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INSTITUTO 9-014

PROFESORADO DE ARTE

CARRERA: ARTES VISUALES

CURSO: 2do. AO

CTEDRA: HISTORIA DE LAS


ARTES VISUALES I

PROFESORA: SILVIA CASTILLO

APUNTES DE CTEDRA
CONTEXTO CULTURAL
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PANORAMA DE LA AMRICA PRECOLOMBINA.


Teoras sobre el origen del hombre americano.

El origen del hombre americano ha dado lugar a distintas interpretaciones. Son


muchos an los puntos oscuros y las teoras se apoyan tanto en datos verificados por
mtodos cientficos como en especulaciones.
La principal discusin que sostuvieron los investigadores se produjo alrededor de un
punto: si el hombre americano era autctono o si lleg al continente desde otra regin
del planeta.
Actualmente es indiscutible para la mayora de los estudiosos que los primeros
hombres que poblaron Amrica eran originarios de Asia y que llegaron atravesando el
estrecho de Bering.
Una cuestin que no est resuelta es la del momento en que se produjo aquella entrada.
Las posiciones de los cientficos estn divididas: algunos atribuyen a las emigraciones
una antigedad de 40.000 aos, y otros, 15.000 aos o an menos. Una fecha bastante
probable gira en torno a los 25.000 aos.
Ameghino y el autoctonismo americano: Florentino Ameghino, estudiando las
formaciones geolgicas pampeanas del sur de la provincia de Buenos Aires, crey
descubrir restos humanos muy antiguos, asociados a una fauna de mamferos
extinguidos, en terrenos del Cuaternario temprano y an del Terciario final. Tambin
descubri una industria ltica muy primitiva y concluy que el hombre de Amrica, no
slo era originario de este continente, sino que el origen de la humanidad deba
situarse en las pampas meridionales de la Amrica del sur, desde donde se habran
difundido por el resto de la tierra. Ameghino era partidario de las ideas de Darwin. En
1910 la teora de Darwin fue descalificada. Con motivo del Congreso Internacional de
Americanistas realizado en Bs. As. y La Plata, Alex Hrdlicka (1912) comprob que los
terrenos pampeanos pertenecan a un cuaternario tardo y no al terciario; que la famosa
caleta estuvo mal medida, y en realidad, perteneca a un homo sapiens; y el fmur, a un
felino.
Todas las dems teoras cientficas modernas afirman el origen alctono del hombre
americano. Se pueden dividir en nicas - las que proponen el ingreso por una sola va -
y mltiples - por varias vas -
Alex Hrdlicka (1937) postula un poblamiento alctono, que habra llegado por la
nica ruta de la regin de Behring en el Pacfico norte, es decir, a travs del propio
estrecho y de la cadena de islas Aleutianas poco ms al sur. Este movimiento se dio en
el postglacial, unos 30.000 aos atrs. Habran llegado en oleadas sucesivas de pueblos
cazadores y recolectores, pero sobre todo agricultores neolticos, todos pertenecientes
a la raza monglica, los que habran dado origen a los amerindios.
Paul Rivet (1957), francs, acepta la ruta de Behring como la ruta principal de acceso
de los inmigrantes asiticos, pero no como la nica. Adems del elemento mongoloide
y esquimal llegado por va de Behring, llegaron oleadas de elementos australianos y
malayo- polinesios, llegados por va transpacfica.
Jos Imbelloni (1953) admite la migracin de 7 distintos grupos humanos:
tasmanoides, australoides, melanosoides, indonesios, protoindonesios, mongoloides y
esquimales, que habran dado origen a los 10 diferentes tipos humanos en el continente
americano: subrticos, colmbidos, plnidos, ndidos, sonridos, itsmidos,
amaznidos, pmpidos, lguidos y fuguidos.
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Se encuentra plenamente probado que durante la ltima glaciacin, la Glaciacin de


Wrm o Wisconsin, la concentracin de hielo en los continentes hizo descender el
nivel de los ocanos en unos 120 metros. Este descenso hizo que en varios puntos del
planeta se crearan conexiones terrestres, como por ejemplo Australia-
Tasmania con Nueva Guinea; Filipinas e Indonesia; Japn y Corea.
Uno de esos lugares fue Beringia, nombre que recibe la regin que comparten Asia y
Amrica, en la zona en que ambos continentes estn en contacto. Debido a que
el Estrecho de Bering, que separa Asia de Amrica, tiene una profundidad de entre 30
y 50 metros, el descenso de las aguas dej al descubierto un amplio territorio que
alcanz 1500 kilmetros de ancho uniendo las tierras de Siberia y Alaska, hace
aproximadamente 40.000 aos atrs.
Exista en ese entonces un puente terrestre entre Asia y Alaska, que apareci cuando
los glaciares del ltimo perodo glaciar estaban en su mximo, aprisionando millones
de kilmetros de precipitacin que normalmente habran ido a los ocanos. La falta de
esa agua redujo el nivel del mar de Bering ms de 90 metros, bastantes para convertir
los bajos del estrecho en un puente de tierra que una los dos continentes.
Su primera formacin sucedi aproximadamente 40.000 aos atrs mantenindose
unos 4.000 aos. Su segunda formacin se produjo aproximadamente 25.000 aos
atrs permaneciendo hasta aproximadamente 11.000-10.500, cuando volvieron a subir
las aguas al final de la glaciacin, inundando gran parte del territorio y separando Asia
de Amrica por el Estrecho de Bering.
Simultneamente, se han producido otros hallazgos arqueolgicos, genticos,
lingsticos y geolgicos que han abierto mltiples teoras y complejas combinaciones
sobre el verdadero origen, momento de llegada y rutas seguidas para el poblamiento de
Amrica. En este sentido el genetista argentino Nstor Oscar Bianchi analiz la
herencia paterna en comunidades indgenas sudamericanas y concluy que hasta el
90% de los amerindios actuales derivan de un nico linaje paterno fundador que
denomin DYS199T y que coloniz Amrica desde Asia a travs de Beringia hace
unos 22.000 aos.
En resumen, las primeras oleadas a nuestro continente llegaron por la nica ruta de
Behring, ya sea utilizando en sus primeras fases el puente terrestre, o ms tarde el
propio estrecho, con una navegacin simple de isla en isla. Slo para los ltimos
milenios podemos pensar en migraciones transpacficas por otras rutas ms al sur.
Estos inmigrantes, al terminar la poca glacial, ms de 10.000 aos atrs, haban
alcanzado ya hasta la Tierra del Fuego. El yacimiento ms antiguo para Norteamrica
es el de Lewisville, en Texas, de 30.000 aos; hay otros que oscilan entre los 30 y
20.000 aos. En el extremo sur del continente se han obtenido fechas de alrededor de
14.000 aos. Los restos encontrados indican la existencia en esas lejanas pocas de
pueblos cazadores recolectores.
Los primeros inmigrantes a Amrica fueron los pastos, junto con otras plantas. Detrs
llegaron las grandes bestias herbvoras, y tras ellas el hombre.
As pues, es este largo proceso de adaptacin a una naturaleza circundante cambiante,
el hombre consigue su propia modificacin biolgica y sobre todo cultural. Este hecho
contribuye en parte a explicar el fenmeno de la mltiple diversificacin del
americano, tanto biolgica, lingstica, como cultural. Los primeros inmigrantes
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paleolticos llegados del Asia en oleadas, habran trado tcnicas bsicas, como ser, el
uso del fuego, lascado de piedra y formas elementales de recoleccin y caza para
obtener alimento y procurarse el abrigo y la vestimenta. Preparaban cuchillos y
raspadores, confeccionaban puntas de proyectil y punzones de hueso. Las segundas
oleadas hicieron puntas lticas de proyectil, bifaciales por percusin y presin,
trayendo, al parecer, sus prototipos de Asia y perfeccionndolos en este continente, lo
que les permita cazar las grandes bestias del pleistoceno. Luego usaron morteros de
piedra y piedra de moler, podan trenzar cestas y esteras, hacer cuerdas y aditamentos
para pintarse y conchas para adornarse.

CRONOLOGA MESOAMERICANA:

Es realmente complicado establecer un orden cronolgico para la evolucin de las


diversas civilizaciones que existieron en Mxico. Adems, los datos se van
modificando a medida que se realizan nuevas investigaciones arqueolgicas. Podemos
hablar de un perodo paleoindio (7000 a.c.): cultura de cazadores recolectores y un
perodo de recoleccin de alimentos y cultivo incipiente (7000- 2500 a.c.)
De manera muy general los historiadores establecen tres grandes perodos que se
detallan en la siguiente tabla:

Preclsico 2.500 A.C. - 200 Olmecas, Zapotecas y Mayas

Clsico 200 - 900 Zapotecas, Teotihuacanos y Mayas

Mayas, Toltecas, Mixtecas, Purpachas y


Posclsico 900 - 1521
Mxicas

CIVILIZACIONES MESOAMERICANAS Y ANDINAS:

Cuando los conquistadores espaoles arribaron al suelo americano, el continente


estaba poblado por un heterogneo conglomerado de pueblos indgenas, caracterizado
por un desigual desarrollo cultural. Mientras algunos grupos transitaban la etapa de las
hordas pastoriles nmadas, o aldeas preagrcolas, o de agricultura incipiente, incapaces
todava de dar forma a una civilizacin regional, otros integraron Estados mucho ms
avanzados, verdaderos imperios teocrticos, con estructuras polticas y religiosas muy
organizadas, y con el pleno dominio de agricultura intensiva, de las tcnicas de
regado, de las transacciones comerciales, de las construcciones monumentales y del
arte mgico-religioso caracterstico de las concentraciones urbanas primitivas.
Las culturas amerindias ms antiguas se desarrollaron en la regin sudoccidental de
los actuales EEUU. All los arquelogos ubicaron restos de agrupaciones humanas que
se sitan entre los 15.000 y los 6.000 aos A.C., tales los casos de las culturas Clovis y
Folsom (Nuevo Mjico) , la Yuma (Arizona) y la de Cochs (Texas).
Pero las civilizaciones ms importantes, precursoras de las altas culturas
mesoamericanas, se desarrollaron en Mjico y Centroamrica. Esta zona posea desde
tiempos remotos una riqueza natural muy grande. En ella, se podan encontrar selvas
tropicales, alta montaa, desiertos, manglares, valles, sabanas, etc.
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Los estudiosos dividen a este territorio en diferentes regiones en las cuales predomin
una cultura particular:

1. Altiplano Central: Tolteca, Mexica, Teotihuacana


2. rea Maya: Mayas
3. Golfo de Mxico: Olmeca, Totonaca
4. Occidente: Purpecha
5. Valle de Oaxaca: Zapoteca y Mixteca

LOS OLMECAS

El olmeca fue un antiguo pueblo del sur del golfo de Mxico que origin la ms
antigua civilizacin en Mesoamrica (Mxico y Amrica Central), y cuyo esplendor
se fecha desde aproximadamente el 1500 hasta el 900 a.C. Su rea central ocup
unos 18.000 km2, en las pantanosas selvas de las cuencas ribereas de los actuales
estados mexicanos de Veracruz y Tabasco. Su influencia se extendi gradualmente
hasta las tierras altas de Mxico, esto es, el valle de Mxico, conocido como el
Anhuac, y los actuales estados de Oaxaca y Guerrero, por lo que influyeron en otras
culturas posteriores como la mixteca y zapoteca.
Los olmecas iniciaron su andadura, durante el denominado perodo olmeca I (1500-
1200 a.C.), con pequeas aldeas costeras que practicaban una agricultura incipiente y
mantenan el importante aporte de la caza y la recoleccin.
El perodo olmeca II (1200-400 a.C.) comprende San Lorenzo, su centro ms antiguo
conocido, que fue destruido en torno al ao 900 a.C. y sustituido por La Venta, una
ciudad creada segn un patrn axial que influy en el desarrollo urbanstico de
Amrica Central durante siglos. Una pirmide de tierra apisonada de 30 m de altura,
una de las ms antiguas de Mesoamrica, estaba situada en el centro de un complejo
de templos y patios abiertos.
El perodo olmeca III (400-100 a.C.) se caracteriza por su marcada decadencia,
ubicado en los centros de Tres Zapotes y Cerro de las Mesas y que reflejan ya las
influencias de las culturas de Teotihuacn y maya, que comenzaron su expansin en
los primeros siglos de la era cristiana.
Los olmecas, cuyo nombre significa pas del hule (del azteca ulli, hule o caucho),
fueron los primeros en emplear la piedra en la arquitectura y escultura, a pesar de tener
que extraerla de los montes de Tuxtla, a 97 km al este de Tula. Sus obras escultricas
incluyen tanto las colosales cabezas masculinas de basalto de 2,7 m de altura y 25 t de
peso como pequeas estatuillas de jade que pueden observarse, junto a otros productos
olmecas, en la ciudad mexicana de Villa Hermosa. Su sistema de escritura fue el
precursor de los jeroglficos mayas, y es probable que el famoso calendario maya se
haya originado en la cultura olmeca.
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Su religin desarroll todos los temas importantes encontrados en los cultos


posteriores. Tenan una religin politesta, gran nmero de sus dioses eran relacionados
con la agricultura y otros elementos como el sol, el agua, los volcanes, etc.
El centro de su religin es el culto al jaguar, y aparece representado en la iconografa
olmeca. Se le representaba con la caracterstica boca olmeca, de forma trapezoidal,
con las comisuras hacia abajo y el labio superior muy engrosado. En muchos casos con
colmillos muy pronunciados, adornos supraciliares y el crneo hendido. Siempre
aparece representado de la misma manera. No se sabe qu tipo de dios pudo ser. Se
cree que pudo ser el origen del dios de la lluvia, que se desarrollar posteriormente en
muchos puntos de Mesoamrica.
Hay muchos animales considerados dioses, como el caimn, sapos, reptiles, todos
animales de la zona. Normalmente, aparecen mezclados entre ellos, cabezas de unos y
cuerpos de otros, creando seres mitolgicos. En ocasiones para sus representaciones
religiosas tienden a la abstraccin, con lo cual no se sabe exactamente qu pudo
significar.
Se cree que pudo ser una religin dinstica, sus dioses estaran relacionados
directamente con los gobernantes, con los seores de los centros ceremoniales,
gobernantes con poderes sobrenaturales, descendientes directos de las divinidades.
Es una religin compleja, que no se ha conseguido descifrar an. Pero se cree que
pudo tener toda una doctrina aceptada por el pueblo, para justificar, explicar y
legitimar a los linajes gobernantes, las desigualdades sociales, las fuerzas
sobrenaturales y establecer vnculos entre stas y los gobernantes. La religin estara
institucionalizada, con un cuerpo doctrinal y su panten. De esta forma tambin los
lderes gubernamentales utilizaban un smbolo de una figura de animal para
identificarse.
La red de intercambios comerciales entre distintas zonas de Mesoamrica contribuy a
la difusin de muchos elementos culturales que son identificados con la cultura
olmeca, incluidos el culto a las montaas y a las cuevas; el culto a la Serpiente
Emplumada, como deidad asociada a la agricultura, el simbolismo religioso del jade e,
incluso, el propio estilo artstico, que fue reelaborado intensamente en los siglos
posteriores a la declinacin de los principales centros de esta sociedad.

TEOTIHUACN

La Cultura Teotihuacana es una civilizacin precolombina de Mesoamrica que se


desarroll entre los siglos I A.C. hasta el siglo VIII D.C. aproximadamente. El
termino Teotihuacn significa "lugar donde los dioses han nacido" en idioma nhuatl,
esto refleja la creencia azteca de que los dioses crearon todo universo en ese sitio. La
base principal del conocimiento antropolgico y especulativo acerca de la cultura
teotihuacana se basa en la ciudad del mismo nombre Teotihuacn La cultura
Teotihuacana es una de las culturas ms misteriosas de Mxico. Debido a que
desaparecieron antes de la llegada de los espaoles a Mxico, no hay documentacin
de los espaoles acerca de su cultura. Incluso los aztecas en la cercana ciudad de
Tenochtitln saban muy poco acerca de ellos, porque su cultura lleg mucho ms
tarde de la desaparicin del pueblo de Teotihuacn.
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La ciudad de Teotihuacn fue uno de los centros religiosos ms importantes de


Mesoamrica. Su horizonte estaba dominado por dos enormes pirmides que los
aztecas llamaban la "Pirmide del Sol" y la "Pirmide de la Luna", ambos unidos por
una ancha avenida. Era una ciudad planificada con ms de dos mil estructuras.
Mientras que los agricultores vivan principalmente en casas de madera, otros
habitantes vivan en casas de piedra decoradas con pinturas y murales y, en algunos
casos, con sistemas de drenaje.
Fueron los aztecas que dieron el nombre de "Teotihuacn", a esta fascinante cultura
prehispnica, cuando llegaron a esas regiones alrededor del ao 1320 . El nombre
significa "Ciudad de los Dioses o ciudad donde nacieron los dioses", ya que crean
que los dioses se habran reunido all para crear el sol y la luna despus de que el
mundo y el universo fue creado. La ciudad de Teotihuacn fue un sitio muy venerado
por los aztecas y se convirti en su centro de peregrinacin desde la capital azteca de
Tenochtitln (actual Ciudad de Mxico).
Origen de la Fundacin de la Ciudad de Teotihuacn: La historia temprana de
Teotihuacn es muy misteriosa, y el origen de sus fundadores es debatido. Durante
muchos aos, los arquelogos creyeron que fue construida por los toltecas. Esta
creencia se basa en textos de poca colonial, como el Cdice Florentino, que le
atribuy como un sitio de los toltecas. Sin embargo, en el idioma nhuatl, la palabra
"tolteca" significa generalmente "artesano del ms alto nivel" y no siempre se refiere a
la civilizacin tolteca arqueolgica centrada en Tula, Hidalgo. Adems la civilizacin
tolteca floreci siglos despus del fin de la cultura Teotihuacana, es por eso que no
podran ser los fundadores de la ciudad de Teotihuacn.
Otros estudiosos han presentado al pueblo totonaca como los verdaderos fundadores
de Teotihuacn, y el debate contina hasta hoy. Existe evidencia de que al menos
algunas de las personas que vivan en la ciudad de Teotihuacn eran de zonas de
influencia teotihuacana (mixtecas, zapotecas, mayas, entre otros pueblos). El origen
tnico de los habitantes de Teotihuacn es tambin un tema de debate y posiblemente
hayan pertenecido a la etnia nhuatl, otom, totonaca o otro grupo tnico. A menudo se
ha sugerido que Teotihuacn era en realidad un estado multitnico.
La decadencia de Teotihuacn: La ciudad de Teotihuacn se redujo de una de las
mayores ciudades metropolitanas del Mxico precolombino en los siglos V y VI , a
una virtual ciudad abandonada en el siglo VII y VIII . Aunque los arquelogos pueden
documentar el abandono real de la ciudad , hay pocas evidencias que permitan saber el
motivo de su abandono. Un aumento del militarismo en el arte y de artefactos de la
poca sugieren un incremento en las guerras que podra ser una posible explicacin del
ocaso de la cultura Teotihuacana. Despus del ao 750 hay evidencia de rituales con
quema de templos y de documentos de la ciudad que se ha asociado con la prdida del
poder de la elite de Teotihuacn y la decadencia de la ciudad.
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Por razones que no se conocen, los habitantes de Teotihuacn gradualmente


abandonaron su gran ciudad alrededor del ao 700 . Los estudiosos creen que el
descenso fue causado probablemente por la sobrepoblacin y el agotamiento de los
recursos naturales.
Organizacin social: La sociedad Teotihuacana estuvo organizada de forma
jerarquizada. En la cima social se encontraba el gobernador con sus familiares "los
nobles"; luego se hallaban los funcionarios administrativos y religiosos que apoyaban
en el gobierno (estos personajes tambin eran de origen noble). Estas capas sociales
superiores se encargaban de la administracin de las ciudades y el mantenimiento del
control social. La mayora de la poblacin teotihuacana estaba conformada por los
agricultores, y en menor medida de artesanos y comerciantes.
Las estructuras monumentales teotihuacanas evidencian una estructura social elitista.
Los diferentes tamaos, la cantidad de artefactos y diferencias de arquitectura de los
complejos apuntan a la conclusin de en la ciudad de Teotihuacn haba una estructura
social dividida por clase. Adems, los estudios biolgicos del material seo en los
sitios sugiere que los residentes dentro de los complejos arquitectnicas estn
estrechamente relacionados. Es decir la sociedad teotihuacana estuvo gobernada por
una elite religiosa y militar estrechamente relacionada.
Organizacin Poltica: La poltica al igual que la religin eran regidas por los lderes
religiosos, es decir, tuvieron un gobierno teocrtico durante la mayor parte de su
historia. Los sacerdotes o especialistas eran las personas que acumulaban el
conocimiento cientfico-mgico que eran importantes para la supervivencia de las
culturas antiguas mesoamericanas. Los sacerdotes junto a la clase guerrera mantenan
bajo control a la poblacin teotihuacana. El gobierno fue centralizado donde la nobleza
sacerdotal y guerrera ocuparon los ms altos cargos del reino autnomo (cacicazgo) de
Teotihuacn.
Economa: Los pobladores Teotihuacanos basaron la mayora de su economa en la
agricultura, de donde obtenan la mayora de sus alimentos. Cultivaban productos
agrcolas como el maz, frijol, amaranto (planta de cereales), pimientos, tomates y
calabazas. Los mtodos ms comunes en la agricultura teotihuacana fueron la
agricultura en terrazas y de regado, aunque ellas no proporcionaron los alimentos
suficientes para los teotihuacanos, que se vieron en la necesidad de importar alimentos
de otras regiones. La existencia de sistemas de regado fueron detectados por
fotografa areas en el ao 1954. El agua necesaria para los sistema de regado en la
ciudad de Teotihuacn provena de las proximidades del actual estado mexicano de
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San Juan Teotihuacn, que era alimentado por los ros subterrneos de Cerro Gordo
Tambin recolectaban plantas como bayas de enebro, juncos, verdolagas, nopales y
algunas hierbas. Practicaron la caza de animales como el ciervo de cola blanca,
conejos y aves acuticas. Domesticaron al pavo y perro, pero no se sabe si los criaron
para su alimentacin, aunque sea lo ms probable. Los aztecas, sin embargo, si
consuman la carne de perro que era considerada un manjar, se cree posible que esto
tambin era una caracterstica de los habitantes de la ciudad de Teotihuacn.
Teotihuacn tuvo una importancia econmica, particularmente, por la existencia de
grandes depsitos minerales de Obsidiana. La obsidiana era usada principalmente en
la fabricacin de herramientas. Tambin en hallaron en su territorio la esencial arcilla
(basalto, adobe y toba) para sus cermicas y construcciones. Explotaron tambin
minerales como el estao de las minas del actual estado mexicano de Quertaro.
El comercio en grandes territorios especialmente habra jugado un papel importante en
la economa. Se intercambiaron en el comercio productos bsicos Teotihuacanos,
obtuvieron el algodn, cacao, hematita, jade, turquesa, el cinabrio as como cermica
de otras regiones, las exportaciones teotihuacanas fueron la cermica, adems de
herramientas de obsidiana. El comercio ha dado lugar a una gran influencia cultural
que evidencia de que los teotihuacanos estaban involucrados en las relaciones
comerciales tan lejanas como las tierras bajas mayas, altiplano guatemalteco, el norte
de Mxico y la costa del Golfo de Mxico.
Religin: Era similar a los de otras culturas precolombinas de Mesoamrica. La
cultura teotihuacana fue politesta lo que significaba la existencia de varios dioses,
cada uno con diferente funcin. Muchos de los dioses teotihuacanos ms importantes
fueron tomados de culturas anteriores, y luego de la desaparicin de los teotihuacanos
sus dioses serian asimilados y venerados por los habitantes del centro de Mxico.
Entre sus muchos dioses adorados, se incluye a la serpiente emplumada (el dios azteca
"Quetzalcatl") y al Dios de la lluvia y agricultura (dios azteca "Tlloc").
Sacrificios humanos: Los Teotihuacanos practicaron los sacrificios humanos y de
animales, segn los hallazgos arqueolgicos hallados en las pirmides de Teotihuacn.
Estudios recientes creen que la gente de Teotihuacn ofreca sacrificios humanos como
parte de una conmemoracin cuando los edificios administrativos (pirmides) eran
ampliados. Las vctimas eran probablemente prisioneros de guerra que eran llevados a
la ciudades teotihuacanas para el sacrificio ritual que asegurara la prosperidad de la
ciudad. En los sacrificios humanos las vctimas eran decapitadas, les quitaban su
corazn, tambin podan ser asesinadas por golpes en la cabeza o podan ser enterrados
vivos.
Los animales que fueron considerados sagrados por representar poderes msticos y
militares tambin fueron sacrificados de diversas formas. Los animales sagrados de los
Teotihuacanos fueron principalmente: el puma, lobo, guila, halcn, bho, serpientes,
entre otros.

LOS MAYAS

La civilizacin maya abarca dos momentos histricos bien definidos:


Imperio Antiguo (s. IV al X) que se extendi por el sur de Mxico, Guatemala y
Honduras.
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Imperio Nuevo (s. X al XV) centralizado en la pennsula de Yucatn.

Historia : En los seis siglos del imperio Antiguo, los mayas sentaron las bases de una
formidable cultura. Sus ciudades Palenque, Piedras Negras, Tikal, Copn, etc., con sus
monumentales edificios, son testigos del grado de civilizacin alcanzado.
No se ha podido determinar con certeza las causas de la decadencia del Antiguo
Imperio Maya. Al respecto se han emitido distintas hiptesis: cambios de clima,
terremotos, epidemias, invasiones extranjeras, enfrentamientos internos, etc. Se ha
probado que en el siglo X se produjo la invasin de los toltecas, hecho que pudo
influir en el abandono de la regin.
Al desplazarse hacia Yucatn, las ciudades fueron abandonadas y poco a poco
quedaron cubiertas por la vegetacin tropical, hasta que siglos despus fueron
rescatadas por los arquelogos. A partir del ao 900, los mayas, ya ubicados en
Yucatn, dieron nacimiento al Imperio Nuevo.
Se ha tratado de reconstruir la cronologa de este perodo apelando a las diversas
crnicas indgenas y a los cdices hispnicos. Segn estos testimonios, la tribu de los
izes inici la oleada inmigratoria que culmin con la fundacin de la ciudad de
Chichen-Itz. Posteriormente irrumpieron en la regin los tuluxiues, quienes se
expandieron, expulsaron a los primeros ocupantes y fundaron la ciudad de Uxmal.
Hacia el 1200 los Itzaes volvieron a su primitiva ciudad e impulsaron un singular
florecimiento.
En esa poca se gest una alianza entre las ciudades de Chichen-Itz, Uxmal y
Mayapn que haba de durar dos siglos, perodo en el cual el desarrollo cultural de la
federacin maya lleg a su punto culminante.
La ruptura de la alianza marc el inici de la decadencia: se generalizaron las guerras
y las sublevaciones, el poder poltico se fraccion en pequeos cacicazgos y la cultura
decay abruptamente.
Organizacin poltica: Los mayas no integraron un estado centralizado. Cada ciudad
constitua un ncleo poltico independiente, gobernada por una autoridad poltica, el
Halach Uinic, jefe supremo, cuya dignidad era hereditaria por lnea masculina, y el
Alma Kan, sumo sacerdote. El jefe supremo delegaba la autoridad sobre las
comunidades de poblados a jefes locales o batab, capataces de explotacin agrcola
que cumplan funciones civiles, militares y religiosas.
La justicia: En materia de justicia, los mayas fueron muy severos. Los delincuentes
eran juzgados por el halach unic o por su representante. Las leyes penaban con graves
castigos los distintos delitos: as el hurto se penaba con la esclavitud y el homicidio
con la muerte.
Organizacin social: La sociedad se caracteriz por una estricta divisin social.
La nobleza constitua el estamento del que provenan los funcionarios y
sacerdotes.
Los artesanos y campesinos integraban un segundo grupo.
Entre estos dos grupos sociales se formo otro intermedio, integrado por los
comerciantes, que gozaban de determinados privilegios.
Por ltimo se encontraban los esclavos, reclutados entre los prisioneros de
guerra o los condenados por delitos graves.
La organizacin familiar era monogmica exogmica (matrimonio de un solo hombre
con una sola mujer no perteneciente al mismo grupo o familia).
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Organizacin econmica: La agricultura ha constituido la base de la economa maya


desde la poca precolombina y el maz es su principal cultivo. Los mayas cultivaban
tambin algodn, frijol (poroto o juda), camote (batata), yuca y cacao. Las tcnicas
del hilado, el tinte y el tejido consiguieron un elevado grado de perfeccin. Como
unidad de cambio se utilizaban las semillas de cacao y las campanillas de cobre,
material que se empleaba tambin para trabajos ornamentales, al igual que el oro, la
plata, el jade, las conchas de mar y las plumas de colores.
La unidad mnima de produccin era la familia campesina, que cultivaba una milpa
(parcela de una 4-5 hectreas) mediante el sistema de rozas, para atender a sus
necesidades y generar, a veces, un excedente del que se apropiaba la clase dirigente.
Si bien construyeron caminos, los mayas desconocieron la rueda y los animales de
tiro o carga, pues no practicaron la economa ganadera intensiva, aunque fueron
diestros cazadores de animales silvestres.
Escritura : Los pueblos mayas desarrollaron un mtodo de notacin jeroglfica y
registraron su mitologa, historia y rituales en inscripciones grabadas y pintadas en
estelas (bloques o pilares de piedra), en los dinteles y escalinatas y en otros restos
monumentales. Los registros tambin se realizaban en cdices de papel amate
(corteza de rbol) y pergaminos de piel de animales. Slo existen tres muestras de
estos cdices: el Dresdensis (Dresde), actualmente en Dresde; el Perezianus
(Peresiano o de Pars), en Pars; y el Tro-cortesianus (Tro-Cortesiano o Matritense
maya). Estos cdices se utilizaban como almanaques de prediccin en temas como la
agricultura, la meteorologa, las enfermedades, la caza y la astronoma.
En el siglo XVI se escribieron textos en lengua maya pero con alfabeto latino, y
entre los ms importantes se encuentran el Popol Vuh, relato mtico sobre el origen
del mundo y la historia del pueblo maya, y los llamados libros de Chilam Balam,
crnicas de chamanes o sacerdotes en las que se recogen acontecimientos histricos.
La obra del obispo fray Diego de Landa, Relacin de las cosas de Yucatn, ha
resultado una fuente importantsima para descifrar la grafa maya.
Calendario: Entre los mayas, la cronologa se determinaba mediante un complejo
sistema calendrico. El ao comenzaba cuando el Sol cruzaba el cenit el 16 de julio y
tena 365 das; 364 de ellos estaban agrupados en 28 semanas de 13 das cada una, y el
ao nuevo comenzaba el da 365. Adems, 360 das del ao se repartan en 18 meses
de 20 das cada uno. Las semanas y los meses transcurran de forma secuencial e
independiente entre s. Sin embargo, comenzaban siempre el mismo da, esto es, una
vez cada 260 das, cifra mltiplo tanto de 13 (para la semana) como de 20 (para el
mes). El calendario maya, aunque muy complejo, era el ms exacto de los conocidos
hasta la aparicin del calendario gregoriano en el siglo XVI.
Religin: Todos los aspectos del pueblo maya estaban muy influidos por su religin.
La religin maya se centraba en el culto a un gran nmero de dioses de la naturaleza.
Chac, dios de la lluvia, tena especial importancia en los rituales populares. Entre las
deidades supremas se hallaban Kukulkn, versin maya del dios azteca Quetzalcatl;
Itzamn, dios de los cielos y el saber; Ah Mun, dios del maz; Ixchel, diosa de la luna
y protectora de las parturientas, y Ah Puch, diosa de la muerte. Una caracterstica
maya era su total confianza en el control de los dioses respecto de determinadas
unidades de tiempo y de todas las actividades del pueblo durante dichos periodos.
12

Crean que, tras la muerte, exista premio y castigo de acuerdo con el


comportamiento observado en vida.
Numeracin: Su sistema numrico era muy exacto; tena como base el nmero 20
(vigesimal) y conocan el cero.

TOLTECAS
Mucho despus de la cada de Teotihuacn hacia el ao 700, hubo en Mesoamrica
varios siglos de tinieblas y confusin, cambi la ndole de su civilizacin, las ciudades
sin fortificaciones y gobernadas por sabios sacerdotes se desmoronaron y dieron lugar
a ciudades guerreras y a religiones ms belicosas.
Una de estas ciudades surge hacia el ao 950 Tula, la capital de los Toltecas.
La historia de los Toltecas comienza con una leyenda que los describe como una tribu
Chichimeca que viene del norte a principios del siglo X conducida por un rey llamado
Miscoatl y que se establece en Culhuacn. No se sabe con exactitud si Miscoatl existi
o fue solo leyenda, pero su hijo Topiltzin vivi realmente y es el primer personaje de
carne y hueso que aparece en la Historia de Mxico.
En ese sentido, los toltecas (del nhuatl maestros, constructores), fueron los miembros
de una cultura precolombina que domin la mayor parte del centro de Mxico entre los
siglos X y XII. Su lengua, el nhuatl, tambin fue hablado por los aztecas. Mucho de
lo que se conoce de los toltecas est envuelto en mitos.
Si bien es cierto que los toltecas tuvieron una gran influencia entre los mayas, no est
comprobado que hubiera una presencia militar en la pennsula de Yucatn. Ni
viceversa, aunque algunos autores pensaron que Tula haba sido fundada por mayas de
Yucatn.
De lo que s se puede hablar es de una gran influencia comercial, poltica-religiosa en
la zona al grado que se ve reflejada bsicamente en la arquitectura de muchas
estructuras como son el Castillo, el Templo de los Guerreros. La incursin
de Quetzalcatl como deidad es otro elemento tolteca importante reflejado
en Kukulkn entre los mayas.
Tuvieron mucho talento para construir. Su influencia se extendi a la mayor parte
de Mesoamrica en el perodo Posclsico. Entre los pueblos nahuas de la poca de la
conquista, la palabra tolteca significaba alguien sabio que dominaba
las artes y artesanas. Y la palabra toltequidad equivala a lo que llamaramos, alta
cultura.
Economa: La economa se basaba en una agricultura de extensos campos de cultivo
irrigados por complejos sistemas de canales, donde el maz, el frijol y el amaranto eran
el principal cultivo. Al igual que en otros estados mesoamericanos, el comercio jugaba
un papel fundamental para la obtencin de materias primas y bienes de lugares muy
13

alejados. Adems de estas actividades, tambin se dedicaban a la explotacin de minas


con cal y dems.
Organizacin social y poltica: La sociedad tolteca se dividi en dos clases:

El grupo privilegiado: Integrado por jerarcas, militares, funcionarios, el


supremo gobernante y los sacerdotes, quienes estuvieron al servicio de la casta
militar y se encargaban de atender el culto, los calendarios y la cuenta del
tiempo. Los jefes guerreros subordinaron todas las actividades a sus intereses
particulares; conquistaron grandes extensiones territoriales para formar un gran
imperio cuyas fronteras fueron slo superadas por los aztecas.

La clase explotada: Integrada por los trabajadores agrcolas y artesanos


(pintores, lapidarios, carpinteros, albailes, alfareros, hilanderos, tejedores,
entre otros).

LOS AZTECAS

Los aztecas dominaron el centro y sur del actual Mxico, en Mesoamrica, desde el
siglo XIV hasta el siglo XVI, estableciendo un vasto imperio altamente organizado,
destruido por los conquistadores espaoles y sus aliados tlaxcaltecas.
Algunas versiones sealan que el nombre de azteca proviene de un lugar mtico,
situado posiblemente al norte de lo que hoy en da es Mxico, llamado Aztln; ms
tarde se autodenominaron mexicas.
Orgenes: Tras la cada de la civilizacin tolteca que haba florecido principalmente en
Tula entre los siglos X y XI, oleadas de inmigraciones inundaron la meseta central de
Mxico, alrededor del lago de Texcoco. Debido a su tarda aparicin en el lugar, los
aztecas-mexicas se vieron obligados a ocupar la zona pantanosa situada al oeste del
lago. Estaban rodeados por enemigos poderosos que les exigan tributos, y la nica
tierra seca que ocupaban eran los islotes del lago de Texcoco, rodeados de cinagas.
El hecho de que, desde una base tan poco esperanzadora, los aztecas fueran capaces de
consolidar un imperio poderoso en slo dos siglos, se debi en parte a su creencia en
una leyenda, segn la cual fundaran una gran civilizacin en una zona pantanosa en la
que vieran un nopal (cactus) sobre una roca y sobre l un guila devorando una
serpiente. Los sacerdotes afirmaron haber visto todo eso al llegar a esta zona; como
reflejo de la continuidad de esa tradicin, hoy en da esa imagen representa el smbolo
oficial de Mxico que aparece, entre otros, en los billetes y monedas.
Al aumentar en nmero, los aztecas establecieron organizaciones civiles y militares
superiores. En 1325 fundaron la ciudad de Tenochtitln (ubicada donde se encuentra
la actual ciudad de Mxico, capital del pas).
Los aztecas convirtieron el lecho del lago, que era poco profundo, en chinampas
(jardines muy frtiles, construidos con un armazn de troncos que sostenan arena,
grava y tierra de siembra, atados con cuerdas de ixtle, para lograr islas artificiales
donde se cultivaban verduras y flores y se criaban aves domsticas). Se hicieron
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calzadas y puentes para conectar la ciudad con tierra firme; se levantaron acueductos
y se excavaron canales por toda la ciudad para el transporte de mercancas y
personas. Las construcciones religiosas gigantescas pirmides escalonadas
recubiertas de piedra caliza y estuco de vivos colores, sobre las que se construan los
templos dominaban el paisaje.
La ciudad floreci como resultado de su ubicacin y del alto grado de organizacin.
En la poca en la que los espaoles, capitaneados por Hernn Corts, comenzaron la
conquista en 1519, el gran mercado de Tlatelolco atraa a unas 60.000 personas
diarias. Las mercancas llegaban a manos aztecas gracias a los acuerdos sobre
tributos establecidos con los territorios conquistados. Muchas de esas mercancas se
exportaban a otras zonas del Imperio azteca y a Amrica Central.
La confederacin azteca: Los aztecas-mexicas establecieron alianzas militares con
otros grupos, logrando un imperio que se extenda desde Mxico central hasta la actual
frontera con Guatemala. A principios del siglo XV Tenochtitln gobernaba
conjuntamente con las ciudades-estado de Texcoco y Tlacopn (ms tarde conocida
como Tacuba y en la actualidad perteneciente a ciudad de Mxico) bajo la
denominacin de la Triple Alianza. En un perodo de unos 100 aos los aztecas
lograron el poder total y, aunque las dems ciudades-estado continuaron llamndose
reinos, se convirtieron en meros ttulos honorficos.
Al final del reinado de Moctezuma II, en 1520, se haban establecido 38 provincias
tributarias; sin embargo, algunos pueblos de la periferia del Imperio azteca luchaban
encarnizadamente por mantener su independencia. Estas divisiones y conflictos
internos en el seno del Imperio azteca facilitaron su derrota frente a Corts en 1521,
ya que muchos pueblos se aliaron con los espaoles. Adems de los problemas
internos que contribuyeron a su cada, el emperador Moctezuma haba dado una
bienvenida pacfica a Corts y lo instal junto a sus capitanes en los mejores
palacios, desde donde se hicieron con la ciudad. Es posible que la interpretacin de
antiguos presagios sobre el regreso del dios Quetzalcatl indujera a Moctezuma a
confundirlo con Corts, si bien lo que ms interesaba al emperador era colmar de
regalos a los espaoles para que se retiraran.
Organizacin poltica: El monarca tlacatecuhtli (seor de hombres o de guerreros)
era elegido por un consejo de grandes seores. Como jefe supremo ejerca
funciones militares, civiles y religiosas, pero su cargo no era hereditario.
La estructura social se sustentaba en veinte clanes o barrios llamados calpullis, cada
uno de los cuales elega un jefe o calpullec cuya funcin consista en proteger y
defender su jurisdiccin y en mantener al da el registro de las tierras del calpulli.
Exista un cuerpo consultivo asesor del calpullec integrado por ancianos.
Sociedad: La sociedad azteca estaba dividida en cuatro clases:
Nobles: ejercan las altas funciones de gobierno, el ejrcito y el sacerdocio.
Comerciantes, divididos en pochtecas, embajadores y espas al mismo tiempo,
que comerciaban fuera de Tenochtitlan, y tlanamacans, que vendan en la ciudad.
Constituan un grupo intermedio que, segn el grado de riqueza y servicios,
disfrutaba de notorias distinciones.
Plebeyos: se les otorgaba la propiedad vitalicia de un terreno en el que
construan su casa. Sin embargo, a las capas ms bajas de los plebeyos (tlalmaitl),
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no se les permita tener propiedades y eran campesinos en tierras arrendadas. Los


plebeyos se encargaban tambin de los trabajos manuales.
Esclavos: Condicin de los prisioneros de guerra a quienes se comerciaba en el
mercado, o de los que llegaban a ese estado por deudas impagas. El estado de
esclavo era similar al de un criado contratado. Aunque los hijos de los pobres
podan ser vendidos como esclavos, sola hacerse por un perodo determinado. Los
esclavos podan comprar su libertad y los que lograban escapar de sus amos y
llegar hasta el palacio real sin que los atraparan obtenan la libertad
inmediatamente.
La organizacin familiar constitua una situacin intermedia entre la monogamia y la
poligamia. El hombre poda tener una sola esposa legtima con quien se casaba segn
un ritual civil y religioso, pero poda tener concubinas.
Organizacin militar: Todo el podero de la confederacin azteca se apoyaba en la
eficiencia de su organizacin militar. Desde muy joven el hombre azteca era preparado
en el manejo de las armas y en los ejercicios propios de la actividad guerrera. El
ejrcito se reclutaba en los calpullis, organizndose pequeas unidades de 20 hombres,
agrupados a su vez en unidades mayores de hasta 400 combatientes. El armamento
consista en escudos redondos de madera recubiertos de plumas, macanas provistas de
extremos punzantes, arcos, flechas y lanzas.
Religin: En la religin azteca numerosos dioses regan la vida diaria. Entre ellos
Huitzilopochtli (deidad del Sol), Coyolxauhqui (la diosa de la Luna que, segn la
mitologa azteca, era asesinada por su hermano el dios del Sol), Tlloc (deidad de la
lluvia) y Quetzalcatl (inventor de la escritura y el calendario, asociado con el
planeta Venus y con la resurreccin).
Los sacrificios, humanos y de animales, eran parte integrante de la religin azteca.
Para los guerreros el honor mximo consista en caer en la batalla u ofrecerse como
voluntarios para el sacrificio en las ceremonias importantes. Las mujeres que moran
en el parto compartan el honor de los guerreros. Tambin se realizaban las llamadas
guerras floridas con el fin de hacer prisioneros para el sacrificio. El sentido de la
ofrenda de sangre humana (y en menor medida de animales) era alimentar a las
deidades solares para asegurarse la continuidad de su aparicin cada da y con ella la
permanencia de la vida humana, animal y vegetal sobre la Tierra.
La creencia en una vida de ultratumba les hizo concebir la existencia de moradas
destinadas a recibir a los muertos: la Casa de las sombras, gobernada por la deidad
de la muerte y la Casa del sol, donde iban los guerreros valientes y los muertos en la
piedra de los sacrificios.
Escritura: Los aztecas utilizaban la escritura pictogrfica grabada en papel o piel de
animales. Todava se conserva alguno de estos escritos, llamados cdices, asentados
en fibra de maguey entretejida y piel de venado, que formaban largas tiras que se
doblaban a manera de biombos.
Calendario: Tambin utilizaban un sistema de calendario que haban desarrollado
los antiguos mayas. Tena 365 das, divididos en 18 meses de 20 das, a los que se
aadan 5 das huecos que se crea que eran aciagos y traan mala suerte. Utilizaban
igualmente un calendario de 260 das (20 meses de 13 das) que aplicaban
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exclusivamente para adivinaciones. Cada 52 aos coincida el comienzo de los dos


calendarios, organizndose entonces la fiesta del Fuego Nuevo.
Educacin: La educacin era muy estricta y se imparta desde los primeros aos. A
las mujeres se les exhortaba a que fueran discretas y recatadas en sus modales y en el
vestir y se les enseaban todas las modalidades de los quehaceres domsticos que,
adems de moler y preparar los alimentos, consistan en descarozar el algodn, hilar,
tejer y confeccionar la ropa de la familia. A los hombres se les inculcaba la vocacin
guerrera. Desde pequeos se les formaba para que fueran fuertes, de modo que los
baaban con agua fra, los abrigaban con ropa ligera y dorman en el suelo. A la
manera de los atenienses de la Grecia clsica, se procuraba fortalecer el carcter de
los nios mediante castigos severos y el fomento de los valores primordiales como
amor a la verdad, la justicia y el deber, respeto a los padres y a los ancianos, rechazo
a la mentira y al libertinaje, misericordia con los pobres y los desvalidos. Los
jvenes aprendan msica, bailes y cantos, adems de religin, historia, matemticas,
interpretacin de los cdices, artes marciales, escritura y conocimiento del
calendario, entre otras disciplinas.

CULTURAS PREINCAICAS

Antes de que los incas lograran estructurar su imperio, otros pueblos ya haban
alcanzado un ponderable grado de desarrollo. Cuatro fueron los focos preincaicos ms
importantes:
Cultura Chavn: regin andina
Cultura Chim: asentada sobre los restos de otra ms antigua, llamada
Mochica, se ubic en la zona costera del norte del Per.
Cultura Nazca: desarrollada en la costa sur.
Cultura de Tiahuanaco: asentada en las riberas del lago Titicaca
(Bolivia).
Todas posean rasgos culturales ms o menos semejantes: practicaban la agricultura y
la ganadera (domesticaron la llama y la alpaca); distribuan sus viviendas en centros
rurales y urbanos y mantenan un rgimen comunal de explotacin de la tierra.

CULTURA CHAVN
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Ubicacin geogrfica: El centro ceremonial de la cultura Chavn, Chavn de Huntar,


se encuentra ubicado en el lado oriental de la Cordillera Blanca, en la confluencia de
los ros Mosna y Huachecsa, afluentes del ro Maraon; en el actual distrito de Chavn
de Huntar, en la provincia de Huari, en la regin Ancash. El pueblo Chavn se
extendi por gran parte de la regin andina abarcando por el norte hasta los actuales
departamentos peruanos de Lambayeque y Cajamarca y por el sur hasta los actuales
departamentos peruanos de Ica y Ayacucho, por ello es considerada una Cultura
panandina
Organizacin social-poltica: En el estado teocrtico de Chavn los ms hbiles por
sus conocimientos astronmicos, ambientales del tiempo y del clima se destacaron en
su comunidad y terminaron convirtindose en sacerdotes y jefes. Se distingue dos
clases bien diferenciadas:

Los sacerdotes. La casta sacerdotal, la clase dominante, posea


conocimientos de la astronoma, del tiempo y del clima lo que les
proporcionaba gran influencia y poder, tambin eran grandes tcnicos agrcolas,
ingenieros hidrulicos y especialistas en las artes.

El pueblo. La clase dominada, conformaba la masa popular: Los


agricultores y ganaderos al servicio de la casta sacerdotal.

Actividades econmicas: Desarrollaron notablemente la agricultura, la ganadera,


la pesca y el comercio a base de trueques entre los pueblos serranos y costeos y
posiblemente con los pueblos amaznicos.
Desarrollaron la agricultura cultivando diversos productos entre los que figuran
el maz y la papa, otros productos agrcolas fueron:
Tubrculos: Olluco, Mashua, Oca, Camote

Leguminosas: Pallares, Frijoles

Oleaginosas: Man

Condimentos: Ajes

Granos: Quinua, Kaiwa

Frutas: Tomate, Pepino, Palta


Entre las tcnicas agrcolas destaca el uso de los canales, tambin se inici la
construccin de los primeros andenes y el uso de la chaquitaclla (arado de pie)
acrecent la productividad agrcola.
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Ganadera: Desarrollaron la ganadera a base de los auqunidos (llamas y alpacas) y


los cuyes. Entre las mascotas figuran: el mono, el jaguar y el lagarto.
Manifestaciones culturales: La cultura chavn tiene como expresin artstica propia
el desarrollo de una serie de manifestaciones arquitectura, escultura y cermica, de
otro lado, los pobladores de Chavn tambin trabajaron algunos metales como el oro,
la plata y el cobre, la piedra, la madera, el hueso y las piedras preciosas. La piedra fue
empleada en la construccin de viviendas, esculturas y la fabricacin de utensilios
como vasijas, batanes y morteros. Usaban la madera y el hueso en la fabricacin de
lanzas, esptulas, puales y armas arrojadizas. Y con las piedras preciosas como
el cuarzo, el lapislzuli y el azabache, hacan espejos y multitud de objetos de adorno.
La orfebrera: Modelaban mediante el martillado y el repujado, confeccionando
diademas, brazaletes, aretes, orejeras, cuentas de collar y pequeos adornos. Algunas
muestras de estos trabajos fueron halladas en Chongoyape y Kuntur Wasi. La alta ley
del oro hace suponer que procedan de los lavaderos de los ros amaznicos.
Industria textil: Utilizando como materia prima el algodn y la lana, se hacan tapices
y tejidos. stos podan ser simples, bordados y con adornos a base de orlas y flecos.
En la costa, segn Julio C. Tello "aparecen vestigios de hilandera y textilera, como
piruros del huso y fragmentos de tejidos de lana y de algodn. Estos son de tcnica
primitiva a base de red de malla, gasa, acordonado, anudado, trenzado, calado, etc.,
segn las muestras encontradas en las cavernas de Cerro Colorado en Paracas, un trozo
anudado procedente de las tumbas de Cerro San Pedro de Ancn y multitud de objetos
de cestera y petatera". Otro tejido encontrado en Ica es la tela pintada donde se
observan los personajes religiosos de la cultura chavn que, segn algunos
arquelogos, sera un catecismo destinado a difundir el culto religioso de aquella
cultura.

CULTURA PARACAS
La cultura Paracas fue descubierta por el arquelogo peruano Julio C. Tello en julio
de 1925, en compaa de su amigo y colega Samuel K. Lothrop.
Tello hall el cementerio de esta civilizacin en Cerro Colorado, al sur de Pisco. En
ese cementerio excav en total 39 tumbas en forma de pozo, que l denomin
cavernas, las cuales contenan fardos funerarios envueltos en finos mantos y
rodeados de ceramios, instrumentos de caza, pieles de animales y alimentos. Datan de
los aos 500 a. C..
En 1927, Tello, junto con Meja Xesspe, descubri otro tipo de cementerio de los
paracas, que denomin Paracas-Necrpolis, donde hall esplndidos tejidos textiles o
Mantos Paracas. En total se hallaron 429 cadveres momificados.
Adems de esos dos cementerios, ya tradicionales de la cultura Paracas, Tello
identific en la pennsula de Paracas un tercer cementerio, al que denomin Arena
Blanca o Cabeza Larga, este ltimo nombre debido a la presencia de crneos
deformados, de forma alargada. All, adems de tumbas saqueadas, hall restos de
viviendas subterrneas.
Tello sostuvo tambin que la cosmovisin de la cultura Paracas sobre la naturaleza se
bas en creencias mitolgicas, que eran normas de ordenamiento social. En los
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llamados Mantos Calendarios se puede ver cmo estaban definidos los ciclos
biolgicos de la flora y fauna, as como los oficios y costumbres de esta sociedad.
Etapas: Tello estudi la forma de enterrar a sus muertos que tenan los Paracas y
descubri que esta cultura pas por dos pocas bien definidas. Llam a la primera
Paracas Cavernas (700- 200 A.C.); porque enterraban a sus muertos dentro de
tumbas excavadas de manera vertical en el suelo, que se ensancha antes de alcanzar
piso, lo que le da una forma de copa invertida. Llam a la segunda Paracas
Necrpolis (200 A.C.-200 D.C.); porque enterraban a los muertos en cementerios
rectangulares ms sofisticados, que simulan ser ciudades de muertos o necrpolis.
Paracas Cavernas (700 a. C. - 200 a. C.): Es el periodo ms antiguo y est vinculado
a la influencia Chavin, especialmente en la cermica. Su principal centro pudo estar
ubicado en la pea de Tahajuana, a orillas del ro Ica. Segn los hallazgos realizados
en Cerro Colorado por el arquelogo Julio C. Tello, las tumbas Paracas de este periodo
fueron cavadas subterrneamente con una forma de copa de champn invertida o
botella de cuello alto en una profundidad de ms de 6 metros en donde colocaban a
sus momias enfardeladas. stas se encuentran en perfecto estado de conservacin,
gracias a las condiciones climticas del desierto. Algunos de los cadveres muestran
prcticas de trepanaciones y deformaciones craneanas.
Los restos arqueolgicos encontrados en Cerro Colorado incluyen momias masculinas
y femeninas de diferentes edades. Los cuerpos estn colocados en posicin fetal y
envueltos con textiles ordinarios y complejos, de colores brillantes y decorados con
figuras de animales, peces, serpientes y formas geomtricas.
Paracas Necrpolis (200 a. C. - 200 d. C.): En este perodo el principal asentamiento
de desarrollo estuvo entre el ro Pisco, la quebrada de Topara (centro principal) y
la pennsula de Paracas. Guarda estrecha relacin con la cultura Nazca, a tal punto que
actualmente la tendencia es considerarla como la fase temprana de dicha cultura.
El perodo de Paracas Necrpolis recibi su nombre por el hecho de que sus
cementerios son de forma rectangular y dividido en compartimientos, que le dan un
aspecto de ciudad de los muertos (necrpolis). Estos se construyeron sobre los
restos de antiguos asentamientos.
Las necrpolis consisten en una multitud de grandes cmaras subterrneas de entierro,
con una capacidad muy amplia. Se cree que cada cmara grande sera propiedad de
una especfica familia o clan, que enterraba a sus antepasados a lo largo de muchas
generaciones. Cada momia fue atada con cable para que permaneciera en su lugar, y
envuelta luego en muchas capas de textiles finos.
Las momias adultas se encuentran en posicin fetal. Eran enterrados con sus mejores
prendas de vestir, adornos, objetos ceremoniales, alimentos como maz, yuca, man,
etc. Se distingue la clase social de cada momia dependiendo de sus adornos y la
calidad de los textiles.
Paracas Necrpolis es famosa ms que nada por sus esplendorosos tejidos que
envolvan a sus momias, los clebres Mantos Paracas.
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Iconografa: En la iconografa de Paracas-Cavernas predomina la figura del felino


emplumado, sin atributos humanos, dotados a veces de enormes colmillos y alas. En
la de Paracas-Necrpolis aparecen variados personajes que combinan rasgos
antropomorfos y zoomorfos, evocando escenas mitolgicas. Se dan tambin
simplificaciones geomtricas de estos personajes y de la simbologa a los que estn
asociados.
Fardos funerarios: Los entierros de los Paracas seguan sin duda un ceremonial
riguroso y prolongado. El cadver era momificado mediante una tcnica muy
elaborada cuyos detalles permanecen desconocidos; pero la mayor de las veces se
recurra a la momificacin natural, librada al medio ambiente. La momia, envuelta en
su sudario y en posicin fetal, era colocada en un cesto de mimbre conjuntamente con
una serie de objetos, lo que nos indica el concepto que los Paracas tenan sobre la vida
ultraterrena. Se han hallado prendas de vestir, hondas, tejidos, as como vasijas con
granos de man, mazorcas de maz, etc. El conjunto era envuelto cuidadosamente por
un nmero no siempre igual de mantos o tejidos de diferente calidad; el paquete as
formado se llama fardo funerario. El manto que se halla ms cerca cuerpo de la momia
suele ser el ms fino, bordado con figuras que representan simblicamente el mundo
de la mitologa paracas. Los mantos restantes son de menor calidad. Algunos fardos
funerarios estn envueltos hasta por diez u once mantos, y pertenecen sin duda a los
miembros de las clases dominantes.
Los finsimos y bellos mantos descubiertos en Paracas suscitaron la admiracin
universal. Estn hechos a base de algodn y de lana de alpaca trada desde el altiplano.
A modo de complemento se usaban pelos humanos y fibras vegetales. Algunas de las
telas contienen trescientos hilos por pulgada cuadrada. Sobre ellas se estamparon y
bordaron con gran colorido figuras mticas y otros motivos cargados de simbolismo y
con un gusto extraordinario. Sin exageracin alguna, puede afirmarse que el arte textil
Paracas alcanz alturas no igualadas por ninguna otra cultura del mundo.
La variedad, vivacidad e intensidad de los colores de los mantos an se mantienen en
su vigor, pese al tiempo transcurrido; todo lo cual hace suponer que los hombres de
Paracas conocieron el secreto de la perpetuidad de los tintes. Los hilos eran teidos
hasta con siete colores; adicionalmente se dispona del color blanco del algodn, as
como el pardo oscuro. Los matices del rojo provienen de la cochinilla, los azules
del ndigo; un tono rojizo amarillento se origina de diversas especies de relbunium.
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Trepanaciones craneanas: Existe constancia de que los paracas practicaron


operaciones quirrgicas, especialmente las llamadas trepanaciones craneanas. Para esta
prctica el cirujano paracas usaba fresas de obsidiana, tumis o cuchillos con filo en
forma de medialuna (hechos de una mezcla de oro y plata), bisturs y pinzas. Tambin
usaban algodn, gasas y vendas. Se perforaba el crneo con la fresa de obsidiana y se
raspaba o excavaba el hueso daado con el tumi, haciendo un movimiento circular que
daba forma circular a la abertura. Realizado el tratamiento respectivo, se obturaba la
abertura con planchas de oro o de mate (calabaza). Se ha discutido mucho las razones
que impulsaron a la realizacin de esta prctica; se cree que fueron hechas con la
intencin de curar fracturas por hundimiento de las paredes seas, para el alivio de
las cefaleas y el tratamiento de las enfermedades mentales mediante procedimientos
mgicos (posiblemente se crea que al abrir el crneo salan los espritus causantes del
mal). Muchos crneos con seales de trepanacin indican que las personas sobrevivan
a esa prctica, esto por la presencia de callos seos en la zona operada, los mismos que
solo se forman al pasar los aos en una persona viva.
Deformaciones craneanas: La deformacin craneana fue ampliamente practicada en
el perodo Paracas-Necrpolis. Dos fueron los tipos preferidos: de cabezas alargadas y
de crneos redondeados. La deformacin craneana deba iniciarse en el individuo en su
temprana edad. Para lograrla se usaban vendas y hasta tablillas que eran sujetadas al
crneo con cuerdas; con los aos la presin haca que la cabeza se deformara de
manera artificial. Tericamente, debi ser motivada por el deseo de unos individuos de
diferenciarse de otros de su mismo grupo racial, por razones de jerarqua.

CULTURA NAZCA

Nazca es una cultura arqueolgica del Antiguo Per que surgi en la provincia de
Nazca (departamento de Ica) alrededor del siglo I y entra en decadencia en el siglo VI.
Se ubic a orillas del Ro Grande entre los aos 300 a.C. a 600 d.C.
Tuvo un rea de influencia que lleg a abarcar hasta Pisco por el norte,
hasta Arequipa por el sur y por el este hasta Ayacucho. Hasta el siglo VI d. C.,
aumentaron sus contactos con la zona andina, llegando inclusive hasta las zonas altas
de Ayacucho. Este contacto tuvo especial importancia en la formacin de la cultura
Huari.
Un aspecto impresionante de Nazca es su cermica policromada, con figuras de
hombres, animales, plantas, etc. En muchas de estas cermicas, se representan a
hombres mutilados. El arte textil floreci tanto como en la poca de los Paracas.
Tuvieron un estilo propio de trabajo de los metales, aunque de menor calidad al de la
poca de Chavn.
Lo ms impresionante de esta civilizacin son los trazos efectuados en las Pampas de
Nazca y en otros sitios de la costa sur del Per. Los trazos conocidos como Lneas de
Nazca se ubican en una zona geogrfica con pocas precipitaciones, lo que demuestra
conocimientos de geografa y meteorologa.
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A unos treinta kilmetros de la ciudad de Nazca se halla el Cementerio de Chauchilla.


Una necrpolis al aire libre en la que a pesar de los saqueos todava se pueden
ver momias en buen estado de conservacin as como restos de cermica.
La economa nasquense estaba basada en la agricultura intensiva. Los nazcas lograron
resolver el problema de tierras eriazas en la costa mediante el empleo de una red de
acueductos, que constituye una verdadera hazaa de su ingeniera hidralica.
Origen y desarrollo: Se desarroll junto a la costa Sur del Per (Regin Ica) en los
valles de Pisco, Nazca (Ro Grande), Caete, Chincha, Ica y Acar; estos valles
atraviesan una zona costera desrtica.
La cultura Nazca ha sido fuertemente influenciada por la anterior cultura Paracas que
se desarroll tambin en ese territorio; los Paracas son conocido por sus textiles
extremadamente complejos y bellos, los Nazca, en cambio produjeron una serie de
hermosas cermicas y geoglifos (las Lneas de Nazca). Tambin construyeron un
impresionante sistema subterrneos de acueductos, conocido como puquios, que
siguen funcionando hoy en da.
El descubridor cientfico de la cultura Nazca fue el arquelogo alemn Federico Max
Uhle que a la vez la estudi por primera vez.
Se afirma que los Nazca son una continuidad de los Paracas, ya que ambos tenan las
mismas tradiciones y usaron las mismas tcnicas de agricultura. Adems tambin eran
unas culturas militares.
Economa: Nazca fue una cultura cuya economa de subsistencia estaba cimentada en
una agricultura intensiva, actividad que se present para los Nazca como un reto
difcil de superar por las caractersticas geogrficas de la regin donde se
desarrollaron, pues el clima es bastante seco, las tierras agrcolas son pocas y existe
poca agua para el regado debido al poco caudal que llevan los ros de esas regin del
Per especialmente los de la cuenca del ro Grande. La manera cmo resolvieron los
nazcas este problema es uno de los logros ms admirables de su cultura. Aplicando una
notable tecnologa hidrulica, construyeron acueductos, canales y pozos que
permitieron abastecer permanentemente de agua los terrenos de cultivo, logrando as
desarrollar una agricultura slida. Los principales cultivos
fueron: maz, frijol, calabaza, zapallo, yuca, man, aj, guayaba, lcuma, pacae y algod
n. Con este ltimo desarrollaban sus tejidos y vestimenta.
Pesca: Los nazcas vivan frente a un rico mar cuyos productos aprovechaban mediante
la pesca y el marisqueo. Esta relacin con el mar se evidencia en muchas de las
decoraciones que aparecen en su cermica. No solo aparecen conos marinos como la
ballena, sino tambin representaciones que representan esas actividades. Adems de la
pesca y marisqueo se cree que la caza debe haber sido otra actividad econmica
complementaria de importancia.
Comercio: Los Nazca realizaron tambin actividades comerciales de relativa
importancia, intercambiando sus productos excedentes con sociedades relativamente
alejadas de la costa, como los Huarpas, en la sierra.
23

Logros tecnolgicos: La tecnologa se desarroll principalmente en el mbito agrcola,


aplicando la ya mencionada ingeniera hidrulica para la construccin de un excelente
sistema de acueductos, canales y pozos, con la finalidad de abastecer de agua los
terrenos de cultivo de manera permanente. Estos canales de irrigacin todava estn
en uso.Para hacer los acueductos, primero cavaban varios pozos ubicados a 20 50
metros unos a otros, hasta que encontraban la napa fretica (es decir, el nivel por el que
discurre el agua en el subsuelo). Luego, las aguas as halladas eran encauzadas a travs
de canales subterrneos (trabajados con piedras, lajas y techo de tronco de huarango) y
conducidas hacia los reservorios de agua, llamados localmente cochas, desde donde se
irrigaban los valles. De trecho en trecho, esos canales subterrneos presentan ojos o
pozos, por los que se poda bajar a fin de realizar la limpieza y mantenimiento
necesarios.
Las obras de acueductos debieron significar gran esfuerzo fsico, organizado y
direccin tcnica de ingenieros hidrulicos. Los acueductos ms importantes son:
Ocaa, Matara, Uchulla, Tejeje, Bisambro, Cantillo, Aja, Curve, Llcuas, Soisonguito,
Copara y la Achirana.
Organizacin social: A la cabeza de la pirmide social de los Nazca estaban las
autoridades centralizadas, constituidas principalmente por sacerdotes. Estos tenan la
capacidad de organizar el trabajo comunitario y dirigir las complejas actividades
ceremoniales. Al servicio de estas autoridades se encontraba una gran cantidad de
artesanos especializados, tales como ceramistas y textileros, astrlogos, msicos y
soldados, los cuales habitan en pequeas ciudades y centros ceremoniales, entre los
que destaca el complejo de Cahuachi. En la base de la sociedad se encontraban los
agricultores y pescadores, los cuales vivan dispersos en diversos puntos del territorio.
Los agricultores tenan casi la totalidad de los valles, ya que as podran desarrollar la
agricultura, con ms espacio y terreno frtil.
Organizacin poltica: Nazca estaba dividida en valles, en donde haba asentamientos
a los extremos. Estos tenan su propia autoridad que era un sacerdote. La lite viva en
edificios piramidales, en sectores especiales cuyas habitaciones estaban hechas con
adobe y muros cubiertos con una capa de yeso o cal para tapar las grietas. El pueblo
resida en aldeas o en la periferia de la ciudad. Sus casas se construan colocando
troncos de algarrobo que definan las paredes huecas.
Costumbres: Los trabajos que ellos realizaban la mayora de veces era acompaados
por un banquete que casi siempre era chicha con varios alimentos. Existen testimonios
de cultos individuales como ofrendas en forma de atados.Hay tambin testimonios de
cultos colectivos, de consumo de alimentos en recipientes ceremoniales y
acompaamiento musical con antaras y tambores.

Cuando por alguna razn se juzgaba que la huaca residente en el templo perda su
poder o estaba descontenta, la comunidad proceda a reconstruirla. Se derrumbaban los
techos y las paredes y se quebraban las columnas, pero los cimientos era
cuidadosamente sepultados y sellados. Sobre la plataforma se construa un nuevo
ambiente de culto. El nmero de reconstrucciones guardaba relacin con la
importancia y el poder poltico de la comunidad encargada de su culto.
24

Estaban acostumbrados a los sacrificios humanos en rituales religiosos o en


ceremonias blicas.

Modificaban las cabezas de las personas muertas, adornndolas y tejindolas, para


hacer sus ritos, como una ofrenda a sus dioses.
Industria textil: Fue heredada de los Paracas (necrpolis), en lo que se refiere a la
elaboracin de finsimos mantos o telas, aunque no lograron la misma calidad y
suntuosidad de los acabados. Para elaborar los tejidos, utilizaron algodn y lana de
camlidos. Los Nazca expresaban las mismas figuras que los que haban en su
alfarera.
Orfebrera: Utilizaban el oro y la plata para hacer mscaras, orejeras, narigueras y
otros objetos rituales, adornados por medio del repujado, ya que eran lminas. Estos
objetos eran para usos ceremoniales y/o religiosos.
Cabezas trofeo: Estos tuvieron su origen en las culturas Chavn y Paracas. Para
elaborarlas, se sacaba el cerebro por la base del crneo, luego, la boca era cosida o
cerrada con espinas, y se hacan un pequeo hueco en la frente, por donde pasaba una
cuerda para que pudiese ser colgado. Se cree que hacan esto los Nazca, para hacer
ritos con relacin a la fertilidad de las tierras.
Por ltimo, los Nazca elaboraron, como parte de la indumentaria ritual, tambores que
eran decorados con escenas o dibujos mticos, y de animales estilizados, todos de
caractersticas policroma. El parche era colocado en la parte de abajo y para hacerlo
sonar, se pona de costado. Antes que el guerrero o la tropa ganadora se colgara la
cabeza trofeo, el sacerdote de dicha tropa tomaba la sangre de la cabeza y luego se
proceda a lo dicho anteriormente.
Msica: La cultura Nazca sorprende con la construccin de antaras de cermica que
superan a todos los instrumentos musicales de Amrica precolombina. Las antaras de
Nazca poseen 8, 9, 10, 11 notas diferentes. Se trata de escalas cromticas.
Otros instrumentos musicales hallados en las tumbas nazcas construidos de
cermicason quenas, trompetas, bombos y tambores. Todos estos instrumentos
musicales estn decorados muy artsticamente. Muchas veces, los instrumentos tenan
tambin formas antropomrficas, como cabezas de personas o de animales.
Creencias: La civilizacin Nazca realizaba rituales a las divinidades del mar, el cielo,
la tierra, el fuego, el agua, el viento y al Dios creador. Gran parte de sus construcciones
y elaboraciones, se hacan para los dioses, con el fin de que no haya sequas, y que los
canales no se sequen. Su religin tambin tena que ver mucho con el misterio de las
Lneas de Nazca, que es considerado por algunos como un crculo agrcola y
calendario astronmico, pero otros dicen que estas eran lugar de numerosos rituales a
sus dioses.

CULTURA MOCHE

La cultura moche, tambin llamada cultura mochica, es una cultura


arqueolgica del antiguo Per que se desarroll entre el 200 y el 700 d. C. en el valle
del ro Moche (actual provincia de Trujillo, La Libertad). Esta cultura se extendi
hacia los valles de la costa norte del actual Per.
25

Las sociedades moches desarrollaron una compleja tecnologa de canales de riego,


evidenciando amplios conocimientos en ingeniera hidrulica y ampliando la frontera
agrcola. Adems, hicieron uso intensivo del cobre en la fabricacin de armas,
herramientas y objetos ornamentales.
Fueron considerados los mejores ceramistas del Per antiguo gracias al fino y
elaborado trabajo que realizaron en sus cermicos. En ellos representaron a
divinidades, hombres, animales y escenas significativas referidas a temas ceremoniales
y mitos que reflejaban su concepcin del mundo, destacndose la asombrosa
expresividad, perfeccin y realismo con que los dotaban.
Polticamente, las sociedades moches de fuerte segmentacin en clases sociales se
organizaban en seoros comandados por autoridades religioso-militares.
Ubicacin geogrfica: Los moches se desarrollaron en el valle homnimo a
ste, Moche actualmente tambin llamado Valle de Santa Catalina; tambin se
desarrollaron entre los territorios de valle de Nepea al sur y de Piura al norte.
Ocuparon los valles de
la Leche, Lambayeque, Jequetepeque, Chicama, Moche, Vir, Chao, Santa y Nepea.
Histricamente fue conocida como cultura protochim o Chim temprano, pero
recibi el nombre de moches tras los descubrimientos en el valle de Moche. Tambin
se la denomina mochica en razn del nombre de la lengua, el muchik, que hablaban
sus pobladores.
Una gran cultura: La cultura mochica tuvo un gran desenvolvimiento en la zona de la
costa del norte del Per, en esta zona se desarrollaron de una manera impresionante,
construyendo grandes templos que dejan gran parte de su legado, fue algo muy
avanzado el tener sistema de irrigacin y forma de controlar el ro con motivo de regar
el casi desierto que era el norte del territorio, al igual fueron grandes maestros al tratar
el metal y el oro
Grandes pescadores: Los habitantes de la cultura mochica tuvieron gran experiencia
como pescadores y eso lo demuestra las antiguas embarcaciones que usaban y que
hasta ahora se siguen fabricando denominados caballitos de totora. Los moches tenan
un gran desenvolvimiento como pescadores en las costas cercanas al valle del Moche
en el norte del Per.
Los pescadores moches tuvieron la costumbre inicial de comer pescado crudo con
limones nativos de la zona llamados chullco (agrio), tumbo, puru puru (agrio verde),
ceut (limn sutil) .
Religin: Por sus dioses castigadores, la representacin de dioses decapitadores era
muy comn, siendo el decapitador principal Ai Apaec, quien tambin era el dios
supremo y la principal deidad de los mochicas.
Estos dioses muestran clara influencia de la cultura chavn, que fueron anteriores a
ellos Se puede apreciar el parecido en los colmillos y las formas felnicas en algunos.
Los sacrificios humanos eran practicados por los mochicas con fines religiosos.
Su religin fue teocrtica y militarista.
26

Agricultura: Los mochicas tuvieron una especial preocupacin por el desarrollo


agrcola. En este sentido cultivaron maz, camote, yuca, papa, calabaza, frutas tales
como tuna, lcuma, chirimoya, tumbo y papaya. Como debieron llevar agua para
cultivar tierras secas, construyeron canales (Wachaques) que se muestran como
notables obras de ingeniera hidrulica, como el de Ascope y el de la Cumbre.
Construyeron represas como la de San Jos, cuyas aguas almacenadas servan para
irrigar las tierras en tiempo de sequa y escasez.
Navegantes: El mar ejerci sobre los mochicas un atractivo especial. Provistos de
sus caballitos de totora, que ya tenan cerca de tres mil aos de antigedad entonces, se
convirtieron en diestros pescadores, de la misma manera que organizaron expediciones
que arribaron hasta la isla de Chincha para extraer el guano, tan eficiente para el abono
de las chacras.
Posean tambin naves guerreras que eran tripuladas por ms de tres o cuatro personas
y que transportaban a grupos militares o a los prisioneros vencidos en las guerras. No
son distintas a las fabricadas por los mochicas y otras culturas desde el 1000 a. C.
Sociedad clasista: Los mochicas eran una sociedad clasista, donde los integrantes de
la aristocracia militar ocupaban el primer puesto. Este criterio clasista era de las
siguientes maneras:
El cie-quich: era el rey del valle y los dominios moches.

El coriec: era el rey vencido y subordinado al poder de un soberano


moche.

El sacerdote: encabezado por el sacerdote guerrero, habitaban en los


templos de

forma piramidal.

El pueblo: agrupaba a campesinos y pescadores quienes vestan de


manera

sencilla. Desempeaban labores agrcolas, de pesca o se dedicaban a otras

actividades.
Proto escritura: los mochicas posean un sistema de protoescritura a la cual llam
escritura pallariforme, y que consistira en grabar lneas, puntos, zigzags y otras
figuras con diferente significado en los pallares pintados en muchos vasos cermicos,
ya que presentan variedad de diseos que hacen pensar en algn sistema original de
transmisin de datos numricos y posiblemente no numricos.
CULTURA TIAHUANACO
La cultura Tiwanacota es la que corresponde a una nacin preincaica que durante su
perodo de mayor expansin se distribua en parte de lo que ahora
son Bolivia, Chile y Per. Comprenda casi todo el altiplano denominado meseta del
Collao hasta la costa del ocano Pacfico por el oeste y el chapare por el este. Su
27

capital y principal centro religioso fue la ciudad de Tiwanacu, ubicada en las riberas
del ro homnimo en el actual departamento de La Paz en Bolivia.
Destacaron por el manejo de enclaves en tierras ms bajas y el uso vertical de los
ecosistemas. Adems de practicar cultos religiosos muy complejos, desarrollaron un
sistema filosfico dual, que permaneciera incluso luego su desaparicin fctica .
Sus artes variaron en perfeccin y estilos de acuerdo a las eras cronolgicas y su
cercana con la capital. La arquitectura monumental tiahuanaquense engloba
caractersticas megalticas. En el ao 2006, fueron descubiertas ms de una centena de
piezas cermicas escultricas de gran perfeccin y colorido, por lo que todava se
discuten algunos aspectos sobre la periodizacin del arte cermico de la cultura
Tiahuanaco; existieron a su vez estilos cermicos tiahuanaquenses perifricos como
los hallados en Azapa, Moquegua y San Pedro de Atacama. Tambin destacaron en el
arte textil con predominio del uso de fibras de los camlidos andinos . Usaron
ampliamente la tecnologa del bronce, adems ampliaron territorialmente tecnologas
agrcolas, de los camellones y de las andeneras de cultivo.
La cultura Tiahuanaco es denominada por los historiadores bolivianos como la
"Cultura madre de Bolivia", o sea Mamam Yachaymuruy.
Tiahuanaco fue la cultura ms longeva del rea andina, por tanto la periodizacin
evolutiva tuvo distintas teoras y postulados que han ido variando a lo largo de la
historia. El territorio tiahuanaco fue fundado aproximadamente en 1500 a. C., como
una pequea villa, y creci a proporciones urbanas entre el 300 y el 500, consiguiendo
un importante poder regional en los Andes centrales. En su mxima extensin, la
ciudad cubra aproximadamente 6 km, y tuvo un mximo de 40 000 habitantes.
Colaps repentinamente aproximadamente en 1200. La ciudad fue abandonada y su
estilo artstico se desvaneci.

Perodo Aldeano: pocas I y II 1500 a. C. - 45 d. C.


En este periodo el sitio de Tiwanako estaba ocupado por una pequea aldea con casas
rectangulares techadas a dos aguas a las que se adosaba un recinto circular,
posiblemente destinado a la cocina. Los cimientos eran de piedra y los muros de
adobe; pequeas calzadas unan las viviendas. No se han encontrado vestigios de
arquitectura religiosa o monumental, ni tampoco hay indicios de que existieran clases
sociales. Los enterramientos se realizaban directamente en cestas de piedra. Los
cuerpos hallados indican que se practicaba la deformacin craneana. Su economa se
basaba en el cultivo de papa, que para su almacenaje era deshidratada en la forma que
hoy se conoce como "chuo"; as mismo se cultivaba la oca. Uno de los elementos
decisivos fue la domesticacin de la llama lo que permiti el pastoreo; formaban
caravanas que sirvieron para el intercambio de productos. La lana fue necesaria para la
textilera y su carne serva de alimento.
Mantenan un comercio suplementario a travs del intercambio de flechas de
obsidiana. Se traa la sodalita para la manufactura de cuentas que utilizaban como
ornamento; tambin se traa helio basalto de las canteras de Querimita. Se conoca el
cinabrio, cuyo color rojo se utilizaba en los entrenamientos. Se trabajaba el cobre
incluyendo el vaciado. Asimismo se trabajaba el oro y la plata. En el periodo aldeano
hay dos tipos de cermica, uno de ellos -que tiene similitud con la Pucara- es incisa y
pintada de color marrn, rojo y blanco sobre fondo castao claro. Son notables las
28

vasijas globulares decoradas con esta tcnica, algunas presentan un felino con el
cuerpo de perfil y el rostro humanoide de frente. Otras vasijas tienen forma de aves. El
segundo tipo carece de pintura y algunas de sus piezas estn modeladas en forma
antropomrfica (figura humana).

Urbano: pocas III y IV 45 d. C. - 700 d. C.


En el siglo II, Tiwanako dejo de ser la aldea concentrada de los primeros tiempos para
convertirse en una gran urbe ceremonial que tiene dos centros dominantes: el conjunto
de Akapana con los edificios que la rodean y el Puma-Punko situado al suroeste de
Akapana. Ambos muestran la estructura doble de Tiwanako, que evidencian la visin
propia de la sociedad andina, divisin que pervive hasta la llegada de los espaoles y
aun despus. Todas las ciudades andinas, incluyendo Cusco, se dividen en dos; Anan
(los de arriba) y Urin (los de abajo).

Expansivo: poca V 700 d. C. - 1200 d. C.


En el siglo VIII, Tiwanako se expande sobre la base de de los enclaves preexistentes,
tanto en la costa como en los valles interandinos; as mismo extiende su podero sobre
el altiplano y la sierra. Esta expansin fue posible gracias al dominio del bronce que le
permiti una gran superioridad militar. La expansin se evidencia por la difusin de
los smbolos y elementos Tiwanakotas, que aparece en la cermica y los textiles de
todo el mbito conquistado. Esta expansin llega hasta el norte de Chile (San Pedro de
Atacama) y muestra relaciones con la cultura de la Aguada de Argentina, deja su huella
en los valles de Cochabamba y avanza por el norte hasta Cerro Baul, moderna
Moquegua (Per), donde contactan con el Imperio Huari, con el que comerciaron
intensamente. Ante la cada de Huari en el siglo X , Tiahuanaco tambin entra en
crisis. En el siglo XII el colapso es inevitable y en la regin donde floreci Tiwanako
aparecen invasiones aimaras, denominados reinos collas.
Poltica: Polticamente la cultura tiahuanaco fueron un estado teocrtico que no utiliz
la fuerza militar en sus conquistas territoriales. Hacia los aos 400 y 500 d.C. los
tiahuanacotas refuerzan su poder religioso concentrando el culto en la ciudad de
Tiwanaku, ampliando su dominio territorial hacia la costa por occidente y el bosque
tropical por el oriente.
Economa: se bas en actividades agrcolas, ganaderas y artesanales. Tuvieron
enclaves agrcolas en las yungas martimas y fluviales, adems de los valles
interandinos y la puna. Aunque se tiene evidencia del manejo intensivo de la
agricultura, no hay estimaciones consensuadas de la cantidad de su produccin.
La acumulacin de la riqueza se dio a travs de las cabezas de ganado. Las evidencias
muestran que las lites tiahuanacotas manejaron grandes rebaos de camlidos que
sirvieron para la confeccin de textiles de gran calidad, como lo demuestran los
descubrimientos en la costa sur. Sus tapices polcromos fueron una demostracin de
prestigio y poder de las lites. La lite tiahuanacota al manejar grandes rebaos,
tambin manejaron el transporte comercial de la hoja de coca y el maz que viajaban
desde las zonas clidas hasta el centro ceremonial de Tiwanaku.
29

Religin: La denominada "deidad de los bculos" fue el dios principal de los


tiahuanacotas, ste representa a un dios celestial y segn algunas hiptesis; esta deidad
podra ser el mismo Tunupa de los posteriores reinos aymaras, o el Wiracocha de los
tardos Incas. Histricamente la deidad de los bculos es adorada en la meseta del
collao desde tiempos anteriores a los tiahuanacotas y aparece tardamente en los wari.
Iconogrficamente, la representacin mejor lograda y conservada de la deidad de los
bculos se encuentra en la Portada del sol, en donde la deidad aparece en posicin
central rodeada de seres alados.
Se tiene evidencia que los ritos tiahuanacotas fueron de mucha complejidad y
asociados al consumo de sustancias alucingenas. Las sustancias utilizadas, adems de
las hojas de coca, fueron las semillas de anadenanthera o el parica y eran consumidas
en tabletas; las tabletas fueron representadas en las esculturas tiahuanacotas como el
monolito de Bennet y de Ponce, adems de haber sido encontradas en las tumbas
de Tiwanaku y San Pedro de Atacama. Aparentemente estos alucingenos se
conseguan en enclaves tiahuanacotas en el chapare y eran consumidas tanto por los
sacerdotes como por seres humanos sacrificados.
Sacrificios: En excavaciones realizadas en el sitio arqueolgico de Akapana se han
encontrado materiales como ofrendas, alfarera, fragmentos de cobre, huesos de
camlidos y entierros humanos. Estos objetos fueron encontrados en el primer y
segundo nivel de la pirmide de Akapana y la cermica adjunta corresponde a la fase
III de los tiahuanacotas.
En la base del primer nivel de Akapana se hallaron hombres y nios desmembrados a
los cuales les faltaba el crneo; estos restos humanos estaban acompaados de
camlidos desarticulados adems de cermica. En el segundo nivel se encontr un
torso humano completamente desarticulado. En total se encontraron 10 entierros
humanos, de los cuales 9 eran varones. Estos sacrificios corresponden, aparentemente,
a ofrendas dedicadas a la construccin de la pirmide.
Ciudades tiahuanacotas: Durante el periodo urbano (fases III y IV), la cultura
tiahuanacota desarroll importantes centros urbanos e incluso se expandi fuera del
valle de Tiwanaku: Khonkho Wankane en el valle inmediato al sur, Lukurmata y
Pajchiri al norte de Tiwanaku, y Ojje en la pennsula de Copacabana son 4 ciudades
que cuentan con plataformas aterrazadas, patios hundidos y monolitos. Adems
existieron un nmero todava no calculado de enclaves fuera de la meseta del Collao,
slo en el sur del Per (departamentos de Tacna y Moquegua) en el ao 2000 se
contabilizaron 20 enclaves permanentes atribuidos a la cultura tiahuanaco.
Decadencia: La decadencia poltica y religiosa de Tiahuanaco ocurri entre el 950,
1000 y 1100 d.C. La evidencia en el valle de Azapa (Chile) da cuenta de que los sitios
de la lite tiahuanacota fueron destruidos sangrientamente, se observaron tumbas
arrasadas y cuerpos que fueron profanados y despedazados en pocas preincaicas.
En Moquegua (Per), tambin se observaron sitios tiahuanacotas destruidos
violentamente, aunque en el caso de Moquegua tambin existe la hiptesis de una
destruccin por la invasin del estado Wari.
En el caso del altiplano, la prdida del poder se da de manera menos violenta, esto
evidenciado por la continuidad de los estilos alfareros tiahuanacotas alrededor
del Titicaca, as como la continuidad de las tradiciones funerarias y cotidianas; lo que
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hace pensar que el estado Tiahuanaco primero perdi su poder en la periferia (casos de
Azapa y Moquegua) y luego en el altiplano. Es probable que la prdida del poder hizo
vulnerables a las colonias a los ataques de etnias locales.
En el siglo XI, la capital de Tiahuanaco fue abandonada y empezaron a aparecer varios
asentamientos menores en toda la meseta del Collao. El inicio de estos asentamientos
menores empieza a aparecer hacia el ao 900 d.C. pero a la par los sitios tiahuanacotas
(Pajchiri, Khonkho, Lukurmata) continan siendo habitados. Antes de eso, la ciudad
de Tiahuanaco concentraba una poblacin que se estima entre 25 mil y 50 mil
habitantes y la evidencia arqueolgica de conjuntos habitacionales fuera de la ciudad
es escasa. Al parecer ante la prdida del poder poltico, grupos poblacionales
decidieron emigrar de la ciudad y agruparse en poblaciones independientes por toda la
meseta del Collao. El incremento de poblaciones pequeas se incrementa en funcin al
abandono de la ciudad de Tiahuanaco, en un proceso que termina con el abandono
total de la ciudad y la prdida absoluta del poder perifrico.
Los estilos alfareros del Collao nos revelan otros aspectos de la decadencia de
Tiahuanaco, aunque todava son escasos los estudios radiocarbnicos en la mayora de
asentamientos en el valle de Tiahuanaco.Muchos autores fijan el ocaso de Tiahuanaco
en los aos 1150 o 1200.
En el caso de la alfarera, la desaparicin del estilo tiahuanacota es gradual, por lo
menos as lo demuestran estudios hechos en las reas de Machaca y Caquiaviri, sta
ltima posterior capital de Pacajes.

LOS INCAS

Historia : Los incas no eran un grupo tnico natural del Cuzco, regin que despus
ser su rea central, se trataba de una poblacin que emigr hacia el ao 1100 d.C.,
probablemente desde el Altiplano, hacia el valle de Cusco o Cuzco, donde durante casi
trescientos aos llevaron a cabo incursiones y alianzas con los pueblos de la zona. Con
el paso del tiempo se convirtieron en un grupo muy poderoso e importante, sin
embargo permanecieron en la regin hasta la invasin chanca y el gobierno de
Pachacutec Inca Yupanqui, cuando empezaron a expandirse por otras regiones.
Cuenta la leyenda que eran aos en que gobernaba el Inca Viracocha, cuando
aparecieron rodeando la ciudad del Cuzco los chancas, un pueblo muy belicoso de la
sierra central, quienes atacaron y destruyeron la ciudad, tras de lo cual Viracocha
huy. Frente a las ruinas del viejo templo solar, el Inticancha, el general Yupanqui
implor su ayuda al dios Sol, el cual convirti a las piedras que rodeaban la ciudad
en soldados (conocidos como pururaucas) y stos derrotaron a los enemigos. La
gente entonces aclam a Yupanqui como su nuevo inca y ste asumi el cargo con el
nombre de Pachacutec (el que transforma el mundo). Con el nuevo inca, el sector
militar se vio fortalecido y la expansin adquiri importancia. Pachacutec conquist
la meseta del Collao, Arequipa, el valle del Mantaro, a los chinchas (icas), Lima,
entre otros territorios, y organiz el Tahuantinsuyu. A Pachacutec le sucedi Tpac
Inca Yupanqui, quien como auqui (prncipe heredero) continu la expansin por la
costa y la sierra norte, dominando a los chachapoyas, los chim y otros pueblos
importantes hasta el actual territorio de Ecuador. Posteriormente, ya como inca, se
dirigi al sur, donde avanz hasta el ro Maule, punto que se convertir en la frontera
31

sur del Imperio. ste, no obstante, alcanz su mayor extensin con el reinado (1493-
1525) del hijo de Tpac, Huayna Cpac. Hacia 1525, el territorio bajo control inca se
extenda por la zona ms meridional de la actual Colombia, por Ecuador, Per y
Bolivia y por zonas de lo que hoy en da es el norte de Argentina y Chile, abarcando
un rea de ms de 3.500 km de norte a sur, y de 805 km de este a oeste. Los
investigadores estiman que esta inmensa regin estuvo habitada por una poblacin de
entre 3,5 y 16 millones de personas de distintas culturas andinas.
La muerte de Huayna Cpac en 1525, antes de que pudiera designar a su sucesor,
provoc la divisin del Imperio. Sus dos hijos, los hermanastros Huscar y
Atahualpa, aspiraban al trono. La consiguiente y encarnizada lucha entre ambos, que
finaliz en 1532 con la captura de Huscar, debilit seriamente al Imperio. En este
crtico momento el conquistador espaol Francisco Pizarro desembarc en la costa
con una fuerza de unos 180 hombres dotados de armas de fuego. Pizarro, apoyado
por distintos grupos de indgenas descontentos por la dominacin inca, logr
controlar el Imperio, altamente centralizado, haciendo prisionero a su jefe,
Atahualpa. Temeroso de que Pizarro pudiera ordenar su destitucin en favor de
Huscar, Atahualpa dio la orden de ejecutar a su antiguo rival, lo que sera una de las
causas de su propia condena en el proceso al que le sometieron los espaoles un ao
despus. El 26 de julio de 1533, cuando todava se estaba acumulando un enorme
depsito de ornamentos de oro procedentes de todos los rincones del Imperio,
Pizarro ejecut al garrote a Atahualpa.
Ese mismo ao, los espaoles iniciaron su marcha a Cuzco. En Jauja (un punto
intermedio) conocieron a Tpac Hualpa (Toparpa), quien se present como hijo de
Huayna Cpac y legtimo heredero al cargo de inca, Pizarro lo nombr entonces
como tal. Al llegar y ocupar Cuzco, recibieron la noticia de que Toparpa haba sido
asesinado, entonces Francisco Pizarro nombr a Manco Inca (Manco Cpac II) como
nuevo soberano. Manco Inca se rebel contra los espaoles en 1536, cerc Lima y
Cuzco por algunas semanas, hasta que finalmente fue derrotado en Sacsahuamn.
Tras la derrota huy hacia el oriente, fundando un centro de resistencia conocido
como Vilcabamba: por ello a l y a sus descendientes se les conoce como incas de
Vilcabamba. Al morir Manco Inca, le sucedi en el trono su hijo Sayri Tpac, quien
firm la paz con el virrey Andrs Hurtado de Mendoza, marqus de Caete, pero
falleci en 1561, siendo reemplazado por Titu Cusi Yupanqui, que reinici las
hostilidades; finalmente, en 1570, asumi el poder Tpac Amaru, quien fue derrotado
y decapitado en 1572 por orden del virrey Francisco de Toledo.
Los incas fueron gobernantes que recopilaron y dieron gran extensin a una serie de
costumbres que ancestralmente existan en los Andes. Su valor no se halla tanto en su
capacidad creativa, sino en su habilidad para difundir, ordenar y administrar el
sistema andino en un amplio territorio.
Organizacin poltico-social: La base de la organizacin andina se encuentra en el
parentesco, es decir, en el ayllu, un conjunto de personas que se consideran parientes
pues crean descender de un antepasado comn. stos estn a su vez unidos por
vnculos de reciprocidad, es decir, estn comprometidos a ayudarse mutuamente en
las labores cotidianas; a este tipo de trabajo se le conoce con el nombre de ayni.
Tambin tienen la obligacin de trabajar juntos para el beneficio de todo el ayllu:
este trabajo se conoce como minca. Los miembros de un ayllu responden a la
32

autoridad de sus curacas (caciques), que son los encargados de regular las relaciones
sociales, de ejecutar las fiestas, de almacenar recursos, repartir las tierras entre su
gente y disponer de la mano de obra.
En el cenit de su podero, los incas haban desarrollado un sistema poltico y
administrativo no superado por ningn otro pueblo nativo de Amrica. El Imperio
incaico era una teocracia basada en la agricultura y en el sistema de ayllus, o grupos
de parentesco, dominada por el inca, que era adorado como un dios viviente. Inca
significa soberano y noble. Como jefe absoluto del imperio, el Inca posea poderes
ilimitados: legislaba, era sumo sacerdote y general de sus ejrcitos. Como heredero
del sol, su persona era sagrada y ante l se deba estar descalzo en seal de total
sumisin. Su mujer principal era elegida entre sus hermanas, y su rango era
semejante al del soberano. Acompaaban al Inca, adems de sus esposas y
concubinas, todos sus parientes y los miembros de la ms alta nobleza. Su heredero
era aqul de los hijos a quien l considerase ms capaz para el cargo, lo que daba
lugar a crisis e intrigas provocadas por las rivalidades de la sucesin.
En la organizacin poltica inca llama la atencin la existencia de un sistema de
poder dual, donde todas las autoridades aparecan siempre emparejadas: por ejemplo,
en el caso del inca, se propone la existencia de dos incas que gobiernan en
simultneo, un inca hanan (arriba) y un inca hurin (abajo). De igual forma, las
autoridades a nivel local eran tambin duales: a nivel de los ayllus, las mximas
autoridades fueron los curacas; todo ayllu tena dos curacas, uno hanan y otro hurin.
Por debajo de los incas, se encontraban las familias de los antiguos incas, las cuales
formaban grupos de parentesco conocidos como panacas (familia noble), quienes
se encargaban de mantener el recuerdo del inca fallecido, de realizar ceremonias en
su nombre y de cuidar de sus bienes y alianzas hechas en vida. Las panacas tenan
gran influencia en la decisin del nombramiento de los sucesores al cargo de inca.
Debajo de este sector se encontraban los jefes de los pueblos conquistados por los
incas, los cuales, en caso de no ser rebeldes, reciban una educacin cuzquea y una
serie de privilegios. El siguiente nivel de autoridad lo constituan los curacas, jefes
de los ayllus. La gente comn estaba agrupada en la categora de hatun runa, se
trataba de campesinos miembros de un ayllu, stos tenan la obligacin de ir a la mita
(trabajo por turnos) para el Estado inca. Algunos salan temporalmente de esta
condicin y eran movilizados fuera de su lugar de origen: a estos se les conoce como
mitimaes o mitmaqunas, poblacin que era movilizada a distintas zonas con
diferentes objetivos, como obtener recursos o poblar regiones. Finalmente, cabe
mencionar a los yanacona, clase hereditaria de sirvientes muy prximos a los
esclavos, integrada por descendientes de pueblos rebeldes y por individuos reducidos
a ese estado por algn delito grave, los cuales eran separados definitivamente de su
ayllu y pasaban a depender directamente del inca, para quien desempeaban una
labor especializada.
Administrativamente, todo el territorio estaba dividido en cuatro grandes regiones o
suyos (parte), a ello debe su nombre Tahuantinsuyu (una palabra quechua que
significa literalmente Tierra de los Cuatro Cuarteles o de las Cuatro Partes), que
estaba, a su vez, subdividido en cuatro: Antisuyu, Collasuyu, Cuntisuyu y
Chinchaysuyu.
33

Economa: La economa inca no conoci ni la moneda, ni el mercado, por lo tanto


los intercambios y la fuerza laboral se obtenan a travs de lazos de parentesco o por
reciprocidad. Entre parientes exista un intercambio de energa constante, pero
tambin se daba trabajo para la autoridad, conocido como mita. El inca peda como
tributo exclusivamente mano de obra, que era enviada a trabajar sus tierras, a hacer
cermica, a construir andenes o grandes obras arquitectnicas. A cambio, el inca
devolva estos servicios organizando rituales, manteniendo los caminos, repartiendo
bienes en caso de necesidad o en fiestas; esta relacin por la cual el inca devolva el
trabajo del ayllu se conoce como redistribucin.
Toda la produccin era entregada al Estado. Los campesinos cultivaban, junto con
sus hijos una parcela de tierra para mantener a la familia, pero estaban obligados
igualmente en das y tiempos sealados a cultivar las tierras del Sol y del Inca.
La produccin agrcola era recogida en los almacenes del estado para ser distribuida.
Una parte era para el inca y la nobleza; otra destinada al mantenimiento del culto;
otra serva al sostenimiento de viudas, hurfanos e impedidos y el resto se entregaba
al pueblo.
Fue el inca un pueblo de agricultores avanzados: para cada zona desarrollaron una
estrategia que permita obtener el mximo provecho. Utilizaron andenes o terrazas de
cultivo para aprovechar las laderas de los cerros, camellones o waru waru en zonas
altas inundables, irrigaciones, etc. Es destacable la existencia de un arado de pie
conocido como chaquitaclla. Los cultivos ms importantes fueron la papa (patata) y
el maz, adems del aj, la chirimoya, la papaya, el tomate y el frijol. Las llamas
fueron los animales bsicos de transporte; tambin se domesticaron las vicuas y
alpacas por su fina lana. Otros animales domesticados fueron guanacos, perros,
cobayas y ocas. Las principales manufacturas incas fueron la cermica, los tejidos,
los ornamentos metlicos y las armas con bellas ornamentaciones.
Ciencia y tcnica: A pesar de no contar con caballos, ni vehculos de ruedas ni un
sistema de escritura, las autoridades de Cuzco lograron mantenerse en estrecho
contacto con todas las partes del Imperio. Una compleja red de caminos empedrados
que conectaban las diversas zonas de las regiones, permita esta comunicacin;
mensajeros entrenados los chasquisactuando en relevos, corran 402 km al da a
lo largo de esos caminos.
Los registros de tropas, suministros, datos de poblacin e inventarios generales se
llevaban a cabo mediante los quipus, juegos de cintas de diferentes colores anudados
segn un sistema codificado, que les permita llevar la contabilidad.
Botes construidos con madera de balsa constituan un modo de transporte veloz a
travs de ros y arroyos.
Otros logros destacables incluyen la construccin de puentes colgantes a base de
sogas (algunos de casi cien metros de longitud), de canales para regado y de
acueductos.
Religin: La religin tuvo un carcter de gran formalidad. El dios supremo de los
incas era Viracocha, creador y seor de todas las cosas vivientes. Otras grandes
deidades fueron los dioses de la creacin y de la vida, Pachacamac, del Sol, Inti
(padre de los incas), y las diosas de la Luna, Mamaquilla, de la Tierra, Pachamama, y
del rayo y la lluvia, Ilapa. Las ceremonias y rituales incas eran numerosos y
34

frecuentemente complejos y estaban bsicamente relacionados con cuestiones


agrcolas y de salud, en particular con el cultivo y la recoleccin de la cosecha y con
la curacin de diversas enfermedades. En las ceremonias ms importantes se
sacrificaban animales vivos y raramente se exiga la realizacin de sacrificios
humanos como ofrenda a los dioses. Tambin adoraron a fetiches llamados huacas,
formaciones naturales convertidos en oratorios, donde depositaban las momias de los
antepasados. Todos los Incas eran momificados y convertidos en huacas. Crean en
espritus malficos y benficos.
Educacin: Slo accedan a ella los hijos de los nobles o de los curacas. Los amautas
eran los maestros encargados de prepararlos para sus futuras funciones. Se les
enseaban los preceptos religiosos; se los instrua en la poltica, la historia, la milicia y
en el modo de conducirse y hablar elegantemente. Tambin aprendan el significado de
los nudos (quipus) con el objeto de establecer la cronologa de los hechos histricos y
cotidianos. La lengua, que an pervive entre los indgenas peruanos, era el quechua.

CULTURAS PRECOLOMBINAS EN TERRITORIO ARGENTINO

Aunque carente de las espectacularidades arquitectnicas que se evidencian


en Mesoamrica y en la Regin Andina Central (Altiplano boliviano, costas y Andes
peruanos, costas y Andes ecuatorianos) o incluso en la Regin Intermedia (zonas
montanas de Colombia, Venezuela y Panam), el conjunto de las artes indgenas
precolombinas en el territorio que actualmente corresponde a Argentina es siempre
interesante aunque difcil de encuadrar. Y esto obedece precisamente (como primer
factor) a la extensin de tal territorio (en Amrica casi 3.000.000 de km), con una
extraordinaria variedad ecolgica, extraordinaria variedad que forzosamente se
trasunta en las expresiones culturales, en especial en las estticas.
Ms an, la extensin territorial hizo que diversas corrientes culturales se dieran
paralelamente sincrnicamente (y muchas veces interrelacionadas) o ya sea
diacrnicamente.
En todo caso, un modo de sistematizar (aunque con forzosas esquematizaciones) a las
reas artsticas precolombinas de nuestro pas es el sealar a la regin del NOA como
el rea con ms fuertes influjos ndidos, a la del NEA como el rea con ms fuertes
influjos amaznidos, por su parte la regin central (provincia de Crdoba y este sur
de Santiago del Estero, as como la provincia de San Luis) presentan, como todo
el Cuyo las evidencias de influjos ndidos aunque fuertemente diluidos, casi
evanescentes hasta el punto que aparecen estilos singulares, en todo caso se debe
considerar en todas estas reas precisadas la existencia ya hacia el siglo X de culturas
basadas en la agricultura lo cual determin incipientes civilizaciones y el desarrollo de
pequeos ncleos urbanos, la existencia de una agricultura e incluso una ganadera
(de auqunidos).
35

Por otra parte la mayor parte del territorio, que siempre hasta la irrupcin europea en
el siglo XVI estuvo difusamente poblado por etnias trashumantes que practicaban un
modo de produccin cazador recolector, las etnias con menor desarrollo tecnolgico
que habitaban las regiones del Gran Chaco, la regin Pampeana, la Mesopotamia
Argentina, la Patagonia y la Tierra del Fuego|Regin Fueguina si es cierto que han
dejado cuantitativamente menos testimonios, llegan a tener momentos y puntos en los
cuales se destacan culturalmente, ejemplo de ello es la Cueva de las Manos.
Las artes precolombinas que se desarrollaron en el territorio argentino prcticamente
son inseparables de la religin o de los sistemas de creencias de los pueblos que las
produjeron, la relacin entre el arte y lo sacro se patentiza por doquier.
Al oeste del rea cultural pmpida y al sur del rea cultural netamente ndida se
desarrollaron las artes de los mapuches, stas aparte de su propia creatividad
reflejan an influjos procedentes del norte (ndidos) e influjos procedentes del sur y
del este (pmpidos), del este se ha dado tambin un influjo hurpido pero an hoy es
difcil distinguirle taxativamente de los influjos culturales (y artsticos) ndidos y
pmpidos. Entre los mapuches se ha desarrollado una interesante cermica, una muy
interesante industria-arte textil (quillangos, ponchos, vinchas, fajas, matras) de una
variada policroma armoniosamente dispuesta en los motivos tejidos o bordados,
tambin han logrado cierta caracterizacin los mapuches por su arte ltica (por ejemplo
hachas rituales como las toki) o por la metalurgia, en especial la sobria aunque
atractiva platera que suele adornar a las mujeres, como se hace notar en los
prendedores llamados tupo o tupu, pendientes, aros , sujetadores colgantes de las capas
(chamales), el adorno pectoral tambin de plata llamado trapelacucha o el tocado de
cuentas usado por las mujeres llamado tapahue.
En el Cuyn (es decir el "arenal" directamente al este de los Andes) la etnia y cultura
de los Huarpes (probablemente directos herederos de la antiqusima cultura de
Ansilta que se extendi entre el 1800 a. C. y el 500 d. C. Llama la atencin
su cestera de trama muy fina, hasta el punto de lograr cestas impermeables con las
cuales se trasportaba el agua, nuevamente cabe resaltar: hasta el arte precolombino
aparentemente ms pragmtico, ms utilitario, siempre ha sido relacionado con lo
sagrado...las cestas huarpes tenan su cierta sacralidad en cuanto que eran portadoras
del agua, es decir de nada menos la vida en extensas travesas a menudo ridas. Otro
rasgo cultural llamativo de los huarpes que puede incluirse a un tiempo entre la
industria y el arte (poco separables en estas culturas) ha sido la construccin de
embarcaciones usando una tcnica de cestera muy semejante a los caballitos de
totora en las Lagunas de Guanacache, tambin son atribuibles a los hurpidos algunas
de las curiosas pictografas que se encuentran en las paredes rocosas de Talampaya.
En las Sierras de Crdoba y de San Luis se desarroll una curiosa cultura, la de
los henia-kamiare (luego "bautizada" comechingn), se trataba de una poblacin con
36

importantes linajes hurpidos aunque bastante diferenciada de los huarpes propiamente


dichos, los comechingones quizs tengan sus remotos antecedentes en la cultura
Ayampitn de hace ms de 7.000 a C, sin embargo de fecha tan remota apenas quedan
apenas rudimentarios vestigios, una industria-arte principalmente ltica rudimentaria .
El pueblo "comechingn" desarroll su caracterstica arquitectura de casas comunales
semisubterrneas de paredes de piedra, tambin se sabe que eran muy dados a los
adornos (presumiblemente incluyendo un elemento religioso y otro fetichista: las
mujeres se adornaban con collares multicolores de metal, piedras semipreciosas y,
especialmente, conchas de caracoles; los hombres se adornaban principalmente
con chaquiras de plata o cobre en formas alargadas, tambin (como muchas otras
etnias) era frecuente la pintura (ritual) del cuerpo. Sin embargo, hasta el presente, lo
que ms llama la atencin del arte "comechingn" son sus glifos y pictografas, tales
como las que se encuentran en Cerro Colorado y Ongamira (Crdoba), Para Yacu (en
la zona de Santiago del Estero fronteriza con Crdoba) o las que se encuentran en
la cueva de Inti Huasi en el centro norte de San Luis. En estas cuevas, usadas con fines
religiosos al parecer "mistricos" se encuentra un singular arte rupestre, bastante
diferente del ya observado en la Cueva de las Manos, en las cuevas de los
"comechingones" lo que predomina es la abstraccin, con abundantes grafos y
smbolos de los cuales actualmente solo se puede hipotetizar su significado, algunas
pictografas son algo menos abstractas y presentan a siluetas de individuos portando lo
que parecen tocados de plumas e incluso de cuerno o algo semejante, tales pinturas
parecen representar a los chamanes, sin embargo ms llaman la atencin los grafos y
glifos que recuerdan a letras y, ms precisamente, a runas; tal semejanza, as como la
representacin de naves que (por la silueta) parecen drakkars y hombres a caballo ha
dado lugar a hiptesis aventuradas tales como la de suponerles un origen vikingo, la
representacin de hombres a caballos sin embargo es (segn las dataciones)
precisamente la de los conquistadores espaoles.
Las condiciones edafolgicas y climticas de las regiones pampeana, chaquea y,
sobre todo, mesopotmica, as como el tipo de culturas que prehispnicamente se
dieron en tales regiones, pueblos cazadores recolectores y/o horticultores itinerantes,
han hecho que nos llegaran pocos testimonios y , debido a la alteracin sufrida por los
yacimientos, es difcil su ubicacin temporal.
En la regin pampeana se encuentran vestigios datables en alrededor de 9.000 aos
A. C, tales vestigios son puntas de flechas y las caractersticas piedras redondeadas
para confeccionar "bolas perdidas" y luego boleadoras.
En el extremo noreste de la regin mesopotmica se encuentran hachas lticas
circulares (itazas). A lo largo de los grandes ros se encuentran ocasionalmente
enterramientos con grandes urnas o restos de canoas monxilas, pero las cermicas de
menores dimensiones, los objetos de hueso, madera, los textiles y las cesteras
37

antiguos resultan casi inhallables precisamente por las condiciones deteriorantes que
sufrieron. Sin embargo, puede darnos alguna idea de las artes precolombinas las artes
que an realizan los descendientes de etnias como la wich o la toba: los wichis se
destacan por sus tallas en maderas muy duras (quebracho, palo santo, guayacn) y el
tejido de atractivas alforjas "chuspas" o "yiskas" en base a la fibra del chaguar; las
tallas en madera dura son frecuentemente representaciones de animales, tales
representaciones conllevan fuertes estilizaciones en las cuales predominan los
volmenes facetados; en cuanto a los tobas tambin suelen representar en
pequeas esculturas los animales autctonos (y posteriormente los alctonos) aunque
predomina la cermica horneada (no al punto de terracota) de matices castao claros
luego pintada con pigmentos marrones, blancos, rojizos y negros.
En el rea de transicin entre el Gran Chaco y las cordilleras preandinas y andinas se
nota tambin el antiguo contacto cultural (muchas veces violento) entre etnias
pmpidas, amaznidas y ndidas; en el interfluvio de los ros Dulce y Salado del
Norte aunque no existen huellas de ninguna ciudad precolombina edificada con rocas u
otros elementos perdurables s se encuentran cermicas que revelan el fuerte influjo
procedente de las culturas del NOA (en ocasiones es difcil distinguir si se trata de
cermicas precolombinas moldeadas in situ o si se trata de cermicas obtenidas del
NOA a travs de las antiguas rutas comerciales), al pie de la yunga especialmente en el
chaco salteo se encuentran interesantes mscaras labradas en palma que representan a
diversos grandes animales (yaguares, pecares, tapires etc.); tales mscaras evocaban a
los "espritus" de los animales y eran utilizadas ceremonialmente, su talla suele ser
sencilla, limpia: con pocos rasgos se puede identificar fcilmente al ser representado.
En esa misma zona, y especialmente por parte de los chorots y de la
parcialidad arawak de los chan se destacan los "sapos" que, por magia simptica,
sirven para impetrar o atraer a la lluvia durante las prolongadas sequas: los sapos
chorotis suelen ser de barro cocido con una mezcla de polvo de hueso lo que le da un
matiz (casi una "ptina") singular: de volmenes curvos tal "ptina" resalta las
curvaturas al suavizar pticamente toda posible rectilinealidad. Por su parte los "sapos
invocantes" de los chan llegan a sorprender por lo logrado con la sencillez de sus
formas (muchas veces una especie de valo "parado" y algo aplastado que tiene una
gran abertura arriba, la de la boca, y unas cintas aadidas de cermica fungiendo como
leves patas).
Las civilizaciones del Noroeste Argentino:
En esta zona se desarrollaron poblaciones sedentarias, fijadas a la "madre tierra" por
la agricultura intensiva de la papa, el maz, los porotos, la quinoa, etc. En el transcurso
de los siglos las antiguas aldeas llegaron a consolidarse como
pequeas ciudades realizadas en una arquitectura de sillera en piedra. Hacia el siglo I
en el centro de lo que es actualmente la provincia de Catamarca se desarrolla
38

la metalurgia siendo tal regin uno de los ncleos de produccin de bronce en


Amrica.
Aunque se mantienen polmicas en cuanto a las denominaciones y periodizaciones,
aqu se recurrir a las ms frecuentes.
Usualmente se habla de un "perodo temprano" que se extiende desde
el 500 a. C. al 650 d. C., un "perodo intermedio" o "medio" (650-850) y un "perodo
tardo" (del 850 al ca. 1480).
Dentro del Perodo Temprano se ubica:
La cultura del ro San Francisco se extiende entre el 600 a. C. hasta ca. el siglo
II d.C. por los valles orientales de la provincia de Jujuy. Hasta el presente se considera
la ms antigua manifestacin de asentamientos agroalfareros en el Noroeste Argentino.
Su cermica est decorada con rostros humanos y representaciones sencillas de
animales. Esta alfarera se divide en dos grandes conjuntos: el llamado de "Arroyo del
Medio" y el de "El Infante": el primer conjunto posee piezas de color gris o negro con
decoraciones lineales y/o puntos incisos mediante punzones, el segundo conjunto
posee una cermica ms tosca de color anaranjado con grandes vasijas y urnas
funerarias a las cuales se les han adosado representaciones antropomorfas y
zoomorfas.
La cultura El Alamito (400 a. C.-650 d. C.) cuyo ncleo se ha encontrado en el
departamento catamarqueo de Andalgal tambin se destaca por su litoescultura, en
particular por los abstractamente bellos dolos llamados "suplicantes". Tales esculturas
que representan a seres humanos en pose de plegaria a los cielos han sido logradas con
extraordinaria sntesis de lneas rectas, curvas y huecos; parecen haber cumplido la
misma funcin cultural que los mencionados "sapos invocantes" de la lluvia. En la
cermica a partir del siglo III se notan fuertes influencias provenientes de la Cultura
"Condorhuasi", as como la aparicin de motivos serpentinos que luego derivarn en
"dragones" al aadrsele garras a las quebradas y zigzageantes serpientes.
Cultura Las Mercedes (400 a. C.-700 d. C.), se desarroll en el oeste de la provincia
de Santiago del Estero, ms precisamente en las bajas sierras
de Sumampa y Guasayn, ha dejado objetos confeccionados con una cermica gris,
negruzca por la cochura en hornos cerrados o rojiza cuando ha sido cocida en hornos
abiertos, los tiestos pueden ser lisos o superficialmente grabados e incluso pintados
con motivos geomtricos blancos sobre el fondo negro o rojizo.
Cultura Condorhuasi - el nombre quechua le fue dado modernamente-
(400 a. C. a 200/700 d. C) se extendi por un amplio mbito: desde el norte
de Catamarca hasta La Rioja y desde el oeste catamarqueo hasta las llanuras
de Santiago del Estero, se caracteriza por sus bellas cermicas, grises, con gran
variedad de formas globulares, que van desde figuras humanas sentadas, gateando,
39

despojadas de adornos o con el cuerpo pintado hasta las figuras fantsticas llamadas
(por su forma) "zepelines", vasijas en las cuales se renen morfologas de humanos,
de aves, mamferos cuyos cuerpos se alargan hasta concluir en un cono de punta
redondeada. El arte de los "Condorhuasi" incluye tambin obras de una metalurgia
bastante desarrollada. Trabajaron frecuentemente el oro con el cual confeccionaron
pectorales, hachas ceremoniales, pulseras, aros y adornos enhebrados. A esta cultura se
atribuyen las primeras aleaciones de bronce en el territorio correspondiente a
Argentina.
Cultura Taf (200 a. C.-800 d. C.), aunque previa al horizonte cultural
de Tiwanaku parece dar indicios de fuertes influjos culturales procedentes de los
Andes Centrales. En todo caso el centro relevante de esta zona cultural se ubica en el
oeste de la provincia de Tucumn, precisamente en el Valle de Taf (Taf del Valle) y
sus adyacencias (El Mollar) destacndose precisamente los "menhires" de esta ltima
localidad. Tales "menhires" son smbolos itiflicos asociados a los cultos de la
fertilidad y al poder. Junto a los "menhires" se encuentran monolitos menores (estelas).
En la superficie de estos monumentos se encuentran labradas lneas y huecos que
pueden sugerir la idea de seres animados. Tales piedras solan ser adornadas con
plumas resultando lugares de culto que siglos luego los espaoles llamaran
"mochaderos". La cultura Taf tambin nos ha legado sugestivas mscaras de piedra,
de lneas muy abstractas.
Cultura de La Cinaga (ca. siglo I-siglo V), se considera que es sta la primera
cultura plenamente dedicada a la agricultura en el territorio argentino. Posea pequeas
aldeas de no ms de treinta viviendas con casas de piedra y adobes, ser el antecedente
de la Cultura de la Aguada. La Cultura de La Cinaga produjo una abundante cermica
negra y gris decorada mediante incisiones de motivos muy estilizados ("escaleras",
"grecas", rombos), animales y seres humanos geometrizados o rostros humanos
aislados que muy probablemente representan a cabezas-trofeo. Otro motivo frecuente
es el de llamas con formas de espirales rectangularizadas y caractersticas felinas (en la
Aguada directamente sern felinos). Tales representaciones se encuentran siempre
alineadas "mirando" en una direccin. Tambin se ha utilizado mucho el punteado para
rellenar los vacos mientras que se, para contrastar, se han dejado amplios espacios no
bruidos.
Cultura La Candelaria (200 a 1000 d. C.) Recibe su nombre del
departamento salteo de La Candelaria en el sur de Salta, limtrofe con la provincia de
Tucumn; el rea de esta cultura se ha extendido por el centro-sur de la provincia de
Salta, el norte y centro de Tucumn, el este de Catamarca hasta el valle de Hualfn y el
oeste de la provincia de Santiago del Estero. Presenta cermicas con formas
redondeadas y depuradas lneas que recuerdan mucho a la Cultura "Condorhuasi",
estas cermicas son grises o negras adornadas con trazos sencillos mediante incisiones
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que forman algunos pocos punteados y rayas. Si representan a un ser humano se


esbozan mediante suaves relieves la nariz, los labios, las orejas. En esta cultura
abundan las obras zoomorfas que se extienden hasta en las "flautas" o aerfonos;
modelaron jarras, urnas, pucos (especie de platos-fuente amplios y hondos).
Perodo Medio:
Cultura de la Aguada (ca. 650 a 850 d. C.), se extendi por los territorios de las
actuales provincias de Catamarca y La Rioja hasta el norte de San Juan y el sur de
Salta, a la vez que es en gran medida una evolucin de la ya citada Cultura de la
Cinaga. La Aguada est vinculada a la expansin del horizonte Tiwanaku, hacia el
900 d. C. La Aguada cesa aunque es en cierto modo continuada por la Cultura Beln y
la Santa Mara, esto quiere decir que es asociable (por lo menos a los inicios) de la
etnia "diaguita".
El influjo Tiwanaku se hace patente por dos rasgos culturales procedentes
del Altiplano (en el oeste de la actual Bolivia): la representacin frecuente
del yaguar (que parece haber sido objeto de especial culto) y la representacin de
"sacrificadores": representaciones de sujetos armados que llevan en sus manos cabezas
humanas cortadas. Resulta una obvia iconografa de un momento particularmente
belicoso.
La alfarera es fina, delicada realizada muchas veces en pasta gris o negra. Se
encuentran grabados con instrumentos muy agudos motivos que ya se encontraban en
La Cinaga, aunque an ms abstractizados, el yaguar es alargado hasta tornarse en
una especie de dragn frecuentemente bicfalo, las aves,
(cndores, papagayos, andes etc.) saurios, batracios, serpientes se van simplificando
hasta quedar transformados casi en ideogramas (aunque esta cultura era, como las
dems, grafa): un and (y esto se observar ms en la Cultura Santa Mara) puede ir
tornndose en un crculo dividido por dos lneas perpendiculares de las cuales parten
diagonales, luego esta simbolizacin del animal se simplifica hasta quedar una
representacin cruciforme. En las representaciones de seres humanos es frecuente que
aparezcan vistos de frente con dos cetros, con hachas o dardos, en otros casos aparecen
los "hombre-yaguar" o, si no, siempre delineados sobre las cermicas, sujetos con
mscaras de yaguar. La metalurgia alcanza un gran desarrollo expresndose en
pectorales, torteros, hachas etc. tal cual se puede observar en el llamado "disco
de Lafone Quevedo" que se encuentra adornado con un personaje central lujosamente
ataviado y dos felinos sobre sus hombros mientras que a sus pies se observan dos
figuras draconiformes.
Cultura Sunchituyoc (700 a 900 d. C.): Se da en el Interfluvio del Dulce y Salado del
Norte, en pleno centro de la provincia de Santiago del Estero, abunda la cermica
decorada con aves (cndores, guilas, loros) as como serpientes con sus formas
humanizadas. El influjo procedente de la Cultura La Aguada es tan fuerte que en
41

muchos casos se pueden confundir las artes de ambas culturas. Esta cultura se
corresponde con el inicio de la llamada civilizacin santiaguea (y luego en gran
medida con las etnias toconot, lule y salavinona..
Perodo Tardo:
Cultura Santa Mara (1200 a 1480), recibe este nombre por el departamento del
noreste catamarqueo llamado Santa Mara; es sta una de las principales culturas
"diaguitas"; su ncleo estaba en los Valles Calchaques (sur de Salta, extremo oeste de
Tucumn, norte de Catamarca), algunos autores han considerado que la denominacin
Cultura Santa Mara debe restringirse a una parcialidad de los diaguitas, la de
los calchaques, es la zona de la antigua ciudad de Tolombn. En esta fase se logr un
gran desarrollo de la metalurgia en cobre, plata y oro (precisamente tal desarrollo de la
metalurgia en metales preciosos ha hecho muy reducida la llegada de objetos hasta
nuestros das: los que no fueron saqueados por los incas lo fueron luego por los
conquistadores espaoles), los paziocas ("diaguitas") adoraban piedras y monolitos
("mochaderos") al parecer siguiendo una tradicin que se remonta a la Cultura Taf,
posean amuletos (kaylles) en forma de placa, su abundante cermica se caracteriza
por pucos y, especialmente, por grandes urnas cuya silueta recuerda a las nforas, tales
urnas miden entre 50 a 60 cm de altura, constan de un gran cuerpo ovoide continuado
por un ancho cuello cilndrico cuyos bordes tienden a abrirse en una amplia boca
circular, cerca de la base se ubican dos asas simtricamente colocadas, de un modo
muy abstracto sobre casi toda la superficie se encuentra pintado un cuerpo humano
incluyendo el rostro, ya que estas urnas posean principalmente una funcin funeraria.
El motivo principal, el humano, en ocasiones aparece acompaado por estilizaciones
de animales, en especial la del and que en muchos casos queda sugerido por adornos
cruciformes. Para la pintura de las urnas se utiliz inicialmente el rojo y el negro sobre
un fondo blanco mate, luego el rojo se hizo menos frecuente hasta desaparecer. La
pintura sobe las urnas parece expresar una suerte de horror al vaco ya que
prcticamente no se deja parte de la superficie sin decorar. Las representaciones del
and, el sapo, la "cruz" y la serpiente como un rayo pueden formar parte de un culto
propiciatorio para la lluvia, la fertilidad en general e, incluso, la idea de un renacer.
Algunas de estas urnas tienen representadas un par de manos que quizs significan a
las de la "tierra madre" o a otra diosa: "la madre de la lluvia". En cuanto a
los pucos santamarianos estos suelen tener la parte externa de fondo rojo o de fondo
blanco. Los pucos de fondo rojo estn decorados con serpientes ondulantes mientras
que en el interior se encuentran motivos geomtricos ocasionalmente combinados con
batracios y serpientes. Los pucos de fondo blanco presentan su parte exterior con un
color crema sobre el cual se han dibujado con pinceles y pigmentos negros y rojos,
serpientes, andes, "grecas", escaleras, tringulos. Dentro del conjunto santamariano
se incluye a una Cultura Hualfn que se desarroll entre el 850 y el 1480 d. C.
42

Cultura Beln (ca. 1000 a 1480 d. C., toma el nombre de la ciudad catamarquea
de Beln ya que, en efecto, su ncleo se encuentra en el centro de la provincia de
Catamarca, principalmente por los valles del ro Hualfn y el Abaucn en
el departamento de Tinogasta hasta extenderse por gran parte del
oeste riojano habindose emplazado en esas zonas Watungasta y El Shincal. Las
similitudes con el arte santamariano son enormes.; los motivos, los diseos pintados
sobre las cermicas son casi idnticos a los de las otras culturas "diaguitas" coetneas:
serpientes, motivos geomtricos tales como tringulos, espirales, escalonados y,
especialmente, ajedrezados. En ciertos casos se nota un curioso animal de cola muy
larga y cabeza tringular que concluye en dos apndices enrulados (recuerda la lengua
de una serpiente), quizs es una variacin del felino de la Cultura de La Aguada.
Las urnas de la Cultura Beln son bastante ms bajas que las santamarianas ya que
miden de 35 a 40 cm de altura, su base es un cono trunco invertido, el cuerpo es casi
cilndrico (ligeramente esfrico) y el cuello es corto y acampanado, poseyendo asas
laterales ms notorias que las urnas santamarianas, las urnas Beln se encuentran
pintadas con lneas negras sobre engobe o sobre pintura roja, predomina la pintura
geomtrica con rectas.
Cultura Sanagasta (o Angualasto) (ca. 1000 a 1480) Su ncleo se encontr en la
provincia argentina de La Rioja difundindose hasta la provincia de San Juan (en
donde se sobrepuso a una antiqusima Cultura Calingasta asociable a los huarpes y de
la cual quedan muy pocos vestigios), la Cultura Sanagasta es otra de las culturas
"diaguitas" argentinas, coincidiendo gran parte de su territorio con el de los capayn.
Su arte presenta grandes semejanzas con el de la Cultura Beln, se encuentran
nuevamente grandes recipientes de cermica, urnas de amplia boca con paredes
oblicuas adornadas con diseos abstractos y geomtricos predominando los colores
negro, rojo y blanco sobre fondos rojizos, como entre los "diaguitas" de Chile se
encuentran recipientes cermicos globulares, urnas globulares con cuellos anchos
adornadas generalmente con ajedrezados en paneles. En su cestera predominaron las
lneas espirales. De su metalurgia (principalmente en cobre) han quedado pectorales y
aros labrados.
La zona del llamado "seoro" de Tastil en la entrada inferior de la Quebrada del
Toro ( centronoroeste de Salta) al pie de la Puna de Atacama en la zona de contacto de
las etnias lickanantai ("atacameos") con las omaguacas y "diaguitas", presenta un
conjunto estilstico semejante al de los "diaguitas", aunque la arquitectura y
el urbanismo aqu lleg al apogeo permitiendo establecer una ciudad habitada por
entre 3.000 a 5.000 personas, con numerosas viviendas de slida construccin basada
en muros de piedras, reas ceremoniales, reas de depsitos e incluso de recreacin.
Las expresiones artsticas ms evidentes en el rea tastilea que han quedado son
los petroglifos pintados en las piedras, sealndose, entre otras, las figuras de
43

emblemtica religiosa que representan a cndores, as como restos de estatuillas


antropomorfas y zoomorfas talladas en piedras volcnicas procedentes de las
cordilleras que atraviesan el centro de la Puna.
El conjunto de culturas telricas del Noroeste Argentino es interrumpido
convencionalmente a partir de la invasin quechua-aimara ("inca") del 1470/80 d. C.
ya que entonces fueron en parte desestructuradas las culturas originarias y hubo
algunos aportes estilsticos "incas" y, menos de un siglo despus, se produce la
irrupcin europea.

CULTURA RENACENTISTA (s. XV-XVI)


Las transformaciones de la modernidad.

Durante la Edad Moderna se produce una serie de profundas transformaciones que


lentamente forman un mundo nuevo. Fuerzas renovadoras quiebran las estructuras
medievales de la Europa occidental. Asistimos al ocaso del feudalismo. Se viven
cambios en los planos econmicos, sociales, polticos, culturales y cientficos:
El florecimiento de una economa abierta, mercantil y monetaria.
El auge de la burguesa y la vida en las ciudades.
El surgimiento de los Estados nacionales europeos.
La revolucin cientfica y tecnolgica; el Humanismo y el Renacimiento
artstico.
La renovacin espiritual con la Reforma protestante y la expansin del
catolicismo.
La expansin ultramarina europea; el encuentro entre Amrica y Europa.

Muchas de estas transformaciones dieron origen al mundo actual.

El Renacimiento fue un movimiento que afect a todos los aspectos de la cultura, a la


literatura y a la erudicin tanto como a la pintura, a la escultura y arquitectura y que
quiso recuperar y revivir los logros de la antigedad clsica.

Causas del Renacimiento:

Prerrenacimiento italiano: Los italianos no abandonaron el contacto con la


antigedad clsica. En Italia surgieron varios precursores llamados
prerrenacentistas. La literatura italiana tuvo como exponentes a Dante, Petrarca,
Bocaccio.
Influencia de la civilizacin bizantina: Las Cruzadas permitieron a los
occidentales un mejor conocimiento de los bizantinos y no tard en producirse un
activo intercambio cultural. Antes que Constantinopla cayera en poder de los turcos
(1453) muchos bizantinos emigraron a Roma llevando sus bibliotecas.
Los mecenas: Diversos prncipes, tiranos que estaban al frente de los pequeos
Estados italianos, gustaban amparar en sus dominios a los artistas y eruditos de la
poca brindndoles proteccin y solvencia material. Algunos de ellos fueron
44

burgueses como los Mdicis, de Florencia, los Sforza, en Miln, los Gonzaga, en
Mantua; monarcas como Francisco I de Francia, Carlos V de Alemania y Felipe II
de Espaa; Papas como Nicols V, Julio II, Len X.
Nuevas actividades econmicas: Los descubrimientos geogrficos permitieron
hallar nuevos mercados, lo que favoreci el comercio y la industria. Debido a la
prosperidad, nobles y pudientes abandonaron sus castillos y construyeron hermosos
palacios.
Movimiento cultural europeo: El espritu de indagacin cientfica, el creciente
nmero de universidades y la aplicacin de la imprenta originaron un importante
movimiento cultural.

Las ciudades italianas:

La burguesa, formada por hombres libres que vivan del comercio y las artesanas, se
enriqueci rpidamente, lo que les permiti enfrentar con xito a los seores feudales
que se oponan al progreso urbano.
Los reyes no tardaron en valorar la importancia del movimiento burgus y buscaron su
apoyo para destruir a los seores feudales.
El capitalismo aportado por la burguesa, result favorecido por el incremento del
comercio y el aumento de la circulacin monetaria, producida por el hallazgo de
metales preciosos.
Dentro de las ciudades italianas se oper una enconada lucha por el predominio
poltico. Surgieron as los prncipes, ttulo que tomaron los vencedores en esta lucha.
En la prctica, su poder se tradujo en una actitud desptica apoyada en la fuerza, el
soborno y el asesinato..
El comercio, la banca y la industria fueron las principales actividades de estas
ciudades, dueas durante mucho tiempo del trfico martimo con Oriente a travs del
Mediterrneo.
Italia del norte difera del resto de Europa por tres motivos:
Fue una de las regiones ms ricas de Europa. Gnova y Venecia, ambas con
100.000 habitantes hacia 1400 controlaban la mayora del comercio mediterrneo
con Oriente; Florencia y Miln, con poblaciones de 55.000 y 90.000 habitantes
fueron centros importantes de manufactura y distribucin. En cada una de estas
ciudades la clase burguesa era importante y con un nivel de educacin
progresivamente mayor. La riqueza de Florencia estaba basada en la confeccin de
telas, en la banca y en un comercio de artculos de lujo con Oriente. Los
mercaderes florentinos y los banqueros (como los Mdici y los Pitti) se dedicaron
al comercio terrestre de telas y llegaron a los mercados de los Pases Bajos,
Alemania e Inglaterra.
Las ruinas romanas constituan un testimonio de la civilizacin clsica. Durante
los s. XIV y XV un inters creciente por el pasado impuls el estudio de restos y el
coleccionismo de objetos de la antigedad.
Italia estaba dividida en ciudades-estado. No slo sus poblaciones eran
aproximadamente del mismo tamao que las griegas y romanas (25.000- 100.000
habitantes) sino que tambin compartan los mismos elementos de orgullo cvico e
identidad. La Poltica de Aristteles, traducida al latn, se recibi con expectacin
en Italia. Su mensaje de quien no es un ciudadano no es un hombre, ya que el
hombre es un animal cvico, obtuvo un eco inmediato entre los burgueses
45

italianos. La literatura poltica de finales del s. XIV y XV defini la ciudad italiana


en referencia a los valores y normas de la Roma clsica.

La nueva concepcin del hombre:

HOMBRE MEDIEVAL HOMBRE MODERNO

Teocntrico Antropocntrico
Ideal religioso Sentido comercial
Ideal heroico Apego a la riqueza
Inters exclusivo en el Inters en el conocimiento y
estudio de la teologa dominio de la naturaleza
---------------- Es individualista
Instrumento de la voluntad Protagonista de la historia
de Dios Admira las obras de griegos
---------------- y romanos
Bsqueda de la fama
---------------- Curioso, aventurero
----------------

Se exalta la naturaleza humana, tanto material como espiritual; surgen nuevos valores,
como el Hombre y la Naturaleza. En la Edad Media nada tena valor si no estaba
vinculado a Dios; en el Renacimiento se aspira a los goces de la vida terrena, la
riqueza, el amor y el poder. Basado en la razn humana, trata de explicar los
fenmenos naturales por medio de la ciencia.
Las ciencias de la naturaleza tienden a basarse en una constatacin emprica de los
fenmenos fsicos, prescindiendo de las grandes construcciones filosficas
representadas por el aristotelismo. En la escuela occamista de Pars, en los s. XIV y
XV, es donde se verifica la ruptura entre la vieja y la nueva ciencia; en la tradicin
nominalista, que irradia desde Francia hasta los confines de Alemania, en Viena, hay
que buscar el origen del nuevo estilo cientfico, caracterizado por el respeto a las
realidades, por el espritu de penetracin y mtodo, radicalmente distinto de la
credulidades y supersticiones de la astrologa medieval.
El s. XV ve elevarse el valor del hombre. El hombre del Renacimiento aspira a la
autonoma de su propio ser, a su individualizacin completa. La lrica ofrece
apasionadas manifestaciones de todos los sentimientos; se abre paso una nueva
psicologa social. La literatura se complace en la descripcin de los caracteres de sus
hroes y personajes. El amor a la gloria y el deseo de perpetuidad, de que tantos
ejemplos ofrece la historia del s XV, se entienden en un sentido terreno, no
paradisaco. Lo importante es el triunfo del hombre en la sociedad coetnea, el
ensalzamiento de su personalidad por sus acciones blicas o su maestra artstica y
literaria. Este individualismo, que busca la gloria y la fama histrica, tiene derivados
lgicos en la actitud dinmica, en el espritu de empresa y aventura, en el egosmo y
aun en la crueldad refinada que se observan en muchos tipos humanos del
Renacimiento.
El individualismo renacentista conduce fatalmente al homo universalis, al
cosmopolitismo. Intelectuales y comerciantes se sienten ciudadanos del mundo,
hijos de una sola cultura. Por esta misma causa el hombre del Renacimiento es
46

tolerante y poco dado a defender las grandes verdades absolutas, cuida de su


formacin espiritual y de su educacin fsica.
Nace una cultura laica, impregnada de un subjetivismo radical, que se manifiesta en el
campo de la cultura como relativismo, principio bsico en la trayectoria ideolgica de
los tiempos modernos. La fe utpica en el progreso, la creencia en los derechos del
hombre, se hallan larvados en el mismo renacimiento.
El renacimiento cristaliza en lo que se denomin, desde la segunda mitad del s. XVI,
Humanismo. La Edad Media haba enfocado la difusin de la cultura desde el punto de
vista de su funcin social directa, tanto en el marco de la colectividad religiosa como
en el de las profesiones liberales, medicina y abogaca. La nueva concepcin
humanista fue individual. La meta de la educacin era el hombre como tal.
El humanismo conoci dos etapas en su formacin. La primera, que abarca el
fenmeno renacentista hasta principios del s. XV, se inspir en la cultura romana; en la
segunda, la rpida asimilacin de la civilizacin helnica original constituye su
caracterstica ms acusada.
Desde el s. XIV se descubren cdices, conservados en su mayora en bibliotecas
conventuales. Petrarca exhuma varios manuscritos latinos; Bocaccio halla las Historias
de Tcito; Poggio, nuevos discursos de Cicern y el primer Quintiliano completo; se
encuentran los Anales de Tito Livio.
Se incorpora paulatinamente la cultura griega original. La difusin del helenismo por
Europa viene preparada por las traducciones rabes y griegos de los S. XII, XIII y
XIV, y se acrecienta con las tentativas de unificar religiosamente el Mediterrneo
oriental ante el creciente peligro de la invasin turca. A fines del s. XIV, el intercambio
entre Italia y Bizancio aumenta rpidamente. A fines del siglo siguiente se editan las
obras de 27 autores griegos; Platn triunfa en los crculos filosficos.
La imprenta y las Academias son los dos nuevos rganos en la cultura de los tiempos
modernos. La imprenta, ya descubierta hacia 1450, ser un instrumento preciso en la
vulgarizacin de la cultura. La Universidad medieval perdi su primaca en la
direccin cultural del mundo europeo, pero no solamente no cerr sus puertas a la
renovacin de las literaturas clsicas, de las ciencias y las matemticas, sino que se
convirti, por lo menos en sus facultades de Artes, en semillero de nuevos humanistas.
Crece el inters por las narraciones de viajes, en general, tolerante en pases exticos y
se crea el ambiente propicio para los grandes descubrimientos estimulados por
geografas y cosmografas, antiguas y modernas, ledas por el pblico con afn.
En el s. XV adquiere todo su valor la atraccin por el paisaje. Nobles y burgueses
buscan el contacto con la naturaleza, ya en el campo, ya en sus dominios particulares.
Se desarrolla la construccin de admirables jardines. Los magnates reunen all
colecciones zoolgicas.
Durante el curso de los s. XIV y XV los eruditos empezaron a desarrollar un
entendimiento ms crtico de la historia y a apreciar la diferencia entre ellos mismos y
el pasado. Humanistas italianos copiaron inscripciones, coleccionaron monedas
antiguas y dibujaron monumentos antiguos. Hay un gran realismo histrico en el
perodo. Conocer lo antiguo y crear un ambiente cultural para comprender la
antigedad fue la frmula practicada por los intelectuales de la poca.
Como en la antigua Grecia, la desnudez pagana es fuente de inspiracin, aunque un
nuevo elemento, la naturaleza, sirve de inspiracin artstica.
El apego a la riqueza, los goces de la vida terrena y la debilidad del sentimiento
religioso crearon una sociedad donde todo era permitido. Las inmoralidades y
47

crmenes fueron justificados por el olvido de los valores morales. La corrupcin de la


poca est representada por el prncipe, guerrero y aventurero italiano Csar Borgia,
hijo natural del Papa Alejandro VI, prototipo del individuo cruel y ambicioso.

Precursores italianos.

Dante Alighieri: Su obra maestra, La Divina Comedia, es una de las obras


fundamentales de la transicin del pensamiento medieval al renacentista. Es
considerada la obra maestra de la literatura italiana y una de las cumbres de la
literatura universal. En italiano Dante es conocido como "el Poeta Supremo" y "Padre
del idioma" italiano. Particip activamente en las luchas polticas de su tiempo, por lo
que fue desterrado de su ciudad natal. Fue un activo defensor de la unidad italiana.
Escribi varios tratados en latn sobre literatura, poltica y filosofa. A su pluma se
debe el tratado en latn De Monarchia, de 1310, que constituye una exposicin
detallada de sus ideas polticas, entre las cuales se encuentran la necesidad de la
existencia de un Sacro Imperio Romano y la separacin de la Iglesia y el
Estado. Luch contra los Gibelinos de Arezzo. La fecha exacta del nacimiento de
Dante es desconocida, aunque generalmente se cree que est alrededor de 1265.
Las continuas citas de autores clsicos de La Divina Comedia sealan su profundo
espritu renacentista. Esta obra, escrita en lengua toscana, narra una peregrinacin del
poeta al Infierno, Purgatorio y Paraso. En las dos primeras travesas va acompaado
por el poeta latino Virgilio; en la ltima sale a su encuentro Beatriz Portinari, su
amada. La salvacin del hombre para Dante, slo es posible por la mediacin de la
mujer. Los personajes de la Antigedad o contemporneos de Dante estn ubicados en
crculos infernales o celestiales, segn la valoracin del poeta. Por ejemplo, incluye en
el Paraso a escritores paganos que l admiraba; e incluye en el Infierno al Papa
Bonifacio VIII.
Francisco Petrarca: Desde muy joven se dedic a la bsqueda de manuscritos
antiguos, que l anotaba y analizaba. Escribi en latn y en italiano: sonetos A Laura,
el poema frica en el que imita a Virgilio y cuyo personaje es Escipin el Africano
y otras composiciones en prosa. En su Cancionero se revela la concepcin que tiene
de la vida: una vibrante manifestacin de la belleza. En su A los italianos concepta
a los romanos como parte del pasado comn de todos los italianos.
Juan Bocaccio: Nace en Pars de padre florentino, formndose junto a Petrarca. Es un
minucioso observador de los ambientes donde se desenvuelven sus personajes: pillos,
aventureros, frailes, usureros. Es un agudo crtico de las costumbres de su poca. Su
Decamern (relatos de un grupo de nobles que se refugian en el campo huyendo de
la peste que azota Florencia) ofrece un risueo panorama del espritu mundano y
frvolo de la sociedad florentina del s. XV Esta obra signific la definitiva
consolidacin del idioma italiano.

El pensamiento poltico: Nicols Maquiavelo.

Maquiavelo (1469-1527), escritor e historiador florentino, autor de Discursos sobre la


primera dcada de Tito Livio, tratado de ciencia poltica sobre el gobierno
republicano; Historia de Florencia; Tratado sobre el arte de la guerra y El
Prncipe. Historia de un hombre ambicioso. Elabora una moderna nocin de Estado,
unida a la aparicin de las nacionalidades. En El Prncipe afirma que el Estado debe
48

permanecer independiente de la Iglesia y estar gobernado por un prncipe, entre cuyas


virtudes se cuentan la inflexibilidad y el realismo. La direccin del Estado ha de ser tal
que para lograr su fin, el Estado ptimo, no repare en los recursos empleados. Esta
razn de Estado (el fin justifica los medios) es conocida como maquiavelismo.
Expone una poltica de mala fe y cinismo. Afirma que los trminos justicia, humanidad
y clemencia deben estar siempre en boca del prncipe pero nunca en su corazn.
Maquiavelo sent el principio de la secularizacin radical de la poltica y de la moral.
Su principal actitud estriba en la acusacin formulada contra la Iglesia de haber
quebrantado el vigor del hombre. Maquiavelo se propone rehacer este ser humano,
llevarlo por el camino que sugieren sus propias facultades y seala la experiencia de la
vida. De aqu la primaca que da en sus obras a la temtica de la virtud, la necesidad, la
fortuna y la gloria. La condicin necesaria en la escena poltica es la virtud, o sea la
energa desarrollada para lograr un objetivo, an prescindiendo de las reglas de la
moral colectiva. La virtud se redime por el xito, y ella sola puede proporcionar el
imperio. Existe la virtud ordenada que conduce adems, a la gloria, y establece por sus
meros efectos las leyes justas y provechosas para los sbditos. Junto a la virtud coloca
Maquiavelo la fortuna y la necesidad.
Desaparece as el tipo de soberano moderado, justo y generoso de los teorizantes
medievales, para dar paso al prncipe que slo tiene en cuenta el inters supremo del
estado, que es el suyo propio, y el de la opinin que lo secunda en sus empresas.
Algunas ideas de Maquiavelo:
El triunfo del ms fuerte es el hecho esencial de la historia humana. Los
principados que estudia Maquiavelo son creaciones de la fuerza.
Para todo estado las principales bases son buenas leyes y buenas armas.
Los pueblos son muy inconstantes y si es fcil persuadirlos de algo, es difcil
afianzarlos en esta persuacin; es menester que las cosas estn dispuestas de tal
manera que cuando ya no crean se les pueda hacer creer por la fuerza.
Hay crueldades bien practicadas y mal practicadas. Las primeras son las
cometidas de una vez al comienzo del reinado a fin de proveer a la seguridad del
prncipe nuevo. El prncipe nuevo debe determinar cuidadosamente todas las
crueldades que le es til cometer y ejecutarlas en bloque para no tener que volver a
ellas todos los das, pues las injurias menos largamente sentidas parecen menos
amargas. Los beneficios deben sucederse lentamente para ser mejor saboreados.
Los hombres deben ser acariciados o aplastados. Cuando se trata de ofender a
un hombre hay que hacerlo de tal manera manera que no pueda temerse su
venganza.
Se plantea la cuestin si vale ms ser amado que temido o temido que amado.
Lo mejor sera ser las dos cosas, pero esto es difcil. Entonces es ms seguro ser
temido.
No es necesario que el prncipe posea todas las buenas cualidades, pero s que
parezca poseerlas.

Los adelantos cientficos:

La edad media haba logrado sintetizar la tradicin bblica y los conocimientos


aristotlicos sobre las cosas y el universo en un todo orgnico, completo y definido. El
s. XVI y especialmente el XVII aportaron nuevas maneras en la visin objetiva del
hombre, de las cosas y la mutua relacin entre los cuerpos. Los ms brillantes
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progresos se realizaron en la concepcin de las relaciones entre los cuerpos y la


constitucin del universo, los cuales fueron de ndole fsicomatemtica y filosfica.
Surgi la llamada ciencia nueva.
Nicols Coprnico estableci un observatorio en Polonia, con escaso instrumental,
pues careca de telescopio. Por medio de clculos exactos, lleg a la conclusin de que
los planetas giran alrededor del sol (teora heliocntrica).
Juan Kepler, matemtico y astrnomo alemn formul las famosas tres leyes que
llevan su nombre y que rigen la mecnica de los cuerpos celestes, entre ellas, la forma
elptica de la trayectoria de los planetas.
Galileo Galilei, italiano, perfeccion el telescopio, descubri las manchas del sol, la
descomposicin de la Va Lctea, los anillos de Saturno y los satlites de Jpiter. Hizo
la primera aplicacin del pndulo a la medida del tiempo y descubri la ley de la cada
de los cuerpos en el espacio.

El renacimiento econmico:

A finales del s. XV, las grandes rutas del comercio internacional respondan a la
estructura que haban adoptado las relaciones econmicas internacionales tres
centurias antes, cuando occidente estableci sus factoras mercantiles en los puertos de
Siria. Desde el extremo oriente pases de la seda y de las especies, de los tejidos
refinados y de las joyas maravillosas avanzaban hacia el Mediterrneo dos largas y
frecuentadas rutas: la de las etapas caravaneras de Asia Central y la de las escalas
martimas del Ocano ndico. Damasco, Beirut, Trpoli, Chipre y Alejandra eran los
principales depsitos de este comercio transcontinental; en aquellos lugares efectuaban
sus compras los mercaderes occidentales: venecianos, genoveses, catalanes, sobre
todo, los cuales transportaban los gneros hacia sus respectivas metrpolis para
reexpedirlos al centro de Europa, Francia, Pases Bajos y Castilla, segn los casos. La
ruta de los Alpes haba cobrado vida gracias a este proceso mercantil, jalonando con su
riqueza y esplendor las ciudades del sur de Alemania (Augsburgo y Ratisbona,
Constanza y Nuremberg), del pas helvtico (Zurich y Basilea) y del curso del Rin
(Estrasburgo, Colonia). Ms al norte se levantaban los poderosos emporios donde ese
comercio mediterrneo, conflua con el Bltico: as haban surgido las ciudades
hanseticas, que cubran con sus navos desde el paso de Calais a Wisby, en el lejano
mar oriental: Brujas, Brema, Hamburgo, Lubeck, Danzig, etc.
Entre los s. XII y XIV se manifiestan los primeros sntomas del capitalismo aunque la
economa de la poca conserva sus rasgos medievales: economa de ciudad y
corporacin, produccin limitada al consumo local, escasa circulacin monetaria,
trabajo para cubrir las necesidades cotidianas, rutina en la conduccin de los negocios.
A mediados del s. XV surge el capitalismo inicial. La nueva modalidad econmica
nace del mismo espritu inquieto, dinmico e individualista que informa el conjunto de
las manifestaciones histricas del renacimiento. Las actividades econmicas se van a
caracterizar por el deseo de lucro, el espritu de empresa y la racionalizacin de la
produccin, el comercio y los negocios. Aparece la fusin de dos principios: el espritu
de empresa, conquista y lucro, caracterstico del Renacimiento y el ordenamiento y
conservacin propios de la burguesa de la Baja Edad Media.
Un factor de transformacin de la economa medieval fue la explotacin en el s. XV de
yacimientos de plata en Europa Central (Hungra, Tirol, Bohemia, Alemania), lo que
50

trajo aparejado un aumento de la riqueza pblica, gran circulacin monetaria y


aumento en el precio de los objetos.
Estas caractersticas se afirman con la llegada del oro y plata americanos en el s.XVI.
Aumentan en Europa las transacciones comerciales por la ampliacin de la demanda
por el refinamiento de las costumbres del Renacimiento y el aumento del consumo de
los productos de lujo. Las grandes cortes pontificia, reales y principescas, en Italia,
Alemania, Francia y Espaa, rivalizaron en dispendios de amueblamiento, vestuario y
mesa, y los presupuestos relativos a estos aspectos de la vida crecieron de modo
prodigioso. Los nuevos ricos gastaban sumas fabulosas, como el banquero francs
Jacques Coeur, quien a mediados el s, XV posea diez fastuosos palacios. Los 14
grandes centros urbanos de la poca sobrepasaban los 100.000 habitantes, acrecientan
la demanda de gneros alimenticios, nacionales y exticos, y de productos refinados.
La poltica de la monarqua nacional exige grandes sumas de dinero para mantener el
ejrcito permanente, los sueldos de la burocracia y las largas guerras. Reyes, Papas y
prncipes recurren al emprstito con intereses usurarios. Los prestamistas ms famosos
de la poca son los Mdicis, los Pazzi y los Strozzi en Florencia; los Requesens de
Soler en Catalua; Jacques Couer en Francia y los Fgger, Welser y Hchstetter en
Alemania.
A principios del s. XVI nace la empresa capitalista, caracterizada por el negocio
despersonalizado, el uso de la contabilidad en la conduccin de las empresas y la
introduccin del crdito. En el comercio aparece el principio del libre juego de la
oferta y la demanda.
Hasta mediados del S. XV las actividades econmicas se haban vinculado al
municipio, con sus instituciones caractersticas: los gremios. Era una economa de tipo
restringido, urbano. La decadencia de la funcin municipal y las nuevas aspiraciones
de productores y comerciantes, a menudo contradictorias, motivaron su transferencia
de la ciudad al Estado. En el s. XVI aparece el concepto de economa nacional
vinculada al poder de la monarqua autoritaria y nacional.
As, los principios bsicos de la actividad ordenadora del municipio, proteccionismo y
reglamentacin corporativa, pasaron ntegros a los crculos dirigentes del nuevo
Estado. Este hecho explica la actitud del poder monrquico frente a los problemas
econmicos, actitud proteccionista, reglamentadora, intervencionista. Puede hablarse,
para el s. XVI, de un premercantilismo, que se manifiesta en la concesin de
privilegios y monopolios, en el establecimiento de tarifas aduaneras protectoras, en la
reglamentacin de la produccin interna y en la unificacin nacional de estos
reglamentos - en la Inglaterra de los Tudor, la Espaa de los Austrias y la Francia de
Francisco I
En sntesis, capitalismo inicial y economa nacional son los nuevos elementos
econmicos de los tiempos modernos.

La sociedad renacentista:

La transformacin econmica del s. XII causa la ruina del mundo feudal y la aparicin
de dos nuevas clases sociales: la burguesa urbana y el agricultor libre. Esta evolucin
se efectu de modo lento, para alcanzar su pleno desarrollo en el s. XIV. Pero a partir
de esta centuria, la trayectoria social, en lugar de seguir su camino progresivo en el
sentido de la liberacin de los siervos del campo y el aumento de poder de las
burguesas municipales, se complica en todos los pases europeos, para dar paso a
51

clases sociales inestables, en cuya masa se reclutarn los adeptos de las teoras
revolucionarias en el orden poltico y religioso.
La economa campesina guarda su estructura tradicional hasta el s. XVIII; en general
es conservadora en su tcnica, cerrada en sus concepciones. Pero, a pesar de ello, la
accin del capitalismo inicial, deja sentirse en el rgimen social agrario. En el
transcurso del s. XV las rentas del campo, percibidas anteriormente en especies, se
monetizan, y los propietarios que cuentan slo con esta fuente de ingresos, intentan
elevarlas mediante la exigencia de todas las cargas serviles
Nobleza territorial: Est compuesta por dos grandes sectores: la gran nobleza
y la pequea nobleza. La gran nobleza es propietaria de inmensos territorios que
defiende mediante el mayorazgo. Es una clase reducida pero por sus fabulosos
patrimonios y la potencia de sus servicios, constituye un factor decisivo en la
evolucin poltica interna de los estados: son los grandes espaoles, los prncipes
franceses, los landlords ingleses. La pequea nobleza, derivada de la antigua
caballera feudal aumenta en nmero y se empobrece. Se entronca con la gran
burguesa de las ciudades, de cuyo enlace va a nacer una nueva nobleza de segunda
fila, urbana o rural, tpica de los siglos posteriores.
Burguesa: Aumenta su poder econmico y su creciente intervencin en los
Consejos de Estado y Administracin y la burocracia pblicas. La alta burguesa se
ennoblece mediante la compra de ttulos de nobleza, el matrimonio con nobles o la
obtencin de privilegios que la equiparan con caballeros y nobles de segunda
categora. Se agrava la condicin de la baja burguesa con el establecimiento de las
primeras empresas industriales que origina la transformacin de parte del
artesanado en asalariado manual y la afluencia a las grandes ciudades de Inglaterra,
Francia, Pases Bajos y Alemania de los elementos desplazados de la agricultura por
la dureza de la condicin social del campo. En conjunto el papel de la burguesa
experimenta un aumento indudable, tanto por su prepotencia econmica como por
su creciente intervencin en los consejos del Estado y en la administracin y
burocracia pblicas. Ella constituye la plataforma bsica en la que se desenvuelve el
espritu cosmopolita y humanista propio del Renacimiento, y que en las inquietudes
espirituales que aporta a Europa se abrir camino la subversin religiosa de
principios del s. XV.
Campesinos: Empeora su situacin ya que aumentan las rentas del campo. Esto
ocurre especialmente en Europa Central y Oriental (segunda servidumbre de la
gleba). En cambio en la Europa Occidental, la emancipacin de los siervos hizo
grandes progresos en el transcurso de los s. XIII y XIV, de lo que poseemos un claro
exponente en la total supresin de la servidumbre en Florencia en 1415.
La Iglesia sali de la Edad Media inmensamente rica, como consecuencia de las
donaciones de reyes, municipios y particulares. Esa riqueza era compartida por la
nobleza, cuyos hijos segundones integraban sus filas.

Monarqua autoritaria:

Cuando Federico II de Alemania escriba en el s. XIII las siguientes palabras: La


majestad imperial es libre de todas las leyes, de cualquier clase que sean, y no tiene
que rendir cuentas ms que al juicio de la razn, que es la madre del Derecho, se
iniciaba en la monarqua una nueva tendencia que haba de cristalizar en las formas
autoritaria y nacional que haba que revestir en el s. XV. Frente a la fragmentacin del
52

poder pblico, derivado del tradicionalismo poltico y econmico de la Edad media,


los prncipes del Renacimiento inauguran una nueva etapa en la organizacin estatal
del occidente de Europa, en la que, a la concentracin del poder en sus manos, se une,
al mismo tiempo, su extensin a territorios afines por su geografa, su cultura o su
evolucin histrica. Resultado lgico de este cambio es la aparicin del estado
moderno.
El triunfo del capitalismo inicial contribuye a robustecer el poder de los prncipes.
La nueva modalidad econmica exiga una autoridad firme para regular, fiscalizar y
acrecentar la vida comercial e industrial de la nacin.
A fines del s. XV se empieza a considerar que la autoridad de los reyes emana slo de
Dios y que de l reciben los reyes el reino y el imperio. Su poder es superior a
cualquier otro y oponerse a l sera incurrir un sacrilegio y crimen de lesa majestad
(influencia del derecho romano justiniano que se difunde en Occidente hacia el s.
XIII).
La estructura de la monarqua autoritaria se presenta de la siguiente manera: rey, corte
real (donde se inicia una somera distribucin de funciones en los Consejos),
administracin de justicia, aparato gubernativo territorial y local (funcionarios reales
en la administracin municipal) y ejrcito permanente. ste es el esquema bsico,
sujeto a las modalidades peculiares de la evolucin histrica en los diversos pases
europeos.
La monarqua autoritaria se vale del ejrcito permanente. Nace el soldado profesional,
se originan los ejrcitos mercenarios, sostenidos por el prncipe con sus bienes y
recursos del Estado. Los reyes de la poca recurren a los banqueros para tomar
emprstitos.
Se despliega una importante actividad diplomtica. Venecia instal embajadores
permanentes en las principales capitales europeas (Pases Bajos, Francia e Inglaterra).
El Papado pronto tuvo nunciaturas en Viena, Francia, Inglaterra y Espaa.
Se modifican en sentido favorable las relaciones internacionales, hasta entonces
sujetas al brbaro derecho de marcas y represalias. Un acto delictivo cometido por un
sbdito cualquiera, repercuta enseguida en los bienes y personas de sus
connacionales. Era preciso poner fin a ese rgimen anrquico, motivo de constantes
fricciones y de incesantes conflictos polticos y militares. No se pas fcilmente de esa
concepcin a la moderna de responsabilidad personal.
Se firman los primeros tratados de comercio bilaterales; los ms numerosos se refieren
al valor de las monedas.
La Santa Sede era considerada como fuente suprema de salvaguarda del Derecho
Internacional - herencia medieval -, por ejemplo las Bulas Alejandrinas de 1493. Esta
concepcin termina con la Reforma protestante.

Reforma protestante:

Las condiciones sociales, polticas y espirituales de comienzos del s. XVI prepararon


el desarrollo de un movimiento revolucionario en el orden religioso. ste vena
determinado por la desaparicin de la actitud piadosa del medioevo y el triunfo de las
nuevas corrientes ideolgicas que agrupamos bajo el nombre de renacentistas:
personalizacin de los sentimientos, relativismo, subjetivismo, espritu crtico.
53

La reforma protestante fue una tentativa exaltada para hallar la verdadera forma del
cristianismo, pero al tomar caminos cada vez ms alejados de su punto de partida,
culmin en posiciones abiertamente anticatlicas.
La gran explosin de la Reforma puede atribuirse en parte a la incapacidad de la
Iglesia Catlica para encauzar las energas nuevas y corregir a tiempo los graves
defectos que se le sealaban.
La institucin necesitaba un reordenamiento interno: la disciplina religiosa se haba
aflojado en los ltimos siglos y la preparacin de los clrigos era pobre e incompleta.
El alto clero estaba formado en gran parte por hombres sin vocacin que disfrutaban
de estos cargos como fuente de rentas para mantener una vida mundana. Las
indulgencias y penitencias, medios para alcanzar la salvacin, eran predicados
pensando en su utilidad econmica y no en las almas de los fieles. El Papado haba
perdido su carcter internacional al convertirse en propiedad exclusiva de algunas
familias italianas, como los Mdicis y los Farnesios. Los Papas italianos contribuyeron
con su actitud localista a la ruptura de la unidad cristiana porque estaban
exclusivamente preocupados en la poltica de Italia.
El hombre renacentista fue religioso como el de los siglos anteriores, pero sinti la
necesidad de una religin ms sensible, individualista y personal. En la Biblia y los
Evangelios traducidos a la lengua vulgar, los hombres tenan oportunidad de encontrar
lo que era su mayor deseo: un Dios viviente, humano e identificado con sus miserias.
Si a esto agregamos que el hombre renacentista era apasionado por el mundo y la vida,
a los que hasta entonces haba puesto freno el temor a la condenacin eterna, nos
hallamos aqu frente a otra de las claves del xito del protestantismo: la justificacin
de los pecados por el libre examen y la creencia en la predestinacin le permitan
comparecer ante Dios sin miedo a la muerte.
En sntesis, las causas de la reforma pueden ser clasificadas en:
Religiosas: la disciplina religiosa se haba aflojado en los ltimos tiempos; la
preparacin de los clrigos era pobre e incompleta; el alto clero estaba formado por
hombres sin vocacin que disfrutaban de estos cargos para mantener una vida
mundana; las indulgencias y penitencias eran predicadas pensando en su utilidad
econmica y no en la salvacin de los fieles.
Polticas: El Papado haba perdido su carcter internacional al convertirse en
propiedad exclusiva de algunas familias italianas; las querellas entre el Papado y
los reyes, especialmente en Alemania.
Econmicas: Las grandes posesiones de la Iglesia - en Alemania constituan
ms de la mitad del suelo alemn -, fuente de recelo de nobles y clases populares;
el intento de secularizar los bienes de la Iglesia.
Ideolgicas: la actitud crtica del humanismo; la necesidad de una religin ms
sensible, individualista y personal.
La Reforma comenz en Alemania. A comienzos del s.XVI el Papa Len X concedi
indulgencias a todos aquellos que contribuyeran pecuniariamente para terminar la
construccin de la baslica de San Pedro en Roma.
Una indulgencia es el perdn que concede la Iglesia en nombre de Dios de las penas
temporales merecidas por los pecados. La indulgencia no perdona el pecado; slo
suprime la pena que debe expiarse en este mundo o en el purgatorio.
Los encargados de recoger las limosnas en Alemania fueron los frailes dominicos. Se
dio intervencin a los Fgger, banqueros alemanes que adelantaron el dinero, lo cual
convirti a la empresa en una transaccin comercial, la venta de indulgencias.
54

En 1517, Martn Lutero, monje agustino, comenz a hacer pblicas ciertas crticas a la
Iglesia, en particular a la venta de indulgencias. El problema de cmo lograr la
salvacin era el centro de sus preocupaciones: encontr la solucin en una frase de San
Pablo El justo vivir por su fe de la Epstola a los Romanos que fundament su
doctrina. Fij en la puerta de la iglesia del castillo de Wittemberg 95 proposiciones en
las que se opona tanto a la venta de indulgencias como al principio que las sustentaba.
Poco a poco, la postura de Lutero se torn ms radical: propuso la libre interpretacin
de la Biblia, la abolicin de los sacramentos, con excepcin del bautismo y la
eucarista, y la supresin del culto a la Virgen y a los santos. El Papado exigi su
rectificacin bajo pena de excomunin. Lutero se mantuvo firme, quem pblicamente
la bula papal en la plaza de Wittemberg y fue expulsado de la Iglesia.
Carlos V, emperador de Alemania, convoc la Dieta de Worms. All Lutero defendi su
doctrina y dijo que se retractara slo si se le demostraba con las Sagradas Escrituras
que l estaba equivocado. La Dieta lo conden a morir en la hoguera. Lutero fue
protegido por el elector de Sajonia y all tradujo la Biblia al alemn.
Lutero pensaba que una de las formas de quitar poder a la Iglesia era mediante la
expropiacin de sus bienes. Cada clase interpret sus principios a su manera. Los
nobles y ricos burgueses vieron la oportunidad de apoderarse de los bienes
eclesisticos. Los campesinos y pobres vieron la posibilidad de una transformacin
social. En 1521 estall una rebelin popular brutalmente sofocada por los nobles. Los
seores expropiaron los bienes de la Iglesia (secularizaciones). Carlos V, en guerra con
Francisco I de Francia, nada pudo hacer para contener el avance del luteranismo.
Los seguidores de Lutero fueron llamados reformados o protestantes.
Finalmente, en 1555, la Paz de Augsburgo estableci la igualdad de condiciones para
el luteranismo y el catolicismo en Alemania; reconoci el derecho del prncipe a
abrazar una u otra confesin religiosa, la cual ser la misma que habran de adoptar sus
sbditos; a stos si estaban disconformes con las creencias impuestas por su seor, no
les quedaba otro recurso que la emigracin; acept las secularizaciones ya practicadas,
pero prohibi realizarlas en el futuro. La Reforma se extendi rpidamente por los
Pases Bajos, Suiza, Inglaterra, Escandinavia y Europa central. Nuevos reformadores
plantearon sus propios argumentos, ms all de los de Lutero.
Juan Calvino, monje francs, autor de Instituciones de la religin cristiana bas su
doctrina en la creencia en la predestinacin: el hombre est predestinado por la
Providencia a la salvacin o a la condenacin y nada puede hacer para evitarlo; la
riqueza es signo de predestinacin. Neg cualquier institucin religiosa no derivada de
la interpretacin evanglica, mientras que Lutero haba conservado lo que no se
hallaba en contradiccin con ella. - Lutero arranca de la Iglesia medieval; Calvino de
la cristiandad primitiva -.Quiso imponer el espritu de Cristo a todas las
manifestaciones de la vida de la poca: prescindi por completo de fiestas y
frivolidades mundanas. Perseguido en Francia por sus ideas religiosas, lleg a Ginebra,
Suiza, e intent formar un estado teocrtico. El calvinismo se difundi desde Suiza
hasta Francia (hugonotes)- donde las guerras religiosas se desarrollaron durante buena
parte del s.XVI - , Pases Bajos, Inglaterra (puritanos) , Alemania (reformados),
Polonia, Hungra, Transilvania y Escocia (presbiterianos). En todas partes fueron
combatidos.
En Inglaterra, la reforma devino en la constitucin de una iglesia nacional, la
anglicana, organizada por el rey Enrique VIII. No se trat al principio de una hereja
sino de un movimiento cismtico con escaso contenido ideolgico, que ms tarde y
55

debido a su fuerte contenido antipapista, se convirti en hereja. El monarca, casado


con Catalina de Aragn pretendi divorciarse de ella con el pretexto de no tener hijos
varones. La causa se llev ante el Papa, pero la respuesta de ste fue negativa. Enrique
rompi relaciones con el Papa, se cas con Ana Bolena y se proclam jefe de la Iglesia
de su pas. El Papa Clemente VII lo excomulg, mientras el Parlamento ingls
sancion el Acta de Supremaca (1534) por la que reconoca al rey como cabeza de la
Iglesia anglicana. El anglicanismo se consolid con la reina Isabel I.
Los reformadores pronto se diferencian entre s siguiendo lneas divergentes o
paralelas. Las diferencias fueron, a veces, de fondo y afectaron al dogma. En otros
casos se refirieron slo al culto, es decir, a las manifestaciones externas de la
religiosidad.

DOCTRINA LUTERANA CALVINISTA ANGLICANA CATLICA

Por la fe que Predestinacin


Justificacin depende de Dios Predestinacin y justificacin Por la fe y las
por la fe obras
Libre Libre interpretacin Libre La Tradicin (los
Fuentes interpretacin de de las Sagradas interpretacin Padres de la
las Sagradas Escrituras de las Iglesia) y Sagradas
Escrituras Sagradas Escrituras
Escrituras
Forma de No hay culto a la No hay culto a la Semejante al Virgen y santos
culto Virgen ni a los Virgen ni a los catlico interceden entre
santos santos dios y el creyente
Sacramento Bautismo Bautismo Bautismo Siete sacramentos
s Comunin Comunin Comunin
Penitencia

Eucarista Consustanciacin Ni No se define Transustanciacin


consustanciacin ni
transustanciacin
Clero Niega el Niega el Jerarqua Jerarqua
sacramento del sacramento del eclesistica eclesistica.
orden sagrado orden sagrado Acepta el orden
sagrado.
Descanso Dominical Sabtico Dominical Dominical

Estado e La Iglesia depende El Estado depende Identificados Independencia


Iglesia del Estado de la Iglesia

La reforma protestante en Alemania responde a la existencia de un clima general


revolucionario en Europa a comienzos del s. XVI.
En la reforma protestante aparecen las fases tpicas de la Revolucin:
- revuelta de los privilegiados (Lutero era uno de ellos)
- expansin de los movimientos extremistas (caballeros, campesinos)
- conquista del poder por los revolucionarios (secularizaciones)
- reaccin conservadora final (reforma en manos de los prncipes)
56

Este movimiento revolucionario fue desencadenado en nombre de la libertad; en este


caso de la libertad religiosa.
No puede reputarse a la reforma luterana como un movimiento moderno. Tuvo mucho
de medievalista, y Lutero fue un dogmatizante en la recta tradicin de la escolstica.
Pero el protestantismo, como movimiento de una generacin, recogi los postulados
de los nuevos tiempos. En todo caso, su trascendencia fue enorme: escindi a la
cristiandad; y el luteranismo ech las bases de un nacionalismo xenfobo y del
despotismo principesco.

La reforma Catlica:

En forma paralela a la Reforma protestante, llevada a cabo en casi toda Europa, en


Espaa e Italia progresaba un ideal de renovacin religiosa que hunda sus races en el
humanismo, aun cuando continuaba enmarcado dentro de la iglesia medieval. Este
movimiento fue la reforma catlica, que naci de una necesidad intensa surgida en el
seno mismo de la Iglesia. En los dos pases mediterrneos se generaron las fuerzas que
salvaran la unidad y el espritu de la Iglesia catlica.
Por su acendrado espritu religioso, forjado en la tenacidad de una larga lucha contra el
Islam, y por la hegemona poltica que iba a ejercer sobre Europa, la Espaa del s.XVI
fue la piedra de toque de las corrientes renovadoras espirituales de la reforma catlica,
en un movimiento iniciado con los Reyes Catlicos, continuado bajo el cetro de Carlos
V y afirmado durante el reinado de Felipe II. Los primeros intentos reformadores se
registran desde el reinado de los Reyes Catlicos, en que desenvuelve su actividad el
cardenal Jimnez de Cisneros. A su figura se vinculan la reforma del monacato, del
clero y de las universidades, las cuales se transforman en eficaces clulas intelectuales
de la renovacin espiritual del s. XVI. En las universidades espaolas, especialmente
en Salamanca y Alcal, se registra un segundo florecimiento de la escolstica, por la
conjugacin de los mtodos humanistas, puestos al servicio de la catolicidad, con el
tomismo medieval, con representantes como Francisco de Vitoria y Melchor Cano. Al
mismo tiempo San Pedro de Alcntara inici la corriente mstica que se cristalizara en
las figuras de San Juan de la Cruz y Santa Teresa de Jess. La obra de esta religiosa se
caracteriza por un doble aspecto: la reforma de la orden de las carmelitas, es decir el
retorno a la rigurosa pobreza inicial, y la nueva interpretacin de la mstica, esto es la
contemplacin que une al alma con Dios.
En Italia los humanistas impulsaron la Reforma catlica. En Roma se fund el
Oratorio del Amor Divino: sacerdotes y laicos se unieron para alcanzar la reforma de
la iglesia mediante la oracin y el amor, la caridad y la fe. Para los miembros del
Oratorio no existe oposicin formal entre la fe y la cultura del Renacimiento. Aparece
un espritu de afirmacin ante los problemas de la Iglesia. Adhesin a la Iglesia como
depositaria de la fe y distincin clara entre cargo y persona. Espritu, pues, objetivo,
alejado de los peligrosos subjetivismos del reformador germnico.
El espritu creado en las reuniones del Oratorio fue difundido por la orden de los
teatinos, fundada por San Cayetano de Thiene. Los teatinos constituyeron una sociedad
de clrigos regulares, que formulaban los tres votos monacales y se comprometan a
vivir en completa pobreza, sin bienes, sin ingresos, con la prohibicin incluso de pedir
limosna. A imagen de esta orden, se instituy la de los barnabitas, fundada en Miln.
Al mismo tiempo haba sido reformada parte de la orden franciscana por Mateo de
57

Bascio, dando lugar en 1528, a la de los capuchinos, que, junto con la Compaa de
Jess, fue la segunda orden combativa de la poca.
As como Santa Teresa es, en la Iglesia, uno de los mayores exponentes del
misticismo, San Ignacio de Loyola y su Compaa de Jess representan el pice del
activismo catlico. Iigo Lpez de Recalde, San Ignacio de Loyola, noble militar
vasco hall su vocacin despus de lecturas y meditaciones efectuadas durante la
convalescencia de una grave herida en el sitio de Pamplona contra Francia. Hizo
penitencia, escribi Ejercicios espirituales - sistema metdico para llegar al dominio
de todas las potencias del espritu y encaminarlas hacia Dios- , y estudi teologa. En
1531 fund la Compaa de Jess. Con San Francisco Javier y otros compaeros, se
puso incondicionalmente a disposicin del Papa. En 1540 el Papa Paulo III aprob la
nueva orden.
Esta nueva orden aada a los tres votos tradicionales otro de obediencia al servicio de
Cristo y del Papado para realizar su misin, muy prxima a la de los teatinos: junto a
la propia santificacin, la difusin de la fe entre los incrdulos, los herticos y los
creyentes. Para alcanzar ese fin, la Compaa fue organizada en un sentido de
obediencia y accin. Escrupulosa seleccin de sus miembros, refuerzo de sus
personalidades individuales, eliminacin de todo lo subjetivo, coherencia y agrupacin
firme entre ellos, tales fueron los principios normativos de la Compaa. Por eso es la
muestra ms completa de la reaccin contra las fuerzas disolventes del Renacimiento,
un cambio completo de actitud frente a la crtica de los humanistas y de Lutero.
San Ignacio puso sumo cuidado en preservar la independencia de la Orden respecto de
las dicesis eclesisticas y garantizar la libertad de los miembros de la Compaa de
toda traba que proviniese de la antiguas costumbres monacales (coro, hbito, etc.) y
dificultase su labor pedaggica y catequstica.
El dinamismo de la orden se registr muy pronto en las ms variadas esferas de las
actividades humanas: catequizar, predicar, educar y convertir.
A la muerte de San Ignacio formaban parte de la orden mil miembros; trece mil se
contaban al iniciarse el s. XVII.
Sus miembros abrieron escuelas, fomentaron la erudicin y predicaron las misiones.
No limitaron su accin a Europa, sino que tuvieron por objetivo la difusin del
cristianismo por el mundo (India, China, Japn, Canad, California, Venezuela,
Ecuador, Per, Brasil). Se llamaron los soldados de Cristo. y ejercieron su apostolado
segn el lema Para mayor gloria de Dios. A fines del s. XVI los jesuitas llegaron a
Amrica, dedicndose a la evangelizacin de los indgenas. Fueron famosas las
reducciones de los indios guaranes en San Ignacio Guaz (Misiones).
Una Real Cdula de Carlos III, celoso del poder alcanzado por la orden, decret en
1767 la expulsin de los jesuitas, medida que se cumpli tambin en Amrica. Las
misiones decayeron inmediatamente.
A los Papas artistas y cortesanos del renacimiento sucedieron Papas msticos, de
terrible energa: Pablo IV; Po V, santificado despus que desfilaba en las procesiones
descalzo; Sixto V que reuni un gran tesoro que destin a la lucha contra los turcos.
Desde el momento en que Lutero rompi con Roma; la cristiandad reclam la
realizacin de un concilio ecumnico que reglamentase los problemas en disputa. Para
el emperador Carlos V era importante definir los puntos bsicos teolgicos que daban
pie a las controversias entre catlicos y protestantes. El concilio fue convocado en
Trento; las reuniones se celebraron con varias interrupciones entre 1545 y 1563. La
obra del Concilio es la base sobre la que descansa la Iglesia Catlica en los tiempos
58

modernos. Por una parte, defini el dogma frente a los errores protestantes; por otra,
introdujo legalmente la reforma en la Iglesia. Las doctrinas de los evangelistas podan
resumirse en dos postulados: unilateralidad de las fuentes de la fe cristiana y
concepcin espiritualista y subjetiva de la Iglesia. Ante ambas posiciones, los padres
de Trento definieron la tradicin como la otra base de la fe; el derecho exclusivo de la
Iglesia a interpretar las Sagradas Escrituras; la posesin de un clero sacramental y de
siete sacramentos, que son los medios reales de la gracia divina; el sacrificio de la misa
como su centro. La justificacin se alcanza por la fe y por las obras, no habiendo
distincin entre unas y otras, ya que los mritos de Cristo producen nuestros propios
mritos. La gracia divina es el fundamento de la justificacin; pero la humanidad no
est predestinada, sino que todos pueden salvarse. El hombre, por lo tanto, goza de
libre arbitrio. Existe purgatorio, las indulgencias son legtimas y el culto a los santos
laudable. Los cnones de Trento proclamaron la existencia de una Iglesia, una Verdad
y un Texto.
Las conclusiones a las que arrib fueron:
En cuanto al dogma:
- rechazo de todas las tesis protestantes
- determinacin de un nico texto bblico llamado Vulgata (traduccin del griego
por San Jernimo) para todos los catlicos.
- Conservacin de los siete sacramentos.
- Afirmacin de la presencia real de Cristo en la Eucarista (transustanciacin).
- Las Sagradas Escrituras y la Tradicin son fuente de fe.
- La Iglesia de Roma es superior a las dems
- Superioridad del Papa sobre los Concilios.
En cuanto a la disciplina.
- conservacin de la organizacin tradicional de la iglesia.
- Reforma y supresin de los abusos
- Prohibicin de acumular beneficios (ocupar ms de un cargo)
- Celibato eclesistico
- Uso del latn para rezar la misa y las oraciones
- Formacin de un clero idneo: creacin de los seminarios.
En cuanto a los laicos:
- afirmacin del carcter indisoluble del matrimonio.
El s. XVI llegaba a su fin con la consolidacin de la Iglesia catlica, no sin que en su
transcurso perdiera parte de sus antiguos fieles.

La expansin ultramarina:

Los europeos partieron a la conquista de otros mundos despus de haber culminado su


expansin interna y la unificacin de sus reinos, y luego de haber acumulado un
conjunto de saberes tcnicos y cientficos. Gracias a la aplicacin de estos saberes, se
logr una navegacin ms segura y se realizaron viajes de mayor alcance. Los
adelantos ms importantes fueron: la construccin de mejores embarcaciones, como
las carabelas y naos; la difusin y perfeccionamiento de los aparatos de medicin,
como la brjula y astrolabio y la precisin en la cartografa, que permita disponer de
portulanos y cartas de navegacin ms exactos. Por otra parte, la difusin de libros de
viajeros medievales, como el de Marco Polo, contribuyeron a alimentar los
conocimientos geogrficos de los europeos y a conformar una imagen de Oriente. La
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reactivacin que experimentaba la economa europea impuso a los comerciantes la


necesidad de buscar nuevos mercados proveedores de materias primas y oro.
En 1453 cuando los turcos otomanos tomaron Constantinopla, clausurando la ruta de
la seda, por la que llegaban a Occidente especies, marfil, perlas, piedras preciosas y
seda, tradas de China, la India y Japn, los europeos tuvieron que encontrar una ruta a
Oriente, por mares libres de musulmanes.
Hubo factores de ndole religiosa que impulsaron la expansin: el deseo de alcanzar el
paraso terrenal y evangelizar a los indios.
El incentivo de la aventura, el ansia de fama y riqueza, caracterizaron el modo de
pensar de los navegantes de esta poca.
Los portugueses se dirigieron al sur, rodeando frica. A fines del s. XV Vasco Da
Gama lleg a la India.
Los espaoles se dirigieron al oeste, llegando al continente americano.
Tras los primeros viajes de exploracin se firman tratados para delimitar la zona de
ocupacin espaola y portuguesa. El ms importantes es el tratado de Tordesillas
(1494), firmado entre Espaa y Portugal, que estableca una lnea divisoria imaginaria,
quedando el este (frica) para Portugal y el oeste (Amrica) para Espaa. Parte de la
costa del Brasil quedaba para Portugal.
El encuentro de los dos mundos (el europeo y el indgena) produjo importantes
consecuencias de toda ndole:

Las grandes exploraciones geogrficas de los siglos XV y XVI ampliaron los


horizontes hasta entonces conocidos por los europeos. Portugal y Castilla fueron los
grandes protagonistas de este proceso. Los descubrimientos geogrficos tuvieron una
profunda repercusin en la evolucin histrica posterior. Europa haba llegado a un
nuevo continente cuya existencia ignoraba y haba logrado el sueo de llegar a
Oriente por el oeste. Adems, los descubrimientos supusieron el final del aislamiento
europeo y sentaron las bases de la futura hegemona mundial de Europa.

Se crean grandes imperios territoriales: espaol y portugus en Amrica del Sur;


ingls en Amrica del Norte.

Luego del descubrimiento de la Amrica espaola comienza la etapa de conquista, en


la cual los espaoles someten y se apoderan del territorio y sus habitantes para luego
colonizarlo, (habitarlo) y explotar sus riquezas y su gente.

La emigracin a las colonias absorbera los excedentes de poblacin europea y se


produjo un intenso mestizaje racial.

Se intensifica el comercio de esclavos negros, provenientes de frica. Por otra parte,


el intercambio continental de enfermedades contribuy al descenso de la poblacin
indgena, adems de los enfrentamientos. (Viruela, gripe, sarampin, sfilis)

En el aspecto econmico se produjo el desplazamiento de la actividad comercial


desde el Mediterrneo hacia el Atlntico, provocando la crisis de los puertos
mediterrneos y el auge de otros como Sevilla, Lisboa, Londres y Amberes. El
comercio internacional se increment por la apertura de nuevos mercados y la
llegada de nuevas materias primas y metales preciosos provenientes de Amrica.
60

Los metales preciosos que llegaban de Amrica sirvieron para satisfacer la necesidad
de medios de pago en Europa y fomentaron la tendencia de las naciones al
atesoramiento de oro, provocando a su vez, un alza general de los precios (inflacin).

La ganadera americana, basada casi exclusivamente en la explotacin de la llama, se


transform totalmente con la importacin de las especies conocidas en Europa:
ganado vacuno y lanar, equinos usados como animales de tiro.

El trigo, el caf, la caa de azcar, el olivo y el camo, entre otros, fueron


implantados en el nuevo continente; mientras que en Europa se implantaron cultivos
originarios americanos como el maz y la papa.

La importacin de oro y de plata estimul la economa espaola y posibilit durante


algn tiempo la "poltica mundial" de los reyes de la Casa de Austria; pero gener
efectos negativos ya que muchos barcos espaoles con este precioso cargamento eran
atacados por barcos piratas y corsarios generalmente ingleses y francs.

En lo cultural, los valores propios de los pueblos europeos, junto con su lengua, su
religin, su arte, su sentido del derecho y su forma de concebir el mundo, fueron
llevados a las nuevas tierras descubiertas. En Amrica, la llegada de los europeos
trajo consigo la destruccin de las civilizaciones all existentes y configur un nuevo
tipo de sociedad en la que la poblacin blanca adquiri una posicin dominante.

La ingeniera y las tcnicas de navegacin se desarrollaron ante el incremento de los


viajes entre Europa y dichas tierras. A mediados del siglo XVI, la humanidad
dispona de un conocimiento del mundo bastante completo, prcticamente solo
quedaban fuera de ese conocimiento las regiones polares y el interior de Australia y
de frica.

LA ETAPA COLONIAL

PRIMEROS ORGANISMOS DE GOBIERNO DE INDIAS

Consejo de Indias

Las tierras de Amrica, conquistadas y colonizadas por los espaoles, fueron


incorporadas oficialmente a la corona de Castilla, no a Espaa como Estado ni an
Castilla como reino, sino al monarca en tanto fuera titular de Castilla.
Estas y otras disposiciones de Carlos I configuraron la creacin de los Reinos de
Indias, y significaron , por lo mismo, la creacin de lazos vasallticos entre los
habitantes de Indias y la corona Castellana.
Para el buen gobierno de estos reinos, el mismo monarca estableci en 1524 el
Consejo Real y Supremo de Indias, que fue la institucin de mayor importancia dentro
de la organizacin general de Amrica durante el perodo hispnico.
Como cuerpo legislativo, el Consejo de Indias debe ser considerado como uno de los
organismos ms importantes en la historia jurdica mundial. Sus acuerdos y decisiones
formaron lentamente, pero sin descanso, el monumental cdigo de las leyes de Indias.
Orgen del Consejo de Indias:
61

En mayo de 1493, los Reyes catlicos designaron a Juan Rodrguez de Fonseca,


miembro del Consejo de Castilla, para que entendiera en los asuntos relativos a las
tierras descubiertas por Coln, sobre todo en lo referente a la organizacin de nuevos
viajes y expediciones.
En 1524, el rey Carlos I cre el Consejo Real y Supremo de las Indias como un
organismo independiente del Consejo de Castilla. Esta resolucin se debi no slo a la
creciente importancia de los problemas que planteaba Amrica, sino sobre todo a la
concepcin del monarca respecto a esas tierras, a las cuales asign el ttulo de reinos.
El Consejo Real y Supremo de Indias fue la institucin de mayor importancia dentro
de la organizacin general de Amrica durante el perodo hispnico. Sin embargo, su
influencia fue decreciendo a partir del siglo XVIII.
En 1714, Felipe V cre la Secretaria de Despacho Universal de Indias, que entenda
directamente con el monarca los asuntos americanos de mayor trascendencia. Carlos
III radic tales asuntos en el Consejo de Estado, de manera que el Consejo de Indias
perdi prcticamente su razn de existir.
Las Cortes de 1812 decretaron su supresin, pero Fernando VII lo restableci en 1814;
los liberales volvieron a suprimirlo en 1820 y nuevamente renaci al caer Rigo.
Finalmente, las cortes de 1834 lo abolieron de manera definitiva.
Composicin del Consejo de Indias:
Durante los tres siglos de vida del Consejo Real y Supremo de Indias, ste no mantuvo
siempre la misma constitucin; el nmero de sus miembros vari de acuerdo con los
monarcas y con las circunstancias especiales que se iban presentando. El rey Carlos I
le dio en 1542 la siguiente composicin, ratificada por Felipe II en 1571:
Un presidente del consejo:
Un gran canciller de las Indias:
Varios consejeros letrados:
El nmero de estos consejeros fue variable, oscilando habitualmente
entre cinco y diez letrados, junto con el presidente formaban la cmara del
consejo, sobre la cual pesaba la responsabilidad de las decisiones.
Un fiscal
Dos secretarios
Un tesorero general
Un alguacil mayor
Tres relatores
Sus atribuciones:
En el orden legislativo, el Consejo presentaba las leyes, ordenanzas, decretos y
estatutos destinados a las Indias; adems, observaba las disposiciones generales y
particulares dictadas por funcionarios americanos y retena las bulas y dems
documentos papales para examinarlos antes de su promulgacin.
En el orden judicial, resolva en primera instancias las causas que provenan de
la aduana de Sevilla, as como las de decomiso y contrabando juzgadas en primera
instancia por la Casa de Contratacin. Era tambin tribunal de apelacin en asuntos
procedentes de las audiencias americanas e intervena en los juicios de residencias
y en las visitas o inspecciones.
En el orden administrativo, el Consejo de Indias propona al rey el
nombramiento de los funcionarios destinados a Amrica, as como su traslado,
62

remocin o destitucin, y aconsejaba en todos los asuntos relacionados con el


ejercicio del real patronato.
Dentro del Consejo estaba la Junta de guerra, a la cual incumba la defensa de
las posesiones espaolas de Indias, la provisin de cargos y oficios militares, la
organizacin de las armadas, etc.

La Casa de Contratacin

En 1493, Fernando e Isabel designaron al arcediano Juan Rodrguez de Fonseca para


que atendiera en nombre de la corona los asuntos derivados del descubrimiento de
Cristbal Coln, sobre todo los relacionados con la organizacin de flotas y
expediciones.
Las perspectivas econmicas que tal descubrimiento presentaba, movieron a los reyes
a crear un organismo oficial que regularizara el comercio con esas lejanas regiones e
impidiera la intromisin de extranjeros en ellas.
En 1503 los reyes catlicos expidieron una Real cdula que ordenaba la creacin de
una Casa de Contratacin, destinada a entender los asuntos de comercio y navegacin
con las Indias occidentales. Tendra su asiento en Sevilla y estara integrada por tres
jueces oficiales: uno como factor, otro tesorero y el tercero como juez escribano y
contador.
La Casa de Contratacin de Sevilla cumpli su cometido hasta el ao 1790, fecha en
que fue decretada su extincin.
Durante veinte aos la casa fue un organismo relativamente autnomo; sus funciones
fueron especificadas mediante sucesivas ordenanzas. Lo cierto es que la Casa de
contratacin haba nacido como una simple aduana monopolizadora del comercio con
Indias, pero no tard en tener adems atribuciones sobre causas correspondientes al
fuero civil y al criminal, que eran resueltas por la audiencia de Sevilla.
Las ordenanzas de 1510 y de 1511 ampliaron sus funciones:
Tendra a su cargo todo lo relacionado con el comercio y navegacin entre las
Indias y Espaa a travs del puerto nico de Sevilla.
Deba certificar las mercaderas que salan de Sevilla mediante el registro que
debi efectuar un juez.
Vigilara el pasaje de viajeros a Indias para impedir que fueran a ellas judos,
moros o castigados por el Santo Oficio.
Llevara libros de asiento y de cuentas para anotar minuciosamente los
despachos de la corona relacionados con la Casa y las entradas y salidas de bienes
reales.
Ejecutara testamentos de los fallecidos en Indias a favor de sus legtimos
herederos.
Tendra jurisdiccin civil y criminal en los casos de navegacin y comercio
relacionados con las Indias.
En 1508, la corona, aconsejada por una junta reunida en Burgos, cre el cargo de
piloto mayor del reino, cuyo primer titular fue el marino Amrico Vespucio,
reemplazado ms tarde por Juan Daz de Sols. El piloto mayor examinaba la
capacidad de los pilotos qie iban a Indias; tambin se abrieron cursos de nutica, de
manera que se form una escuela de navegacin. Los capitanes de los barcos deban
trazar el itinerario que recorran en sus viajes y exploraciones y consignar con
63

exactitud sus descubrimientos a fin de confeccionar el padrn real, que era como el
mapa oficial de las Indias.

Los Consulados de comercio

Los consulados de comercio eran instituciones que se haban formado durante la edad
media para la defensa de los intereses mercantiles. Uno de los ms clebres fue el de
Burgos, que ya funcionaba hacia 1350 bajo los nombres de universidad de mercaderes
o universidad de la contratacin. Tena cnsules y delegados no slo en Len y Castilla
sino tambin en diversas ciudades de Europa. En 1494, los reyes catlicos le dieron el
nombre de Consulado de Burgos.
Hubo tambin consulados de comercio en Bilbao, en Sevilla y en otros centros
comerciales, cada uno de los cuales tena sus privilegios, derechos y obligaciones
consignados en ordenanzas reales.
En 1539 fue creado el consulado de Mxico, al cual se le dio el ttulo de Universidad
de los mercaderes. Al ao siguiente se estableci el de Lima, que recibi el nombre de
Universidad de la caridad.
Durante el siglo XVIII, en virtud de la poltica real de libre comercio se fundaron
nuevos consulados, como los de Caracas, de Santiago de Chile y de Buenos Aires.
El consulado tena carcter de tribunal para los asuntos comerciales, pero inclua
tambin funciones de fomento econmico, de manera que en su seno haban
representantes de la ganadera y de la agricultura.
Los fallos del consulado podan ser apelados ante la casa de contratacin cuando el
monto del pleito pasaba cierta suma; en asuntos ms graves caba la apelacin al
Consejo de indias.

Adelantados

La importancia que dio Carlos I a la conquista y ocupacin efectiva de Amrica lo


movi a confiar la empresa a hombres provistos de poderes especiales, superiores a los
conquistadores de la primera hora como Corts y Pizarro.
En el marco de la organizacin poltica de la poca, no encontr el monarca otro ttulo
mejor que el de adelantado. Remontaba ese cargo al siglo X; en las guerras de
reconquista contra el moro lo desempeaban hombres munidos de poderes civiles y
militares muy amplios.
Los adelantados que vinieron a Amrica se sujetaban ante todo a un verdadero contrato
con el rey llamado Capitulacin; en ese documento se fijaban derechos y obligaciones,
as como el territorio sometido a su jurisdiccin.
Los adelantados deban emprender la conquista por su cuenta, con tan amplias
facultades, que podan considerarse como dueos de la tierra y de sus habitantes, salvo
siempre los derechos reales.
Apenas dominada y pacificada Amrica, los reyes evitaron nombrar nuevos
adelantados.

Gobernadores
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Cada virreinato, cada capitana general, se divida en provincias a cuyo frente se


hallaba un gobernador. Eran designados por el rey, aunque las audiencias y los virreyes
los nombraban en ciertas circunstancias.
Los gobernadores tuvieron un desempeo importante durante el perodo hispnico
hasta el ao 1782 en que por la Real Cdula se implantaron las Intendencias,
recibiendo los nuevos mandatarios el titulo de gobernadores intendentes.
Podan ejecutar ordenanzas de gobierno
Presidan el cabildo de las ciudades donde residan.
Mandaban las tropas de sus distritos.
Vigilaban el cumplimiento de las disposiciones reales respecto de indios y
encomiendas.
Supervisaban la labor de los cabildos, tanto en lo referente a abastecimientos,
aseo y limpieza de la ciudad como a la administracin de la justicia.
Generalmente duraban tres aos en sus funciones.

Los virreyes

Conforme los conquistadores iban agregando nuevas tierras a la corona, los reyes
fueron organizando paulatinamente su administracin, nombrando autoridades
competentes y elaborando una legislacin eficaz.
De este modo surgieron los virreinatos de Mxico, y del Per. Solo muy
posteriormente, en el s. XVIII, el rey Don Carlos III cre el virreinato del Ro de la
Plata. Con el de Nueva Granada, fueron cuatro las ciudades donde residan estos altos
magistrados: Mxico, Lima, Buenos Aires y Bogot.
Los virreyes eran elegidos entre familias de la nobleza y gozaban de preeminencia y
ttulos superiores a cualquier otro magistrado de Indias.
Atribuciones:
Es difcil determinar el perodo del mandato de los virreyes, porque dicho lapso fue
variable. Con todo, puede aceptarse como termino medio una duracin de tres aos.
Presidan las audiencias
Eran capitanes generales de la marina del rey y de su ejrcito.
Nombraban magistrados interinos o destituan a quienes juzgaban ineptos.
Vigilaban la buena administracin de las rentas publicas.
Podan emprender obras pblicas de inters, como abrir caminos y levantar
puentes.
Enviaban al rey informaciones sobre la conducta de otros magistrados.
Ejercan el vicepatronato.
En ciertos casos graves, como la alteracin del orden pblico y la amenaza
extranjera, los virreyes podan tomar las riendas del mando sin limitaciones.
Para aconsejarse en asuntos legales delicados tenan consejeros o asesores
letrados.
Prohibiciones:
Si bien la autoridad del virrey estaba rodeada de la pompa que corresponda a su
rango, con el fin de que se mantuvieran sin ataduras y conservaran la misma autoridad
sobre todos los habitantes del virreinato, no podan los virreyes adquirir bienes races,
ni contraer matrimonio con mujeres de su jurisdiccin, ni traer al lugar de su
residencia a sus hijos y a sus hijas, as fuesen estos casados o solteros, ni
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comprometerse con la amistad de ninguna familia asistiendo a sus bodas o bautismos


en calidad de padrinos.
Estas y otras prohibiciones revelan el inters que tena la corona en asegurar una total
libertad de accin para que los virreyes administraran justicia rectamente.

Los capitanes generales

Adems de los virreinatos, haba en Amrica varias capitanas generales, entre ellas las
de Guatemala, Venezuela y Chile. El capitn general tena atribuciones similares a las
del virrey, pero dicho cargo no revesta jerarqua similar en el plano honorfico. El
capitn general presida la audiencia de la ciudad capital.

Las reales audiencias

A lo largo del perodo hispnico hubo en Amrica trece audiencias. Como sucedi en
otras instituciones, no tenan todas la misma composicin, ni las mismas atribuciones,
ni la misma importancia. Los monarcas cuidaron de adecuarlas a las peculiares
circunstancias polticas y geogrficas de sus respectivas jurisdicciones.
Estas trece audiencias fueron las de Santo Domingo, Mxico, Guadalajara, Guatemala,
Panam, Bogot, Caracas, Lima, Quito, Charcas, Cuzco, Santiago de Chile y Buenos
Aires.
La jerarqua de estas audiencias estaba en el ttulo de quien la presida, de ah que se
puedan sealar distintas clases dentro de estas instituciones:
Audiencias virreinales: eran las que estaban en la capital de cada virreinato y,
por lo mismo, las presida el virrey: Mxico, Lima, Bogot, y Buenos Aires.
Audiencias Pretoriales: estaban presididos por un gobernador o capitn general,
como las de Guatemala, Santo Domingo, Chile.
Audiencias subordinadas: estaban ubicadas en ciudades alejadas de la ciudad
capital, como Chacras y Quito. Las presida un Oidor.
Composicin de la audiencia:
Las audiencias estaban constituidas por cuerpos colegiados, pero el nmero de sus
miembros no era el mismo para todas las que haba en Indias; incluso vari la
composicin de cada una de acuerdo con las pocas y las necesidades particulares. Sin
embargo, la organizacin general de las audiencias estaba formada de la siguiente
manera:
Un presidente: De acuerdo con la ubicacin era el virrey, el gobernador, el
capitn general o un oidor.
Varios oidores: Eran letrados que oan y entendan las causas que se trataban en
audiencia. Reciban su nombramiento directamente del monarca, lo cual
acrecentaba su prestigio. Su nmero dependa de la importancia y jurisdiccin de la
audiencia.
Otros funcionarios: Haba en las audiencias fiscales, alguaciles mayor, teniente
de canciller, escribano y funcionarios de menor jerarqua. En algunas
oportunidades, los propios oidores eran fiscales.
Las atribuciones de las audiencias:
Las reales audiencias fueron los ms altos tribunales de justicia existentes en Indias y
un verdadero baluarte del derecho y de la justicia en estas tierras americanas.
Funciones judiciales:
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Las audiencias fueron, ante todo, tribunales de apelacin ante los cuales se
recurra por desacuerdo con sentencias dictadas por tribunales menores, alcaldes de
cabildo y gobernadores.
Tenan jurisdiccin de primera instancia en los llamados casos de corte, que
eran delitos tales como duelos, asalto en despoblado, violacin de mujeres,
incendio intencional, etc.
Eran tambin tribunal de apelacin en los recursos de fuerza, que eran
desacuerdos por sentencias de tribunales eclesisticos en causas de adulterio,
concubinato, divorcio, etc.
Cuando se trataba de asuntos civiles cuyo monto superara los seis mil pesos
oro, la sentencia de la audiencia poda ser apelada ante el real y supremo Consejo
de Indias.
Funciones de gobierno:
En los casos de audiencias pretoriales y subordinadas, tenan a su cargo el
gobierno de algunas ciudades y poblaciones de su jurisdiccin por intermedio de su
presidente.
Las audiencias deban informar a los virreyes y gobernadores lo que creyeren
conveniente para el mejor desempeo de sus cargos, pero sin entablar disputa ni
promover divisiones. En caso de no ser atendidas deban comunicar los sucesos al
monarca.
En caso de fallecimiento del virrey, la audiencia cubra interinamente el cargo,
siempre que no estuviera dispuesta la sucesin provisional en los pliegos de
providencia; tambin poda cubrir con carcter interino la vacancia de otros
puestos.

Los cabildos americanos

Para ser miembro del cabildo haba que ser vecino de la ciudad, reconocido como tal:
saber leer y escribir, gozar de buena fama y no tener oficios viles o deshonrosos, como
eran considerados en esa poca entre otros, los despachantes de bebidas y los
mercaderes en general; tampoco podan ser cabildantes los eclesisticos, los que tenan
grado militar, los funcionarios de otra rama de gobierno o hacienda.
Composicin:
Dos alcaldes: Tenan atribuciones judiciales y fueron designados siempre por
eleccin anual y estaban sujetos al juicio de residencia.
Alcalde primer voto: Era juez de primera instancia en los procedimientos
civiles.
Alcalde de segundo voto: Era juez de primera instancia en lo comercial y
criminal.
Los regidores: Su nmero oscil entre seis y doce. El cargo, electivo al
principio, fue vendible hacia el siglo XVII; algunos lo compraban con carcter
vitalicio. Los regidores cuidaban los bienes de la ciudad, ejercan funciones de
polica, controlaban la edificacin, la limpieza, el abasto de alimentos, etc.
Haba en el cabildo otros funcionarios con cargos especiales cuyo nombramiento haca
el gobernador en nombre del rey, aunque a veces eran regidores del cabildo.
Alfrez real: Tena el honor de llevar el real estandarte en las fiestas y
ceremonias pblicas.
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Fiel ejecutor: Vigilaba los precios, inspeccionaba los locales de ventas, impeda
el fraude en el comercio y controlaba las licencias relacionadas con las
transacciones comerciales dentro de la ciudad.
Sndico procurador: Como indica su nombre, era el defensor de los derechos de
los vecinos de la ciudad y abogaba por ellos ante las autoridades.
Procurador general: Era un funcionario que se designaba ocasionalmente para
representar ante el Consejo de Indias o el propio monarca alguna peticin especial
en bien de la ciudad. Por disposicin de Felipe IV deba ser designado por los
regidores.
Alguacil mayor: Tena atribuciones correspondientes a la justicia ejecutiva;
detena a los delincuentes y velaba por el orden de la ciudad.
Adems de los nombrados, haba en los cabildos americanos otros funcionarios que en
realidad no tenan voz ni voto en la corporacin, aun cuando estuvieran ligados a ella.
Tales eran el escribano pblico y de cabildo; el mayordomo de la ciudad; los alcaldes
de Santa Hermandad que atendan ciertas causas civiles menores en la campaa; los
alcaldes de barrio; el defensor de menores; el defensor de pobres. Como se ha dicho
antes, en algunos lugares los mismos regidores desempeaban alguno de estos cargos.
Atribuciones de los cabildos:
Judiciales:
Consistan en las que tenan asignadas los alcaldes de primer y de segundo voto en el
mbito civil y en el criminal respectivamente.
Los fallos de los alcaldes podan ser apelados ante la audiencia o ante el gobernador
cuando fueran en causas de monto mayor de sesenta mil maravedes. Tambin los
alcaldes de hermandad y de barrio tenan ciertas atribuciones judiciales en las causas
menores.
Polticas:
Podan dictar ordenanzas para la ciudad, interponer recursos para defender los
derechos de los vecinos, reemplazar a los gobernadores o tenientes interinamente en
casos de vacancia. Tenan el derecho de registrar la legitimidad de los ttulos de los
nuevos funcionarios que llegaban a la ciudad, salvo el caso de que se tratara de un
virrey o de oidores de la real audiencia.
Administrativos:
El cabildo tena sus recursos financieros para disponer la ejecucin de ciertos trabajos
a favor del bien comn; se ocupaba de la instruccin y formacin moral de los nios
contratando maestros y fomentando las escuelas; velaba por el buen funcionamiento de
los hospitales locales; prevea la organizacin de las fiestas patronales y autorizaba los
gastos consiguientes.
Los cabildos abiertos:
Cuando se presentaba al cabildo ordinario la consideracin de algn asunto
particularmente arduo, los alcaldes y regidores solan convocar a los principales
vecinos de la ciudad para or su opinin y concertar el procedimiento conveniente de
comn acuerdo.
Estas reuniones fueron llamadas cabildos abiertos, precisamente por sus caractersticas
y comenzaron a realizarse apenas fundadas las ciudades, puede suponerse que en los
primeros participaban en l todos los vecinos.
Los cabildos abiertos segn las actas capitulares, solan celebrarse cuando haba
peligro de malones, piratas, o de invasin de enemigos; cuando la peste se cerna sobre
la poblacin o cuando sta tema algn mal.
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Tambin se hacan para organizar vaqueras, para pedir ayuda a los vecinos con motivo
de alguna obra de inters pblico como el trazado de un camino, la construccin de
una acequia, etc.

LA ORGANIZACIN ECONMICA DE INDIAS

La explotacin de los recursos de Amrica

La poltica agraria

La colonizacin de Indias por parte de Espaa consisti primordialmente en lograr el


arraigo definitivo de pobladores en tierra americana. La corona traz, por lo mismo,
los lineamientos de una poltica que fomentara ese arraigo, mediante la concesin de
franquicias a quienes pasaban a Indias con nimo de establecerse en ellas.
Cierto es que en la Amrica Hispana el dominio efectivo de la tierra se realiz a travs
de la fundacin de ciudades, villas y pueblos. Pero si la ciudad precedi al dominio del
campo tambin presidi su desarrollo. En efecto, toda fundacin de ciudad supona el
consiguiente reparto de solares y de chacras, as como la fijacin del ejido comn y de
las dehesas de pastoreo.
Una Real Cdula expedida en 1519 expresaba que "la principal causa de su poblacin
y ennoblecimiento es que a la dicha Tierra Firme vayan algunos labradores y gente de
trabajo, que labren y siembren como lo hacen en estos reinos, porque de lo uno y de lo
otro redunda mucha utilidad y provecho comn para las dichas Indias..."
Las mismas Capitulaciones que la corona concertaba con los jefes de las expediciones
eran verdaderas "Cartas Pueblas" que propiciaban el arraigo territorial.
Espaa traz un plan agropecuario adecuado en lo posible a la naturaleza ecolgica y
climtica de cada regin y trajo casi todos los cereales que se cultivaban en Europa, as
como tambin la vid, el olivo, el algodn, la caa de azcar, el arroz, el camo, el lino
y toda suerte de rboles frutales, de legumbres verdes y secas, etc.
El esfuerzo que este trasplante signific dadas la precariedad de los transportes
martimos y la duracin de los viajes-, slo pudo realizarse gracias al decidido apoyo
oficial que se manifest desde los primeros momentos de la conquista y poblacin. Los
reyes le comunicaban a Coln en carta de 1497:
"Que se den a los pobladores tierras en que ellos pudiesen sembrar pan y otras
semillas, y plantar huertas, algodones, linares, vias, rboles, caaverales de azcar y
otras plantas; y hacer y edificar casas y molinos e ingenios para el dicho azcar..."
No puede hablarse de una poltica agraria sin relacionarla de inmediato con la posesin
de la tierra y las condiciones de propiedad admitidas en Indias por la monarqua
espaola.
En Amrica, todas las tierras fueron inicialmente realengas, puesto que los reyes se
reservaron el derecho de disponer de ellas en su totalidad. Toda posesin de la tierra se
efectuaba en nombre de la corona, no del adelantado, conquistador o autoridad
subalterna que la otorgaba. No hubo, pues, en Amrica un rgimen feudal como el de
Europa medieval, ya que no se estableci en Indias ni seoro ni vasallaje que se
fundamentara en la posesin y propiedad de la tierra.
El espaol que deseaba afincarse en Indias reciba la posesin de tierra que le
correspondiera en los repartimientos, efectuados generalmente por el jefe de la
69

expedicin, o el fundador de una ciudad, en nombre del rey y en calidad de merced


real.
La posesin se transformaba en propiedad siempre que el poblador cumpliera ciertos
requisitos que variaron con los aos; entre ellos estaba la residencia obligatoria durante
cuatro aos o ms, el cultivo de dicha tierra, etc. Una real cdula de 1536 estableca
que todo vecino que tome tierras est obligado a plantar los linderos de sauces y
rboles en el trmino de tres meses, bajo pena de perder el repartimiento.
A partir del siglo XVII, el otorgamiento de tierras se hizo ante virreyes y gobernadores
y an ante los cabildos locales; el interesado elevaba una solicitud y la autoridad
conceda lo pedido, previa inspeccin y tasacin del campo. El procedimiento
resultaba realmente oneroso y se prestaba a numerosos abusos que la corona no pudo
impedir.

La ganadera.

El continente americano careca en realidad de animales de carga y de consumo, salvo


los pueblos ndidos que tenan una ganadera rudimentaria. Los espaoles se vieron
precisados a traer y aclimatar el ganado caballar, vacuno, ovino, porcino, y asnar, as
como aves de corral. La ganadera tom de inmediato un notable incremento en virtud
de las ordenanzas reales que disponan habitualmente en las capitulaciones la
obligatoriedad de embarcar animales de crianza y aves en las expediciones destinadas
a poblar.
Al fundarse una poblacin deba sealarse un lugar apropiado, llamado dehesa, para el
pastoreo del ganado. Los animales se multiplicaron rpidamente gracias a una pronta
adaptacin al clima y merced a la abundancia de pastos.
En 1529 se organiz en Mxico la mesta, institucin destinada al fomento y proteccin
de los intereses ganaderos, conocida en Espaa desde la poca medieval. Las
autoridades de la Mesta eran alcaldes, elegidos por el cabildo de la ciudad el mismo
da en que se designaba a los alcaldes del municipio.

La minera.

La bsqueda de metales preciosos fue un poderoso incentivo para los espaoles.


Muchos de ellos pasaron a Amrica atrados por la ilusin de un fcil
enriquecimiento, sobre todo cuando llegaron a Espaa noticias acerca de la abundancia
de oro en Per.
Coln no encontr las riquezas aurferas que buscaba; tampoco los exploradores de los
primeros aos, salvo rescates de discos ornamentales de poco valor. El mismo Hernn
Corts no tuvo los tesoros que supona hallar en Mxico.
En efecto, la explotacin de las minas de oro y plata por parte de los indios era, salvo
en el imperio incaico, de carcter primario.
Fue precisamente Francisco Pizarro quien deslumbr a los peninsulares con las piezas
de oro canjeadas o arrebatadas a los indgenas. Tambin los conquistadores de la
Nueva Granada encontraron objetos de oro con relativa abundancia.
La persistente bsqueda de metales preciosos produjo el descubrimiento de
yacimientos, algunos de ellos casi a flor de tierra, tales los hallados en Zacatecas,
Mxico, en 1546. Dos aos despus se encontr por azar una rica veta de plata en
70

Guanajuato. En el virreinato del Per se encontraron en 1545 los ingentes yacimientos


argentferos del Potos.
Toda riqueza mineral perteneca a la corona, pues la posicin y propiedad de terrenos
por merced o adquisicin solo vala para la superficie de los mismos, no para el
subsuelo. Sin embargo, la necesidad de fomentar su explotacin llev a los monarcas a
alentar la iniciativa privada, concediendo franquicias a cambio de una participacin.
Ya en 1494 los reyes se reservaron los dos tercios de las ganancias; seis aos despus
se conformaron con la mitad; finalmente en 1505, la participacin real se fij en la
quinta parte de la produccin obtenida.
Per explotaba unas setentas minas de oro y ms de ochocientas de plata; Mxico lleg
a trabajar unas tres mil de plata y numerosas vetas de oro.

El desarrollo industrial.

Los reyes catlicos y Carlos I protegieron decididamente la escasa industria indgena


precolombina y fomentaron la radicacin de artesanos espaoles que abrieran nuevas
industrias o mejoraran las ya existentes. Casi en todas las capitulaciones se insiste en
llevar a Amrica maestros de artesana, en instalar ingenios y en organizar talleres de
fundicin, de herrera, de hilandera, etc.
Este deseo de radicar artesanos lleg incluso a abrir las puertas de Amrica a
extranjeros, con tal que fueran maestros artesanos, a pesar de las leyes contrarias que
reservaban las Indias para espaoles con limpieza de sangre. Tal lo concedido en 1542
a Alonso Herrera, a quien se autoriz a traer alemanes o flamencos para la instalacin
de fbricas de aceites, cerveza, etc.
A partir del siglo XVIII, la corona espaola dio otra orientacin a la economa, tanto
en la pennsula como en Amrica. El mercantilismo fue reemplazado por el
librecambismo; fueron sobre todo Fernando VI y Carlos III quienes dieron mayor
agilidad al comercio con Indias.
Si los Borbones se propusieron aumentar la industrializacin de sus posesiones
americanas, equivocaron totalmente el camino.
Al levantarse ciertas barreras que pesaban sobre las transacciones comerciales,
comenzaron a llegar a Indias productos que antes se fabricaban en ella, hacindoles
una competencia ruinosa, como se ver al estudiar el rgimen comercial.
Lo cierto es que las medidas restrictivas que se haban ido acumulando a lo largo de
dos siglos haban fomentado directa o indirectamente la industria americana, aun
cuando los monarcas no se hubieran propuesto tal objetivo.
La mayor parte de las industrias estaban basadas en la produccin agropecuaria. Es
probable que fuera el ramo textil el que desarroll mayor actividad a travs de
innumerables telares, mediante el empleo del algodn, el lino, el camo y la misma
seda. Por supuesto que tambin se hilaba la lana ovina y la de vicua. No hubo lugar
de Amrica que no tuviera sus telares familiares y sus talleres textiles, llamados en
algunos lugares obrajes. Especial importancia tuvieron los paos, mantas, tapices y
alfombras de Nueva Espaa, Quito y Lima.
Le seguan en importancia la explotacin de la madera en carpintera, ebanistera y en
la construccin de edificios. Su labrado lleg a ser un arte que adquiri notorio
renombre, ya en los grandes centros como Quito o Lima, ya en las misiones indgenas
de los jesuitas o franciscanos.
71

Debe consignarse tambin la produccin tabacalera y la del azcar, sobre todo en


tierras de Mxico, en Cuba y en La Espaola. En algunas regiones y ms
particularmente en el Ro de la Plata, se desarrollaron ciertas industrias dependientes
de la ganadera. Tales fueron las carnes secadas y saladas charqui, el tratamiento de
los cueros vacunos, la talabartera, etc.
La metalrgica se manifest sobre todo a travs de la platera, que cobr mucha
importancia en Nueva Espaa y en el Per.

El rgimen comercial.

Los moldes econmicos de los siglos XVI y XVII.

Despus de algunos titubeos de la corona respecto de los principios econmicos que


deberan regir sus relaciones con Amrica, en el ao 1573 se estableci en Espaa, de
manera oficial y definitiva, el rgimen de flotas y galeones.
Dos veces por ao saldran de Sevilla dos flotas, una con destino a Veracruz y otra a
Portobelo, desembarcando all los productos que traan. Las mercaderas seran
llevadas por tierra a travs del tsmo de Panam y, ya en las costas del Pacfico,
embarcadas nuevamente al Per.
Al Per acudan los comerciantes intermediarios que surtan el Alto Per, Cuyo, Salta,
Crdoba del Tucumn e incluso el Ro de la Plata.
Ese era el plan: un puerto nico en Espaa: Sevilla. Dos flotas anuales bien
controladas por la Casa de Contratacin. Dos puertos americanos habilitados. Todo
dara como resultado un completo contralor estatal. En la prctica no sucedi as.
En los primeros tiempos se organizaban expediciones sueltas que enviaba cada
armador o comerciante; pero el contrabando, los corsarios y los piratas obligaron a las
autoridades a formar flotas compuestas por varias naves artilladas que navegaban
juntas. A partir de 1573 este sistema de flotas y galeones se volvi obligatorio y oficial
y todo navo deba ir o regresar de Mxico formando parte de la flota so pena de
severas sanciones.
Cada ao se equipaban en Sevilla dos flotas: una con destino a Veracruz,
denominada flota de Nueva Espaa y la otra a Portobelo, llamada de Tierra Firme,
de la que se desvinculaban algunas naves para Cartagena y Caracas; una Quinada
real les serva de proteccin.
La flota de Tierra Firme marchaba directamente desde Espaa a Santo
Domingo, licenciaba all los barcos que se dirigan a Ro del Hacha, Venezuela,
Margarita, etc., y segua con los dems hasta Cartagena y Santa Marta.
De aqu, al cabo de un mes, se diriga a Portobelo, desde donde los productos eran
transportados por tierra hasta Panam, y de all embarcados para el Callao, donde se
separaban los destinados a Chile. Los que deban ser enviados al Alto Per, eran
transportados a lomo de mula, o en carretas, hasta Potos.
Los comerciantes del Ro de la Plata iban a proveerse en Potos, pasando por Jujuy,
Salta y Crdoba. Los productos llegaban as a Buenos Aires despus de larga
peregrinacin, muy recargados sobre su valor primitivo.
Poco tiempo despus de la llegada de los galeones, los comerciantes de la Amrica del
Sur llevaban sus productos a Portobelo, para ser cambiados all por los artculos
manufacturados. En este ltimo puerto la flota esperaba las mercaderas, que a lomo de
72

mula atravesaban el itsmo de Panam, punto en donde la armada del mar del Sur haba
dejado los productos recogidos en Valparaso, Callao y Guayaquil.
Portobelo, era pues, el emporio del comercio sudamericano.
Ambos convoyes cargados con esmeraldas de Nueva Granada, perlas de Margarita,
tabaco y cacao de Venezuela, minerales de Nicaragua, metales preciosos del Per y de
Mxico y sus respectivas flotas defensoras, volvan a Cdiz.
El cargamento de los buques se efectuaba en Espaa, por comerciantes de Sevilla y
Cdiz, con la intervencin de la Casa de Contratacin, la que indicaba qu artculos y
qu cantidad deban embarcarse; los productos que de retorno deban llevar y las
escalas que tenan que hacer.

Las ferias

En Portobelo, Panam y Potos se efectuaban ferias anuales que duraban de 30 a 40


das y all se llevaban los productos de las minas, vainilla, el palo de campeche,
quinina, cueros, sebos y cereales para cambiarlos por los productos procedentes de
Espaa.

El monopolio mercantilsta

El mercantilsmo espaol no report a Espaa ningn fruto duradero: era solo un


mercantilismo de acumulacin estancada de oro. Pero las continuas guerras y los
psimos monarcas produjeron una evasin incontrolada. El oro no se tradujo en
industrias ni manufacturas.
El monopolio mercantilista fue, tanto para Espaa como para Amrica, un arma de
doble filo, con ventajas y desventajas.
Para Espaa:
Ventajas: Dentro de lo razonable, el sistema le permiti un efectivo control del
comercio con los reinos de Indias, gracias al sistema de flotas y al rgimen de puerto
nico.
Inconvenientes: Aguz el ingenio y la apetencia de los contrabandistas, no solo
ingleses y holandeses, sino tambin espaoles.
Incluso las autoridades se mezclaron con el contrabando, que result siempre un
magnfico negocio en perjuicio de la corona.
Para Amrica:
Inconvenientes: El monopolio mercantilista restringi mucho el comercio, encareci
enormemente los precios y foment el descontento.
Ventajas: Tales restricciones involucraron una ventaja no bien apreciada todava por
muchos historiadores. La necesidad aviv el ingenio de los americanos. Como las
mercaderas eran costosas, stos prefirieron elaborarlas en el pas.
De ese modo, las ciudades del interior hicieron surgir una abundante industria
manufacturera que lleg a alarmar a los comerciantes peninsulares.

El contrabando

El rgimen espaol de los siglos XVI y XVII y la prohibicin impuesta a los


extranjeros de comerciar con las posesiones americanas, trajeron como consecuencia
73

el contrabando o comercio clandestino que, en contravencin con las leyes existentes,


no pagaba derechos aduaneros, violaba y defraudaba al fisco.
Los ingleses, portugueses y holandeses, colocados estratgicamente en sus pequeas
colonias de las Antillas introducan toda clase de gneros; an los mismos
concesionarios de las flotas se entregaron al contrabando.
En el Ro de la Plata, muchas veces las embarcaciones provenientes de Sevilla se
detenan en el Brasil, pretextando arribadas forzosas, para cargar all ms gneros e
introducirlos luego en Buenos Aires.
Otras veces, las naves holandesas, inglesas y portuguesas penetraban en el estuario del
Ro de la Plata, y pasaban a los barcos espaoles su cargamento, en retorno de los
frutos del pas que stos cargaban clandestinamente.
La colonia del Sacramento, fundada por los portugueses en 1680, y Las Antillas,
fueron, por su situacin, los dos focos principales del contrabando con
Hispanoamrica. Estas posesiones espaolas fueron utilizadas por Inglaterra, Francia,
Holanda y Portugal para arruinar el comercio de Espaa.
A los efectos de cortar todos estos abusos del contrabando, los comerciantes de Cdiz
fueron autorizados para enviar buques de registro sueltos con lo que se suprimi el
sistema de galeones.
Esta medida fue utilsima para el Ro de la Plata que pudo obtener los artculos
europeos en ms abundancia y menor precio.
Corsarios y piratas
Los corsarios y piratas generalmente ingleses, franceses y holandeses, se organizaron
para atacar las flotas espaolas y apoderarse de las riquezas y mercaderas que
transportaban.
Los corsarios actuaban cuando su pas mantena guerra con Espaa, a modo de
escuadra auxiliar. El botn capturado se reparta en proporciones fijas, correspondiendo
una parte al estado. Sus actividades cesaban al declararse la paz.
Los piratas, por el contrario, operaban todo el tiempo, por cuenta y riesgo propio y se
distribuan entre s el producto sin ninguna participacin del gobierno. Su centro
estaba en la isla Tortugas, al norte de Hait, desde donde se enseorearon durante los
siglos XVII y XVIII sobre el mar de las Antillas.

LA ORGANIZACIN RELIGIOSA

El regio patronato indiano

El derecho de patronato consista , fundamentalmente, en la facultad concedida por la


Santa Sede a personas civiles para proponer el nombre de un clrigo como titular de un
cargo vacante en alguna sede episcopal, iglesia parroquial, capilla o abada, con la
obligacin de defender y sostener dicha sede.
Los primeros documentos de la Santa Sede fueron las Bulas de Alejandro VI de
donacin y de demarcacin. En una de ellas, la EXIMIAE DEVOTIONIS, otorgaba a
los reyes y a sus sucesores los mismos privilegios que Calixto III concediera a la
corona de Portugal cuando comenz la expansin sobre las costas africanas. Entre
estos privilegios estaba el derecho de patronato.
El 28 de julio de 1508, Julio II expidi una nueva Bula, en la cual declaraba que
otorgaba a los reyes de Espaa y a sus sucesores el derecho de Patronato y de presentar
personas idneas para todas las iglesias de los reinos de Indias.
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Estas concesiones no fueron reglamentadas y discernidas por la Santa Sede que era
quien las haba otorgado sino por los reyes, de modo que la corona espaola obr por
su cuenta y extendi paulatinamente su intervencin en todos los asuntos eclesistcos.
La realidad es, que en muchos casos, los Reyes espaoles obraron como si estuvieran
investidos del vicariato de Indias. Algunos de ellos, como Felipe II, crean
sinceramente que eran vicarios apostlicos de Amrica. Por eso debi intervenir el
papa Urbano VIII para declarar solemnemente que los monarcas no eran legados ni
delegados apostlicos sino solo patronos de las iglesias de Indias.

Las dicesis americanas

El descubrimiento de Amrica puso a la iglesia frente a una inmensa labor de


conversin y de organizacin eclesistica., la que le era imposible atender por falta de
medios econmicos. De ah que encomendara a los monarcas espaoles la tarea de
mandar misioneros para la civilizacin de los aborgenes, y de levantar iglesias,
conventos y otras instituciones.
Como compensacin por estos gastos ingentes, la Santa Sede concedi a los soberanos
la renta de los diezmos eclesisticos.
Entre las altas autoridades residentes figuraban los arzobispos, obispos y deanes, y en
segundo plano estaba el clero compuesto de prrocos, doctrineros y misioneros; los
primeros de stos presentaban servicio en las parroquias, los doctrineros en las
reducciones, es decir que atendan a los indios rebeldes y despus a la pacificacin y
gobierno en reducciones misioneras.

Jurisdicciones metropolitanas

Eclesisticamente el territorio americano se dividi en arzobispos y obispados,


procurando que sus lmites jurisdiccionales coincidieran con los polticos.
Los primeros obispados, Santo Domingo, Mxico, Cartagena, Cuzco, etc., dependan
del arzobispado de Sevilla, hasta que se crearon arzobispados americanos: Santo
Domingo (suprimido ms tarde), Mxico, Santa Fe de Bogot y Lima. Al finalizar el
perodo hispnico, Amrica contaba con seis arzobispados: Mxico con nueve dicesis
sufragneas; Guatemala con dos; Caracas, con dos; Santa Fe de Bogot, con cuatro;
Lima y Charcas, con seis.
Cada dicesis contaba con un cabildo eclesistico para el asesoramiento de su obispo y
para formar el tribunal que entenda en los asuntos de fuero eclesistico.

Las dicesis del Ro de la Plata

En 1547, el Papa Pablo III cre la dicesis del Ro de la Plata con sede en Asuncin. El
primer obispo efectivo, Fray Pedro Fernndez de la Torre, lleg en 1556.
Cuando Felipe III separ la gobernacin de Buenos Aires de la del Paraguay, obtuvo
del Papa la ereccin de otra dicesis; la de Buenos Aires, con sede en esta ciudad. El
primer obispo, que lleg en 1622, fue Fray Pedro Carranza.
En 1570 se erigi la dicesis de Tucumn, que es la sede primera de las creadas en el
actual territorio argentino, con sede en la ciudad de Santiago del Estero. Siete aos
despus ocup el cargo el primer obispo efectivo del Tucumn: Fray Francisco de
Vitoria. Uno de los obispos ms clebres fue Fray Hernando de Trejo y Sanabria,
75

promotor de la creacin de la Universidad de Crdoba, que los jesuitas levantaron en


la ciudad docta en 1622.
En 1678, la sede episcopal del Tucumn fue trasladada a la ciudad de Crdoba.
La ltima de las dicesis erigidas en territorio argentino durante la dominacin
hispnica fue la de Salta. Todos estos obispados: Asuncin, Buenos Aires, Crdoba y
Salta, dependan del arzobispado de Charcas.

La Inquisicin americana

La Inquisicin era un tribunal establecido en Europa durante la edad media y destinado


a inquirir y juzgar las creencias religiosas y la conducta personal de los cristianos,
tanto civiles como eclesisticos.
La Inquisicin o Santo Oficio fue trasplantado a Amrica hacia 1519, cuando el obispo
de Puerto Rico fue designado inquisidor general de Indias. Sin embargo, el
establecimiento del tribunal propiamente dicho se realiz a mediados del siglo XVI.
Hubo tribunales inquisitoriales en Mxico, en Lima y en Cartagena.
En 1575, a raz de una real orden de Felipe II, los indios quedaron exentos a la
jurisdiccin del Santo Oficio.
Bien puede afirmarse que la sociedad americana fue profundamente religiosa y que
casi la nica manifestacin social de esta poca lo constitua la prctica del culto.
De aqu la actuacin decisiva de la iglesia en la formacin de esta novel sociedad cuya
influencia compenetr, por decirlo as, toda la actuacin e instituciones pblicas, y
contribuy de una manera evidente con su moral a la morigeracin de las costumbres.

El clero

El clero, en general, gozaba de poderosa influencia en la sociedad, no solo por su


mayor ilustracin, sino tambin por ser los padres espirituales y los consejeros de las
familias.
Posean como privilegio especial el fuero eclesistico, en virtud del cual, los delitos
cometidos por clrigos o miembros de comunidades religiosas, slo podan ser
juzgados por jueces eclesisticos. Esto hizo surgir ms de un conflicto frente al poder
civil, el cual escudado tras el regio patronato, se opona tenazmente a estas
pretensiones cannicas.
Franciscanos, dominicos, jesuitas, agustinos y mercedarios fueron los hombres
esforzados de esta labor mproba, signada a veces con la sangre del martirio.
Desde el Per entraron numerosos misioneros: el ms clebre de todos fue San
Francisco Solano. El Tucumn fue su campo de accin, pero tambin lo conocieron las
tribus del Paraguay. Con celo infatigable recorri las provincias actuales de Salta,
Jujuy, Tucumn, Santiago del Estero y Crdoba, logrando la conversin de los indios
gracias a su bondad. Este misionero apostlico falleci en 1610.
Los misioneros neutralizaron en lo posible la violencia de la conquista, siendo los ms
severos y valientes censores de los abusos; acusaban ante el rey, predicaban desde el
plpito y aplicaban la sancin espiritual de la excomunin o el interdicto contra los
desmanes de los conquistadores aventureros.
En 1523 llegaron a Nueva Espaa los primeros misioneros franciscanos, entre ellos
fray Pedro de Gante, padre y protector de los indios, al par que su primer maestro
educador.
76

En 1572 llegaron a Mxico los primeros jesuitas quienes abrieron colegios en la


capital y otras ciudades, emprendiendo la evangelizacin del oeste al noroeste, y en
1608 tenan ya 70 misiones.

Las misiones de los jesuitas

Hacia el ao 1610, despus de varios intentos misioneros, los jesuitas decidieron


emprender un nuevo tipo de apostolado: atraer a los indios a poblaciones estables y
fijas. Suponan, no sin razn, que de ese modo la evangelizacin sera ms eficiente y
la labor civilizadora, ms duradera.
Obispo, gobernador y misioneros obtuvieron que el rey eximiera de todo tributo a los
indios durante el primer decenio a partir de la conversin de cada uno, adems de la
liberacin del servicio personal.
En poco menos de medio siglo, los jesuitas fundaron 48 pueblos, dependientes unos
del gobierno de Asuncin y otros del de Buenos Aires. Cuando los jesuitas debieron
abandonarlos, contaban con un total de 90.000 indios reducidos.
Los pueblos tenan todos planta similar: una plaza central y calles bien trazadas que
desembocaban en ella; iglesia, casa de misioneros, escuela, talleres, cementerio y
depsitos rodeaban dicha plaza. Luego, alrededor de estos edificios, las casas de los
indios. Piedra y barro fueron los materiales empleados en la construccin.
Los pueblos estaban comunicados entre s por caminos o sendas abiertos en la selva.
Solamente el misionero poda residir en estos pueblos. El gobierno civil, como en las
ciudades formales, estaba en manos del cabildo indgena. Todos los miembros eran
indios: alcaldes de primer y segundo voto, regidores, alguacil mayor, alfrez real. Estas
autoridades tenan mando efectivo, no ficticio ni fingido. No se trataba de una parodia
sino de una realidad.
Con el correr de los aos, los indios aceptaron este estado de cosas como lo ms
natural, sobre todo las nuevas generaciones que haban nacido en los pueblos mismos.
Los indios perfeccionaron sus escasos conocimientos agrcolas y aprendieron el
cultivo de frutas y hortalizas tradas de Espaa. En los campos de cada misin,
parcelas privadas al principio y comunes despus, se cultivaba trigo, maz, mandioca,
papas, caa de azcar, algodn, tabaco y yerba mate.
Los indios aprendieron la crianza de ganado, la pintura, el tallado de piedra, el uso de
la madera trabajada, el hilado, el tejido, el dibujo artstico, la xilografa, la herrera, la
platera, el repujado de cueros, la estatuaria y la mueblera.
Los misioneros les ensearon a leer y a escribir; redactaron una gramtica guaran y
crearon buen nmero de palabras para enriquecer el lxico indgena, cuyo patrimonio
cultural primitivo no tena vocablos para los conocimientos religiosos y cientficos.
Hacia mediados del siglo XVIII, varias cortes europeas se conjuraron para destruir la
orden fundada por San Ignacio. No fueron los monarcas de pases protestantes quienes
iniciaron el movimiento, sino precisamente los que reinaban sobre pueblos catlicos.
Doctrinariamente, el odio contra los jesuitas estaba alimentado por el iluminismo y por
los artesanos de la ilustracin.
En el terreno poltico, el despotismo ilustrado no poda admitir que en las escuelas y
universidades se ensearan doctrinas populistas como las basadas en las obras de
Surez.
El rey Carlos III, aconsejado por sus ministros liberales, decidi expulsar a estos
religiosos de Espaa y Amrica.
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Adems, y esto era fundamental, deba desterrarse de la enseanza todo libro que
perteneciera a sacerdotes de la orden y sus doctrinas silenciadas en las universidades.
Las misiones desaparecieron poco a poco cuando todos los padres de la compaa
fueron embarcados y alejados violentamente de Amrica. Los restos de esos pueblos
son hoy apenas una atraccin para ocasionales turistas que recorren el noroeste
argentino.

LA OBRA CULTURAL DE ESPAA EN INDIAS

Las escuelas de primeras letras.

La enseanza que hoy llamamos primaria, alcanz notable difusin desde los albores
mismos de la conquista, aumentando el nmero de escuelas a medida que se iba
consolidando el dominio espaol en Amrica. La creacin de las primeras escuelas fue
obra de las rdenes religiosas que vinieron con los conquistadores y pobladores, pero
pronto intervinieron con carcter supletorio los cabildos y an los maestros
particulares.
Las escuelas de primeras letras pueden ser divididas en tres clases: las de religiosos,
que funcionaban en las aulas de los conventos; las de los cabildos, sostenidas por stos
cuando las anteriores no bastaban; las de los maestros particulares; que enseaban a
los alumnos mediante una retribucin.
Desde 1773, el rey dispuso que cada cabildo sostuviera a sus expensas una escuela
gratuita para que pudieran concurrir a ella todos los que quisieran. Respecto de
aquellas personas que se ofrecan a ensear mediante pago, el cabildo, antes de darles
autorizacin, se cercioraba de la idoneidad moral y de los conocimientos de los
presuntos maestros.
No haba programas oficiales, ni diplomas, ni promocin al grado inmediato superior.
La instruccin consista en ensear a leer, a escribir, a contar y a calcular. Adems,
nociones de catecismo y de buen comportamiento.
El maestro empleaba generalmente mtodos propios de la enseanza individual, tal
cual se acostumbraba en Europa por esos tiempos.
En Buenos Aires, uno de los primeros maestros fue el padre Gabriel Lezcano, quien
hacia 1536 tomaba ya a los principales miembros de la expedicin de Mendoza y a los
hijos de stos y les enseaba a leer y a escribir. A partir de 1617, la organizacin de la
enseanza qued en manos de los jesuitas, segn lo dispuso el cabildo local. No por
eso desaparecieron las escuelas de nuestros particulares.
La misma preocupacin por la enseanza y adoctrinamiento de los nios se not en
Santa F, Tucumn, en Crdoba y en las dems ciudades, segn lo documentaban las
actas de los respectivos cabildos y los registros de las congregaciones religiosas.

Los colegios de la segunda enseanza

El conjunto de conocimientos que hoy llamamos enseanza secundaria se imparta en


colegios pertenecientes a congregaciones religiosas, segn los modelos europeos.
Hubo colegios de segunda enseanza en casi todas las ciudades de Amrica: en Quito,
Bogot, Bs. As., Crdoba, Santiago de Chile, Lima, etc.
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Cada uno de estos colegios tena sus propios programas de estudio, segn lo
determinara el claustro de profesores, pero todos ellos daban prioridad a la formacin
humanstica de sus alumnos.
Algunos colegios dividan los estudios en cursos graduados y los estudiantes eran
promovidos segn su aprovechamiento, constado mediante exmenes rigurosos. As,
se pasaba por los grados de nfima, media, suprema, humanidades y retrica, para
dirigirse luego a las universidades de Crdoba o de Charcas.

Las universidades americanas

La primera universidad americana fue la de Santo Domingo, erigida en 1536 por Bula
del Papa Pablo III; sin embargo, no comenz a funcionar debidamente hasta 1558.
La segunda fue la de San Marcos de Lima y la tercera la de Mxico, establecidas
ambas por Real Orden de Carlos I, aunque hay ciertas dudas acerca de la fecha exacta
de fundacin.
Otras universidades fueron las de Bogot, La Paz, Quito, Cuzco, Crdoba, Charcas,
Guatemala, Cuba, Panam, etc. Llegaron en total a sumar cerca de treinta.
La universidad de Crdoba: Primera de las fundadas en el actual territorio argentino,
fue obra de los padres jesuitas. Esta universidad cont con dos facultades: Artes y
Teologa. La primera abarcaba tres cursos: lgica, fsica, y metafsica. La segunda
comprenda cnones, moral y teologa.
Segn las constituciones de Rada, aprobadas en 1664, la facultad de teologa poda
conferir los grados de bachiller, licenciado y doctor. La de las artes, los ttulos de
bachiller, licenciado y maestro.
En 1767, al ser expulsados los jesuitas, la universidad pas a manos de los religiosos
franciscanos. En 1800 el rey Carlos IV orden la ereccin de la Real Universidad de
Crdoba, la cual recin entonces comenz a ser una verdadera universidad pblica al
igual que otras del mbito hispanoamericano.
La universidad de Charcas: En la ciudad de Chuquisaca llamada luego "La Plata",
ms tarde Charcas y por ltimo Sucre, fue fundada en 1623 la universidad de San
Francisco Javier por obra de los padres jesuitas.
Esta universidad fue una de las ms renombradas de Amrica por la fama que le dio su
facultad de derecho, adems de las de artes y sagrados cnones.
En 1780 se cre la academia Carolina, establecida para guiar a los estudiantes de
derecho en la prctica forense civil y criminal. La universidad de Charcas tena
adems, una de las mejores bibliotecas de Amrica.

Las imprentas y los libros

La imprenta apareci por primera vez en Mxico, hacia el ao 1535, gracias a la


progresista labor de su primer arzobispo Fray Juan de Zumrraga quien la dot adems
de una fbrica de papel. Esta estaba destinada inicialmente al Ro de la Plata.
Otras varias imprentas se instalaron all durante el siglo XVI y aos ms tarde en otros
virreinatos y capitanas generales.
La existencia de libros en Amrica hispana fue al principio muy escasa y su lectura y
circulacin sujetas a las restricciones que regan en Espaa que consideraban prohibida
toda obra que atentase a la fe, la moral y las buenas costumbres.
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Cuando empezaron a imprimirse algunos libros en Amrica, deban obtener la


correspondiente autorizacin de Espaa, y ms tarde del Real tribunal de audiencia del
distrito correspondiente, rigiendo para ellos el sistema de censura durante todo el
perodo hispnico. La mayor parte de estas publicaciones eran obras piadosas, cartillas
o informes especiales, si bien, con el tiempo, se imprimieron obras con mayor
envergadura.
En las provincias del Ro de la Plata fueron los jesuitas los que instalaron la primera
imprenta, construida por manos aborgenes, en las misiones del Paraguay.
En 1765 fue concedida a la universidad de Crdoba, dirigida por los primeros jesuitas,
la licencia para establecer una imprenta.

El periodismo.

El periodismo hizo su aparicin ms tarde; sin embargo tuvo luego una rpida
difusin, pudindose afirmar que hacia fines del siglo XVIII, existan peridicos en
casi todas las ciudades importantes hispanoamericanas.
Debemos buscar origen del periodismo en las hojas volantes que se publicaban para
dar a conocer noticias importantes; ms tarde aparecieron las gacetas y los semanarios
generalmente de existencia efmera, que daban a luz noticias pblicas, literatura e
historia.
En cuanto al periodismo le toc a Mxico el honor de iniciarlo con la "Gaceta de
Mxico y Noticias de Nueva Espaa", aparecida en 1722 con carcter mensual.
Los peridicos que vieron la luz en Bs. As. estaban destinados a difundir entre sus
lectores ideas y conocimientos de inters general, singularmente de orden prctico.
Eran en realidad como un reflejo americano del inters europeo por la ilustracin.
El "Telgrafo Mercantil, rural, poltico-econmico e historiogrfico del Ro de la
Plata" comenz a publicarse a principios de 1801. Apareca dos veces por semana,
aunque ms tarde se transform en un semanario dominical. Su material informativo
consista en artculos acerca de la agricultura, del comercio, del progreso, del estado de
precios en plaza, de la riqueza de las provincias, etc. Fue suprimido en 1802, porque su
director, Don Antonio Cabello y Mesa, public un artculo que ofendi a las
autoridades.
El "Semanario de Agricultura, industria y comercio" apareci en setiembre de 1802,
bajo la direccin de Don Hiplito Vieytes, y lleg a publicar 218 nmeros. Se trataba
de un semanario destinado a demostrar las bondades de las teoras econmicas
vigentes en Europa, sobre todo de la agricultura, tan cara a los fisicratas.
El "Correo de Comercio" apareci en marzo de 1810; lo diriga don Manuel Belgrano
y logr publicar 52 nmeros. Tena un plan semejante al "Semanario de Agricultura y
comercio".
Estos semanarios representan los primeros pasos en el periodismo de nuestro pas; eran
impresos en el taller de imprenta de los nios expsitos.

Las bibliotecas

Las primeras bibliotecas en tierras americanas se formaron a la sombra de los


conventos y estaban integradas principalmente por obras de carcter religioso.
Entre estas bibliotecas de las universidades algunas alcanzaron merecida fama por la
cantidad y calidad de su contenido bibliogrfico. Fueron clebres en este sentido la de
80

la universidad de Mxico, la de San Marcos, en Lima y la Real biblioteca de Nueva


Granada.
En el virreinato del Ro de la Plata fueron las ms importantes la biblioteca de la
universidad de Charcas con ms de diez mil volmenes, la de la Casa de Moneda de
Potos y la del convento de San Francisco en Buenos Aires.
Todas estas bibliotecas, anexas a conventos, a universidades y a colegios, as como las
de particulares, prestaron un gran servicio a la cultura popular, dada la escasez de
libros en esta poca y el precio prohibitorio que fijaban los libreros.
Apenas estallado el movimiento revolucionario en 1810, por decreto de la primera
junta, se cre entre nosotros la biblioteca pblica nacional, siendo su primer director el
cannigo Luis J. Chorroarn.

LA SOCIEDAD COLONIAL HISPANOAMERICANA


Se organiz bajo un rgido sistema que distribua la poblacin en dos grandes
grupos claramente diferenciados y ordenados jerrquicamente: los privilegiados,
blancos peninsulares y criollos, y los no privilegiados, indgenas y poblacin negra a
los cuales se sum un nuevo grupo, los mestizos, producto de las uniones legales o
ilegales entre las anteriores etnias.
Esta organizacin social no se entiende si no tenemos en cuenta el factor
racial. Aquellos que exhiban rasgos blancos estaban seguros de conservar su
situacin o mejorarla y en ningn caso descenderan muy bajo si la suerte les era
adversa. En cambio, un mestizo o un mulato que acusase marcadamente su sangre
indgena o negra, tena vedado cualquier ascenso.
Otra caracterstica de esta sociedad, vinculada al factor racial, fue su
gran heterogeneidad ya que cada uno de estos grupos fue considerado distinto desde
el punto de vista jurdico; es decir, estaba sometido a distintas leyes y obligaciones.
Se ha calculado que la poblacin indgena americana a fines del siglo XV oscilaba
entre 40 y 50 millones de personas distribuidos en forma desigual. El nmero de
indgenas descendi drsticamente desde los primeros momentos de la conquista. Las
enfermedades, las guerras, los duros sistemas de trabajo y hasta los abortos y suicidios
provocaron esta crisis demogrfica. Por otra parte, el nmero de espaoles y criollos
en el siglo XV, apenas cien mil personas, aument significativamente hasta superar
los tres millones a fines del perodo colonial. Ms espectacular fue el aumento de los
mestizos. En 1650 se calcula que haba casi 600.000 y llegaron a ser ms de 5 millones
en 1825. Los africanos, ya fueran esclavos o libres eran muy pocos en el siglo XV; en
1650, 715.000 y en 1825 casi dos millones.
Tanto espaoles como criollos obtuvieron importantes beneficios del reparto de
tierras y dentro de las actividades que desarrollaron, ser encomendero de indgenas era
la ms anhelada porque con ella generaban riqueza y prestigio social. Fueron adems
administradores de minas de metales preciosos y de mercurio en las cuales
emplearon mano de obra indgena o esclava de origen africano. Otro grupo de
espaoles y criollos menos influyente se dedic al comercio, fueron dueos de
pequeas propiedades, y aunque en menor nmero tambin hubo sirvientes asalariados
y pobres.
Aunque en teora ambos grupos eran iguales, exista una gran rivalidad entre ellos.
Los ms altos cargos polticos, militares y religiosos estaban reservados a los
espaoles, mientras que los criollos solo tenan libre acceso a los Cabildos.
81

Los indgenas conformaron el sector ms numeroso y desde el punto de vista


econmico se acepto que constituyeran la mano obra gratuita o escasamente retribuida
en la explotacin minera, agrcola o artesanal.
En una primera etapa fueron esclavizados provocando entre ellos una gran mortandad.
Esto llev a la Corona a prohibir su esclavitud en las Leyes Nuevas de 1542. Luego
fueron reconocidos como sbditos libres, en similar situacin que espaoles y criollos
por lo que deban cumplir con las leyes espaolas y pagar el tributo; pero aunque eran
hombres libres, fueron considerados menores de edad y por lo tanto sujetos a distintas
formas de tutela: de particulares (encomiendas), de la Corona (reducciones), y de la
iglesia (misiones).
La distribucin de los esclavos negros en las diversas regiones de Amrica dependa de
las particulares condiciones econmicas de las mismas. Fundamentalmente, la
economa de plantaciones atrajo la fuerza de trabajo negra. All donde se cultivaba la
caa de azcar, fuera en las Antillas o en el continente, se concentraba una
considerable poblacin africana. Las grandes plantaciones de tabaco y algodn
tampoco podan prescindir de los esclavos negros. En la minera el trabajo de stos fue
ms breve. Se emple en el servicio domstico y diversas ramas artesanales a muchos
negros. La productividad en el trabajo de los africanos estaba condicionada tambin
por el clima de las diversas regiones. Las minas, que por lo general estaban situadas en
la cordillera, perdieron por enfermedades y muertes a muchos de sus trabajadores,
procedentes de las tierras bajas del frica tropical. En las zonas clidas y hmedas de
las islas del Caribe y en las fajas costeras continentales los negros encontraban un
clima afn al de su tierra natal y se multiplicaban rpidamente. Los africanos
sustituyeron en las Antillas a la poblacin india aborigen. Por el contrario, en las zonas
montaosas la esperanza de vida y la reproduccin de los africanos era escasa, de tal
modo que poco a poco desaparecieron como elemento peculiar de poblacin
Durante ms de cuatro siglos, entre el XV y el XIX, cuntos negros fueron
vendidos? Los elementos estadsticos que se obtienen de los libros de a bordo de los
barcos o de los puertos no permiten llegar a conclusiones exactas, sino tan solo
aproximadas Se calculan 15 millones de esclavos vendidos, y por cada esclavo que
llegaba a Amrica, cuatro moran en el camino. Lo que nos da 60 millones, a los que
hay que aadir los millones de la trata oriental, es decir, una cifra redonda de 90 a 100
millones

La mestizacin. Las castas:


Mestizos: Los hijos nacidos de padre espaol y madre india recibieron el nombre de
mestizos. El tener sangre india no impeda la adquisicin de ttulos de nobleza. S lo
impeda el tener sangre negra. En el Ro de la Plata, el Paraguay fue el lugar donde
hubo mayor mestizacin. Muchos mestizos hispanoguaranes intervinieron en la
poblacin de ciudades como Santa Fe, Buenos Aires y Corrientes.
Mulatos: Se dio este nombre a los hijos de espaol y de negra, que procedan de
uniones al margen de las leyes. Por eso mismo, la condicin de los mulatos apenas
difera de la de los esclavos. El nombre de mulato es de origen rabe; as se
denominaban en la pennsula a quienes eran hijos de blanco y de negra o viceversa.
Zambos: As llamaron los espaoles a aquellos por cuyas venas corra sangre india y
sangre negra. A veces era difcil establecer su filiacin y, al cabo de tres o cuatro
generaciones, haba en ellos rasgos de negros, de indios y de blancos.
82

TRABAJO INDGENA:
Encomienda: Fue una institucin caracterstica de la colonizacin espaola de
Amrica y Filipinas, establecida como un derecho otorgado por el Rey (desde 1523) en
favor de un sbdito espaol (encomendero) con el objeto de que ste percibiera los
tributos que los indgenas deban pagar a la corona (en trabajo o en especie y,
posteriormente, en dinero), en consideracin a su calidad de sbditos de sta. A
cambio, el encomendero deba cuidar del bienestar de los indgenas en lo espiritual y
en lo terrenal, asegurando su mantenimiento y su proteccin, as como su
adoctrinamiento cristiano (evangelizacin). Sin embargo, se produjeron abusos por
parte de los encomenderos y el sistema deriv en muchas ocasiones en formas
de trabajo forzoso o no libre, al reemplazarse, en muchos casos, el pago en especie del
tributo por trabajo en favor del encomendero.
La encomienda de indios proceda de una vieja institucin medieval implantada por la
necesidad de proteccin de los pobladores de la frontera peninsular en tiempos de la
Reconquista. En Amrica, esta institucin debi adaptarse a una situacin muy
diferente y plante problemas y controversias que no tuvo antes en Espaa. Si bien los
espaoles aceptaron en general que los indgenas eran seres humanos, los definieron
como incapaces que, al igual que los nios o los discapacitados, no eran responsables
de sus actos. Con esa justificacin sostuvieron que deban ser "encomendados" a los
espaoles.
Los tributos indgenas en especie (que podan ser metales, ropa o bien alimentos como
el maz, trigo, pescado o gallinas) eran recogidos por el cacique de la comunidad
indgena, quien era el encargado de llevarlo al encomendero. El encomendero estaba
en contacto con la encomienda, pero su lugar de residencia era la ciudad, bastin
neurlgico del sistema colonial espaol.
La encomienda fue una institucin que permiti consolidar la dominacin del espacio
que se conquistaba, puesto que organizaba a la poblacin indgena como mano de obra
forzada de manera tal que beneficiaran a la corona espaola. Se establecieron el 20 de
diciembre de 1503 en una real Provisin.
Supuso una manera de recompensar a aquellos espaoles que se haban distinguido por
sus servicios y de asegurar el establecimiento de una poblacin espaola en las tierras
recin descubiertas y conquistadas. Inicialmente tuvo un carcter hereditario,
posteriormente se otorg por tiempo limitado.
La encomienda tambin sirvi como centro de culturizacin y
de evangelizacin obligatoria. Los indgenas eran reagrupados por los encomenderos
en pueblos llamados "Doctrinas", donde deban trabajar y recibir la enseanza de la
doctrina cristiana a cargo generalmente de religiosos pertenecientes a las rdenes
regulares. Los indgenas deban encargarse tambin de la manutencin de los
religiosos.
Las constantes denuncias frente al maltrato de los indgenas por parte de los
encomenderos y el advenimiento de la llamada catstrofe demogrfica de la poblacin
indgena, provocaron que la encomienda entrara en crisis desde finales del siglo XVII,
aunque en algunos lugares lleg a sobrevivir an hasta el siglo XVIII. La encomienda
83

fue siendo reemplazada por un sistema de esclavitud abierta de personas secuestradas


en frica y llevadas forzadamente a Amrica.
Bartolom de Las Casas, un fraile domnico espaol, critic negativamente este
sistema y las acciones de estos encomenderos, llegando al punto de entrevistarse con el
rey Carlos I de Espaa, quien luego aboli la encomienda de indios en 1542 con
las Leyes Nuevas, quedando as modificada. Los nuevos Virreyes llegaron a Amrica
con rdenes expresas de que se cumplieran estas leyes, lo contrario que haba pasado
con las anteriores, llegando a haber una guerra en Per entre los encomenderos y los
leales al rey, con el Virrey Francisco de Toledo. Mientras, en el Virreinato de Nueva
Espaa, el virrey Luis de Velasco y Ruiz de Alarcn liberaba a 15.000 indgenas.
Se puede decir que los abusos de los encomenderos al incumplir las Leyes de Burgos
(que eran para proteger al indgena y que llegaban a ordenar que se les ensee a leer y
escribir), acab el exterminio que empezaron las enfermedades en las islas del Caribe
(las enfermedades mataron al 90% de la poblacin en Amrica).
Jurdicamente estuvo regulada sin xito por las Leyes de Burgos de los Reyes
Catlicos (1512 y 1513) y fue modificada por las Leyes Nuevas (1542), que se
hicieron cumplir por la fuerza contra los encomenderos. Fue abolida en 1791.
La institucin de la encomienda se basaba fuertemente en la adscripcin tribal del
individuo sujeto a ella (siendo de hecho los caciques, curacas, u otros jefes tribales
quienes actuaban como intermediarios y organizadores del servicio). A los mestizos,
por ejemplo, la ley los exima de la encomienda. Esto provoc que muchos aborgenes
buscaran deliberadamente diluir su identidad tnica o tribal y la de sus descendientes,
intentando casarse con individuos de distinta etnia, especialmente con espaoles
(recin llegados, o criollos). La encomienda, de este modo, debilit severamente la
etnicidad e identificacin tribal de los Amerindios, y esto a su vez disminuy el
nmero de potenciales encomendados. Son, en definitiva, factores como el mestizaje y
la progresiva disminucin de los naturales, lo que termin por transformar el sistema
de encomienda en uno de inquilinaje o latifundismo en la Amrica Colonial.
Mita: Fue un sistema de trabajo en Amrica especficamente en la Regin Andina,
utilizado tanto en la poca incaica, como en la colonia. La mita era una organizacin
de trabajo que se extendi en el mercado interno, ya que desarroll internamente una
economa de mercado con productos y servicios para Espaa. Era un sistema en el que
cada grupo de indgenas aportaba a la corona un nmero determinado de trabajadores
durante varios meses del ao. Estos trabajadores eran movilizados de sus lugares de
origen hacia las zonas en las que se les requera para diversas actividades.
Estableca cuotas laborales que deba cumplir la poblacin nativa tributaria segn
asignacin que hiciese el corregidor, tanto para el servicio del encomendero como del
poseedor de mercedes de tierra o hacendado. Se sorteaba a la poblacin indgena de un
determinado lugar peridicamente para trabajar durante un plazo o tiempo
determinado al servicio de la clase espaola mediante el pago de un salario controlado
por las autoridades. Los propietarios de encomienda deducan de los jornales la
cantidad que las personas comprometidas deban pagar por concepto de tributo y el
resto se les daba a ellas. La duracin de la mita minera se fij en diez meses dentro de
cada ao y no se poda exceder de un tercio permanente de la poblacin tributaria para
ser destinada a estas labores.
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A cambio de la fuerza de trabajo y de los consiguientes tributos que reciba


el encomendero, ste tena la obligacin de catequizar en la religin catlica a las
personas que le haban sido encomendados. El servicio forzado ejerca una inmensa
presin a la poblacin, causando mucho dao y cientos de miles de vctimas mortales,
sobre todo entre los trabajadores en las minas como la de Potos. Esto oblig a la
corona espaola a llevar esclavos negros al Virreinato.
Yanaconazgo: Entre los aborgenes andinos, los incas, exista una rgida divisin
social jerarquizada. El escaln ms bajo lo ocupaban los yanas, que se encargaban de
las tareas domsticas en los hogares pertenecientes a la nobleza. Eran yanas, por lo
general, aquellos que no podan probar su pertenencia a algn ayllu que se integraba
con personas con antepasados comunes. Este denigrado estrato social de los yanas,
sujeto a servidumbre, lo formaban adems, los cautivos de guerra y los rebeldes. Este
sistema de tareas a las que eran sometidos, se llam yanaconazgo.
Cuando los espaoles conquistaron a la poblacin inca, adoptaron la institucin del
yanaconazgo, pero utilizando la mano de obra aborigen, no tanto para tareas
domsticas, sino para actividades agrarias o de pastoreo, manufacturas de lana, y el
transporte de productos (porteo) en beneficio de los dueos de los campos.
Estos dueos de estancias o haciendas, eran espaoles que no tenan el beneficio de
poseer mano de obra aborigen gratuita como los encomenderos, pues no participaron
el la conquista sino que arribaron luego, compraron las tierras, y requirieron el trabajo
rural a travs del yanaconazgo.
Los aborgenes sometidos al yanaconazgo estaban excluidos de la mita (trabajo en las
minas) de la que generalmente haban intentado escapar y fueron capturados, no
abonaban tributos.
Haciendo un paralelismo con la institucin del colonato europeo, ocupaban los yanas
en este sistema, un lugar similar al de los siervos de la gleba en la cadena feudal, pues
estaban unidos a la tierra que no podan abandonar. Otros eran incorporados a este
trabajo, por su calidad de rebeldes, a la ocupacin y domino europeo.

LA SANIDAD GENERAL

La sanidad social de Amrica hispnica fue deficiente en los primeros tiempos de la


colonizacin, por la sencilla razn de que siendo deficiente en toda Europa, mal poda
enviar un cuerpo bien organizado de mdicos a sus poblaciones de ultramar. Sin
embargo, las autoridades metropolitanas se preocuparon en lo posible por el bienestar
sanitario de estas tierras y vemos como en las capitulaciones extendidas a favor de los
conquistadores y adelantados se exiga el envo de estos profesionales.
Naturalmente en la ignorancia de los portadores de agentes patgenos se produjeron
graves epidemias: el paludismo, la fiebre amarilla, la peste bubnica, etc. Pero ya a
fines del siglo XVIII comenz a aplicarse la vacuna antivarilica. En efecto Carlos IV,
organiz en 1803 una expedicin cientfica encargada de imponer el nuevo
descubrimiento que Jenner hiciera aos antes. Otras epidemias, adems de la viruela,
como el sarampin y la avariosis, que tantos estragos originaron entre los indgenas,
fueron causados por el contacto de la raza blanca con la aborigen.
Para reprimir el curanderismo y la hechicera tan difundida entre los aborgenes, se
establecieron en Mxico y el Per los protomedicatos, instituciones existentes en
Espaa para control del ejercicio de la medicina. Ms tarde se extendieron a Nueva
Cartagena, Chile y Buenos Aires.
85

Implantados en Amrica, los protomedicatos ensancharon sus funciones asumiendo el


gobierno de las academias mdicas, constituyendo tribunales de exmenes para los
aspirantes y vigilando el ejercicio de esa profesin.
Aprovechando la presencia en Bs. As. del reputado mdico Dr. Miguel O` Gorman,
egresado de las universidades de Reims y de Pars, llegado al Ro de la Plata con la
expedicin de Don Pedro de Cevallos, el virrey Vrtiz implant el protomedicato bajo
la presidencia del referido doctor a quien invisti de todas las facultades necesarias.
Luego de fundado el protomedicato se establecieron en el hospital de hombres las
ctedras de medicina y ciruga. La enseanza de anatoma y ciruga comenz en el ao
1801 a cargo del doctor Agustn Eusebio Fabr y al ao siguiente se inaugur la de
medicina y qumica dictada por el Dr. Cosme Argerich.

VIDA COTIDIANA

La amplia casa colonial, de ladrillo, patio y huerta al fondo, albergaba a familias


extensas (familia nuclear, otros parientes, agregados, esclavos y sirvientes).
Los vecinos, que hasta el siglo XVI fueron slo blancos, vivan con sus armas
preparadas para defenderse de cualquier invasin extranjera o del ataque de los
indios.
A mediados del siglo XVIII las tertulias y reuniones comenzaron a hacerse
frecuentes. En ellas se bailaban minus y valses.
Los vendedores ambulantes provean lo necesario para el consumo familiar: velas,
agua, comestibles, etc.
Las juras reales, la recepcin de altas autoridades civiles y eclesisticas, las
procesiones religiosas (especialmente Corpus Christi y Semana Santa) congregaban
al vecindario en los espacios pblicos.
Otros espectculos muy concurridos eran las corridas de toros, rias de gallos,
nmeros circenses, carreras de sortija y el juego del pato. Las funciones teatrales
fueron espordicas y precarias hasta que en 1771 Buenos Aires tuvo su Casa de
Comedias en el lugar conocido como la Ranchera.
Prximas a la ciudad estaban las quintas y las chacras donde se cultivaban los
productos para el comercio urbano y la exportacin.
En la campaa predominaban las actividades ganaderas. La pulpera constitua el
lugar de reunin por excelencia y las danzas criollas como escondido, gato, zamba y
media caa gozaban de la preferencia de la concurrencia.

CULTURA BARROCA (S XVII)

Absolutismo monrquico:
Monarqua autoritaria del Renacimiento; absolutismo de derecho divino de los
Borbones franceses. Tal es el proceso que conduce al auge del poder absoluto de la
realeza en tiempos de Luis XIV, el cual, a pesar de la reaccin parlamentaria inglesa de
1688, irradiar como forma de gobierno ideal y ser adoptado por las dems
monarquas de la comunidad de Occidente durante el s. XVIII.
Los monarcas del s. XVII retomaron el pensamiento de los emperadores romanos: la
voluntad del prncipe es la ley e impusieron su autoridad por sobre las instituciones
del estado.
86

La necesidad de imponer el orden favoreci el autoritarismo real. El soberano encarn


la unidad del pas y obtuvo poderes absolutos. Surge la teora poltica del derecho
divino de la monarqua: el Rey es el representante de Dios en la tierra; Dios le otorga
la potestad para reinar y slo a l debe dar cuenta de sus actos.
El principio del origen divino de la monarqua desata al rey de toda limitacin
impuesta por la evolucin tradicional de la constitucin del estado. Luis XIV considera
que no existe restriccin alguna que merme la plenitud de su poder y que todos los
derechos individuales son nicamente usufructuados por sus sbditos, ya que el rey es
el legtimo poseedor de sus vidas y haciendas. Esta concepcin conduce al despotismo.
El absolutismo de Luis XIV no se revel nicamente en el campo poltico, sino en
todos los aspectos de la vida nacional. La funcin centralizadora y uniformista del
estado se hizo notar en la economa, la religin, la milicia y la cultura.
La monarqua se reservaba la direccin de todas las manifestaciones del pas, en
cuanto ella se consideraba directamente responsable de mantener la intangibilidad del
lema de Luis XI: una ley, una fe, un rey, ampliado de esta manera: y un solo
pensamiento.
En Francia, el Estado absoluto comienza con Enrique IV.
El pensador poltico Jean Bodin en su tratado De Republica expuso una doctrina
sobre la soberana del Estado. Nacido al calor de la polmica entre catlicos y
protestantes que suscitara la Noche de San Bartolom, esa obra se eleva sobre las de su
gnero por un estudio ms profundo de las bases y desarrollo del poder. Expone la
teora de que no hay fuerza alguna capaz de obligar al rey a cumplir la ley natural, y
que nadie posee el derecho de sublevarse contra el prncipe. Slo Dios puede hacerle
responsable de sus actos al destruir el orden perdurable del Estado.
Thomas Hobbes en Leviathan hizo la apologa del absolutismo. En el estado de
naturaleza prevalece una guerra egosta de todos contra todos (El hombre es un lobo
para el hombre). Los hombres para poder subsistir realizan un contrato, por el que
transfieren todos sus derechos naturales al Estado, cuya soberana sobre los sbditos es
absoluta - el Estado est representado por el rey -. Estableci el principio de la
utilidad social del poder absoluto de la monarqua.

Jacques Bossuet, francs y maestro de Luis XIV, autor de Poltica extrada de las
Sagradas Escrituras, formul el dogma del absolutismo: un rey, una fe, una ley.
Acentu el carcter divino del soberano, quien por ser el representante de Dios no era
responsable ni ante la Iglesia ni ante el pueblo. Para Bossuet, el rey no es responsable
ante nadie de sus crmenes, an los de hereja; l es el propio Estado, ya que Dios lo ha
escogido para regir su pueblo. Su autoridad, defendida por la tradicin bblica, es
omnipotente e incoercible. Como imagen y lugarteniente de Dios, el monarca debe ser
respetado y venerado. En resumen, la evolucin poltica de dos siglos conduca, en
Bossuet, al reconocimiento del dogma, y no solamente de la doctrina poltica, sino del
carcter sagrado de la realeza.
La nobleza, ansiosa de mantener sus privilegios, se opuso en muchas ocasiones a la
poltica absolutista. El monarca busc entonces apoyo en la burguesa en su lucha
contra los nobles. Para ello favoreci el desarrollo de la industria nacional y el
comercio, segn lo expuesto por la doctrina econmica de la poca, el mercantilismo,
que sostena que la riqueza de un Estado dependa de la cantidad de oro y plata que
tuviese acumulada.
A Luis XIV se le atribuye la frase El Estado soy yo.
87

Un riguroso ceremonial, la etiqueta, reglamentaba cada uno de sus actos: Al levantarse


entraban a saludarlo por riguroso orden los prncipes de la sangre (familiares),
servidores, dignatarios de la Iglesia, embajadores y altos funcionarios. Cada prenda le
era colocada por un funcionario diferente. Despus de or misa, trabajaba con sus
ministros hasta el almuerzo. Coma solo y cada plato le era llevado por 5 personas. A
la tarde cazaba o paseaba. A las 10 de la noche cenaba con su familia. La velada
terminada con un concierto, espectculo teatral, baile o partida de naipes.
Luis XIV era llamado El Rey Sol. Una medalla acuada en Francia presentaba a
Luis XIV y al sol en el ocaso con la inscripcin: Cuando un sol se levanta, el otro se
pone.
Mand construir el palacio de Versalles a 20 km. de Pars. Tard 31 aos en construirlo
y all fij su residencia la corte. En el palacio tenan lugar fiestas, comidas de gala,
desfiles militares, caceras, etc.
La vida de la corte desarroll la conversacin ingeniosa y los buenos modales, la
politesse. Francia fue la maestra del buen gusto. La moda impuso el uso del rap,
guantes, abanicos, pauelos bordados, tabaqueras, medallones.

Economa mercantilista:

La poblacin europea en el s. XVII presentaba una natalidad elevada, pero altas


defunciones por los perodos de hambre y epidemias, guerras, falta de higiene.
Hacia el s. XVI la poblacin europea era de 95 millones de habitantes; en el s. XVII
haba trepado a 130 millones.
Aument paulatinamente la poblacin urbana. Catorce ciudades europeas tenan ms
de 100.000 habitantes; Pars y Londres contaban entre 250.000 y 500.000 habitantes.
En el s. XVII la poblacin urbana es 4 5 veces menor que la rural.
Se produjeron importantes emigraciones hacia las tierras descubiertas por Espaa y
Portugal; de la Pennsula Ibrica fueron expulsados moros y judos; de Inglaterra
catlicos y protestantes; de Francia los hugonotes. Los expulsados buscaron refugio en
Holanda, Suiza y Alemania. Los judos se concentraron en esta poca en Holanda y
Alemania.
El consumo de productos aument por el crecimiento de la poblacin. La moda, el lujo
y el refinamiento estn a la orden del da tanto en la corte de los grandes soberanos
como en las casas de los burgueses. Se consume ms carne, ms trigo y especias. El
caf, azcar, tabaco y cacao conquistan el gusto de los europeos. En el s. XVII los
holandeses introducen el t.
La indumentaria se enriquece y modifica, exigiendo nuevas telas. En el mobiliario
aparecen maderas preciosas, como la caoba; se difunde el gusto por los espejos, los
tapices, los espejos, cuadros, relojes. El servicio de mesa se completa con vasos de
cristal y tenedores y cucharas de metales preciosos. Esas necesidades estimulan la
produccin industrial y el comercio con las colonias.
En agricultura se destaca Holanda que rompi el viejo molde de la rotacin trienal
intercalando entre las cosechas de productos bsicos la siembra y recoleccin de
plantas forrajeras. As comienza el cultivo intensivo. En Holanda se introducen nuevas
especies y se seleccionan las mejores variedades; aparece el principio de seleccin.
La agricultura colonial se desarrolla en las Antillas, costa continental del Caribe y
atlntica del Brasil. El principio bsico de estas plantaciones fue arrebatar a los
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holandeses el monopolio de los productos coloniales. Comienza el cultivo de la caa


de azcar en el s. XVII; el del cacao y caf en el XVIII.
En el s. XVII no se invent nada en materia de comunicaciones y transportes pero se
mejoraron las comunicaciones martimas, fluviales y continentales.
Holanda acapar el trfico martimo. Las naves se alargan. Se adoptan nuevos sistemas
cartogrficos (Mercator). Se inicia el estudio de las corrientes marinas (Kircher).
Aumenta la regularidad de los servicios y la seguridad en los viajes. A fines del s.
XVII, la flota mercante mundial sumaba dos millones de toneladas, de las que la mitad
corresponda a Holanda, Inglaterra y Francia.
La construccin de canales, diques y esclusas mejor la navegabilidad de los ros,
especialmente en Francia. Las exigencias del comercio y las necesidades de la
monarqua absoluta impusieron la reconstruccin de carreteras, que derivaban de la
poca romana. Las carreteras francesas fueron la admiracin de los extranjeros. Poco
cosa se hizo en el resto de Europa.
Se produce el auge del correo. Su importancia hizo que se estatizara en Inglaterra y
Francia: se enviaban 100 cartas diarias entre Pars y Londres y 1500 entre Londres y
Amberes.
Aparece el comercio a distancia. En lugar del trato directo entre comerciantes, se inicia
la compra venta de productos por carta o intermediario y aparecen el comercio de
muestrario y la venta a comisin.
El capitalismo financiero y comercial del s. XVI se perfecciona.
Surgen las Compaas inglesa y holandesa de las Indias Orientales como compaas
por acciones, que van a monopolizar las operaciones mercantiles en esa zona.
Holanda ejercer la hegemona econmica europea en el s. XVII. Las razones de este
xito pueden ser: el espritu de empresa y lucha, derivado del alzamiento contra
Espaa; el predominio de la burguesa en la direccin poltica del Estado; la conquista
de los pases de las especias; el desarrollo de la navegacin y la propagacin de los
ideales capitalistas del mundo judo y calvinista.
Se fundan los Bancos de Amsterdam y Londres, centros del mercado financiero
mundial.
Las Compaas por acciones fueron adoptadas por varios pases europeos (Dinamarca,
Suecia, Brandenburgo, Francia), pero en ellos el Estado fue su instrumento creador,
siguiendo los preceptos del mercantilismo. En Inglaterra aparecen 130 pequeas
compaas que harn posible la industrializacin en el s. XVIII.
Aparece la manufactura fbrica, lugar donde se concentran los obreros para una
determinada produccin con o sin mquinas, bajo la direccin de un empresario. Nace
como resultado de la paulatina concentracin comercial, ya sea porque dentro de la
masa de maestros gremiales los ms ricos ponen bajo su dependencia a los pobres con
sus oficiales y aprendices, ya porque un empresario controle las distintas etapas del
mecanismo productor (desde lavado de la lana a su apresto final).
Aparecen las manufacturas concentradas de la lana, redes, sombreros, velas, tapices,
etc.
Las industrias internacionales del s. XVII eran las de cristales italianos y las textiles
(telas inglesas, sedas italianas y francesas, tapices flamencos, linos de Holanda,
Flandes, del Rin y Sajonia). El proteccionismo aduanero permite el desarrollo en cada
pas de industrias que antes eran desconocidas o fomenta la creacin de nuevos
procesos de produccin. La monarqua absoluta estimula la actividad en las minas de
hierro y en el establecimiento de arsenales y fundiciones de caones. A partir de 1660,
89

en Francia aparecen las manufacturas de lujo, mientras que ms all del Elba, en
Prusia y Polonia, se instalan los primeros centros textiles. El espritu de iniciativa
personal origina otras ramas de la produccin, como la industria relojera y la de cintas.
Surge el verdadero proletario, el obrero no propietario que vive exclusivamente de su
trabajo. El s. XVII es la prehistoria del movimiento obrerista.
A consecuencia del ininterrumpido aflujo de metales preciosos en Occidente, Europa
experiment un alza de precios en los s. XVI y XVII. Resultaron perjudicados la
aristocracia y el bajo pueblo, y beneficiados, los grandes capitalistas, los banqueros y
recaudadores de impuestos.
Los grandes capitalistas invertirn en la colonizacin del mundo (Java, Canad,
Pequeas Antillas), lo que ocasiona la disminucin de reservas de oro en Europa y por
lo tanto, la baja de precios en occidente a partir de 1660, que se mantendr hasta fines
del s. XVII.
La doctrina econmica caracterstica del siglo es el mercantilismo o colbertismo: la
potencialidad econmica de un gobierno depende de la acumulacin de oro y plata.
Para ello es necesario un supervit de la balanza del comercio exterior. Se promueve
una autonoma en el abastecimiento nacional, en detrimento de la competencia
extranjera y medidas aduaneras muy rgidas, tanto para evitar la introduccin de
productos no nacionales como exportacin de materias primas bsicas (lana, hierro,
lino, cobre, madera). Se estimula el comercio nacional con la creacin de monopolios
y compaas comerciales.
Se estructura el trabajo y la industria mediante severos reglamentos, tanto para evitar
competencias ilcitas entre los industriales como para asegurar la buena calidad de los
productos.
Espaa e Italia, en decadencia en el s. XVII, son reemplazadas por Holanda, Inglaterra
y Francia como polos del desarrollo econmico.

Sociedad barroca:

Aristocracia: La gran nobleza se traslada del campo a la ciudad. Pierde


importancia por la desvalorizacin de las rentas del campo. Debe recurrir a las
gracias y concesiones de la corte real, que otorga subsidios y empleos pblicos, o
entrar al servicio del Estado como militares o de la iglesia como abades y obispos.
La pequea nobleza o caballera desaparece por su agotamiento econmico y por la
sangra ocasionada por guerras internacionales o civiles de la Europa del s. XVI.
Burguesa: La vieja burguesa salida del s. XV en su mayor parte ya ha recibido
ttulos de nobleza o se ha entroncado con la alta y baja nobleza. Surge la nueva
burguesa de los negocios, que tiene como centros a Amberes, Amsterdam o
Londres y que tiene su justificacin religiosa en el calvinismo. An no se puede
hablar de conciencia burguesa en el s. XVII, pero la burguesa es revolucionaria,
pues la subversin social y poltica les abre las puertas del estado y con ellas la
posibilidad de invertir.
Campesinos: Despus de las violentas conmociones agrarias de principios del s.
XVI, Europa queda dividida en 2 zonas: en la regin del este del Rin y norte del
Danubio, se da la servidumbre del campesino, sujeto a la gleba y la soberana y
jurisdiccin del noble propietario de las tierras; en el occidente de Europa e Italia se
aprecia la liberacin de los siervos del campo, con excepcin del Piamonte, Aragn
90

y norte de Francia; su situacin mejora en el s. XVII por el aumento del valor de los
productos agrcolas.
Masas de las ciudades: Aparece el proletariado en algunos sectores industriales.
El principal problema que sufren es el pauperismo a raz del desarrollo del
capitalismo, la secularizacin de los bienes de la Iglesia en los pases protestantes y
el desarrollo demogrfico. El salario se incrementa en un 25 a un 50%, y el costo
real de la vida se cuadriplica en el s. XVII.
En Inglaterra el problema de la pobreza es gravsimo. Se inicia la legislacin social
moderna con el Acta de ayuda al pobre de 1601. Se fundan asilos y hospitales para
desvalidos.
A comienzos del s. XVI el hombre procura distinguirse por la elegancia y los buenos
modales. El lujo, las pasiones, amoros y las contiendas se desarrollan en un ambiente
refinado. Aparece el gusto por la conversacin en salones y las academias.
A fines del s. XVI la elegancia cede el puesto a la brutalidad y el refinamiento a la
grosera soldadesca y la depravacin, originados en los campos de batalla de toda
Europa.
Las conspiraciones, duelos, intrigas, aventuras, orgas, excentricidades, olvido de la
dignidad y el honor estn a la orden del da.
La sociedad externamente se presenta enmarcada rgidamente por una etiqueta y un
ceremonial, bajo los cuales se ocultan la deslealtad y la traicin.
El clero despus del Concilio de Trento sale reformado y es ejemplo de
comportamiento privado.
En la burguesa persisten la cohesin de la familia, la honradez, la perseverancia y el
ahorro.

Racionalismo:

En el s. XVII, apaciguadas las controversias dogmticas y logrado un equilibrio


bastante estable en la reparticin geogrfica de las creencias, la intelectualidad europea
desarrolla por completo los grmenes racionalistas, larvados en el renacimiento, y
elabora nuevas modalidades de pensar y nuevos sistemas filosficos, los cuales no slo
se hallan en franca oposicin con la filosofa de las escuelas, sino an con la ciencia y
la ideologa legadas por la antigedad clsica, tenidas hasta aquel momento por
intangibles. El s. XVII corresponde a la lucha entre lo moderno y lo antiguo.
Dos pueblos marchan a la cabeza de la evolucin intelectual del s. XVII y preparan la
hegemona cultural que ejercern de modo casi absoluto en el s. XVIII: Francia e
Inglaterra. En lneas generales, los franceses desenvuelven los principios racionalistas,
deductivos y matemticos, y los ingleses los experimentalistas, inductivos y fsicos.
El aristotelismo es atacado y criticado con viveza. La iglesia catlica, la anglicana y la
luterana lo defienden, porque la filosofa de las escuelas se basa, en grandes lneas, en
la fusin de la revelacin con las concepciones de Aristteles. Los cientficos del s.
XVII proclaman el principio de investigacin libre, en particular en el campo de la
naturaleza. De esta divergencia de opiniones nace el desdoblamiento de los grandes
centros culturales: de un lado, la universidad, donde se refugia lo antiguo; de otro, las
academias, centros propulsores del nuevo espritu cientfico y filosfico.
El racionalismo es una teora filosfica que rechaza la revelacin y procura explicarlo
todo por medio de la razn. El francs Renato Descartes, filsofo y hombre de ciencia,
sostuvo que el conocimiento filosfico deba ser seguro como las matemticas y
91

procur encontrar un mtodo que lo condujera a la verdad. Propuso como mtodo la


duda metdica: se deba someter a la duda todos los conocimientos. Famosa es su
frase Pienso, luego existo, la nica fuente de verdad es la razn
Autor del Discurso del mtodo, catlico, nunca disput con los sostenedores de la
tradicin religiosa, pero muchos catlicos no aceptaron sus teoras. Las universidades
de Holanda y Francia prohibieron sus teoras.
El holands Baruch Spinoza, autor de tica desarroll la teora de Descartes
(cartesianismo) y elabor un sistema filosfico cuya idea principal consiste en
identificar a Dios con la naturaleza (pantesmo).
En Thomas Hobbes su teora del conocimiento se basa en la deduccin matemtica, al
estilo de Descartes. Su metafsica es materialista, ya que explica los fenmenos
espirituales como movimientos de la materia.
En el s. XVII se da la separacin entre Ciencia y Filosofa. La primera busc las leyes
causales que explicaran el mundo de la materia; la segunda se ocup de la mente del
hombre, de la naturaleza de su pensamiento y de los fines de su accin.

Ciencias matemticas, experimentales y sociales.

En el s.XVII nace la fe en la ciencia.


En matemtica se descubre el clculo integral, la geometra analtica (Descartes),
clculo de posibilidades, clculo infinitesimal (Newton y Leibniz).
Se fundan los primeros observatorios europeos (Pars, Greenwich, Berln).
Se inician las publicaciones peridicas cientficas y la correspondencia entre sabios de
la poca.
En fsica, Torricelli mide la presin atmosfrica mediante el barmetro. Se mide la
velocidad del sonido (Pierre Gassendi) y de la luz (el dans Olaf Roemer). Gilbert,
ingls, da noticia de la corriente elctrica.
El ingls Isaac Newton enuncia el principio de la gravitacin universal, el de la
composicin de la luz y el establecimiento de leyes del movimiento.
En qumica se destacan el flamenco Van Helmont, que inaugura la qumica de los
gases; y Robert Boyle, padre de la qumica moderna, que defini la qumica como la
ciencia de la constitucin de los cuerpos.
En medicina caus sensacin el descubrimiento de la correcta interpretacin de la
circulacin sangunea por el ingls William Harvey. Se descubre el microscopio a fines
del s.XVII.
Se desarrolla la cartografa. La escuela holandesa, heredera de las tradiciones de
Mercator, fue durante muchos aos la primera de Europa. A fines del s. XVII surge la
competencia con Francia.
En cuanto a las ciencias sociales, el holands Varenio publica el primer tratado de
geografa moderna. Su obra no fue comprendida por sus contemporneos.
En historiografa se sigue cultivando la historia clsica, sin distinguir lo fabuloso de lo
verdadero. Los historiadores son todos eclesisticos.

El pensamiento poltico: John Locke.

John Locke, filsofo ingls y mdico, autor de Ensayo sobre el entendimiento


humano y Dos tratados sobre el gobierno civil, rechaz la doctrina del absolutismo
92

enunciada por Hobbes y afirm que la forma de gobierno perfecta del Estado era la
monarqua constitucional, tolerante en materia religiosa.
Es considerado el padre del liberalismo moderno.
Contrariamente a Hobbes, Locke estima que la propiedad privada existe en el estado
de naturaleza, que es anterior a la sociedad civil. La propiedad confiere felicidad y la
mayor felicidad coincide con el mayor poder. La funcin del gobierno consiste menos
en gobernar que en administrar y legislar.
El poder supremo es el legislativo. Lo esencial es hacer las leyes. El poder ejecutivo y
legislativo no deben estar en las mismas manos.
Si el poder perjudica los derechos de libertad y propiedad, Locke justifica el derecho a
sublevarse (derecho de resistencia).
Su pensamiento es laico. Se proclama partidario de un cristianismo razonable, cuyos
dogmas esenciales pueden ser demostrados por la razn.
Desconfa tanto de la soberana popular como del absolutismo.

LA ORGANIZACIN DE LOS TERRITORIOS COLONIALES


HISPANOAMERICANOS

La llegada a Amrica proporcion a la Corona de Castilla la posibilidad de conquistar


y explotar territorios. Las nuevas tierras fueron incorporadas a Castilla que financi la
empresa del descubrimiento y que control su colonizacin mediante el
establecimiento de un monopolio sobre la inmigracin y el comercio.

Las Indias copiaron la organizacin institucional castellana, instaurndose el


municipio, los cabildos, los virreinatos (como organizacin territorial superior) y las
Audiencias (para ejecutar funciones judiciales y de gobierno)

Se fundaron dos virreinatos, el de Nueva Espaa (Centroamrica y las islas caribeas)


y el de Per (en Amrica del Sur hasta la Patagonia, excepto Brasil) Tambin se
crearon gobernaciones como unidades poltico-administrativas, otorgadas al jefe del
ejrcito conquistador. Tanto virreyes como los gobernadores tuvieron atribuciones de
gobierno y justicia y capacidad para beneficiarse de los productos de la zona.

Al mismo tiempo fue desarrollndose una legislacin para la organizacin de los


nuevos territorios, las Leyes de Indias, entre las que destacan los contratos de los
monarcas con los descubridores (Capitulaciones)

Sin embargo, las dificultades de comunicacin provocadas por la distancia, condujeron


a una notable autonoma respecto al poder real, acundose la afirmacin
"Obedzcase, pero no se cumpla". As, la corrupcin y la explotacin de los indgenas
fueron rasgos destacados de la administracin en Amrica.

CORRIENTES COLONIZADORAS DEL TERRITORIO ARGENTINO


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Juan Daz de Sols fue el espaol que lleg primero al Ro de la Plata, en 1516,
buscando el paso que comunicara al ocano Atlntico con el ocano Pacfico y poder
as llegar a las indias" (Asia) y dar la vuelta al mundo.
Los espaoles tuvieron la base de operaciones en las Antillas y, desde all, salieron
con sus hombres a conquistar todas las tierras en donde haba metales preciosos.
Desde las Antillas fueron hacia el sur, dominaron el Imperio Inca y fundaron el
Virreinato del Per en lo que fueron sus territorios.
En sus expediciones al sur, en la actual Bolivia, descubrieron los yacimientos de
plata del cerro Potos. Inmediatamente iniciaron su explotacin y organizaron las
zonas
circundantes para abastecer a los espaoles e indgenas que viviran all, el traslado
del metal a Espaa y la defensa del territorio ante la posible invasin de ingleses,
franceses o portugueses.
Tenan que organizar la explotacin y defensa de Potos y comenzaron a buscar y
trazar caminos que comunicaran el Virreinato del Per, el Atlntico y el Pacfico. Por
ello es que se introdujeron en lo que hoy es la Repblica Argentina; hay una salida al
Atlntico y ros que llegan muy cerca del cerro de la plata... sta es la razn del
nombre del Ro de la Plata - conduce hacia la plata del cerro de Potos-, y del nombre
posterior del territorio, Argentina - de la palabra "argentum", que en el idioma latn
significa plata- y quiere decir "pas de la plata".
Los espaoles llegaron por tres direcciones: Por el noroeste, por el oeste y por el
este; lucharon contra los indgenas, trazaron caminos y fundaron ciudades.
Corriente del Noroeste:
Las expediciones llegan desde el Virreinato del Per y fundan las ciudades de Jujuy,
Salta, La Rioja , Santiago del Estero, Tucumn y Crdoba
Corriente del Oeste:
Las expediciones llegan desde el Pacfico y el actual Chile y fundan las ciudades de
Mendoza, San Juan y San Luis
Corriente del Este:
Las expediciones llegan desde Espaa o Las Antillas por el ocano Atlntico y
fundan las ciudades de Buenos Aires, Santa Fe, Corrientes, Asuncin del Paraguay

GOBERNACIONES DEL RO DE LA PLATA Y TUCUMN EN EL S. XVII

Los dominios hispnicos en Amrica sufrieron las consecuencias de la situacin de


decadencia por la que atravesaba la metrpoli y debieron subsistir con sus propios
recursos, tratando de mantener lo adquirido y sin posibilidades de desarrollo. En el
Ro de la Plata la situacin se torn delicada ante la actitud expansiva de los
portugueses de Brasil y la amenaza de ataques por parte de los corsarios ingleses.
Buenos Aires, la pequea capital de la gobernacin del Ro de la Plata,
adoptaba ya, pese a su insignificancia, los caracteres de un puerto de ultramar.
Situada en una regin de escasa poblacin autctona los vecinos se dedicaron a la
labranza ayudados por los pocos negros esclavos que comenzaron a introducirse, y
algunos procuraron obtener mdicas ganancias vendiendo sebo y cueros, que
obtenan capturando ocasionalmente ganado cimarrn que vagaba sin dueo por la
pampa. Quienes obtenan el "permiso de vaqueras" para perseguirlo y sacrificarlo,
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vendan luego en la ciudad aquellos productos que podan exportarse, unas veces con
autorizacin del gobierno y otras sin ella. Porque a pesar de su condicin de puerto
pesaba sobre Buenos Aires una rgida prohibicin de comerciar. Desde 1622, una
aduana "seca" instalada en Crdoba defenda a los comerciantes peruanos de la
competencia de Buenos Aires. Tales restricciones hicieron que el contrabando fuera
la ms intensa y productiva actividad de la ciudad, y sus alternativas llenaron de
incidentes la vida del pequeo vecindario. Unas veces fue la falta de objetos
imprescindibles, como el papel de que careca el Cabildo; otras, fue la llegada
subrepticia de ricos cargamentos; otras, el descubrimiento de sorprendentes
complicidades entre contrabandistas y magistrados. Siempre condenado, el
contrabando hijo de la libertad de los mares, floreci y contribuy a formar una rica
burguesa portea.
Mil espaoles y una caterva de esclavos constituan el vecindario de la
capital de la gobernacin. Dentro de su placidez, la vida se agitaba a veces. En ms
de una ocasin se anunci la llegada de naves corsarias y fue necesario poner a punto
las precarias fortificaciones y movilizar una milicia urbana; pero el peligro nunca fue
grande y los vecinos volvan a sus labores prontamente. Lo que ms los agit fueron
las querellas entre el obispo y las autoridades civiles, todos celosos de sus
prerrogativas y todos acusados o acusadores en relacin con los negocios de
contrabando. As se desenvolvi, durante el siglo XVII y buena parte del XVIII, la
vida de Buenos Aires, la pequea aldea en la que los viajeros advertan la vida
patriarcal que transcurra en las casas de techos de paja, en cuyos patios abundaban
las higueras y los limoneros. All vivan los ms ricos, rodeados de esclavos y
sirvientes, orgullosos de sus vajillas de plata y de los muebles que haban logrado
traer de Espaa o del Per, y los ms pobres, ganando su pan en el trabajo de la tierra
o en el ejercicio de las pequeas artesanas o del modesto conchavo. Una pequea
burocracia comenzaba a constituirse con espaoles primero y con criollos tambin
ms tarde. Y alrededor de la ciudad se organizaban lentamente las estancias de los
poseedores de la tierra, algunos de los cuales se lanzaban de vez en cuando hacia el
desierto, ayudados en su tarea de perseguir ganado cimarrn por los mancebos de la
tierra", criollos y mestizos que preferan la libertad de los campos a la sujecin de
una ciudad que no era de ellos y que prefiguraban el tipo del gaucho.
Cada cierto tiempo, un navo traa noticias de la metrpoli y del mundo. Las ms
interesantes eran, naturalmente, las que tenan que ver con el destino de la
gobernacin y especialmente las que se relacionaban con la suerte de la costa oriental
del Ro de la Plata. Desde 1680 haba all una ciudad portuguesa -la Colonia del
Sacramento- que se haba convertido en la puerta de escape del comercio de Buenos
Aires. Artculos manufacturados, preferentemente ingleses, y algunos esclavos se
canjeaban por el sebo y los cueros que provea la pampa. Pero precisamente por esa
posibilidad, la suerte de la Colonia fue muy cambiante. Una y otra vez las pobres
fuerzas militares de Buenos Aires se apoderaron de ella, pero tuvieron que cederla
luego a causa de los acuerdos establecidos entre Espaa y Portugal. En 1713, por el
tratado de Utrecht, lograron los ingleses autorizacin para introducir esclavos; y en
connivencia con los portugueses organizaron metdicamente el contrabando con
Buenos Aires. El trfico entre las dos orillas del ro se hizo tan intenso que los
portugueses se creyeron autorizados para extender an ms sus dominios. Pero
Espaa reaccion enrgicamente y encomend al gobernador Bruno Mauricio de
Zabala que los contuviera. Zabala fund Montevideo en 1726, y las ventajas de ese
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puerto lo transformaron pronto en el centro de las operaciones navales en el Ro de la


Plata. Muy poco despus Montevideo se consider un competidor de Buenos Aires.
Desde la segunda mitad del siglo XVI, la gobernacin del Tucumn form parte del
virreinato del Per, integrando la jurisdiccin de la Audiencia de Charcas. Abarcaba
un extenso territorio que comprenda las actuales provincias de Santiago del Estero,
Tucumn, Crdoba, Salta, La Rioja, Jujuy y Catamarca.
A comienzos del s. XVII la gobernacin del Tucumn comprenda una superficie de
700.000 km cuadrados, habitados por unos 2.500 espaoles y criollos, quienes se
agrupaban en 8 ciudades: Santiago del estero, Tucumn, Talavera de Esteco,
Crdoba, Salta, La Rioja, Madrid de las Juntas (que reemplaz a Nueva Madrid) y
Jujuy. Estas ciudades eran poblados a modo de postas, especie de lmites entre las
tierras conquistadas por los espaoles y las que ocupaban los indgenas.
Esta gobernacin haba surgido de la iniciativa de un grupo de hombres que desde el
norte y Chile se intern en el territorio que eventualmente se convertira en lo que
conocemos como el Interior argentino, estimulado tanto por el sueo de encontrar la
fabulosa tierra de Csar -que choc con la realidad de una regin pobre en metales
preciosos- como por la necesidad de encontrar una salida al Atlntico por donde el
Alto Per y el Tucumn pudiesen obtener un ms rpido y barato abastecimiento de
productos ultramarinos. De acuerdo con este segundo objetivo, la gobernacin de
Tucumn se afirm como una zona proveedora de ganado e industria textil para el
mercado altoperuano, llegando a ser el principal centro de produccin y la zona ms
poblada del actual territorio argentino. Pero el destino de la economa tucumana
estaba demasiado estrechamente ligado al del Alto Per, y con la crisis de la
actividad minera potosina a fines del siglo XVII, el comercio de ganado y las
industrias artesanales de las provincias del Interior entraron en decadencia.
Crdoba, la ms importante de las ciudades del Tucumn, apenas llegaba al
millar de habitantes; pero tena ya desde 1622 una universidad cuya fundacin haba
promovido fray Hernando de Trejo y Sanabria y vea levantarse su catedral, el ms
atrevido y suntuoso de los templos de la colonia. A diferencia de las comarcas
rioplatenses, abundaban en el Tucumn los indios labradores y mineros. El contacto
entre las poblaciones autctonas y los espaoles fue all intenso y dramtico. Hubo
uniones entre espaoles y mujeres indgenas, unas veces legtimas y otras no, que
originaron la formacin de una nutrida y singular poblacin mestiza. Pero hubo sobre
todo relaciones de dependencia muy severas entre indios y encomenderos. En los
cultivos -el trigo, el maz, la vid, el algodn- y en las industrias, unas tradicionales de
la regin y otras nuevas, entre las que se destacaba la del tejido de lana y de algodn,
los indgenas trabajaban de modo agotador en beneficio del encomendero. Ms duro
todava era el trabajo que realizaban en las minas, cuyo secreto slo ellos posean, no
sin desesperacin de los espaoles. En cambio, la cra de mulas que se enviaban al
Per en grandes cantidades, y el traslado de vacunos desde la pampa constituan
trabajos ms livianos en los que se ejercitaban preferentemente criollos y mestizos.
La sistemtica explotacin de los indios, apenas amenguada ocasionalmente
por la influencia de algn funcionario o algn misionero, suscit un sordo rencor en
los naturales del pas. Unas veces se manifest en la negligencia para el trabajo, otras
en la fuga desesperada y otras, finalmente, en una irrupcin violenta que
desembocaba en la rebelin. La situacin de abuso y maltrato atiz el alzamiento de
los calchaques: la guerra de los calchaques se prolong con intermitencias entre
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1630 y 1666. Se logr someter a los diversos caciques rebeldes, cuyos hombres se
extendan por todos los valles calchaques y amenazaban las ciudades. Destruido el
poder calchaqu, se consolidaron las poblaciones de La Rioja, Tucumn y Salta y
fueron ocupadas nuevas tierras. La fundacin de Catamarca en 1683 afianz la obra
colonizadora. Las diversas tribus fueron arrancadas de sus tierras y distribuidas por
distintos lugares del Tucumn y del Ro de la Plata. As se dispersaron los diaguitas,
sin que los espaoles del noroeste argentino alcanzaran nuevos secretos sobre las
riquezas metalferas de las montaas andinas.
Los indios del Este tambin hostilizaron a las ciudades del Tucumn, a
cuyas vecindades llegaron los del Chaco. Pero ms peligrosos fueron stos para los
vecinos de Asuncin, que estaba ms prxima y se senta, adems, amenazada por los
mamelucos de la frontera portuguesa. En esa zona tenan los jesuitas sus reducciones
y all se produjo tambin una sangrienta insurreccin indgena en 1753, cuando los
guaranes de los pueblos de las misiones se resistieron a abandonarlos tal como lo
mandaba el tratado firmado entre Espaa y Portugal, tres aos antes. La lucha fue
dura y concluy con la derrota de los guaranes en las lomas de Caibat en 1756.
Poco despus, el gobernador del Tucumn, Jernimo Matorras, consigui contener a
los indios chaqueos que amenazaban su provincia.
Esta lucha intermitente y dura con los indios fue una de las preocupaciones
fundamentales de los conquistadores en las regiones que constituiran la Argentina.
Creca el nmero de mestizos, ingresaban nutridos grupos de esclavos negros, pero se
deshaca la personalidad colectiva de las poblaciones indgenas. En la llanura, se
salvaron alejndose por las tierras desiertas, disputando a los conquistadores la
captura de los ganados, que los indios desplazaban hacia sus propios dominios
extendidos hasta los valles chilenos. En el Tucumn, procuraban retraerse hacia los
valles ms protegidos. As, las ciudades recin fundadas fueron nsulas en medio de
un desierto hostil. En el Ro de la Plata, el gobernador Pedro de Cevallos volvi a
ocupar la Colonia del Sacramento en 1762, y la diplomacia portuguesa volvi a
recuperarla poco despus.
En el s. XVII gran parte de los indios que habitaban la regin cuyana fueron
repartidos en encomiendas por los conquistadores. Esta forma de servicio personal se
prest a muchos excesos por parte de los blancos y motiv diversas insurrecciones de
indgenas entre los aos 1632 y 1666, algunas de ellas encabezadas por los
araucanos. La accin espiritual logr mejores resultados a travs de los misioneros
jesuitas establecidos en Mendoza que peridicamente recorran la regin cuyana para
predicar e instruir a los naturales. El crecimiento de las ciudades de Mendoza, San
Luis y San Juan fue muy lento y hacia 1609 slo unos 15.000 habitantes, entre
espaoles e indios sometidos, poblaban la amplia regin.
El cultivo preferido fue la vid, que se adapt al terreno y al clima. El vino se
enviaba en carretas a Buenos Aires, en un viaje que duraba ms de dos meses.; de
regreso a Cuyo llevaban ropa y mercancas. Fueron importantes las cosechas de
frutas, como tambin de trigo y cebada. Desde comienzos del S., XVII se empezaron
a explotar yacimientos de oro y plata en zonas de Mendoza y San Juan.