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Brathair 16 (2), 2016

ISSN 1519-9053

RESENHA:
A HISTRIA DEVE SER DIVIDIDA EM PEDAOS? POR
JACQUES LE GOFF

Prof. Dr. Ruy de Oliveira Andrade Filho


(UNESP-ASSIS)
ruy.andrade@uol.com.br

LE GOFF, Jacques A Histria deve ser dividida em pedaos?


(Traduo de Ncia Adan Bonatti). So Paulo: Editora
UNESP, 2015.

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Em um dos seus ltimos trabalhos, Jacques Le Goff discute a propriedade ou no de


se dividir a Histria em perodos ou, como consta do ttulo, em pedaos. O livro encontra-
se distribudo em doze itens: Prembulo (pp.7-9); Preldio (pp.11-14); Antigas
Periodizaes (pp.15-23); Aparecimento Tardio da Idade Mdia (pp.25-32); Histria,
ensino, perodos (pp.33-43); Nascimento do Renascimento (pp.45-58); O Renascimento
atualmente (pp.59-73); A Idade Mdia se torna os tempos obscuros (pp.75-95); Uma
Longa Idade Mdia (pp.97-129); Periodizao e Mundializao (pp.131-134);
Agradecimentos (pp.135-136) e Referncias Bibliogrficas (pp.137-149).

Nesse trabalho, Le Goff postula claramente a favor da ideia de uma Longa Idade
Mdia e/ou, se desejarmos, uma Idade Mdia Tardia, que seria encerrada com as
chamadas revolues Industrial e Francesa no sculo XVIII. Em contrapartida, contesta
a ideia de um Renascimento que teria rompido com o perodo medieval nos sculos XV
e XVI.

Tradicionalmente e, tambm, didaticamente, costuma-se situar o termo da poca


medieval em meados do sculo XV, mais precisamente em 1453, marcada por dois
acontecimentos destacados para tanto. De um lado, fala-se da tomada de Constantinopla
pelos turcos Otomanos; de outro, do trmino da Guerra dos Cem Anos, entre a Frana e
a Inglaterra.

Ora, por acaso, detendo-nos nesses episdios, retomamos a velha questo da


arbitrariedade das cronologias e que, no que tange crise da ordem medieval (retrao no
sculo XIV e crescimento no sculo XV), ela no vem a ser uma questo menor, mas de
importncia capital, uma vez que, se a aceitamos aleatoriamente como instaurada nesses
mencionados sculos, negamos todo um conjunto estrutural que prossegue existindo, que
herdeiro direto dessa crise e que, necessariamente, d prosseguimento a diversos
elementos que dela so oriundos.

Jacques Le Goff reflete aqui, sobre o conceito hoje amplamente discutido, da


existncia da mencionada Longa Idade Mdia, fazendo com que ela se estenda at o
sculo XVIII e, noutras partes, ainda mais adiante desse sculo como, apenas para
citarmos um exemplo, diversas regies e/ou reas do Oriente europeu.

Dessa maneira, uma primeira questo que a obra nos coloca, tendo em mente esse
conceito de uma Longa Idade Mdia, aquela do significado desta crise da ordem
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medieval e se ela efetivamente vem a ser uma crise ou uma inflexo, um momento
de readaptao daquela ordem em virtude das transformaes estruturais ocorridas
durante o perodo conhecido como Idade Mdia Central, que compreenderia os sculos
de XI a XIII.

Nesse trabalho, Le Goff busca demonstrar uma tendncia: a de aceitarmos no


a ideia de uma crise em si mesma, com todo o peso que esse conceito pode acarretar,
mas que se trata de uma readaptao, de um reordenamento. Assim, pois, seu significado
que se trata de um momento de inflexo, de readaptao, resultante da prpria dinmica
da Sociedade Feudo-Clerical (para utilizarmos aqui a ideia do professor Hilrio Franco
Jnior). Dessa maneira, tal rotulao apesar da precariedade de que todas elas sofrem
para poder constrast-la com outra, utilizada para essa poca dos sculos XIV e XV, pelo
professor Jos Luis Romero, que dela trata lanando mo de um ttulo que at podemos
acreditar mais adequado: o de mundo feudo-burgus. No ttulo de sua obra de 1980, a
expresso por ele utilizada de Crisis y Orden en el Mundo Feudo-Burgues (Mxico,
Siglo XXI, 1980), que seguindo as posturas de Le Goff, nos parece mais apropriada para
as estruturas desse momento histrico. Tal opo nos indica estarmos no mais dentro de
uma ordem medieval clssica, mas no momento exato em que a dinmica da Sociedade
Feudo-Clerical havia chegado ao mximo de sua expanso, ou seja: havia chegado aos
seus limites possveis e as ambiguidades nascidas dessa expanso chegaram ao ponto de
inflexo, determinando a necessidade de sua reorganizao. Prova disso, como salienta
Le Goff que, a propalada crise muito mais quantitativa que qualitativa, uma vez que
as mutaes j estavam latentes, alimentando-se e crescendo graas a ela mesma.

A periodizao indica uma ao humana sobre o tempo e sublinha que seu recorte
no neutro (p.12). Para santo Agostinho, por exemplo, h uma associao com as idades
humanas, estabelecendo-se seis idades da vida e que haveria uma decreptude progressiva
com o envelhecimento do mundo, que encontrava-se em sua sexta idade. Essa seria, at
o sculo XVIII, a postura que impediu o nascimento da idia de progresso. O homem,
como imago Dei no mundo medieval sempre encontrar em si os dons de renovao do
mundo e da humanidade que, mais tarde, sero chamados de renascimentos (p.19).

O desejo de periodizao aparece apenas nos sculos XIV e XV. Na Itlia desses
sculos surge a ideia do aparecimento de uma cultura indita, implicando uma viso
pejorativa do perodo anterior, mas a expresso Idade Mdia no corrente at fins do
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sculo XVII, triunfando entre os filsofos do sculo XVIII (pp.26-27). J no sculo XIX,
perde essa conotao pejorativa com o aparecimento da escola dos Annales. Todavia,
ainda nos dias atuais, permanece como uma expresso costumeiramente utilizada no
sentido anterior.

Como ressalta Le Goff, uma periodizao jamais um ato neutro ou inocente, mas
obra do homem sendo simultaneamente artificial e provisria, evoluindo com a prpria
histria. Ela permite controlar melhor o tempo passado, mas tambm sublinha a
fragilidade desse instrumento que a histria (p.29). O termo humanismo inexiste
antes do sculo XIX e, ao redor de 1840, ele passa a designar a doutrina que coloca o
homem no centro do pensamento e da sociedade. O Renascimento leva tempo para se
impor Idade Mdia e tem seu lugar privilegiado na Itlia, onde encontramos a
emergncia desse termo (pp.30-31). Todavia, trata-se mais da manifestao de grupos
especialmente o mercantil que, apesar de nascerem na Idade Mdia, no eram
reconhecidos pela sociedade de ordens/estamental da poca.

Com a periodizao, o historiador formata uma concepo do tempo e


simultaneamente oferece uma imagem contnua e global do passado, que acabamos por
chamar `histria. Aquilo que atualmente `histria constituiu-se em seguida de
maneira lenta, primeiramente em saber particular, depois em matria de ensino.
somente no sculo XVII que se inclui o ensino da histria, antes um saber particular dos
cronistas e, em 1802 Napoleo Bonaparte torna o seu ensino obrigatrio, mesmo que
limitado (pp.33-38). Como matria de ensino, o nascimento da histria ainda dizia
respeito ao domnio intelectual da Europa (p.42). E apenas no decorrer do sculo XIX
que nasce a oposio entre um Renascimento das Luzes e uma Idade Mdia obscura
(p.43).

Se Petrarca (sculo XV) j fala em uma poca obscura, a ideia do Renascimento


data do sculo XIX, com Jules Michelet (1798-1874), que enxerga a Idade Mdia como
uma poca bizarra, monstruosa e artificial (pp.45-48). O Renascimento colocaria a
histria em movimento cujo intrprete o historiador contra a solido dos cronistas
medievais (p.49). Era a viso do retorno de um passado glorioso, a latinizao geral da
cultura mago do Renascimento para Jacob Burckhardt das festas profanas, do livre
arbtrio... O Renascimento leva a uma laicizao que tende a se generalizar (pp.53-58).
E ainda no incio do sculo XXI como no XX, o Renascimento continua a inspirar
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escritos dos historiadores que, em sua maior parte, mesmo com reservas, so
laudatrios (p.59). O autor perpassa as ideias de Michelet, Burckhardt, Jean Delumeau
dentre outros, onde transparecem perspectivas de evolues e rupturas na instruo e da
educao, da vida cotidiana dominada pelas festas... A modernidade no campo religioso
apresentando o Renascimento como um perodo completo a partir tambm do
descobrimento da Amrica, da circunavegao mundial, da ruptura da cristandade latina
entre protestantismo e catolicismo (pp.53-72).

Para Le Goff o Renascimento que didaticamente abre a chamada Idade


Moderna (1453-1789) no vem a ser um perodo particular. Tal seria um ltimo
renascimento de uma Longa Idade Mdia. Disto destaca que a mundializao cultural
e descentralizao do Ocidente deve ter a sua periodizao questionada, que ela
necessria para o historiador, todavia deve possuir maior flexibilidade (pp.71-73). O
perodo medieval no apenas no ignora a existncia dos antigos (pagos) mas os utiliza
frequentemente e lhes d continuidade... A leitura e a escrita so disseminadas na Idade
Mdia quanto na Antiguidade... No sculo XIII observa-se a teologia transformando-se
em cincia devido profunda racionalidade do pensamento cientfico escolstico na Idade
Mdia. Vem da Itlia o conflito da periodizao histrica com a ideia do Renascimento
(p.77-78). Se santo Agostinho propunha uma ideia pessimista das seis idades do mundo
(mundus senescit) os clrigos acabam por se insurgir contra essa ideia dizendo que seus
contemporneos deveriam se reconhecer com modernos em relao aos antigos (p.80).

Um ponto de viragem para a modernidade indita afirma-se com o Policraticus


de Joo de Salisbury. No sculo XIV a imitatio Christi, que anteriormente fundamentara,
por exemplo, o nascimento da ordem franciscana, reaparece no sculo XVI como a
devotio moderna. J no sculo XII o homem o objeto e o centro da Criao (p.83). O
sculo XVI traz a ruptura da Reforma, mas o centro sempre o cristianismo e no XVII,
os letrados no crentes so vistos como libertinos (p.86).

Se existe um campo em que a novidade do Renascimento parece inegvel o


da arte. H obras primas em abundncia na Idade Mdia especialmente nas iluminuras
mas que so pouco visveis... O destaque da arte cria tambm o artista, sendo que o
primeiro a ser reconhecido pelos contemporneos Giotto (p.88) clebre dentre outras
razes por seus retratos de so Francisco. Assim, o retrato uma inveno capital da
Idade Mdia, demonstrando a valorizao do indivduo. A presena da vegetao apenas
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prolongada pelo dito Renascimento. Esse elemento digno de destaque na Divina


Comdia e/ou no Romance da Rosa, em que se verifica o florescimento simblico da
vegetao. Por meio de Mozart, vemos o indvduo que se afirma brilhantemente. O tipo
essencial que marca a transio entre uma Longa Idade Mdia e os tempos modernos
(p.91). Traduzindo-se entre outros tantos exemplos colocados por Le Goff que as
rupturas so raras. O modelo habitual a mais ou menos longa, a mais ou menos profunda
mutao, o ponto de virada, o renascimento interior (pp.92-95).

Em suma, h uma extensa continuidade nas estruturas ditas modernas que, na


realidade tiveram sua origem na Idade Mdia. Para Le Goff a Enciclopdia que marca
o final de um perodo e a chegada de novos tempos (p.107). Quanto anexao da
Amrica, a questo colocada ao historiador determinar o que mais importante, aquilo
que morre ou aquilo que continua? (p.110) Temos a retomada de Granada pelos reis
catlicos em 1492; a expulso dos judeus da nascente Espanha com a cristandade
entrando definitivamente na construo nacional; outro fator dentre aqueles que
estruturam a histria em perodos encontra-se tambm o fator lingustico... Ser que foi
devido a isso que 1492 se tornou o marco de um novo perodo da histria? (pp.111-112)
Se o Ocidente conhece um longo desenvolvimento do sculo VII at metade do XVII,
certamente no campo poltico que ele mais espetacular (p.115)

Outro evento que inspira a ideia da existncia de um Renascimento aquele das


Grandes Navegaes e descobertas, que teriam impulsionado o comrcio. Todavia, a
maior evoluo consecutiva descoberta da Amrica encontra-se relacionada economia
monetria. No se pode falar de capitalismo at o advento de Adam Smith, quando a
economia se emancipa das prticas e dimenses da Idade Mdia. O advento da Reforma
protestante e catlica encontra suas razes na Idade Mdia. Para Le Goff, como j
mostramos anteriormente, o indcio da emergncia de um novo perodo verifica-se com
a Enciclopdia, em que se estabelece a primazia da razo e cincia sobre o dogma
cristo (p.120). Para Mirabeau, em 1757, Progresso corresponderia ao movimento da
civilizao para adiante, para um estudo cada vez mais florescente. A Revoluo
Francesa, ento, seria a vitria do progresso e tambm a do indivduo (p.120).

De tudo at aqui exposto, podemos observar que a crise de retrao do sculo XIV
e a de crescimento do sculo XV, de fato, nada mais so que a reorganizao necessria
da sociedade da poca, que deixava de ser Feudo-Clerical para tornar-se Feudo-Burguesa.
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Tal que o sculo XV retoma o crescimento cuja vlvula de escape a continuidade da


expanso, agora no mais contida pela Europa e/ou o Mediterrneo: o Ocidente
transborda para o Atlntico. Para tanto, necessitariam centralizar seus esforos, o que
efetivado pelas nascentes Monarquias Nacionais: a economia segue seu caminho rumo
busca de novos metais e mercadorias sempre o sentido quantitativo e no qualitativo
episdio que capitaneado pela incipiente burguesia. Por seu turno, a Igreja busca a
sombra do monarca diante das Reformas...

Assim, segundo Le Goff, a Longa Idade Mdia muda apenas em meados do sculo
XVIII. Desde o Renascimento do sculo XII o homem feito imagem de Deus no XIII
torna-se o verdadeiro assunto: por meio de Deus, para os tomistas. O humanismo
depende de uma longa evoluo que remonta Antiguidade (p.125). Novo o recurso
metdico experincia e, em particular, no sculo XVI, a autpsia...As heresias
despontam da prpria diversidade medieval... O Renascimento dos sculos XV e XVI
anuncia os verdadeiros tempos modernos na segunda metade do sculo XVIII (p.128).
O que de fato se observa a lentido da passagem de um perodo para outro. Segundo
Franois Furet, a Revoluo Francesa durou todo o sculo XIX, o que explicaria que
muitos historiadores, inclusive os que adotaram a ideia de um Renascimento especfico,
tenham empregado a expresso Idade Mdia e Renascimento. E se um sculo
corresponde a essa definio o que, alis, indiscutivelmente faz a sua riqueza -, o XV
(pp.132-133).

Encontramo-nos mais prximos da realidade e de uma periodizao que permite


um uso fcil e ao mesmo tempo rico da histria se considerarmos que perodos longos
foram marcados por fases de mudanas importantes, porm no maiores: subperodos que
para a Idade Mdia chamamos de renascimentos, no cuidado de combinar o novo
(nascimento) e a ideia de um retorno a uma idade de ouro (o prefixo re, que faz voltar
atrs e subentende semelhanas) (p.133). Atualmente a histria entende uma longa
durao e mundializao. Exemplo disso uma tese que professa ser a Revoluo
Francesa uma revoluo Ocidental e Atlntica. Percebe-se aqui no apenas a tentativa de
mundializao como tal ideia fica incompreensvel sem sabermos que ela nasce no
contexto da Guerra Fria e procurava agrupar os pases capitalistas ocidentais. Mas, de
fato, a mundializao se verifica atravs da comunicao, relao de religies e culturas
que se ignoravam, gerando um fenmeno de absoro, de fuso. Dessas duas, a

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humanidade conhece apenas a primeira dessas etapas (p.134). A periodizao justifica-


se por aquilo que faz da histria uma cincia, no uma cincia exata, mas uma cincia
social, que se funda em bases objetivas a que chamamos fontes (p.132).

Le Goff finaliza seu ensaio lamentando o aparecimento de uma publicao que


exalta, uma vez mais, a ideia de um Renascimento revigorador da sociedade, olhando
com desdm para a poca medieval, uma vez que, em sua opinio, o Renascimento,
tomado como uma poca especfica pela histria contempornea tradicional s marcou
um ltimo subperodo de uma Longa Idade Mdia (p.131). Caberia, ao trmino dessa
ligeira exposio, retomarmos os ttulos de dois grandes autores: Huizinga e Philippe.
Wolff: a crise da ordem medieval foi, efetivamente, o Outono da Idade Mdia ou a
Primavera de Novos Tempos?

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