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Los caudillos

El auge del caudillismo fue un fenmeno social de la Amrica Latina posterior a la


independencia. Durante el perodo 1820-1835, frente a la crisis del Estado y a la
ausencia durante muchos aos de un gobierno central fuerte, los caudillos se
transformaron en muchos casos en el nico poder real en sus zonas de influencia.
Muchos de ellos se transformaron en gobernadores; otros mantuvieron ejrcitos
poderosos que desafiaron al poder central y legitimaron sus polticas con el apoyo de
los sectores populares de sus provincias, defendiendo los intereses regionales y su
autonoma amenazadas por la poltica portea del libre comercio.

La superioridad de recursos econmicos y financieros de Buenos Aires haran que su


influencia predominase en cualquier tipo de gobierno nacional.

Este descontento estall tras la sancin de la Constitucin de 1819, unitaria,


aristocrtica y centralista; la difusin en las provincias de las noticias provenientes de
Europa sobre la bsqueda, por parte de enviados porteos, de un monarca para las
Provincias Unidas del Ro de la Plata. El surgimiento de un grupo heterogneo de
caudillos, le dio cauce a la protesta y expres un sentimiento que se transform en el
sostn de las ideas republicanas y federales enfrentadas a los intereses porteos.

Los caudillos surgen como una forma de autoridad ms cercana a los problemas de la
gente. Los ejrcitos gauchos no eran hordas predatorias como las de Atila, sino que
estaban estrechamente vinculados a la institucin que les haba dado origen y que se
fortaleca cada vez ms: la estancia.

La mayora de ellos eran terratenientes que se haban destacado en la defensa de las


fronteras, en la lucha contra el indio o participando en las luchas por la independencia.
La lucha contra el indio import distintos logros para los valores de los propietarios de
entonces: la proteccin de la sociedad blanca y de la propiedad, la conquista de
nuevas tierras y la consolidacin de un poder militar capaz de demostrar su
importancia en la regin.

No negaron la necesidad de unin entre todas las provincias, pero consideraban que
esta unin deba respetar la autonoma poltica y econmica de cada una de sus
respectivas regiones.

Los caudillos federales ms destacados fueron Jos Gervasio Artigas, de la Banda


Oriental, Bernab Aroz, de Tucumn, Martn Miguel de Gemes, de Salta, Estanislao
Lpez, de Santa Fe, Francisco Ramrez, de Entre Ros, Juan Bautista Bustos, de
Crdoba, Felipe Ibarra, de Santiago del Estero, Facundo Quiroga, de La Rioja, Juan
Manuel de Rosas, de Buenos Aires, y Justo Jos de Urquiza, de Entre Ros.

Las milicias irregulares reclutadas entre los gauchos no tenan problemas de


abastecimiento, "vivan del pas", como se deca entonces. Estas tropas podan
sobrevivir a la disolucin del Estado y de hecho lo sobrevivieron.
El manejo del puerto y la Aduana en forma exclusiva e injusta por parte de Buenos
Aires ser el tema central de los enfrentamientos que comenzarn a darse por esta
poca y no concluirn hasta la dcada de 1870.

La incapacidad, la falta de voluntad y el individualismo de los sectores ms poderosos


llevaron a que nuestro pas quedara condenado a producir materias primas y a
comprar productos elaborados muchas veces con nuestros productos (manufacturas).
Claro que vala mucho ms una bufanda inglesa que la lana argentina con la que
estaba hecha. Esto condujo a una clara dependencia econmica del pas comprador y
vendedor, en este caso Inglaterra, que impuso sus gustos, sus precios y sus formas
de pago.

Por lo tanto, para que las provincias pudieran eludir la dominacin de Buenos Aires,
era imprescindible que conservaran cierto grado de autonoma econmica y fiscal;
para ello era necesario lograr autonoma poltica y, por lo tanto, limitar los poderes y
autoridad del gobierno central.

Algunos comenzaron a definir la poltica de los caudillos como a una democracia


brbara. Alberdi critic duramente ese punto de vista: "Distinguir la democracia en
democracia brbara y en democracia inteligente es dividir la democracia; dividirla en
clases es destruirla, es matar su esencia que consiste en lo contrario a toda distincin
de clases. Democracia brbara, quiere decir, soberana brbara, autoridad brbara,
pueblo brbaro. Que den ese ttulo a la mayora de un pueblo los que se dicen
amigos del pueblo, republicanos o demcratas es propio de gentes sin cabeza, de
monarquistas sin saberlo, de verdaderos enemigos de la democracia".

El rechazo a la Constitucin unitaria de 1819 provoc la reaccin de los federales del


interior, particularmente del Litoral. Las tropas entrerrianas, dirigidas por Francisco
Ramrez, y las santafecinas, bajo las rdenes de Estanislao Lpez, se dirigieron hacia
Buenos Aires en octubre de 1819 y el Directorio no vacil en solicitar la ayuda del
general Lecor, jefe de las tropas portuguesas que ocupaban Montevideo. Esta actitud
portea agrav la situacin.

Todo el interior reaccion contra el Directorio y hasta el Ejrcito del Norte, que haba
recibido la orden de bajar hacia el sur para combatir a los caudillos federales, se
sublev en la posta santafecina de Arequito bajo las rdenes de su comandante, el
general Juan Bautista Bustos, que se preparaba para apartar a la provincia de
Crdoba de la obediencia de Buenos Aires.

En febrero de 1820 las tropas federales de Lpez y Ramrez avanzaron hasta la


caada de Cepeda donde les sali al encuentro el director Rondeau con las milicias
porteas.

Los vencedores de Cepeda, Lpez y Ramrez, exigieron la desaparicin del poder


central, la disolucin del Congreso y la plena autonoma de las provincias. Bustos
acababa de asegurarse la autonoma de Crdoba; Ibarra lo imit en Santiago del
Estero; Aroz, en Tucumn, y entre tanto se desintegr la intendencia de Cuyo, dando
origen a tres provincias: Mendoza, San Juan y San Luis.
Ante la derrota, el director Rondeau renunci y qued disuelto el poder central.

Buenos Aires se transform en una provincia independiente, y su primer gobernador,


Manuel de Sarratea, quiso asegurar la tranquilidad para los negocios porteos
firmando el 23 de febrero de 1820 el Tratado del Pilar con los jefes triunfantes, Lpez
y Ramrez. El tratado estableca la necesidad de organizar un nuevo gobierno central
eliminando para siempre al Directorio.

Tambin se comprometan los caudillos a consultar con Artigas los trminos del
tratado.

Esto era una verdadera formalidad porque se lo estaba consultando sobre un hecho
consumado y dejndolo definitivamente afuera de toda negociacin o decisin. La
Liga de los Pueblos Libres qued liquidada con la firma del Tratado del Pilar. Se
produjo lo que unos aos antes hubiera sido impensable: el propio Ramrez enfrent
con sus tropas a su lder histrico, al creador de la Liga de los Pueblos Libres, Jos
Gervasio Artigas, en la Batalla de Rincn de Abalos el 29 de julio de1820. El caudillo
oriental traicionado y perseguido marchar hasta su exilio en el Paraguay donde
morir en 1850.

Ramrez ocup Corrientes y Misiones y cre la Repblica Federal Entrerriana el 29 de


Septiembre de 1820, da de San Miguel, patrono del "continente de Entre Ros". Pese
a su denominacin de "federal", le repblica era muy centralizada. Sera dirigida por
un "Jefe Supremo" elegido por el pueblo. Como era de esperarse fue electo Ramrez
que disfrutara por muy poco tiempo de su "repblica federal".

Estanislao Lpez acept la supremaca portea en el Tratado de Benegas, firmado el


24 de noviembre de 1820, en el cual se estableca un plazo de 60 das para reunir un
Congreso Nacional Constituyente en la Provincia de Crdoba, liderada por el caudillo
Juan Bautista Bustos, aliado de Lpez. Como compensacin a las prdidas
ocasionadas por las continuas guerras sobre el territorio de Santa Fe, Lpez exigi
una compensacin econmica a Buenos Aires: 25.000 cabezas de ganado. El
estanciero Juan Manuel de Rosas sali en auxilio del gobernador, y tambin
estanciero, Martn Rodrguez. Se comprometi a armar "una vaquita" entre varios
estancieros bonaerenses y a donar l mismo 2.000 cabezas.

El Pacto de Benegas distanci a Lpez de Ramrez y lo acerc a Buenos Aires.


Ramrez entr en Santa Fe y fue derrotado por Lpez en Coronda, el 26 de mayo de
1821. All se le uni el chileno Jos Miguel Carrera y ambos marchan contra Bustos
en Crdoba, quien los derrota en Cruz Alta el 16 de junio. Decidieron separarse.
Carrera huy hacia Chile y Ramrez march hacia el Chaco, pero fue alcanzado por
las tropas del lugarteniente de Bustos, Bedoya, y derrotado en San Francisco, cerca
del Ro Seco. El caudillo entrerriano logr huir pero qued prisionera su compaera,
doa Delfina. Ramrez decidi volver a buscarla. Delfina fue rescatada pero Ramrez
recibi un balazo en el pecho que le quit la vida instantneamente.
Bedoya le mand a Lpez la cabeza de Ramrez. El caudillo santafecino la hizo
embalsamar: coloc en una jaula sobre su escritorio, como una especie de trofeo, la
cabeza de su antiguo socio y compaero.

Buenos Aires quera asegurarse que la guerra interna no volvera a perturbar sus
negocios. sta fue una de las causas que la llevaron a impulsar la firma de un tratado
con las provincias litorales. El Tratado del Cuadriltero, firmado el 25 de enero de
1822 estableca una "paz firme, verdadera amistad y unin entre las cuatro provincias
contratantes". Se comprometan a la defensa conjunta en caso de un ataque exterior y
por artculo tercero fijaban los lmites divisorios de las provincias de Entre Ros y
Corrientes y de sta con Misiones. El pacto "reservado" estableca indemnizaciones
en ganado y dinero a las provincias de Santa Fe y Corrientes por parte de Entre Ros
a causa de los bienes perdidos por las acciones de Ramrez. La habilidad de los
porteos hizo que la palabra "federacin" no figurase en ninguno de los artculos del
tratado.

La rebelin de la Tpac Amaru


Tpac Amaru II (Jos Gabriel Condorcanqui) fue un cacique cusqueo de
considerable fortuna. Recibi educacin en un colegio jesuita y se dedic al
lucrativo transporte de mercancas en Lima, Cusco y el Alto Per. Cuando
estall su gran rebelin (1780), estaba casado con Micaela Bastidas y tena
tres hijos (Hiplito, Mariano y Fernando).

El 4 de noviembre de 1780, inici su gran levantamiento contra la


dominacin espaola, cansado de ver la excesiva explotacin que sufran
los indgenas en las mitas mineras, obrajes y repartos mercantiles. Tambin
en protesta por las reformas fiscales que implant el visitador Antonio de
Areche (aumento de tributos, alcabalas y aduanas) desde 1778.

El 10 de noviembre de 1780 ejecut al corregidor de Tinta, Antonio de


Arriaga. Moviliz y arm a miles de voluntarios indgenas y gan la batalla
de Sangarar. Luego lider tropas rumbo a Puno, para luego regresar e
intentar tomar el Cusco. Fracaso en este intento y se repleg hacia Tinta,
donde fue derrotado por los realistas en la batalla de Checacupe. Lo
capturaron en Langui y sometieron a juicio. Result condenado al
descuartizamiento. Fue ejecutado junto a su esposa e hijo Hiplito el 18 de
mayo de 1781 en la Plaza de Armas del Cusco.
El golpe de 1976
El 24 de marzo de 1976 no fue un da ms en la historia argentina. En esa fecha las Fuerzas Armadas de
nuestro pas usurparon el gobierno y derrocaron a la entonces presidenta constitucional Mara Estela
Martnez de Pern. Del mismo modo destituyeron a los gobernadores de las provincias, disolvieron el
Congreso Nacional y las Legislaturas Provinciales, removieron a los miembros de la Corte Suprema de
Justicia y anularon las actividades gremiales como as tambin la de los partidos polticos. En suma
clausuraron las instituciones fundamentales de la vida democrtica.

La Constitucin Nacional es decir, la ley de leyes de la Repblica Argentina, dej de regir la vida
poltica del pas y los ciudadanos quedaron subordinados a las normas establecidas por los militares. Se
inici entonces una dictadura que se instal en el gobierno por la fuerza, por medio de lo que se
denomina golpe de Estado. El gobierno de facto estuvo integrado por una Junta Militar que reuna a los
mximos jefes de las tres Fuerzas Armadas: el ex general Jorge Rafael Videla por el Ejrcito, el ex
almirante Emilio Eduardo Massera por la Marina y el ex brigadier Orlando Ramn Agosti por la
Aeronutica.

El golpe de 1976 fue el ltimo pero no el nico. Desde 1930 nuestro pas haba sufrido sucesivas
interrupciones del orden democrtico. La supresin de los gobiernos elegidos por el pueblo, la represin
de los conflictos que surgan entre distintos sectores sociales y la apelacin a la violencia haban sido,
lamentablemente, bastante frecuentes desde esa fecha. Sin embargo, la dictadura que se inici en 1976
tuvo caractersticas inditas, recibiendo el nombre de terrorismo de Estado.

Algunos ciudadanos e investigadores prefieren hablar de golpe cvico-militar. Por qu? Porque
entienden que los militares no actuaron solos ni por su cuenta. La decisin de tomar el gobierno contaba
con la adhesin de diversos grupos de la sociedad (sectores con gran poder econmico, grupos
conservadores, algunos medios de comunicacin aines) que entendan que una dictadura era necesaria
para organizar el pas.

De este modo, a la vez que se desarrollaban acciones de control, disciplina y violencia nunca vistas sobre
la sociedad, se tomaban decisiones econmicas que privilegiaban el ingreso de bienes y mercancas desde
el exterior por sobre la produccin de nuestro pas. As miles de trabajadores de nuestras fbricas
perdieron su trabajo debido a que la industria nacional no poda producir productos a un precio similar o
menor a los importados. Este proceso fue acompaado por una campaa publicitaria que intentaba
convencer a la poblacin de que la industria argentina era mala, de baja calidad y asociaba a lo venido de
afuera con lo bueno, lo interesante, lo deseado, ocultando que en esa decisin miles de argentinos
quedaban sin trabajo y muchas familias perdan su salario y pasaban entonces a ser pobres.

A la vez, los sucesivos miembros de la Junta Militar y diversas empresas asociadas solicitaron grandes
sumas de dinero al exterior en carcter de prstamos. Ese dinero increment la deuda externa del pas de
una manera indita: de 8 mil a 43 mil millones de dlares que se convirti por decisin de la misma
dictadura, en deuda pblica, es decir en deuda que debieron pagar todos los argentinos.

Por otra parte se tomaron distintas medidas financieras y administrativas que hicieron que el Estado
iniciara un perodo de desinversin en salud, educacin y vivienda con efectos muy importantes en el
empeoramiento de las condiciones de vida de la gente: aumento de la pobreza e inicio de lo que hoy
denominamos exclusin social. Es decir, se inici el proceso por el cual muchos hombres y mujeres no
encontraban trabajo porque no haba fbricas ni instituciones que necesitaran trabajadores y por lo tanto
no podan cubrir sus necesidades bsicas.