa s normas abstratas e universais no mais aparece como
bice para a constituio de um espao pblico autntico; antes,
no seio da prpria sociedade que emerge uma vida pblica
revitalizada, responsvel por inditas tendncias de
democratizao das instituies polticas e de racionalizao da
dinmica do mercado. Entre ambas as caracterizaes da vida
pblica existe distncia abissal: de um lado como mostrado na
segunda parte deste trabalho , ela precria ou ausente, e
suas feies culturais constituem ora franco empecilho para a
realizao dos ideais polticos modernos, ora uma idiossincrasia
de traos tnues, porm inextirpveis e sempre ativos na
adequao dos imperativos pblicos s exigncias de uma
sociabilidade personalista; do outro segundo ser visto nas
pginas que se seguem , a vida pblica veicula os esforos de
inovao e transformao de atores sociais genunos, e funciona
como espao para a deliberao de interesses legtimos. O papel
da continuidade e da mudana, da lgica diacrnica e sincrnica,
da sociedade civil e da ao social tambm aparece com valncias
contrrias, pois, enquanto os traos culturais mais arraigados na
254

convivncia social condensam e restringem as possibilidades da


vida pblica, no primeiro caso, no segundo, a prpria vida
pblica acicatada ao sabor da espontaneidade social que em
contexto em que vigoram as liberdades democrticas apenas
enfrenta os limites impostos pelas tarefas da auto-organizao.
Tal distncia obedece em grau considervel a razes contextuais,
pelo que pode ser compreendida luz das profundas transformaes
socioeconmicas ocorridas no pas ao longo do sculo XX, assim
como do processo de abertura poltica e consolidao democrtica
dos ltimos lustros sem esquecer as tendncias gerais adotadas
na evoluo do conhecimento disciplinar, cada vez mais
especializado e, por conseguinte, ctico perante os alcances
explicativos dos grandes determinismos, sejam eles culturais,
psicolgicos ou de outra ndole.

Porm, se considerado que a lgica do ethos pblico continua


a ser introduzida em diversas interpretaes, adquire fora outro
fator de natureza mais estritamente analtica, a saber, a adoo
de um arcabouo terico distinto para equacionar no apenas as
caractersticas do espao pblico, seno a prpria forma de
abord-lo e de conceber sua configurao. Trata-se dos
desenvolvimentos tericos acerca da nova sociedade civil no
debate internacional. Embora a idia de sociedade civil seja
corrente no debate poltico e tambm nos estudos acadmicos
realizados no pas pelo menos desde o fim dos anos 70, tornando-
se mais ostensiva sua utilizao ao longo da dcada seguinte, nos
ltimos anos ela foi investida de especificaes conceituais
bastante precisas restritivas at sob a rubrica nova
sociedade civil. a partir desse enquadramento que diversos
autores vm atentando, aqui e alhures, para a emergncia de novos
atores civis autnomos, cujas qualidades encerrariam promissoras
conseqncias: arraigados no tecido social e dirigidos a elucidar
publicamente questes relevantes para o conjunto da sociedade,
eles escapariam rbita dos interesses particularistas inerentes
255

poltica e economia, preservando, todavia, a capacidade de


instar a esfera poltica a atender a seus reclamos legtimos. A
vida pblica, equacionada a partir da ao incessante dos
inmeros atores da nova sociedade civil, torna-se alavanca para
ampliar por vias democrticas as fronteiras do prprio espao
pblico o que sem dvida vai ao encontro da definio
explorada na primeira parte deste trabalho. Contudo, nem quanto
ao sentido e s caractersticas de seu agir e sequer quanto a
suas conseqncias possvel afirmar a existncia de uma unidade
bvia no universo de prticas de ao coletiva que soem ser
abarcadas no rtulo nova sociedade civil; e, por isso, digno
de espanto deparar-se com amplo consenso no que diz respeito aos
atributos que a definem: diversa, plural, ubqua e representante
do interesse geral a cuja incessante atividade inerente um
mpeto democratizador. So bem conhecidos os autores que
realizaram as principais ou mais influentes contribuies
tericas para atualizar a idia de sociedade civil sob nova
definio. Ainda que o prprio conceito conte com secular
tradio, cristalizada em mais de uma linhagem da filosofia
poltica moderna, as energias de sua nova pujana responderam
originariamente ao debate que acompanhara as mudanas dos pases
do Leste Europeu e, de forma particular, da sociedade polonesa na
segunda metade da dcada de 70. Trata-se dos trabalhos de Jean
Cohen e Andrew Arato, cuja formulao mais elaborada encontrou
alicerces na crtica e reapropriao da teoria discursiva da
democracia e da teoria da sociedade em dois nveis de Jrgen
Habermas mais especificamente, nos seus desenvolvimentos
conceituais acerca do potencial de autodeterminao inscrito
publicidade. A contrapelo da trajetria do programa de pesquisa
de Habermas, que levou definio da publicidade como puro fluxo
comunicativo, Arato e Cohen reintroduziram os atores sociais e
suas cristalizaes institucionais sob nova proposta terica de
reconstruo da sociedade civil. Embora outros nomes como, por
exemplo, John Keane, Ernst Gellner, John Hall, Axel Honneth ou
256

Benhabib Seyla constituam referncias relevantes na discusso


terica da nova sociedade civil, corresponde queles trs autores
a maior influncia na definio de suas feies e no prognstico
de suas promissoras implicaes para o espao pblico e para
democracia.

Na Amrica Latina, as anlises sociolgicas dos ltimos anos


acerca das transformaes ocorridas aps os processos de abertura
poltica tm sido realizadas, em boa medida, a partir do consenso
sobre o robustecimento do papel democratizador das associaes
civis, equacionado atravs da mira analtica das teorizaes mais
influentes sobre a (nova) sociedade civil. Em ltima anlise,
trata-se das repercusses locais de amplos debates que
internacionalmente conquistaram posies hegemnicas nos campos
da sociologia e da filosofia poltica, em particular nos campos
das teorias do espao pblico, da ao social e da democracia. De
fato, o extraordinrio sucesso das teorias responsveis pela
redescoberta da sociedade civil extravasou o mundo acadmico e
somou-se a outros fatores para reforar o uso do termo

sociedade civil na linguagem da mdia, fazendo com que ele


se aproxime mais de um lugar-comum do que de um problema que
precisa ser tematizado emprica e teoricamente. No Brasil, a
despeito das interpretaes mais ponderadas, a literatura da nova
sociedade civil tem incidido no prolongamento de certos
consensos fceis para lanar mo de feliz frmula cunhada
por Gabriel Cohn , gerados no contexto dos esforos polticos e
intelectuais contra a ditadura militar e acolhidos e
sistematizados na produo acadmica sobre os movimentos sociais
e sobre o papel da prpria sociedade civil concebida em chave
diferente daquela que hoje impera. 326 Esses consensos assumiam a
coincidncia entre a esquerda, a ao social e a razo,

326
Cf. Gabriel Cohn, Razo e histria, in Tullo Vigevani, Gabriel Cohn, et
al., Liberalismo e socialismo: velhos e novos paradigmas, pp. 23-36,
especificamente, p. 29.
257

confrontadas barbrie do poder. Os atores sociais e os


conflitos so hoje elaborados em registro menos premido pelas
circunstncias, claro, mas, conforme ser visto, as altas
expectativas depositadas nos movimentos sociais j revisitadas
e criticadas nos balanos dessa produo acadmica continuam a
ser repostas em maior ou menor mediada na perspectiva da nova
sociedade civil. Nesse sentido, o intuito desta parte do trabalho
duplo: avanar no conhecimento dos padres de consociao de
interesses, de modo a iluminar o aspecto da densidade societria
da vida pblica; e examinar os diagnsticos da nova sociedade
civil enquanto fenmeno emergente que, ao revigorar a vida
pblica, forneceria uma perspectiva de abordagem pertinente para
compreender a reconfigurao do espao pblico no pas.

Convm expor ambos os propsitos de maneira explcita. O


segundo , por enquanto, mais evidente: contribuir para a
avaliao crtica da idia de nova sociedade civil, tal como
apropriada e reproduzida pela literatura local. 327 Argumenta-se
que o potencial de determinao do espao pblico, quase a
misso democratizadora da nova sociedade civil no pas, aparece
sobrestimado tanto pela nfase dada pela literatura
proliferao de certo tipo de associaes em demrito da maior
importncia de outras quanto pelo pressuposto, tambm comum
nessa literatura, da existncia de uma moralidade superior ou
alheia aos particularismos como atributo inerente atuao
pblica dessas associaes. Diferentemente da anlise realizada
na segunda parte, que permaneceu em nvel mais interpretativo em
virtude das caractersticas das obras contempladas, agora
mister equacionar simultaneamente a relao entre os planos

327
A denominao literatura local poderia encontrar sinnimos nas expresses
literatura nacional ou literatura brasileira; prefere-se a primeira opo
porque enfatiza o vnculo com os termos do debate terico internacional j
consagrados e porque evita a pressuposio de existir algo de tipicamente
brasileiro ou nacional na apropriao desse debate artificialismo das
idias, dependncia intelectual, inadequao dos conceitos ou at uma
conjuntura intelectual exclusivamente nacional.
258

conceitual e emprico, pois os diagnsticos apoiados no enfoque


da nova sociedade civil envolvem tanto referncias tericas muito
consolidadas quanto formulaes que visam positivamente
realidade no sentido dos cnones empricos do conhecimento
disciplinar. Assim, a literatura da nova sociedade civil
constitui, hoje, referncia obrigatria de qualquer indagao
sobre as principais tendncias das prticas de consociao na
vida pblica do fim de sculo; no apenas porque essa perspectiva
informa numerosas anlises, como tambm porque a interlocuo com
ela permite sumariar o estado atual do debate sobre os efeitos da
densidade societria na determinao do espao pblico. Por
certo, a tarefa de entabular um dilogo crtico no prescinde de
pressupostos, e, a esse respeito, a posio aqui assumida j foi
devidamente explicitada na primeira parte sob a tica do que foi
denominado como societabilidade a maior ou menor propenso
organizao de interesses e os resultados desiguais dessa
organizao, concebida em termos de padres diferenciados segundo
posies sociais. Prope-se que, para avanar rumo a um
entendimento mais acurado da incidncia da vida pblica na
configurao do espao pblico, pertinente, seno iniludvel,
partir da reconstruo do universo das prticas de consociao
existentes, e, para tanto, a abordagem da nova sociedade civil
resulta demasiado restrita em virtude de seus contedos
prescritivos. Com efeito, os diagnsticos acerca do vigor da nova
sociedade civil e sua funo democrtico-normativa na
reconstruo do espao pblico enfrentam dificuldades se
considerado seu substrato emprico e se confrontados com os
padres gerais caractersticos da participao em associaes no
Brasil especialmente, no caso dos resultados de pesquisa
realizada na regio metropolitana de So Paulo (RMSP), que sero
apresentados aqui.

Avanando mais um passo, cumpre afirmar desde j que a


realizao do primeiro propsito a reconstruo desses padres
259

permitir tanto esboar em grandes traos o quadro da


consociao de interesses presente na vida pblica quanto mostrar
que a adequao entre a realidade e os diagnsticos da literatura
sobre a potencialidade da nova sociedade civil decorre do tipo de
correlato emprico privilegiado: as associaes. Contudo, apenas
as associaes enquadrveis numa definio particularmente
restrita de sociedade civil, isto , aquelas que, embora
inexpressivas do ponto de vista do nmero de associados, parecem
satisfazer as exigncias normativas da literatura. Ao invocar o
argumento das associaes, isto , sua rpida multiplicao e
consolidao, como respaldo tese da redefinio e ampliao
democrtica da poltica e do espao pblico sob o influxo ubquo
de uma nova sociedade civil normativamente estilizada, a
literatura tem negligenciado a questo dos associados quem e
onde participa , cujos padres de consociao divergem das
tendncias detectadas a partir do estudo do clere incremento e
diversificao das associaes civis. A caracterizao dos
principais postulados em torno da nova sociedade civil recorre,
principalmente, aos trabalhos dos autores mais influentes: Srgio
Costa e Leonardo Avritzer entretanto, outros interlocutores
que participam do debate sustentando posies mais ou menos
328
semelhantes tambm sero considerados. Para estabelecer os
consensos existentes quanto s tendncias das prticas de
consociao de interesses nas ltimas dcadas, contemplam-se
trabalhos de ampla circulao, assim como resultados de pesquisas
elaboradas a partir da tica da nova sociedade civil; j a
reconstruo dos padres de participao associativa recorre aos
escassos surveys realizados nesse terreno, o que implica a
paciente explorao das possibilidades contidas nas bases de
dados do Instituto Brasileiro de Geografia e Estatstica IBGE

328
V. g., Ilse Scherer-Warren, Maria da Glria Gohn, Ana Amlia da Silva, Liszt
Vieira, entre outros; alm dos autores que contribuem direta ou indiretamente
ao debate a partir de posies crticas.
260

e do Sistema Estadual de Anlise de Dados SEADE , no caso


da RMSP.

Grosso modo, os resultados da pesquisa a serem apresentados


apontam em direo trplice, confirmando percepes j assentes e
sem dvida documentadas nos campos disciplinares da antropologia,
da sociologia e da cincia poltica, mas para a quais inexistiam
informaes estatisticamente representativas. Primeiro, e sempre
do ponto de vista da participao dos associados , o pequeno
peso dos empenhos associativos identificveis com os atores
representativos da nova sociedade civil, particularmente quando
contemplados no quadro maior dos diferentes tipos de associao,
ou seja, quando comparados com a preponderncia de outros
vnculos de consociao notadamente os de carter religioso.
Segundo, o vis excludente das prticas de organizao de
interesses, tendo em vista sua extrema sensibilidade aos fatores
socioeconmicos; isto , a participao responde a clivagens
sociodemogrficas e econmicas, e presumvel que contribua a
reproduzi-las. Terceiro, tais clivagens no apenas incidem na
maior ou menor presena de laos associativos nas diferentes
camadas da populao, antes, tambm orientam o tipo de
participao escolhido por essas camadas; enquanto a esmagadora
maioria dos segmentos mal aquinhoados se inserem em redes de
ndole religiosa, os setores abastados apresentam repertrio mais
diversificado, no qual a consociao de carter poltico ocupa
posio de relevo.

Nas pginas seguintes, como na segunda parte deste trabalho,


proceder-se- de forma reconstrutiva e o itinerrio da
argumentao percorrer vrios pontos. Na primeira seo
delimita-se a matriz terica da literatura a ser analisada, em
face das grandes linhagens de argumentos acerca da sociedade
civil consagradas na filosofia poltica e no pensamento
poltico modernos ; explicitam-se alguns pressupostos da
261

reflexo aqui desenvolvida, inclusive o estatuto conferido a essa


literatura; e aborda-se o contexto disciplinar no qual se
encontram inseridos os diagnsticos da nova sociedade civil,
assim como o tratamento conceitual que ela recebe. A segunda
seo se aproxima do encaminhamento emprico da anlise,
contemplando trs momentos: o tipo de atores englobados sob o
rtulo nova sociedade civil e a operacionalizao de seu estudo
em termos de associativismo; o papel normativo conferido a esses
atores pela literatura, como a principal caracterstica que
distingue a nova sociedade civil de outras abordagens presentes
no debate nacional; e o boom associativo frisado de maneira
consensual em diversas anlises, tambm utilizado como correlato
emprico para respaldar os diagnsticos sobre o potencial
democratizador dos novos atores da sociedade civil argumento
das associaes. Por fim, sero examinados os principais
resultados da pesquisa sobre as caractersticas das prticas de
consociao de interesses, conforme a ordem e a lgica expostas
no pargrafo anterior.
262

A DELIMITAO DA NOVA SOCIEDADE CIVIL

1. A reconstruo perante as antigas linhagens

Existe secular tradio de conceituaes e interpretaes j


consagradas sobre a sociedade civil, cuja histria perpassa a
obra de autores da envergadura de Thomas Hobbes, John Locke, Adam
Ferguson, Thomas Paine, Immanuel Kant, G. W. Frederic Hegel,
Jean-Jacques Rousseau, Alexis de Tocqueville e Karl Marx. 329 A
reconstruo terica proposta por Arato e Cohen no se insere
propriamente na perspectiva analtica de qualquer um desses
grandes pensadores, e embora sua filiao de origem remeta ao
marxismo, preservando vnculos estreitos com o pensamento de
Antonio Gramsci, trata-se de nova reformulao com o propsito
confesso de se distanciar de seus predecessores, particularmente
daqueles alheios linhagem jusnaturalista pouco trabalhada
por Arato e Cohen, talvez por considerarem-na uma vertente no
moderna de pensamento sobre a sociedade civil. Se as respostas
elaboradas por essa linhagem guarda considervel
incompatibilidade com o tipo de formulaes ensejadas a partir de
Hegel, a prpria problemtica da sociedade civil
intrinsecamente moderna, a saber, o processo de diferenciao
entre a sociedade e o poder, e por conseguinte, o progressivo
esvaimento das possibilidades da representao enquanto
330
encarnao da unidade social na figura do soberano. No
fortuito que as formulaes tericas da sociedade civil tenham se

329
Neste item apresenta-se breve resumo de argumentos explorados com maior
vagar em outro trabalho, entretanto, minuciosa avaliao das idias ali
sustentadas, luz de novas leituras, levou ao abandono de algumas posturas e a
reformulaes aqui incorporadas. Cf. Adrin Gurza Lavalle, Crtica ao modelo
da nova sociedade civil, pp. 121-35.
330
Cf. Niklas Luhmann, The representation of society within society, in
Niklas Luhmann, Political theory in the welfare state, pp. 11-9.
263

desenvolvido de forma paralela questo radicalmente moderna dos


fundamentos legtimos do poder, isto , das teorias da
legitimidade. Hegel, em sua Filosofia do direito, refere-se ao
carter especificamente moderno da legitimidade da seguinte
forma: Aquilo que tem de valer agora no vale mais pela mediao
do poder, vale pouco pela mediao do hbito e dos costumes, mas
sobretudo pela mediao da inteligncia e do fundamento [...] O
princpio do mundo moderno exige que tudo aquilo que tem de ser
reconhecido por todo homem lhe aparea como algo legtimo.331 Por
isso, as formulaes conceituais sobre a sociedade civil foram,
por via de regra, ponto obrigatrio no itinerrio das teorias
orientadas a desentranhar os fundamentos da unidade poltica do
todo social; mais especificamente, dentro daqueles corpora
tericos que preservavam um lugar privilegiado para refletir a
especificidade da relao entre a sociedade e o poder

sociedade/Estado a partir dos efeitos que em ambos os plos


introduziam tanto a dinmica autnoma dos interesses privados
desenvolvidos no cerne da prpria sociedade, quanto os
expedientes de sua consociao harmnica ou conflitante. Nesse
sentido, a sociedade civil foi secularmente burilada como
categoria para equacionar na filosofia poltica, no pensamento
poltico e, mais recentemente, nas teorias sociolgicas alguns
dos grandes problemas polticos da modernidade.

Em funo das propostas para cimentar, aprimorar ou


subverter os vnculos do corpo poltico, cada vez mais desprovido
de suas antigas feies de unidade natural, configura-se mais
de uma famlia de argumentos da sociedade civil. 332 A breve e

331
Citado por Jrgen Habermas, Historia y crtica de la opinin pblica - La
transformacin estructural de la vida pblica, p. 150 (traduo de AGL, tambm
as outras passagens traduzidas nesta seo).
332
A expresso famlias de argumentos da sociedade civil provm de Michael W.
Foley e Bob Edwards, La paradoja de la sociedad civil, Este Pas, pp. 2-10.
No artigo, os autores trabalham com duas verses amplas do argumento da
sociedade civil: a primeira, cristalizada na obra de Tocqueville e herdeira de
seus traos principais; a segunda, organizada em torno quilo que se poderia
chamar de argumento da nova sociedade civil entretanto, o campo das teorias
264

portanto incompleta reviso desses argumentos cumpre apenas um


propsito: fixar as balizas mais gerais que informam a literatura
local da nova sociedade civil. Embora rpido, semelhante esboo
apresenta o servio de evitar, desde o comeo, mal-entendidos
freqentes ocasionados pela interlocuo entre concepes
atreladas a pressupostos conceituais diferentes. O primeiro
conjunto de argumentos com semelhanas de famlia corresponde
inveterada linhagem do jusnaturalismo. Nela, a sociedade civil
introduzida, por oposio ao estado de natureza, como hiptese
intermediria na reconstruo lgica da necessidade do surgimento
do Estado. Mais: a sociedade civil reino do artifcio; 333
propriamente o Estado, ou seja, o nico caminho passvel de ser
trilhado para resolver os dilemas inerentes ao estado de natureza
por exemplo, para lembrar o discorrer clssico do Leviat, o
promissor direito natural a todas as coisas como eqivalente
mediato da guerra de todos contra todos. Em Hobbes existem razes
e medos de peso para algum ajuizado o suficiente no renunciar a
seu direito natural, Porm, num Estado civil onde existe um
poder apto para constranger a quem de outra forma violaria
sua palavra, tal temor no mais razovel e, por essa razo,
aquele que em virtude do pacto v-se obrigado a cumprir primeiro,
tem o dever de assim faz-lo. 334 Embora parta de uma construo
civilizada do estado de natureza, tambm Locke, no seu Segundo
tratado sobre o governo, reafirma a relao jusnaturalista de
identidade entre a lei e a sociedade civil ao definir a ltima
como uma sociedade com Estado: Os que esto unidos em um corpo,
tendo lei comum estabelecida e judicatura para a qual apelar
com autoridade para decidir controvrsias e punir os ofensores,
esto em sociedade civil uns com os outros; mas os que no tm
essa apelao em comum, quero dizer, sobre a terra, ainda se

da sociedade civil sem dvida mas vasto e dificilmente resulta passvel de


organizao a partir de duas grandes famlias de argumentos.
333
Cf. Norberto Bobbio, Estado, gobierno y sociedad Por una teora general
de la poltica, (1985) pp. 56-60.
334
Thomas Hobbes, Leviatan o la materia, forma y poder de una repblica
eclesistica y civil, (1651) p. 112 (grifo de AGL).
265

encontram no estado de natureza, sendo cada um, onde no h


outro, juiz para si e executor, o que constitui, conforme mostrei
anteriormente, o estado perfeito de natureza.335

A segunda famlia de argumentos tambm equaciona a sociedade


civil em termos do Estado, porm, de forma mediata, como
importante patamar de universalizao de relaes sociais cujas
insuficincias precisam e pressupem uma instncia superior de
racionalizao: o prprio Estado, mbito do universal, da
conciliao das desavenas e particularismos prprios aos
interesses socais. H divergncias em torno do sentido e das
implicaes da subsuno da sociedade civil ao Estado, e at
sobre o fato de existir propriamente uma subsuno ou apenas
subordinao legtima ou pura imposio de uma racionalidade de
ordem superior; entretanto, claro que, direta ou indiretamente,
os diversos argumentos a atriburem uma superioridade moral
abstrata, universal, impessoal ao Estado abeberaram-se na
mesma origem: Hegel e sua Filosofia do direito. Na elaborao
daquela que, segundo a opinio autorizada de Arato e Cohen, 336
fora a primeira teoria moderna da sociedade civil, o filsofo
alemo introduziu um deslocamento duplo em face da tradio
jusnaturalista: em primeiro lugar, Hegel estava preocupado com a
rudimentar analogia mercantil, pois, ao fazer do contrato o
expediente para sair do estado de natureza e a garantia da vida
social, condenava a unidade do corpo poltico lamentvel
condio da pura contingncia. Enquanto o contrato permanece
subordinado aos caprichos do arbtrio e da moralidade de cada um,
a plena realizao da sociedade civil e sua relao com o Estado
independem das vicissitudes individuais e se inserem plenamente
no mundo das instituies polticas, cuja natureza totalmente
distinta e mais elevada: (...) os direitos do prncipe e do

335
John Lock, Segundo tratado sobre o governo Ensaio relativo verdadeira
origem, extenso e objetivo do governo civil, (1690) p. 67 (grifo de AGL).
336
Cf. Jean Cohen e Andrew Arato, Civil society and political theory, (1992) p.
91.
266

Estado tm sido considerados como objetos de contrato e sobre ele


fundados, como coisa simplesmente comum da vontade e como algo
decorrente do arbtrio dos associados em um Estado. Se, de um
lado, h perspectivas diferentes, de outro, tm em comum o fato
de terem deslocado as determinaes da propriedade privada para
uma esfera que devido a sua natureza totalmente distinta e mais
elevada. 337 Alm de elevar o estatuto da sociedade civil quanto
contingncia do arbtrio individual e aos limites da vida
familiar, Hegel no identifica a sociedade civil com o Estado. Na
sua redefinio, a sociedade civil interage dirigida por fins
egosticos sistema de necessidades ( 189-208) condicionados
pela dependncia multilateral em um sistema de instituies
administrativas e direitos policy e corporaes ( 230-256), e

Judicirio ( 209-229) , determinando assim uma forma de


universalizao ainda insuficiente, um Estado chamado por Hegel
de externo, sem capacidade de impor custos ao conjunto da
sociedade.338 Destarte, o Estado poltico, ou Estado interno,
aparece como nica e ltima instncia de harmonizao e
universalizao que inclui imposio de interesses,
superando e contendo dentro de si a sociedade civil. Eis o
resultado do duplo deslocamento: uma teoria tridica da sociedade
civil, na qual existe uma ntida diferena entre o mundo privado,
familiar e de particulares isolados, o mundo institucional
econmico e estatal da sociedade civil e o magno mundo poltico
nacional e internacional do Estado.

A terceira famlia de argumentos da sociedade civil no


oriunda da filosofia, mas do pensamento poltico oitocentista, e
nela cancela-se qualquer relao de interioridade capaz de fazer

337
G. W. F. Hegel, Filosofa del derecho, (1821) 75, p. 92.
338
O fim egosta na sua realizao, condicionado assim pela universalidade,
estabelece um sistema de conexo universal pelo qual a subsistncia e o bem-
estar do indivduo e sua existncia jurdica, imbricada com a subsistncia, o
bem-estar e o direito de todos, cimentam-se sobre eles e apenas nessa
dependncia so reais e tm segurana. Esse sistema pode ser considerado como
Estado externo, como estado da necessidade e do entendimento. Ibid., 183, p.
194 (grifo de AGL).
267

do Estado o mbito da plena superao das divergncias de


interesses prprias s instituies da vida social. A tnica
dessa compreenso da sociedade civil recai na capacidade da vida
associativa, em geral, e nos hbitos de associao, em
particular, para fomentar modelos de civilidade nas aes dos
cidados numa organizao poltica democrtica. 339 Subjaz
origem dessa famlia de argumentos a experincia histrica de uma
sociedade na qual a gnese do Estado e a organizao da vida
comunitria foram processos paralelos embora no por isso
necessariamente harmnicos. A leitura clssica dessa experincia
foi pacientemente construda mediante as inmeras penadas de
Alexis de Tocqueville, cujo olhar sagaz, a colher observaes c
e l, lhe permitira interpretar as lies projetadas por A
democracia na Amrica para o futuro poltico da humanidade. So
clebres seus receios perante a ameaa de uma forma indita de
escravido, prpria dos sculos democrticos, de um despotismo
benigno decorrente da atomizao individual, da extino dos
poderes secundrios ou intermedirios e da expanso e
concentrao do poder social no Estado. 340 Entretanto,
diferentemente das naes europias, onde a desigualdade social
impunha a presena de um poder central particularmente forte, a
histria da Amrica do Norte continha uma espcie de antdoto
contra os perigos do despotismo democrtico, a saber, o uso
irrestrito do direito de associao: As associaes so as que
devem ocupar, nos povos democrticos, o lugar dos particulares
poderosos que a igualdade de condies tem feito desaparecer. 341
A congregao dos interesses privados pela arte da associao, ou
seja, a sociedade civil, representa no apenas a nica forma de
resistncia dos cidados ao poder central, mas, e isto
fundamental, uma condio do bom governo.342 De maneira aguda, o

339
Michael W. Foley e Bob Edwards, op. cit., p. 2.
340
Alexis de Tocqueville, La democracia en Amrica, (1835) pp. 632-5.
341
Ibid., p. 475.
342
Os cidados dos Estados Unidos no tm qualquer superioridade uns sobre
outros, nem se devem reciprocamente respeito ou obedincia; eles administram
268

diagnstico de Tocqueville mantm uma tenso entre, de um lado, a


tendncia irreversvel de concentrao do poder e suas
conseqncias inerentemente perversas o novo despotismo e,
do outro, a plausvel e inevitvel vida social igualitria e
livre a permitir o exerccio entusiasta do direito de associao,
e seus efeitos tambm intrinsecamente perversos o desinteresse
pela poltica e o enfraquecimento de cada cidado. Essa forma de
entender a sociedade civil deitou razes na sociologia norte-
americana, agora com longa tradio nos estudos de
associativismo, voltada no apenas para ponderar o papel da
consociao de interesses na interveno da sociedade no Estado,
seno tambm seu peso no bom desempenho das diversas instncias
governamentais.

Poderia parecer controversa a operao de localizar na obra


de Marx a fonte de uma quarta famlia de argumentos, todavia, no
h dvida quanto influncia do pensador alemo na compreenso
da sociedade civil como mundo da troca mercantil; isso sem
esquecer, claro, que o alargamento dessa concepo efetuado por
Gramsci teve notvel acolhida dentro do campo marxista, atentando
para a relevncia estratgica das instituies civis. bem
conhecido que Marx diluiu a sociedade civil na economia poltica
ao conceber a primeira como puro sistema de necessidades, como o
universo infra-estrutural das relaes econmicas a partir de
uma apropriao restrita do desenvolvimento do conceito em Hegel.
Assim, (...) no o Estado que condiciona e regula a sociedade
civil, mas esta que condiciona e regula o Estado; (...)
portanto, a poltica e sua histria devem explicar-se a partir
das relaes econmicas e seu desenvolvimento e no pelo
inverso. 343 De fato, a categoria de sociedade civil, decantada em

unidos a justia, governam o Estado e, em geral renem-se todos para discutir


os negcios que influem no destino comum (...). Ibid., p. 557.
343
Friederich Engels, Contribuio histria da Liga dos Comunistas, apud Karl
Marx e Friederich, La ideologa alemana, (1854) p. 7. A frase de Engels refere
de forma resumida a posio alcanada por Marx em 1844, quando da redao dos
Anais franco-alemes; entretanto, a formulao clssica no que diz respeito
269

torno ao problemtico fulcro moderno da unidade do corpo poltico


e, em conseqncia, da racionalidade legtima do poder,
dificilmente poderia ocupar qualquer posio de alta hierarquia
em um arcabouo terico preocupado no com a lgica
universalizadora do Estado nem com seus fundamentos legtimos,
mas com sua crtica e aniquilao revolucionrias.344 Contudo,
malgrado o risco de delir a sociedade civil na economia, existe
em Marx argumento contundente sobre a especificidade da relao
entre aquela e o poder poltico institucionalizado no Estado: a
aparente universalidade do Estado, como instncia de superao
dos conflitos de interesses, possvel apenas porque esse mundo
da igualdade formal constitui-se como ciso do mundo real, regido
pelo particularismo e pela iniqidade das relaes
socioeconmicas. Ainda mais, o carter irreconcilivel e
dilacerado da sociedade civil a essncia e o fundamento do
Estado como comunidade ilusria o que bem pode ser traduzido
como o conhecido primado estrutural do econmico sobre o
345
poltico.

Sem abolir o primado desse dualismo, Gramsci deslocou a


sociedade civil para o plano da superestrutura com sensveis
resultados na qualificao daquilo que no marxismo permanecia
oculto no nebuloso mundo da ideologia, isto , a reproduo da

sociedade civil no pertence aos Anais, mas a um texto posterior: (...) as


relaes jurdicas, assim como as formas de Estado, no podem ser explicadas
por si prprias, nem pela chamada evoluo geral do esprito humano, que se
originam nas condies materiais de existncia que Hegel, seguindo o exemplo
dos ingleses e dos franceses do sculo XVIII, compreendia sob o nome de
sociedade civil; porm, a anatomia da sociedade tem de ser procurada da
economia poltica. Karl Marx, Prefacio a la contribucin a la crtica de la
economa poltica, (1859) pp. 36-7.
344
Seja dito de passagem, a elaborao de uma teoria da sociedade civil para
alm dos puros vnculos egosticos do mercado pressuporia, poca, sua
insero no marco maior ou de uma racionalizao da constituio da ordem
poltica ou de uma teoria da democracia, e, claro, ambos os objetivos
resultam alheios compreenso cabal do pensamento de Marx. Para uma anlise
das razes pelas quais Marx abordou sistematicamente outros problemas que no
os da democracia ou do arcabouo institucional do governo democrtico, cf. a
conhecida exposio de Norberto Bobbio, Qual socialismo? Discusso de uma
alternativa, pp. 21-35 e 37-54.
345
Cf., v. g., Karl Marx e Friederich Engels, La ideologia... Op. cit., pp.
35-8.
270

ordem social explicava-se porque, entre a crua explorao do


homem concreto e a aparente igualdade do cidado, mediava um
universo de representaes mistificadas de modo a opacificar a
realidade da o valor revolucionrio da verdade, do
desmascaramento da lgica de funcionamento da estrutura social, e
a opo por uma poltica cientfica. Em perspectiva mais
nuanada, ao equacionar a problemtica da hegemonia no registro
duplo da coero e do consenso, o pensador italiano abriu passo
ao entendimento da superestrutura como momento tico-poltico, no
qual se imbricavam a dominao e a persuaso, a fora e o
consenso, o monoplio da violncia e a capacidade de direo, em
suma, a poltica e a moral. 346 A pura dominao, cristalizada no
Estado e em seu aparato repressivo, resultaria excessivamente
frgil sem os alicerces da capacidade de direo enraizada no
tecido social; por conseguinte, a estratgia revolucionria do
assalto ao poder mostrava-se improcedente no contexto de
ordenamentos polticos crescentemente complexos. Por essa via, a
sociedade civil aparece investida de estatuto indito, pelo menos
dentro dos lindes da tradio marxista, pois na mirade de
organismos privados ocorre parte fundamental da luta pela
hegemonia; ainda mais, enquanto o mundo da poltica assume
conotaes alinhadas no imperativo da dominao da sociedade
poltica , esses organismos a sociedade civil processam o
consenso e os fundamentos morais do poder no plano da cultura,
das prticas cotidianas e do senso comum. O conjunto das
associaes civis se insere, ento, em uma teoria tridica da
sociedade, em certo sentido mais prxima do pensamento de Hegel
do que de Marx: de um lado, sustenta-se ainda o primado do
dualismo estrutura/superestrutura, mas, do outro, o segundo termo

346
Cf. Antonio Gramsci, Cuadernos de la crcel I, pp. 47-80. Para uma anlise
dedicada na ntegra concepo gramsciana da sociedade civil, pode ser
consultado com proveito o opsculo: O conceito de sociedade civil trabalho
de Norberto Bobbio (1967), cuja publicao causou polmica no meio dos marxismos
mais ortodoxos. Cf., tambm, Noberto Bobbio, Estado, gobierno..., op. cit., pp.
48-51. A sistematizao do momento tico-poltco, em termos semelhantes aos
utilizados no pargrafo acima, aparece em ambas as obras.
271

sofre desdobramento para diferenciar as dinmicas do Estado e da


sociedade civil agora privilegiada como espao de luta em uma
estratgia de guerra de posies. Cumpre mencionar que, em boa
medida, o pensamento latino-americano do fim dos anos 70 e da
dcada seguinte reportou-se concepo gramsciana de sociedade
civil obviamente ainda dentro do paradigma da luta de classes.
Por vezes, esse fato passa despercebido na interlocuo de
diversos autores com a literatura local da nova sociedade civil,
cuja especificidade introduz pressupostos tericos incompatveis
com os termos do debate realizado nos anos 80 o assunto ser
retomado na segunda seo.

Sem sombra de dvida, seria descabido atribuir proposta de


Arato e Cohen a investidura de uma quinta famlia de argumentos,
pois, a despeito de seu extraordinrio sucesso, no prudente
usurpar o veredicto do tempo; no longo prazo, a circulao e
consagrao das idias costuma ser veleidosa, obedecendo a
diversos fatores apenas ponderveis e forma cabal a posteriori.
Parte-se aqui, todavia, de um reconhecimento de fato, qual seja,
a consolidao do trabalho de ambos os autores como referente
hodierno do debate acerca do papel e alcances da nova sociedade
civil. Trata-se de uma proposta de reconstruo terica para
reabilitar o uso da categoria conforme duas ordens de exigncias:
no plano analtico, apurar o conceito em face das principais
crticas elaboradas ao longo do sculo XX, assim como da
impossibilidade de elaborar respostas satisfatrias a partir das
posturas mais otimistas; no plano histrico-poltico, a defesa de
uma perspectiva de estabilizao e fortalecimento da sociedade
civil como parte de um projeto democrtico de sociedade, cuja
adequada definio apenas ser vivel se capaz de equacionar com
xito tendncias irrefreveis da modernidade como a diferenciao
funcional da economia, da poltica e das instituies sociais, a
emergncia de distintas formas de fuso entre o pblico e o
privado, a secularizao e multiplicao dos sentidos e o
272

correspondente pluralismo.347 Na verdade, ambas as ordens de


exigncias encontram-se inter-relacionadas, visto que o
esmorecimento e at a extino da sociedade civil sob o peso
dessas tendncias histricas foram denunciados por diversos
pensadores de vulto como Carl Schmitt, Hannah Arendt, Niklas
Luhmann, Michel Foucault e o prprio Habermas.

O esforo de reconstruo levado a cabo por Arato e Cohen


no preserva qualquer parentesco prximo com as trs primeiras
famlias de argumentos, e, embora sua ascendncia seja
reconhecidamente marxista, h um afastamento de tal filiao em
virtude das fortes dissonncias produzidas por alguns princpios
analticos da obra de Marx, se combinados com uma teoria da
sociedade civil como fora democratizadora: as implicaes
reducionistas do dualismo estrutura/superestrutura condenam os
atores e instituies da sociedade civil ao mundo privado

cindido em classes antagnicas , negligenciando sua relevncia


pblica e seu potencial de mudar a ordem social, econmica e
poltica; e, sobretudo, o entendimento da ao social
exclusivamente a partir das linhas matriciais da explorao
econmica oblitera uma rica teia de identidades e empenhos
coletivos animados por lgicas ditas ps-materiais. A esse
respeito, Arato explcito quando esclarece que A recuperao
do conceito de sociedade civil, h cerca de vinte anos, foi obra
dos neomarxistas que criticavam o autoritarismo socialista e que,
paralelamente, acabaram por derrubar um dos pressupostos bsicos
de Marx, razo pela qual se tornaram ps-marxistas. 348 Ainda
assim, os subsdios fornecidos pelo pensamento de Gramsci foram
acolhidos de maneira ampla, com ressalva fundamental quanto
interpretao da dinmica da sociedade civil como momento
sinttico da luta pela hegemonia, necessariamente regida por

347
Cf. Jean Cohen e Andrew Arato, Civil society..., op. cit., pp. 421-3, 433-
42, 487-91.
348
Andrew Arato, Ascenso, declnio e reconstruo do conceito de sociedade
civil Orientaes para novas pesquisas, (1994) p. 18.
273

projetos ancorados em interesses de classe particulares; essa


ressalva condensa, em definitivo, o distanciamento
irreconcilivel com respeito tradio marxista. Com efeito, nas
palavras de Arato e Cohen: [...] nossa inclinao propor um
projeto normativo comum, e nesse sentido somos ps-marxistas. Por
outras palavras, situamos o cerne de nosso projeto no horizonte
universalista da crtica terica, ao invs de no horizonte
349
relativista da deconstruo.

Conforme j advertido, o dilogo mais significativo da


proposta em questo ocorre com o programa de pesquisa de Habermas
tambm egresso da tradio marxista, particularmente da escola
de Frankfurt.350 A partir da interlocuo com a obra do pensador
alemo, os autores procedem reconstruo de uma teoria tridica
da sociedade, na qual um dos componentes engloba e constitui
condio de possibilidade da sociedade civil: de um lado, a
realidade sistmica coordenada pelo automatismo da lgica do
poder Estado e do dinheiro economia , com seus
respectivos e diferenciados processos de institucionalizao; do
outro, o mundo da vida integrado socialmente pela via da criao
e reapropriao comunicativa de sentidos, porm, no limitado
espontaneidade social, seno diferenciado e estabilizado mediante
expedientes prprios de instituiconalizao que correspondem s
iniciativas e conquistas da sociedade civil.351 O quid reside na
nfase dada dimenso institucional do mundo da vida, isto , as
tendncias de diferenciao complexa introduzidas pela
modernidade no permanecem restritas ao terreno da especializao
funcional dos sistemas, antes, tambm impulsionam processos de
especializao no seio da prpria sociedade. Por essa via, o

349
Jean Cohen e Andrew Arato, Civil society..., op. cit., p. 2. No gratuito
o fato de as primeiras pginas dessa obra estarem dedicadas ao esclarecimento
das divergncias dos autores com o marxismo e com o neomarxismo; cf. ibid., pp.
1-4.
350
A concepo originria da publicidade em Habermas, assim como as principais
inovaes no processo de sua redefinio conceitual, foi examinada na primeira
parte deste trabalho, pelo que seu conhecimento aqui pressuposto.
351
Jean Cohen e Andrew Arato, Civil society..., op. cit., pp. 423-8.
274

mundo da vida ganha maior especificao conceitual, agora


desdobrando em distintos nveis de abstrao e abrangncia
cada um condicionando as possibilidades do nvel seguinte sem
esgot-lo nos plano histrico, cognitivo ou conceitual. Primeiro,
ele constitui o fundo lingstico e cultural impensado a
viabilizar qualquer comunicao e qualquer produo de sentidos;
segundo, encerra um acervo de recursos simblicos cristalizados
em redes de solidariedades, conhecimentos, saberes, convices
partilhadas e reconhecimento de competncias, sempre presentes e
mobilizveis na definio e reapropriao de sentidos; por fim, a
existncia, preservao e evoluo desses recursos envolvem
diversificada trama de instituies no sistmicas, cuja atuao,
a um s tempo, depende e incide na reproduo do nvel anterior.
Eis a insero da sociedade civil no mundo da vida, sob feies
decerto mais adequadas para a analise sociolgica: Aqui, no
nvel institucional do mundo da vida, que se pode ancorar um
conceito de sociedade civil hermeneuticamente acessvel porque
socialmente integrado. Esse conceito teria de incluir todas as
instituies e as formas associativas que requerem interao
comunicativa para sua reproduo, e que se fiam principalmente
nos processos de integrao social para coordenar a ao dentro
de seus limites.352 Ao introduzirem uma diferenciao
institucional especfica do mundo da vida, os autores admitem e
valorizam possibilidades de interpenetrao entre as esferas
poltica, econmica e social sem converter tais possibilidades em
desfecho fatal de colonizao por parte da realidade sistmica;
quer dizer, a par dessas manifestaes negativas de colonizao,
o potencial racionalizador da sociedade civil opera como
interao de lgicas institucionais parcialmente imbricadas. 353
Contudo, as peas-piv da proposta de Arato e Cohen provm, no
fundamental, do quebra-cabeas montado por Habermas ao longo de
sua extensa e prolixa trajetria.

352
Ibid., p. 429.
353
Ibid., pp. 430-51.
275

Embora a origem das inquietaes de ambos os autores guarde


nexos estreitos com as lutas pela transformao poltica nos
pases do Leste Europeu, estimulando-os a enveredar pela
reconstruo sociolgica de uma categoria poltica moderna em
registro [...] muito prximo da linguagem dos atores polticos
,354 sua proposta ambiciosa e transborda os motivos
conjunturais, procedendo a partir do dilogo com as solues e
problemas herdados pelas grandes famlias de argumentos acima
sumariadas. Por outras palavras, reeditam-se os grandes dilemas
do horizonte poltico inaugurado pela modernidade e sustentam-se
respostas afinadas com o mundo contemporneo; isso, tanto no que
diz respeito s relaes entre a sociedade e o poder no mais
concebidas em chave dicotmica quanto no tocante s

possibilidades da constituio de uma vontade poltica comum


agora definidas como projeto normativamente cimentado pelo agir
comunicativo da sociedade civil. 355 Tal asseverao no ociosa,
pois, em se tratando de uma proposta dessas dimenses, seus
propsitos situam-na muito alm de uma teoria dos atores sociais;
entretanto, trata-se a um s tempo de uma teoria que no apenas
visa a refletir e sistematizar a experincia desses atores no
ltimo quartel do sculo xx, mas tambm tenciona orientar sua
prtica. Esse duplo carter de reflexo terica de flego, por
certo notvel, e de discurso dirigido a certos atores sociais
traz conseqncias: a fuso de vasto repertrio de argumentos
oriundos da filosofia e da macroteoria sociolgica com propsitos
normativos e descries e preocupaes empricas produz o saldo
de uma persistente ambigidade na definio da sociedade civil
particularmente se considerado que as pretenses normativas
perpassam por igual os planos filosfico, sociolgico e emprico.

354
Andrew Arato, Ascenso, declnio.... Op. cit., p. 22.
355
Jean Cohen e Andrew Arato, Civil society..., op. cit., pp. 451-6.
276

A esse respeito, cumpre lembrar que em Habermas a relao


entre publicidade e mundo da vida desempenha um papel normativo
sem estar constituda, a rigor, por categorias normativas ,
porque ela equacionada em termos de uma estrutura ontolgico-
comunicativa, prescindindo de qualquer contedo substantivo e de
todo ator emprico predeterminado: a soberania totalmente
dispersa nem sequer se encarna nas cabeas dos membros
associados, mas se de alguma forma pode se falar ainda em

encanao apenas naquelas formas de comunicao carentes de


sujeito que regulam o fluxo da formao discursiva de opinio e
vontade[...]. 356 Em conseqncia, a formao de vontade sobre
aquilo que, no processo de formao de opinio, foi definido como
interesse comum no pressupe qualquer ator definido de modo
normativo, mas apenas o efeito de racionalizao do poder e da
vida social derivado de um agir comunicativamente estruturado.
Entrementes, para diz-lo com Arato, [...] a unidade da
sociedade civil s bvia quando considerada de uma perspectiva
normativa. 357 No plano mais abstrato das categorias filosficas,
a proposta de Arato e Cohen toma emprestadas energias
prescritivas do modo assaz peculiar pelo qual Habermas lida com
questes normativas; mas a operao de estender esse expediente
aos atores sociais controversa e plena de dificuldades: como
lidar empiricamente com atores arregimentados conforme princpios
normativos? Em balano de Social theory and civil society, dois
anos aps sua publicao, o prprio Arato discorre acerca de
diversos problemas no equacionados de maneira satisfatria nessa
obra, entre outros: a ausncia de [...] distino mais precisa
entre as preocupaes sociolgicas, normativas, filosficas; e,
no terreno metodolgico da anlise conceitual, a constatao de
que [...] a noo de sociedade civil continua sendo prejudicada

356
Jrgen Habermas, La soberana popular como procedimiento Un concepto
normativo de lo pblico, in Mara Herrera (coord.), Jrgen Habermas
Moralidad, tica y poltica. Propuestas crticas, p. 53.
357
Andrew Arato, Ascenso, declnio..., op. cit., p. 21.
277

por inmeras ambigidades. 358 Sem dvida, a falta de preciso


aparece contrabalanada por aportes instigantes para uma
reconstruo contempornea da sociedade civil como categoria
sociolgico-poltica; por sua vez, as ambigidades metodolgicas,
acarretadas pela projeo dessa categoria e seus pressupostos
normativos para o plano emprico, no parecem facilmente
contornveis, e, no limite, sua justificativa depende da
ponderao dos custos cognitivos inerentes ao princpio
prescritivo que recorta e organiza a interpretao da realidade.
Conforme ser visto, na literatura local da nova sociedade civil
a proposta de Arato e Cohen equacionada, por via de regra, em
termos de seus componentes para elaborar diagnsticos acerca do
papel desempenhado por certos atores sociais nos ltimos anos,
produzindo leituras particularmente restritas das tendncias nas
prticas de consociao de interesses.

2. Pressupostos para abordar a literatura local

pertinente explicitar, embora de forma breve, alguns


pressupostos subjacentes presente reflexo, fundamentalmente
quanto relao entre as formulaes tericas gerais, recm-
bosquejadas, e a literatura local. Pode parecer despropositada a
opo de abstrair em nveis diferentes os usos criados pela
reapropriao e a teoria de referncia: por que no entabular
relao com os arcabouos tericos imperantes sem recorrer a
semelhante hierarquizao da literatura , para depois analisar
seus limites mediante as evidncias discrepantes levantadas pelo
tratamento emprico no caso do Brasil? Para tanto, devido
complexidade do campo das teorias da democracia e prolixidade e
envergadura dos empreendimentos desenvolvidos por Cohen e Arato
ou por Habermas, seria mister realizar uma reflexo instalada no
terreno da teoria, com os procedimentos analticos que lhe so

358
Ibid., pp. 21-2.
278

pertinentes; apenas preciso mencionar que as reconstrues


apresentadas nesta e na primeira parte deste trabalho resultam
insuficientes para tais propsitos. 359 Quando se lida com corpos
tericos cujo objeto sua prpria edificao teorias gerais
, torna-se incontornvel enveredar pelas trilhas da articulao
dos conceitos, e esse esforo adiaria desnecessariamente a
abordagem da questo que aqui interessa: os diagnsticos sobre o
revigoramento da vida pblica pelo agir engajado da nova
sociedade civil. Mas, claro, as dificuldades inerentes ao
debate terico no so a nica razo nem a mais importante
para preservar a distino entre os dois nveis. A pertinncia da
diferenciao entre a teoria e a apropriao deriva do problema
metodolgico do tratamento adequado aos nveis da anlise: se as
formulaes gerais que informam a literatura local da nova
sociedade civil fazem juz a uma discusso de ndole estritamente
terica, sem dvida pouco plausvel, se no ingnuo, ensejar
uma reflexo que pretenda transitar, sem espao para as mediaes
pertinentes, da crtica teoria da sociedade civil aos traos
definidores das prticas de consociao no Brasil e, mais
especificamente, na RMSP. Com efeito, em semelhantes trajetos,
percorridos nos trabalhos acadmicos com certa freqncia, parece
iniludvel o risco de levar de roldo a teoria, inferindo
crticas imediatas a partir dos dados empricos, ou de atropelar
a realidade, aplainando os aspectos no iluminados pela teoria.
Na medida em que a apropriao encontra-se localmente arraigada,
formulando leituras dos processos poltico-sociais que marcaram a
histria do pas nas ltimas dcadas, seus diagnsticos sobre os
promissores efeitos do agir da sociedade civil para o espao
pblico e a democracia podem ser diretamente interpelados por
resultados de pesquisas empricas voltadas para a elucidao dos

359
O campo das teorias da democracia, particularmente no que diz respeito s
perspectivas discursiva (Habermas) e da sociedade civil (Arato e Cohen),
encontra-se densamente balizado pelo debate terico das ltimas dcadas, cuja
complexa disposio apenas resulta cabalmente compreensvel pela interveno
constante de interlocutores de filiaes as mais diversas comunitaristas,
pluralistas, participacionistas, elitistas.
279

padres gerais da participao em associaes, e das


caractersticas socioeconmicas e demogrficas de quem nelas se
engaja.

H motivos suficientes para abordar em conjunto a literatura


da nova sociedade civil, desde que sua caracterizao no
pressuponha univocidade de sentido nas interpretaes dos
diversos autores: primeiro, todos eles partilham referentes
tericos comuns ora com maior nfase na obra de Arato e Cohen,
ora no pensamento de Habermas ; segundo, existe interlocuo
sistemtica entre os autores e, mais ainda, boa parte do debate
estabelece contato com as formulaes tericas gerais
principalmente atravs das sistematizaes difundidas por Costa e
Avritzer isto , desenvolveram-se referentes conceituais, cujo
uso e cuja difuso no necessariamente remetem teoria original
; terceiro, as posies defendidas nessa literatura vo alm de

um simples conjunto de idias esparsas com vnculos acidentais


na verdade, mantm ntidas semelhanas atreladas assuno de
pressupostos comuns que sero especificados nas pginas seguintes
; quarto, e isto fundamental, a prpria literatura da nova
sociedade civil se apresenta como alternativa abrangente para
pensar os desafios da democracia, e suas transformaes em curso,
em face da perspectiva institucional da cincia poltica, que
atingiu posio preponderante no contexto dos processos de
transio. Cabe frisar mais uma vez que o fato de os autores se
reportarem a um arcabouo conceitual comum, no desenvolvimento de
argumentos marcados pela afinidade, no exclui a presena de
nuanas e diferenas, tal e como evidenciado pelo maior ceticismo
dos textos de Costa filiado diretamente ao debate alemo , em
contraposio s posies mais confiantes na potencialidade
democratizadora da sociedade civil, prprias dos trabalhos de
Avritzer autor vinculado vertente anglo-saxnica do mesmo
debate.
280

A despeito de tais diferenas, as semelhanas


reconhecidas e firmadas como expediente de auto-identificao
pelos autores so mais relevantes para os propsitos da
presente anlise, pois elas constituem o cerne da litaratura da
nova sociedade civil e explicam, em boa medida, a crescente
influncia de seus diagnsticos no campo da sociologia. Sem
pressupor unicidade de pensamento, uma caracterizao de conjunto
viabiliza a compreenso desses diagnsticos, e de seus alcances,
mediante a reconstruo em maior ou menor medida estilizada dos
principais argumentos e pressupostos recurso, alis, de longa
tradio no pensamento terico.360 Entende-se que a literatura da
nova sociedade civil explora possibilidades operativas da teoria,
quer dizer, sua apropriao, simplificao e reproduo
orientadas para a anlise das transformaes polticas ocorridas
no Brasil nos ltimos anos sem isso necessariamente implicar
qualquer vulgarizao. A consolidao da literatura local, ou
seja, a reproduo estereotipada de certos argumentos ou formas
de se organizarem problemas, no banaliza a teoria, antes,
mobiliza seu potencial e sintetiza suas insuficincias pela
intermediao de intrpretes competentes ou de especialistas na
matria. 361 Assim, a distino entre a literatura local e as
formulaes tericas gerais permite equacionar a abordagem sob

360
A reconstruo estilizada de argumentos com o intuito de sistematizar a
crtica teve repercusses notveis, por exemplo, no campo das teorias da
democracia: Schumpeter e sua crtica filosofia poltica oitocentista,
caracterizada sob o rtulo teoria clssica da democracia; Macpherson e seus
quatro modelos de democracia liberal; o prprio Habermas e seus modelos da
concepo liberal e da concepo republicana da democracia. Keynes procedeu
de igual maneira quando ops sistematicamente sua teoria geral teoria
clssica da economia. Cf. Joseph Alois Schumpeter, Capitalismo, socialismo y
democracia, vol. II, pp. 321-42; C. B. Macpherson, La democracia liberal y su
poca, pp. 9-34; Jrgen Habermas, Trs modelos normativos de democracia, pp.
39-53; John Maynard Keynes, A teoria geral do emprego, do juro e da moeda, p.
15.
361
claro que subsiste o problema da vulgarizao e dos cnones para se
definirem os intrpretes qualificados; entretanto, a prpria estruturao do
campo acadmico pressupe critrios objetivos que no so infalveis de
hierarquizao da produo intelectual. Qualquer tentativa de escapar ao
processo de regresso infinita na busca do fundamento para determinar as
interpretaes qualificadas ter de lanar mo dos cnones j consolidados
nesse campo.
281

outra lgica, pois introduz a diferena entre a teoria e seus


usos analticos, mantendo o pressuposto da continuidade entre
ambos. O recurso adquire particular relevncia quando considerado
que a teoria, e a prpria problemtica da sociedade civil, distam
de se reduzir ao aprimoramento de conceitos para pensar
prospectivamente atores sociais; conforme mostrado, trata-se
tambm de uma tentativa de reconstruo da categoria no quadro
maior das grandes tendncias sociopolticas da modernidade. Por
sua vez, a literatura local veio se posicionar no vcuo deixado
pelo declnio das promissoras elaboraes analticas sobre os
movimentos sociais; isto , opera, em boa media, no registro
sociolgico da interpretao dos atores sociais e da ao
coletiva.

Visto que a apropriao e uso da teoria no obedecem a


critrios arbitrrios, exprimindo com maior ou menor coerncia
suas implicaes conceituais, subsiste um problema, a saber, a
plausibilidade de assumir que as eventuais inconsistncias
trazidas tona pela anlise emprica no apenas assinalam
inadequaes entre os diagnsticos e a realidade que buscam
apreender, mas tambm apontam para insuficincias nas formulaes
tericas mais gerais. Na realidade, para alm de formulaes
intuitivas com respeito a tais insuficincias, esse um passo
impossvel de se dar a partir da abordagem aqui proposta.
Contudo, cabe explicitar que a anlise a ser desenvolvida est
impregnada de ceticismo perante as promissoras conseqncias hoje
atribudas ao agir espontneo e dialgico da sociedade civil,
cuja emergncia e cujas caractersticas intrnsecas
presuntivamente ancorariam a redefinio terica e prtica da
democracia no apenas na sua acepo formal, passvel de
ampliao graas sensibilizao do aparato institucional da
poltica diante dos atores oriundos do chamado mundo da vida,
como tambm em sentido substantivo, isto , como aprimoramento
democrtico-normativo da vida social.
282

3. O contexto e o conceito

A emergncia da literatura da nova sociedade civil, como


perspectiva de interpretao dos dilemas enfrentados no processo
de consolidao e ampliao da democracia, aparece vinculada
quilo que poderia ser denominado de retorno da sociologia no
pensamento latino-americano. Aps as repercusses das teorias do
desenvolvimento cepalinas formuladas em meados do sculo XX, a
partir dos anos 60 e at os 80, foi sociolgica a matriz a
embasar parte hegemnica dos desenvolvimentos das cincias
sociais na regio por sinal preocupadas com a resoluo dos
entraves que, legados por histrias nacionais repletas de
iniqidade, hiperexplorao e colonialismo, emperravam a
362
modernizao das estruturas sociais. De fato, tratou-se em boa
medida no apenas de um pensamento acerca da modernizao, mas de
um pensamento modernizador, isto , confiante nos efeitos
incorporadores das mudanas em curso, na viabilidade da
realizao plena da segunda abolio graas ao profundo impacto
provocado pela materializao da ordem social competitiva
para diz-lo de forma exemplar com as palavras de Florestan
Fernandes em meados da dcada de 60. 363 Malgrado o bem-sucedido

362
Cf. Ruy Mauro Marini, La dcada de 70 revisitada, in Ruy Mauro Marini e
Mrgara Milln (coords.), La teora social latinoamericana La centralidad del
marxismo, v. III, pp. 17-41; Agustn Cueva, Reflexiones sobre la sociologa
latinoamericana. In Ruy Mauro Marini e Mrgara Milln (comps.), La teora
social latinoamericana Textos escogidos, v. III, pp. 379-97.
363
Florestan Fernandes, A integrao do negro na sociedade de classes. V. 2,
(1964), pp. 116-332; para outro autor altamente representativo desse momento,
cf. Gino Germani, Poltica y sociedad en una poca de transicin de la
sociedad tradicional a la sociedad de masas. (1962), pp. 147-62. Gabriel Cohn
precisa de forma ntida as implicaes modernas e democrticas da ordem social
competitiva em Florestan Fernandes: Mas, quando ele fala numa ordem social
competitiva, ele est pensando o competitivo em termos que envolvem uma
referncia democrtica, eu quase diria uma incorporao pelo vis socialista de
certos temas ao pensamento liberal, a saber, uma ordem social em que os
mecanismos de organizao e funcionamento dos processos sociais assegurem a
possibilidade de acesso universal a meios, recursos e instrumentos e na qual de
alguma maneira [...] haja algo assim como a possibilidade de uma carreira
universal aberta ao mrito. Gabriel Cohn, Padres e dilemas: o pensamento de
283

desempenho das estruturas produtivas, que passaram a multiplicar


os milagres econmicos, os processos de industrializao e de
urbanizao produziram resultados de integrao muito aqum das
expectativas e, alm do mais, acarretaram novos problemas
vinculados ao crescimento da pobreza em termos da precariedade
das condies de vida e da insero econmica de crescentes
camadas urbanas, avultadas ao ritmo da migrao. Para alm
daquilo que poderia ser pensado como insuficincias do
crescimento econmico, tratava-se mais propriamente dos efeitos
perversos desfechados pela prpria modernizao, 364 cuja reflexo
conceitual mais relevante fora elaborada no marco do debate sobre
a eventual existncia e implicaes de uma massa marginal
teoria da marginalidade , ou seja, de um largo segmento da
populao desnecessrio reproduo do capital. 365 Cindidos seus
vnculos com as teorias da modernizao pelo mercado e diante da
acentuao das tendncias registradas na dcada anterior, o
pensamento sociolgico defrontara-se com interessante bifurcao
nos anos 80: de um lado, em continuidade com a tradio marxista,
empenhou seus esforos explorando as possibilidades da
modernizao pela via poltica, agora encarnadas em atores

Florestan Fernandes, in Reginaldo Moraes, Ricardo Antunes e Vera B. Ferrante


(orgs.), Inteligncia brasileira, p. 135.
364
Sem dvida, um trabalho emblemtico nessa perspetiva foi o coordenado por
Lcio Kowarikc e Vinicius Caldeira Brant: So Paulo, 1975 Crescimento e
pobreza; cf., particularmente, pp. 21-61.
365
As duas posies antagnicas nesse debate foram representadas de forma
lcida pelos trabalhos, hoje clssicos, de Jos Nun, propulsor da tese da massa
marginal, e Fernando Henrique Cardoso, crtico das tendncias catastrofistas,
anunciadas pelo primeiro autor, e da pertinncia do conceito massa marginal
dentro de uma anlise reputada marxista. Tambm Francisco de Oliveira escreveu
ensaio clebre contra as dualizaes introduzidas pelas teses da marginalidade.
Cf. Jos Nun, Superpoblacin relativa, ejrcito industrial de reserva y masa
marginal, (1969) Revista Latinoamericana de Sociologa, republicado sob o
ttulo La marginalidad en Amrica Latina: el concepto de masa marginal, in
Ruy Mauro Marini e Mrgara Milln (comps.), La teora social latinoamericana
Textos escogidos: la teora de la dependencia, v. II, pp. 139-79; Fernando
Henrique Cardoso, Comentarios sobre los conceptos de sobrepoblacin relativa y
marginalidad, (1971) Revista Latinoamericana de Ciencias Sociales, republicado
sob o ttulo Crtica a Jos Nun, in ibid., pp. 307-17; Francisco de Oliveira,
A economia brasileira: crtica razo dualista, (1972), pp. 5-82.
Recentemente, Jos Nun reeditou a polmica em texto instigante: O futuro do
emprego e a tese da massa marginal, pp. 43-63.
284

sociais inditos as teorias dos movimentos sociais 366 ; de


outro, extremou sua crtica, lanando mo de conceitos cunhados
na sociologia clssica oitocentista para ensejar uma sociologia
da decadncia das sociedades latino-americanas, capaz de [...]
delimitar conceitualmente o fenmeno histrico da dissoluo
social367 anomia, desintegrao, pulverizao, atomizao,
desequilbrio, instabilidade, desafeio, retraimento aos grupos
primrios, ruptura de identidades e identidades restringidas
foram, entre outros, termos introduzidos por essa vertente para
espelhar as manifestaes da dissoluo social. 368

Entrementes, ante os exguos incentivos de uma teoria da


autodissoluo e, sobretudo, ante sua incapacidade de dar conta

366
A problemtica dos movimentos sociais fora equacionada em dois grandes
marcos analticos, as teorias da mobilizao de recursos, dominantes na
discusso anglo-saxnica, e as teorias marxista-estruturalista e dos novos
movimentos sociais ps-industriais , hegemnicas nas formulaes provindas
da Europa continental; as ltimas foram as que registraram larga presena no
debate latino-americano. Cf. Maria da Glria Gohn, Teorias dos movimentos
sociais Paradigmas clssicos e contemporneos, pp. 211-23, 281-5. Para as
duas vertentes do paradigma europeu, cf. Manuel Castells, Los movimientos
sociales urbanos en la va democrtica al socialismo, (1979), in Mario
Bassols, Roberto Donoso, et al., Antologa de sociologa urbana, pp. 777-83;
Jordi Borja, Movimientos urbanos y cambio poltico, (1981), in ibid., pp.
801-29; Alain Touraine, Os novos conflitos sociais para evitar mal-
entendidos, (1983), pp. 5-18; Alberto Melucci, Um objetivo para os movimentos
sociais?, pp. 49-66. Para um trabalho representativo desse debate na anlise
da Amrica Latina, cf. Tilman Evers, Clarita Muller-Plantenberg e Stefanie
Spessart, Movimentos de bairro e Estado: lutas na esfera da reproduo na
Amrica Latina, in Jos lvaro Moiss, Lcio Kowarick, et al., Cidade, povo e
poder, pp. 110-64. Interessante reviso dos grandes eixos de discusso em
meados da dcada de 70 espoliao urbana, marginalidade , nos anos 80
movimentos sociais e no comeo da ltima dcada do sculo cidadania foi
desenvolvida por Lcio Kowarick, Espoliao urbana, lutas sociais e cidadania:
fatias de nossa histria recente, pp. 105-13.
367
Eugenio Tironi, Para una sociologa de la decadencia El concepto de
disolucin social, p. 12.
368
Interessante anlise dessa inflexo no pensamento latino-americano, abordada
como desorganizao dos conceitos paralela desordem acarretada pelas
profundas mudanas ocorridas nas sociedades do Cone Sul, foi elaborada pelo
autor do conceito identidades restringidas, Sergio Zermeo, em La sociedad
derrotada El desorden mexicano del fin de siglo, pp. 37-45. Cf., tambm,
Sergio Zermeo, Hacia una democracia como identidad restringida: sociedad y
poltica en Mxico, (1987). Em 1989, Francisco Weffort lanou mo da
sociologia da decadncia para refletir acerca da degenerescncia das
sociedades latino-americanas, adicionando s tendncias de expanso da anomia
nova hiptese inspirada nos arranjos emergentes na ordem internacional: o
bloqueio de perspectivas e o sentimento da perda de futuro nessas sociedades.
Cf. A Amrica Latina errada, in Francisco Weffort, Qual democracia?, (1992)
pp. 35-62.
285

das transformaes polticas que se alastraram pelo Cone Sul,


fora outro o pensamento que se tornara hegemnico, porm, dessa
feita oriundo da cincia poltica: as teorias da transio
democrtica a equacionarem em registro diferente a relao entre
modernizao e poltica. Pouco preparado para esclarecer os
melhores caminhos para se sair das ditaduras mediante o redesenho
de instituies polticas democrticas, quer pelo seu desencanto
com as possibilidades da transformao social no limite, at
da existncia civilizada do social , quer pela sua vocao para
a compreenso no institucional da poltica, o pensamento
sociolgico assumiu pela primeira vez em dcadas um papel
secundrio no debate internacional. A literatura da nova
sociedade civil apresenta sua contribuio como ancorada ao
retorno da sociologia, pois, aceitos de forma consensual tanto
os servios prestados pelas teorias da transio quanto o xito
dos processos de democratizao dos regimes na Amrica Latina, o
olhar da abordagem sociolgica acusaria os limites do
entendimento meramente institucional da poltica e salientaria as
enormes pendncias em termos de uma democratizao societal:
Ao longo dos anos 90, vai-se consolidando uma nova abordagem da
democratizao; esta, de natureza sociolgica, refuta a
homologao entre os processos de construo institucional e a
democratizao societal subentendida nas teorias da transio. 369
Por outras palavras, as transies deixaram inclumes certos
traos pouco democrticos da poltica nas sociedades latino-
americanas, fundamentalmente segundo caracterizao de
Leonardo Avritzer , a altssima continuidade dos interesses
polticos dominantes nas velhas e indesejveis prticas
polticas, e as abissais desigualdades de acesso ao poder, que
perpetuam o desequilbrio nas relaes societrias. 370

369
Srgio Costa, La esfera pblica y las mediaciones entre cultura y poltica:
el caso de Brasil, p. 95.
370
Leonardo Avritzer, Um desenho institucional para o novo associativismo,
pp. 149-51. Cumpre recordar que dentro do campo da cincia poltica as anlises
da institucionalizao da democracia foram menos otimistas do que a
286

Assim, o pensamento sociolgico, no na sua vertente


pessimista, mas em linha de continuidade com as teorias dos
movimentos sociais, abriria de novo o caminho para a anlise das
possibilidades de transformao pela via da ao social, cujos
atores e cujas valiosas contribuies teriam sido relegados pelo
confinamento da democracia aos estreitos marcos do arcabouo
371
poltico-institucional. Seja dito de passagem, em perspectiva
crtica semelhante, isto , objetivando alargar os conceitos alm
de sua dimenso poltico-institucional, as cincias sociais, e
particularmente o trabalho sociolgico, encontraram na questo da
cidadania outra veia temtica de rearticulao do pensamento. H
claros pontos de contato entre a nova cidadania segundo
denominao tambm cunhada para esse campo temtico e a nova
sociedade civil, visto que o alargamento do conceito de cidadania
faz-se de modo a considerar mudanas na sociabilidade, na cultura
poltica, na definio de direitos, na constituio de atores
sociais e, portanto, no deslocamento do foco conceitual da
relao entre o Estado e o indivduo para a inovadora
incorporao da sociedade civil como protagonista dessa ampliao
de fronteiras. 372 De fato, tambm a nova cidadania e seu amplo
espectro de problemas e expectativas encontram-se, amide, sob o
risco de uma inflao normativa para diz-lo com a arguta

literatura das transies. A esse respeito, cf. o balano crtico elaborado por
Fernando Limongi do tipo de diagnsticos propostos pela literatura da
institucionalizao: Institucionalizao poltica, in Sergio Miceli (org.), O
que ler na cincia social brasileira (1970-1995), vol. III, pp. 101-55.
371
Nesse ponto h coincidncia ampla entre autores, v. g.: Alguns autores
(dentre outros Alvarez, Dagnino e Escobar; Avritzer) mostraram que as teorias
da transio, ao privilegiarem um conceito de democracia centrado unicamente na
vigncia de instituies democrticas (eleies livres, direitos civis
garantidos, normalidade da atividade parlamentar etc.), confinaram o estudo da
democratizao esfera institucional, ignorando o hiato entre a existncia
formal de instituies e a incorporao da democracia s prticas cotidianas
dos agentes polticos (Avritzer). Srgio Costa, Movimentos sociais,
democratizao e a construo de esferas pblicas locais, p. 121.
372
Cf. Evelina Dagnino, Os movimentos sociais e a emergncia de uma nova noo
de cidadania, in Evelina Dagnino (org.), Anos 90 Poltica e sociedade no
Brasil, pp. 108-9; Elenaldo Celso Teixeira, As dimenses da participao
cidad, pp. 191-4 e 205-7. Para uma anlise breve do ponto de vista do
direito, cf. Fbio Konder Comparato, A nova cidadania, pp. 85-105.
287

expresso de Danilo Zolo. 373 Sem dvida, o retorno da sociologia


em moldes enfaticamente normativos constitui, em boa medida, uma
resposta ao enfoque limitado das teorias da transio, sem
qualquer fora heurstica para equacionar os problemas mais
abrangentes da democracia e inclusive da poltica, irredutveis a
mera dimenso institucional do sistema poltico embora ela
seja condio sine qua non da prpria democracia. Diga-se de
passagem, essa nfase normativa tambm parece vinculada ao
declnio da matriz terica marxista, que no terceiro quartel do
sculo informou os esforos intelectuais para pensar a
transformao social como projeto lastrado em processos materiais
e polticos de longo prazo. Independentemente da plausibilidade
das afirmaes sobre as vantagens do enfoque da nova sociedade
civl, interessa salientar, por enquanto, o fato de a mudana de
perspectiva aparecer justificada como introduo de uma proposta
analtica mais adequada para se pensar nos desafios do presente.
Convm, portanto, precisar as feies distintivas dessa
perspectiva, particularmente sua especificidade em relao a
diversos usos correntes da idia de sociedade civil no pas. As
referncias mais gerais para tal delimitao j foram expostas e
remetem s distines entre as grandes famlias de argumentos,
todavia, seria um equvoco deduzir as caractersticas da
literatura local a partir dos traos principais da teoria; embora
exista inegvel continuidade, ela no pode ser deduzida, pois,
conforme explicitado, trata-se de nveis analticos distintos.

O enfoque da nova sociedade civil reputa-se investido de


maior pertinncia para pensar nos desafios do presente porque no
fornece, nem pretende fornecer, uma caracterizao meramente
descritiva da existncia e do comportamento dos novos atores
sociais emergentes ou de recente consolidao; antes, em
congruncia com seus referentes tericos, visa a restabelecer um
marco de interpretao simultaneamente emprico e normativo para

373
Danilo Zolo, La ciudadana en una era poscomunista, p. 122.
288

apreender o sentido cabal das novas tendncias registradas na


ao coletiva extraindo-lhes conseqncias relevantes para a
redefinio da democracia e do espao pblico no Brasil. De fato,
as diversas iniciativas das associaes pertencentes sociedade
civil adquirem enorme ressonncia no interior dessa literatura,
para alm dos resultados particulares dos diversos casos, porque
tipificadas como expresso do fortalecimento e autonomizao da
opinio e espao pblicos diante das instncias mais ou menos
hermticas dos poderes econmico e poltico por sinal, no
raro incapazes de materializar, motu proprio, aquilo que de
interesse geral da sociedade. Nos termos aqui empregados, a
intensidade da vida pblica enriquecida pela participao de
novos atores plurais, cujas demandas so processadas de forma
discursiva em contextos coletivos primeiro e perante o
conjunto da sociedade depois , define tendncia indita de
determinao democrtica do espao pblico no pas. At aqui, a
fora simblica com que investido o agir da nova sociedade
civil articula, de forma consoante, tanto as formulaes tericas
de Habermas acerca da democracia discursiva e das possibilidades
contidas no conceito de publicidade 374 quanto a proposta de Arato
e Cohen sobre o potencial democratizador das identidades
coletivas institucionalizadas e ancoradas no mundo da vida.
Contudo, as restries a serem respeitadas pelos atores da
sociedade civil no momento de sua participao no espao pblico
so controversas, particularmente no que diz respeito
possibilidade de institucionalizarem, de forma permanente, sua
influncia nas esferas da poltica e da economia: enquanto a
interpretao sustentada por Costa, mais prxima de Habermas,
chama a ateno para os riscos de deturpao do agir legtimo
desses atores quando incorporados ao chamado mundo sistmico;375 a

374
Vide supra, primeira parte, particularmente a seo As caractersticas e o
estatuto moderno do espao pblico como publicidade.
375
Cf. Srgio Costa, A democracia e a dinmica da esfera pblica, pp. 57-61;
Srgio Costa, Atores da sociedade civil e participao poltica: algumas
restries, pp. 63-9.
289

posio de Avritzer, coerente com as formulaes de Arato e


Cohen, no apenas postula a existncia de limites mais fluidos
entre os mbitos poltico, econmico e da sociedade civil, mas
defende como ao ofensiva da sociedade civil o expediente
da institucionalizao permanente. 376

A despeito da discrepncia quanto aos riscos ou benefcios


da institucionalizao da influncia, em ambos os autores a
emergncia da nova sociedade civil aparece equacionada como
adensamento de mediaes societrias capazes de revitalizar o
espao pblico e a democracia; portanto, no se trata e quaisquer
tendncias a incidir na ampliao desse espao, seno
especificamente daquelas decorrentes da organicidade da vida
pblica ou da ao social e, como ser visto mais adiante, no
de qualquer tipo de ao social. Isso traz tona a convenincia
de distinguir a nova sociedade civil do que poderia ser
denominado de fenmeno abrangente da sociedade civil. A
efetividade das mediaes societrias envolve questes mais
amplas no subordinadas ao ou constituio de atores
coletivos, as quais dizem respeito configurao do prprio
espao pblico tal e como definido na primeira parte deste
trabalho: de um lado, a vida poltica, isto , as instituies
polticas em seus diferentes nveis, as normas jurdicas do
direito pblico, os diversos rgos administrativos que compem a
interface entre o governo e a populao, e o leque de
dispositivos institucionais desenhados para acolher a
participao social ou a ativao do direito por parte da
sociedade no necessariamente organizada ; do outro, a mdia,
ou seja, a estrutura de propriedade dos meios de comunicao, os
traos mais ou menos concorrenciais do jornalismo na imprensa, na
TV e no rdio, o grau de profissionalizao dos responsveis pela

376
Cf. Leonardo Avritzer, Um desenho..., op. cit., pp. 168-71; Leonardo
Avritzer, Alm da dicotomia Estado/mercado Habermas, Cohen e Arato, pp.
220-2.
290

cobertura, produo e difuso de notcias, e as diretrizes


polticas dos media no que tange aos interesses passveis de
apresentao pblica acesso mdia. 377 Freqentemente, a
interao entre a sociedade civil e a esfera poltica
enquadrada dentro da prpria idia de sociedade civil, cujo
conceito assim alargado para dar conta de certas tendncias de
abertura ou sensibilizao das instituies pblicas perante a
sociedade. Essas tendncias manifestam-se em formas diversas:
participao da populao, maior controle social na gesto dos
servios e recursos pblicos, recepo de sugestes e queixas,
disposies jurdicas para a ativao social do direito ou
estmulos para o engajamento comunitrio nas tarefas da
378
administrao pblica. Em sentido semelhante, no plano do
mercado ganham relevncia os direitos do consumidor, a
proliferao de canais de interao com audincias e
espectadores, a adequao dos servios e produtos s preferncias
diferenciadas dos clientes e a incorporao ou interiorizao da
opinio pblica como acicate para o melhor desempenho
comercial. Sem sombra de dvida, h significativos exemplos desse
fenmeno de abertura sociedade, que por seus efeitos de
socializao no isentos de controvrsia poderia ser

377
So pouco comuns as anlises da literatura da nova sociedade civil a
conjugarem simultaneamente os trs aspectos vida poltica, vida pblica e
mdia no diagnstico da configurao do espao pblico no Brasil: Srgio
Costa exps interessante estudo de caso em Movimentos sociais..., op. cit.,
pp. 122-9; para uma reflexo sobre a interao entre as instituies polticas
e a sociedade civil, informada pelo mesmo estudo de caso, cf. Srgio Costa,
Atores da sociedade civil..., op. cit., pp. 61-9; para outro estudo de caso
bem mais pormenorizado, dessa feita voltado para os conflitos ambientais
suscitados no plano Brasil em Ao e seus projetos hidrovirios, cf. Srgio
Costa, Angela Alonso e Srgio Tomioka, Negociando riscos, expanso viria e
conflitos ambientais no Brasil, pp. 157-75; ainda do mesmo autor, h tentativa
mais abrangente de caracterizao dos meios de comunicao de massas, no pas,
em relao ao espao pblico e sociedade civil, cf. Srgio Costa, Contextos
da construo do espao pblico no Brasil, pp. 179-92. Reflexes mais gerais
acerca do papel da mdia na esfera pblica aparecem em Leonardo Avritzer,
Dilogo y reflexividad: acerca de la relacin entre esfera pblica y medios de
comunicacin, pp. 79-94; e Srgio Costa, La esfera pblica... op. cit., pp.
97 e 101.
378
Para um elenco exaustivo dessas manifestaes concebidas como mecanismos de
participao cidad com base legal, cf. Elenaldo Celso Teixeira, O local e o
global: limites e desafios da participao cidad, pp. 155-86.
291

pensado em termos do fortalecimento da sociedade civil. 379 Para


alm de o alargamento do conceito introduzir imprecises
desnecessrias, focando a ateno em questes que, a rigor, no
dependem apenas da rbita de influncia da sociedade civil,
claro que essas tendncias de sensibilizao no so o objeto
direto da literatura em anlise.

Mais especificamente, a nova sociedade civil constitui uma


trama diversificada de atores coletivos, autnomos e espontneos,
a mobilizarem seus mais ou menos escassos recursos associativos
por via de regra dirigidos comunicao pblica para
ventilar e problematizar questes de interesse geral. Os traos
de tal definio parecem consensuais, nas palavras de Avritzer,
[...] o que caracteriza a sociedade civil brasileira a procura
pela autonomia de uma esfera de generalizao de interesses
associada permanncia de uma forma institucional de organizao
baseada na interao comunicativa; por sua vez, Costa discorre de
forma semelhante em reflexo acerca da redescoberta da sociedade
civil no Brasil: Aos movimentos sociais e s demais
organizaes que representam, na rbita da esfera pblica, os
fluxos comunicativos provindos do mundo da vida aparecem
associados os papis de articuladores culturais, de ncleos de
tematizao de interesses gerais e de fortalecimento da esfera
pblica como instncia de crtica e controle do poder.380 Porm,
quando considerado o desdobramento dos contedos principais de
tal definio, surgem diferenas de nfase entre os autores. Uma
anlise mais pormenorizada permite salientar certos elementos

379
Tal o caso do oramento participativo, ou melhor ainda, porque independe
dos resultados eleitorais, da reforma do Judicirio: [...] os movimentos
sociais ainda podero vislumbrar no Judicirio, nesse processo de redefinio
de poderes, [...] no um rgo do Estado mas sim da sociedade civil. Celso
Fernandes Campilongo, Os desafios do Judicirio: um enquadramento terico,
in, Jos Eduardo Faria (org.), Direitos humanos, direitos sociais e justia,
pp. 33-4.
380
Respectivamente, Leonardo Avritzer, Modelos de sociedade civil: uma
anlise especfica do caso brasileiro, in Leonardo Avritzer (coord.),
Sociedade civil e democratizao, p. 284, (grifo de AGL); e Srgio Costa,
Esfera pblica, redescoberta da sociedade civil e movimentos sociais no Brasil
Uma abordagem tentativa, p. 47, (grifo de AGL).
292

passveis de articulao em maneiras mais ou menos semelhantes de


definir a nova sociedade civil, ainda que nem todos eles estejam
presentes em cada formulao: primeiro, sua natureza coletiva ou
horizontal, isto , fala-se em atores da sociedade,
associaes autnomas, associativismo civil, ancoragem no
mundo da vida; segundo, o carter legtimo de suas demandas ou
propsitos, concebido em termos de interesse geral, de
problemas provindos do mundo da vida ou objetivos no-
sistmicos; terceiro, a adeso e separao livre e espontnea de
seus membros, o que remete ndole no organizacional ou
informal da associao associativismo voluntrio,
espontaneidade social, inovao social ; quarto, a
importncia dos processos de comunicao na formao da vontade
coletiva e nas estratgias para suscitar a ateno pblica
tematizao pblica de problemas ; por ltimo, seu papel como
mediao entre a sociedade no organizada e os poderes econmico
e poltico. 381 Esse conjunto de aspectos arrolados, porque
externos lgica do mercado ou do poder poltico, explicaria o
protagonismo da nova sociedade civil como fora revitalizadora do
espao pblico e da democracia. Afinal, o espao pblico moderno
impensvel sem as solidariedades do social prprias vida
pblica. Contudo, os traos mais gerais das definies comeam a
enfrentar dificuldades medida que as anlise se deslocam dos
postulados abrangentes para o estabelecimento de critrios

381
A recorrncia de tais elementos pode ser largamente constatada. Por exemplo,
em reviso da literatura acerca da nova sociedade civil, Srgio Costa prope
quatro traos definidores, na tentativa de oferecer uma elaborao operativa do
conceito: identidades constitudas ad hoc 1o e 3o elementos , influncia
baseada na capacidade de canalizar as atenes pblicas 4o elemento ,
recrutamento voluntrio e livremente arbitrado 3o e a representao de
interesses formados pela emergncia de problemas no mundo da vida 1o e 2o.
Srgio Costa, Categoria analtica ou passe-partout poltico-normativo: notas
bibliogrficas sobre o conceito de sociedade civil, p. 17. Cf., tambm, Srgio
Costa, A democracia e a dinmica da esfera pblica, pp. 62-3; Srgio Costa,
Contextos da construo..., op. cit., p. 183; Srgio Costa, La esfera
pblica..., op. cit., p. 100; Maria da Glria Gohn, Teoria dos movimentos...
op. cit., p. 301; Leonardo Avritzer, Um desenho institucional..., op. cit.
pp. 161-8.
293

especficos na identificao dos atores empricos da nova


sociedade civil.
294

A CONSTRUO E OS LIMITES DOS DIAGNSTICOS

4. O associativismo e os novos atores

O encaminhamento da perspectiva da nova sociedade civil tem


recorrido a conceito de longa tradio nos estudos anglo-
saxnicos, herdeiros da famlia de argumentos encabeada por
Tocqueville: o associativismo [...] formas de participao
poltica horizontais (associativismo voluntrio), novo
382
associativismo civil. O equacionamento dos esforos de
pesquisa nesses termos, como feito segundo ser visto mais
adiante nos trabalhos de Ilse Scherer-Warren, Costa e
Avritzer, cumpre funes de operacionalizao, mas no por isso
diminui as expectativas mais ambiciosas da literatura, como
poderia sugerir a conotao menos abstrata e generalizadora da
noo associativismo. O tratamento do fenmeno associativo,
conforme realizado no marco da nova sociedade civil, no prope
uma abordagem meramente descritiva dos processos de mobilizao
social e do conjunto de formas inditas de ativismo coletivo que
emergiram no panorama poltico do Brasil nas duas ltimas
dcadas; antes, apontam para o tipo especfico de associaes que
fazem jus ao estatuto de sociedade civil aquelas que encarnam
cabalmente a potencialidade transformadora consignada na
literatura. Na verdade, a proliferao dessas associaes
constitui, em ltima anlise, o lastro emprico que confere
plausibilidade aos diagnsticos propostos, o que, em
contrapartida, sobrecarrega os atores enquadrados no estatuto de
nova sociedade civil de exigncias e expectativas de difcil

382
Respectivamente, Srgio Costa, Esfera pblica, redescoberta..., op. cit.,
p. 42; Leonardo Avritzer, Um desenho institucional..., op. cit., p. 152.
295

sustentao. Para Avritzer, por exemplo, o novo associativismo


civil seria responsvel pela superao finalmente! da
tradicional fraqueza e desorganizao das sociedades latino-
383
americanas. A magnitude desse nus decorre do fato de o
associativismo voluntrio ser investido de extraordinria
potencialidade democratizadora, capaz de ir ao encontro das
formulaes da literatura quanto redefinio das possibilidades
de mudana pela via da prpria ao social. No limite, trata-se
da reconstruo terica e prtica da democracia e do espao
pblico, animada pela reconstruo terica e prtica da ao
social, definindo os propsitos mais ambiciosos daquilo que
poderia ser denominado de projeto contemporneo de sociedade
civil lanando mo de expresso cunhada por Srgio Costa. No
projeto contemporneo de sociedade civil bsica a idia de
que esta (como em Gramsci) se distingue das esferas do Estado e
da economia, buscando-se evitar assim, a um s tempo, o
liberalismo, no qual a integrao social se encontra no mercado,
e o estatismo, onde a sociedade civil aparece subsumida no Estado
(como nos pases socialistas). 384

383
Leonardo Avritzer, Um desenho institucional..., op. cit. p. 171. Segundo o
autor, a renitncia de tal fraqueza derivaria, entre outras determinantes, do
carter homogeneizador da matriz do associativismo colonial dominado por
associaes de cunho religioso e, aps a independncia, das feies assumidas
pelas lojas manicas da regio incapazes de se pautarem por padres laicos e
pluralistas (pp. 153-6). O anacronismo de tal interpretao, visto que o
associativismo e os atributos de pluralidade e autonomia do interesse
individual no so valores a-histricos, ilustra bem o nus normativo do
conceito, ou melhor, o tipo de discriminao normativa por ele operada. Sem
recorrer discriminao normativa, tal reconstruo histrica teria de
reconhecer, por exemplo, que o esprito associativo j fora bastante
entusiasta no Rio de Janeiro da Primeira Repblica, onde as associaes de
auxlio mtuo atingiram 282.937 associados aproximadamente 50% da populao
de mais de 21 anos. Cf. Jos Murilo de Carvalho, Os bestializados O Rio de
Janeiro e a repblica que no foi, p. 143.
384
Srgio Costa, Esfera pblica, redescoberta..., op. cit., pp. 40-1. No seu
artigo sobre as esferas pblicas locais em dois municpios de Minas Gerais, o
autor explicita com particular clareza o contedo do projeto: O
fortalecimento da sociedade civil e o emolduramento de seu potencial de
representao poltica num contexto institucional que faa da participao
desta seu referente central de sustentao, legitimidade e estabilizao
constituem, hoje, sem dvida, o projeto poltico de maior visibilidade pblica
da esquerda ps-marxista [...]; Srgio Costa, Atores da sociedade civil...,
op. cit., p. 70.
296

Resta estabelecer, ento, os novos atores da vida pblica,


ou seja, os esforos particulares de consociao compreendidos
nesse associativismo civil voluntrio. Embora a resposta seja
parcialmente controversa, a pergunta simples: afinal, quem
integra a nova sociedade civil? H consenso sobre o papel
predominante de certas formas de associao inovadoras,
notadamente as ONGs, mas no ocorre assim no que diz respeito aos
movimentos sociais, outrora privilegiados pela sociologia como
referncia central no horizonte das possibilidades da ao
social. No parece claro que os atributos do conceito da nova
sociedade civil sejam plenamente harmnicos com as
caractersticas dos movimentos sociais, por vezes possuidores de
slidas estruturas organizacionais, cujo funcionamento e
efetividade impem custos no terreno da espontaneidade para
no enfatizar seus expedientes de luta poltica, nem sempre
considerados legtimos por amplas camadas da populao. O prprio
conceito de movimentos sociais fora objeto de polmica quanto ao
sentido de sua novidade e ao maior ou menor alcance de suas
feies mais promissoras;385 no entanto, e a despeito dessas
dificuldades para enquadrar os movimentos sociais no conceito de

385
E esta a concluso a que chegamos: a teoria dos NMS est incompleta
porque os conceitos que sustentam no esto suficientemente explicitados. O que
temos um diagnstico das manifestaes coletivas contemporneas [...]. Maria
da Glria Gohn, Teoria dos movimentos..., op. cit., p. 129. Uma avaliao dos
limites dessas promessas fora desenvolvida, quase que guisa de balano de dez
anos de produo acadmica sobre os novos movimentos sociais, por Tullo
Vigevani (1989), Movimentos sociais na transio brasileira: a dificuldade de
elaborao do projeto, pp. 93-109. Dois anos antes, em seu conhecido trabalho
A arte da associao Poltica de base e democracia no Brasil (1987), Renato
Raul Boschi ventilara, mediante arguta anlise, a idealizao e os limites da
emancipao atribuda aos movimentos sociais, cujos efeitos libertrios
presuntivamente decorreriam da desinstitucionalizao ou no-
institucionalizao inerente a seu comportamento pblico (pp. 23-60). Em
entrevista concedida em 1994, Alberto Melucci salientou corretamente o papel
progressista que a literatura sociolgica conferiu aos movimentos sociais: Eu
acho que eles [os movimentos sociais conservadores] colocam questes tericas
especficas, na medida em que questionam um certo tendenciosismo na literatura
dos movimentos sociais que sempre considerou movimentos sociais como uma coisa
boa, progressista. Alberto Melucci, Movimentos sociais, renovao cultural e
o papel do conhecimento, entrevista concedida a Leonardo Avritzer e Timo
Lyyra, p. 161. Um exemplo lcido das expectativas suscitadas pelos novos
movimentos sociais pode ser encontrado no artigo de Tilman Evers, Identidade
A face oculta dos movimentos sociais, pp. 11-23. Para uma crtica idia do
carter novo dos movimentos sociais, cf. Andr Gunder Frank e Marta Fuentes,
Dez teses acerca dos movimentos sociais, particularmente, pp. 20-6.
297

sociedade civil, parte da literatura aceita haver certa


continuidade entre os esforos mais modestos do associativismo
civil e as grandes iniciativas de mobilizao social organizada
resolvendo-se o problema como um assunto de magnitude e de
nvel de abrangncia na capacidade de representao de
interesses. Entende-se que os movimentos se situam [...] um
degrau analtico acima das demais associaes da sociedade civil;
eles apresentam um espectro temtico e de contedos mais amplo
que o destas [...]. 386 margem da pertinncia conceitual de tal
operao se respeitadas as restries estabelecidas pela
prpria literatura , h razes estratgicas a se levar em
considerao: os trabalhos dos novos movimentos sociais e a
literatura da nova sociedade civil partilham o mesmo horizonte
poltico, qual seja, a possibilidade da modernizao pela via da
ao social. Nesse sentido, e em termos da inadequao a seus
prprios quesitos, alguns autores seriam mais tolerantes com os
atores sociais que encarnam a crtica democracia institucional
do que com a ao crtica de atores institucionais partidos,
por exemplo, ou melhor, porque referentes indispensveis da
387
literatura sobre movimentos, igreja e sindicatos. Por ltimo, a
flexo das exigentes restries da literatura diante dos
movimentos sociais permite, a um s tempo, ampliar o leque de
interlocutores e definir certa continuidade no debate das ltimas
duas dcadas, atenuando as diferenas entre as posies
conceituais que informam a discusso nesses dois momentos. 388

386
Neste construto terico, os movimentos sociais so representados enquanto
atores da sociedade civil, diferenciados, entretanto, analiticamente, do
conjunto de associaes peculiares a esta esfera. Eles situam-se um degrau
analtico acima das demais associaes [...]; Srgio Costa, Esfera pblica,
redescoberta..., op. cit., p. 46. Para reforar o argumento: [...]
consideramos os movimentos sociais como expresses de poder da sociedade
civil; Maria da Glria Gohn, Teoria dos movimentos..., op. cit., p. 251.
387
Cf., v. g., a relevncia desses atores institucionais em dois livros que
balizaram a reflexo em torno dos novos movimentos sociais: So Paulo: O povo
em movimento, organizado por Paul Singer e Vinicius Calderia Brant (1980); e
Quando novos personagens entram em cena Experincias, falas e lutas dos
trabalhadores da Grande So Paulo (1970-1980), de Eder Sader (1988).
388
Interessante exceo o artigo de Leonardo Avritzer, Modelos de sociedade
civil..., op. cit., especificamente, pp. 282-300. Embora houvesse consenso
298

Uma vez esclarecida a participao mais ou menos ambgua


dos movimentos sociais dentro do elenco de atores privilegiados
pela definio da nova sociedade civil, cabe reconhecer que sua
relevncia modesta se comparada com o peso analtico das formas
mais representativas do novo associativismo: associaes as mais
diversas de ndole territorial de bairro, de moradores, de
lazer, culturais e ambientais de carter local ; pequenas
associaes profissionais e por afinidade de posies em reas e
prticas especficas grupos gremiais reduzidos, organizaes
de pais e de alunos, associaes de usurios, grupos de protesto,
iniciativas de defesa do meio ambiente, clubes ; associaes de
solidariedade com distintos segmentos sociais sem-teto,
meninos de rua, mes solteiras, deficientes, etc. ; associaes
de reivindicao ou de defesa de direitos vinculados a
identidades movimento negro, feminista, de idosos. Essa
mirade de empenhos associativos constitui o corpo do novo
associativismo civil, definindo seus traos principais, a saber
segundo anlise de Avritzer , o aumento expressivo do nmero
e ritmo das iniciativas de consociao; a introduo de mudanas
substanciais na cultura poltica, graas ao fato de tais atores
no mais estarem voltados para sua incorporao no seio do
Estado; e, sobretudo, a constituio de novo padro de ao
coletiva, atrelado a critrios no-funcionais, ou seja,

quanto impossibilidade de compreender os movimentos sociais a partir de


determinada insero estrutural, os novos atores foram pensados, na Amrica
Latina, no quadro maior das classes sociais, dos sujeitos coletivos e da
questo da dominao: Eu estava, sim, diante da emergncia de uma nova
configurao de classes populares no cenrio pblico [...] o fim dos anos 70
assistia emergncia de uma nova configurao de classes; Suas
caractersticas comuns [dos movimentos] nos permitem falar de uma nova
configurao de classe. Eder Sader, Quando novos personagens..., op. cit, pp.
36 e 311, respectivamente. Nesse sentido, a incorporao dos movimentos
sociais nova sociedade civil negligencia o problema de certa
incompatibilidade entre os termos de ambas as discusses. Cf., tambm, o
alentado artigo de Luis Alberto Restrepo, A relao entre a sociedade civil e
o Estado Elementos para uma fundamentao terica do papel dos movimentos
sociais na Amrica Latina, pp. 61-2 e 78-100.
299

territoriais, temticos e plurais.389 No obstante, nem todas as


formas de associao contempladas no elenco anterior adquirem
igual importncia; para alm do peso quantitativo de cada uma
delas, a literatura privilegia aquelas especialmente vocacionadas
para o fortalecimento do espao pblico pela via da intermediao
societria e da tematizao pblica de problemas de interesse
geral.

Por isso, as organizaes no-governamentais ONGs


constituem a figura associativa por excelncia da nova sociedade
civil, as quais abarcam parte significativa das formas de
consociao acima arroladas, mas no compreendem as iniciativas
levadas a cabo mediante formas organizacionais como as gremiais,
comunitrias ou dos grupos de protesto. Apesar do amplo consenso
quanto predominncia das ONGs como os atores mais
significativos, h discrepncia no que diz respeito aos alcances
de seu agir; as posies oscilam desde a mera afirmao
descritiva de seu crescimento vertiginoso e da expanso de suas
funes de intermediao social, num plo, 390 at, no outro, a
elaborao de esperanosos postulados acerca de seu papel
inovador no plano da cultura poltica e, ainda mais, de sua
funo denunciatria dos [...] temas mais importantes que
explicitam a chamada crise civilizatria em geral. 391
pertinente salientar, mais uma vez, que nem todas as iniciativas
civis esto presentes no recorte acima explicitado; sem dvida, a

389
Leonardo Avritzer, Um desenho institucional..., op. cit., pp. 152-3.
390
V. g., Os movimentos sociais populares perdem sua fora mobilizadora, pois
as polticas integradoras exigem interlocuo com organizaes
institucionalizadas. Ganham importncia as ONGs [...]; Maria da Glria Gohn,
Teoria dos movimentos..., op. cit., p. 297. Cf. Srgio Costa, Atores da
sociedade civil..., op. cit., p. 71; Hlne Rivire dArc, O basismo acabou?
A anlise sobre a participao comunitria no Brasil (1970-90), p. 240-1; Luiz
Eduardo W. Wanderley, Rumos da ordem pblica no Brasil A construo do
pblico, pp. 99-101.
391
Ana Amlia da Silva, Do privado para o pblico ONGs e os desafios da
consolidao democrtica, p. 41. Cf. Ilse Scherer-Warren, Organizaes no-
governamentais na Amrica Latina Seu papel na construo da sociedade civil,
pp. 10 e 13-4; Liszt Vieira, Sociedade civil e espao global,
particularmente, pp. 113-9; Ricardo Toledo Neder, As ONGs na reconstruo do
espao pblico no Brasil, pp. 1-8.
300

definio da nova sociedade civil abarca amplo espectro de


experincias associativas, todavia, h formas de consociao
constitudas sem o intuito de intermediar interesses ou tematizar
problemas clubes da terceira idade, associaes de ex-alunos,
grupos de biblifilos, filatelistas, espelelogos, alpinistas,
etc. , cujas atividades so pouco valorizadas analiticamente
porque distantes do papel reservado sociedade civil, ou seja,
porque carecem de relevncia para o fortalecimento da democracia
e do espao pblico. 392

5. A funo normativa e os interesses gerais

As ONGs, os movimentos sociais e outras formas de


associao voltadas para a intermediao e tematizao pblica de
problemas so, conforme exposto acima, os novos atores da vida
pblica oriundos da sociedade civil, que arregimentariam as
energias inovadoras esparsas na sociedade no organizada,
reconfigurando o cenrio da democracia no pas. O fato de esses
atores encarnarem eventualmente os atributos definidos pela
literatura horizontalidade, espontaneidade, relevncia da ao
comunicativa no seu modo de agir, legitimidade, funo de
intermediao societria no permite ainda avaliar
adequadamente o sentido substantivo de sua caracterizao
enquanto sociedade civil. Esse sentido reside no seu papel
normativo, cuja compreenso cabal apenas estaria ao alcance de
elaboraes conceituais habilitadas para lidar, precisamente, com

392
Por exemplo, algumas iniciativas semelhantes a esse tipo de consociao
foram caracterizadas por Ilse Scherer-Warren como associaes de adeso a
causas especficas ou de uma nica causa e, junto com as associaes sem
especificao, foram computadas na sua pesquisa sob a categoria outros o
que evidencia sua escassa relevncia para a literatura. Cf. Ilse Scherer-
Warrem, Associativismo civil em Florianpolis Evoluo e tendncias,
trabalho apresentado no Primer Encuentro de la Red de Investigcin del Tercer
Sector de Amrica Latina y el Caribe.
301

o problema do normativo na redefinio da democracia;393 isto , a


certas concepes da sociedade civil escaparia a dimenso
essencial dos novos atores, pois sua perspectiva [...] despreza
os mecanismos normativos de gerao de interesses que submetem as
aes do Estado e os discursos do poder ao crivo da opinio
pblica [...] para express-lo sucintamente segundo
394
formulao de Avritzer em crtica a Francisco Weffort. Assim,
as transformaes na democracia e no espao pblico decorrentes
do influxo de formas inditas de participao admitem,
presuntivamente, caracterizao substantiva; no se trataria
apenas do aprimoramento institucional pelo efeito da concorrncia
conflitante de novos interesses organizados apreciao no
substantiva porque elude qualquer afirmao em termos da
idoneidade moral desses interesses , mas da ndole em si
superior do agir e propsitos dos atores da nova sociedade civil.

A funo normativa da nova sociedade civil no seria


passvel de elucidao dentro de outras perspectivas de
abordagem, como, por exemplo, as representadas nos trabalhos de
Wanderley Guilherme dos Santos ou Fbio Wanderley Reis seja
porque resultam estreitos os marcos da perspectiva
institucional da poltica, seja porque a viso liberal e
pluralista, ao conceber os esforos de consociao em termos de
infra-estrutura polirquica, reduziria sua influncia ou ao
aprimoramento da democracia institucional ou admisso dos novos
atores e suas demandas no arcabouo das instituies democrticas
j existentes. 395 A redefinio substantiva da democracia pela

393
comum o esforo por delimitar a correta compreenso da sociedade civil e
seu papel no espao pblico tanto no terreno das alternativas tericas quanto
no plano das interpretaes correntes nas ltimas duas dcadas no Brasil. Cf.
Leonardo Avritzer, Alm da dicotomia..., op. cit., pp. 215-20; Leonardo
Avritzer, Modelos de sociedade civil..., op. cit., pp. 294-300; Srgio Costa,
A democracia e a dinmica..., op. cit., pp. 55-61; Srgio Costa, La esfera
pblica..., op. cit., pp. 93-106; Srgio Costa, Categoria analtica ou...,
op. cit., pp. 7-10 e 12-6.
394
Leonardo Avritzer, Modelos de sociedade civil..., op. cit., p. 299.
395
O deslinde, nesse caso, com respeito perspectiva representada pelo
conhecido trabalho de Wanderley Guilherme do Santos, As razes da desordem, pp.
302

ao da sociedade civil tampouco receberia melhor tratamento nas


leituras informadas pela lgica da luta de classes, pois, nessa
tica, a nova dinmica social torna-se prenncio da aglutinao
de um sujeito coletivo ou de foras polticas contestatrias
notadamente os partidos polticos , diluindo a especificidade
dos novos atores. 396 Na realidade, os autores reivindicam a maior
pertinncia de sua abordagem porque, ao mesmo tempo, ela respeita
a heterogeneidade e pluralismo do atual padro da ao social,
mas, ao sustentarem uma compreenso normativa da sociedade civil,
lhe conferem sentido unitrio aos efeitos de sua ao diversa e
reconhece plenamente sua potencialidade como agente transformador
da democracia em sentido substantivo. De fato, embora no
fosse a chave de interpretao dominante, pelo menos desde finais
da dcada de 70 a sociedade civil aparece como objeto de
reflexo, em registros diferentes, na obra de autores como Carlos
Nelson Coutinho (1979), Weffort (1984), Renato Raul Boschi
(1987), Eder Sader (1988) e, mais recentemente, Santos (1993) e
Reis (1994) referidos acima.397 A despeito dessa presena no
debate nacional, a redefinio da nova sociedade civil introduz
atributos e exigncias normativas suficientes para distanciar as
concepes em termos incompatveis; isso, no raro, gera mal-
entendidos em trabalhos que transitam despercebidos entre
posturas analticas cuja continuidade em boa medida nominal. 398

77-115; mas tambm inclui posies como a de Fbio Wanderley Reis, Cidadania,
mercado e sociedade civil, in Eli Diniz, Jos Srgio Lopes e Reginaldo Prandi
(orgs.), O Brasil no rastro da crise, pp. 328-43. Para uma crtica do segundo
autor, em termos semelhantes, cf. Srgio Costa, La esfera pblica..., op.
cit., pp. 101-3.
396
As referncias nem sempre so explcitas, mas de qualquer maneira atingem
abordagens da sociedade civil claramente representadas por autores como Carlos
Nelson Coutinho, A democracia como valor universal e outros ensaios, pp. 21-49;
Francisco Weffort, Por que democracia?, pp. 93-7; Eder Sader, Quando novos
personagens..., op. cit., pp. 30-7.
397
Renato Raul Boschi, A arte..., op. cit., pp. 141-61; para as outras
referncias, ver as duas notas de rodap anteriores. ilustrativo o fato de o
termo sociedade civil aparecer no trabalho coordenado por Lcio Kowarick e
Vinicius Caldeira Brant, em 1975, mas sem receber ainda qualquer tratamento
conceitual especfico; cf. So Paulo...., op. cit., pp. 147-55.
398
Convm mencionar que hoje existem outras interpretaes da sociedade civil
no enquadrveis dentro dos pressupostos da literatura aqui analisada. cf., v.
g., Vera da Silva Telles, Sociedade civil e construo de espaos pblicos,
303

Seja dito de passagem, parte daqueles autores se reportam s


grandes famlias de argumentos, notadamente s linhagens que
descendem de Tocqueville e de Marx no ltimo caso, a partir da
reformulao gramsciana.

O passo procedente , ento, analisar os contedos


normativos a partir dos quais se interpretam a radical mudana da
ao social e os aportes substantivos da sociedade civil para a
transformao da democracia e a reconstruo do espao pblico.
Para tanto, a seguinte passagem de Srgio Costa resulta oportuna
no esclarecimento das diferenas entre os atores e interesses
convencionais da poltica e os atores da nova sociedade civil:
Se a influncia dos grupos corporativos que defendem interesses
particulares e especficos devida, antes de tudo, a sua
capacidade e controle dos recursos comunicativos disponveis, o
poder poltico dos movimentos sociais e das demais associaes da
sociedade civil , sobretudo, resultado do mrito normativo de
suas bandeiras, isto , da sua possibilidade de catalisao da
anuncia e do respaldo social. Nesse caso, o espao pblico no
mais pode ser representado unicamente, como fazem os pluralistas,
como mercado de interesses em disputa. O espao pblico deve ser
representado como a arena que tambm medeia os processos de
articulao de consensos normativos e de reconstruo reflexiva
dos valores e disposies morais que norteiam a convivncia
399
social. Na lgica que subjaz a essa perspectiva, a sociedade e
o conjunto de aes orientadas para sua regulao, transformao
ou conservao aparecem cindidos em dois mundos regidos pelo
imprio de dinmicas e procedimentos nitidamente diferenciados: o
mundo institucional da poltica, seus interesses, prticas e
atores; e o mundo da sociedade que, quando organizado e

in Evelina Dagnino, Anos 90 Poltica e sociedade no Brasil, pp. 100-1; Vera


da Silva Telles, Sociedade civil e os caminhos (incertos) da cidadania, pp. 8
e 12; Maringela Nascimento, Democracia e espao pblico no Brasil, pp. 37-
45; Oliveiros S. Ferreira, A crise da representao da sociedade civil, pp.
3-6; Luiz Eduardo W. Wanderley, Massas e sociedade civil notas para um
estudo, pp. 33-40.
399
Srgio Costa, La esfera pblica..., op. cit., p. 104 (grifo de AGL).
304

mobilizado pela consociao civil, irrompe no primeiro aventando


problemas relevantes para o conjunto da sociedade. No primeiro
reinam os interesses particularistas, as organizaes e a
poltica na sua conotao mais mesquinha, enquanto no segundo
imperam as bandeiras normativas, as associaes autnomas e a
poltica do consenso; no gratuito que as palavras interesse
e organizao sejam evitadas no campo semntico utilizado por
essa literatura para descrever o agir da nova sociedade civil
a no ser na acepo interesse geral, no primeiro caso ,
produzindo um efeito de diferenciao entre uma poltica
universalista e outra particularista, previamente definidas como
atributo e no como avaliao de causas e conflitos
400
especficos. Assim, os atores tradicionais do mundo da poltica
partidos, organismos corporativos e grupos de interesse , por
via de regra, agiriam na defesa de interesses oriundos da
economia ou da prpria poltica, mas no da sociedade, contando
para isso com posies privilegiadas quanto disposio de
recursos de poder; recursos cujo uso, regido por uma
racionalidade meramente estratgica, resultaria por vezes
inescrupuloso quando no ilegtimo, pois escaparia ao escrutnio
pblico.

Sem sombra de dvida, tipificar o mundo institucional da


poltica enquanto plo negativo de uma dualidade, cuja oposio

400
A caracterizao normativa da sociedade civil, como representante de
interesses gerais, e a construo quase tipolgica de sua oposio ao mundo
institucional e organizativo da poltica, enquanto reino dos interesses
particularistas compreendidos os interesses econmicos e polticos que se
exprimem nesse mundo , encontram-se largamente difundidas na literatura. As
idias expostas neste e nos dois prximos pargrafos, quando no referidas
explicitamente, podem ser consultadas, entre outros, nos seguintes trabalhos:
Srgio Costa, A democracia e a dinmica..., op. cit., pp. 62-3; Srgio Costa,
Contextos da construo..., op. cit., p. 183; Srgio Costa, Esfera pblica,
redescoberta...