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MARIA CRISTINA TEIXEIRA MACHADO

L ima Barreto
UM PENSADOR SOCIAL
NA PRIMEIRA REPBLICA

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Editora
UFG
Este trabalho tem muito que ensinar aos
estudantes e estudiosos da sociologia, da
literatura e da histria do Brasil. Fluente e de
leitura agradvel, reconstitui mais um elo de
uma corrente de romancistas que, a partir do
sculo XIX, tematizou cidade do Rio de
Janeiro: Macedo, Almeida, Alencar e Machado
de Assis. Abolida a escravido e proclamada a
Repblica, a cidade recontigurada para novas
necessidades e novas relaes de classe.
Este o tema do escritor carioca, cujos escritos a
autora, sociloga de formao, examina.

Zenir Campos Reis

Editora
* * 7 9 8 5 7 2 7 4 1 9 71
L im a B a r r e t o
UM PENSADOR SOCIAL NA PRIMEIRA REPBLICA
UNIVERSIDADE FEDERAL DE GOIS

Milca Severino Pereira


Reitora

Lzaro Eurpedes Xavier


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Ado Jos Peixoto


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L im a B a r r e t o
UM PENSADOR SOCIAL NA PRIMEIRA REPBLICA

Goinia
E d ito ra 2002 |e d ^ P
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(sanes previstas na lei n. 9.610 de 20 de junho de 1998)

Capa: Soraia Kalil Guimares.


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no governo Pereira Passos, cm 1905. Foto de Augusto Malta.
Ilustrao da contracapa: Desenho de Newton Resende.
Projeto grfico c arte final de capa: Regina Coeli.
Editorao eletrnica: Gilmar Carvalho Faria.
Reviso: Edna Lcia Rodrigues, Nilton Jos Rodrigues.

_____________ Dados Internacionais de Catalogao-na-Publicao (CIP)_____________


Machado, Maria Cristina Teixeira
M 1491 Lima Barreto : um pensador social na Primeira Repblica / Maria
Cristina Teixeira Machado. - Goinia : Ed. da UFG; So Paulo : Edusp,
2002 .

215p-; 21,5 cm
ISBN 85-7274-197-6
ISBN 85-314-0712-5
1. Lima Barreto, 1881-1922. Viso poltica c social 2. Literartua - Aspectos
sociais - Brasil 3. Literatura brasileira - Histria c crtica 4. Literatura e
sociedade 5. Cincias sociais - Literatura I. Ttulo

C D D 8 6 9 .0(81).3:3

Ed-!' As*ocid

IS > v
SUM RIO

Introduo ...........................................................................................................7

O s porta-vozes da m odernidade................................................................ 11
A idia de m odernidade........................................................................ 12
As representaes da modernidade....................................................... 2 6

Lima Barreto - a sensibilidade sociolgica no literato m argin al.....55

Um fln eu r com ps de ch u m b o ................................................................ 91


Uma m otivao...........................................................................................9 3
Gonzaga de S ....................................................................................... 103
A cidade e a histria: recantos edesencantos.................................. 1 1 2
Ingleses!!!.................................................................................................. 120
M ulheres................................................................................................... 125
B u rgu eses...................................................................................................135
Jo rn a is!........................................................................................................1 4 2
C afs........................................................................................................... 149
Su bu rban os.............................................................................................. 151
A espada.................................................................................................... 156
Nada! N a d a !............................................................................................ 157

Novidades e variedades.............................................................................. 1 6 7

Consideraes finais: da literatura sociologia......................................2 0 3

R eferncias...................................................................................................... 211
IN T R O D U O

Outros romancistas podem inspirar-nos maior admirao;


nenhum outro pode inspirar-nos tamanho amor...
Agrippino Grieco

Este trabalho fruto da tese de doutorado - Lim a Barreto: um


pensador so cial na Prim eira Repblica que escrevi para o curso de
doutorado realizado na Universidade Nacional de Braslia, no Departa
mento de Sociologia, entre os anos de 1994 e 1997. Apesar do trabalho
de adaptao que visou transformao da tese em livro, no h como
fugir do tom acadmico de sua origem. Espero, porm, conseguir que a
anlise sociolgica desse literato comovente, que Lima Barreto, consiga
prender a ateno dos que se interessam pelas Cincias Sociais e pela
Literatura. C om o to bem expressam as palavras de Agripino Grieco na
epgrafe acim a, a relao com Lim a Barreto ultrapassa os lim ites da
racionalidade cientfica. Espero, com o trabalho que trago a pblico, ter
contribudo para ampliar a percepo da dimenso social de uma obra
to marginalizada em seu tempo. Se conseguir prender a ateno do leitor
at o fim , m otivando-o para a leitura de Lim a Barreto, m e sentirei
recompensada. N ada me dar maior satisfao do que contribuir para que
se faa justia a quem tanto sofreu com as aes de uma sociedade elitista,
preconceituosa e discriminatria.
Neste trabalho, examino as representaes sobre a modernidade
brasileira que aparecem na obra de Afonso Henriques de Lim a Barreto,
explorando a literatura como fonte e forma especfica de conhecimento
do mundo social. A escolha de Lima Barreto se justifica, em primeiro
lugar, porque o perodo em que este autor viveu (1881-1922) foi marcado
MARIA CRISTINA TEIXEIRA MACHADO

por importantes transformaes econmicas, polticas, sociais e culturais


no Brasil. Sua obra - assim como a de Euclides da Cunha, seu contempo
rneo - revela os anseios e tenses que estavam presentes no pas por
ocasio da im p lan tao da R e p b lic a , co n stitu in d o -se n um a das
manifestaes literrias mais significativas para a compreenso de seu
tem po. A lm d isso , em su as o b ra s os nveis so cial e cu ltu ral se
entrecruzam a partir do universo da cidade do Rio de Janeiro, centro
econmico, poltico e cultural do Brasil poca. O ptei por Lim a Barreto
e no por Euclides da Cunha, devido ao carter preponderantemente
ficcional e urbano de sua obra. Pela expresso ficcional distancio-me
formalmente do imaginrio da cincia e, pelo universo urbano, aproximo-
me do cenrio paradigmtico da modernidade: a cidade.
Mas um segundo motivo justifica a minha escolha. D o ponto de
vista do desenvolvimento da literatura ficcional no Brasil, o perodo em
que se situa Lim a Barreto cham ado comum ente ps-rom ntico ou
pr-modernista se caracterizou pela superficialidade, pelos chamados
romances de cestos de costura . Nesse perodo, Lim a Barreto e Machado
de Assis se destacaram como escritores atpicos, na m edida em que suas
obras exploraram em profundidade os temas que procuraram focalizar,
contrastando com a superficialidade dominante. A inda uma vez optei
por Lima Barreto porque, enquanto M achado de Assis se caracteriza por
um realismo psicolgico, Lim a Barreto se destaca pelo enfoque mais
social, por um digamos assim realismo social .
Trabalho com a hiptese de que Lima Barreto desenvolveu grande
sensibilidade sociolgica por estar - tal como os clssicos da Sociologia
estreitamente vinculado s condies de emergncia e configurao
da sociedade cap italista no B rasil. A em ergncia da sensibilidade
so cio l g ica estaria, d e sta fo rm a, atrelad a s tran sfo rm a es que
caracterizaram o processo de formao e consolidao da modernidade,
mesmo que ocorrendo em momentos e locais diferentes. D a por que, se
os clssicos transform aram -se em construtores da m odernidade no
universo do imaginrio, a obra de Lim a Barreto seria uma importante
representao alegrica da m odernidade brasileira, enriquecendo e
ajudando a construir aquele imaginrio. ao resgate dessa representao
que me proponho.
Este livro, elaborado com base na pesquisa que realizei sobre a
obra ficcional de Lim a Barreto, organiza-se em cinco captulos.

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UMA BARRETO: UM PENSADOR SOCIAL NA PRIMEIRA REPUBLICA

J que esto u p re o c u p a d a em a n a lisa r a re p re se n tao d a


modernidade brasileira na obra de Lima Barreto, trabalharei no primeiro
captulo alguns aspectos da idia de modernidade, tanto do ponto de
vista conceituai quanto de seus princpios. Em seguida, procurarei
reconstruir a dinmica e as caractersticas da modernidade, recorrendo
a alguns de seus principais porta-vozes. C om este propsito, tentarei
fazer com que as vozes de Rousseau, N ietzsche, Mane, Baudelaire e
Benjamin ressoem na construo do imaginrio ocidental, povoando-o
de im agens, personagens e cenas que m arcaram a vida m oderna.
P rocu rarei com essas vozes re c o n stru ir o ru d o p rim o rd ia l d a
modernidade, na tentativa de encontrar um eco para a voz de Lim a
Barreto.
N o segundo captulo, intitulado Lim a Barreto: a sensibilidade
sociolgica no literato marginal , buscarei compreender Lima Barreto e
sua obra, procurando analisar a insero social do autor, traduzida aqui
com o tripla m arginalidade . Procurarei, ento, estabelecer algum as
conexes entre a insero marginal do autor, a conduo de seus ideais
literrios e o reflexo destes planos em sua caracterizao formal, conduzida
por uma esttica marcada pela simplicidade e pelo despojamento. Todos
esses elementos trouxeram um universo social extremam ente rico e
significativo para a literatura. Neste processo, a partir do menino Afonso
Henriques e tendo como foco a cidade do Rio de Janeiro, o homem e o
literato Lim a Barreto desenvolvem um a sen sib ilid ad e so ciolgica
importante para a reconstruo da vida da nascente Repblica brasileira.
No terceiro captulo, tomando como fio condutor o romance Vida
e morte de M. J . Gonzaga de S, mostrarei um Lim a Barreto criador de
um fln eu r ps-de chum bo que, tal com o o fln eu r parisiense de
Baudelaire analisado por Walter Benjamin, em suas deambulaes pela
cidade revela imagens ricas de contedo histrico. Por meio da explorao
destas imagens, buscarei desnudar a dinm ica e as caractersticas da
m odernidade brasileira em ergente, m arcada p or um processo de
m odernizao depen d en te, exclu d en te e a u to rit rio . C o m o nas
representaes clssicas da modernidade, estas imagens traro tambm
luz personagens, cenas, movimentos e caractersticas peculiares da vida
moderna no Brasil.
Finalmente, no quarto captulo, a partir das crnicas da cidade e
de contos, estabelecerei uma rpida relao entre o uso de artefatos

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MARIA CRISTINA TEIXEIRA MACHADO

m ateriais e a m udana de mentalidade. O s artefatos materiais intro


duzidos no Brasil tais com o telefone, automvel, gramofone, bondinho
e ou tros, derivados da tecnologia m oderna, atuaram com o agentes
modernizadores. O s seus usos conduzem a microprocessos em que detecto
mudanas de valores, de comportamentos, de hbitos, caminhando em
direo configurao de uma nova mentalidade uma mentalidade
m oderna. D essa din m ica cultural resultam , enfim , m udanas nas
relaes sociais.
C om o concluso, a anlise do rico manancial oferecido pela obra
de Lim a Barreto conduz-me a interessantes reflexes sobre a construo
do conhecimento a partir de campos discursivos que se interpenctram,
tais com o a cincia e a literatura.

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O S PO RTA-VO ZES D A M O D E R N ID A D E

Tudo que slido desmancha no ar, tudo o que sagrado


profanado, e os homens so finalmcnte forados a enfrentar
com sentido mais sbrio suas reais condies de vida e sua relao
com outros homens.
K a r l M arx

O perando conceitualm ente com a noo de que a realidade


co n stru d a p or represen ta es, p reten do neste prim eiro captulo
d e b ru ar-m e so b re os d isc u r so s q u e , na civ iliz a o o c id en tal,
configuraram a prpria idia de modernidade.
M odernidade, m odernizao, m odernism o so conceitos que
suscitaram e ainda suscitam posies nem sempre consensuais. Entre as
discusses que foram travadas em torno deles, algum as devem ser
destacadas devido a sua importncia. Considere-se, em primeiro lugar,
o fato de a representao da modernidade nascer atrelada sua crtica,
sendo os porta-vozes da sociedade m oderna precisam ente seus mais
eloqentes crticos e, em segundo, a condio de essa peculiaridade estar
estreitamente vinculada a uma outra constante das representaes: a
p ercep o do ca r te r c o n tra d it rio da v id a m o d ern a. Em suas
form ulaes, esses autores fazem ao m esm o tem po a apologia e a
condenao da modernidade, ao constatarem a existncia de riquezas
cultural e material jamais vistas, ao lado da misria mais degradante; o
progresso cientfico e tecnolgico convivendo com a regresso e a barbrie
hum anas; as infinitas possibilidades de desenvolvim ento ao lado de
condies de aniquilamento da espcie etc.
Finalmente, fiis a uma tradio que remonta a Max Weber, tem
sido uma constante nas representaes da modernidade, notadamente
no pensamento de seus porta-vozes clssicos, a associao entre vida
MARIA CRISTINA TEIXEIRA MACHADO

moderna e maior racionalizao das atividades da vida. Assim pensadas,


modernidade e racionalizao seriam processos concomitantes, afirmam
estas vozes. Jrgen Habermas (1990) considera mesmo que a dissociao
desses dois conceitos entre tericos contem porneos conduzira ao
equvoco que traduz a idia de ps-modernidade. Fao aqui uma anlise
dos elementos essenciais dessas representaes no intuito de propor um
modelo que sirva de orientao para a compreenso das representaes
da modernidade brasileira em Lim a Barreto.

A idia de modernidade

Em primeiro lugar, impe-se uma questo conceituai. Segundo a


anlise de Marshall Berman, a modernizao configura um a srie de
processos sociais que conduzem ao conjunto de experincias vitais
compartilhadas entre homens e mulheres de todo o mundo designado
modernidade.

Ser moderno encontrar-se em um ambiente que promete


aventura, poder, alegria, crescimento, autotransformao e
transformao das coisas em redor mas ao mesmo tempo ameaa
destruir tudo o que temos, tudo o que sabemos, tudo o que somos. A
experincia ambiental da modernidade anula todas as fronteiras
geogrficas e raciais, de classe e nacionalidade, de religio e ideologia:
nesse sentido, pode-se dizer que a modernidade une a espcie humana.
Porm, uma unidade paradoxal, uma unidade de desunidade: ela
nos despeja a todos num turbilho de permanente desintegrao e
mudana, de luta e contradio, de ambigidade e angstia. Ser
moderno fazer parte de um universo no qual, como disse Marx,
tudo o que slido desmancha no ar. [...] No sculo XX, os processos
sociais que do vida a esse turbilho, mantendo-o num perptuo estado
de vir-a-ser, vm a chamar-se modernizao. (B erman , 1987, p. 15-
16)

Em Tudo que i slido desmancha no ar, Berman se prope a fazer


um estudo da dialtica da modernizao e do modernismo. Partindo de
clssicos como Jean-Jacques Rousseau, Karl Marx, Friedrich Nietzsche
e outros, esse autor contradiz o dualismo estabelecido no pensamento
contem porneo entre m odernidade com partim ento m oderno da

12
UMA BARRETO: UM PENSADOR SOCIAL NA PRIMEIRA REPBLICA

economia e da poltica e m odernism o compartimento da arte, da


cultura e da sensibilidade reivindicando um a interpretao que no
perca de vista a insero dos fenmenos em uma totalidade dissocivel
apenas para fins heursticos.
Essa perspectiva que elabora a idia de modernidade com o um
estado e a de modernizao com o um processo remete anlise de
Srgio Paulo R o u an et qu e, do p o n to de vista conceitu ai, m ais
sofisticada. A qui, o ponto de partida so as reflexes weberianas na
sociologia das religies, que tm na idia de racionalizao o eixo
direcionador da anlise. Nessas reflexes, racionalizao, modernizao
e modernidade so fenmenos que se inter-relacionam e se interpenetram.
Weber trabalha com uma concepo de certo modo linear de histria.
Em suas formulaes, a idia de racionalizao fundamental, j que ele
percebe a histria das sociedades com o um movimento em direo
racionalizao cada vez mais crescente das atividades vitais. Tema central de
suas preocupaes, as religies so comparadas em nveis de racionalidade -
grau e direo - , e as configuraes sociais, fortemente dominadas pelas
ticas religiosas, so consideradas mais ou menos racionais na organizao
da vida. Na anlise que elabora do Ocidente, Weber percebe uma acelerao
dos processos de racionalizao que se difundiram, se interpenetraram,
refbraram-se mutuamente e provocaram inovaes em cadeia, destruindo
as bases da sociedade tradicional. A modernidade produto desses processos
globais de racionalizao que se deram na esfera econmica, poltica e cultural
(R ouanet , 1993, p. 120).
Esses processos globais (modernizadores) de racionalizao atuaram
na vida econmica provocando a dissoluo das formas de produo
caractersticas do feudalismo e a formao de uma mentalidade empresarial
m oderna baseada na previso, no clculo e em tcnicas racionais de
contabilidade. N a esfera da poltica, provocaram a substituio da autoridade
descentralizada pr-modema pelo Estado absolutista e, posteriormente, pelo
Estado verdadeiram ente m oderno, dotad o de um sistem a tributrio
centralizado, de um poder militar permanente e do monoplio da violncia.
Finalm ente, no m bito da cultura a idia de racionalidade levou
dessacralizao das vises tradicionais do mundo e, conseqentemente,
diferenciao entre a cin cia, a m oral e a arte, esferas de valores
tradicionalmente embutidas na religio.

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MARIA CRISTINA TEIXEIRA MACHADO

Ao analisar esses processos, Rouanet considera que, da perspectiva


de Weber, modernizao significa principalmente aumento de eficcia,
na m edida em que se observa neles um desempenho mais eficaz do
sistema econmico, poltico ou cultural.

Modernizar melhorar a eficincia da administrao pblica, das


instituies, dos partidos. um conceito funcional de modernizao,
no sentido literal: numa sociedade moderna as instituies funcionam
melhor que em sociedades tradicionais. (R ouanet, 1993, p. 122)

M as R ouanet am plia o conceito funcional de m odernizao,


aliando idia de aum ento de eficcia a de aum ento de autonom ia.
Enquanto a dim enso funcional da modernizao foi construda por
Weber principalmente a partir da tica protestante derivada da Reforma,
Rouanet remete-a a elementos derivados da Ilustrao que tambm foram
fundamentais ao processo de racionalizao que lhe deu suporte. Porm,
alm de correlacionar o conceito funcional Ilustrao, Rouanet detecta
nessa ltima elementos que configuram a modernizao tambm como
aumento de autonom ia.

Para a modernizao funcional, racionalizar significa injetar a razo


instrumental nos mecanismos decisrios da empresa ou do Estado.
Para a modernizao iluminista, racionalizar significa, tambm, injetar
a razo emandpatria no prprio tecido da organizao social. (R ouanht,
1993, p. 122)

N esse sentido, diriam os que, do ponto de vista funcional, a


modernizao promovera um melhor desempenho dos sistemas sociais,
enquanto, do ponto de vista iluminista, favorecera a plena autonomia
de todos os indivduos.
F in alm en te, R o u an et co n sid era qu e, en qu an to a dim enso
funcional da modernizao se realizou plenamente com a contribuio
estratgica da Ilustrao, a dimenso iluminista continua sendo um sonho
realizado apenas parcialmente. D iz ele:

A distncia entre a modernidade utpica e a nossa grande, mas o


Iluminismo vive dessa distncia. Ele se alimenta dos seus sonhos
irrealizados. Precisaremos desses sonhos enquanto um nico aiatol

14
UMA BARRETO: UM PENSADOR SOCIAL NA PRIMEIRA REPUBLICA

condenar morte um escritor que ousou pensar por si mesmo, um


nico homem for torturado e uma s criana morrer de fome.
(R ouanet, 1993, p. 181)

H aberm as considera que as discusses contem porneas sobre


modernizao esvaziaram as conexes internas entre a modernidade e o
contexto histrico do racionalismo ocidental, chegando a um ponto tal
que os processos de m odernizao deixam de ser concebidos com o
racionalizao, isto , como objetivao histrica de estruturas racionais.
Assim, ao passo que Berman percebe a existncia de um a dissociao
entre os contedos material e espiritual da modernidade no pensamento
dos tericos contem porneos, H aberm as considera que estes mesmos
tericos, especialm en te os crticos de W eber (e m esm o os que se
proclam am seus adeptos), conceberam a m odernidade num a direo
que a distan cia dos processos racionalizadores, v istos no contexto
weberiano como fundamentais sua configurao.
C om o vim os, M ax W eber preocupava-se em com preender a
conexo do desenvolvimento cientfico, artstico, poltico e econmico
do o c id en te co m o fo rm a s esp e cia is de ra cio n a liz a o qu e a se
desenvolveram, por meio do relacionamento ntimo entre a modernidade
e o q u e d e n o m in o u ra c io n a lism o o c id e n ta l. O p ro c e sso de
desencantam ento do m u ndo - responsvel pela desintegrao das
concepes religiosas que geraram na Europa uma cultura profana - foi
eminentemente racional. A partir disso, desenvolveram-se esferas culturais
de valores, regidas a partir de dinm icas internas e seculares. Porm
(aspecto que mais im portante para os propsitos deste trabalho), o
processo de racionalizao no se restringiu profanao da cultura
ocidental: ele foi o pressuposto do desenvolvim ento das sociedades
m o d ern a s. R a c io n a liz a o e m o d e rn id a d e e st o in te rlig a d a s
fncionalmente nas novas estruturas sociais que se cristalizaram em torno
do cerne organizativo da empresa capitalista e do aparelho burocrtico
do Estado. Weber encara este processo com o a institucionalizao de
um agir econmico e administrativo teleo-racional.
Porm, nos estudos sobre modernizao categoria introduzida
como terminus nos anos 50 - , de acordo com Habermas, a abordagem
terica da modernidade elabora a problemtica posta por Weber usando os
recursos disponibilizados pela cincia social funcionalista. A partir da,

15
MARIA CRISTINA TEIXEIRA MACHADO

o conceito de modernizao refere-se a um feixe de processos


cumulativos que se reforam mutuamente: formao de capital e
mobilizao de recursos, ao desenvolvimento das foras produtivas e
ao aumento da produtividade do trabalho, ao estabelecimento de
poderes polticos centralizados e formao de identidades nacionais,
expanso de direitos de participao poltica, de formas urbanas de
vida e de formao escolar formal, refere-se secularizao de valores e
normas, etc. A teoria da modernizao procede a uma abstrao do
conceito de modernidade de Weber com importantes consequncias.
Essa abstrao dissocia a modernidade das suas origens na Europa dos
novos tempos e utiliza-a at como um padro neutralizado espcio-
temporalmente de processos de desenvolvimento social em geral.
Quebra alm disso as conexes internas entre a modernidade e o
contexto histrico do racionalismo ocidental, e de tal modo que os
processos de modernizao deixam de poder ser concebidos como
racionalizao, como uma objectvao histrica de estruturas racionais.
(H abermas, 1990, p. 14)

neste contexto de investigao da modernidade nos anos 50 e


60 que, segundo Habermas, se configura a teoria da ps-modernidade,
distanciada do horizonte conceptual fundamental em que se formou a
autocom preenso da m odernidade ocidental. Em duas vertentes - a
conservadora e a anarquista - , a teoria da ps-modernidade deixa para
trs esse horizonte conceptual como o horizonte de uma poca pretrita.
D a perspectiva de um a modernizao que se autonom izou ao
longo de sua evoluo, os especialistas das cincias sociais dispensaram
o horizonte conceptual do racionalism o ocidental em que surgiu a
modernidade. Desfeitas as conexes entre o conceito de modernidade e
a autocom preenso adquirida do ponto de vista da razo ocidental,
puderam ento relativizar os processos de modernizao no seu curso
(por assim dizer) automtico, adotando a posio de distanciamento de
um observador ps-m oderno. Conform e diz Habermas recorrendo a
A rnold G eh len , foi com o se decretasse a m orte das prem issas do
Ilum inism o e se adm itisse que continuavam em vigor apenas as suas
conseqncias. E acrescenta:

Nesta perspectiva, dos impulsos de uma modernizao cultural


que aparentemente se tomou obsoleta, destacou-se uma modernizao
social que progride de forma auto-suficiente; ela executa apenas as leis

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UMA BARRETO: UM PENSADOR SOCIAL NA PRIMEIRA REPBLICA

funcionais da economia e do Estado, da tcnica e da cincia, as quais


parecem ter-se conjugado num sistema imune de influncias. A
acelerao imparvel dos processos sociais surge ento como o verso de
uma cultura exausta e que passou a um estado cristalino. (H abermas,
1990, p. 15)

Ainda segundo H aberm as, no ps-m odernism o, este o adeus


neoconservador modernidade. Essa perspectiva neoconservadora no
rejeita a dinm ica desenfreada da modernizao social, m as sua capa
exterior, a autocom preenso cultural da m odernidade, considerada
ultrapassada.
N a form a anarquista da p s-m odernidade, seus tericos no
percebem o fato de haver-se produzido uma dissociao entre moder
nidade e racionalidade. Proclamam o fim dos ideais do Ilum inism o,
avanam para l do horizonte da tradio da razo e se instalam na ps-
histria. N o entanto, neste movimento, os anarquistas no preservam a
modernidade social, mas rejeitam a modernidade em sua totalidade.

Enquanto se afunda esse continente de conceitos fundamentais,


que serve de suporte ao racionalismo ocidental de MaxWeber, a razo
revela a sua verdadeira face - desmascarada como subjectividade
subjugante e, ao mesmo tempo, subjugada ela prpria, como vontade
de apoderamento instrumental. A fora subversiva de uma crtica la
Heidegger ou Bataille, que arranca o vu da razo, revelando a mera
vontade de poder, dever simultaneamente abalar o invlucro de ao
dentro do qual o esprito da modernidade se objectivou socialmente.
Nesta perspectiva a modernizao social no pode sobreviver ao fim da
modernidade cultural, de que derivou, no dever poder resistir ao
anarquismo vindo dos tempos imemoriais, cuja bandeira a ps-
modernidade arvora. (H abermas, 1990, p. 16)

Abordada a questo conceituai, impe-se assinalar os traos ou


caractersticas fundamentais da vida moderna. Com ecem os do posto de
observao ocupado pela filosofia. A partir do desafio posto pela crtica
da razo do neo-estruturalismo, H aberm as reconstri passo a passo o
discurso filosfico da modernidade para avaliar, de uma perspectiva mais
ampla, as questes postas pela ps-modernidade. Procura remontar s
origens conceptuais da autocompreenso da m odernidade ocidental, a

17
MARIA CRISTINA TEIXEIRA MACHADO

fim de aquilatar melhor as razes destas anlises, fundadas em outras


prem issas. D a por que recorre representao da modernidade em
Hegel, considerando-o o primeiro filsofo que desenvolveu um conceito
preciso de m odernidade, fornecendo subsdios im portantes para a
co m p re e n s o d a relao in tern a, h oje p o sta em q u est o , en tre
modernidade e racionalidade. Sem absorver a preocupao de Habermas
a crtica aos fundam entos da ps-m odernidade - , acom panho sua
anlise interessada nas representaes da modernidade.
Em prim eiro lugar, Hegel segundo Haberm as (1 9 9 0 ), utiliza o
conceito de m odernidade em um contexto histrico definido. um
conceito epocal: os novos tempos so tempos modernos e designam,
por volta de 1 8 0 0 , os trs sculos precedentes. A descoberta do Novo
M undo, o Renascimento e a Reforma - os trs grandes acontecimentos
ao redor de 150 0 - constituem a transio entre a Idade Moderna e a
Idade Mdia. Porm, as expresses novos tempos e tempos modernos
tm a um significado que ultrapassa a dimenso cronolgica, pois passam
a significar um a poca radicalmente nova . interessante observar que,
de uma perspectiva crist, novos tempos designaram o tempo do porvir
que se abriria ao homem aps o Juzo Final. Mas em seu significado
p rofan o , su rgid o duran te a Idade M oderna, a expresso denota a
convico de que o futuro j comeou, significando a poca que vive
dirigida para o futuro e que se abriu ao novo que h-de-vir. Assim sendo,
a cesura do comeo do novo deslocada para o passado, precisamente
para o incio da Idade Moderna; no sculo XVIII, o limiar histrico foi
fixado por volta de 1 5 0 0 , passando-se a reconhecer neste m arco o
comeo.
E sta co n scin cia histrica expressa no conceito de tem pos
modernos ou de novos tempos constituiu uma perspectiva filosfica:
a presentificao reflexiva do lugar onde nos encontramos a partir do
horizonte da histria no seu todo (H abermas , 1990, p. 17). O s novos
tempos so marcados pela experincia do progredir, da acelerao dos
a c o n te c im e n to s h ist r ic o s e, fin a lm en te, pela co m p ree n so da
sim ultaneidade cronolgica de desenvolvimentos no simultneos. A
noo de tem po se transforma e a histria vista como algo problemtico
que tem de se resolver sob a presso do tempo. O esprito da poca , o
Z eitgeist de H egel, caracteriza o presente como uma transio que se
consom e na conscincia da acelerao e na expectativa do que h de

18
LIMA BARRETO: UM PENSADOR SOCLAL NA PRIMEIRA REPBLICA

diferente no futuro. Esta idia de que o presente (o m undo novo) se


distingue do passado (do mundo antigo) por se abrir ao futuro conduz
percepo de que o novo epocal repete-se e perpetua-se a cada momento
do presente, que gerador do novo. D a por que na conscincia histrica
da m o dernidade o presente goza de u m a p osio de d estaqu e no
horizonte histrico.

Um presente que, a partir do horizonte dos novos tempos, se


compreende a si prprio como a actualidade da poca mais recente,
tem de assumir, como uma renovao contnua, a ciso que esses novos
tempos levaram a cabo com o passado. (H abermas, 1990, p. 18)

Premido por esta necessidade de autocompreenso, o sculo XV III


assistiu ou ao surgimento de uma srie de conceitos dinm icos, ou ao
reaparecimento com novos significados de outros conceitos existentes.
A modernidade no pode e no quer continuar a colher em outras pocas
os critrios para sua orientao. Segundo Haberm as, ela tem de criar em
si prpria as norm as por que se rege. A ssim chegam at nossos dias,
cunhados ou marcados pelos novos tempos , os conceitos de revoluo,
progresso, em ancipao, desenvolvim ento, crise, esprito da poca e
tantos outros.
im po rtan te observar que a necessidade de fu n d am en tar a
conscincia da modernidade a partir de si prpria se inicia no domnio
da crtica esttica. O processo de separao entre a nova concepo e o
paradigma da arte antiga iniciado, segundo Habermas, no comeo do
sculo XVIII pela clebre Querelle des Anciens et des M odem es, a partir
da qual os m odern o s elaboram os critrios de um belo relativo e
condicionado pelo tem po, contrrios aos ideais de beleza absoluta,
aparentemente desligada do tem po, dom inantes na crtica esttica de
ento. Por outro lado, conquanto o substantivo modem itas, juntamente
com os adjetivos antitticos antiqui/m odem i, fosse j usado num sentido
cronolgico desde os fms da Antiguidade, nas lnguas europias da Idade
Moderna foi somente a partir de meados do sculo X IX que o adjetivo
moderno foi substantivado pela primeira vez, tendo isto ocorrido no
domnio das Belas Artes. Por esta razo, as expresses m odernidade,
moderne, m odernitat, m odern iti, conservam at h oje um cerne de
significado estdco, marcado pela autocompreenso da arte de vanguarda.

19
MARIA CRISTINA TEIXEIRA MACHADO

N os sculos posteriores, a arte continuou imprimindo os sentidos da


m odernidade.
A inda de acordo com H aberm as, a im portncia de Hegel no
processo de autocertificao da modernidade decorre de algumas razes
im portantes. Fundam entalm ente, H egel discute a separao entre a
modernidade e as sugestes normativas do passado, elevando esta questo
a problem a filosfico, aspecto que central em sua filosofia. por
interm dio de H egel, diz H aberm as, que a modernidade inicia seu
tra b a lh o d e a u to c o m p re e n s o , de a u to c e rtific a o . A pesar de
encontrarm os os prim eiros ecos deste processo na crtica da tradio
que acom pan ha a Reform a e o Renascim ento, na configurao das
modernas cincias da natureza e nas manifestaes filosficas do final da
Escolstica at Kant,

s no fim do sc. XVIII que o problema da autocertificao da


modernidade se toma de tal modo premente que leva Hegel a tomar
conscincia desta questo como problema filosfico e mesmo como o
problema fundamental da sua filosofia. A inquietao causada pelo
fato de a modernidade, na ausncia de modelos, ser forada a encontrar
o seu equilbrio nas biparties por ela provocadas, considerada por
Hegel a fonte da necessidade de filosofia. Ao mesmo tempo que a
modernidade desperta para uma conscincia de si prpria nasce nela
uma necessidade de autocertificao, que compreendida por Hegel
como a necessidade de filosofia. Ele v a filosofia confrontada com a
tarefa de traduzir em pensamentos o seu prprio tempo que, para
Hegel, significa a poca moderna. Hegel est convencido de que no
pode de forma alguma apreender o conceito que a filosofia faz de si
prpria sem atender ao conceito filosfico de modernidade. (Habermas,
1990, p. 27)

Nesse processo de autocertificao, Hegel desenvolve o conceito


filosfico de modernidade, delineando seus elementos mais importantes.
Em prim eiro lugar, descobre o princpio dos tem pos m odernos: a
su b je tiv id a d e . T o m a esse p rin c p io para explicar no som ente a
superioridade dos tempos modernos um mundo de progresso - , como
tambm a sua vulnerabilidade crise o mundo do esprito alienado
de si prprio , o que revela que a conceptualizao e a crtica da
m odernidade nasceram sim ultaneam ente.

20
LIMA BARRETO: UM PENSADOR SOCIAL NA PRIMEIRA REPBLICA

N a perspectiva de Hegel, os tem pos modernos so caracterizados


de form a geral p o r u m a e stru tu ra d e au to -relao a q u e ch am a
subjetividade. A subjetividade, por sua vez, explicada p or meio de
liberdade e reflexo. A expresso subjetividade adquire, neste contexto,
as quatro conotaes seguintes:
1. Individualismo no mundo m oderno a peculiaridade infnitamente
particular pode fazer valer as suas pretenses;
2. Direito crtica - o princpio do m undo moderno exige que o que
deve ser reconhecido por cada um se lhe apresente com o algo legtimo;
3. Autonomia do agir caracterstico dos tempos modernos o fato de
querermos nos responsabilizar pelo que fazemos;
4. Filosofia idealista - tarefa dos tem pos m odernos que a filosofia
apreenda a idia que sabe de si prpria.
O princpio da subjetividade derivou de acontecimentos histricos
fundamentais: da Reforma, do Iluminism o e da Revoluo Francesa. A
f religiosa torn a-se reflexiva com L u tero q u a n d o , n a so lid o da
subjetividade, o mundo divino transform ou-se em algo postulado por
ns. Posteriormente, em detrimento do direito histrico, a Declarao
dos Direitos do H om em e o Cdigo N apolenico consagraram o princpio
do livre-arbtrio como fundamento substancial do Estado.
Alm dessas implicaes, o princpio da subjetividade determina
as configuraes da cultura moderna. Corporificado na religio e no
Estado, torna-se objetivo tambm na cincia que, objetivamente, despe
a natureza da magia e, simultaneamente, liberta o sujeito cognoscente.
Tambm os conceitos morais dos tem pos modernos esto adaptados ao
reconhecimento da liberdade subjetiva dos indivduos, um a vez que
eles se fundam no direito individual de discernir, ao mesmo tem po que
submetem o bem-estar particular ao bem-estar de todos. Finalmente, a
arte moderna postula que o contedo e a forma da arte so determinados
por uma interioridade absoluta. A arte torna-se um m eio de auto-
expresso e de a u to -re a liz a o , se n d o a ex p re sso da re a lid a d e
intermediada pela manifestao do eu.

Na modernidade, portanto, a vida religiosa, o Estado e a sociedade,


bem como a cincia, a moral e a arte transformam-se em outras tantas
encarnaes do princpio da subjetividade. A sua estrutura englobada
como tal na filosofia, nomeadamente como subjetividade abstrata no

21
MARIA CRISTINA TEIXEIRA MACHADO

cogito ergo rum de Descartes, na forma da autoconscincia absoluta em


Kant. (H abermas, 1990, p. 29)

E m ou tras ab ord agen s, p o d e m o s detectar alguns desdobra


m entos do p rin cp io da su b je tiv id ad e assin alad o por H egel, suas
o b je tiv a es m ais p o n tu ais na h istria. Se voltarm os a Rouanet,
perceberem os que o projeto civilizatrio da modernidade tem como
in g r e d ie n t e s p r in c ip a is o s c o n c e ito s de u n iv e rsa lid a d e ,
in dividualidade e autonom ia.

A universalidade significa que ele visa todos os seres humanos,


independentemente de barreiras nacionais, tnicas ou culturais. A
individualidade significa que esses seres humanos so considerados
como pessoas concretas e no como integrantes de uma coletividade e
que se atribui valor tico positivo sua crescente individualizao. A
autonomia significa que esses seres humanos individualizados so aptos
a pensarem por si mesmos, sem a tutela da religio ou da ideologia, a
agirem no espao pblico e a adquirirem pelo seu trabalho os bens e
servios necessrios sobrevivncia material. (R ouanet, 1993, p. 9)

Porm, no m undo contem porneo, diz-nos Rouanet, o projeto


civilizatrio da modernidade entrou em colapso. At mesmo no Brasil,
nao que, em sua opinio, no viveu a modernidade, h uma rejeio
dos seus princpios. C om o no h nenhum outro projeto de civilizao
em discusso, estaramos vivendo em um vcuo civilizatrio, em um
estado de barbrie, entendendo-se barbrie aqui no sentido de uma
coletividade que vive fora da civilizao. Preocupado em repensar a
m odernidade, oferecendo-nos um a alternativa neomoderna, Rouanet
resgata o projeto do Iluminismo que sustentou a modernidade, tentando
destacar seus aspectos positivos. N a busca desse propsito, delineia os
princpios fundam entais da modernidade.
Em prim eiro lugar, o Ilum inism o considerado uma entidade
ideal e no um a poca ou um m ovim ento. A Ilustrao seria um
m o m en to na h istria cultural do O ciden te que objetivou a idia
iluminista. Esta seria a corporificao da corrente de idias que floresceu
no sculo XV III em torno de filsofos enciclopedistas como Voltaire e
D iderot e dos seus herdeiros intelectuais, como os arautos do liberalismo

22
LIMA BARRETO: UM PENSADOR SOCIAL NA PRIMEIRA REPBUCA

e do socialismo que, incorporando de m odo seletivo algumas categorias


da Ilustrao, deram prosseguimento a seus ideais emancipadores.
Assim sustentado, Rouanet analisa trs configuraes procura
da idia iluminista, do projeto moderno de civilizao. Exam inando o
m odo de fu n cio n a m e n to d a s c a te g o ria s da u n iv e rsa lid a d e , da
individualidade e da auton om ia na Ilustrao, no liberalism o e no
socialismo, formula a idia iluminista, os princpios que embasam nosso
projeto civilizatrio.
Para a concepo iluminista, todos os homens e mulheres de todas
as naes, culturas, raas e etnias, desprendendo-se da matriz coletiva e
passando por processos crescentes de individualizao, devem alcanar
a autonomia intelectual, a autonom ia poltica e a autonom ia econmica.

Em suma, a idia iluminista prope estender a todos os indivduos


condies concretas de autonomia, em todas as esferas. Em outras
palavras, ela universalista em sua abrangncia - ela visa todos os
homens, sem limitaes de sexo, raa, cultura, nao , individualista
em seu foco - os sujeitos e os objetos do processo de civilizao so
indivduos e no entidades coletivas ,e emancipatria em sua inteno
- esses seres humanos individualizados devem aceder plena autonomia,
no trplice registro do pensamento, da poltica e da economia.
(R ouanet, 1993, p. 33)

A categoria de universalidade consubstancia-se na idia de que o


horizonte da emancipao hum ana o da unidade da espcie. Desse
modo, o Iluminism o transcende fronteiras nacionais e, assum indo a
herana cosmopolita da Ilustrao, condena todos os nacionalismos como
provincianos e potencialm ente geradores de guerra. M as, ao mesmo
tempo, incorpora a doutrina liberal da autodeterm inao dos povos,
recusando qualquer tentativa de unificao poltica de um a regio ou
do mundo que no resulte do consentimento explcito dos habitantes
das comunidades nacionais envolvidas, repudiando qualquer form a de
imperialismo. Absorve do socialismo um ideal cosmopolita que se define
por um verdadeiro internacionalismo, que teria como foco os interesses
da hum an idade com o um to d o e no os o b je tiv o s estreitam en te
particularistas de uma superpotncia.
O universalismo do Iluminismo revela-se no s em seu aspecto
transnacional, mas tambm no transcultural. N o v na variedade das

23
MARIA CRISTINA TEIXEIRA MACHADO

culturas a prova de que o homem mltiplo, mas a demonstrao de


que atrs da variedade emprica das culturas existe uma uniformidade
fundam ental que tem a ver com a natureza hum ana, que no varia
essencialmente conform e as culturas. Alm disso, o universalismo do
Ilu m in ism o adere ao ig u alitarism o ilu strad o no que se refere ao
relacionamento entre sexos. H om ens e mulheres so iguais em direitos
e a p tid es. As diferen as ex iste n te s, p u ram en te an atm icas, no
justificam caracterizaes discrim inadoras entre os sexos. Finalmente,
assim como rejeita diferenas essenciais radicadas no sexo, o Iluminismo
rejeita diferenciaes entre raas ou etnias. o grande igualitarismo da
Ilustrao, para o qual os indivduos so brancos e negros por acidente e
hom ens por natureza.
A categoria da individualidade permite que, pela primeira vez na
histria, se pense o homem como ser independente de sua comunidade,
de sua cultura, de sua religio. , segundo Rouanet, um dos aspectos
mais libertadores da modernidade. O homem deixa de ser seu cl, sua
cidade, sua nao e passa a existir por si m esm o, com suas exigncias
prprias, com seus direitos intransferveis felicidade e auto-realizao.
O riginada na Ilustrao, essa crena se refora com a crena liberal,
cujos princpios afirmam como grande mrito da liberdade permidr o
desdobramento m ltiplo e pluralista da individualidade. O socialismo
acresce uma viso mais concreta do indivduo, considerando-o inserido
num conjunto definido de relaes sociais e no como uma mnada
abstrata.
Para o Ilum inism o, por fim , a autonom ia tem dois estratos: a
liberdade e a capacidade. A liberdade tem a ver com os direitos e a
capacidade, com o poder efetivo de exerc-los. N o existe autonomia, se
um dos dois estratos est ausente. Segun do R ouanet, a autonom ia
intelectual o ideal m ais irrenuncivel do Ilum inism o. Refere-se ao
direito e capacidade plena que tem o indivduo de usar sua razo,
libertando-se do m ito e da superstio, sujeitando ao crivo da razo
todas as tradies, seculares ou religiosas, problem atizando todos os
dogm as, criticando todas as ideologias e desenvolvendo livremente a
cincia, o pensam ento especulativo e a criatividade artstica, o que
pressupe um sistem a cultural que tenha institucionalizado e dado
condies efetivas de exerccio liberdade de pensamento e de expresso.
A idia de autonom ia intelectual, herana direta da Ilustrao atravs

24
LIMA BARRETO: UM PENSADOR SOCIAL NA PRIMEIRA REPBLICA

dos filsofos do sculo XVIII e sobretudo de Kant, foi transformada em


prtica poltica corrente pelo liberalism o, que institucionalizou nas
sociedades democrticas modernas a liberdade de expresso e de criao
cultural e difundiu nas escolas e universidades a tica do livre-exame,
que a Reforma Luterana legou Ilustrao e esta transm itiu a seus
herdeiros. Recebeu do socialismo a moderna crtica da cultura que serviu,
ainda segundo o autor, para indicar a necessidade de dar fundamentos
mais slidos ao entusiasmo ilustrado-liberal.
A autonomia poltica refere-se ao direito e capacidade plena de
participar dos processos decisrios do Estado, o que pressupe um sistema
poltico que tenha institucionalizado e dado condies efetivas de
funcionamento democracia e aos direitos hum anos. O rigina-se do
pensam ento ilustrado que desenvolveu op o sio in con d icion al ao
despotismo sob todas as suas formas. Enriquece-se com o liberalismo,
aprendendo o valor da liberdade civil - liberdade de agir no espao
privado sem interferncias ilegtimas - e da liberdade poltica - faculdade
de agir, enquanto cidado, no espao pblico. Enfim, com o socialismo
aprende a refletir sobre a questo das condies materiais para o exerccio
da autonom ia poltica.
Finalm ente, a autonom ia econm ica refere-se ao direito e
capacidade plena de obter, sem prejuzo para os outros indivduos e
sem danos para o meio ambiente, os bens e servios necessrios ao prprio
b em -estar, o qu e p ressu p e um siste m a ec o n m ic o q u e ten h a
institucionalizado e dado condies efetivas de funcionam ento aos
direitos dos agentes econmicos, dentro dos limites compatveis com os
objetivos superiores da justia social e da preservao da natureza. Se
voltarmos aos estratos que com pem , em geral, a idia ilum inista
liberdade e capacidade , veremos que, do ponto de vista da liberdade,
assim como a autonomia cultural compreende o direito de fazer a cultura
e de us-la e a autonom ia poltica, o direito de votar e ser votado, a
autonomia econmica pressupe o direito de produzir e consumir bens
e servios. Do ponto de vista da capacidade, a autonomia econmica o
atributo de quem dispe das condies necessrias para usar efetivamente
os direitos econmicos.

O Iluminismo v a autonomia econmica como v a autonomia


em geral, isto , no prisma da autodeterminao humana e como a

25
MARIA CRISTINA TEIXEIRA MACHADO

negao de qualquer forma de tutela ou de limite no aceito pela


prpria razo. Isto significa, concretamente, que no pode aceitar nem
a ditadura do Estado e nem a do mercado. (R ouanet, 1993, p. 39)

As representaes da modernidade

Estabelecidos estes princpios, podem os reconstruir, atravs da


obra de Berman, a dinm ica e as caractersticas da vida moderna. Em
prim eiro lugar,

o turbilho da vida moderna tem sido alimentado por muitas fontes:


grandes descobertas nas cincias fsicas, com a mudana da nossa
imagem do universo e do lugar que ocupamos nele; a industrializao
da produo, que transforma conhecimento cientfico em tecnologia,
cria novos ambientes humanos e destri os antigos, acelera o prprio
ritmo de vida, gera novas formas de poder corporativo e de luta de
classes; descomunal exploso demogrfica, que penaliza milhes de
pessoas arrancadas de seu habitat ancestral, empurrando-as pelos
caminhos do mundo em direo a novas vidas; rpido e muitas vezes
catastrfico crescimento urbano; sistemas de comunicao de massa,
dinmicos em seu desenvolvimento, que embrulham e amarram, no
mesmo pacote, os mais variados indivduos e sociedades; Estados
nacionais cada vez mais poderosos, burocraticamente estruturados e
geridos, que lutam com obstinao para expandir seu poder;
movimentos sociais de massa e de naes, desafiando seus governantes
polticos ou econmicos, lutando por obter algum controle sobre suas
vidas; enfim, dirigindo e manipulando todas as pessoas e instituies,
um mercado capitalista mundial, drasticamente flutuante, em
permanente expanso. (B erman, 1987, p. 16)

Berman divide a histria da modernidade em trs fases:


1. A primeira vai do incio do sculo XVI ao fim do sculo XVIII.
N ela as pessoas esto se apercebendo de uma nova realidade e comeando
a experimentar a vida moderna, sem ter uma idia do que ela, de fato,
seja.
2. A segunda fase comea com a grande onda revolucionria de
1790 e vai at o sculo X IX . As convulses sociais desencadeadas a partir
da Revoluo Francesa transformam os m odos de vida e as percepes

26
LIMA BARRETO: UM PENSADOR SOCIAL NA PRIMEIRA REPBLICA

das pessoas, causando transformaes radicais nos nveis social, poltico


e pessoal. N o entanto, essas convulses no elim inam da mente do
pblico moderno as lembranas do modo de vida tradicional. Cria-se
aqui uma dicotomia importante que marca a modernidade: a sensao
de viver em dois mundos simultaneamente.
3. A terceira fase diz respeito ao sculo X X . Nesse momento, o
processo de modernizao se expande de tal m odo que abarca o mundo
todo. A cultura mundial do modernismo em desenvolvimento alcana
expresses espetaculares na arte e no pensamento. Porm, medida que
se expande o pblico moderno, a idia de modernidade se torna muito
fragm entada, objetivando-se em caminhos to diversificados que ela
perde a capacidade de organizar e dar sentido vida das pessoas.
Conseqentemente, no presente a era moderna perdeu o contato com
as razes de sua prpria modernidade.
A representao da modernidade encontrou vozes arquetpicas
que marcaram o pensamento ocidental. Berman detecta em Rousseau
uma das primeiras expresses significativas da modernidade, matriz de
algumas das mais vitais tradies modernas, tais com o a do devaneio
n ostlgico, a da auto-especulao p sican altica e a da dem ocracia
participativa. Rousseau foi o primeiro a usar a palavra modem istc no
sentido que a conhecemos, quando se referiu vida em Paris com o um
redem oinho, com o le tourbillon social. Em suas obras, representa a
atmosfera que d origem sensibilidade moderna: atmosfera de agitao
e tu rbuln cia, aturdim en to psquico e em b riaguez, exp an so das
possibilidades de experincia e destruio das barreiras m orais e dos
com prom issos pessoais, auto-expanso e autodesordem , fantasm as na
rua e na alma. N a experincia do heri Saint-Preux na novela A nova
Helosa, que realiza um movimento essencial em direo vida moderna
- a passagem do campo para a cidade - , Rousseau traduz exemplarmente
as dicotomias do tourbillon social, as incertezas que marcaram a atmosfera
da modernidade.
A modernidade conheceu um ritmo avassalador expresso na idia
de turbilho, uma atmosfera e sensibilidade especiais e um ambiente
que marcou a paisagem da vida moderna. Nessa paisagem encontramos
engenhos a vapor, fbricas autom atizadas, ferrovias, am plas zonas
industriais, cidades em expanso, novos e diversificados m eios de
comunicao, Estados nacionais cada vez mais fortes, conglom erados

27
MARIA CRISTINA TEIXEIRA MACHADO

multinacionais de capital, movimentos sociais de massa e um mercado


m undial insacivel e devastador. Segundo Berm an, todos os grandes
modernistas do sculo X IX atacaram esse ambiente com a inteno de
combat-lo ou explor-lo, mas, ao mesmo tem po (e a reside um dos
fascnios da m odernidade), sentiram-se surpreendentemente vontade
em seu interior, sensveis s infinitas e variadas possibilidades que oferecia
ao homem recm-sado da estabilidade e homogeneidade da vida marcada
pelas atividades cam ponesas e artesanais.
Berman chama a ateno para dois outros pensadores que, alm
de Rousseau, podem-nos brindar com representaes da complexidade
e riqueza do modernismo do sculo XIX: Marx e Nietzsche. As anlises
que M arx elaborou das revolues de 1848 e de seus ajustes posteriores
constroem a idia fundamental para se compreender a modernidade: a
vida moderna radicalmente contraditria em sua base. A essncia da
contradio est entre as possibilidades e a realidade da vida moderna.
P o ssib ilid a d e s q u e c o lo c a m o hom em en tre p e rsp e c tiv a s de
desenvolvimento jamais oferecidas por outras sociedades e uma realidade
de penria, sofrim ento e escravizao levada ao ponto paroxstico da
histria. Mas, enquanto essas contradies provocam desespero entre os
modernistas, Marx v nelas a possibilidade mesma do futuro, na medida
em que vislumbra a fora do proletariado como elemento capaz de resolver
as contradies da modernidade. Ao perceber que essa fora capaz de
superar as presses esmagadoras, os terremotos, as misteriosas distores,
os abismos sociais e pessoais, em cujo interior todos os homens modernos
so forados a viver, Marx faz a ponte entre o passado e o futuro, nos
brindando com uma viso otimista da modernidade. O impulso dialtico
da m odernidade se volta contra seu primitivo agente, a burguesia, e
deixa inmeras interrogaes quanto ao seu destino.
Em Nietzsche, um quarto de sculo frente, encontraremos uma
outra concepo de modernidade, ainda que, no tocante idia bsica,
bem prxima perspectiva de M arx, no sentido de que, em sua explanao
da histria, h uma realidade dom inada pelo princpio da contradio.
Para N ietzsche, as correntes da histria m oderna eram a um tempo
irnicas e dialticas, uma vez que os ideais cristos da integridade da
alma e a aspirao verdade levaram imploso do prprio Cristianismo.
D a a m orte de D eu s e o advento do niilism o . Tal com o M arx,
Nietzsche percebe a existncia de uma dicotomia entre a abundncia de

28
UMA BARRETO: UM PENSADOR SOCIAL NA PRIMEIRA REPBUCA

possibilidades e a realidade opressora, dicotomia que desconcertante


perante um grande vazio de valores. N essa realidade contraditria,
segundo o filsofo, o indivduo ousa individualizar-se . Porm , ao
mesmo tempo em que se individualiza nesse ambiente de caos e incerteza,
necessita desenvolver novas habilidades e- um comportamento marcado
pela astcia. Assim, o homem moderno tem de estar apto para tudo e
estar disposto a tudo para se afirmar, se preservar, se impor e se libertar.
A pesar de, sem elh antem en te a M arx, ter um a viso n egativ a da
modernidade, Nietzsche prev para o homem um futuro positivo em
que ele ter coragem de criar novos valores, necessrios para abrir um
novo caminho atravs do perigoso presente em que vive.
Segundo Berman, Nietzsche e Marx compartilham uma voz que,
amoldando-se ao prprio ritmo da vida moderna, sofre bruscas mudanas
de tom e inflexo, tornando-se to dinm ica quanto a realidade que
representa.

Irnica e contraditria, polifnica e dialtica, essa voz denuncia a


vida moderna em nome de valores que a prpria modernidade criou,
na esperana - no raro desesperanada - de que as modernidades do
amanh e do dia depois de amanh possam curar os ferimentos que
afligem o homem e a mulher modernos de hoje. Todos os grandes
modernistas do sculo XIX - espritos heterogneos como Marx e
Kierkegaard, Whitman e Ibscn, Baudelaire, Melville, Carlyle, Stirner,
Rimbaud, Strindberg, Dostoievsld e muitos mais - falam nesse ritmo
e nesse diapaso. (B erman, 1987, p. 23)

Quando Berman aprofunda a anlise em Marx, a primeira caracte


rstica que acentua em sua representao da modernidade a perspectiva de
totalidade que acompanha toda a percepo deste autor: a unidade de vida
e experincia que envolve a poltica e a psicologia, a indstria e a
espiritualidade, as classes dominantes e as classes operrias. Esse sentido de
totalid ad e contradiz o pen sam ento contem porneo a respeito da
m odern idad e, em que possvel observar um co n trap on to entre
modernizao e modernismo. Aqui teramos o compartimento da arte, da
cultura e da sensibilidade; ali, o compartimento da economia e da poltica.
Desse ponto de vista, Marx seria o terico que daria suporte s reflexes
contemporneas sobre a modernizao e no sobre o modernismo.

29
MARIA CRISTINA TEIXEIRA MACHADO

N a in terp retao de Berm an , co n tu d o , qu an to m ais perto


chegam os do que M arx de fato disse, m enos sentido faz o dualism o
contem porneo que marca a anlise da m odernidade. Em O manifesto
com unista, M arx coroa a viso da sociedade burguesa com a afirmao
tu d o o que s lid o desm anch a no ar, tu d o o qu e sagrado
profanado , e acrescenta que os hom ens so finalm ente forados a
enfrentar com sentido mais sbrio suas reais condies de vida e sua
relao com outros hom ens . Esta obra veio a constituir-se em um
arqutipo de um sculo inteiro de m anifestos e m ovim entos m oder
nistas que se sucederam . D iz Berman (1 9 8 7 , p. 89): O m anifesto
e x p re ssa a lg u m a s d a s m a is p r o fu n d a s p e rc e p e s d a c u ltu ra
m odernista e, ao m esm o tem po, dram atiza algum as de suas mais
p rofun das con trad ies internas . D esta perspectiva, M arx no se
confina viso da m odernizao, tendo tanto a dizer do m odernism o,
quanto este nos diz de M arx. A relao entre cultura m odernista e
e c o n o m ia e so c ie d a d e b u rg u e sa s, o m u n d o da m o d e rn iz a o ,
en contram em M arx um a de suas m ais sign ificativ as vozes. Seu
sentido de totalidade torna ineficaz a dicotom ia contem pornea.
Encontra-se, pois, no centro do interesse de Berman, demonstrar
que M arx seria o ponto de partida tam bm para a com preenso do
modernismo. Tentando fundamentar esta formulao a partir da idia
n o rtead ora do M an ifesto (o d esen v olvim en to da b u rg u esia e do
proletariado, bem como da luta que eles travam entre si), Berman detecta
um conflito no interior da conscincia do autor. Este conflito refere-se
ao que est realm ente acontecendo e ao que a luta m aior significa,
traduzido com o uma tenso entre a viso slida (da modernizao) e a
viso diluidora (do m odernism o) que M arx constri sobre a vida
m o d ern a. Por m eio d e sta a n lise , so m o s b rin d a d o s com um a
representao dos aspectos fundam entais da m odernidade de acordo
com a viso marxista.
Em primeiro lugar, no mbito da viso slida podem os perceber
que o mago institucional da modernidade a emergncia de um mercado
mundial que tudo abarca, destruindo formas tradicionais de produo
e intercmbio, construindo novas formas de relaes sociais e sujeitando
tudo e todos lgica do m ercado. Esses processos modernizadores
continuaro a ocorrer onde quer que o capitalismo se desenvolva.

30
UMA BARRETO: UM PENSADOR SOCIAL NA PRJMEIRA REPBLICA

Produo e consumo e necessidades humanas tornam-se cada


vez mais internacionais e cosmopolitas. O mbito dos desejos e das
reivindicaes humanas se amplia muito alm da capacidade das
indstrias locais, que ento entram em colapso. A escala de
comunicaes se torna mundial, o que faz emergir uma mass media
tecnologicamente sofisticada. O capital se concentra cada vez mais nas
mos de poucos. Camponeses e artesos independentes no podem
competir com a produo de massa capitalista e so forados a abando
nar suas terras e fechar seus estabelecimentos. A produo se centraliza
de maneira progressiva e se racionaliza em fbricas altamente
automatizadas. [...] Um vasto nmero de migrantes pobres so
despejados nas cidades, que crescem como num passe de mgica
catastroficamentedo dia para a noite. Para que essas grandes mudanas
ocorram com reladva uniformidade, alguma centralizao legal, fiscal e
administrativa precisa acontecer; e acontece onde quer que chegue o
capitalismo. Estados nacionais despontam e acumulam grande poder,
embora esse poder seja solapado de forma contnua pelos interesses
internacionais do capital. Enquanto isso, trabalhadores da indstria
despertam aos poucos para uma espcie de conscincia de classe e
comeam a agir contra a aguda misria e opresso crnica em que
vivem. (B erman, 1987, p. 90)

C ontinuando a descrio do processo, nota Berman que M arx


arrasta o leitor pela din m ica da viso diluidora, ao dram atizar o
andamento desesperado e o ritmo frendco que o capitalismo impe
vida moderna. Essa viso marcada inicialmente por um paradoxo que
acompanha o M anifesto: a condenao e a exaltao da burguesia. Marx
exalta a burguesia com um entusiasmo surpreendente para um terico
do proletariado precisamente porque, segundo ele, foram os burgueses
que mostraram aos homens do que a atividade humana capaz.
Surge neste ponto a segunda grande caracterstica da m oder
nidade: a vida moderna abriu infinitas possibilidades ao humana. O
ativismo burgus canalizou os sonhos de poetas, artistas e intelectuais
modernos. Expressou-se em grandes projetos que tornaram possvel a
existncia de m oinhos, fbricas, pontes, canais, ferrovias - maravilhas
que, segundo M arx, superaram tudo o que foi realizado pela histria
anterior: pirmides do Egito, aquedutos romanos, catedrais gticas etc.
O ativismo da burguesia se revelou tambm em uma movimentao de

31
MARIA CRJSTINA TEIXEIRA MACHADO

pessoas jamais vista na histria, deslocando homens e mulheres para as


cidades, para novas fronteiras ou para novas terras. N a exaltao de Marx
burguesia, o que mais se destaca so esses processos ativos e criativos
que transformaram as aes, as idias e as realizaes do homem na vida
moderna.
A burguesia foi a primeira classe dom inante que fundamentou
sua autoridade na prpria atividade e no na autoridade dos ancestrais,
mostrando que a ao organizada e concertada pode mudar o mundo. A
ironia do ativism o burgus estaria, segundo M arx, no fato de que a
burguesia obrigada a se fechar para suas mais ricas possibilidades, s
vislumbradas pelos que rompem com o seu poder.
O ativismo burgus, desse modo, liberou a capacidade e o esforo
h u m an os p ara o d e se n v o lv im en to e co n d u ziu terceira gran de
caracterstica da m odernidade: a sociedade m oderna se encontra em
estado de permanente mudana, de constante renovao. A necessidade
de revolucionar e expandir a produo incessantemente extrapola os
limites materiais, transformando o que Marx chamou de condies de
produo ou relaes produtivas, revolucionando todas as condies
e relaes sociais. Todo esse processo constante de perturbao, incerteza
e agitao, de revoluo permanente (conturbaes to bem expressas
na frase tudo que slido desm ancha no ar, tudo que sagrado
profanado) no ameaa a sociedade burguesa. Pelo contrrio, fortalece-
a, pois, pela sua p rpria natureza, som ente a estabilidade slida e
prolongada am eaa seu equilbrio, fundado em foras din m icas e
contraditrias. Por esta razo, as pessoas que enfrentam o turbilho da
vida moderna so conduzidas a absorver seu esprito de fluidez: os homens
modernos precisam aprender a aspirar s mudanas. Tm de estar aptos
a enfrent-las tanto do ponto de vista social quanto da perspectiva de
sua vida pessoal. O grande problema do capitalismo que ele destri as
possibilidades humanas por ele criadas; ao mesmo tempo em que fora
o autodesenvolvimento de todos, as pessoas s podem desenvolver-se de
maneira restrita e distorcida. Todas as possibilidades pessoais que possam
contribuir para o desenvolvimento do mercado so exploradas exausto;
porm tudo o que no for atraente para o mercado reprimido ou se
deteriora por falta de chances de se manifestar.
Porm, com o condio dialtica da viso diluidora, finalmente,
toda esta energia que move a sociedade burguesa se voltar contra seus

32
UMA BARRETO: UM PENSADOR SOCIAL NA PRIMEIRA REPBLICA

prprios atores, que subm ergiro sob as foras que desencadearam .


Quanto mais a burguesia se expandir, mais desencadear foras que se
voltaro contra ela, acom odando novas formas de vida e de organizao
social exigidas pelos prprios ideais desenvolvimentistas que originaram
a sociedade moderna. Neste ponto nos deparamos com uma idia cara
representao marxista da sociedade moderna, que a da fatal superao
da sociedade capitalista, desintegrada pela dialtica diluidora que est
na base da contradio que lhe fornece a dinmica vital. Desse modo,
Marx delineia na natureza entrpica da sociedade capitalista moderna o
quarto trao fundam ental: a m odernidade, tal com o a conhecemos,
desaparecer, ainda que venha a sobreviver em seu ideal mais caro, uma
vez que, no estgio posterior, o impulso desenvolvimentista poder se
realizar plenamente.
O ideal desenvolvim entista fundam ental no corpo terico
desenvolvido por M arx quando, em A ideologia alem , prope como
objetivo do com unism o o desenvolvimento de toda a capacidade dos
in d iv d u o s e n q u a n to ta is . N e ste m o m en to , a e x p eri n c ia do
autod esen volvim en to, livre das presses e distores do m ercado,
prosseguir livre e espontaneamente. Deixa de ser o pesadelo em que foi
transformado pela sociedade burguesa, para se tornar fonte de alegria e
beleza para todos. O indivduo na sociedade comunista o indivduo
plenamente desenvolvido, adaptvel s atividades diversificadas que o
processo de produo requeira. D esem penhando diferentes funes
sociais, manifesta livremente suas prprias potencialidades.
Neste ponto da anlise, Berman chama a ateno para o fato de
que a viso do com unism o assim delineada por Marx eminentemente
moderna tanto no que se refere ao seu contedo individualista, quanto
em seu ideal desenvolvimentista como forma de vida.

Uma vez mais, encontramos em Marx mais receptividade para o


estado atual da sociedade burguesa do que nos prprios membros e
defensores da burguesia. Ele v na dinmica do desenvolvimento
capitalista - quer no desenvolvimento de cada indivduo, quer no da
sociedade como um todo - uma nova imagem da vida boa: no uma
vida de perfeio definitiva, no a incorporao das proscritas essncias
estticas, mas um processo de crescimento contnuo, incansvel, aberto,
ilimitado. Ele espera, portanto, cicatrizar as feridas da modernidade

33
MARIA CRISTINA TEIXEIRA MACHADO

atravs de uma modernidade ainda mais plena e profunda. (B erman,


1987, p. 96)

Por esta via, o ideal ilum inista de autonom ia de que nos fala
R o u an et (1 9 9 3 ) co n cre tiza r-se -ia , fin a lm e n te , na su p erao da
modernidade burguesa presente na utopia marxista.
B erm an levan ta um a srie de q u e stio n a m e n to s d ian te das
perspectivas alternativas modernidade tais com o esto propostas por
Marx. Por razes de objetividade e fidelidade aos meus propsitos
delinear as representaes marxistas da sociedade moderna , ater-me-
ei a estas representaes sem me referir ao conjunto de polmicas que o
trabalho de Berman suscita. O central em meu interesse apenas destacar
as arestas que definem a sociedade m oderna, os elem entos que lhe
atribuem especificidade.
Servindo-se da viso diluidora para explorar algum as imagens
fortes do M anifesto, Berman nos fornece mais alguns traos da sociedade
m oderna na form a em que vista por M arx. A travs de im agens
construdas a partir da dialtica da nudez , o M anifesto sugere que o
capitalismo transformou as relaes das pessoas entre si e consigo mesmas.
O s homens da m odernidade pertencentes a todas as classes vem-se
transform ados e, o que m uito im portante, com possibilidades de
visualizar todo o processo transformador porque em lugar da explorao
mascarada sob iluses religiosas e polticas, ela [a burguesia] colocou
uma explorao aberta, desavergonhada, direta e nua . M arx faz uma
oposio m ultissecular tanto no pensam ento ociden tal qu anto no
oriental, que simboliza, em qualquer parte, a distino entre um mundo
real e um mundo ilusrio.
A qui tem os delineada ou tra m arca da sociedade m oderna: a
presena de uma conscincia desmistificadora que, atravs do aparente,
procura a real configurao da vida. Aqui a noo de ideologia, como
iluso que recobre o real, adquire grande potencial heurstico que marcar
todo o pensamento posterior.

Para Marx, que se situa aps as revolues e reaes burguesas e que


olha adiante na direo de novos eventos, os smbolos da nudez e do
desvelamento recuperam a profundidade dialtica que conheceram
em Shakespeare, dois sculos antes. As revolues burguesas, arrancando
fora os vus da iluso religiosa e poltica, haviam deixado a explorao

34
UMA BARRETO: UM PENSADOR SOCIAL NA PRIMEIRA REPBLICA

e o poder desnudos, a crueldade e a misria expostas como feridas


abertas, mas ao mesmo tempo tinham descoberto e exposto novas
opes e esperanas. Ao contrrio da gente comum de todas as pocas,
que havia sido interminavelmente trada e explorada por sua devoo
aos superiores naturais, os homens modernos, lavados na gua gelada
do clculo egosta, esto livres da deferncia aos senhores que os
destroem, mais animados do que entorpecidos pelo frio. Como agora
eles sabem pensar por e para si mesmos, exigiro contas do que seus
chefes e dirigentes fazem por eles - e fazem a eles - e estaro prontos a
resistir e a se rebelar toda vez que no estiverem recebendo nada valioso
em troca [...] O comunismo, quando chegar, ser uma espcie de manto
transparente, que ao mesmo tempo manter aquecidos os que o vestem
e deixar mostra sua beleza desnuda, de modo que eles possam
reconhecer-sc e aos demais em seu pleno esplendor. (B erman, 1987,
p. 107)

Assim, enquanto o capitalismo o terreno da ideologia, da verdade


encoberta, o comunismo o reino da verdade, da nudez. Isso nos revela
que a sociedade m oderna profcua em mistificaes. N o obstante
isto, foi a primeira forma de sociedade que ofereceu a possibilidade de
retirar o vu das iluses e revelar a realidade em sua dimenso real.
por isto que podemos pensar a conscincia desmistificadora como uma
marca da sociedade moderna.
A sociedade moderna se caracteriza ainda pela transmutao de
todos os valores em valor-de-troca. O princpio sem princpio da livre-
troca conduz ao niilismo moderno.

Marx aponta para o fato de que a sociedade burguesa no eliminou


as velhas estruturas de valor, mas absorveu-as, mudadas. As velhas
formas da honra e dignidade no morrem; so, antes, incorporadas ao
mercado, ganham etiquetas de preo, ganham nova vida, enim, como
mercadorias. Com isso, qualquer espcie de conduta humana se toma
permissvel no instante em que se mostre economicamente vivel,
tornando-se valiosa; tudo o que pagar bem ter livre curso. Eis a a
essncia do niilismo moderno. Dostoievski, Nietzsche e seus sucessores
do sculo XX atribuiro isso cincia, ao racionalismo, morte de
Deus. Marx dira que sua base muito mais concreta e mundana: ela se
ergue sobre as banais ocupaes cotidianas da ordem econmico-
burguesa - uma ordem que relaciona nosso valor humano ao nosso
preo de mercado, nem mais, nem menos, e que fora a nossa expanso

35
MARIA CRISTINA TEIXEIRA MACHADO

em purrando nosso preo para cima, at onde pudermos ir. (B erman ,


1987, p. 108)

M arx assevera que o capitalism o destri a experincia com o


sa g ra d o (tu d o q u e sa g ra d o p r o fa n a d o ), to rn a n d o a v id a
completamente dessantificada. Todas as atividades at ento honradas e
respeitadas foram despidas de seu halo, transform ando o m dico, o
advogado, o pregador, o poeta, o homem de cincia em trabalhadores
manuais. Para Marx, o halo, smbolo primordial da experincia de algo
sagrado, cria uma aura de respeito e radincia sagrados em torno da
figura que o ostenta. A dessantificao faz que os homens modernos
possam ser levados ao nada, carncia de sentido, escassez dos bens
simblicos, carentes de qualquer sentimento de respeito que os detenha.
Porm, Marx v como positivo o fato de que, porque despida de halo, a
vida desperta a idia de igualdade espiritual. Assim, por mais poderes
que a bu rgu esia tenha sobre o p ro letariad o , ja m a is recu perar a
ascendncia espiritual que as antigas classes dominantes detinham. Pela
primeira vez na histria as pessoas so confrontadas em um mesmo plano,
sem fundar sua autoridade em qualquer valor que no seja o dinheiro.
O dualism o m o dern izao-m od ern ism o que bifurca nossa
compreenso da vida moderna em nveis material e espiritual generalizou-
se na cultura contempornea e tornou-se um obstculo percepo de
um dos traos mais marcantes da vida moderna: a fuso de suas foras
materiais e espirituais, a interdependncia entre o indivduo e o ambiente
moderno. Mas assim como Marx, outros pensadores de sua gerao tais
como Goethe, Hegel, Stendhal, Baudelaire, Carlyle e Dickens tinham
uma percepo instintiva dessa interdependncia, produzindo ricas e
profundas interpretaes, sem pararelo entre os contemporneos.
De acordo com Berman (1987), Baudelaire foi um dos escritores
do sculo X IX que mais contribuiu para dotar seus contemporneos da
conscincia de si mesmos enquanto homens modernos. Em dois de seus
ensaios - Herosmo da vida moderna e O pintor da vida moderna
procurou definir a pauta para um sculo inteiro de arte e pensamento.

Q uanto mais seriamente a cultura ocidental se preocupa com o


advento da m odernidade, tanto mais apreciam os a originalidade e a
coragem de Baudelaire, com o profeta e pioneiro. Se tivssemos de

36
UMA BARRETO: UM PENSADOR SOCIAL NA PRIMEIRA REPBLICA

apontar um primeiro modernista, Baudelaire seria sem dvida o


escolhido. (B erman, 1987, p. 130)

Uma das primeiras intuies que salta dos escritos baudelairianos


a idia de que o sentido da modernidade surpreendentemente vago
e difcil de determinar, rompendo com as antiquadas fixaes clssicas
que dominavam a cultura francesa de seu tem po. Em suas assertivas, a
modernidade nos surge como algo efmero, contingente,* mas ao mesmo
tempo eterno e imutvel. M ovido pelo imperativo categrico de orientar-
nos na direo das foras primrias da vida moderna, Baudelaire no
deixa claro em que consistem essas foras e nem o que viria a ser nossa
postura diante delas. Todas as suas representaes se movem pelo fluido
e inconstante, nos brindando, no decorrer de sua obra, com vrias e
distintas vises da m odernidade, as qu ais, contraditrias e crticas,
perduram at nossos dias.
Ao discutir as contribuies de Baudelaire para a compreenso
da idia de m o d ern id ad e, Berm an d e sta ca , em p rim eiro lugar, a
contradio entre as celebraes lricas da vida moderna e os veementes
ataques a ela. Essas duas posturas criaram formas modernas de pastoral
e de antipastoral. N o prefcio ao Salo de 1 8 4 6 intitulado Aos burgueses ,
Baudelaire faz uma resenha crtica das mostras de arte nova nesse ano,
c o n stru in d o su a im agem p asto ra l. A q u i h um a celeb rao dos
burgueses, considerados inteligentes e dotados de fora de vontade e
criatividade na indstria, no comrcio e nas finanas. O s burgueses so
celebrados pelo seu desejo de progresso, que se manifesta no s na
economia, mas que se universaliza, atingindo as esferas da poltica e da
cultura.
Alm do desejo de progresso infinito, os burgueses so tambm
enaltecidos pela crena na livre-troca, ideal que, segundo Baudelaire,
deve ser estendido esfera da cultura para que o pensamento e a vida
espiritual no fiquem sujeitos aos monopolistas das coisas do esprito
que, sufocando a vida espiritual, poderam privar a burguesia das ricas
fontes da arte e do pensam ento m odernos. Berman chama a ateno
para o fato de que essa viso ingnua no sobrevive em Baudelaire, mas
q u e , com o as p o ste r io re s, p ro c la m a a n atu ra l a fin id a d e en tre
modernizao material e modernizao espiritual; sustenta que os grupos

37
MARIA CRISTINA TEIXEIRA MACHADO

mais dinmicos e inovadores na vida econmica e poltica sero os mais


abertos criatividade intelectual e artstica.
A pastoral de Baudelaire enaltece no s os atores dominantes da
modernidade, como tambm a prpria vida moderna, construda com
imagens brilhantes em que surgem como um espetculo. N o ensaio O
pintor e a vida moderna , a vida nos surge como um grande show de
m oda, um sistem a de aparies deslum brantes, brilhantes fachadas,
espetaculares triunfos de decorao e estilo . Neste mundo de espetculo,
as paradas militares desempenham um papel decisivo na viso pastoral
da m odernidade: equipagens reluzentes, colorido vistoso, formaes
fluentes, movimentos rpidos e graciosos. O que mais significativo
nesta viso do espetculo a capacidade que tem a sociedade moderna
de gerar shows de aparncias, espetculos de tal forma glamourosos e
brilhantes que os indivduos chegam a ficar cegos para a realidade de
sua vida interior.
A viso antipastoral aparece pela primeira vez no ensaio de 1855
Sobre a moderna idia de progresso aplicada s Belas Artes . Nesse
m om ento, a idia de progresso, o pensamento e a vida moderna como
um todo so repudiados por Baudelaire. Ele denom ina a idia de
progresso de luz traioeira e idia grotesca , noo que deseja evitar
com o ao prprio demnio, porque lana uma esteira de caos em todos
os objetos do conhecimento, suprime a liberdade e desobriga os homens
de deveres e responsabilidades. C onsidera a idia de progresso um
sintom a de decadncia, em virtude de que ela instalou na inteligncia
d o hom em com um um a confuso sem precedentes entre a ordem
material e a ordem espiritual. Com ela o homem comum perdeu a noo
das diferenas que separam os fenmenos dos mundos fsico e moral,
dos mundos natural e sobrenatural.
Baudelaire condena com veemncia a sociedade moderna, que
ele considera repugnante e vazia no s de beleza com o tambm de
qualquer possibilidade de beleza. Nesse sentido, manifesta um desrespeito
categrico pelos homens modernos, suas vidas e suas criaes (como a
fotografia), tomando atitudes que marcaram seu tempo.

A atitude polmica de Baudelaire contra a fotografia exerceu


extrema influncia no sentido de definir uma forma peculiar de
modernismo esttico, que impregna nosso sculo-por exemplo em Pound,

38
UMA BARRETO: UM PENSADOR SOCIAL NA PRIMEIRA REPUBLICA

Wyndham Lewis e seus vrios seguidores em funo do qual os


homens modernos so incansavelmente desprezados, enquanto os
artistas modernos c suas obras so exaltados com exagero, sem a menor
suspeita de que esses artistas sejam mais humanos e estejam mais
profundamente implicados em la vie modeme do que poderam pensar.
(B erman, 1987, p. 137)

M as, ainda de acordo com Berm an, a grande contribuio de


Baudelaire a idia de que a vida moderna possui uma beleza peculiar
e autntica que, no entanto, inseparvel de sua misria e ansiedade
intrnsecas, ou seja, inseparvel da realidade material que o homem
enfrenta em seu cotidiano. Baudelaire, tal com o M arx, visualiza as
contradies da vida moderna, suas tenses interiores.
O Spleen de Paris - ttulo de coletnea que reunira uma srie de
poemas em prosa que pretendia publicar e que vieram luz em 1868,
aps a sua morte - constitui o que h de mais rico e profundo no
pensamento de Baudelaire sobre a m odernidade. Esses poem as, em
nmero de cinquenta, foram explorados originariamente por Benjamin
(apud B erman , 1987), que foi o primeiro autor a se dar conta da riqueza
e profundidade que encerram, por serem reveladores dos sentidos da
modernidade. Seguindo a trilha aberta por Benjamin, Berman explora
as imagens, chamadas por ele de imagens prim ordiais , construdas
pelo poeta nos dois ltimos poemas da coletnea: O s olhos dos pobres
e A perda do halo .
A leitu ra d esses p o em as revela a g ran d e p ro ta g o n ista da
modernidade, que a cidade. N eles se fundam enta o conceito u ni
versal que tem em Baudelaire um dos grandes escritores urbanos; a
cidade desempenha um papel decisivo no dram a espiritual traduzido
por Spleen de Paris. Escritos no perodo em que a cidade estava sendo
remodelada e reconstruda de form a sistemtica (sob a autoridade de
Napoleo III e a direo da H aussm an n ), os escritos de Baudelaire
mostram o que, at ento, nenhum escritor pde revelar com clareza:
com o a modernizao da cidade sim ultaneam ente inspira e fora a
modernizao da alma dos seus cidados (B erm an , 1987, p. 143).
Os poemas em prosa do Spleen de Paris circularam separadamente
em folhetins que Baudelaire preparou para a im prensa parisiense de
grande circulao diria ou semanal. Segundo Berman, no sculo X IX o

39
MARIA CRISTINA TEIXEIRA MACHADO

folhetim era um gnero urbano extremamente popular que os jornais


europeus e americanos ofereciam com o destaque de primeira pgina ou
da pgina central do jornal, logo abaixo ou ao lado do editorial, para ser
lido em primeiro plano. Ele foi a forma usual que m uitos escritores
importantes do sculo X IX (Balzac, Gogol, Poe, Marx, Engels, Dickens,
W hitm an, Dostoievski e outros) utilizaram para se comunicar com o
pblico de massa.
importante ressaltar que j no prefcio Baudelaire proclama
que la vie modeme exige um a nova linguagem: uma prosa potica,
musical mas sem ritmo e sem rima, suficientemente flexvel e suficien
temente rude para adaptar-se aos impulsos lricos da alma, s modula
es do sonho, aos saltos e sobressaltos da conscincia . Sublinha que

esse ideal obsessivo nasceu, acima de tudo, da observao das cidades


enormes e do cruzamento de suas inmeras conexes. O que Baudelaire
procura comunicar atravs dessa linguagem, antes de mais nada, aquilo
que chamarei de cenas modernas primordiais: experincias que brotam da
concreta vida cotidiana da Paris de Bonaparte e de Haussmann, mas esto
impregnadas de um ressonncia e uma profundidade mticas que as
impelem para alm de seu tempo e lugar, transformando-as em arqutipos
da vida moderna. (Berman, 1987, p. 144)

Explorando as potencialidades dos dois poem as, Berm an nos


m ostra (atravs das cenas prim ordiais construdas por Baudelaire) a
presena de elementos caractersticos da modernidade. Em primeiro
lugar, a cena retratada em O s olhos dos pobres mostra um casal de
amantes sentados em frente a um caf, na esquina de um novo bulevar,
no momento em que so surpreendidos pelos olhares de uma famlia de
pobres maltrapilhos que observa embevecida o interior do caf. O que
distingue essa cena de outras cenas parisienses o espao em que ela se
desenrola: Baudelaire chama a ateno para o espao urbano e, neste,
para o bulevar. O bulevar foi a mais espetacular inovao urbana do
sculo X IX , tornando-se o ponto de partida decisivo para a modernizao
da cidade tradicional. Baudelaire desnuda aqui o locus da modernidade
ocidental.

Os bulevares de Napoleo III e Haussmann criaram novas bases -


econmicas, sociais, estticas para reunir um enorme contingente de

40
LIMA BARRETO: UM PENSADOR SOCIAL NA PRIMEIRA REPBLICA

pessoas. No nvel da rua, elas se enfileiravam em frente a pequenos


negcios e lojas de todos os tipos e, em cada esquina, restaurantes com
terraos e cafs nas caladas. (B erman, 1987, p. 147)

M as os bulevares no significaram somente um novo espao da


socialidade. Eles significaram tambm novas formas de sociabilidade.
O s am antes presentes nesse poem a dedicam -se prpria intimidade
em pblico: os bulevares criaram o espao privado no interior do espao
pblico. As pessoas puderam dedicar-se prpria intim idade, sem
estarem fisicamente a ss; passaram a se exibir em pblico, usufruindo
diferentes formas de emoo jamais experimentadas fora da intimidade.
Os bulevares criaram a dicotomia entre o pblico e o privado, to cara
ao esprito da modernidade.

Nesse ambiente, a realidade facilmente se tornava mgica e


sonhadora. As luzes ofuscantes da rua e do caf apenas intensificavam
a alegria: nas geraes seguintes, o advento da eletricidade e do neon s
faria aumentar tal intensidade. [...] Quem quer que j tenha estado
apaixonado em uma grande cidade conhece bem a sensao, celebrada
em centenas de canes sentimentais. De fato, essa alegria privada
brota diretamente da modernizao do espao pblico urbano.
Baudelaire nos mostra um novo mundo, privado e pblico, no instante
exato em que este surge. Desse momento em diante, o bulevar ser to
importante como a alcova na consecuo do amor moderno. (B erman,
1987, p. 148)

Alm de espao da m odernidade, de criador do pblico e do


privado, o bulevar, fiel ao princpio da contradio que marca a vida
moderna, no se restringe epifania das luzes, do brilho e do sonho:
desn uda a m isria qu e assu sta a cidad e. O em preendim ento que
transformou a cidade num a rede de vias e artrias amplas e arejadas
trouxe transformaes sociais que haviam tirado os pobres do alcance da
viso. Ao abrir buracos nos bairros pobres, os bulevares permitiram que
os pobres circulassem fora de seu prprio espao e descobrissem a cidade.
Passam a v-la e tambm so vistos. A misria perde o halo de mistrio
e se transforma em ameaadora realidade.
U m a outra idia im portante presente no poem a a de que as
contradies da cidade moderna ressoam no interior do indivduo, na

41
MARIA CRISTINA TEIXEIRA MACHADO

medida em que possibilitam que seus contrastes sejam colocados frente


a frente, lado a lado, com o os amantes diante dos pobres em farrapos.
Desse m odo, a presena dos pobres em frente ao caf estimula conflitos
interiores no casal de amantes, cujas reaes remetem a diferenas de
classes e a posies ideolgicas.

A presena dos pobres lana uma sombra inexorvel sobre a cidade


iluminada. O estabelecimento daquele amor magicamente inspirado
desencadeia agora uma mgica contrria e impele os amantes para fora
do seu enclausuramento romntico, na direo de relacionamentos
mais amplos e menos idlicos. Sob essa nova luz, sua felicidade pessoal
aparece como privilgio de classe. O bulevar os fora a reagir
politicamente. A resposta do homem vibra na direo da esquerda
liberal: ele se sente culpado em meio felicidade, irmanado queles
que a podem ver, porm no podem desfrutar dela; sentimentalmente,
ele deseja torn-los parte da famlia. As afinidades da mulher - ao
menos nesse instante esto com a direita, o Partido da Ordem: ns
temos algo que eles querem; logo, o melhor apelar para o gerente,
chamar algum que tenha o poder de nos tomar livres deles. Por isso, a
distncia entre os amantes no apenas uma falha de comunicao,
mas uma radical oposio ideolgica e poltica. (B erman, 1987, p.
149)

O utra cena arquetpica, extrada de A perda do halo , escrita em


1865, tambm ambientada no bulevar e trata da confrontao que o
ambiente impe ao sujeito, acabando por causar a perda da inocncia.
Nessa cena, trata-se do encontro do indivduo isolado com foras sociais
abstratas, ainda que concretamente ameaadoras. O poema se desenvolve
na form a de dilogo entre um poeta e um homem comum , travado
em um lugar de m reputao, o que embaraa a ambos. O homem
comum sente-se frustrado, visto que, embora tivesse uma idia elevada
do artista, encontra-o em lugar to depreciado.
Segundo Berman, o poem a satiriza e critica a crena na santidade
da arte, to cara ao prprio Baudelaire. Trata da queda do prprio Deus
de Baudelaire. Todavia, diz o autor, preciso lembrar que esse Deus
cultuado no s por artistas, m as igualmente por homens comuns ,
crentes de que a arte e os artistas existem em um plano muito acima
deles.

42
UMA BARRETO: UM PENSADOR SOCIAL NA PRIMEIRA REPBLICA

A perda d o halo se d em um ponto para o qual convergem o


m undo da arte e o m undo comum. E no se trata de um ponto apenas
espiritual, m as fsico, um determinado ponto na paisagem da cidade
moderna. o ponto em que a histria da modernizao c a histria do
m odernism o se fundem em um s. (B erman, 1987, p. 152)

Aqui Baudelaire anda ao encontro de M arx, j que, para ambos,


um a d as m a is im p o rta n te s ex p eri n c ia s d a v id a m o d e rn a a
dessacralizao. Enquanto Marx localiza esta experincia em um contexto
histrico m undial, a poesia de Baudelaire m ostra com o ela pode ser
vista a partir do indivduo, isto , reafirma o que ela por dentro. M as
outra diferena ainda pode ser apontada: enquanto Marx fala na perda
do halo atravs de figuras hericas, Baudelaire transfere ao poema uma
comicidade e uma ironia quase como a premonio de um sculo em
que os heris sero caracterizados como anti-heris, evocando o vaudeville,
a palhaada e as gags metafsicas de Charles Chaplin e Buster Keaton.
O poem a revela tambm a nova fora que os bulevares trazem
existncia, que a fora do trfego moderno. O pedestre, no turbilho
do trfego, o arqutipo do homem m oderno: um hom em sozinho
lutando contra um aglomerado de massa e energia pesadas, velozes e
mortferas. O homem na rua moderna, lanado em um turbilho de
foras, remetido aos seus prprios recursos e forado a explor-los
desesperadamente para que possa sobreviver. Precisa adaptar-se ao caos,
pr-se a salvo e estar sempre um passo adiante, desenvolvendo habilidades
no apenas com as pernas e o corpo, m as tambm com a mente e a
sensibilidade.
Porm, Baudelaire nos mostra que, ao mesm o tem po em que a
cidade moderna fora os indivduos a realizar movim entos em que se
superam - e ju stam en te p or isso - , desen cad eia novas form as de
liberdade.

Um homem que saiba mover-se dentro, ao redor e atravs do


trfego pode ir a qualquer parte, ao longo de qualquer dos infinitos
corredores urbanos onde o prprio trfego se move livremente. Essa
mobilidade abre um enorme leque de experincias e atividades para as
massas urbanas. (B erman, 1987, p. 5)

43
MARIA CRISTINA TEIXEIRA MACHADO

Q uando, ao atravessar o bulevar, o poeta de Baudelaire deixa o


halo cair no macadame, descobre que a arte e a poesia podem florescer
perfeitamente em qualquer lugar (uma flor pode nascer no asfalto) e
que a pureza e a santidade artstica so incidentais e no essenciais
arte. este o caminho que Baudelaire toma para perceber que um dos
paradoxos do novo tem po que os poetas da modernidade se tornaro
to mais profundos e autenticamente poticos, quanto mais se tornarem
homens com uns.

Lanando-se no caos da vida cotidiana do mundo moderno - uma


vida de que o novo trfego o smbolo primordial , o poeta pode
apropriar-se dessa vida para a arte. O mau poeta, nesse mundo,
aquele que espera conservar intata sua pureza, mantendo-se longe das
ruas, a salvo dos riscos do trfego. Baudelaire desja obras de arte que
brotem do meio do trfego, de sua energia anrquica, do incessante
perigo e terror de estar a, do precrio orgulho e satisfao do homem
que chegou a sobreviver a tudo isso. Assim, A perda do halo vem a ser
uma declarao de ganho, a redestinao dos poderes do poeta a uma
nova espcie de arte. Seus movimentos bruscos, aquelas sbitas curvas
e guinadas, cruciais para a sobrevivncia cotidiana nas ruas da cidade,
vm a ser igualmente fontes de poder criativo. No sculo seguinte,
esses movimentos viro a ser gestos paradigmticos da arte e do
pensamento modernistas. (B erman, 1987, p. 155)

Q uando Baudelaire afirma que o halo do poeta cai no lodaal do


macadame e no destrudo, mas incorpora-se ao fluxo geral do trfego,
Baudelaire est a nos falar de um fenmeno que foi to bem explicado
por Marx: o da interminvel metamorfose de valores que tem lugar na
economia de mercado.

Nessa economia, tudo o que tiver preo sobreviver, e nenhuma


possibilidade humana poder ser riscada, em definitivo, dos
assentamentos; a cultura se torna um enorme entreposto comercial
onde tudo mantido em estoque, na esperana de que algum dia, em
algum lugar, encontre comprador. Assim, o halo que o poeta moderno
deixa cair (ou atira fora) como obsoleto talvez se metamorfoseie, em
virtude de sua prpria obsolescncia, em um cone, objeto de venerao
nostlgica da parte daqueles que, como os maus poetas X eZ , estejam
tentando fugir da modernidade. Todavia o artista - ou o pensador, ou

44
UMA BARRETO: UM PENSADOR SOCIAL NA PRIMEIRA REPBLICA

o poltico - anti-m oderno encontra-se nas m esm as ruas, no m esm o


lodaal, com o o artista m oderno. Esse ambiente moderno serve com o
linha de ao ao m esm o tem po fsica e espiritual - fonte prim ria de
matria e energia para am bos. (B erman , 1987, p. 157)

C om o no poderia deixar de ser, a referncia a Baudelaire nos


remete a Benjam in, que transform a sua anlise do poeta francs em
referncia obrigatria aos que se envolvem na esfera de representao
literria.1 O grande projeto terico de Benjam in foi o Trabalho das
passagens que, aliado a outros ensaios, caracteriza a m odernidade pela
relao e sta b e le c id a no p ro c e sso de p ro d u o c a p ita lis ta en tre
desenvolvimento urbano, tcnicas de reproduo e produo esttica.
Tom ando essas relaes, o au to r procu ra revelar a transposio da
sociedade para a literatura, a transform ao das relaes sociais em
forma literria, o modo com o em especial a econom ia de mercado se
transportou para a literatura. Em sum a, seu projeto aqui apresentar
a m etam orfose da p alavra em m e rcad o ria. A ssim su b je tiv a d a , a
modernidade captada de m odo exemplar nos textos de Baudelaire.
Benjamin compreende a proposta potica e crtica de Baudelaire
como um projeto de dar uma forma M odernidade ou de definir a
fisionomia da M odernidade , proposta que absorveu como sua tambm.
Estabelecendo com o poeta uma afinidade eletiva, Benjamin o transforma
em seu alter ego. O conceito de modernidade a captado d continuidade
a uma tendncia que, com o vimos, se desloca em vrias vertentes ao
longo da histria, expressando a conscincia do novo e de mudanas
estticas em geraes diferentes. Assim, como afirma Willi Bolle (1994,
p. 24), a modernidade a expresso artstica e intelectual de um projeto
histrico cham ado m odernizao , con trad itrio, inacabado e mal
resolvido .
Benjam in e B au delaire, tanto qu an to os dem ais tericos da
modernidade aqui destacados, chamam a nossa ateno para o aspecto
contraditrio da modernidade, entendido como a discrepncia entre as
enormes possibilidades abertas pelo progresso da tcnica (aspiraes da
modernizao) e a ausncia efetiva de um mundo melhor. Tam bm aqui
o projeto de modernidade e a realidade implantada encontram-se num a
relao de descompasso e contradio.

45
MARIA CRISTINA TEIXEIRA MACHADO

M as uma das grandes contribuies de Benjamin para as cincias


humanas a sua utilizao da literatura com vistas construo de uma
nova historiografia. M otivado por uma experincia de vida marcada por
crises, v io l n cia e d e stru i o , co n sid era tarefa p rin cip al de sua
historiografia a crtica da conscincia burguesa. Procura compreender
a mentalidade da poca moderna a partir da proto-histria do sculo
X IX , pesquisando os sonhos da coletividade e as fantasmagorias
sociais no contexto do sistema de dominao burgus.
N a via que explora, a tarefa do historiador consiste no resgate c
na redeno do passado. uma historiografia desenvolvida a partir da
histria literria e fundamentada na relao entre a produo e a recepo
das obras. Segundo Bolle, a histria, para Benjamin, torna-se objeto de
uma construo, cujo lugar no o tempo homogneo e vazio, mas uma
d ad a poca, u m a d ad a vida, um a dada obra; esses elem entos so
arrancados do curso homogneo da histria. O objeto dessa historiografia
uma poca: o Segundo Imprio, ou seja, a Modernidade; essa poca
ganha concretude material pela concentrao sobre um espao histrico
defin ido: Paris, a cap ital do sculo X IX ; c esse tableau de uma
aglomerao form igante de pessoas transmitido pela perspectiva de
um determinado indivduo: Baudelaire. Ancorando sua construo na
obra de vida de um autor exemplar, Benjamin consegue transmitir e
preservar a sensao da modernidade como figura interna , isto , como
uma experincia gravada no ntimo do sujeito.
Atribuindo-se aos anos a sua fisionomia, escreve-se a histria, diz
Benjamin. Aqui fica ressaltada a importncia da abordagem fisiognmica
nesta perspectiva.

A fisiognom ia a cincia de conhecer o carter (no os destinos


aleatrios) de um ser humano latu sensu a partir de seus traos exteriores;
a fisionom ia latu sensu seriam portanto todos os traos exteriores do
corpo e dos m ovim entos de um ser hum ano, na m edida em que, a
partir da, possvel conhecer algo do seu carter. (B olle, 1994, p. 41)

O mtodo benjaminiano fundamenta-se na idia de fisiognomia:


a imagem se transforma na categoria central da teoria da cultura em
Benjamin. A fisiognomia benjaminiana uma espcie de especulao
das im agen s, um exam e m in ucioso do seu contedo histrico. O

46
UMA BARRETO: UM PENSADOR SOCIAL NA PRIMEIRA REPBLICA

pensamento encontra seu canal de articulao nas imagens e no nos


conceitos. A teoria da cultura constri uma historiografia dominada por
imagens: alegoria , imagem arcaica , imagem de desejo , fantasma-
gorias , imagem onrica , imagem de pensamento, imagem dialtica .

A imagem possibilita o acesso a um saber arcaico e a formas primitivas


de conhecimento, s quais a literatura sempre esteve ligada, em virtude
de sua qualidade mtica e mgica. Por meio de imagens - no limiar entre
a conscincia e o inconsciente - possvel ler a mentalidade de uma
poca. essa leitura que se prope Benjamin enquanto historigrafo.
Partindo da superfcie, da epiderme de sua poca, ele atribui fisiognomia
das cidades, cultura do cotidiano, s imagens do desejo e ntasmagorias,
aos resduos e materiais aparentemente insignificantes a mesma
importncia que s grandes idias e s obras de arte consagradas. Dedfar
todas aquelas imagens e express-las em imagens dialticas coincide,
para ele, com a produo de conhecimento da histria. (B olle, 1994, p.
43)

N a interpretao de Bolle, a contribuio especfica de Benjamin


relativa arte de escrever a histria com imagens a fisiognom ia da
metrpole moderna. O s Tableaux p arisien s de Baudelairc iniciaram
Benjamin na literatura urbana. A partir deles, ainda segundo Bolle,
Benjamin aprendeu a ver a cidade como um corpo humano e a usar a
tcnica de superposio que fez com que, miticamente, as percepes da
cidade e do prprio corpo se confundam.

Baudelaire e Benjamin, cada um sua maneira, tentaram flagrar


esse momento em que o sujeito se inteira da fisionomia da cidade e ao
mesmo tempo de si mesmo, em que rosto e corpo se assemelham
mimeticamente cidade que ele habita, como se ela fosse a constelao
que define sua identidade, a estrela de sua vida inteira. (Bolle, 1994,
p. 44)

Sem pretender comentar em profundidade a vasta e dispersa obra


de Benjamin, procuro atravs das anlises de dois trabalhos clssicos,
especificamente Paris capital do sculo X IX e A Paris do Segundo
Imprio em Baudelaire , detectar os elementos fundam entais em sua
viso da modernidade e (um a vez que trabalha com a literatura) o seu

47
MARIA CRISTINA TEIXEIRA MACHADO

mtodo. Paris capital do sculo X IX , escrito em 1935 e publicado em


1955, procura caracterizar, p or m eio de alguns flashes, a poca de
Baudelaire com o perodo de m odernizao . Esse texto constitui a
abertura do Trabalho das passagens .
A Paris do Segundo Imprio em Baudelaire (escrito entre abril
de 1937 e setembro de 1938 e publicado em panes, em 1967, 1968 e
1969) serviu de baliza para o conhecim ento e a representao da
m odernidade alem dos anos 1920 e 1930. N esse texto, Benjam in
retoma vrios tem as do trabalho anterior, reelaborando-os no sentido
de formar, juntam ente com outros ensaios, uma constelao capaz de
delinear'0 m apa do esprito do sculo X I X Segundo Bolle, o ensaio A
Paris do Seg u n d o Im prio em B au d elaire pode ser considerado
paradigm a da historiografia benjam iniana, sintetizando sua viso da
modernidade. Nele, Benjamin estuda a era do capital, tal como ela se
in stalou no scu lo X I X n um a m etrp ole com o Paris. A idia de
modernidade d continuidade a uma tendncia que se desloca ao longo
da histria, expressando a conscincia do novo" e de mudanas estticas
em geraes diferentes.
Paris capital do sculo X IX compe-se de partes que caracte
rizam os elementos que marcaram as transformaes da cidade. Benjamin
m o stra o a p a re c im e n to d a s g a leria s m e tro p o lita n a s, realizveis
tecnicamente pelo advento do ferro e do vidro e necessrias, do ponto
de vista econmico, para expor mercadorias. Aqui ir ocorrer o processo
de transform ao do intelectual - freq en tador das galerias - em
mercadoria. Ocorrer em seguida o surgimento da pintura panormica,
precursora da fotografia e da literatura panormica, impulsionadas pelo
processo de industrializao que, concentrando muitas pessoas num
pequeno espao de produo, desenvolveu novas maneiras de viver, sentir
e perceber. O que de fato acontece ento uma evoluo histrica dos
sentidos.
N a terceira p arte, in titu la d a G ran d v ille ou as exposies
universais , Benjam in discute a transmutao do valor-de-uso em valor-
de-troca no m bito da arte, revelando o papel da publicidade neste
processo. A seguir aponta a figura do colecionador como recurso por
meio do qual a obra de arte pode ser salva do mundo das mercadorias
refugiando-se na esfera privada. Em Baudelaire nas ruas de Paris ,
questiona o progresso , o novo e a novidade , elementos indisso

48
UMA BARRETO: UM PENSADOR SOCIAL NA PRIMEIRA REPBUCA

civeis da modernidade. Finalmente, em Haussm ann ou as barricadas ,


destaca a co n stru o das gra n d e s a v e n id a s de Paris e to d o o
embelezamento estratgico da cidade.
Quando analisa A Paris do Segundo Imprio em Baudelaire , Bolle
no se detm apenas na sntese da viso da modernidade, mas contempla
tambm a forma da construo do texto, ilustrando o funcionamento da
historiografia benjaminiana baseada em imagens dialticas, ou seja, sua
aplicao prtica. Bolle acentua que uma das caractersticas do texto de
Benjamin a combinao de cincia e poesia. Nessa conjuno, a histria
social da cidade apresentada por uma seqncia de imagens dialticas,
forma de discurso que Bolle chama de ensaio cinematogrfico . O texto
inicia-se com a criao de uma personagem coletiva, a Bohme, uma alegoria
que Bolle considera modelar no todo da composio. N a sua composio,
importante ressaltar, o ponto de vista do historigrafo acompanha de
perto o de Baudelaire: o poeta sistematicamente citado em cada pargrafo
com o intuito de revelar as contradies e confuses da poca.
A Bohme o lugar de origem da maioria dos literatos da poca,
inclusive de Baudelaire. Benjam in procura revelar aqui o processo de
proletarizao do escritor autnomo. N a primeira seqncia de imagens
do ensaio, a viso poltica de Baudelaire con fron tada com a dos
principais polticos seus contemporneos, e a apresentao do poeta da
modernidade no contexto dos conflitos polticos da poca traduz uma
viso da histria como luta de classes. Nesse confronto, investigando a
histria social, Benjam in m ostra com o a h istria se articula com o
discurso, expressando sentimentos, mentalidade e conscincia de classe.
Num a segunda seqncia de imagens so focalizados os pontos
de encontro da Bohme: os bares. A Benjamin capta as vozes da histria
em conspiradores e agentes policiais, cidados cultos e catadores de lixo,
historigrafos oficiais e gente sem posses. N o dilogo de Baudelaire com
essas vozes configura-se sua linguagem, e - importante ressaltar o
trao marcante desse dilogo sua atitude oscilante e dbia, valorizada
por Benjamin. A ambigidade e a ruptura do poeta com os outros autores
so resgatadas com o valores h e u rstico s, co m o p oten ciais de c o
nhecimento dialtico da sociedade e, especialmente, da mentalidade da
classe a que pertence o poeta.
Num a terceira seqncia de imagens, Benjamin mostra Baudelaire
no contexto da formao do mercado literrio. N u m a nova modalidade

49
MARIA CRISTINA TEIXEIRA MACHADO

de histria literria, a literatura apresentada em estreita inter-relao


com a histria da im prensa e da inform ao. Tal com o a fotografia
m odificou a situao da pintura, as inovaes tcnicas no cam po da
inform ao repercutiram profundam ente na literatura. A difuso dos
jornais em detrimento das revistas deu incio a-um novo ritmo de escrever.
A s in ov aes tcn icas in tro d u zid a s na d ca d a de 18 3 0 (com o a
dim inuio do preo da assinatura, a insero cada vez maior de anncios
e o romance de folhetim) conduziram os literatos a um novo estilo de
escrever o estilo folhetinesco - , p rodu zin d o um a literatura mais
diversificada, leve e gil, de modo a atender s novas necessidades de
circulao. Para a literatura e para o jornalismo impuseram-se as mesmas
condies de produo das demais mercadorias: seus textos passaram a
ser fabricados em ritmo industrial.
D efinidas as novas condies de produo literria marcadas pela
implantao do sistema capitalista na ltima seqncia de imagens da
Bohbne, Benjam in mostra como a carreira poltica dos escritores se traduz
na feitura de seus textos e como estes devem ser avaliados. Baudelaire
olha com pessimismo o mercado literrio no qual tem de ganhar a vida.
Ao final dessa parte, o trabalho literrio representado por duas imagens
alegricas: a da prostituta (uma vez que o poeta se d conta de que ele
tambm vende sua intimidade) e a do fln eu r (um tipo de identificao
que lhe perm ite contem porizar sua ambigidade).
N a segunda parte do texto O fln eu r" Benjamin revela um
tpico carter social do sculo X IX , que vive a metrpole como espetculo,
registrando ao vivo as sensaes urbanas e representando o escritor.
Atravs do flneur, o historigrafo l o texto da cidade.

Sensaes e sonhos, devaneios e imagens de desejo, fantasmagorias


e utopias dos habitantes da Grande Cidade encontram sua expresso
em gneros literrios especficos: o romance-folhetim, fisiologias,
histria de detetive e poesia do apache. A anlise desses gneros leva
compreenso do imaginrio social e da mentalidade. (B olle, 1994, p.
78 )

Considerando que as massas so o tema urbano por excelncia,


B enjam in estuda suas representaes nos escritores do sculo X IX ,
procurando conhecer os interesses que movem as pessoas e as funes
da massa na grande cidade . Para isso, descarta o gnero literrio mais

50
UMA BARRETO: UM PENSADOR SOCIAL NA PRIMEIRA REPBLICA

importante no mercado, o romance-folhetim, escola dos escritores da


m odernidade (inclusive de Baudelaire) e as p o p u lares fisio lo gias,
idealizadoras das condies de vida da metrpole. Recorre s histrias
de detetives, gnero inventado na dcada de 1840 por Edgar Allan Poe
e assimilado por Baudelaire sua maneira. Benjamin fz da histria de
detetive um instrumento de historiografia do cotidiano, complementando
sua interpretao com informaes criminalsticas. Esse procedimento
lhe d as chaves para a leitura do interior burgus, do exilo de morar e
do co m p o rtam en to p o ltic o -so cia l, p e rm itin d o a c o n stru o da
identidade burguesa.
Elegendo como texto-guia O hom em na m ultido , conto de
Poe, Benjamin caracteriza-o como uma radiografia de uma histria de
detetive e define, a partir da, seu p rp rio o b jeto : elaborar um a
radiografia da metrpole moderna, o que significou decifrar sua figura
oculta ou escrita secreta : a multido. Para alcanar este objetivo, o
autor realiza uma srie de montagens contrastivas ou m ontagens em
choque.
Uma dessas montagens contrastivas fala da atmosfera da cidade,
mostrando-a com o encenao num palco, sob iluminaes diferentes.
N um a outra passagem, h uma justaposio de vises da cidade: a tica
do flneur e a perspectiva das classes operrias.

Atravs da montagem dos gneros literrios urbanos, o ensasta


acompanha de peno o fluxo de conscincia doflneur. Por meio dessa
figura, Benjamin expe sua teoria da emparia pela alma da mercadoria.
A viso fantasmagrica que oflneur tem da multido desmontada
por uma radiografia crtica. O que confere multido seu charme
, na verdade, o fetiche da mercadoria: a presena em massa dos clientes,
que constitui o mercado e fz com que a mercadoria se tome mercadoria,
aumenta o charme desta aos olhos do comprador. A teoria da emparia
pela mercadoria , para Benjamin, o instrumento para fazer uma crtica
do flneur enquanto alegoria da conscincia pequeno-burguesa.
(B olle , 1994, p. 82)

Ao final dessa parte central, Benjam in trata da rivalidade entre


Baudelaire e Victor Hugo no que se refere representao da multido.
Segundo sua opinio, nenhum deles conseguiu rom per a aparncia e
enxergar a essncia da multido. Atravs da crtica representao da

51
MARIA CRISTINA TEIXEIRA MACHADO

m ultido nos dois poetas, Benjamin tece importante reflexo sobre a


relao dos intelectuais com as massas, procurando estimular o despertar
no s das fantasmagorias do sculo XIX, como tambm das do sculo
XX.
Segundo Bolle, a denominao de ensaio cinematogrfico aplica-
se exemplarmente ao ltimo captulo do texto, A modernidade . D o
comeo ao fim, esse texto se apresenta como uma seqiincia de imagens
dialticas. N a primeira seqncia de imagens, Benjamin mostra como
Baudelaire representa seu trabalho artstico e com o est vinculado
grande cidade ao seu redor. Nessa anlise, o poeta aparece sob a metfora
do esgrimista , seu trabalho sob a imagem da esgrima . Benjamin afirma
um a certa idealizao do trabalho potico, que disfara uma penria
material e espiritual. D a por que evoca a contra-imagem prosaica do
sem -posses .
N a segunda seqncia de imagens, a reflexo do poeta sobre sua
p rpria condio proporciona um mergulho dentro do im aginrio
coletivo.

Atravs da imagem dialtica do escravo esgrimista - na qual


sobrepem as imagens do heri e do escravo, do poeta e do trabalhador
explorado, todos eles lutadores sem perspectivas - Benjamin chega ao
diagnstico de que a Modernidade essencialmente hostil ao
desenvolvimento pleno do ser humano. (B olle, 1994, p. 84)

N a medida em que o poeta se distancia dos temas oficiais e do


herosmo poltico acercando-se de temas da vida privada, a imagem
do heri passa a ser preenchida pela do apache. A modernidade vista
com o tragdia.
N u m a terceira seq n cia de im agen s, B en jam in m o stra a
m odernidade como poca de degradao.

Em nenhum momento do ensaio, o interesse do crtico-escritor


pelas tcnicas de representao da Metrpole to evidente como
aqui. A relao entre material e construtor, entre retratado e retratista,
tematizada. As alegorias do poeta so assimiladas pelo crtico em
forma de imagens dialticas: a metrpole atrai um nmero cada vez
maior de habitantes e est se tornando inabitvel; a capital
modernizada pelas obras de Haussmann se transforma num campo
de escombros; juntamente com o embelezamento estratgico da

52
UMA BARRETO: UM PENSADOR SOCIAL NA PRIMEIRA REPBLICA

grande cidade so aperfeioados os meios para arras-la; concentrao


fascinante de tantas pessoas num ponto privilegiado do planeta subjaz
a crescente disposio ao suicdio coletivo [...] Para essa viso das
aglomeraes humanas, em que a necessidade do suicdio predomina
sobre o instinto de sobrevivncia, o pano de fundo histrico so os
preparativos de uma nova guerra mundial. A caducidade do cenrio
corresponde degradao do heri; no fim da sequncia imagtica do
esgrimista est uma figura de tempos finais: o catador de lixo,
espetando com sua vara as imundcies da rua. (B o lle , 1994, p. 86)

N a ltima seqncia do ensaio so evocadas as imagens de desejo


e utopias sociais do sculo XIX: saint-simonismo, fantasias de Enfantin,12
manifestos feministas, teorias revolucionrias.
Concluindo o exame que faz dessa parte do ensaio, Bolle considera
o heri a anttese da m odernidade, figu ra incom patvel com ela e
catalisadora de suas contradies. O ensaio de Benjam in termina com
uma perspectiva extremamente negativa de seu tempo, de acordo com a
qual Baudelaire a expresso de um a poca sem convices e sem
perspectivas de verdade.
Vrios autores3 que j se debruaram sobre a obra de Lim a Barreto
chamam a ateno para o fato de ela situar-se no momento de configurao
da vida moderna no Brasil. Contudo, permanece inexplorada a forma
como sua obra representa a modernidade brasileira. Abro aqui as picadas
do caminho que leva a essa compreenso.

N otas

1. Benjamin considerado por estudiosos de sua obra, como Rouanet (1993), Bolle
(1994) e Kothe (1985), um clssico do marxismo nos estudos literrios. Desenvolvendo
categorias bsicas da teoria da literatura, sua obra contribui decisivamente para a
leitura poltico-alegrica de textos literrios e para a representao contempornea da
modernidade.
2. Barthelemy Proxper Enfantin, engenheiro e economista francs, foi escolhido por
Saint-Simon para a tarefa de dar continuidade sua obra. Tem grande influncia na
vida intelectual de seu tempo. Fundou um movimento que transformou numa espcie
de Igreja. Seus artigos foram reunidos cm Economic Politique (1931). La vie eternelle
considerado seu testamento poltico e religioso.
3. Resende (1993); Prado (1989); Sevcenko (1989).

53
LIMA BARRETO - A SENSIBILIDADE SOCIOLGICA
NO LITERATO MARGINAL

Eu quero ser escritor, porque quero e estou disposto a tomar na


vida o lugar que colimei. Queimei os meus navios; deixei tudo,
tudo, por essas coisas de letras.
L im a B a r r e t o

Quando olhamos para a vida de Afonso Henriques de Lima


Barreto, alguns elementos devem ser destacados porque so indisso
civeis de sua produo literria. Nesse literato excepcional, vida e obra
compem uma unidade singular e comovente. Fico e realidade
caminham juntas a retratar os dramas pessoais e a vida da poca. Histria
de vida e Histria compem um intrincado drama composto em vrios
atos.
Em primeiro lugar, merece destaque a origem do romancista,
uma vez que a origem social de qualquer intelectual extremamente
relevante para sua compreenso, por nos fornecer informaes preciosas
sobre os impulsos grupais que deixam transparecer em suas obras.
Segundo Mannheim (1974), se no podemos pela origem social obter
todos os dados para a compreenso completa do desenvolvimento mental
de um indivduo, podemos pelo menos levantar alguns fatores que nos
esclaream sobre sua predisposio particular para enfrentar e
experimentar determinadas situaes. No podemos explicar padres
dominantes de ideao, sob circunstncias historicamente conhecidas,
sem contar com elem entos de histrias de vida, estreitam ente
relacionados a dados sobre as origens social, de classe ou vocacional, no
estudo de intelectuais representativos.
Nascido numa sexta-feira, 13 de maio de 1881, Lima Barreto,
mulato, descendia de avs escravos. Seu pai, Joo Henriques, era
MARJA CRISTINA TEIXEIRA MACHADO

mulato quase preto, filho de antiga escrava com pai portugus que nunca
lhe reconheceu a p atern id ad e. S u a me era filha de um a escrava
proveniente da segunda gerao de escravos da famlia Pereira de Carvalho.
Existe a suposio de que talvez essa negra tenha tido por pai um dos
membros daquela famlia patriarcal.
triste no ser branco segredava Lim a Barreto num a das
pginas do seu D irio ntim o. A tribua as dificuldades de sua vida -
na imprensa, na Escola Politcnica, nos meios literrios, na repartio
pblica ao fato de ser m ulato. Seu personagem Isaas C am in ha
sim boliza as hum ilhaes e dificuldades que enfrentou na adoles
cncia. C am in h a se sentia um condenado por culpa da cor e, de
acordo com suas p rp rias palavras, p roib id o de viver, fechado a
cam inho da vida por m os m ais fortes que as dos hom ens . Lim a
Barreto freqentem ente era dom inado pelo sentim ento de injustia,
pelo recalque contra o meio hostil que o abafava. Achava-se perseguido
porque no nascera no luxo, porque vivia pobrem ente e era mulato.
Externa esses sentim entos em vrias de suas criaes literrias, no
apenas em Isaas C am inha.' A referncia rejeio pela sociedade
uma constante invarivel em sua obra. Preto e pobre, era preterido
no trabalho, reprovado na Politcnica, discrim inado pelos literatos,
perseguido pela im pren sa - en fim , discrim inado pela vida. Lim a
Barreto sentia-se assim constan tem ente hum ilhado pela sua cor e
esse se n tim e n to e st a m a lg a m a d o su a p r o d u o lit e r r ia ,
m anifestando-se em todas as circunstncias ora m uito claram ente,
ora apenas nas entrelinhas. Sua origem est presente em toda sua
obra, m uitas vezes em passagens que nos comovem.

Hoje comigo deu-se um caso que, por repetido, mereceu-me reparo.


Ia eu pelo corredor afora, daqui do Ministrio, e um soldado dirigiu-se
a mim, inquirindo-me se era contnuo. Ora, sendo a terceira vez, a
cousa feriu-me um tanto a vaidade, e foi preciso tomar-me de muito
sangue-frio para que no desmentisse com azedume. [...) Porque ento
essa gente continua a me querer contnuo, por que? Porque... o que
verdade na raa branca, no extensivo ao resto; eu, mulato ou negro,
como queiram, estou condenado a ser sempre tomado por contnuo.
Entretanto, no me agasto, minha vida ser sempre cheia desse desgosto
e ele far-me- grande. (D irio ntimo, p. 52)

56
LIMA BARRETO: UM PENSADOR SOCIAL NA PRIMEIRA REPBLICA

A violncia da sociedade brasileira que, pelo preconceito, restringe


as possibilidades de vida aos negros e aos seus descendentes, est presente
em toda a obra de Lima Barreto. Porm, o personagem paradigmtico
dessa condio , sem sombra de dvida, Isaas Caminha. Com esse
romance, Lima Barreto pretendeu mostrar que um rapaz nas condies
do Isaas, com todas as disposies, pode falhar, no em virtude de suas
qualidades in trn secas, mas batido, esm agado, prensado pelo
preconceito. Isaas menino, recm-chegado ao Rio, logo sente o estigma
da cor. Ao tomar caf na estao, reclama da demora em receber o troco
e sofre sua primeira agresso:

Oh! fez o caixeiro indignado em tom desabrido. Que pressa tem


voc? Aqui no se rouba, fique sabendo! Ao mesmo tempo ao meu
lado, um rapazola alourado reclamava o dele, que lhe foi
prazenteiramente entregue. O contraste feriu-me e, com os olhares que
os presentes me lanaram, mais cresceu a minha indignao. Curti
durante segundos uma raiva muda, e por pouco ela no rebentou em
pranto. {Isaas Caminha, p. 60)

Em outra passagem, de natureza tipicamente autobiogrfica,2 por


ocasio de um roubo no hotel onde se hospedara, Isaas tomado como
suspeito por causa da cor. Vai parar na delegacia e na priso. As
lembranas do tratamento recebido na delegacia provocam o desabafo
do escritor contra o preconceito.

- E o caso Jenikal? (pergunta o delegado a um funcionrio,


referindo-se ao hotel). J apareceu o tal mulatinho?
No tenho pejo em confessar hoje que, quando me ouvi tratado
assim, as lgrimas me vieram aos olhos. Eu sara do colgio, vivera
sempre num ambiente artificial de considerao, de respeito, de atenes
comigo; a minha sensibilidade, portanto, estava cultivada e tinha uma
delicadeza extrema que se juntava ao meu orgulho de inteligente e
estudioso, para me dar no sei que exaltada representao de mim
mesmo, espcie de homem diferente do que era na realidade, ente
superior e digno a quem um epteto daqueles feria como uma bofetada.
{Isaas Caminha, p. 110-111)

57
MARIA CRISTINA TEIXEIRA MACHADO

Autobiogrfica tambm a falsa representao que o personagem


faz de si mesmo. Lim a Barreto referia-se frequentemente ao sofrimento
que lhe causava o autoconceito a lhe atribuir qualidades inteligncia,
se n sib ilid a d e , c u ltu ra - d is so c ia d a s de su a c o n d i o so cial. O
bovarismo, considerado por ele um mal, conduz a uma representao
irreal de sua condio e a um estado de constante inadaptao a ela. Em
outro momento, afirma:

- Ento voc estudante? (o policial estava repetindo pergunta j


feita, surpreso com o feto de um mulato ser estudante. Isaas fica atnito
com a surpresa do policial e se perguntava as razes para isso, quando
vem-lhe a compreenso). Dessa vez tinha-o compreendido, cheio de
dio, cheio de um santo dio que nunca mais vi chegar em mim. Era
mais uma variante daquelas tolas humilhaes que eu j sofrer; era
sentimento geral da minha inferioridade, decretada ap riori, que eu
adivinhei na sua pergunta. (Isaas Caminha, p. 116)

Segundo o autor, o destino das pessoas de cor sofrer a humilha


o e a impossibilidade de viver com dignidade. Clara, devido condio
feminina, sofria ainda mais o peso da cor.

Na rua, Clara pensou em tudo aquilo, naquela dolorosa cena que


tinha presenciado e no vexame que sofrer. Agora que tinha a noo
exata da sua situao na sociedade. Fora preciso ser ofendida
irremediavelmente nos seus melindres de solteira, ouvir os desaforos
da me de seu algoz, para se convencer de que ela no era uma moa
como as outras; era muito menos no conceito de todos. Bem fazia
adivinhar isso seu padrinho! Coitado! (C lara dos Anjos, p. 196)

A inconformidade com a condio marginal se revela atravs das


reflexes de Gonzaga de S e de seu bigrafo, assim com o em passagens
de Triste fim de Policarpo Quaresma, em contos e crnicas da cidade
enfim, perpassando toda a obra de Lima Barreto. Em toda a sua criao,
a inadaptao uma constante que se manifesta sem desvios.
Destaca-se tam bm o peso das tragdias fam iliares e de suas
consequncias na vida do escritor: a morte da me em dezembro de
1887, quando ele tinha 6 anos de idade, a loucura do pai em 1902 e,
finalmente, o alcoolism o que lhe abreviou a prpria vida. Segundo

58
UMA BARRETO: UM PENSADOR SOCIAL NA PRIMEIRA REPBLICA

Barbosa (1964, p. 29), a mais forte impresso de Lim a Barreto, nos


primeiros anos da vida foi, sem dvida, a morte da me. [...] Tal como o
Horcio, do conto O filho da Gabriela, fechou-se em si e nunca mais
teve crises de alegria .
Tal como ele, sentia-se abandonado e sem defesa. Reagira sempre
com violncia ante as injustias do m undo e as incompreenses das
pessoas que o cercavam.
A loucura do pai, que se manifestava em delrios idnticos aos de
Policarpo Quaresma, vem interromper os estudos de Lima Barreto na
Politcnica, cortando sua possibilidade de ascenso social, uma vez que,
com o filho m ais velho, assu m iu a chefia da casa, arcando com a
responsabilidade de cuidar do pai demente e de alimentar e vestir mais
oito pessoas: seus trs irmos, a empregada Presciliana com seus filhos e
o preto velho Manuel de Oliveira, agregado da famlia. Premido pelas
responsabilidades perante a famlia e reagindo contra a prpria natureza,
disps-se Lim a Barreto a fazer um concurso de am anuense para a
Secretaria da Guerra. Aps alguns percalos, foi nomeado para o cargo a
27 de outubro de 1903. A loucura de Joo Henriques, que sonhava ver
o filho realizar seus desejos de adolescncia fazendo-se do u to r ,3
interrom pe a carreira do filho e o transform a num inconform ado
burocrata.
A insero marginal de Lim a Barreto, condicionada pela origem
negra e pobre, alim entada pelo fato de no ter podido concluir
seus estudos de engenharia. A experincia na Politcnica, m arcada
pela discrim inao social e pelo preconceito, trouxe m uito sofrimento
ao rom ancista e enriqueceu seu universo ficcional. A este respeito,
ele diria:

Como todo moo que tem legtimas ambies naquele recanto do


nosso planeta, Harakashy, um javans que foi muito meu amigo mais
tarde, conseguiu entrar para a Escola dos Sapadores, a fim de acreditar-
se na sociedade em que vivia, e ter o seu lugar sob o sol, com o ttulo
que a faculdade dava. Era malaio com muitas gotas de sangue holands
nas veias, mas sem fortuna nem famlia. N o comeo as cousas foram
indo, ele passou; mas, em breve, Harakashy desandou e foi reprovado
umas dez vezes, na universidade.

59
MARJA CRISTINA TEIXEIRA MACHADO

Em absoluto, no houve injustia. O meu amigo nada sabia, porque


ingenuamente deduzira dos fatos que a principal condio para ser
aprovado, nos exames de Java, no saber. Enganava-se, porm,
supondo que tal homenagem fosse prestada a todos. Recebem-na os
fdhos dos grandes dignatrios da colnia, dos ricaos, dos homens de
negcios que sabem levantar capitais; mas escolares que no tm tal
ascendncia, como o meu amigo, esto talhados para engrossar a
estatstica dos reprovados, a fim de comprovar o rigor que h nos
estudos da Universidade de Bativia. (Harakashy e as escolas de Java,
em Histria e sonhos, p. 60-61)

A insatisfao e o sofrimento com a prpria condio so uma


constante que se manifesta na fico por meio do desabafo de seus
personagens. Em Gonzaga de S (p. 147 -1 4 9 ), o sofrim ento com o
trabalho burocrtico encontra seu momento mais expressivo.

Passei quarenta e um anos a girar em torno de mim mesmo, e


vivendo horas cercado de imbecis... Calcula que o meu chefe, h dias,
organizou um curioso sistema de nomeao para presidente da
Repblica; e muito a srio, podes crer. [...] Dantes, eu tinha pena.
Hoje, sobe-me dio, d-me vontade de lhes quebrar a cara... Eu quis
fazer dele o meu ambiente, comuniquei-lhes as minhas leituras... Os
burros maldizem-me. Eunucos, castrados! Apanharam umas opinies,
uns retalhos de pensamentos dos meus lbios e, com eles prprios,
querem me ofender e irritam-me. A burrice humana insondvel! [...]
Como me fui meter com esses idlatras de ttulos c posies, patentes
e salamaleques, abaixados diante da fora e do dinheiro? No sei. Os
mais prximos, eu os quis melhorar; eu lhes levei autores, novidades,
jeitos de pensar... E eles? Oh! Que bestas! Que bestas!

A mediocridade da vida de funcionrio pblico e a tristeza da


casa paterna m arcada pela loucura do pai com puseram um a triste
realidade que estava constantem ente a atorm entar Lim a Barreto: A
minha vida de famlia tem sido uma atroz desgraa. Entre eu e ela h
tanta dessemelhana, tanta ciso, que eu no sei como adaptar-me. Ser
o meu bovarismo? (D irio ntim o, p. 91).
O conjunto de tragdias por que passou marca toda a vida do
romancista, conduzindo-o ao lcool. Alm da frustrao profissional e

60
LIMA BARRETO: UM PENSADOR SOCIAL NA PRIMEIRA REPBLICA

social que viveu, Lima Barreto era profundamente ligado ao pai, homem
sensvel e inteligente que o havia iniciado nas letras, estimulando o seu
interesse pela leitura, pelos problemas e pelas manifestaes intelectuais
de seu tempo. Registra as origens do vcio, as muitas causas que influram
para que ele viesse a beber: mas, de todas elas, foi um sentimento ou
pressentimento, um medo, sem razo nem explicao, de uma catstrofe
domstica sempre presente (O cemitrio dos vivos, p. 47). Ao se deixar
levar pela vida de bomia, degradando-se pelo vcio, Lima Barreto agarra-
se literatura como aos restos de um naufrgio. No lcool, procurava
anular-se por completo, ser esquecido, desaparecer. Na literatura,
inversamente, tentava afirmar-se, ser algum. Morre em 1922, aos 41
anos, quando pretendia terminar O cemitrio dos vivos, continuao de
seus Dirios do hospcio. Barbosa revela que, em um momento de lucidez,
Joo Henriques pergunta filha Evangelina se o filho havia morrido.
Confirmada a suspeita, morreu quarenta e oito horas depois. A tragdia
que os unira em vida termina com a morte de ambos.
Noctvago e alcolatra, Lima Barreto, tambm como bomio, no
se encaixava nos padres de seu tempo. A bomia intelectual, de tradio
europia, dominou a vida intelectual durante as duas ltimas dcadas
do sculo XIX. No Rio de Janeiro, herdada dos romnticos paulistas,
estende-se nas lutas dos jovens intelectuais idealistas que se bateram
pela Abolio e pela Repblica. Segundo Antonio Lus Machado Neto
(1973), o perodo ureo da bomia intelectual se estendeu do fim do
Imprio e primrdios da Repblica at a revolta da armada e a reao
florianista. Autores como Coelho Neto, Gonzaga Duque e Lencio
Correia construram retratos importantes de seu apogeu na vida literria,
atravs de romances como A conquista, Fogo ftuo, Mocidade morta e
Bomia do meu tempo.
Porm, ainda segundo Machado Neto, as mudanas sociais e as
iniciativas modernizadoras decorrentes da Abolio e da Repblica
transformaram a bomia. A partir de 1900, a bomia dos cafs e
restaurantes j no domina o ambiente literrio. A proeminncia cabe
agora bomia dos sales, j que a literatura se assimilara ao mundanismo
da metrpole que se queria cosmopolita e civilizada. Joo do Rio seria o
prottipo da verso dourada e dandy da bomia.
A passagem de uma verso a outra se deveu represso poltica.
Com a liberdade que gozavam sob o imprio de D. Pedro II, imortalizado

61
MARIA CRISTINA TEIXEIRA MACHADO

pelo epteto de dem ocracia coroada , os irreverentes bom ios que


lutaram pela Abolio e pela Repblica, tendo como palco os cafs e
confeitarias, manifestaram-se contra o governo provisrio de Floriano
Peixoto. A reao florianista esvaziou as rodas literrias, os cafs e as
livrarias, deportando e colocando em fuga os intelectuais. Q uando as
condies permitiram a volta dos deportados e fugitivos, ao contrrio
do que acontecia antes com a aristocracia imperial ento existente, a
sociedade burguesa e utilitria, que agora se instalara assentada em slidas
fortunas, no estimulava a prtica do parasitismo risonho caracterstico
da bomia. Ento, os novos talentos das letras abraaram o mundanismo
dos sales.
Fao esta incurso histrica em torno da bomia literria, no intuito
de assinalar que, mais uma vez, Lima Barreto se coloca margem, visto
que, segundo Barbosa (1964, p. 136), ele nunca freqentou sales e
jamais assistiu a uma recepo. O esprito crtico e combativo da bomia
literria sobreviveu em Lim a Barreto. Jam ais se encaixou no figurino
dandy que dominou os anos de sua produo literria. Pelo contrrio,
permaneceu fiel ao estilo bomio anterior a 1900: desleixado, noctvago,
contestador e, ainda mais, alcolatra. Seu quadro existencial, marcado
pelo sofrimento, no conduzira a outro caminho.
Por in term d io de seus p erso n a g e n s ou nos re g istro s da
intimidade, os desabafos de Lima Barreto a propsito do sofrimento so
uma constante. Logo aps a entrada no servio pblico, confessa:

Dolorosa vida a minha! Empreguei-me e h trs meses que vou


exercendo as minhas funes. A minha casa ainda aquela dolorosa
geena pra minhalma. um mosaico ttrico de dor e de tolice. (Dirio
ntimo, p. 41)

Em outro momento afirma:

No tenho editor, no tenho jornais, no tenho nada. O maior


desalento me invade. Tenho sinistros pensamentos. Ponho-me a beber,
paro. [...] A minha casa me aborrece. O meu pai delira constantemente
e o seu delrio tem a ironia dos loucos de Shakespeare. [...] O que me
aborrece mais na vida esta secretaria. No pelos companheiros, no
pelos diretores. pela sua ambincia militar, onde me sinto deslocado
e em contradio com a minha conscincia. [...) Desgraado nascimento

62
LIMA BARRETO: UM PENSADOR SOCLAL NA PRIMEIRA REPBLICA

tive eu! Cheio de aptides, de boas qualidades, de grandes e poderosos


defeitos, vou morrer sem nada ter feito. (Dirio Intimo, p. 171-172)

O comovente sofrimento, provocado pela insero marginal e pelas


tragdias familiares, potencializado pelo sentimento de inconformidade.
A inadaptao se revela.

Eu tenho muito simpatia pela gente pobre do Brasil, especialmente


pelos de cor, mas no me possvel transformar essa simpatia literria,
artstica, por assim dizer em vida comum com eles, pelo menos com os
que vivo, que, sem reconhecerem a minha superioridade,
absolutamente no tm por mim nenhum respeito e nenhum amor
que lhes fizesse obedecer cegamente. [...] Se essas notas forem algum
dia lidas, o que eu no espero, h de ser difcil explicar esse sentimento
doloroso que eu tenho de minha casa, do desacordo profundo entre
mim e ela; [...]. A minha melancolia, a mobilidade do meu esprito, o
cepticismo que me corri - cepticismo que, atingindo as cousas e pessoas
estranhas a mim, alcanam tambm a minha prpria entidade - nasceu
da minha adolescncia feita nesse sentimento da minha vergonha
domstica, que tambm deu nascimento minha nica grande falta.
(Dirio intimo, p. 76-77)

O sofrimento produz sentimentos de autodestruio.

Desde menino, eu tenho a mania do suicdio. Aos sete anos, logo


depois da morte de minha me, quando eu fui acusado injustamente
de furto, tive vontade de me matar. Foi desde essa poca que eu senti
a injustia da vida, a dor que ela envolve, a incompreenso da minha
delicadeza, do meu natural doce e terno; e da tambm comecei a
respeitar supersticiosamente a honestidade, de modo que as mnimas
cousas me parecem grandes crimes e eu fico abalado e sacolejante.
[...] Outra vez que essa vontade me veio foi aos onze anos ou doze,
quando fugi do colgio. [...] Hoje, quando essa triste vontade vem, j
no o sentimento da minha inteligncia que me impede de consumar
o ato: o hbito de viver, a covardia, a minha natureza dbil e
esperanada. [...] H dias que essa vontade me acompanha; h dias
que ela me v dormir e me sada ao acordar. (Dirio intimo, p. 135-
136)

63
M A R IA C R I S T I N A T E IX E IR A M A C H A D O

O autor, porm, no perde os sonhos. Registrando que ia liquidar


uma das dvidas do pai, permite-se projet-los ainda mais.

Graas a Deus vou pagar-lhe e que Deus me d felicidade suficiente


para pagar tudo que meu pai deve. E se eu isso fizer e se conseguir
cercar-lhe o resto da vida da abundncia a que ele tem direito, eu s
peo trs coisas: um amor, um belo livro e uma viagem pela Europa e
pela sia. (.Dirio ntimo, p. 96)

Realizou apenas o segundo. No consta nos registros de sua vida


que Lima Barreto tenha tido ligaes amorosas e, a no ser para uma
rpida viagem a Mirassol, interior de So Paulo, nunca saiu do Rio de
Janeiro. origem negra e pobre, s tragdias familiares, mediocridade
do servio pblico, inadaptao constante, acresce-se a solido de um
homem irrealizado afetivamente, frustrado em seus desejos, mergulhado
na solido.
necessrio, portanto, aliar esses elementos produo intelectual
de Lim a Barreto. interessante observar que os crticos de arte,
preocupados com a crtica literria polivalente, interdisciplinar e
dinmica, apontaram para as interconexes estabelecidas pela psicanlise
entre sofrimento e criao artstica. Embora no tenha inteno de usar
um enfoque psicanaltico para a compreenso da obra de Lima Barreto,
penso ser pertinente, para os objetivos a que me proponho, apontar
algumas correlaes entre sofrimento e literatura. Isto porque certamente
salta aos olhos que a marginalidade social de Lima Barreto teve profundas
ressonncias na configurao de sua obra. Discriminado, solitrio e
sofrido, sua obra, repleta dos vrios desabafos comoventes aqui registrados,
atesta que ele construiu sua literatura como um grito de dor e revolta
contra a sociedade que o fez sofrer. A violncia da sociedade contra o
indivduo, ao exclu-lo - pela discriminao e pelo preconceito - da
possibilidade do exerccio pleno de suas potencialidades e desejos, alcana
um nvel emblemtico em Lima Barreto.
Observadas a partir de uma tica psicanaltica, as obras de arte
seriam filhas do sofrimento. O artista seria um introvertido prximo da
neurose. O mundo exterior trazido para a literatura pelo escritor, atravs
de retoques condicionados ou direcionados pelas vivncias interiores do
artista.

64
LIMA BARRETO: UM PENSADOR SOCIAL NA PRIMEIRA REPBLICA

O e s c r it o r , p o r m a is frio o u r e a lis t a q u e s e ja , n o c o n s e g u e lib e rta r-


se t o t a lm e n t e d o s c o n fli t o s d e s e u m u n d o . E x t r a v a s a - o s s e m p r e e m s u a
o b ra d e u m a fo rm a o u d e o u tr a , q u e r c u ltiv a n d o o s o fr im e n to , q u e r
d e sp is ta n d o - o a tra v s d o h u m o r is m o o u d a ir o n ia . A p e s a r d e se rm o s,
t o d o s n s , n e u r t i c o s e m m a i o r o u m e n o r g r a u , o a r t i s t a , p e la s u a
s e n s ib ilid a d e a g u a d a , q u e te m a c a p a c i d a d e d e i m p r i m i r f o r m a e s t tic a
a o m a t e r i a l d a a n g s t i a q u e t o d o s e x p e r i m e n t a m . I s t o s i g n i f i c a d iz e r
q u e , a p a r t i r d o s o f r i m e n t o , o a r t i s t a c r ia a a r te . A a r t e a g e , a s s im , c o m o
r e f g io d o s o f r i m e n t o , r e a liz a n d o a c a t a r s e d o s c o n f li t o s d o a r tis ta .
A q u e s t o d a in s e r o s o c i a l d o a u t o r t o r n a - s e m a i s c o m p l e x a e
c o m p l e t a s e , c o m o fa z B o u r d i e u ( 1 9 8 9 ) , o s i t u a m o s e m se u ca m p o
e s p e c fic o d e a t u a o . O in t e le c t u a l d e v e se r p e n s a d o n o s o m e n t e d o
p o n to d e v ista d e su a o r ig e m s o c ia l, m a s ta m b m s o b a tic a d a su a
lo c a liz a o n o c a m p o e m q u e a t u a , u m a v e z q u e o c a m p o d a p r o d u o
in t e le c t u a l u m e s p a o s o c i a l d e r e la e s o b j e t i v a s . V e n d o o c a m p o
c o m o e s t r u t u r a d e r e la e s o b je t i v a s q u e e x p li c a a f o r m a c o n c r e t a d a s
in te ra e s, B o u r d ie u c o n str i u m a fo rm a d e p e n sa r q u e , a p lic a d a a
d o m n io s d ife r e n te s , p e r m ite a d e s c o b e r ta n o s d a s p r o p r ie d a d e s
e s p e c f ic a s d e c a d a c a m p o - a lt a c o s t u r a , li t e r a t u r a , f i l o s o f i a , p o l t ic a
e tc . - , m a s t a m b m d a s in v a r ia n te s r e v e la d a s p e la c o m p a r a o d o s
d ife r e n te s u n iv e r s o s t r a t a d o s c o m o c a s o s p a r t ic u la r e s d o p o s s v e l . A s s im ,
p r o c u r a m o s o e s p e c f i c o e m L i m a B a r r e t o , n o c o n t e x t o d a s r e la e s
in t e le c t u a is d a p o c a , c o m o a q u i l o q u e c o m u m a o s d e m a i s c a m p o s
c u lt u r a is , t o m a n d o u m a v ia d e a n li s e r e la c io n a i q u e d e t e c t a o e s p r ito
d a p o c a a s i n t o n i a c o m s e u t e m p o , o q u e c o m u m a o u n iv e r s o d a
c u lt u r a .
N a m e d i d a e m q u e d e f i n i d a c o m o u m e s p a o s o c ia l d e r e la e s
o b je t iv a s d e r iv a d a s d a s p o s i e s d o s a g e n t e s e n v o lv id o s , a id ia d e c a m p o
n o s p e r m ite a c e rc a r d e su a s e s p e c ific id a d e s , b e m c o m o d o q u e e le
c o m p a r t i lh a c o m o s d e m a i s c a m p o s . T o m a n d o - o c o m o m o d e l o d e a n lise ,
p o d e m o s d e s c r e v e r a f o r m a e s p e c f i c a d e q u e o o b je t o s e r e v e s t e e m c a d a
c a m p o , a s s im c o m o o s m e c a n i s m o s e o s c o n c e it o s m a i s g e r a is d a c u ltu r a ,
se m c a ir n o r e d u c i o n i s m o c o m u m a e s se t ip o d e a b o r d a g e m .

certo, no entanto, que, contra todas as espcies de escapismo que


levam a achar na arte uma nova forma de iluso dos mundos imaginrios,
a cincia deve apreender a obra de arte na sua dupla necessidade:

65
MARJA CRISTINA TEIXEIRA MACHADO

necessidade interna desse objeto maravilhoso que parece subtrair-se


contingncia e ao acidente, em suma, tornar-se necessrio ele prprio e
necessitar ao mesmo tempo do seu referente; necessidade externa do
encontro entre uma trajetria e um campo, entre uma pulso expressiva
e um espao dos possveis expressivos, que faz com que a obra, ao
realizar as duas histrias de que ela produto, as supere. (B ourdieu,
1989, p. 69-70)

O c a m p o se n o s a f ig u r a c o m o u m m ic r o c o s m o d e a p a r e n te
a u t o n o m i a c o m o o , p o r e x e m p lo , a a r te - , n o q u a l p o d e m o s p e r c e b e r
a s o c i e d a d e e a h is t r ia , q u e , e x p r e s s a n d o - s e n a c u lt u r a , n o s r e m e t e a
u m u n i v e r s o s i m b li c o d e s ig n ific a e s o b je tiv a s .
A p o s i o d e L i m a B a r r e t o n o c a m p o in t e le c t u a l d e s e u t e m p o
t r a d u z - s e c o m o m a r g i n a l i d a d e . A e s t r u t u r a s o c ia l d a R e p b l i c a d a s
L e tr a s , a l m d e m a r c a d a p e lo p r e d o m n io d a b o m ia lite r r ia n a s
c a m p a n h a s d a A b o li o e d a R e p b li c a , fo i a i n d a c a r a c t e r iz a d a c o m o
um p e r o d o e m q u e a v id a lite r r ia so b r e p u jo u a lite r a tu r a . A v id a
in t e le c t u a l d e e n t o se d e s t a c o u p e la d is p u t a , n e m s e m p r e p a c fic a , e n t r e
coteries lit e r r ia s . L iv r a r ia s , c a f s e r e v ista s fo r a m f o c o s a g lu t in a d o r e s d e
in t e le c t u a i s q u e f o r m a v a m ig r e jin h a s r iv a is, e m p e n h a d a s e m b a t a lh a s
v e r b a is p o r in te r m d io d o s jo r n a is e r e v ista s d e m a io r p r e s t g io
i n t e le c t u a l. A s coteries r e p r e s e n t a m b e m u m a p o c a c a r a c t e r iz a d a p e lo
q u e M a c h a d o N e to ( 1 9 7 3 ) d e n o m in a literatice, r e s u lt a d o d a in s e r o
d a l i t e r a t u r a n o jo g o d e c e n a d o m u n d a n i s m o s o c ia l.
As coteries se s u c e d e r a m a lte rn a n d o o s g r u p o s lite r r io s q u e
c o m a n d a v a m a v i d a in te le c t u a l. M a c h a d o N e t o m o s t r a q u e a e n g r e n a g e m
s u t il e f l u i d a d a s coteries lite r r ia s d ific u lt a m a o a n a lis t a h is t r ic o a s u a
i d e n t if i c a o . S e g u n d o e s se a u to r , e la s e r a m d e g r a n d e m o b ilid a d e n a s
p o s i e s t t i c a s , r p id a s n o p r o c e s s o d e a t a r e d e s a t a r a lia n a s e c o n lu io s ,
a l m d e m a n ife sta r u m c o m p o rta m e n to m u ito h b il d ia n t e d a s
r iv a lid a d e s d o m o m e n t o . N o o b s t a n t e is s o , e s o b r e t u d o p e lo p r p r io
c a r t e r i n f o r m a l q u e as c a r a c t e r iz a , p o s s v e l id e n t if ic a r a p a n e lin h a
q u e d o m i n o u o m u n d o d a s le t r a s a o fim d o I m p r io e in c io d a R e p b lic a .
A v i g n c i a d o m i n a n t e n o p e r o d o c o u b e o r i g i n a lm e n t e p a n e lin h a
q u e c o m a n d o u a b o m ia lite r r ia d o s fin s d o I m p r io e v iv e u in t e n s a m e n t e
a s c a m p a n h a s d a A b o li o e d a R e p b lic a . F o r m a d a p e lo g r u p o d e J o s
d o P a t r o c n io e p o s t e r io r m e n t e e n r iq u e c id a c o m a lg u m a s a d e s e s e

66
LIMA BARRETO: UM PENSADOR SOCIAL NA PRIMEIRA REPBLICA

e m p o b re c id a c o m o u t r a s d e f e c e s , e s s e g r u p o i n s t i t u i u o s ja n t a r e s
m e n sa is d o C lu b e R a b e la is e m 1 8 9 2 - 1 8 9 3 , c r io u a Revista Brasileira
c o m s e u s c h s e ja n t a r e s , f u n d o u a A c a d e m i a B r a s ile ir a d e L e t r a s s o b a
lid e r a n a i n c o n t e s t e d e M a c h a d o d e A s s i s e f in a lm e n t e c o n g r e g o u - s e
n a in s t itu i o lte r o - p a n ta g r u lic a q u e , p o r a n t o n o m s ia , a c a b o u p o r
d e s ig n a r a t p i c a a s s o c i a o d e a ju d a m t u a n a R e p b li c a d a s L e t r a s a
P a n e lin h a (M achado N eto , 1 9 7 3 , p . 1 2 8 ) .
C o n t r a p o n d o - s e s ig r e jin h a s d o m in a n t e s , fo r m a r a m - s e o u
p o s i e s s a t l i t e s o u p o s i e s c o n t e s t a t r i a s , a s a n t i -coteries. E n t r e o s
c o n t e s t a d o r e s m a i s e f ic a z e s e a t u a n t e s d e s t a c a r a m - s e o s n e f e lib a t a s o u
s i m b o l i s t a s l i d e r a d o s p o r C r u z e S o u z a e a q u e le s q u e s e m a n t iv e r a m
fi is b o m i a d o s c a f s e r e s t a u r a n t e s d o i s t i p o s d e in t e le c t u a is q u e ,
n o p o r c o in c id n c ia , ja m a is lo g r a r a m p r e s t g io o u , c o m o a f ir m a
M a c h a d o N e t o , ja m a i s a lc a n a r a m p l e n a v ig n c ia . E n t r e o s l t i m o s ,
id e n t if i c a m o s o g r u p o d e L i m a B a r r e t o o E s p l e n d o r d o s A m a n u e n s e s
- q u e se r e u n i a n o C a f P a p a g a io , c o n g r e g a n d o in t e le c t u a is c o m o B a s t o s
T ig r e , D o m i n g o s R ib e ir o F ilh o , R a fa e l P i n h e i r o , A m o r i m J n i o r , C a l i x t o ,
J o o R a n g e l e C a r lo s L e n o ir.

* *

A p r o b l e m t i c a e x is te n c ia l, m a r c a d a p r i n c i p a lm e n t e p e la o r ig e m
n e g r a e p o b r e e p e la s tr a g d ia s f a m ilia r e s - e n fim , p e la m a r g in a li
d a d e - , se m d v id a a lg u m a c o n d u z a o lite r a to c o m b a tiv o , e n g a ja d o ,
c o m o v e n t e . R e f le t i n d o s o b r e e s se t e m a , d iz M a n n h e i m (1 9 7 4 , p . 7 0 ):

A pergunta: quem somos? sempre feita, mas com objetos de


permeio. no confronto com coisas ou situaes que o homem reflete
sobre si. Eu no sabera o que responder se me perguntassem quem sou
ou o que sou; seria outro o caso, porm, se a pergunta fosse o que sou
aos olhos de A ou B. atravs das vises dos outros que nos
compreendemos a ns mesmos. A questo decisiva, entretanto, saber
quem esse outro em cujos olhos nos vemos.

p r o c u r a d e s s a r e s p o s t a se la n a L i m a B a r r e t o . O e u r e f le t id o
v o lt a - s e p a r a s u a o r i g e m e c o n d u z a o l i t e r a t o m a r g i n a l. L i m a B a r r e t o
d e s t o a d o c e n r io lit e r r io d e se u t e m p o . A s d i f i c u ld a d e s q u e e n c o n t r a r
p a r a se a f ir m a r c o m o e s c r it o r r e v e la m a r e p r o d u o d a v io l n c ia s o c ia l

67
MARIA CRISTINA TEIXEIRA MACHADO

q u e o p e r s e g u e p e lo e s t i g m a d e s e u n a s c im e n t o . d u p la m a r g in a lid a d e
s o c ia l e t n i c a a g r e g a - s e u m a te r c e ira : a lite r r ia .
A s c o n d i e s e x is t e n c ia is d e L i m a B a r r e to e o in te n s o s o f r im e n t o
q u e d e la s d e c o r r e u f o r a m m a r c a s t o fo rte s e m s u a lit e r a t u r a , q u e lh e
i m p r im i r a m n o s a t e m t i c a d o m i n a n t e - a q u e s t o d o p r e c o n c e it o
e n l a a d a a t r a o s a u t o b io g r f i c o s c o m o t a m b m a f o r m a lite r r ia q u e
ro m p e co m o s c n o n e s e s t a b e l e c i d o s a t e n t o n o u n i v e r s o lit e r r io
b r a s ile ir o . S u a o b r a se t r a n s f o r m a e m u m g r it o d e p r o t e s t o c o n t r a s u a
o r ig e m , c o n t r a o s o f r i m e n t o d o s q u e v iv e m n a s m e s m a s c o n d i e s . A
s u a v o z a v o z d o p o b r e , d o p r e t o , d o s u b u r b a n o - n u m a p a la v r a , d o s
e x c lu d o s d o u n iv e r s o d o s p r iv il g io s e d o b e m - e s t a r s o c ia l. A in se r o
s o c i a l d o a u t o r ( d e l i n e a d a n e s t e t r a b a lh o e m u m a r e la o d e t r ip la
m a r g i n a l i d a d e ) c o n d i c i o n a m u i t a s d e s u a s e s c o l h a s , a l m d o ethos
lit e r r i o e a t m e s m o m u i t a s d e s u a s c a r a c t e r s t ic a s f o r m a is . A i n d a
I s a a s q u e n o s d o s in a l p a r a a c o m p r e e n s o d e s s e a s p e c to d e s u a v id a e
o b r a . A p r i s o lh e t r a z d o l o r o s a s r e fle x e s . P e r g u n t a n d o a si p r p r io
s o b r e o liv r o q u e e s c r e v e e q u e t a n t o m a l lh e fa z p o r lh e tra z e r r e c o r d a e s
d o lo r o s a s , f o r n e c e s u a c o n c e p o a r e sp e it o d a f u n o d a lite r a tu r a .

N o o seu valor literrio q u e m e p reocupa; a sua utilidade para


o fim q u e a lm e jo [...] M a s, n o a am bio literria que m e m ove a
p ro c u ra r esse d o m m iste rio so p ara an im ar e fazer viver estas p lid as
Recordaes. C o m elas, queria m odificar a opinio dos meus concidados,
o b rig-lo s a pen sar de o u tro m o d o , a no se encherem de hostilidade e
m v o n tad e q u a n d o encontrarem na vida u m rapaz co m o eu e co m os
desejos q u e tinha h dez an os passados. Tento m ostrar que so legtimos
e, se n o m erecedores d e ap o io , pelo m enos d ign o s de indiferena [...]
D e fo rm a q u e n o ten h o p o r o n d e aferir se as m in h as Recordaes
preen ch em o fim a q u e as destino; se a m inha inabilidade literria est
p re ju d ic a n d o co m p lctam en te o seu pen sam ento. Q u e Tortura! E no
s isso: envergonho-m e p o r esta ou aquela passagem em qu e m e acho,
em q u e m e d isp o em fren te d e d esco n h ecid o s, co m o u m a m ulher
p blica... So fro assim de tantos m odos, por causa desta obra, q u e julgo
q u e esse m al-estar, c o m q u e s vezes aco rd o , vem dela, u n icam en te
d e la . Q u e ro a b a n d o n -la ; m as no p o sso ab so lu tam en te . (Isaas
Caminha, p. 12 1 )

68
LIMA BARRETO: UM PENSADOR SOCIAL NA PRIMEIRA REPBLICA

L i m a B a r r e t o m u i t o s o fr e r ia a i n d a , p o r o u s a r i n o v a r n a lit e r a t u r a .
Os se u s p ares n o lh e p e r d o a r ia m a o u sa d ia , n e g a n d o - lh e o
r e c o n h e c im e n t o e o p r e s t g io q u e t a n t o a lm e ja v a .4
A o c o n t r r i o d e M a c h a d o d e A s s i s , C o e l h o N e t o , O l a v o B ila c ,
J o o d o R i o , H u m b e r t o d e C a m p o s , P a u la N e y , G u i m a r e s P a s s o s , C r u z
e S o u z a , R u i B a r b o s a e a lg u n s o u t r o s , L i m a B a r r e t o n u n c a s e d e s t a c o u a
p o n t o d e se t r a n s f o r m a r n u m a f ig u r a d o m i n a n t e e m s e u t e m p o , a p o n t o
d e in flu e n c ia r s e u s p a r e s . A s s im c o m o e s t a p o c a f o i p r o f c u a n a p r o d u o
d e fa ls o s p r e s t g io s ,5 L i m a B a r r e t o n o te v e o r e c o n h e c i m e n t o a lt u r a
d o s m r it o s d e s u a o b r a . A s p e s s o a s e i n s t i t u i e s d a R e p b l i c a d a s
L e tr a s , a ssim c o m o a a c a d e m ia e as r e v ista s lite r r ia s d o m in a n t e s ,6
n e g a r a m - lh e o r e c o n h e c i m e n t o .
O a m b ie n te lite r r io d a p o c a fo i m a r c a d o p o r d u a s m a n if e s
ta e s e x tre m a s. D e u m a la d o e s ta v a a lite r a tu r a ir r e s p o n s v e l e
d e s c o m p r o m i s s a d a q u e se d e s e n v o lv i a n a s c o n f e i t a r i a s p o r in t e r m d io
d o e s c r it o r b o m i o , c o n t a d o r d e a n e d o t a s q u e g a n h a v a f a m a e m t o r n o
d a s m e s a s n a C o l o m b o e n a P a sc o a l s e m s v e z e s e s c r e v e r u m liv r o s e q u e r ,
m a r c a n d o s u a a t u a o e m c r n ic a s o u s o n e t o s c o m p o s t o s e m m o m e n t o s
d e d e s c o n t r a o . D o o u t r o la d o e s t a v a a lit e r a t u r a o f i c i a l, e x t r e m a m e n t e
f o r m a l e a p e g a d a s r e g r a s g r a m a t i c a i s , d e s e n v o l v i d a p o r in t e l e c t u a i s
n o b o m i o s c o m o o s p r im e ir o s , m a s d e f r a q u e e c a r t o la , q u e t in h a m
c o m o p o n t o d e r e fe r n c ia a L i v r a r i a G a r n i e r .7 D e s s e n c l e o s u r g i u a
A c a d e m ia B r a sile ir a d e L e tra s. E n tr e ta n t o , n o o b s t a n t e a s p o s i e s
e x tr e m a s , o s d o i s g r u p o s e r a m im b u d o s d a r e fe r n c ia l i t e r a t u r a f r a n c e s a
t id a c o m o m o d e lo a s e g u ir.
M a s , s e g u n d o B a r b o s a ( 1 9 6 4 ) , o a m b i e n t e i n t e le c t u a l d a p o c a
n o p o d e se r r e d u z id o a e s se s d o i s g r u p o s . F i g u r a s d o p o r t e d e M a c h a d o
d e A s s is , d e S lv io R o m e r o , d e J o s V e r s s im o , d e E u c l i d e s d a C u n h a ,
d e T e ix e ir a M e n d e s m a r c a r a m a p o c a e n o p o d e m s e r e n c a ix a d a s n o
a m b ie n t e d a a n e d o t a o u d o c o n v e n c i o n a l i s m o . A p e s a r d e t e r e m e s s e s
e x p o e n te s in tr o d u z id o n o v a s f r m u la s e s t tic a s e n o v o s m to d o s d e
p e n sa r, c o u b e a L i m a B a r r e to u m m r it o m u i t o s i n g u la r p a r a a lit e r a t u r a
d a p o c a : o d e te r in t r o d u z i d o n a lit e r a t u r a b r a s ile ir a a t e m t i c a s o c ia l
d e m o d o c r t i c o , v i s u a l i z a n d o a c o m p r e e n s o d o f e n m e n o s o c i a l d e
m o d o s i n g u la r e e n l a a d a a u m p r o f u n d o s e n t i m e n t o d e h u m a n i d a d e
d e c o r r e n t e d e s e u d r a m a p e s s o a l. L i m a B a r r e t o r e je i t o u o d ile t a n t is m o
lite r r io d e s e n v o lv i d o n a s c o n f e i t a r i a s , r e b e lo u - s e c o n t r a o f o r m a l i s m o

69
MARIA CRISTINA TEIXEIRA MACHADO

d a a c a d e m ia e d e s p r e z o u a r e t r ic a v a z ia d o s lite r a to s a lie n a d o s ,
in a u g u r a n d o u m a n o v a c o n c e p o d e r o m a n c e n o B r a s il, m a is a fe ita a o s
m o ld e s d o r o m a n c e m o d e r n o . O c a r t e r m ilit a n t e d e s u a lite r a tu r a e a
a m p litu d e d o u n iv e r so te m t ic o q u e a b o rd a to r n a m L im a B a rre to
im p r e s c in d v e l p a r a a c o m p r e e n s o d a h ist r ia d a im p la n ta o d a
R e p b l i c a n o B r a s i l . 8 O q u e p r o c u r o n e s se a u t o r p r e c is a m e n t e e s se
u n i v e r s o s o c i a l q u e e le i m p r i m e l i t e r a t u r a , i s t o , a s im p l i c a e s
s o c io l g ic a s d e s u a o b r a , a r g u m e n t a n d o q u e s u a s e n s ib ilid a d e s o c io l g ic a
d e c o r r e p r e fe r e n c ia lm e n t e d a s u a in se r o m a r g in a l n o c o n te x to d a
so c ie d a d e d o R io d e Ja n e ir o e, e sp e c ific a m e n te , n o c o n te x to d a
in te le c t u a lid a d e d e e n t o . A s e n s ib ilid a d e s o c io l g ic a a lia d a a u m
p r o f u n d o s e n t i m e n t o d e h u m a n i d a d e c o n d u z a o d e s e jo d e in o v a o
fo rm a l. T e m o s a q u i u m c a s o e m b le m tic o d a d ia l tic a in d iv d u o -
s o c ie d a d e , e x p r e s s a n a d i n m i c a d a p r o d u o a r t s t ic a .
P e n so q u e a p o s t u r a c r t ic a d e L im a B a r r e to , a e s p e lh a r o
p a r a d i g m a d e M a n n h e i m , d e c o r r e t a m b m d a p o s i o d e c la s s e q u e
a q u e le a u t o r o c u p a . S e g u n d o M a n n h e i m , t a n t o o s i n d i v d u o s d e u m
e s t r a t o s u p e r i o r q u e s e s e n t e m t o l h i d o s q u a n t o o s d e c la s se s in fe r io re s
d i v e r g e n t e s t e n d e m a t o r n a r - s e c r t i c o s a r t i c u l a d o s d e s u a s o c ie d a d e .
P a r a ele ,

na primeira fase de auto-afirmao consciente, as classes inferiores


reagem s convenes das classes dominantes adotando costumes
prprios e criando uma utopia que apresenta tanto uma contra-imagem
da ordem existente quanto uma crtica de suas ideologias. Somente
depois de um perodo mais longo de consolidao que o impulso
para divergir amadurece at chegar a uma crtica racional da sociedade
e uma oposio realista. (M annheim , 1974, p. 117)

A l m d e r e la c i o n a d a p o s i o n a e s t r u t u r a d e c la s se s, a p o s t u r a
c r t ic a e s t a r ia t a m b m e s t r e it a m e n t e v in c u la d a a u m p r o c e s s o so c ia l d e
m u d a n a . A o f a la r s o b r e a o r i g e m d o c e t ic is m o m o d e r n o , M a n n h e im
c o r r e la c io n a c r t ic a in te le c tu a l e m u d a n a s so c ia is, u m a v ez q u e o
c e t ic is m o e , p o r e x t e n s o , a c r t i c a e m e r g e m d o a f r o u x a m e n t o d e u m a
Weltanschauung e s t v e l, d e c o r r e n t e d e p r o c e s s o s s o c ia is d e m u d a n a , o
q u e e n g e n d r a r i a a d v i d a e a c r t ic a . A v id a d e L i m a B a r r e to tr a n sc o r r e u
n u m c o n t e x t o h i s t r i c o m a r c a d o p o r tr a n s f o r m a e s s u b s t a n c ia is q u e se

70
UMA BARRETO: UM PENSADOR SOCIAL N'A PRIMEIRA REPBLICA

r e la c io n a m c o n f i g u r a o d a s o c i e d a d e c a p i t a l i s t a n o B r a s i l , o q u e
c o n fir m a a s te se s d e M a n n h e i m .
L i m a B a r r e t o fe z d a l i t e r a t u r a o o b je t i v o m x i m o d e s u a v id a ,
v e n d o - a t a m b m c o m o p o s s i b i li d a d e d e r e c o n h e c im e n t o s o c i a l .9 m e u
p o n to d e v ista , p o r m n o p o ss v e l d e fin ir b e m o sig n ific a d o d a
lit e r a t u r a b a r r e t ia n a , n o c o n t e x t o d a li t e r a t u r a b r a s i le ir a , s e m a n a lis a r
c m p r o f u n d i d a d e a c o n fe r n c ia q u e e s s e a u t o r p r o n u n c i o u e m M ir a s s o l ,
in te r io r d e S o P a u lo , c q u e t e m s i d o m u i t o c i t a d a p a r a i lu s t r a r a p a ix o
e /o u a id e n t ific a o d o a u t o r c o m a l i t e r a t u r a .10 N o e n t a n t o , e la m e r e c e
se r a in d a m a is b e m e x p lo r a d a p o r q u e r e v e la d o r a d o d i r e c io n a m e n t o
te m tic o e d a in o v a o fo r m a l r e p r e s e n ta d o s p o r L im a B a r r e to n a
lit e r a t u r a b r a s ile ir a .
A p r im e ira p a r te d e sse im p o r t a n t e tr a b a lh o d e L im a B a r re to
d e d ic a d a e x p lo r a o d a p r p r i a c o n f e r n c i a c o m o g n e r o lit e r r io , o
q u e m o s t r a , j d e e n t r a d a , a i n c o m p a t i b i l i d a d e d o a u t o r c o m a a m b i n c ia
in te le c t u a l d a p o c a . O e s c r it o r m a n i f e s t a o je r iz a a o s u p e r f i c ia lis m o e a o
jo g o d e c e n a e m q u e v iv ia m m e r g u l h a d o s o s lite r a to s e m a n i a n a c io n a l
d o e x e rc c io d e r e t r ic a r e b u s c a d a e v a z ia q u e m a r c a v a o s o r a d o r e s d e
s o b r e m e s a . F u g i n d o d o f ig u r i n o e s t a b e l e c i d o p e la i n t e le c t u a lid a d e d e
e n t o , n u n c a fiz e ra u m a c o n fe r n c ia .

a primeira vez que fao o que ns brasileiros convencionamos


chamar conferncia literria. Na forma que ns o naturalizamos, um
gnero de literatura fcil e ao mesmo tempo difcil c isto porque ele no
s exige de quem o cultiva saber nas letras, habilidade no tratar o
assunto, elegncia na exposio, mas tambm porque impe outras
qualidades ao confcrencista que, quase de nenhum valor para o sucesso
nas demais modalidades de atividade literria, so, entretanto, capitais
e indispensveis para nele se obter um bom resultado.
1cdc tal gnero ao expositor desembarao e graa, distino de
pessoa, capricho no vesturio e - quem sabe l? - beleza fsica e seduo
pessoal. o critrio nacional de que tenho muitas provas nas torturas
por que tm passado aqueles meus amigos e confrades aos quais Deus
galardoou, em to raras virtudes. {Impresses de leitura, p. 51)

A o s e le m e n t o s d o m i n a n t e s n o m e i o in t e le c t u a l q u e a b o m in a v a ,
s o m a - s e u m a t im id e z p e s s o a l d e q u e m n o te v e o c u ltiv o d a s o c ia b ilid a d e
d e s a l o .

71
MARIA CRISTINA TEIXEIRA MACHADO

T en h o , para m im , qu e, m ais d o q u e ou tro s m otivos, foi este pavor


d o a u d it rio q u e m e fez at h o je fu g ir s co n fern cias. A final, este
g n ero d e literatu ra u m a arte d a so c ie d a d e - q u e fica u m p ou co
a c im a d o jo g o d e p re n d a s e m u ito a b a ix o d e u m step qualqu er; e eu,
ap esar de ser u m su jeito socivel e q u e p asso , d as vinte e qu atro horas
d o dia, m ais d e q u ato rze na rua, co n v ersan d o co m pessoas de todas as
co n d i es e classes, nunca fui h o m em d e sociedade: so u um bicho-do-
m ato . {Impresses de leitura, p. 5 4 -5 5 )

Em seguida, aborda ento a questo fundamental:

E m q u e p o d e a Literatu ra, o u A rte co n trib u ir para a felicidade de


u m p o v o , d e u m a nao, d a h u m an id ad e, enfim ? [...] O debate a esse
re sp eito n o est en c errad o , e n u n c a ficar en cerrad o en q u an to no
co n c o rd a re m o s s b io s e as a u to rid a d e s n o assu n to q u e o fen m en o
artstic o u m fe n m e n o so c ial e o d a A rte so cial p ara n o dizer
socio l gico . {Impresses de leitura, p. 55-5 6 )

Reportando-se a Tolsti, Taine, Guyau, Brunetire e Carlyle, Lima


Barreto procura responder questo proposta. A partir da definio do
objeto da arte - a Beleza - em Baumgarten, citado por Tolsti, explora em
primeiro lugar a idia de Beleza, libertando o conceito de seus aspectos
formais, plsticos, ou de equilbrio e harmonia, to comuns aos intelectuais
da poca, preocupados com os padres estticos da cultura grega.

A B eleza, p a ra T ain e, a m a n ife sta o , p o r m eio d o s elem en tos


a r t s t ic o s e lite r r io s , d o c a r te r e s se n c ia l d e u m a id ia m a is
co m p letam en te d o q u e ela se ach a expressa nos fatos reais. [...] Sen d o
assim , a im portn cia d a obra literria q u e se quer bela, sem desprezar os
atrib u to s externos d e perfeio, d e form a, d e estilo, [...] deve residir na
e x terio rizao d e u m certo e d e te rm in a d o p en sam en to de interesse
h u m a n o , q u e fale d o p ro b le m a a n g u stio so d o n o sso d estin o em face
d o In fin ito e d o M ist rio q u e n o s cerca, e alu d a s q u estes d e noss
c o n d u ta na vida. {Impresses de leitura, p. 5 8 -5 9 )

Analisando Crime e castigo, de Dostoivski, pergunta: Onde est


a beleza dessa estranha obra? N a resposta, enriquece a questo do destino
da literatura que, para ele, difundir idias que estimulem sentimentos
agregadores, promotores da unio entre os homens.

72
LIMA BARRETO: UM PENSADOR SOCIAL NA PRIMEIRA REPBLICA

E st na m an ifestao se m au x ilio d o s p ro cesso s h a b itu a is d o


rom ance, d o carter salien te d a id ia q u e n o h l g ica n em rigor d e
raciocnio que justifiquem , p eran te a nossa co nscincia, o assassin ato.
[...] M a s esta pura idia s c o m o idia, tem fraco p o d er so b re a n ossa
co nduta, assim expressa sob essa fo rm a seca q u e os an tigos ch am avam
de argu m en to s. [...] p reciso q u e esse arg u m en to se tran sfo rm e em
se n tim en to ; e a arte, literatu ra salutar, tem o p o d e r d e faz-lo, d e
transform ar a idia, o preceito, a regra em se n tim en to ; e m ais d o q u e
isso, tom -lo assimilvel m em ria, de incorpor-lo ao leitor, em auxlio
d o s seus recursos prprios, em auxlio d e su a tcnica [...] a arte literria
se apresenta com um verdadeiro p o d er de contgio q u e a fz facilm ente
passar de sim ples capricho individual, para trao d e u nio, em fora de
ligao entre os h om ens. (Impresses de leitura, p. 61 -62)

Citando Guyau, revela ainda uma viso amorosa da funo da


literatura que, para cumprir o papel de unio e com unho entre os
homens, deve ser exercida como um sacerdcio.

A m a tudo para tudo com preen d er: tu d o co m p reen d er p ara tu d o


perdoar.
M a is d o q u alq u er o u tra a tiv id a d e esp iritu al d a n o ssa e sp cie, a
A rte, especialm en te a L ite ratu ra, a q u e m e d e d iq u e i e co m q u e m e
casei; m ais d o que ela n en h um o u tro q u alq u er m eio d e c o m u n icao
entre os hom ens, em virtude m e sm o d o seu p o d e r d e c o n t g io , teve,
tem e ter um grande destino em n o ssa triste H u m a n id a d e . [...]
Atualm ente, nesta hora d e tristes apreenses para o m u n d o inteiro,
no devem os deixar d e pregar, seja co m o for, o ideal de fratern id ad e e
de ju stia entre os h om en s e u m sin cero en ten d im en to entre eles.
E o destino da Literatura to rn ar sensvel, assim ilvel, vu lg ar esse
gran d e ideal de p ou co s a to d o s, p ara q u e ela c u m p ra ain d a u m a vez a
sua m isso quase divina. [...] A literatura u m sacerdcio, dizia Carlyle.
{Impresses de leitura, p. 6 6 -6 8 )

Seguindo a conceituao de Lim a Barreto segundo o qual a obra


literria que se quer bela deve objetivar uma idia e, paralelam ente,
despertar emoes com o fito de aglutinar os hom ens, de uni-los,
podemos traar o objetivo de sua obra, sempre voltada para esses ideais.
Em primeiro lugar, Lima Barreto objetiva, na literatura, a idia de que
a sociedade marcada pela injustia e pela desigualdade, construindo

73
MARIA CRISTINA TEIXEIRA MACHADO

u m r e t r a t o d a s o c i e d a d e d e s e u t e m p o e m q u e m o s t r a a s o r ig e n s d e ssa
a v a lia o . P o r m n o se a c o m o d a a e s s a id ia . P o sic io n a - se c o n tr a a
c o n f ig u r a o d e s s e m o d e lo d e s o c i e d a d e . C o n f i a n t e n o p o d e r d a v o n t a d e ,
a c r e d it a n a t r a n s f o r m a o d a s o c i e d a d e p e la a o d o h o m e m .
E m s e g u n d o lu g a r , a o la d o d e s s a t e m t i c a m a io r , L i m a B a r re to
a p r e s e n t a u m a o u t r a , d e r i v a d a d e s u a e x p e r i n c i a p e s s o a l, o u se ja , d a
d o r e d o s o f r i m e n t o h u m a n o s q u e d e c o r r e m d a q u e la c o n f ig u r a o in ju sta .
N o h o m e m , a c o n d i o h u m a n a , a d o r , o s o f r i m e n t o n o s o e le m e n to s
in t r n s e c o s a o s e r n a t u r a l, m a s a o s e r s o c i a l. P o r e s t e m o t i v o , o a u t o r
t r a b a lh a a c o n d i o h u m a n a s o b o v r t ic e d e s u a s i n ju n e s s o c ia is . D a
p o r q u e fa z d e s u a o b r a u m lib e lo c o n t r a a o r d e m e x is t e n t e , u m g r ito d e
d o r d o s o p r im id o s, p r o c u r a n d o d e sp e r ta r a in d ig n a o d e se u s
c o n te m p o r n e o s p o r m e io d a c r t ic a sa g a z e fe r in a , n a te n ta tiv a de
m o b i l i z - l o s p a r a a s t r a n s f o r m a e s n e c e s s r i a s a u m a s o c ie d a d e m a is
j u s t a e f e liz . C o m a o b r a d e L i m a B a r r e t o , a l i t e r a t u r a b r a s ile ir a v a
t r a n s f o r m a o d a p a la v r a e m e s p a d a .
C o n s e q e n te m e n te , L im a B a r r e to te m u m a v is o a m o r o sa d a
f u n o d a li t e r a t u r a , d o t a d a t a m b m d e fo r t e c o n o t a o r e lig io s a . E s c r ita
n o c o n t e x t o d o p s - g u e r r a , e s s a c o n f e r n c i a ilu s t r a b e m a s p r e o c u p a e s
h u m a n i t r i a s d o a u t o r , s u a f o r m a o h u m a n s t i c a e o d e s t i n o d e su a
lite r a tu r a . D e c o r r e n te d o s o f r im e n t o p e s s o a l e d e u m a c o n sc i n c ia
e x t r e m a m e n t e l c i d a , s u a s m o t i v a e s v o lt a m - s e p a r a o c o n t e x t o so c ia l
n a t e n t a t i v a d e c o m p r e e n d e r a s o r i g e n s d e s u a d o r . N e s s e m o v im e n t o ,
p r o d u z u m a li t e r a t u r a m i li t a n t e c o m f u n e s r e v o lu c io n r ia s . F a z d e la
um cred o , um s a c e r d c io , a v o z d o o p r im id o , in o v a n d o fo rm a l e
e s t ilis t i c a m e n t e . A t e n d e n d o a u m i m p u l s o i n t e r io r q u e , c o m o se ver,
v a i a o e n c o n t r o d e u m c o n t e x t o s o c i o i s t r i c o f a v o r v e l, a s u a lite r a tu r a
p r o c u r a c o m p r e e n d e r o m u n d o e , c o m is t o , t r a n s f o r m a - s e , r o m p e n d o
o s c n o n e s lit e r r io s d a p o c a .
M a s o o b j e t i v o d e u n i r o s h o m e n s s p o d e s e r a lc a n a d o p e la
lit e r a t u r a s e o a u t o r t a m b m f o r u m m i li t a n t e e s e s u a lit e r a t u r a tiver
u m e s c o p o s o c i o l g ic o . S e g u n d o o r o m a n c i s t a , e s t a u m a c a r a c te rstic a
d a s o b r a s q u e c o m p e m o a c e r v o d a v e r d a d e ir a l i t e r a t u r a ." N u m m u n d o
e m q u e a s c r e n a s r e lig io s a s e s t o e n f r a q u e c i d a s , a m i li t n c ia fa z d a arte
u m s u c e d n e o p a r a a r e lig i o .
C o m e s s a v i s o d e m u n d o e d a a r t e , L i m a B a r r e t o n o p o d e r ia ter
t id o u m a r e la o s e n o m a r g in a l c o m o c o n ju n t o d a in t e le c t u a lid a d e d e

74
LIMA BARRETO: UM PENSADOR SOCIAL NA PRIMEIRA REPBLICA

se u t e m p o , p r im o r o s a e m c u ltiv a r a t r i b u t o s q u e a b o m in a v a . N o e m b a te
q u e m a n t e v e , a in t e le c t u a li d a d e a q u e s e o p u n h a e s t a v a r e p r e s e n t a d a
p r in c ip a lm e n t e p e la fig u r a d e C o e lh o N e t o q u e c a t a lis a r ia t o d o s a q u e le s
a t r ib u t o s . P o r m , a o p a r t ic i p a r a t i v a m e n t e d a s a t i v i d a d e s lit e r r ia s d e
se u t e m p o a n a li s a n d o , c r it ic a n d o e o p i n a n d o s o b r e o b r a s d e t o d o s o s
m a t iz e s ,12 L im a B a r r e t o tr a v a r e la e s c o m u m in t e le c t u a l q u e ju lg a v a
a c im a d a s su p e r fic ia lid a d e s d o m in a n te s. O c o n ta to co m M o n te ir o
L o b a t o , in ic ia d o e a p r o fu n d a d o n o p e r o d o e m q u e e s te v e n o H o s p it a l
C e n t r a l d o E x r c ito ( n o v e m b r o d e 1 9 1 8 e ja n e i r o d e 1 9 1 9 ) , v ia b iliz a a
p u b lic a o d e Gonzaga de S q u a n d o , p e la p r im e ir a v ez, re c e b e
p a g a m e n t o p o r u m t r a b a lh o in t e le c t u a l ( u m c o n t o d e r is d i v i d o e m
d u a s p a r c e la s ). S e g u n d o se u b i g r a fo , fo i a p r o v e i t a n d o a b o a r e c e p o
d a o b r a p e la c r tic a q u e L i m a B a r r e to s e a n i m a a se c a n d id a t a r - n a v a g a
d e E m lio d e M e n e s e s - a u m a c a d e ir a n a A c a d e m i a B r a s ile ir a d e L e tr a s
q u e n o lh e a b r e as p o r ta s .
C a b e d e s t a c a r , a i n d a , o c o n t e x t o h i s t r i c o e m q u e v iv e u L i m a
B a r r e to . N a s c i d o n o m o m e n t o d e t r a n s i o d o I m p r i o p a r a a R e p b lic a
e m u m R io d e J a n e i r o p r o v in c ia n o , q u e c o n t a v a q u e la a lt u r a c o m p o u c o
m a is d e 3 0 0 m il h a b i t a n t e s , a s t r a n s f o r m a e s a q u e a s s i s t i u f o r a m
p r o fu n d a m e n t e v iv e n c ia d a s e c r itic a d a s p e la s u a p e n a . L i m a B a r r e t o fo i
u m c r t ic o in c a n s v e l d a o r d e m in s t a la d a . A o la d o d a s q u e s t e s p o lt ic a s
e e c o n m ic a s q u e o e s c a n d a liz a v a m , r e sta v a a i n d a o r e s s e n t im e n t o p e la s
m o d ific a e s tr a z id a s p e la o r d e m r e p u b lic a n a v i d a d e s u a fa m lia . A t
o fim d e s u a v id a , L i m a B a r r e to fo i u m n o s t lg i c o d a M o n a r q u i a .
A s p r im e ira s in te rp r e ta e s so b r e a tr a n s i o d a M o n a r q u ia
R e p b lic a s e g u ir a m u m e s q u e m a m a n i q u e s t a q u e c o lo c a v a n u m e x tr e m o
o s in te le c t u a is m o n a r q u is t a s e, n o e x t r e m o o p o s t o , o s r e p u b li c a n o s . E s s a s
i n t e r p r e t a e s , c a lc a d a s e m d e p o i m e n t o s t e s t e m u n h a i s e n g a j a d o s n a s
q u e r e la s d o m o m e n t o , p r o d u z i r a m v i s e s h i s t r i c a s q u e , e i v a d a s d e
s u b je t iv id a d e , fo r a m a b a s e d a h is t r ia d o p e r o d o d u r a n t e la r g o t e m p o .
F o i s o m e n t e a p a r tir d o s a n o s 3 0 q u e a h i s t o r i o g r a f i a p a s s o u a v e r a q u e le
p e r o d o p o r u m p r is m a m a is o b je t iv o e c i e n t fi c o , u l t r a p a s s a n d o a q u e la
h is t o r io g r a f ia c o n s t r u d a p e la s c r n ic a s .
O s r e p u b l i c a n o s a f ir m a r a m q u e a R e p b l i c a s e m p r e f o i u m a
a s p ir a o n a c io n a l, le v a d a a e fe ito p o r u m g r u p o d e h o m e n s id e a lis t a s e
c o r a jo s o s q u e c o n s e g u ir a m in te g r a r o p a s n a s t e n d n c ia s d o s c u lo . A o s
o lh o s d e ss e s in t r p r e te s , a M o n a r q u i a e r a o r e g im e d a c o r r u p o e d o

75
MARIA CRISTINA TEIXEIRA MACHADO

a r b t r i o , d e v io l n c ia s , d e i n ju s t i a s e, s o b r e t u d o , d o g o v e r n o d o p o d e r
p e s s o a l, d i s c r i c i o n r i o e a lh e io a o s in te r e s se s d o p o v o .
N a o u t r a p o n t a , o s m o n a r q u i s t a s a f ir m a v a m q u e a p r o c la m a o
d a R e p b l i c a n o p a s s a v a d e u m le v a n t e m i l i t a r a lh e io v o n t a d e d o
p o v o . F r u t o d a i n d i s c i p l i n a d a s c la s s e s a r m a d a s a p o i a d a s p o r a lg u n s
f a z e n d e ir o s d e s c o n t e n t e s c o m a li b e r t a o d o s e s c r a v o s , f o r a u m e q u v o c o .
O r e g im e m o n r q u i c o d e r a a o p a s s e t e n t a a n o s d e p a z in t e r n a e e x te r n a ,
g a r a n t i n d o a u n i d a d e n a c i o n a l , o p r o g r e s s o , a li b e r d a d e e o p r e s t g io
in t e r n a c i o n a l . U m a s i m p le s p a r a d a m i li t a r s u b s t i t u i r a e s s e r e g im e p o r
u m o u t r o in s t v e l, i n c a p a z d e g a r a n t i r a s e g u r a n a e a o r d e m o u d e
p r o m o v e r o e q u i l b r i o e c o n m i c o e f in a n c e ir o e q u e , a l m d e t u d o ,
r e s t r i n g i a a l i b e r d a d e i n d i v i d u a l . E s t a c o r r e n t e id e a li z a v a o p a s s a d o e
d e p r e c ia v a o p re se n te . E n fim ,

enquanto os republicanos consideravam a Repblica a concretizao


dos ideais republicanos, obra de um punhado de idealistas auxiliados
pelas valorosas classes militares, os monarquistas diziam que as classes
militares, impregnadas de orgulho vo e minadas pela indisciplina,
haviam sido instrumentos de grupos civis desejosos do poder, desenga
nados da Monarquia ou ressentidos. (C osta, 1979, p. 250)

in t e r e s s a n t e o b s e r v a r q u e in s e r id o n o c e n t r o d e s s e d e b a t e L im a
B a r r e t o d e s e n v o lv e u u m a a n l i s e d i g n a d e in v e ja a q u a l q u e r c ie n t is t a
so c ia l d o s a n o s p o ste rio r e s. A v is o a g u a d a e c r tic a d o m o m e n to ,
m a r c a d a p e l a d e s m i s t i f i c a o d a s a p a r n c i a s e p e l a c r t i c a v is o
p e r s o n a l is t a d o s f a t o s , p i n t a u m q u a d r o q u e e x t r a p o la a s in te r p r e ta e s ,
b ase a d a s em d o c u m e n to s t e s te m u n h a is , c o n s tr u d a s p o c a . L im a
B a r r e t o d e t e c t a e le m e n t o s n a b a s e d a o r d e m q u e s e in s t a la - jo g o d e
p o d e r , b a s e s p r o d u t iv a s , c la s s e s s u s te n ta d o r a s , in se r o n o c o n te x to
i n t e r n a c i o n a l e tc . - q u e s s e r o a s s i n a la d o s p e la h i s t o r i o g r a f i a q u e se
d e s e n v o l v e r a p a r t i r d o s a n o s 3 0 , c o m h i s t o r i a d o r e s d e in s p i r a o
m a r x i s t a , c o m o C a i o P r a d o J n i o r , N e l s o n W e r n e c k S o d r e L e n c io
B a sb a u m , a u to re s q u e p ro c u ra ra m e sta b e le c e r a c o n e x o en tre a
p r o c la m a o d a R e p b lic a e a s tr a n sfo r m a e s o c o r r id a s n a e stru tu ra
e c o n m i c a e s o c ia l d o p a s n o d e c o r r e r d o S e g u n d o I m p r io .
O s a c o n t e c i m e n t o s p o l t i c o s d o lt im o a n o d a M o n a r q u i a v ie r a m
a lt e r a r p o r c o m p l e t o a v i d a d a f a m li a L i m a B a r r e t o . C o m a o r g a n iz a o

76
LIMA BARRETO: UM PENSADOR SOCIAL NA PRIMEIRA REPBLICA

d a r e s is t n c ia lib e r a l, J o o H e n r i q u e s , t i p g r a f o d a I m p r e n s a N a c i o n a l ,
p a s s a r a a t r a b a lh a r n o ite n a Tribuna Liberal so b a o r ie n ta o d o
c o m p a d r e A f o n s o C e ls o , V i s c o n d e d e O u r o P r e t o e p a d r in h o d o p e q u e n o
A f o n s o H e n r i q u e s . A a t it u d e c o r a jo s a d e c o m p a r e c e r a o e m b a r q u e d o
V is c o n d e , d e p o r t a d o p e lo n o v o s d o n o s d o p o d e r , c u s t o u o e m p r e g o a o
tip g r a fo . N o su p o rta n d o a p re ss o c o n tra o s m o n a r q u ista s, p e d e
d e m is s o e e x o n e r a d o e m fin s d e 1 8 9 0 . J o o H e n r i q u e s p e r d e u , a o
m e s m o t e m p o , o lu g a r n a I m p r e n s a N a c i o n a l e o e m p r e g o n a Tribuna
Liberal, v a le n d o - s e d a p r o t e o d o s P e re ira s d e C a r v a l h o q u e lh e d e r a m
a c o l h i d a , a e le e a o s f i l h o s . E m m aro d e 1890, Jo o H e n r iq u e s
c o n s e g u i u se r n o m e a d o e s c r it u r r io d a c o l n i a d e a li e n a d o s d a I lh a d o
G o v e r n a d o r , p a r a o n d e se tra n sfe re em 1 8 9 1 , se n d o p o ste rio r m e n te
n o m e a d o a lm o x a r ife d a q u e la c o l n ia . O s t e m p o s e m q u e a f a m lia v iv e u
a li f o r a m o s m a is fe liz e s d a v i d a d e L i m a B a r r e t o , m a s n o b a s t a r a m p a r a
a p a g a r d a m e m r i a as d ific u ld a d e s v iv id a s p e la f a m lia n o s a n o s q u e o s
a n t e c e d e r a m . O r e s s e n tim e n t o c o n t r a a R e p b li c a a c o m p a n h o u a v id a
d o m e n in o e a d o lite r a to .
A o la d o d e ss e s e le m e n to s fa m ilia r e s q u e m a r c a r a m a p e r s p e c t iv a
d e L i m a B a r r e t o p e r a n t e a o r d e m r e p u b li c a n a q u e v i u n a s c e r , o u t r o s
fa t o r e s c o m p u s e r a m o q u a d r o d e in s a t is fa o d o e s c r it o r c o m o r e g im e
q u e s e in s t a la r a . E le e x e c r o u a R e p b lic a . F o i u m c r t i c o in c a n s v e l d e
t o d o s o s s e u s a s p e c t o s , c o n d e n a n d o a s t r a n s f o r m a e s q u e tr a z ia e m se u
b o jo , tr a n sfo r m a e s q u e e sta v a m a c a r a c te riz a r o p r o c e sso da
m o d e r n iz a o b r a sile ir a . L i m a B a r r e t o u m c o m b a t i v o i n i m i g o d o B r a s il
m o d e r n o , p o r q u e o id e n t ific a v a c o m a s m a z e la s d a R e p b l i c a n a s c e n t e :
a c o r r u p o d o s p o l t i c o s e d a i m p r e n s a , o a r r i v i s m o d o s b a c h a r is e
a v e n tu re ir o s, a tr a n sfo rm a o d o s c o stu m e s p e la in tr o d u o d e n o v o s
h b ito s, a tr a n sg r e ss o fis io n o m ia d a c id a d e , a s u b s e r v i n c ia a o s
in t e r e s s e s e s t r a n g e i r o s , o e m p r e g u i s m o n o s e t o r p b l i c o , a s u b m i s s o
d a le i a o s in te r e s s e s p e s s o a is , o f e m in is m o n a s c e n t e e t c . O m o d e r n o
id e n t if ic a d o a o n o v o c o r r o m p i d o , a o n o v o s e m d i g n i d a d e , d e t e r io r a o
m o r a l e in t e le c t u a l d o p a s . S e a n a li s a r m o s o t e o r d a s s u a s c r t i c a s
R e p b lic a , v e r e m o s q u e t m um co n te d o fo r te m e n te m o r a l: o
c o m p o r t a m e n t o c o r r o m p i d o , tr a n sg r e sso r , s u p e r fic ia l e a r r iv is t a o a lv o
p r in c ip a l d o c o m b a t e d o a u to r .
N a s o b r a s d e fic o , L i m a B a r r e t o s a t ir iz a e d e s c r e v e a lg u n s d o s
m a le s q u e c o n d e n a v a n a R e p b li c a , ta is c o m o o g o lp e m ilit a r , a a u s n c ia

77
MARIA CRISTINA TEIXEIRA MACHADO

d e p a r t ic ip a o p o p u la r , o e n r iq u e c im e n to c r im in o s o d a b u r g u e s ia
in d u s t r ia l s o b a p r o t e o d o E s t a d o , o e m p o b r e c i m e n t o d o p o v o e tc .

Q u a n d o m en o s se esp erav a, n u m d a d o m o m e n to em q u e se
representava, n o Teatro Im perial d a Bruzundanga, o Brutus de Voltaire,
v in te gen erais, seis co ro n is, d o z e cap ites e cerca d e o ite n ta alferes
p ro c la m a ra m a rep b lica e sa ra m p ara a rua, se g u id o s d e m u ito s
p a isa n o s q u e tin h am id o bu sc ar as arm as de flandres, n a arrecad ao
d o teatro, a gritar: V iva a repblica! A b aixo o tirano! etc., etc.
O p o v o , p ro p riam e n te, v em assim , q u ela hora, nas jan e las p ara
ver o q u e se passava; e, n o d ia segu in te, q u a n d o se so u b e d a verdade,
u m olhava para o ou tro e am b o s ficavam estup idam en te m u d os. T u d o
ad eriu; e o velho im perador e o s seus parentes, exceto os H jan lh ian es,
fo ram ex ilado s. [...] F o i e sco lh id a u m a ju n ta g overn ativa, cu jo chefe
foi aquele H janlhianes, T trech, q u e era favorito d o Im perador San jon.
C o m eo u logo a construir palcios e teatros, a pr casas abaixo, im postos,
e vex a es, m u ltas etc.. E n q u a n to a c o n stitu in te n o v o tava a nova
constituio, decuplicou os direitos d e entrada de produtos estrangeiros
m an u faturad o s. O s espertos co m earam a m an ter curiosas fbricas de
p r o d u to s n ac io n ais d a se gu in te fo rm a, p o r ex em p lo: a d q u iria m em
ou tro s pases solas, sapatos j recortados. Im po rtavam tu d o isso, co m o
m atria-prim a, livre de im postos; m ontavam as botas nas suas singulares
fbricas e v en diam pelo triplo d o q u e custavam o s estrangeiros. O u tra
fo rm a d e ex to rq uir dinheiro ao p o v o e enriquecer m ais ain d a o s ricos
eram as isenes de direitos alfandegrios. [...] N u n c a houve tem p o em
q u e se in v en tassem co m ta n ta p erfe io tan tas lad roeiras leg ais. A
fortuna particular d e alguns, em m en o s de dez anos, q u e qu in tu p lico u;
m as o E stad o , os pequen os bu rgu eses e o p ovo, p o u co a p ou co, foram
ca in d o n a m isria m ais atro z. O p o v o d o c a m p o , d o s la tif n d io s
(fazendas) e em presas deixou a agricultura e correu para a cidade atrado
p ela alta d o s salrio s; era p o r m u m a ilu so , p o is a vid a to rn o u -se
carssim a. O s q u e l fic aram , ro d o s pelas d o en as e p ela b e b id a,
d eixavam -se ficar viven do n u m d esn im o d e agruras. ( O falso D o m
H e n r iq u e V , em Gonzaga de Sd, p. 2 6 6 -2 6 7 )

N a a n li s e d o c o n t e x t o n a c i o n a l n o p s - g u e r r a ,13 L i m a B a r r e t o
r e v ig o ra a s c r tic a s o rd e m r e p u b l i c a n a . A o s t r a o s o r i g i n a i s j
a s s in a la d o s , s o m a m - s e a s q u e s t e s q u e d u r a n t e a P r im e ir a G r a n d e G u e r r a
e s c a n d a li z a r a m o r o m a n c i s t a , ta is c o m o a e s p e c u la o c o m g n e r o s d e

78
LIMA BARRETO: UM PENSADOR SOCIAL NA PRIMEIRA REPBLICA

primeira necessidade e a hegemonia da burguesia paulista, favorecida


pelas negociatas dos tempos de guerra.

D e sd e q u e o g overn o d a R ep b lica ficou en tregu e v oracid ad e


insacivel dos polticos de So Paulo, observo que o seu desenvolvim ento
eco n m ico guiado pela seguinte lei: tornar m ais ricos, os ricos; e fazer
m ais p o b re s, os pob res. [...] O p ovo, em geral, no co n h ece esta
engrenagem de finanas e ladroeiras correlativas de bancos, com panhias,
hipotecas, caues, etc.; e quando, co m o atualm ente, se sente esm agado
pelo preo d o s gneros de prim eira necessidade, atribui to d o o m al ao
taverneiro d a esquina. [...]
U m a das m ais urgentes m edidas do nosso tem p o fazer cessar essa
fo m e d e enriquecer, caracterstica d a burguesia q u e, alm d e tod as as
infm ias q u e, para tal, em prega, corrom pe, pelo exem plo, a totalidade
d a nao. Para a m o n to ar m ilhes, a bu rgu esia n o v b ices m orais,
sentim entais nem m esm o legais. ( N o ajuste d e co n tas , em Bagatelas,
p. 8 8 )

D en n cias de sem elhante teor se repetem co n tin u am en te,


analisando a situao do pas, registrando o espectro da fome que ronda
a populao e a instabilidade poltica de vrias regies.14 Porm, apesar
de identificar todos esses males na Repblica que se formava, analisando-
a sob a perspectiva histrica, Lima Barreto no deixou de perceber que
a ordem que se instalara representava um passo a mais na evoluo poltica
do pas.

E screvo esta no d ia seguinte ao d o aniversrio d a p ro clam ao da


R e p b lica. N o fui cid ad e e deixei-m e ficar p elos arredores d a casa
em q u e m o ro , nu m su b rbio distante. [...] Veio, en tretan to, von tade
d e lem brar-m e o estado atual d o Brasil, depois d e trinta e d o is anos d e
R epblica. [...]
N o ser, pensei de m im para m im , que a R epblica o regm en da
fachada, d a o sten tao, d o falso brilho e luxo d e parvenu ten d o co m o
repoussoirz m isria geral? N o posso provar e no seria capaz d e faz-lo.
[-.]
E n tre tan to - eu o sei b e m - o 15 d e N o v e m b ro u m a d ata
g lo rio sa, n o s fato s d a n ossa h istria, m arcan d o um g ra n d e p a sso na
evoluo p o ltica d o pas. ( 15 d e N ov em bro , em Marginlia, p. 35)

79
MARIA CRISTINA TEIXEIRA MACHADO

I d e n t i f i c a n d o a s m a z e la s d o s n o v o s t e m p o s , L i m a B a r r e t o v c o m
d e s c o n f ia n a a s t r a n s f o r m a e s q u e se p r o c e s s a r a m n o p a s c o m a
in s t a u r a o d a R e p b li c a . N o se e n t e n d e a o b r a d e s s e e s c r it o r fo r a d a
p e r s p e c t iv a h is t r i c a q u e m a r c a a f o r m a o d a R e p b li c a n o B r a s il. D a
p o r q u e se tr a n sfo r m a n u m in str u m e n to m p a r p a r a a c o m p r e e n s o
d a q u e le p e r o d o .
D e s t a c o , f in a lm e n t e , a a t i v i d a d e jo r n a l s t i c a d e L i m a B a r r e t o : a
m ilit n c ia n a I m p r e n s a , a li a d a a o s id e a is lite r r io s e a o u n iv e r s o u r b a n o ,
m a r c o u n a s u a o b r a o e s t ilo , a f o r m a e a a m p li t u d e d o u n iv e r s o t e m t ic o .
D o s 1 7 v o lu m e s p u b l i c a d o s p e la E d i t o r a B r a s ilie n s e , a p e n a s c in c o s o
ro m an ce s: Triste fim de Policarpo Quaresma, Confisses do escrivo Isaias
Cam inha, C lara dos Anjos, N um a e a ninfa e Vida e morte de M . J . Gonzaga
de S. E n t r e o s o u t r o s , d o i s r e fe r e m - s e a c o r r e s p o n d n c ia s , u m c o m p e
o D irio ntimo e o s d e m a i s Contos urbanos, Cemitrio dos vivos, Feiras
e m afus, Os bruzundangas, C oisas do reino de Jam bon , M argin lia,
Bagatelas, Impresses de leitura, H istrias e sonhos - s o c o le t n e a s d e
c r n ic a s , a r t i g o s , c o n t o s e c r t ic a p u b l i c a d o s n o s jo r n a i s . A l m d is s o , a o
f im d e a l g u n s r o m a n c e s , c o m o Vida e morte de M . J . Gonzaga de S,
Recordaes do escrivo Isaias Cam inha e C lara dos Anjos, h c o le t n e a s
d e e s c r it o s e s p a r s o s .
A m ilit n c ia n o s jo r n a is c o n d ic io n o u , em L im a B a r re to , u m a
e s t t ic a m a r c a d a p e la s i m p l i c id a d e e p e lo d e s p o ja m e n t o , tr a z e n d o p a r a
a lit e r a t u r a o s t e m a s d o c o t i d ia n o e o s t i p o s p o p u la r e s , e n f im , o u n iv e r s o
do hom em c o m u m . S u a p e n a c o m b a tiv a e m ilita n te e s t se m p r e a
u tiliz a r-s e d a fic o c o m o m e io p a r a e x p re s sa r o s p r o b le m a s q u e o
s e n s ib iliz a m . N a fic o , r e c o r r e s e m p r e ir o n ia e c a r ic a t u r a , a r t ifc io s
q u e lh e p e r m i t i r a m n o s e x t r a v a s a r a i n d i g n a o s e m p r e p r e s e n t e ,
c o m o t a m b m r e a l a r , e x a g e r a r a r e a lid a d e . E s p e r a v a , c o m a e x p o s i o
d a s d e f o r m a e s d a r e a lid a d e , c o n s e g u i r m o b iliz a r a s p e s s o a s e m d ir e o
s u a r e je i o .
A t r ib u in d o lite r a tu r a u m a fu n o d e lib e r ta o e c o m u n h o
e n t r e o s h o m e n s , L i m a B a r r e t o a d o t a u m p r o c e d i m e n t o lit e r r io q u e
re su lta n u m a lin g u a g e m tr a n sp a r e n te , d e sc u id a d a , d e c o m u n ic a o
im e d ia t a e , a c i m a d e t u d o , e x p u r g a d a d o s e fe ito s e s t ils t ic o s e r e t r ic o s
t o c o m u n s p o c a . p r o c u r a d e m a i o r c o m u n i c a b i li d a d e , L i m a B a r r e to
r e je it a o s p a d r e s f o r m a i s e a p r p r i a n o o d e e s t ilo . N a c o n s t r u o
d e s s a li n g u a g e m , o t r a b a lh o n a i m p r e n s a f o i f u n d a m e n t a l.

80
LIMA BARRETO: UM PENSADOR SOCIAL NA PRIMEIRA REPBLICA

Dessa forma ela chega a constituir uma unidade altamente coerente


e uniforme, cm que a fuso de estilos tende para a prpria eliminao
da idia de estilo. E Lima Barreto procurou, premeditadamente, essa
descaracterizao do estilo, na busca de uma comunicabilidade mais
imediata e expressiva com um pblico muito mais vasto. (S evcenko ,
1989, p. 168)

A s s i m , s u a li t e r a t u r a a t i n g i r a s e u s p r o p s i t o s q u a s e r e l i g i o s o s ,
r e v e la n d o u m a e s t r e it a c o n e x o e n t r e s e u s c o n t e d o s e s u a lin g u a g e m .
O j o r n a l i s m o te v e g r a n d e s i g n i f i c a o p a r a o m e io lit e r r io d a
p o c a . N a p r t i c a , o jo r n a li s m o lit e r r io c r ia v a as c o n d i e s r e a is p a r a a
e x is t n c ia d e u m a v id a in te le c t u a l t a n t o n o R i o d e J a n e i r o q u a n t o n a s
p r o v n c ia s . E le fo i r e sp o n s v e l p e la su s te n ta o d a v id a in te le c t u a l
b r a s ile ir a . A s o p i n i e s s e d i v i d i a m e n tre o s a p o lo g ista s e c r tic o s d o
jo r n a lis m o lit e r r io . D e u m la d o , a p o l o g i s t a s c o m o O la v o B ila c , M e d e i r o s
e A lb u q u e r q u e , S lv io R o m e ro , C o e lh o N e to e o u tro s a p la u d ia m o
jo r n a l i s m o c o m o u m a e s c o la , u m a o f i c i n a e, e s p e c ia lm e n t e , c o m o o m e io
q u e p r o d u z i a u m a c o m u n i c a o m a i s f c il e m a is im e d ia t a c o m o p b l i c o .
D e o u t r o l a d o , c r t i c o s c o m o R a i m u n d o C o r r e i a , E ls io d e C a r v a l h o ,
G u im a r e s P a s s o s e o u t r o s c o n s id e r a v a m o jo r n a li s m o lite r r io u m g r a n d e
m a l, u m a v e z q u e o jo r n a l e r a u m b a l c o d e t r o c a s q u e e s t e r il iz a v a a
v e r d a d e ir a a r te .
P o r m , n o h d v i d a d e q u e fo i a tr a v s d o s d i r io s d o R i o d e
J a n e i r o e d a s c a p i t a i s d e p r o v n c i a m a is a v a n a d a s q u e se f o r m o u u m
p b lic o in t e le c t u a l m a i s d e n s o e p a lp v e l. M a c h a d o N e t o ( 1 9 7 3 ) c o n s i
d e r a o jo r n a l o p r i m e i r o mass media d e s e n v o lv id o n o p a s , v e c u lo q u e
e sta b e le c e u a s r e la e s e n tre o in te le c tu a l e se u p b lic o . N e s s e
r e la c io n a m e n to , o e s c r it o r era tr a n s fo r m a d o e m v e d e te q u e c u ltiv a a
im a g e m a o g o s t o d o p b l i c o , d i s p u t a n d o s e u s fa v o r e s e m q u e r e la s q u e
e m p o b r e c i a m a li t e r a t u r a d e e n t o . M a i s u m a v e z L i m a B a r r e t o d e s t o a
d o f ig u r i n o d o m i n a n t e , i d e n t i f i c a n d o - s e c o m a m i l i t n c i a l i t e r r i a e
n o c o m o b r ilh o d o s u c e s s o .
in t e r e s s a n t e o b s e r v a r q u e a m a r g in a lid a d e s o c ia l d e L i m a B a r r e t o
e se u a g u d o s e n s o c r t ic o q u e d e s m is t ific a o s in te re sse s d o m in a n t e s
c o n d u z e m id e n t if ic a o d o a u t o r c o m a p e q u e n a im p r e n s a . D e a c o r d o
c o m A s t r o g i ld o P e re ira , n a in t r o d u o a Bagatelas, h a v ia n e s sa p r e fe r n c ia

81
MARIA CRISTINA TEIXEIRA MACHADO

p e la p e q u e n a i m p r e n s a a lg o m a i s q u e s i m p l e s s i m p a t i a o u in c lin a o
m o m en tn ea.

Ele bem sabia e compreendia o que tais publicaes, fruto do


entusiasmo e do sacrifcio de jovens cheios de confiana na vida,
representam como potencial de inteligncia renovadora e criadora. Ele
se sentia plenamente solidrio com elas, como estava sempre solidrio
com todos aqueles que se batiam, fosse onde fosse, por alguma coisa
sinceramente colocada acima de mesquinhos interesses pessoais.
(Introduo a Bagatelas, p. 10)

A g r a n d e im p r e n s a e r a e x e c r a d a p e lo r o m a n c i s t a , s o b r e t u d o d e v id o
a o j o g o d e p o d e r q u e a e n v o lv ia . Isaas Caminha f o i ju s t a m e n t e a g r a n d e
d e n n c i a d e s s e j o g o d e p o d e r . D a p o r q u e L i m a B a r r e t o fo i c o n s id e r a d o
persona non grata no Correio da M anh. S e g u n d o F r a n c is c o d e A s s is
B a r b o s a , se u b i g r a f o , h a v ia u m a d e lib e r a o c la r a d e ig n o r a r q u a lq u e r
p r o d u o s u a , p o r m a is g e n ia l q u e fo sse .
E n t r e a s a lt e r a e s s i g n i f i c a t i v a s q u e m a r c a r a m a p a s s a g e m d o
s c u lo , d e s t a c a - s e o d e s e n v o lv i m e n t o d e n o v a s f o r m a s d e o r g a n iz a o
c o r r e s p o n d e n t e s a e x ig n c i a s s o c i a i s q u e v o s u r g i n d o e s e d e f i n i n d o
c o m c la r e z a . E s s a s n o v a s o r g a n iz a e s c o m o , p o r e x e m p lo , o m o v im e n t o
e s t u d a n t il e a s a s s o c ia e s d e c la s s e o p e r r ia v i a b iliz a r a m p u b lic a e s
d e j o r n a i s e r e v i s t a s n o s q u a i s s e d i v u l g a v a m s u a s id ia s . O j o r n a l A
Lanterna, p o r e x e m p lo , f o i c r i a d o p e la F e d e r a o d o s E s t u d a n t e s , f u n d a d a
n o R i o d e J a n e i r o e m 1 9 0 1 , q u e a c h a v a d u v i d o s a n o B r a s il a e x is t n c ia
d e u m a o p in i o n a c i o n a l e p r e g a v a a n e c e s s id a d e d e p r o p a g a r a in s t r u o
n o s e io d o o p e r a r i a d o , f a c i l i t a n d o ta lv e z a s s i m a s o l u o d o p r o b le m a
s o c ia l (S o d r , 1 9 7 7 , p . 3 5 1 ) . L i m a B a r r e t o p a r t i c i p o u d e s s e jo r n a l e m
1 9 1 8 , a f a s t a n d o - s e p o r q u e a F e d e r a o d o s E s t u d a n t e s se p o s ic io n o u a
fa v o r d o s e r v i o m ilit a r o b r i g a t r i o . A l m d o a u m e n t o q u a n t it a t iv o d o
p r o l e t a r i a d o , o l e n t o m a s p r o g r e s s i v o d e s e n v o l v i m e n t o d a s r e la e s
c a p it a lis t a s n o B r a s il p r o v o c a r i a a lt e r a e s q u a li t a t i v a s q u e fiz e r a m s u r g ir
n o v a s fo r m a s d e a o e d e o r g a n iz a o q u e c o lo c a r ia m e m p la n o d e
d e s t a q u e o q u e p o c a f ic o u c o n h e c id o c o m o q u e st o so c ia l .
I d e n t ific a d o c o m a i m p r e n s a q u e s e d e s e n v o lv e a p a r t i r d e s s a s it u a o ,
L i m a B a r r e t o c o la b o r a e n t r e 1 9 1 3 e 1 9 1 4 c o m o jo r n a l d a C o n f e d e r a o

82
LIMA BARRETO: UM PENSADOR SOCIAL NA PRIMEIRA REPBLICA

O p e r r ia B r a s ile ir a A Voz do Trabalhador s o b o p s e u d n im o d e Isa a s


C a m in h a .
F o i p o r m e io d a im p r e n s a d e o r ig e m o p e r r ia q u e se d e se n v o lv e u
a lu t a c o n t r a a g u e r r a n o B r a s il. C o m o a p o i o d e v r io s jo r n a i s d o R io d e
J a n e ir o e d e S o P a u lo , a s v r ia s o r g a n iz a e s o p e r r ia s c o n s t it u r a m a
C o m i s s o I n t e r n a c i o n a li s t a C o n t r a a G u e r r a . E n q u a n t o O la v o B ila c faz
c o n fe r n c ia s p r e g a n d o o s e r v i o m i li t a r o b r i g a t r i o e m S o P a u lo e n o
R io d e J a n e i r o , L i m a B a r r e t o t o m a p o s i o c o n t r a a g u e r r a p e lo Correio
da N oite d e 1 9 d e n o v e m b r o d e 1 9 1 4 . E m O Debate e n o A .B .C . a s s u m e
p o s i o c o n t r a a g u e r r a , r e v e la g r a n d e s i m p a t i a p e la R e v o lu o R u s s a e
a s s u m e o c o m b a t e in c a n s v e l c o n t r a a e s p e c u la o c r i m i n o s a c o m g n e r o s
d e p r im e i r a n e c e s s id a d e . C o m a e n t r a d a d o B r a s il n o c o n f li t o , o s p r o te s t o s
s e a c ir r a m , a t i n g i n d o a g o r a t a m b m o u t r o s jo r n a is . D e p o i s q u e O Debate
d e ix a d e c ir c u la r , L i m a B a r r e t o s e m a n i f e s t a e m o u t r o s p e r i d ic o s d o
A .B .C ., Brs Cubas, Revista
R i o , S o P a u lo e P o r t o A le g r e , t a i s c o m o
Contempornea, A Lanterna, O Cosmopolita, O Parafuso, A Patulia, A
Luta. E m m a io d e 1 9 1 8 , p e lo A .B .C ., la n a m a n if e s t o m a x im a lis t a q u e
t e r m in a c o m a s a u d a o A v e R s s i a ! .
O m o v i m e n t o g r e v is ta q u e m a r c o u o c e n r io d o R i o d e J a n e ir o
em 1918 rece b e a p o io in c o n d ic io n a l d e L im a B a r r e to . D o e n te e
r e c o lh id o a o H o s p it a l C e n tr a l d o E x r c ito , e m c o lu n a e n v ia d a ao
A .B. C . 15 p r e s t a s o l i d a r i e d a d e a o s g r e v i s t a s e d e n u n c i a a p o s i o d a
i m p r e n s a e m r e la o a o m o v i m e n t o . S u a p e n a c o m b a t i v a e m ilit a n t e
m a n if e s t a - s e c o n t r a t o d a s a s m e d i d a s o u f a t o s q u e lim it e m a lib e r d a d e
o u f a v o r e a m a o p r e s s o . P a ra t a n t o , o c a m i n h o d a p e q u e n a im p r e n s a
p r o le t r i a fo i o p r e f e r i d o p e lo e s c r it o r , a p e s a r d e s e u d e s e n v o lv im e n t o
s o b c o n d i e s e x t r e m a m e n t e d ifc e is : p e r s e g u i e s , p r o i b i e s , c e n su ra ,
d e p r e d a e s , e m p a s t e la m e n t o e tc . A p e q u e n a im p r e n s a se v , n o s c u lo
X X , c a r a c t e r i z a d a c o m o i m p r e n s a d e c la s s e : p u b li c a e s d e c ir c u la o
r e d u z id a q u e c o n ta m c o m p a r c o s r e c u r so s m a te r ia is, m a n te n d o u m a
p o s i o d e c o m b a te o r d e m v ig e n te e d e r iv a n d o , d e ss a p o si o , su a
c o n d i o d e p e q u e n a .
N a g r a n d e i m p r e n s a , a o c o n t r r i o , o t e m a p o l t i c o (ta l c o m o a
p o l t ic a e r a e n t e n d i d a e p r a t i c a d a n a R e p b li c a o lig r q u ic a ) e r a a t n ic a
d a s m a t r ia s . S o b o r ie n t a o d a b u r g u e s i a d o m i n a n t e , a i m p r e n s a p o lt ic a
u t iliz a v a - s e d e u m a l i n g u a g e m m a r c a d a p e la v i o l n c i a . M o v i d a p e la
f il o s o f i a d e q u e o r e g im e e r a b o m , o s h o m e n s d o p o d e r q u e e r a m

83
MARIA CRISTINA TEIXEIRA MACHADO

m a u s , t o d a s a s q u e s t e s a s s u m i a m a s p e c t o s p e s s o a i s . A t i n g i a m - s e as
p e s s o a s c o m o o b je t iv o d e c h e g a r a o s f in s m o r a liz a n t e s . N o R io d e J a n e ir o ,
d o is jo r n a is p o la r iz a v a m a s c o r r e n t e s d e o p i n i o : O Pas, q u e d e f e n d ia o
govern o, e o Correio da Manh, q u e s e m a n if e s t a v a p e la o p o s i o . S e g u n d o
S o d r ( 1 9 7 7 ) , a fig u r a d e J o o L a je , q u e d o m i n a v a O Pas, t ip if ic o u o
jo r n a lis ta c o rr u p to d e o p in i o a lu g a d a , c o n lu ia d o com o pod er,
r e c e b e n d o b e n e f c i o s m a t e r i a i s e m t r o c a d a p o s i o d o jo r n a l . S o b o
n o m e d e F u a s B a n d e ir a s , J o o L a j e fo i c a r i c a t u r a d o p o r L i m a B a r r e t o
em Numa e a ninfa, s t i r a d a v i d a p o l t i c a d a p o c a , p u b lic a d o em
A Noite, e n t r e 1 5 d e m a r o e 2 6
fo lh e t in s d e d e ju l h o d e 1 9 1 5 .
L i m a B a r r e t o , n a i m p r e n s a d a p o c a , c o n t r a s t o u c o m f ig u r a s q u e ,
c o m o J o o L a je , d o m i n a v a m u m c e n r io m a r c a d o p e la c o r r u p o .

Em contraste com essa figura tpica da imprensa industrial que foi


Joo Laje, h que fixar tambm essa outra figura tpica - apesar de seus
muitos aspectos singulares - que foi Lima Barreto, no apenas porque
recolheu em pginas inesquecveis poca, as personagens, a imprensa
carioca, mas porque, em sua atividade de escritor e jornalista, acabou
constituindo em exemplo do antpoda da corrupo da inteligncia, o
caso marcante de vtima social. [...] Jornalista e escritor exemplar, Lima
Barreto no contrasta com os vultos habitualmente situados como
grandes, na imprensa e nas letras do seu tempo, por ter sido apagado e
pobre, mas porque deixou um alto exemplo de dignidade, num e
noutro dos ofcios, sendo mestre em ambos. (S odr, 1977, p. 390)

C o m o c o l a b o r a d o r c i r c u n s t a n c i a l d e r e v is t a s e g r a n d e s jo r n a i s ,
r e c e b ia c i n q e n t a m il r is p o r a r t i g o ; fo i r e d a t o r e fe tiv o d a Careta com
s a l r i o m e n s a l f ix o . M a s s u a g r a n d e c o l a b o r a o ia p a r a a p e q u e n a
i m p r e n s a , c o m o o jo r n a l A .B.C , c o m q u e c o n t r ib u iu d e 1 9 1 6 a t a
m o r t e . A s r e v ista s e jo r n a i s m o d e s t o s p e r m i t i a m q u e e le e s c r e v e ss e c o m
in t e ir a lib e r d a d e , e x t e r io r iz a n d o s e u p e n s a m e n t o . F o i a tr a v s d a p e q u e n a
i m p r e n s a q u e L i m a B a r r e t o s e fe z u m c r o n i s t a d a c i d a d e . O R io de
J a n e i r o fo i s e u m u n d o , s e u p a lc o , se u e s p e l h o .16
N e s s e c e n r io p r i v i l e g i a d o d a s t r a n s f o r m a e s q u e n o b o j o d a
R e p b lic a m u d a ra m a fa c e d o p a s , L im a B a r r e to e n c o n tr o u a aren a
p r iv ile g ia d a e m q u e se d i g l a d i a r a m in t e r e s s e s , f o r a s , p e s s o a s . S e g u n d o
S e v c e n k o ( 1 9 9 2 ) , as c r ise s p o l t i c a s o c o r r i d a s n o s p r im e ir o s t e m p o s d a
R e p b li c a - 1 8 8 0 , 1 8 9 1 , 1 8 9 3 , 1 8 9 7 , 1 9 0 4 - , a li a d a s a o e s t a b e le c im e n t o

84
LIMA BARRETO: UM PENSADOR SOCIAL NA PRIMEIRA REPBLICA

de uma nova ordem econmica marcada pelas negociatas e especulaes


que caracterizaram o Encilhamento, provocaram um revezamento das
elites que, expurgadas das idias anti-republicanas, foram tomadas por
especuladores e aventureiros enriquecidos da noite para o dia. Aos gentis-
homens remanescentes do Imprio sucede- o burgus plutocrata, arrivista
e corrupto, com o o tipo social representativo do novo regime.
O ritmo acelerado que marcou as mudanas sociais, polticas e
econmicas do perodo marcou tam bm a vida da sociedade carioca,
centro nevrlgico da vida poltica e econmica do pas. A intensificao
dos negcios e a oscilao das fortunas, ativadas pela penetrao de capital
estrangeiro, alteram o ritmo de vida, alcanando todos os setores da
sociedade.

A cid ad e d o R io d e Ja n e iro abre o sculo X X defro n tan d o-se com


perspectivas extrem am ente pro m isso ras. A proveitando-se d e seu papel
privilegiado na in term ed iao d o s recu rsos d a eco n o m ia cafeeira e de
su a co n d io d e cen tro p o ltic o d o p as, a so c ied ad e ca rio ca viu
acum ular-se no seu interior vastos recursos enraizados principalm en te
no co m rcio e nas fin anas, m as d eriv an d o j tam bm para aplicaes
industriais. N cleo d a m aio r rede ferroviria nacional, q u e o colocava
diretam ente em co n tato co m o V ale d o Paraba, S o Paulo e o s E stados
d o Su l, E sprito San to, e o hinterlandd e M in as G erais e M a to G rosso,
o R io d e Ja n e iro c o m p le ta v a su a c a d e ia d e c o m u n ic a es n acio n ais
co m o com rcio de cab o tag em p ara o N o rd e ste e o N o rte at M an au s.
Essas condies prodigiosas fizeram d a cidade o m aior centro com ercial
d o pas. Sede d o B an co d o Brasil, d a m aio r B olsa de Valores e d a m aior
p arte d as gran d e s casas b a n c ria s n a c io n a is e estran geiras, o R io
p o larizav a tam b m as fin an as n a c io n a is. A crescente-se a in d a a esse
q u ad ro o fato de essa cidade co n stitu ir o m aio r centro populacion al do
pas, o ferecen do s in d strias q u e ali se instalaram em m aior n m ero
nesse m om en to o m ais am p lo m ercad o nacional de consum o e de m o-
de-obra.
N a p assagem d o scu lo, o R io d e Ja n e iro apareceu co m d estaq u e
co m o o 15 porto d o m u n d o em v o lu m e d e com rcio, sendo su perado
no co n tin en te am erican o ap en as p o r N o v a Io rq u e e B u en o s A ires. A
d ec ad n cia d a e c o n o m ia cafeeira d o vale d o P araba e o en v io da
p ro d u o d o O e ste p a u lista p a r a o p o r to d e San to s, se te n d ia m a
d im in u ir a atividade ex p o rtad o ra d o R io d e Jan e iro , foram entretanto
co m pen sad os por u m vultoso a u m en to d as im portaes e d o com rcio

85
MARIA CRISTINA TEIXEIRA MACHADO

de cabotagem, que fizeram crescer na proporo de mais de um tero o


movimento porturio carioca no perodo de 1888 a 1906. A mudana
da natureza das atividades econmicas do Rio foi de monta, portanto
a transform-lo no maior centro cosmopolita da nao, em ntimo
contato com a produo e o comrcio europeus e americanos,
absorvendo-os e irradiando-os para todo o pas. A experincia de
dem ocratizaodo crdito levada a efeito pela poltica do
Encilhamento levou essa aproximao latente ao auge do paroxismo.
A nova filosofia financeira nascida com a Repblica feclamava
remodelao dos hbitos sociais e dos cuidados pessoais. Era preciso
ajustar a ampliao local dos recursos pecunirios com a expanso geral
do comrcio europeu, sintonizando o tradicional descompasso entre
essas sociedades em conformidade com a rapidez dos mais modernos
transatlnticos.
Uma verdadeira febre de consumo tomou conta da cidade, toda
ela voltada para a novidade, a ltima moda e os artigos demier
bateau. [...] Muito cedo ficou evidente para esses novos personagens o
anacronismo da velha estrutura urbana do Rio de Janeiro diante das
demandas dos novos tempos. [...] E acompanhar o progresso significava
somente uma coisa: alinhar-se com os padres e o ritmo de
desdobramento da economia europia, onde nas indstrias e no
comrcio o progresso do sculo foi assombroso, e a rapidez desse
progresso miraculosa. A imagem do progresso verso prtica do
conceito homlogo de civilizao se transforma na obsesso coletiva
da nova burguesia. [...] Muito breve essa camada veria concretizados
seus anseios e recompensados todos os seus esforos. Assim como as
agitaes de 1897 extinguiram os ltimos focos monarquistas
organizados, a represso de 1904 permitiu a disperso da oposio
jacobina de par com o fechamento da temvel Escola Militar da Praia
Vermelha. O regime estava consolidado e a estabilidade garantida,
mormente com a adoo desse sistema neutralizador da poltica nacional
que foi a poltica dos governadores, encetada no quadrinio de
Cam pos Salles (1898-1902). O primeiro fun din g loan (1898)
possibilitou a restaurao financeira interna e a recuperao da
credibilidade junto aos centros internacionais. Estava aberto o caminho
para o desfecho inadivel desse processo de substituio das elites sociais:
a remodelao da cidade e a consagrao do progresso como o objetivo
coletivo fundamental. (S evcenko, 1992, p. 27- 30)

86
UMA BARRETO: UM PENSADOR SOCIAL NA PRIMEIRA REPBLICA

n e sse c e n r io q u e se d e s e n v o lv e a o b r a d e L im a B a r r e to ,
c o n s t r u in d o u m a i m a g e m m p a r d a c i d a d e d o R i o d e J a n e i r o n a P r im e ir a
R e p b lic a . L im a B a r r e to a c o n s c i n c ia c r t ic a d e ss a c id a d e . N a d a
e s c a p o u s u a o b s e r v a o . D e d i c o u - s e a r e t r a t a r a s u a c i d a d e , c o n fo r m e
s u a e x p r e s s o , e m t o d o s o s n v e is h u m a n o , s o c i a l, f s i c o e c u lt u r a l.
R e p r e se n ta a v id a d o R io d e J a n e ir o e m to d a s as su a s d im e n s e s,
r e v e la n d o u m a p r o f u n d a p a i x o p e la c i d a d e . E n e s s e d i l o g o c o m a
c id a d e , c o n s t r i u m i m a g i n r i o r ic o d e c o n t e d o s o c i o l g ic o .

N otas
1. Isaas Caminha a forma reduzida que, doravante, ser utilizada para se referir obra
Recordaes do escrivo Isaas Caminha. Tal recurso ser tambm usado com Vida e obra
de M. ]. Gonzaga de S - doravante Gonzaga de S.
2. Nos apontamentos do Dirio ntimo (p. 135), Lima Barreto registra ter sido acusado de
roubo logo aps a morte da me.
3. Barbosa revela que Lima Barreto no se adaptou Politcnica. Sofrendo sucessivas
reprovaes, insiste nos estudos para fazer a vontade do pai. Apesar de tudo, Joo
Henriques no desistia de ver o filho formado. A autoridade moral do almoxarife
obrigava o estudante desgostoso a prosseguir nas suas tentativas sempre malogradas.
Lima Barreto no tinha dvida de que estava sendo perseguido por Licnio Cardoso,
convico esta que os anos s fizeram confirmar. Preto, pobre, tinha de ser reprovado
sempre. Sentia-se, assim, cada vez mais humilhado. Contudo o pai insistia com ele para
que continuasse nos estudos. Ignorava decerto o drama em que o filho se debatia. Do
contrrio no exigiria tanto sacrifcio (Barbosa, 1964, p. 92).
4. Ao projetar uma grande obra em torno do tema do negro, Lima Barreto sonha. Veio-
me idia, ou antes, registro aqui uma idia que me est perseguindo. Pretendo fazer
um romance cm que se descrevam a vida e o trabalho dos negros numa fazenda. Ser
uma espcie de Germinal negro, com mais psicologia especial e maior sopro de epopia.
Animar um drama sombrio, trgico e misterioso, como os do tempo da escravido.
[...] Ah! Se eu alcano realizar essa idia, que glria tambm! Enorme, extraordinria e
- quem sabe? - uma fama europia (Dirio ntimo, p. 84).
5. Tantas eram as vantagens decorrentes do posto social de homem de letras que no
eram poucos os que se viam atrados por essas benesses, embora sem os requisitos de
talento necessrios. Da que se vissem forados a falsificaes e mistificaes, sendo
variada e fecundada a casustica do fingir intelectual. Foi numerosa a corte daqueles
que por esses caminhos lograram obter um prestgio literrio que, evidentemente, no
correspondia ao valor intrnseco da obra que legaram (M achado N eto, 1973, p. 189).

87
MARIA CRISTINA TEIXEIRA MACHADO

6. Em 1891, quando a Academia dos Novos foi pensada como uma espcie de Goncourt
brasileira, ao proceder-se eleio dos seus dez membros efetivos por um grupo de
intelectuais, enquanto o desconhecido Bueno Monteiro obtm 31 votos, Emlio de
Menezes, 24, Alberto Nunes (?!) e Rocha Pombo, 18, Flix Pacheco, Goularte de
Andrade, Patrocnio Filho, J. Ferreira de Vasconcelos (?!), 16 e Gasto deTibiria (?!),
15 votos, compondo-se assim, a equipe inicial do novo sodalcio, Lima Barreto no
consegue mais do que cinco minguados votos. A revista Kosmo, que expressava, como
nenhuma outra, a vida literria de ento, rejeitava-lhe a colaborao, algo anlogo
ocorrendo com Fon-Fon, onde ele colaborava por intercesso de seu amigo Mrio
Pederneiras (M achado N eto , 1973, p. 190).
7. No h dvida que esses dois momentos - a Confeitaria c a Academia - como que
simbolizam o panorama do nosso 1900 literrio. De um lado, a consagrao da anedota.
Do outro, o apogeu do convencionalismo (Barbosa, Introduo a Recordaes do
escrivo Isaas Caminha, p. 9-10).
8. Vamos ser sinceros: no ser possvel proceder reviso da nossa histria republicana,
do 15 de novembro ao primeiro 5 de julho, trabalho que tanto se impe, sem recorrer
aos romances, contos, crnicas e artigos de Lima Barreto. Escritor eminentemente
memorialista, a ponto de se tornar difcil, seno impossvel, delimitar em alguns de seus
romances e contos as fronteiras da fico e realidade, ele anotou, registrou, fixou,
comentou ou criticou todos os grandes acontecimentos da vida republicana. [...] O
que parece fora de dvida que o verdadeiro Brasil est mais nos livros de Lima Barreto
que nos escritores citadinos ou regionalistas, tidos c havidos como os mais representativos
do nosso 1900 literrio, como Graa Aranha, Coelho Neto, Afonso Arinos ou Valdomiro
Silveira. [...] Pois bem. Lima Barreto decidiu no seguir a receita. Rebelou-se contra os
formalismos. Desmoralizou o diletantismo literrio. Mandou s favas a retrica balofa
e inconseqentc c, com ela, os literatos borocochs, que viviam falando na Grcia.
Pde assim inaugurar revolucionariamente a fase do romance moderno no Brasil. [...]
A verdade que foi o mulato carioca, isolado na sua casa suburbana, em Todos os
Santos, o pioneiro em nossas letras da nova concepo do romance, que passou a ver
o homem em funo da sociedade em que vive e no apenas dentro de si mesmo, fosse
um elegante petropolitano ou um caipira paulista (Barbosa, Introduo a Recordaes
do escrivo Isaas Caminha, p. 9-20).
9. No quero aqui fazer a minha biografia; basta, penso eu, que lhes diga que abandonei
todos os caminhos, por esse das letras; e o fiz conscientemente, superiormente, sem
nada de mais forte que me desviasse de qualquer outra ambio. (Esta minha letra,
Gazeta da Tarde, 28/6/1911).
10. Essa conferncia, intitulada O destino da literatura, foi originalmente publicada na
Revista Souza Cruz, Rio de Janeiro, n. 58-59, out./nov. 1921.
11. Vide Literatura militante, publicado no jornal A.B.C., de 7 de setembro de 1918, e
reproduzido em Impresses de Leitura.

88
LIMA BARRETO: UM PENSADOR SOCIAL NA PRIMEIRA REPBLICA

12. Impresses de Leitura contm o conjunto de suas publicaes nos jornais, que comentam
e criticam obras literrias publicadas poca, acrescido de comentrios sobre as
atividades artstico-culturais da cidade.
13. A maioria dos artigos cm que o autor analisa a situao do pas na guerra e no ps-
guerra se encontra reunida em Bagatelas (1956). Lima Barreto revela nesses textos
uma fina compreenso da insero do Brasil no cenrio internacional.
14. Vide A nossa situao, em Bagatelas.
15- Da minha cela, 25 de novembro de 1918, em Bagatelas
16. Peridicos cm que Lima Barreto atuou (levantados nas Obras completas):
Gazeta da Tarde (1911),/! Estao Teatral (1911),/! Voz do Trabalhador (1913), A Primavera
(1913), Correio da Noite (1913, 1914, 1915), Era Nova (1915), Careta (1915, 1919,
1920, 1921, 1922, 1924), A.B.C. (1916, 1917, 1918, 1919, 1920, 1921, 1922), Revistada
poca (1917), O Debate (1917), Dom Quixote (1917, 1919), A Lanterna (1918), Brs
Cubas (1918, 1919), Revista Contempornea (1918, 1919), O Estado (Niteri) (1919),
Tudo (1919), Comdia (1919), O Parafuso (So Paulo) (1919), Argos (1919), Li vr os
Novos (1919), Atualidade (1919), O Malho (1919, 1920), Hoje (1919, 1920, 1922), O
Estado (Niteri) (1920), d Folha (1920), Gazeta de Notcias (1920, 1921, \922), Almanaque
dA Noite (1921), Rio-Jornal (1921), Revista Souza Cruz (1921, 1922, 1924), O Pas
(1922), Amrica Brasileira (1922).

89
UM FLNEUR COM PS DE CHUMBO

Saturei-me daquela melancolia tangvel que o sentimento


primordial de minha cidade. Vivo nela e ela vive em mim!
L ima Barreto

Uma leitura benjaminiana de Lim a Barreto nos remete identi


ficao de contedos, traos, temas, idias e personagens alegricos da
modernidade, tal como foi representada por seus porta-vozes europeus.
Inserido em um momento e em um espao na periferia, em que
se consolida a formao da sociedade capitalista, Lim a Barreto promove,
como diria Habermas, a autocertificao dessa modernidade perifrica e
tardia pelo prisma da literatura. Surge aqui, tal com o nos porta-vozes
originais, o desenvolvimento de uma nova linguagem: uma linguagem
que atende mais de perto alma e ao corpo da modernidade brasileira.
C om o Baudelaire, Lima Barreto estava preocupado em desenvolver uma
linguagem mais adequada realidade de seu tempo. M as, ao contrrio
do poeta francs, no desejava uma linguagem adaptada aos impulsos
lricos da alma, ou s modulaes do sonho, ou aos saltos e sobressaltos
da conscincia. Compreendendo a literatura com o um instrumento de
com unho e unio entre os hom ens, desejava um a lin guagem que
denunciasse os entraves sociais ao congraamento humano. Atento aos
aspectos materiais da m odernidade, desenvolveu um realismo que o
aproxima mais do conceito de modernizao dom inante em M arx do
que do conceito de m o dern ism o que caracterizaria B au delaire. A
modernidade transfigura a linguagem m edida que as transformaes
desencadeadas pelo processo modernizador exigem formas inovadoras
MARIA CRISTINA TEIXEIRA MACHADO

de expresso. N a literatura brasileira do incio do sculo, Lim a Barreto


foi a voz que atendeu a esse impulso renovador.
C o n tin u an d o o paralelo com Baudelaire, observam os que os
romances de Lim a Barreto remetem-nos ao locus da modernidade que
a cidade. Sua literatura constri-se e desenvolve-se, por excelncia, no
ambiente urbano. Em Gonzaga de S, porm, a cidade promovida a
personagem, a elemento estruturante da trama literria: o romance se
nutre do espao e d a histria da cidade.1 Lim a Barreto no tinha a
inteno, como os antecessores de Benjamin - Poe, Baudelaire e outros
, de com por um tableau social da metrpole moderna. Entretanto, ao
cumprir o que considerava ser o objetivo da literatura ao procurar realizar
sua proposta a partir da prpria sociedade em que vivia sua cidade - ,
acaba por nos brin d ar com um a representao social da m etrpole
moderna no Brasil das primeiras dcadas do sculo XX. M arcado pela
atividade jornalstica e pelo excessivo zelo no cumprimento de seus ideais
literrios, o que o levou a produzir uma linguagem direta e clara, sem
construes im agticas mais elaboradas, Lima Barreto no desenvolve
um a form a literria sofisticada, com o Baudelaire. M as, apesar dessas
diferenas, as aproxim aes entre eles so perfeitam ente possveis,
oferecendo-nos um retrato da modernidade a partir da cidade do Rio
de Janeiro.
E m p rim eiro lugar, e tal com o Benjam in fez em relao a
Baudelaire, podem os assim ilar a perspectiva de Lim a Barreto - por
interm dio de seus personagens - do flneur. Semelhantemente ao
flneur, Gonzaga se nutre da histria e do espao da cidade. Ele senhor
da cidade em sua dim enso espacial e temporal. Com o o fln eu r em
Paris do sculo passado, que resume sua experincia no espao e no
tem po, Gonzaga resume a experincia do Rio de Janeiro: o tempo do
agora revelado atravs dos temas do cotidiano e da crtica Repblica
em todas as suas m anifestaes. O passado revelado nas evocaes
nostlgicas do personagem. E todas essas construes histricas, presentes
ou passadas, so despertadas pela estrutura fsica da cidade: suas belezas
naturais, suas ruas, praas, edifcios, logradouros e bairros.
N o exerccio constante da flnerie desenvolvem-se as reflexes de
Gonzaga de S e de seu bigrafo Augusto Machado. Nesse deambular,
a vida da cidade revelada pela sua fisionomia exterior. D e modo que a
cidade aparece, isto , vista em sua moldura natural, fsica, ao mesmo

92
LIMA BARRETO: UM PENSADOR SOCIAL NA PRJMEIRA REPBLICA

tempo em que se revela em sua vida interior. D a poderm os caracterizar


os personagens como fisiognomistas2da cidade: constroem o seu exterior
e interior pela fisionom ia, ultrapassando o aparente e penetrando no
sentido histrico, essencial. um movimento contnuo entre a vida da
cidade e sua configurao espacial. Assim sendo, a cidade em seus aspectos
fsicos, urbansticos, serve de fio condutor para a cidade-vida, a cidade-
histria, a cidade-sociedade, a cidade-cultura. C ada canto, recanto, evoca
a vida que ali se encontra. Acompanhemos Gonzaga de S.3

Uma motivao...

A motivao que justifica a biografia conduz localizao social


de Gonzaga de S pela voz do bigrafo.

A idia de escrever esta monografia nasceu-me da leitura diurna e


noturna das biografias do doutor Pelino Guedes. So biografias de
ministros, todas elas, e eu entendi fazer a dos escribas ministeriais. [...]
Obedec, alis muito inconscientemente em comeo, lei da diviso
do trabalho e com isso, sem falsa modstia o digo, fiz uma importante
descoberta que o mundo me vai agradecer. Os sbios, pelas notcias
que deles tenho, no tinham dado ainda pela falta de verificao desta
lei nos domnios da biografia. Entretanto era fcil de ver que, exigindo
a ordem obscura do mundo humano, um doutor que cure, outro que
advogue, foroso era tambm que houvesse um bigrafo para ministros
e outro para os amanuenses. (Gonzaga de S i, p. 29)

Pelino Guedes no fico.4 Avaliando-se aqum de seu inspirador,


o bigrafo assevera:

Contudo, no me julgo com a verdade. Deus me livre de tal coisa!


Tanto mais que, tendo-me destinado a atividade bem diversa, no me
afiz aos estudos que a literatura reclama. No sei grego nem latim, no
li a gramtica do senhor Cndido do Lago, nunca pus uma casaca e
no consegui at hoje conversar cinco minutos com um diplomata
bem talhado; sigo, entretanto, o exemplo do severo e saudoso lente de
mecnica da Escola Politcnica, doutor Licnio Cardoso, que estudou
longos anos de alta matemtica para curar pela homeopatia. [...]
Atirando-me aos azares da publicao de um opsculo aliteratado,
pode ser que seja feliz, como o meu inestimvel lente o foi na homeopatia;

93
MARIA CRISTINA TEIXEIRA MACHADO

p o d e ser q u e n o e leve a lg u m a s d esc o m p o stu ras. [...] P lutarco e o


d o u to r P elin o , m estres a m b o s n o gn ero , h o d e p erd oar esse m eu
p leb eu in te n to d e q u erer tran sfo rm ar to excelso gnero de literatura
m o ral - a b io g ra fia - em esp ecfico d e botica.
Perdoem -m e!
A u g u sto M a c h a d o (Gonzaga de S, p. 3 0 -3 1 )

Temos aqui revelada a localizao social do personagem principal,


o ponto de vista sob o qual se construir a perspectiva da modernidade
do nosso flneur. o status de pequeno funcionrio pblico. Alter ego do
autor, Gonzaga de S a alegoria da conscincia pequeno-burguesa,
esp ecificam en te de u m a co n scin cia pequeno-burguesa m arginal,
excluda da m odernidade que se insinua. Para compreender bem o
delineamento dessa conscincia expressa em Gonzaga e, principalmente,
sua perspectiva marginal, necessrio um apanhado das questes sociais
qu e, poca, m obilizaram os segm entos da sociedade brasileira e
delinearam a perspectiva de vida para os negros e, em especial, para o
escritor negro.
O s ltim os anos do Im prio foram m arcados por uma forte
discusso sobre a questo da Abolio da Escravatura. Porm, a luta
abolicio n ista no foi conduzida por um segmento ideologicamente
uniform e. D e um lado, estavam os polticos que consideravam um
desafio social e tico redim ir a sociedade brasileira do passado de
escravido. Era premente fazer justia aos negros, dar-lhes liberdade em
curto prazo e integr-los em uma democracia moderna. Alimentados
pelo hum anism o europeu da prim eira metade do sculo X IX e, mais
diretamente, pelos modelos econmicos ingleses e norte-americanos que
constituam o ideal do novo liberalismo, homens como Joaquim Nabuco,
Rui Barbosa, Jos do Patrocnio, Andr Rebouas, Lus Gama, Antonio
Bento e outros concebiam a Abolio como a medida mais urgente de
um program a que seria cumprido com a instituio da reforma agrria e
da democracia rural e com a entrada de trabalhadores em um sistema
de concorrncia e oportunidade. D efendiam um regime escorado na
indstria, no trabalho assalariado, na pequena e na mdia propriedade,
no ensino primrio gratuito e no sufrgio universal.
Essa vertente abolicionista era enriquecida por um movimento
intelectual forte que pretendia retomar cientificamente os ideais das

94
UMA BARRETO: UM PENSADOR SOCIAL NA PRIMEIRA REPBLICA

Luzes. Slvio Romero (apuei B os, 1992) resumiu-o com a expresso


um bando de idias novas que, a partir de 1868, se desenvolveu
vigorosamente. Positivismo e evolucionism o constituem as referncias
tericas do movimento que tem como metas o trabalho livre e um regime
poltico mais representativo. Divergindo quanto aos m odos de pensar a
relao entre a sociedade civil e o Estado, com tianos e spencerianos
convergiam na idia de que o Imprio oligrquico e escravista deveria
ser substitudo por um novo modelo poltico.
D o outro lado estavam os fazendeiros do Ccntro-Sul que, apesar
de sua participao tardia na luta abolicionista, representaram um papel
fundamental para o seu sucesso. Ao contrrio dos polticos e intelectuais,
a conscincia social dos cafeicultores e de seus porta-vozes no parlamento
foi criada lentamente e sempre na dependncia de seus planos econmicos
de cuno ou mdio prazo. Se o objetivo dos primeiros era emancipar o
escravo o quanto antes, a meta dos ltimos era, coerentemente com seus
interesses, passar do trabalho escravo para o trabalho livre em tem po
hbil e sem maiores prejuzos. O s abolicionistas queriam libertar o negro;
os cafeicultores precisavam substituir o negro. A adeso dos fazendeiros
do Oeste paulista cam panha abolicionista levou-os a solicitar um
subsdio oficial que perm itisse a obteno de braos livres. Ento, o
governo patrocinou a entrada de imigrantes no pas e, sob o domnio do
caf, depois de proclamada a Repblica, iniciou-se o movim ento que
foi chamado de a grande imigrao .
Ao desenhar o perfil ideolgico do Brasil escravocrata em economia
de mercado livre, Alfredo Bosi (1992) chama a ateno para o fato de
que, decretada a ab o lio da escrav atu ra, o sin g u la r lib eralism o
republicano no tinha nada a oferecer ao ex-escravo. Se o Imprio abrira
o horizonte da liberdade para o negro, a R epblica no lhe oferecia
nenhuma perspectiva de futuro. Pelo contrrio: a m arginalidade a
dura realidade que enfrentar. D e acordo com Bosi, Lim a Barreto foi o
primeiro escritor mulato no Brasil que se form ou depois da Abolio da
Escravatura. Sua posio de intelectual discriminado pela origem negra,
no contexto que se delineou aps 1888, deu-lhe uma perspectiva diversa
- chegando mesm o a ser o reverso daquela que se vislum brava no
horizonte dos abolicionistas. H om ens que precederam a gerao de Lim a
Barreto, como Lus Gam a, Andr Rebouas e Jos do Patrocnio, lutaram
pela libertao de sua raa, mas no construram propostas consistentes

95
MARIA CRISTINA TEIXEIRA MACHADO

para seu futuro. A ndr Rebouas e Joaqu im N abuco desenvolveram


apenas algumas idias gerais sobre uma possvel democracia rural. Essa
foi a n ica e frgil oferta d a cam pan h a abolicion ista aos negros.
Conseqentem ente, no dia seguinte promulgao da Lei urea, os
escravos foram lanados prpria sorte.
N o universo repu b lican o, viram -se os negros diante de trs
caminhos: a velha condio de agregado, a queda no lmpen, que j
crescia com o som bra do proletariado branco de origem europia, ou
ainda as franjas da economia de subsistncia. Entre essas alternativas, o
que se ofertou aos ex-escravos com a abolio foi um presente que lhes
caiu como um fardo cheio de contradies, sem esperanas de resgate.
Lim a Barreto olhou na cara este seu presente, que foi a nossa Repblica
Velha. C om o um observador que se sabe vencido mas no submisso
mquina social (Bos, 1992, p. 267).
N a opinio de Bosi, o que admirvel nas passagens de crtica
ideolgica de Lim a Barreto o igual distanciamento que soube manter
em relao s duas foras que disputavam a primazia no regime recm-
instaurado, desconfiando tanto dos senhores do caf quanto dos militares
florianistas. N u m m om ento da histria marcado por sectarismos, os
intelectuais alinhavam-se nos partidos, pretendendo sempre revestir suas
posies de um contedo nacionalista. Contrariamente s tendncias
dom inantes, Lim a Barreto manteve um distanciamento crtico. Viveu
conscientemente seu lugar social, o que, segundo Bosi, alm de lhe dar
peso e densidade, no p erm itiu que se dilusse nas prticas e nos
discursos dom inantes. Alm disso, seu olhar crtico alcana tambm a
cu ltu ra, d e sm istifcan d o a falsa op o sio entre cosm opolitism o e
n acio n alism o, tem atizad a na belle poque. e degradada em form as
subliterrias de gr-finismo e caboclismo. O seu nacionalismo (como o
seu internacionalism o) era o dos pobres. As relaes entre cultura e
nao formulam-se em Lim a Barreto sob um ngulo novo e, com certeza,
progressista (B osi, 1992, p. 268).
Ao abolir-se a escravatura, como se viu, no se desenhava para o
escritor negro ou m ulato ps-88 o m esm o futuro a que visavam os
m ilitantes filhos de escravos nos decnios de 1870 e 1880. A arena
passara da senzala ao mercado de trabalho. A saga de Isaas Caminha ,
ainda segundo Bosi, a metfora do intelectual ao mesmo tempo livre e
confinado. O nde quer que v, Isaas sente-se como que exilado sob a cor

96
UMA BARRETO: UM PENSADOR SOCIAL NA PRIMEIRA REPUBLICA

da pele. A mesma sensao de estranheza transmitida por Cruz e Souza


no poem a Emparedado , escrito poucos anos antes de Isaas Cam inha.
Cruz e Souza e Lim a Barreto compartilham uma inteligncia aguda e
perspicaz, afrontando os dogmas do imperialismo racial. A condio de
escritores pobres e marginais produziu uma rara lucidez contra-ideolgica
que contribuiu de modo contundente para a formao de uma cultura
de resistncia em nada semelhante viso oficial da Repblica nascente,
m arcada pela am en idad e. E m L im a B arreto, esse iderio contra-
ideolgico teve ainda com o estmulo o contato com grupos anarquistas
e socialistas.
Finalm ente, a abolio da escravatura torna-se o incio de um
processo que, para o homem negro, avana em duas direes: para fora,
na m ed id a em que exp u lso de um B rasil m oderno, cosm tico,
europeizado; para dentro, na medida em que tangido para os pores
do capitalismo nacional, srdido, violento. O assalariado, migrante ou
no, substitui o brao escravo junto ao senhor da terra. A partir da, o
ex-cativo passa a viver o exlio como um estigma na cor da sua pele -
em paredado , com o se expressou C ruz e Souza. essa promessa de
vida que se abre para Afonso Henriques de Lima Barreto. o contexto
que molda a conscincia expressa em Gonzaga de S.
in teressan te observar, nessa ob ra, que a iron ia e o trao
caricatural acom panham a justificativa de A ugusto M achado, tambm
alter ego do autor, que, segundo sua prpria avaliao, no possui as
qualidades requeridas para as atividades intelectuais que se propunha
executar. A qui, logo de entrada, a inconform ada conscincia do ser
excludo remete para o outro extremo da pirm ide social: registra o
privilegiado, o doutor. A crtica aos intelectuais da poca, objetivados
nessa figura, um dos tem as m ais recorrentes em L im a Barreto.
B igrafo e b iografad o se inserem n um a esfera social que confere
com petncia e prestgio ao doutor. D a, a originalidade do propsito:
o registro da vida de um am anuense por um bigrafo - am bos no-
doutores, ao contrrio de Pelino c seus biografados - , o que no se
encaixa no figurino intelectual da poca.
Se, como diz Sevcenko (1989, p. 169), o critrio mais abrangente
para examinar o acervo temtico de Lim a Barreto o do poder, no h
figura alegrica que m elhor aglutine os m ecanism os que regulam o
exerccio do poder no Brasil do que o do doutor. Roberto D aM atta

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MARIA CRISTINA TEIXEIRA MACHADO

(1990) j percebera a importncia de Lim a Barreto na representao de


um pas que priv ilegia as pessoas os doutores e desconhece o
indivduo, objetivao dos m odernos prin cpios de universalismo c
in d ivid ualism o. O d o u to r nega a m odernidade em seus prncipios
fundam entais. Revela, num a ordem social que se transforma, como a
manuteno de privilgios estamentais, incompatveis com uma sociedade
d em ocrtica m o dern a, o resqucio de u m a sociedade tradicional
patriarcal e patrimonialista. A conscincia marginalizada no aceita essa
sociedade elitista, hierarquizante e segregadora e requer a aplicao dos
p rin cpios de universalidade, de individualism o e, por extenso, de
autonom ia.
O doutor se destaca pelo falso saber, pelo cultivo da aparncia,
pela superficialidade, pelo oportunism o e, finalmente, pelo exerccio
ilegtimo do poder. M arginalizado e discriminado, Lima Barreto no o
perdoa.

O doutor, possuidor do pretenso saber que confunde com poder,


aparece nesta Repblica das Letras, com quem Lima permanece
incompatvel at o final, como o grande usurpador de um papel que
deveria caber a ele e a outros marginais fosse essa uma repblica
realmente democrtica. (R esende, 1993, p. 144)

A ironia da explicao necessria revela um ressentimento dos


que se vem excludos da esfera de poder e dos privilgios.
Lim a Barreto execrava a intelectualidade da poca. As constantes
crticas Academia Brasileira de Letras catalisam o ponto de vista do
autor. A Academia o locus, por excelncia, do doutor, primando pela
su p erficialid ad e, p ela em p fia e pela m ais com pleta alienao da
realidade. A ironia, a caricatura e o sarcasmo carregam as imagens do
autor.

No falando no famoso jardim botnico dos arredores, Batvia,


como So Paulo ou Cuiab, possui estabelecimentos e sociedades de
cincia e de arte dignas de ateno. A sua academia de letras muito
conhecida na rua principal da cidade, e os literatos da ilha brigam e
guerreiam-se cruamente, para ocuparem um lugar nela. A penso que
recebem mdica cerca de cinco patacas, por ms, na nossa moeda;
eles, porm, disputam o fauteuil acadmico por todos os processos

98
LIMA BARRETO: UM PENSADOR SOCIAL NA PRIMEIRA REPBLICA

imaginveis. Um (lestes o empenho, o nosso pistolo, que procuram


obter de quaisquer mos, sejam estas de amigos, de parentes, das
mulheres, dos credores, ou, mesmo, das amantes dos acadmicos que
devem escolher o novo confrade [...] L a literatura no uma atividade
intelectual imposta ao indivduo, determinada nele, por uma maneira
muito sua e prpria do seu feitio mental; para os javaneses, , nada
mais, nada menos, que um jogo de prendas, uma sorte de sal, podendo
esta ser cara ou barata. Os mdicos que, em Java, tm outra
denominao, como veremos mais tarde, so os mais constantes fregueses
da academia. Esto sempre a bater-lhe na porta, apesar de no ter a
medicina nada a ver com a literatura [...] Eis a em que consiste a
literatura suculenta dos doutores javaneses; e todos de l lhes admiram
as obras escritas em tal pato ininteligvel. (Harakashy e as escolas de
Java, em Histria esonhos, p. 53-55)

interessante observar que na Repblica de Lim a Barreto o


doutor se objetiva no s na verso intelectual, cujo arqutipo seria
Coelho N eto (Impresses de leitura, p. 189), com o tambm na verso
poltica. s vezes, como no caso do Baro do Rio Branco, as duas verses
so concretizadas numa mesma figura. D a tambm a ironia na explicao
de Augusto Machado: no s o bigrafo no um doutor; o biografado,
no sendo ministro, poltico de destaque, tambm foge regra.
Ao lado da intelectualidade da poca, o com portam ento dos
polticos era alvo dos mais contundentes ataques de Lim a Barreto em
suas crnicas, uma das razes principais da crtica implacvel Repblica.
Gonzaga de S comenta com Augusto M achado a visita de um poeta ao
baro, com o propsito de lhe consultar se devia grafar am or com
maiscula. O baro responde-lhe que no era conveniente no meio do
verso; mas, no comeo, quase se impunha . interessante este recurso
ficcional utilizado por Lima Barreto para ilustrar a extenso do poder
do Baro do Rio Branco na vida da Repblica e a inutilidade dos temas
em debate. O baro, constantemente atacado nas crnicas do romancista,
foi tido poca como exemplo de saber e competncia nacional. frente
do Ministrio das Relaes Exteriores, foi um a das figuras mais criticadas
por Lim a Barreto no universo da Repblica. Tratado nos artigos pela
alcunha de Paranhos ou Juca Paranhos, a denominao se reproduz aqui,
no dilogo dos dois amigos.

99
MARIA CRISTINA TEIXEIRA MACHADO

Gonzaga de S no pde deixar-se ficar no xtase que esse ttulo


lhe provocava apesar de achar o Paranhos, como ele chamava s vezes o
ministro, uma mediocridade supimpa, fora do seu tempo, sempre com
o ideal voltado para as tolices diplomticas e no com a inteligncia
dirigida para a sua poca. Era um atrasado, que a ganncia das gazetas
sagrou e a bobagem da multido fez um Deus. O que Gonzaga admira
era o ttulo dado pelo Imperador. (Gonzaga de Sd, p. 69-70)

Aflora nesse comentrio o apego de Lim a Barreto Monarquia.


Em Gonzaga de S , a figura do baro remete ao com portam ento dos
polticos da Repblica. A nova ordem poltica foi, para o autor, um
retrocesso histrico, na m edida em que generalizou a corrupo e
acentuou os problemas sociais. N a Repblica nascente, as finalidades
atribudas ao comportamento dos polticos - corruptos, arrivistas, servis
aos interesses da burguesia, desvinculados dos interesses do povo e do
pas - so as principais razes da rejeio do romancista ao pas que se
moderniza, alimentando a nostalgia da Monarquia. Alegoria maior das
mazelas polticas da poca, o baro no poupado.

Este Juca Paranhos [...] faz do Rio de Janeiro a sua chcara... No


d satisfao a ningum... Julga-se acima da Constituio e das leis...
Distribui o dinheiro do Tesouro como bem entende... uma espcie
de Roberto Walpole... O seu sistema de governo a corrupo... Mora
em um palcio do Estado, sem autorizao legal; salta por cima de
todas as leis e regulamentos para prover nos cargos de seu ministrio os
bonifrates que lhe caem em graa. Em falta de complicaes
diplomticas, ele as arma, para mostrar o seu atilamento deTayllerand,
ou a sua astcia bismarckiana. um autocrata, um quediva, porque
isto bem um futuro Egito [...] Este Rio Branco egosta, vaidoso e
ingrato... O seu ideal de estadista no fazer a vida fcil e cmoda a
todos; o aparato, a filigrana dourada, a solenidade cortes das velhas
monarquias europias - a figurao teatral, a imponncia de um
cerimonial chins, a observncia das regras de precedncia e outras
vetustas tolices versalhescas. {Gonzaga de Sd, p. 70-71)

B eatriz Resende (1 9 9 3 , p. 1 4 5 ), con sid era C o elh o N e to a


encarnao do doutor nas crnicas de Lima Barreto. Talvez Rio Branco se
adequasse melhor ao papel, visto que ele , na opinio do romancista,
um pretenso intelectual, um poltico corrupto e, o que fundamental,

100
UMA BARRETO: UM PENSADOR SOCIAL NA PRIMEIRA REPBLICA

investido de muito poder. N a avaliao de Lim a Barreto, Coelho Neto


era um intelectual alienado, formalista, um poltico inoperante. Porm,
alm de no estar investido do poder do baro, era um hom em em
quem reconhecia integridade (Impresses de leitura, p. 74-77). Rio Branco
tem tudo a ver com O homem que sabia javans , alegoria mais perfeita
de tudo o que encarna e representa o doutor.
Nesse conto excepcional, um bacharel conta a um am igo que,
para sobreviver, recorria aos mais variados expedientes. Foi feiticeiro,
adivinho e, fmalmente, ao se gabar de arranjar belas pginas de vida
com aventuras , conta que fora professor de javans sem nada saber da
lngua. Com conhecimentos apenas de verbetes de enciclopdia e muita
esperteza, o personagem, baiano de Canavieiras, afirma ter sido professor
de javans do Baro de Jacuecanga. Fez tanto sucesso nisso, que ficou
conhecido na cidade como o homem que sabia javans , chegando a ser
enviado para Bali, pela Secretaria dos Estrangeiros, como representante
do Brasil em um congresso internacional de lingstica. Ao lado de A
nova Califrnia , esse conto pode ser considerado, sem dvida, uma das
melhores elaboraes ficcionais de Lima Barreto. Nele, a denncia social,
objetivo m aior de sua literatura, que se quer um in stru m en to de
congraam ento entre os homens, est mais do que presente, s que
m agistralmente enriquecida pelos recursos ficcionais. M ais elaborado
do ponto de vista esttico, o conto pressupe maior disciplina do autor
diante de suas emoes e intenes, vindo a se constituir num a pea de
fico genial.
C om o na verdadeira arte, a realidade aqui trazida de m odo
transfigurado e no em sua concretude imediata. Contrapondo o conto
com romances com o Isaias Cam inha, vemos que neste ltim o, com o
romance clef que , os recursos ficcionais so pouco elaborados e os
elementos que lhe do suporte so facilmente identificveis. N o conto,
a fico se alim enta da realidade social e, ao transfigur-la, adquire
contornos individuais e personalidade prpria. N esse sentido, poder-
se-ia dizer que ele extrapola a realidade imediata, alcanando dimenso
universal. Podemos afirmar que em Isaias Cam inha, a arte o meio de
que o autor se utiliza para denunciar a realidade. Em O homem que
sabia javans a realidade a matria-prima usada para construir a arte.
N a minha opinio, esta inverso fundam ental para se aquilatar a
qualidade da obra de arte.

10 1
MARIA CRISTINA TEIXEIRA MACHADO

interessante observar que freqentemente, na cidade que se


multiplica, o doutor um advogado que veio do norte ou nordeste, pronto
a fazer carreira no servio pblico ou na poltica, disposto a ascender
socialmente por quaisquer meios. este o modelo usado por Lima Barreto
para traar o perfil do arrivista Felismino Praxedes Itapiru da Silva.

A sua apario nos lugares do Rio onde se faz reputao, boa ou


m, foi sbita. Veio do norte, logo com a carta de bacharel, com solene
pasta de couro da Rssia, fecho e monograma de prata, chapu-de-sol
e bengala de casto de ouro, enfim, com todos os apetrechos de um
grande advogado, de um sbio jurisconsulto. [...] Aparecia sempre em
roda de advogados, mais ou menos clebres, cheio de morgue, tomando
refrescos, chopes, mas pouco se demorando nos botequins e confeitarias.
[...] Alm do convvio das notabilidades do bureau carioca, o doutor
Felismino Praxedes Itapiru da Silva apreciava tambm a companhia de
reprteres e redatores de jornais, mas desses srios, que no se metem
em farras, nem em pndegas baratas. [...] Chegara com o firme propsito
de conquistar o Rio de Janeiro, fosse como fosse. [...] Muito pouco se
sabia dos seus antecedentes. Vagamente se dizia que Praxedes fora
sargento de um regimento policial de um Estado do Norte; e cursara
como sargento a faculdade de Direito respectiva, formando-se afinal.
Acabado o curso, deu um desfalque na caixa do batalho com a
cumplicidade de alguns oficiais, entre os quais, alguns eram esteios do
situacionismo local [...] Praxedes conseguia mascarar a misria de sua
inteligncia e a sua feita de verdadeira cultura, conversando como se
discursasse, encadeando aforismos e foguetes de retrica. [...] Para
estes, ter um pergaminho, como eles pretensiosamente chamam o
diploma, ficar acima e diferente dos que o no tm, ganhar uma
natureza especial e superior aos demais, transformar-se at a alma.
{Gonzaga de S, p. 223-225)

Porm , a crtica ao d o u to r decorre no som ente de uma


conscincia marginalizada que se v preterida em todos os nveis, mas
tam bm de um sentim ento de frustrao e ressentim ento diante de
sonhos abortados pelas violncias da vida.

A minha situao no Rio estava garantida. Obteria um emprego.


Um dia pelos outros iria s aulas, e todo o fim de ano, durante seis, feria
os exames, ao fim dos quais seria doutor!

102
UMA BARRETO UM PENSADOR SOCIAL NA PRIMEIRA REPBLICA

Ah! seria doutor! Resgataria o pecado original do meu nascimento


humilde, amaciaria o suplcio premente, cruciante e omnmodo da
minha cot... [...] Livremente podera falar, dizer bem alto os pensamentos
que se estorciam no meu crebro. (Isalas Caminha, p. 53)

G onzaga de S

Funcionrio do M inistrio da Guerra, A ugusto M achado fora


mandado Secretaria dos Cultos para resolver um caso de salvas devidas
ao bispo do Tocantins que, ao entrar no porto de Belm , se sentira
desrespeitado por receber apenas dezessete tiros de salva, quando teria
direito a dezoito. Aps pesquisa dos regulamentos de todos pases e das
mais variadas religies, nem a Secretaria dos Cultos e nem o Ministrio
do Exterior, que fora consultado, conseguiram solucionar o problema.
O caso foi resolvido pelo Ministrio da Guerra.

Era seu parecer que, para evitar reclamaes uturas e satisfazer as


partes, de ora em diante devia competir uma salva de dezessete tiros,
com canhes de quinze, e um tiro com canho de sete e meio. Era, alm
de salomnico, matemtico, ou ambas cousas juntas, pois, com dezoito
disparos, se tinham dezessete tiros e meio, sendo assim satisfeito o
prestigio do governo e os melindres do prelado. (Gonzaga de S, p. 34-
35)

N a Secretaria dos C ultos, Antonio M achado conhece Gonzaga


de S, mergulhado num mar de papis, na seco de alfaias, paramentos
e im agens , inform ando m uito seriamente a consulta do vigrio de
Sumar, versando sobre o nmero de setas que deveria ter a imagem de
So Sebastio (Gonzaga de S, p. 36). O s motivos do encontro e a
tarefa que envolvia G onzaga de S revelam a inutilidade dos temas,
pedidos, solicitaes e processos que movem a atividade burocrtica.
Gonzaga foge mediocridade do ambiente.

Vi logo nele um velho inteligente, de amplo campo visual a


abranger um grande sector da vida; entendi-o ilustrado e de recalcada
bondade. No sei tambm porque adivinhei que tinha um bom
nascimento e a antiguidade do aparecimento dos seus antepassados
nestas terras no datava da Repblica nem do encilhamento. [...] Alm

103
MARIA CRISTINA TEIXEIRA MACHADO

disso era cptico, regalista, voltairiano. Usava, como vim a verificar


mais tarde, para estar em dia com o seu Deus, dele, freqentar as
cerimnias religiosas; e no, como a burguesia republicana, para firmar-
se nos frades, padres, freiras e irms de caridade e enriquecer-se
ignobilmente, criminosamente, cinicamente, sem caridade e amor, seno
aquelas de aparato. Era antimonstico, mas no maom. (Gonzaga de
S, p . 36-37)

Nesse contato entre bigrafo e biografado, Lima Barreto compe


uma representao genial da natureza das questes que ocupam os
burocratas, destacando, pelo trao caricatural, como certas inutilidades
podem ser elementos conotadores de prestgio. A repartio pblica ,
ao lado da Academia e da Cm ara dos Deputados, um dos habitats do
doutor , por ser ele tambm um burocrata carreirista. A conscincia
pequeno-burguesa representada em Gonzaga de S e Augusto Machado
tem um lugar especial no universo republicano. A localizao social dos
personagens decorre no somente da projeo do universo familiar do
autor, amanuense do M inistrio da Guerra, como tambm da estreita
conexo que se estabeleceu no perodo republicano entre burocracia,
militarismo e letras.
Apesar da aliana com civis republicanos, fato notrio na histria
do Brasil que a Repblica foi um golpe militar. D o Im prio para a
Repblica, houve um a substancial m u dan a na atuao das Foras
Armadas na vida do pas. Sem nenhuma interveno militar entre 1831
e 1889, o pas viu-se, de repente, diante de duas intervenes do exrcito
no despontar do novo regime. As m udanas no com portam ento das
Foras A rm adas se estenderam no som ente no que concerne sua
organizao interna, como tambm nas suas relaes com a sociedade.
De acordo com Jos Murilo de Carvalho (1997), alm das intervenes,
h outros indicadores que podem ser usados para determinar o grau de
envolvimento poltico dos militares e sua participao nos benefcios do
poder. O mais bvio desses indicadores seria a ocupao de cargos polticos
e administrativos por militares. A participao dos militares nas pastas
ministeriais tornou-se intensa no perodo republicano, em marcante
contraste com a situao do Imprio.
Tambm no Congresso Nacional a fora militar se faz presente.
Praticamente ausentes da representao poltica ao final da Monarquia,

104
LIMA BARRETO: UM PENSADOR SOCIAL NA PRIMEIRA REPBLICA

os militares ocuparam quase 20% do primeiro congresso republicano.


Porm, ainda segundo Carvalho, a influncia dos militares no governo
se fez de m odo mais contundente pela ocupao de cargos adm inis
trativos.
O historiador Edgar Carone (1975, p. 363) tambm enfatiza a
importncia poltica do exrcito no contexto republicano:

Como responsveis pela nova situao eles se apossam da


administrao de muitos Estados, elegem-se para Assemblias, exercem
atividades na imprensa, e o Clube Militar cria delegaes nos Estados,
para divulgar suas idias sobre os fatos polticos. Nessa poca seu poder
um fato, pois de 20 estados, 10 so governados por militares. Em
1893, existem 174 oficiais exercendo funes administrativas e
polticas, no incluindo deputados e senadores. Mas, apesar da
consolidao inicial e de seu reforo com a promoo de centenas de
oficiais, os analfabetos no se mantm no poder, pois a anarquia
generalizada e a falta do cumprimento do dever tornam a disciplina
militar um problema grave mesmo para os governos militares.

Alm dc estabelecer conexes entre burocracia e militarism o, o


contato entre os personagens narrador e protagonista remete-nos
tam bm caracterizao de G onzaga de S, algum que destoa no
universo da repartio pblica. Gonzaga de S representa a sobrevi
vncia de valores tradicionais destrudos pela nova ordem poltico-
econmica, especialmente pelos recm-chegados cidade e pela bur
guesia dom inante. Ao ressaltar as qualidades do biografado, Antonio
M achado deriva-as sempre do fato de no estarem inseridas na Repblica
ou na esfera da classe dominante.
U m a tem pestade de papel varreu a Repblica. A poltica do
encilham ento idealizada por Rui B arbosa atraiu para a cap ital da
R epblica aventureiros de todos os cantos do pas, seduzidos pela
possibilidade de ficarem ricos do dia para a noite. Da, uma constante
indignao de Gonzaga com os invasores e sua origem no republi
cana, origem que era reforada por sua no-identifleao com as formas
superficiais de religiosidade burguesa.
Colocando em prtica a poltica monetria do Visconde de O uro
Preto, que tanto com batera no Im prio, Rui Barbosa estim ula uma
poltica de emisses lastreadas em ttulos da dvida pblica federal. Para

105
MARIA CRISTINA TEIXEIRA MACHADO

se ter uma idia da extenso dessas medidas, basta dizer que em 1889 o
dinheiro em circulao som ava 193 mil contos. Em poucos meses, o
governo de D eodoro emitiu 321 mil contos. Para se ter dinheiro era
necessrio apenas um pouco de imaginao, inventar um nome qualquer
para um a em presa qu alqu er e, a seguir, pedir em requerim ento o
reconhecimento legal desse direito. Depois disso, bastava imprimir aes
sem limite que eram vendidas e revendidas a preos irreais e progressivos.
A especulao na bolsa tornou-se uma atividade que envolvia de antigos
nobres a cocheiros, todos encantados com as possibilidades de ganho
fcil. Fortunas eram feitas da noite para o dia. O s bancos emprestavam
o dinheiro, o governo garantia juros s em presas fundadas, alm de
indenizao em caso de malogro.
As conseqncias da chuva de papel foram desastrosas.

Esse dinheiro, to facilmente conseguido, que se renovava em


contnuos emprstimos, era logo dividido em duas partes mais ou
menos iguais. Uma ia para a continuao e efervescncia do jogo e o
mltiplo movimento das aes que pejavam a praa e cujas cotaes
enchiam diariamente, hora da bolsa, numerosas tabuletas; outra dnha
imediatamente aplicao nas encomendas dos carros e cavalos do rio da
Prata, etc. etc Assim, o dinheiro fcil, em vez de ser aplicado com fins
reprodutores, como sonhara Rui, era empregado em compras de
propriedades, de artigos de luxo e at mesmo em ttulos de nobreza
que Portugal havia transformado em artigo de exportao. (B asbaum,
1981, p. 36)

Rui Barbosa, que acreditara haver encontrado a soluo para o


problema da falta de capitais, se v atordoado pela chuva de papel e se
dem ite.
Alm de inundar o Rio de Janeiro de aventureiros e de promover
um desastre econmico, o encilhamento tem conseqncias polticas e
morais que se incorporam aos traos culturais do pas.

Na orgia de papel o povo se esqueceu da Repblica e da


Constituio que fora a de 24 de fevereiro de 1891. E como se essa
fosse apenas um papel a mais nesse imenso mar de papel, Deodoro a
desrespeitou e Floriano dela no tomou conhecimento. (B asbaum,
1981, p. 36)

106
LIMA BARRETO: UM PENSADOR SOCIAL NA PRIMEIRA REPUBLICA

A crtica R ep b lica aparece entrelaada a tod os os tem as


abordados por Lim a Barreto, um nostlgico da Monarquia. Observe-se
ainda que acentua o fato de o personagem no ser maom. A maonaria,
fora poderosa no sculo X IX , urdiu a queda da Monarquia, tendo sido
fu n d am en tal seu ap o io em ergn cia d o regim e rep u b lican o . A
conscincia marginal no aprova a atuao da maonaria na histria,
repelindo a grande concentrao de poder articulado sob seus princpios.
Entre outras coisas, o gosto pelo oculto marcou o sculo X IX :
nesse m om en to, cultivam -se bailes de m scaras, cabalas polticas,
pseudnim os, conspiraes, cartas annim as, intrigas de bastidores e
sociedades secretas. O s disfarces mltiplos eram funcionais, na medida
em que permitiam a aproximao de pessoas que, pelos padres sociais
convencionais, no poderam estar reunidas. Dessa forma, o proibido
era realizado sem agredir a ordem , perm itindo que se mantivessem
intactas as aparncias.
A maonaria, por exemplo, originara-se no incio do sculo XVIII,
quando os reis ingleses da dinastia Hanover, em luta contra os Stuart
catlicos, vincularam-se a um a organizao secreta que estava sendo
reorganizada. A organizao apoiava a monarquia constitucional, e os
reis, alm de favorecer a m aon aria, tam bm dela particip av am ,
transformando-a em importante arma de luta poltica.

Os maons ingleses acreditavam em Deus, na defesa do rei e da


Constituio, no trabalho de conscientizao de cada indivduo e nas
mudanas progressivasdentro de seu pas. Para os outros, pregavam
frmulas bem diferentes, que logo se expandiram. (C aldeira, 1995,
p. 139)

Porm, o brao francs da maonaria, fundado na dcada de 1730,


m odificou o iderio origin al, passando a defender a destruio da
monarquia, a luta de morte contra o poder estabelecido, o atesmo e o
republicanism o. E ssa corrente expandiu-se, conquistou adeptos nos
Estados Unidos, alimentando a luta pela Independncia. Posteriormente,
tratou de difundir essa idia em todo o m undo, com o intuito de
enfraquecer o poder ingls.
N o Brasil, muitos dos inconfidentes eram maons que mantinham
contato com T h om as Jefferson e solicitavam apoio de am ericanos e

107
MARIA CRISTINA TEIXEIRA MACHADO

franceses ao projeto de instaurao do regime republicano no Brasil.


Cham ada de rito vermelho, a vertente francesa estava presente na prpria
bandeira dos inconfidentes atravs do tringulo vermelho, smbolo do
movimento. Apesar do fracasso dos inconfidentes, a verso francesa da
maonaria veio para ficar, consolidando-se na virada para o sculo XIX,
graas aos acontecimentos europeus que potencializaram o poder poltico
da sociedade secreta, tanto em sua vertente vermelha quanto na azul
(inglesa). Segundo Jorge Caldeira (1995), as trs palavras de ordem da
Revoluo Francesa - liberdade, igualdade e fraternidade - correspondiam
s trs qualidades bsicas dos maons: coragem, vontade e inteligncia.
Por ocasio da chegada da corte portuguesa ao Brasil, a m aonaria
vermelha j conquistara adeptos em toda a colnia.
A Inglaterra tinha o mercado brasileiro com o garantido e via com
m aus olhos a p ossib ilid ad e de desenvolver-se aqui um a repblica
simptica aos franceses. Em favor de suas pretenses, contava com o
apoio de somente uma loja de rito ingls em So Paulo. A vertente azul,
porm , compensava a desvantagem num rica com m uita habilidade
poltica, em razo de contar com um lder fone como Jos Bonifcio de
Andrada e Silva, ministro de dom Pedro desde o final de 1821 e poltico
muito atuante nos tempos da regncia. Sendo gro-mestre do primeiro
G rande O riente brasileiro (rgo central da m aonaria vermelha) e
arconte-rei do Apostolado (rgo central da verso azul), Jos Bonifcio
conseguiu com admirvel habilidade o controle formal dos dois braos
da m aonaria no Brasil. C on d uziu o prprio regente m aonaria,
sagrando-o membro dos dois ritos e, com o ele prprio, nos postos de
g ro -m e stre e a rco n te-re i. C o m essas m e d id a s, p o r o c a si o da
Independncia, as duas correntes trabalhavam com afinco a favor da
continuidade da M onarquia.
Porm, uma vez no poder, Pedro I descartou os aliados. Em 1823,
fechou as lojas vermelhas e azuis, perseguiu e exilou os lderes que o
apoiaram. Jos Bonifcio foi exilado na Frana, onde ficou at 1829.
Desorganizados em um primeiro momento, aos poucos os remanescentes
se uniram na oposio liberal ao regente e foram reorganizando a
sociedade, enquanto o Primeiro Reinado se desorganizava.

No momento da abdicao, a maonaria, apesar de todas suas


divergncias internas, j era a nica instituio civil de mbito nacional

108
LIMA BARRETO: UM PENSADOR SOCIAL NA PRIMEIRA REPBLICA

capaz de suportar o peso da crise, devido sua capacidade de


arregimentao de polticos: quase todos os detentores de cargos
importantes pertenciam a ela, dos padres aos chefes militares, passando
por ministros, regentes - e at mesmo alguns irmos estrangeiros.
(C aldeira, 1995, p. 143)

A partir de ento, pelo passado com um de perseguies e pela


necessidade de carregar o andor do poder j que ambos eram liberais
e sustentavam o governo , os dois grupos m anicos, representados
pelo Grande Oriente Brasileiro (vermelho) e pelo Grande Oriente do
Brasil (azul), tentavam conciliar suas foras. D e maioria vermelha, a
maonaria no Brasil defendia, acim a de tudo, o fortalecimento de um
governo liberal (o que viria favorecer o capital britnico no pas), com
batia o trfico de escravos e apoiava a Abolio e a Repblica.
Alm de remeter a questes polticas e econm icas da m aior
im portncia na configurao do regim e republicano, o com prom e
timento entre a burocracia, o militarismo e a literatura, indicado pela
apresentao do personagem ttulo de Gonzaga de Sd conduz tambm
caracterizao d o s tip o s de fu n cio n rio s p b lic o s e aos critrios
norteadores da dinmica da ordem burocrtica no Brasil:

Xisto estilo antigo. Entrou honestamente, fazendo um concurso


decente e sem padrinhos. Apesar da sua pulhice bacharelesca e a sua
limitao intelectual, merece respeito pela honestidade que pe em
todos os atos de sua vida, mesmo como funcionrio. Sai hora
regulamentar, no bajula, nem recebe gratificaes. [...] Os dous outros
porm, so mais modernizados. Um charadista, o homem que o
diretor consulta, que d as informaes confidenciais, para o presidente
e o ministro promoverem os amanuenses. Este ningum sabe como
entrou para a secretaria; mas logo ganhou a confiana de todos, de
todos se fz amigo e, em pouco subiu trs passos na hierarquia e arranjou
quatro gratificaes mensais ou extraordinrias. No m pessoa,
ningum se pode aborrecer com ele: uma criao do oficio que s
amofina os outros, assim mesmo sem nada estes saberem ao certo,
quando se trata de promoes. [...] este (o auxiliar de gabinete) a
figura mais curiosa do funcionalismo moderno. sempre doutor em
qualquer cousa; pode ser mesmo engenheiro hidrulico ou eletricista.
Veio de qualquer parte do Brasil, da Bahia ou de Santa Catarina,

109
MARIA CRISTINA TEIXEIRA MACHADO

estudou no Rio qualquer cousa mas no veio estudar, veio arranjar um


emprego seguro que o levasse madamente para o fundo da terra, donde
deveria ter sado em planta, em animal e, se fosse possvel, em mineral
qualquer. intil, vadio, mau e pedante, ou antes, pernstico. Instalado
no Rio, com fumaas de estudante, sonhou logo arranjar um casamento,
no para conseguir uma mulher, mas para arranjar um sogro influente,
que o empregasse em qualquer coisa solidamente. [...] Mas a burocracia
quer desses amorfos, pois ela das criaes sociais aquela que mais
atrozmente tende a anular a alma, a inteligncia, e os influxos naturais
e fsicos ao indivduo. um expressivo documento de seleo inversa
que caracteriza toda a nossa sociedade burguesa, permitindo no seu
campo especial, com a anulao dos melhores da inteligncia, de saber,
de carter e criao, o triunfo inexplicvel de um Mata-Borro por a.
{Gonzaga de S, p. 173-176. Grifos meus)

N a com posio dos tipos honesto/ lim itado , esperto/ carrei


rista e auxiliar de gabinete , Lim a Barreto considera que a burocracia
sem pre se alim enta de m ediocridades, m as os funcionrios do tipo
antigo eram honestos e cum pridores de seus deveres, merecendo,
portanto, o respeito da sociedade. Em contraposio, os modernos
so carreiristas, espertalhes, vazios e desonestos. O mais execrvel
de todos, o auxiliar de gabinete, doutor, um recm-chegado cidade
que quer subir na vida por quaisquer m eios. O casamento com filhas
de p olticos de destaque , geralm ente, o cam inho preferido para
conseguir a ascenso. Lim a Barreto representa aqui tambm diferentes
itin e r r io s d e v id a q u e , o r ie n ta d o s p o r v alo re s d is tin to s, so
organizados segu ndo a op osio tradicion al/m oderno, repetindo o
constante paralelo entre o an tigo e o m oderno , em conotaes
sem pre depreciativas para o novo.
Tal com o o doutor , os tipos de burocratas assinalados por Lima
Barreto indicam a sobrevivncia de com portam entos que negam uma
ordem democrtica moderna. A burocracia que, em seu modelo ideal,
dever-se-ia reger por critrios de competncia e racionalidade, negada
no Brasil. O s princpios da eficcia e da racionalidade no acompanham
a Repblica que se quer moderna, no seguem a clssica caracterizao
da dinm ica da burocracia imortalizada nas palavras de Weber (1971,
p. 232):

n o
UMA BARRETO: UM PENSADOR SOCIAL NA PRIMEIRA REPBLICA

A ocupao de um cargo uma profisso. Isso se evidencia,


primeiro, na exigncia de um treinamento rgido, que demanda toda a
capacidade de trabalho durante um longo perodo de tempo e nos
exames especiais que, em geral, so pr-requisitos para o emprego.
Alm disso, a posio do funcionrio tem a natureza de um dever. [...]
decisivo para a natureza especfica da fidelidade moderna ao cargo
que, no tipo puro, ele no estabelea uma relao pessoal, como era o
caso da f que tinha o senhor ou patriarca nas relaes feudais ou
patrimoniais. A lealdade moderna dedicada a finalidades impessoais
e funcionais. Atrs das segundas, esto habitualmente, claro, idias
de valores culturais. So o ersatz do senhor sobrenatural ou terreno,
mas pessoal: idias como Estado, igreja, comunidades, partido
ou empresa so consideradas como peculiares comunidade;
proporcionam uma aura ideolgica para o senhor.

Entre as criaes de Lim a Barreto, a stira aos burocratas que


m arcaram o servio pblico da R ep blica Velha, preocupados com
inutilidades e form alidades, culm ina em X isto Beldroegas. Obcecado
pelas formalidades que acom panham o servio burocrtico, Xisto, um
person agem caricato e rid cu lo , co m p e u m a alego ria genial do
funcionrio pblico dedicado a atividades inteis.

Vinha como uma gota dgua no caudal de um rio, e, quando me


perdi no Largo do Rossio, foi para esbarrar com o doutor Xisto
Beldroegas, bacharel em direito e colega de Gonzaga de S, na Secretaria
dos Cultos. [...] Beldroegas era o depositrio das tradies contenciosas
da Secretaria dos Cultos. Apaixonado pela legislao cultuai do Brasil,
vivia obcecado com os avisos, portarias, leis, decretos e acrdos. Certa
vez foi atacado de uma pequena crise de nervos, porque, por mais
papis que consultasse no arquivo, no havia meio de encontrar uma
disposio que fixasse o nmero de setas que atravessam a imagem de
So Sebastio. [...] Beldroegas no podia compreender que o nmero
de dias em que chove no ano, no pudesse ser fixado; e se ainda no o
estava, em aviso ou portaria, era porque o Congresso e os ministros no
prestavam. Se fosse ele... Ah!... O movimento dos astros, o crescimento
das plantas, as combinaes qumicas, toda a natureza, no seu entender,
era governada por avisos, portarias e decretos, emanados de certos
congressos, ministros e outras espcies de governantes que tinham
existido h muito tempo. (Gonzaga de Sd, p. 143)

111
MARIA CRISTINA TEIXEIRA MACHADO

A cidade e a histria: recantos e desencantos...

Antes de prosseguir a narrativa da vida de Gonzaga de S, Augusto


M achado descreve sua morte. Aqui aparecem evocaes sentimentais,
suscitadas pela contemplao das belezas naturais da cidade. A cidade
o ponto de partida para lembranas pessoais que surgem por analogia
sua natureza. A partir da, a histria de vida inserida na histria da
cidade. A beleza do texto e, neste caso, a qualidade do lirismo que emana
das percepes sensveis do autor justificam as longas citaes.

Ns tnhamos tratado de encontrarmo-nos no terrao do Passeio


Pblico, para ver certo matiz verde que o cu toma, s vezes, ao
entardecer. [...] Chegado que fui, sentei-me a um banco embutido no
muro, bem defronte a uma das novas escadarias que levam gabada
Avenida Beira-Mar. Em seguida puxei um cigarro e pus-me a fum-
lo com paixo, olhando as montanhas do fundo, afogadas em nuvens
de chumbo e, engastado na barra de anil, um farrapo de prpura, que
se estendia por sobre os ilhotes de fora da baa. (Gonzaga de S, p. 38)

O poeta tinha razo: era verdadeiramente grandiosa a Guanabara


que eu via!
A Glria, do alto do outeiro, com o seu squito de palmeiras
pensativas, provocou-me pensar e rememorar minha vida, cujo
desenvolvimento conforme o voto que exprimiram no meu batismo
- se devia operar sob a alta e valiosa proteo de Nossa Senhora da
Glria e, quando alguma cousa nos recorda essa apagada e augusta
cerimnia, vm lembrana fatos passados, cuja memria vamos
perdendo. [...] Durante meia hora, fiz um detido exame dos meus atos
passados e fui colhendo as suas analogias com o meu ambiente ptrio.
{Gonzaga de S, p. 33-34)

A qui, a contemplao da natureza suscita um aprofundamento


da interioridade. O narrador prossegue em seu exame, mergulhando
em si mesmo.

Tinha sido vrio em seus aspectos e descuidoso como a irregularidade


do meu solo natal. Sorrira com a baa, entre triste e alegre; e tive debaixo
desse sorriso uma rstia da energia daquelas rochas antigussimas.
Diante da Serra dos rgos, cujo grandioso anseio de viver em
Deus fui sentindo desde menino, aprendi a desprezar as fofas cousas

112
UMA BARRETO: UM PENSADOR SOCIAL NA PRIMEIRA REPUBLICA

da gente de considerao e a no ver seno a grandeza de suas inabalveis


agulhas que esmagam a todos ns.
Fui bom e tolerante como o mar da Guanabara, que recebe o bote,
a canoa, a galera e o couraado; e, como ela, tranqila sob a proteo de
montanhas amigas, fiz-me seguro sombra de desinteressadas amizades.
Quis viver muito, tive mpetos e desejos, nas suas manhs claras de
maio, mas o sol causticante do seu vero ensinou-me (antes que M.
Barrs mo dissesse) a sofrer com resignao e a me curvar aos ditames
das cousas, sempre boas, e dos homens, s vezes maus.
Saturei-me daquela melancolia tangvel, que o sentimento
primordial da minha cidade. Vivo nela e ela vive em mim! (Gonzaga de
Sd, p. 40)

Em outro momento da narrativa, a viso da cidade evoca a sua


histria.

Por esse tempo desembocvamos diante do mar. Tnhamos atra


vessado pequenas plantaes de aipim, batata doce; a estrada era, aqui,
ali ladeada de capinzais e cercas de maric. [...]
Antes das estradas de ferro, as comunicaes com o interior se
faziam pelo fundo da baa, por Inhomirim, porto da Estrela, hoje
tapera; era da at aos cais dos Mineiros, em faluas que passavam por
aqui. Os tripulantes destas que sustentavam a venda que existiu h
cinquenta anos naquele ilhu sem uma rvore.
Gonzaga lembrou-me depois, que Estcio de S viera a morrer do
ferimento por flecha, recebido em combate, naquela ilha do Governador,
que estava ali, na minha frente.
Olhei o canal, segui com o olhar as mangueiras centenrias do
Galeo, demorei-o sobre as paredes enegrecidas do ilhote; e, quando
pousei os olhos nas guas mansas do canal, como que vi as canoas de
Estcio de S com os seus flecheiros e mosqueteiros deslizarem, levando
o conquistador para a morte... (Gonzaga de Sd, p. 60-61)

Em todo o romance, as imagens mais poticas foram construdas


pelo romancista a partir da sua cidade. Augusto M achado e Gonzaga
de S revelam pela cidade paixo e identificao. A fln erie acompanha o
exerccio do dilogo entre bigrafo e biografado, transform ados em
amigos nessas andanas. As caminhadas surgem com o meio de constante
afirmao da identidade de Gonzaga. N elas, as evocaes da histria de
vida so amalgamadas a sentimentos de nostalgia e melancolia. A cidade
se nos afigura como um meio de afirmao da identidade.

113
MARIA CRISTINA TEIXEIRA MACHADO

O que me maravilhava em Gonzaga de S era o abuso que fazia da


faculdade de locomoo. Encontrava-o em toda parte, e nas horas mais
adiantadas. [...] E tocava pela rua em fora para de novo contemplar um
velho telhado, uma sacada e rever nelas fisionomias que j mais no so
objeto...No me enganei. Gonzaga de S vivia da saudade da sua
infncia grrula e da sua mocidade angustiada. Ia em procura de
sobrados, das sacadas, dos telhados, para que vista deles no se lhe
morressem de todo na inteligncia as vrias impresses, noes e
conceitos que essas cousas mortas sugeriram durante aquela^ pocas de
sua vida. [...] Assim, vivendo todo o dia nos mnimos detalhes da
cidade, o meu benvolo amigo conseguira am-la por inteiro. (Gonzaga
de S, p. 63-64)

Isaas Cam inha tambm praticava a flnerie.

Saa, mas evitava a rua do Ouvidor e o Laje da Silva, que passara a


tratar-me de outro modo. Dei em passear de bonde, saltando de um
para outro, aventurando-me por travessas afastadas, para buscar o
veculo em outros bairros. DaTijuca ia ao Andara e da Vila Isabel; e
assim, passando de um bairro pra outro, procurando travessas
despovoadas e sem calamento, conhecia a cidade - tal qual os bondes
a fizeram altemadvamente povoada e despovoada, com grandes hiatos
entre ruas de populao condensada e toda ela, agitada, dividida,
convulsionada pelas colinas e contrafortes da montanha em cujas
vertentes crescera. Jantava, uns dias; em outro, almoava unicamente;
e houve muitos que nem uma cousa ou outra fiz. Descobri a Biblioteca
Nacional, para onde muitas vezes fui, cheio de fome, ler Maupassant e
Daudet. (Isaas Caminha, p. 133-134)

Gonzaga de S est sempre a evocar a histria. Essa um a constante


que se repete sempre, tal como no texto que se segue, em que a origem
e a evoluo da cidade de So Sebastio aparecem em descries que
constroem imagens ricas de contedo histrico.

Penso que toda a cidade deve ter sua fisionomia prpria. Isso de
todas se parecerem gosto dos Estados Unidos; [...]. O Rio, meu caro
Machado, lgico com ele mesmo, como a sua baa o com ela mesma,
por ser um vale submerso. A baa bela por isso; e o Rio o tambm
porque est de acordo com o local em que se assentou. [...]

114
LIMA BARRETO: UM PENSADOR SOCIAL NA PRIMEIRA REPBLICA

Ao nascer, no topo do Castelo, no foi mais do que um escopo


branco surgindo num revolto mar de bosques e brejos. Aumentando,
desceu pela venervel colina abaixo; coleou-se pelas vrzeas em ruas
estreitas. [...] O quilombola e o corsrio projetaram um pouco a cidade;
e, surpreendida com as descoberta das lavras de Minas, de que foi
escoadouro, a velha So Sebastio aterrou apressada alguns brejos, para
aumentar e espraiar-se, e todo o material foi-lhe til para tal fim. A
populao, preguiosa de subir, construiu sobre um solo de cisco; e
creio que Dom Joo veio descobrir praias e arredores cheios de encanto,
cuja existncia ela ignorava ingenuamente. Uma cousa compensou a
outra logo que a Corte quis firmar-se e tomar ares solenes. [...] O trfico
de escravos imprimiu ao Valongo e aos morros da Sade alguma cousa
de aringa africana. [...]
O bonde, porm, perturbou essa metdica distribuio de camadas.
Hoje (ponho de parte os melhoramentos), o gelogo de cidades
atormenta-se com o aspecto transtornado dos bairros. No h terrenos
mais ou menos paralelos; as estratificaes misturam-se; os depsitos
baralham-se; e a diviso da riqueza e novas instituies sociais ajudam
o bonde nesse trabalho plutnico.
No entanto, esse veculo alastra a cidade; mas serve aos caprichos
de cada um, de forma a lazer o rico morar num bairro pobre e o pobre
morar num bairro rico. (Gonzaga de S, p. 65-67)

A configurao da cidade que vinha se fazendo de m odo natural


no decorrer da histria perturbada pelo surgim ento do bonde: o
bonde embaralha a estrutura fsica e social da cidade. A organizao
metdica que se fizera naturalmente violada pelo artefato moderno.
Em outro m om ento, a viso da natureza da cidade transporta
Gonzaga para muito alm de seus limites. A cidade encerra o m undo e
remete a sonhos de liberdade.

Descemos devagar a praia, seguindo o gradil do cemitrio, a p,


pois despedramos o carro que nos trouxera, pretendendo tomar um
bonde. Era mais cmodo; no jogava no calamento. O mar estava
calmo naquelas alturas e quem o olhasse, por cima, v-lo-ia ligeiramente
enrugado. As alturas apareciam cristalinas e o sol caa em jorros de luz
sobre a superfcie da baa. [...] Surpreendi-o quando beijava os gelos
do plo, quando afagava as praias da Europa, quando recortava as
costas da sia e recebia os rios da frica. Vi a ndia religiosa, vi o Egito

115
MARIA CRISTINA TEIXEIRA MACHADO

enigmtico, vi a China hiertica, as novas terras da Oceania e toda a


Europa abracei num pensamento, com a sua civilizao grandiosa e
desgraada, fascinadora, apesar de julg-la hostil. E, depois de to
grande passeio, minha alma voltou a mim mesmo, certificando-me de
que, aqui como naqueles lugares, era, ora a mais ora a menos. E pus-me
a pensar que sobre a convexidade livre do planeta que me fez, no
tinha um lugar, um canto, uma ilha, onde pudesse ver plenamente,
livremente. {Gonzaga de S, p. 130-131)

E n qu an to, em G onzaga de S , Lim a Barreto constri imagens


belssim as da cidade em que se am algam am histria de vida e histria,
fazendo da cidad e e do hom em um corpo uno e indissolvel, nas
crnicas registra a cidade na variedade dos problem as que enfrenta
em seu cotidian o: na instalao de feiras livres, ( Feiras livres , em
Vida u rb an a, p. 2 4 8 -2 4 9 ), nas obras de modernizao que destroem
edifcios histricos para a construo de arranha-cus, {V ida urbana,
p. 1 70-171), nas agresses m otivadas pela sede obsessiva de lucros,
(A revolta do m ar , em Vida urbana, p. 153-154), no com bate s
form igas, (As form igas e o prefeito , em Vida urbana, p. 141-143),
na polm ica sobre a venda de jornais nas esquinas (As esquinas , em
Vida u rb an a, p. 70-71) etc. Lim a Barreto participa intensam ente da
vida da cidad e, registrando tudo o que lhe diz respeito. Porm , o
grande alvo da crtica do rom ancista a adm inistrao m unicipal,
vista com o a m aior responsvel pela transfigurao da cidade, como
o agente das agresses que a mutilam.
D o prefeito Pereira Passos, considerado o Haussman brasileiro,
denuncia a subservincia aos interesses da burguesia dom inante e o
envolvimento em negcios fraudulentos. {V ida urbana, p. 233). Segundo
Lima Barreto, o Conselho Municipal o grande aliado do prefeito na
m u tilao da cid ad e. {V id a u rb an a, p. 1 3 4 ). Alm d isso , no
representativo, uma vez que congrega pessoas de fora, desconhecedoras
dos problemas reais da cidade {V ida urbana, p. 216).
Jun tos prefeito e conselho estimulam transformaes que, alm
de d e sfigu rar a cid ad e, colocam em risco a vida das pessoas com
construes apressadas e malfeitas. Pessoas inexperientes se impem e
conduzem as transformaes da cidade que, na perspectiva do cronista,
resultam na sua mutilao. O processo modernizador transformou as

116
LIMA BARRETO: UM PENSADOR SOCIAL NA PRIMEIRA REPBLICA

cidades do m undo inteiro. Lim a Barreto enfatiza o aspecto negativo


dessa transformao no Rio de Janeiro.

Nesse atropelo em que vivemos, neste fantstico turbilho de


preocupaes subalternas, poucos tm visto de que modo nos vamos
afastando da medida, do relativo, do equilibrado, para nos atirarmos
ao monstruoso, ao brutal... A brutalidade dos Estados Unidos, a sua
grosseria mercantil, a sua desonestidade administradva e o seu amor ao
apressado esto nos fascinando e tirando de ns aquele pouco que nos
era prprio e nos fazia bons [...] Ns no estamos como a maior pane
dos senhores de Nova York, apertados em uma pequena ilha; ns nos
podemos desenvolver por muitos quadrantes. Para que esta ambio
ento? Para que perturbar a majestade da nossa natureza, com a plebia
brutalidade de monstruosas construes? Abandonemos essa
vassalagem aos americanos e fiquemos ns mesmos com as nossas casas
de dois ou trs andares, construdas lentamente, mas que raramente
matavam os seus humildes construtores. Sei bem que essas consideraes
so inatuais. Vou contra a corrente geral, mas creiam que isso no me
amedronta. Admiro muito o Imperador Juliano e, como ele, gostaria
de dizer, ao morrer: venceste Galileu. (Sobre o desastre, em Vida
urbana, p. 121-123)

Fiel s crnicas de Lim a Barreto, ao contrrio do fln eu r parisiense,


G onzaga de S no son h a com as p o ssib ilid a d e s oferecid as p elas
mudanas da cidade. Sua relao com elas de negatividade.
Um forte m al-estar desvia o fl n e u r do bulevar H au ssm an .
D esco n sid e ra n d o as re alid ad es h ist ric a s, H a u ssm a n d e stru iu e
reconstruiu Paris de m odo autoritrio. A construo de largas avenidas,
monumentos de poder da burguesia, encarnao do capital financeiro,
atendeu idia de embellissement stratgique, cujo objetivo era facilitar a
movimentao de tropas das casernas aos bairros populares e dificultar a
construo de barricadas pelo alargamento das ruas. Acom panhou esse
processo o encarecimento dos aluguis, responsvel pela expulso das
famlias proletrias da cidade, a proliferao da especulao financeira,
o exerccio de operaes fraudulentas no favorecimento a empreiteiras e
indenizaes a proprietrios de imveis. A megalomania se expandiu e
prdios suntuosos foram construdos de m odo irresponsvel. A Paris
imperial que resultou desse frenesi avassalador se fez custa de um alto
sacrifcio humano. D a, o mal-estar do flneur.

117
MARIA CRISTINA TEIXEIRA MACHADO

Porm, cultor do Erlebnis, o fln eu r aprendeu que a realidade,


mesmo se negativa, pode conter possibilidades positivas e utpicas. Viu
tam bm , nas novas avenidas, o seu lado de sonho e sentiu-se atrado
pelas runas. As runas de H aussm an so, para ele, ricas de ensinamentos
sobre a transitoriedade das coisas. N a perspectiva do flneur, se a Paris
de H aussm an rom pe antigas conexes, ela capaz tambm de criar
novas: alm de estabelecer a intercomunicao de partes da cidade que
at ento viviam isoladas, estabelece conexes com o futuro.
Afirmao da identidade, histria e biografia brotam na reflexo
de G onzaga de S, estim uladas pela flnerie. O contato e a viso da
cidade constroem no nosso fln eu r, a exemplo do que ocorreu com o
francs, um a perspectiva histrica. Porm, fiel crtica que viceja nas
crnicas da cidad e, G on zaga de S jam ais projeta o futuro. Parece
emblemtico que Augusto M achado descreva sua morte antes de falar
de sua vida. A ausncia de projetos para o futuro encerra o personagem
no presente que evoca o passado. C om Gonzaga de S, morre um tempo
que Lim a Barreto desejava perpetuar.
interessante observar que o personagem tivera, em vida, um
projeto no concretizado. Tratava-se, porm, de um sonho de liberdade
e no de um a projeo para o futuro. Augusto M achado, revolvendo
papis que o am igo lhe confiara, encontra um de sugestivo ttulo - O
inventor e a aeronave que falava de um desejo de infncia: o desejo de
voar. A li G o n z a g a de S relatara que aps estu d os sistem ticos,
fu n d a m e n ta d o s em co n su lta s a tra ta d o s, revistas e co m pn d io s
especializados, concebera uma aeronave. Com a mesma meticulosidade
e cuidado com que o concebera, o aparelho fora construdo.

Ficou pronto, e lindo, e algero que nem uma liblula. Iria subir,
iria remontar os ares, transmontar cordilheiras, alar-se longe do solo,
viver algum tempo quase fora da fatalidade da terra, inebriar-se de azul
e de sonhos celestes, nas altas camadas rarefeitas... (Gonzaga de S, p.
45)

A espera pelo m om ento de concretizar o sonho de infncia foi


um a noite insone, de um apaixonado na expectativa do amor desejado.

Veio a aurora e ele a viu, pela primeira vez, com um interessado


olhar de paixo e de encantamento. Oeu a ltima demo, acionou

118
UMA BARRETO: UM PENSADOR SOCIAL NA PRIMEIRA REPBLICA

manivelas, fez funcionar o motor, tomou o lugar prprio... Esperou...


A m q u in a n o su b iu . (Gonzaga de S, p. 45 )

Vivendo em desarmonia com seu tempo, Gonzaga de S desejava


libertar-se das amarras que o prendiam realidade. Encontrou, no desejo
de voar, enraizado na psique coletiva desde tempos imemoriais, o caminho
imaginrio da liberdade. A tecnologia moderna, porm, meticulosamente
estudada pelo sbio Gonzaga de S, no objetivou seu sonho. Restou-
lhe somente o presente, aceito com a resignao de quem o acredita
derivado de foras divinas que submetem a vontade humana e, at mesmo,
a toda poderosa cincia. Considero tam bm em blem tico aqui que a
cincia, grande conquista da m odernidade, no tenha concretizado o
sonho de Gonzaga de S, reforando-se assim, com essa frustrao, a
perspectiva pessimista diante do presente e a nostalgia do passado que
marcam o personagem. Tanto a m orte quanto o sonho frustrado do
personagem so descritos pelo bigrafo logo de incio, caracterizando
sua inadaptao ao presente, descortinado no relato posterior que constri
a biografia.
Desse m odo, a perspectiva histrica de nosso fln eu r est mais
prxima da viso historicista que pretende reviver o passado do que da
perspectiva dialtica que percebe no tem po do agora as possibilidades
do futuro. C om o viso da histria, Gonzaga de S no tem o perfil do
fln eu r parisiense, alegoria por excelncia do papel que a im agem
dialtica ocupa na historiografia de Benjamin. Utilizando-se do fln eu r
como alegoria, Benjamin objetiva sua viso de histria. Critica tanto a
historiografia p rogressista (que co n sid era o p rogresso inevitvel e
cientificamente previsvel) quanto o historicismo (que pretende reviver
o passado pela identificao afetiva do historiador com seu objeto).
Segundo Benjamin, essas concepes se apiam numa m esm a concepo
de tempo homogneo e vazio. D e um ponto de vista m aterialista,
necessrio fundar um outro conceito de tempo, o tem po do agora .
Apesar da oposio ideologia do progresso, um a vez que percebe a
presena da catstrofe na modernidade, a idia do tem po do agora de
Benjam in, de natureza dialtica, im possibilita o desejo de reviver o
passado. Esse desejo uma das marcas do nostlgico Gonzaga de S.

119
MARIA CRISTINA TEIXEIRA MACHADO

Ingleses!!!...

Em meio s evocaes que a cidade provocara, a viso de um


grupo de ingleses irrita Gonzaga de S.

A esse tempo, passava, olhando tudo com aquele olhar que os guias
uniformizaram, um bando de ingleses, carregando ramos de arbustos
- vis folhas que um jequitib no contempla!
Tive mpetos de exclamar: doidos! Pensam que levam o tumulto
luxuriante da minha mata, nessa folhagem de jardim!
Faam como eu: sofram durante quatro sculos, em vidas separadas,
o clima e o eito, para que possam sentir nas mais baixas clulas do
organismo a beleza da senhora - a desordenada e delirante natureza do
trpico de Capricrnio!...E vo-se, que isto meu! [...] No posso
suportar esses ingleses! Que pressa tm em andar!... {Gonzaga de S, p.
41-42)

D e onde vem a irritao de Gonzaga? Sua argcia e sensibilidade


no deixam escapar a percepo dessa influncia externa que no somente
d incio aos laos de dependncia econmica do pas, mas tambm a
um processo que, transm utando valores tradicionais e estilo de vida,
desfigura a cultura brasileira, agride as razes da brasilidade. A conscincia
pequeno-burguesa de G onzaga de S marcada por um exacerbado
sentimento nacionalista vinculado identificao com a natureza - e
xenfobo, pela conscincia crtica que mantm em relao dominao
estrangeira.
A penetrao econmica inglesa no Brasil data do incio do sculo
X IX e permaneceu por mais de um sculo. N o se pode ter uma perfeita
com preenso histrica do pas sem o estudo dessa penetrao e do
crescimento de sua influncia em nossa formao histrica, econmica e
poltica. N a opinio de Basbaum , os ingleses salvaram-se da guerra civil
custa da explorao dos brasileiros:

Em 1913, os investimentos ingleses na Amrica do Sul e Central


montavam a cerca de cinco bilhes de dlares e, em 1929, a cifra
alcanava 5.891 milhes. Desse fabuloso total, nada menos de 23%,
ou seja, 1.414 milhes correspondiam ao Brasil! (B asbaum, 1981, p.
134)

120
UMA BARRETO: UM PENSADOR SOCIAL NA PRIMEIRA REPBLICA

Carone (1975) tam bm cham a a ateno para o pacto que as


classes dirigentes do pas estabeleceram com os interesses estrangeiros,
ficando mesmo difcil distingui-los. Para melhor com preenso dessa
dinmica, interessante observar as conexes que se estabeleceram entre
o Brasil e o capitalismo internacional em suas diversas fases.
Segundo Singer (1 9 7 5 ), p artin do da origem do capitalism o
industrial que se identifica com a revoluo industrial iniciada na
Inglaterra, o capitalismo mundial atravessou sua prim eira etapa entre
os anos de 1770 a 1870. Esse perodo se caracterizou pelo desenvol
vimento de uma extensa diviso internacional do trabalho centrada na
Gr-Bretanha, que se transformou no apenas na oficina, mas tambm
no banqueiro, segurador e transportador do mundo. Apesar de ameaada
pela Frana, prevalece nesse perodo a hegemonia inglesa. Nessa fase, as
ex-colnias espanholas, portuguesas e mesmo inglesas da Amrica foram
inseridas no sistema capitalista mundial como produtoras especializadas
de artigos coloniais, trocados por produtos manufaturados ingleses ou
por artigos de luxo da Frana.
A partir de 1870, estendendo-se at aproximadamente 1918, o
mbito mundial do capitalismo modificou-se profundamente. Foi nesse
perodo que se iniciou a expanso imperialista da Gr-Bretanha e de
pases como a Frana, a Blgica, a Alemanha e os Estados Unidos, que
estenderam seus dom nios frica, sia e Amrica. N esse processo,
essas regies se incorporaram economia capitalista mundial. O perodo
se caracterizou pelo acirramento cada vez maior das disputas entre as
potn cias im perialistas. N a co rrid a p ela h egem on ia no p rocesso
expansionista, os pases industrializados, procurando taxas de lucros mais
elevadas e o domnio dos mercados internos das econom ias coloniais,
passaram a investir capitais nos pases no desenvolvidos. O s emprstimos
a governos dispostos a pagar elevadas taxas de juros e com isses aos
intermedirios, e as inverses em obras pblicas com o as ferrovias, cujos
riscos eram eliminados por garantias de juros oferecidas pelo poder
concedente, tornavam viveis maiores taxas de lucros. O estabelecimento
de subsidirias - ferrovias, com panhias de navegao, de bondes, de
eletricidade, de gs etc. - , acompanhado da importao de equipamentos,
combustvel e outros produtos importantes do pas matriz, garantia o
domnio dos mercados internos. N essa dinmica, a Gr-Bretanha era o
pas que mais exportava capital at o final da Primeira Grande Guerra.

121
MARIA CRISTINA TEIXEIRA MACHADO

Nesse perodo, na m edida em que se acirrava a concorrncia entre


os pases industrialmente avanados, a Am rica do Sul tornou-se um
dos principais centros de batalha. N o perodo imperial, entre 1825 e
1889, o Brasil levantou 17 emprstimos junto ao Banco dos Rothschild
que, entre outras destinaes, fin anciaram a G uerra do Paraguai e
m otivaram o reconhecim ento da Independncia. D o ponto de vista
poltico, os emprstimos garantiam o apoio da Gr-Bretanha ao regime
e ao governo vigente. D o ponto de vista econm ico, representavam
aplicaes bem rendosas tanto para os intermedirios, que geralmente
recebiam polpudas comisses, quanto para os tomadores, que adquiriam
ttulos muito abaixo da cotao.
Dependendo quase completamente das importaes para atender
s necessidades do crescim ento urbano e s inverses em meios de
tran spo rte, o B rasil contava com a receita de alguns produtos de
exportao, principalmente o caf, para fazer frente s suas demandas.
Se a receita externa diminua em virtude do decrscimo do volume de
exportao ou da baixa dos preos, o governo era obrigado a contrair
novos em prstimos por no ter com o pagar os juros das dvidas nem
com o amortiz-las. Desse m odo, criou-se um mecanismo de dependncia
financeira que se aprofundou progressivamente.
Alm desse controle das finanas do pas, os ingleses dominaram
por longo perodo o comrcio exterior brasileiro. Eram britnicos os
principais importadores de caf e exportadores de produtos manufatu
rados, assim com o eram britnicos os bancos que financiavam suas
atividades. O u tras atividades de investim entos diretos m arcaram a
presena britnica no pas: diversas tecelagens, o Moinho Ingls fundado
em 1886, a C om panhia Clark de sapatos fabricados no Brasil a partir
de 1898, a C om pan hia de Linhas para C oser fundada em 1906 e a
Com panhia Alpargatas fundada em 1907, alm de fazendas de caf etc.
A nao dependia do caf com o gerador de divisas e, portanto,
com o sustentao da capacidade de im portao, constituindo-se esse
p rod u to em fon te de estran gulam en to para a expanso das foras
produtivas, o que veio a se agravar com o endividamento crescente perante
a Gr-Bretanha. O s pesados com prom issos financeiros com o capital
britnico levaram o governo brasileiro a solicitar o primeiro fun din g
loan em 1898 e o segundo em 1914. O cam inho encontrado para
contornar a estagnao econmica foi o da substituio das importaes

122
LIMA BARRETO: UM PENSADOR SOCIAL NA PRIMEIRA REPBLICA

pela industrializao. interessante observar que a participao britnica


nesse processo foi m uito reduzida, apesar de sua posio privilegiada
para assumir a frente das novas atividades. A industrializao do pas
contou com a participao dos ingleses entre 1889 e 1930, sobretudo
como fornecedores de equipamentos e m uito pouco com o empresrios.
Foi por esta razo, diz Singer, que a marcante e longa presena do capital
ingls no pas desapareceu rapidam ente no perodo entre as guerras.
Porm , construiu-se a um m odelo de relaes internacionais que
subsistira no tempo, mesm o com a inaugurao da influncia norte-
americana em nossa economia.
A partir de 1918, observa-se o fim da hegem onia britnica no
cenrio internacional, acom panhado do refluxo do imperialismo e de
uma reorganizao interna da economia capitalista. A atividade industrial
que at ento estivera restrita aos pases centrais do sistema estende-se
aos pases perifricos. Comearam ento a se organizar, inicialmente nos
Estados U nidos e depois tambm na E uropa O cidental e no Japo,
empresas com atividades em m uitos ram os e em m uitos pases, que
viriam a ser conhecidas como multinacionais. Elas tornaram a diviso
internacional do trabalho muito mais flexvel, compatibilizando-a com
a industrializao de pases que, nem por isso, deixaram de ser perifricos
ou dependentes. M as, ainda segundo Singer (1975, p. 349),

se o capitalismo mundial passa por transformaes de fundo por volta


de 1870 e novamente aps 1918, tais datas no so, no entanto,
cruciais na histria do Brasil. A primeira marca o apogeu do Segundo
Imprio e a segunda algo como uma espcie de apogeu tambm da
Repblica Velha. Esta arritmia entre a histria do pas e a do sistema
mundial do qual ele fz pane no deixa de ser significativa. Ela mostra
que o Brasil estava longe de desempenhar um papel de relevncia na
dinmica do capitalismo mundial e que a influncia desta dinmica
sobre nossa evoluo tampouco era decisiva.

Porm, a despeito disso, afirm a o autor, os acontecim entos de


1888-1889 criaram um quadro institucional adequado para a crescente
integrao do Brasil na economia capitalista mundial, podendo a Abolio
e a Repblica serem consideradas um a espcie de aggiom am ento que
colocou o pas, pouco a pouco, num a posio de m aior destaque na
diviso internacional de trabalho.

123
MARIA CRISTINA TEIXEIRA MACHADO

Lim a Barreto combateu incansavelmente a penetrao de valores


e de dom nio estrangeiros no pas, revelando uma viso aguada sobre
as relaes internacionais. N o existe dvida de que o comovente e quase
trgico m ajor Policarpo Quaresm a seja o personagem aglutinador de
suas idias: por meio do perfil desse personagem, o autor compe uma
alegoria completa de seus ideais nacionalistas, no que tange rejeio
da ingerncia externa (que, de origem econm ica, penetra as esferas
poltica e cultural) e exigncia de autonomia.
A preocupao de Lim a Barreto com o ser brasileiro , com o
ge n u in a m e n te n acio n al, p rojeta-se em crn icas qu e acentu am a
importncia da lngua tupi na preservao da tradio:

Esses nomes tupis, nos acidentes naturais das cercanias da cidade,


so os documentos mais antigos que ela possui das vidas que aqui
floresceram e morreram. [...]
Mesmo os nomes ndios, como j foi observado, se apagam, vo se
apagando, para dar lugar a nomes banais de figures ainda mais banais,
de forma que essa pequena antiguidade de quatro sculos desaparecer
em breve, as novas denominaes talvez no durem tanto. (O
moleque, em Histrias esonhos, p. 36-38)

s vezes, surgem em romances que revelam a subservincia de


instituies nacionais a interesses estrangeiros:

- Decerto... no nego... [que o jornal preste servios] mas quando era


manifestao individual, quando no era cousa que desse lucro; hoje, a
mais tirnica manifestao do capitalismo e a mais terrvel tambm... [...]
So grandes empresas, propriedade de venturosos donos, destinadas a
lhes dar o domnio sobre as massas, em cuja linguagem falam, e a cuja
inferioridade mental vo ao encontro, conduzindo os governos, os
caracteres para os seus desejos inferiores, para os seus atrozes lucros
burgueses... [...] H necessidade de dinheiro; so precisos, portanto,
capitalistas que determinem e imponham o que se deve fazer num
jornal...Vocs vejam: antigamente, entre ns, o jornal era de Ferreira
Arajo, de Jos do Patrocnio, de Fulano, de Beltrano... Hoje de quem
so? A Gazeta do Gafre, o Pais do Visconde de Morais ou do
Sampaio e assim por diante. Epor detrs dela esto os estrangeiros, serto
inimigos nossos, mas quasesempre indiferentes s nossas aspiraes... (Isaias
Caminha, p. 146-147. Grifos meus)

124
UMA BARRETO: UM PENSADOR SOCIAL NA PRJMEIRA REPBLICA

O u at mesmo na ironia que acompanha a composio de alguns


contos, como Miss Edith e seu tio , includo no volume de C lara dos
Anjos, no qual a pretenso de superioridade dos ingleses ridicularizada;
ou ainda nos desabafos da intimidade: H aqui alguns ingleses, com
mquinas fotogrficas, pavorosos; (parodiando) por que todos os ingleses
no ficam na Inglaterra? (D irio Intimo, p. 81).

M ulheres...

D eixando os ingleses, o dilogo dos dois am igos se encaminha


para outros temas.

- Por que razo, Machado, todas as mulheres nesta terra tm medo


dos homens? perguntou-me Gonzaga.
- porque os homens no so bons.
- Eu creio que sim. Aqui, no a mulher que quer enganar o
homem; este que quer enganar a mulher.
- Penso como o senhor, e a prova est no noticirio dos jornais. So
os amantes que roubam s amantes; so os maridos que fazem passar
para as suas algibeiras os dotes das mulheres; so os pais que fraudam as
legtimas das filhas; so os irmos que furtam as jias das irms; e o
que vem tona. (Gonzaga de S, p. 54-55)

O princpio da universalidade preside a conscincia de Gonzaga


de S, que reclama sua aplicao. Lima Barreto revela grande sensibilidade
no tratamento das relaes de poder entre sexos, abordando de forma
original a questo dos gneros. O tema de Carmen , com o o denominou
Maria Alice Resende (1993), mulheres mortas por cimes de maridos
ou namorados, uma constante em suas crnicas da cidade.

Esse rapaz que, em Deodoro, quis matar a ex-noiva e suicidou-se


em seguida, um sintoma da revivescncia de um sentimento que
parecia ter morrido no corao dos homens: o domnio quandmime
sobre a mulher.
O caso no nico. No h muito tempo, em dias de carnaval, um
rapaz atirou sobre a ex-noiva, l pelas bandas do Estcio, matando-se
em seguida. [...] Todos esses senhores parece que no sabem o que a
vontade dos outros. Eles se julgam com o direito de impor o seu amor
ou o seu desejo a quem no os quer. [...] Esse obsoleto domnio

125
MARIA CRISTINA TEIXEIRA MACHADO

valentona, do homem sobre a mulher, coisa to horrorosa, que enche


de indignao. [...]
Deixem as mulheres amar vontade.
No as matem, pelo amor de Deus! (No as matem, em Vida
urbana, p. 83-85)

Fiel ao princpio de igualdade e com unho entre as pessoas, o


literato no tolera a sobrevivncia da dominao masculina, com poder
de vida e morte sobre as mulheres. A defesa das mulheres uma constante
que se refere no somente ao direito que elas tm de decidir sobre a
prpria vida, mas tambm ao de pleitear direitos iguais aos dos homens,
como, por exemplo, o direito educao que, poca, se restringia ao
nvel elementar. Segundo A na M aria Rocha (1 9 9 0 ), a orientao da
poca privilegiava a educao dos m eninos porque seguia ainda um
preceito vigente at o sculo X IX , de acordo com o qual as mulheres
poderiam fazer mau uso da leitura e da escrita. Lim a Barreto se insurgiu
contra essa tradio.

E as meninas? E as moas? Ento o congresso tem a concepo


caseira de que moa no precisa passar alm do a-b-c municipal? O
procedimento do governo federal, no que toca instruo secundria
do Distrito Federal, tem sido at hoje de um descaso sem limites. [...]
Alm disto, no criou colgios secundrios para moas; entretanto,
apesar desse desprezo, desse esquecimento criminoso, para atender
solicitaes polticas, aumenta todos os anos os colgios militares, anima
a criao de escolas superiores e d a entender que, quem no for
militar ou tiver dinheiro, deve deixar os seus filhos na instruo primria
que d capacidade para ser eleitor.
Quanto s moas, ento, com essas atroz! (Pela seco livre, em
Bagatelas, p. 232-233)

Verificamos que, no Brasil, a manifestao das mulheres em direo


ao exerccio pleno da cidadania data dos primrdios de nossa histria.
J na Colnia, mulheres como Ana Pimentel, esposa de M artim Afonso
de S o u z a , e B rite s de A lb u q u e rq u e , e sp o sa de D u a r te C o elh o ,
comportavam-se com o administradoras das capitanias de So Vicente e
Pernambuco, respectivamente. N o sculo X V I, perodo das entradas e

126
LIMA BARRETO: UM PENSADOR SOCIAL NA PRIMEIRA REPBLICA

bandeiras, M aria Dias Ferraz do Amaral, por sua participao na luta


contra os Caraj, Ficou conhecida como a herona do Capivari .
N o entanto, foi som ente em 1808, aps a chegada da corte
portuguesa ao Rio de Janeiro, que surgiram as primeiras mulheres que,
isoladamente, comearam a lutar de modo especfico contra a discriminao
da mulher. Nessas manifestaes, o direito a uma educao igual dos
homens, reclamado por Lima Barreto em 1919, aparece como a primeira
bandeira de luta das mulheres no Brasil ao final do sculo XDC, por ocasio
da campanha abolicionista. Nsia Floresta Brasileira Augusta, considerada
uma das primeira feministas no Brasil, defendia mais educao e uma posio
social mais elevada para as mulheres, assim como liberdade de religio e a
Abolio da Escravatura. Original do Rio Grande do Norte, fixou-se no Rio
de Janeiro, onde se dedicou ao magistrio. Em 1832, traduziu a obra da
feminista inglesa Mary Wollstonecraft, Uma reivindicao pelos direitos da
mulher, e publicou um livro de preceitos e conselhos morais para moas em
1842 e uma coleo de artigos sobre educao feminina em 1853 ( R o c h a ,
1990.
M ulheres com o M aria Q uitria, A nita G aribaldi e C hiquin ha
G onzaga notabilizaram -se por afrontar norm as sociais e religiosas,
contrariando usos e costumes que exigiam a sujeio ao pai ou ao marido.
O advento da imprensa feminina representou um estm ulo ao
avano da luta na defesa dos direitos da mulher. A professora Francisca
da M otta D iniz publicou, em 1873, o jornal O Sexo Feminino na cidade
de Cam panha, Minas Gerais. O centro das reivindicaes era o direito
educao. C om a instruo conseguiremos tudo e quebraremos ainda
as cadeias que desde sculos de remoto obscurantism o nos rodeiam
(Diniz apud R o c h a , 1990, p. 18).
Porm, o defensor intransigente dos direitos das mulheres pode
revelar-se um crtico impiedoso. Sentado num banco do C am p o de
SantAna, ao refletir sobre uma menina bonita que passa, G onzaga
de S considera que todo o cuidado revelado no vesturio fem inino
tem com o nico objetivo a conquista de um casam ento sua lei
bsica, sua filosofia primeira, conclui a reflexo do bigrafo. G onzaga
de S no perdoa o coquetism o e a superficialidade das m ulheres,
sempre voltadas para o casamento, e as mudanas de com portam ento
que se dissolvem ante perspectivas tradicionais de vida. Respondendo
pergunta sobre se fora visitar o compadre nos subrbios, assevera:

127
MARIA CRISTINA TEIXEIRA MACHADO

Fui. Cada vez mais interessantes, os subrbios. Sobremodo


namoradores e feministas...
Feministas?
Feministas! Como no? A atividade intelectual daquela pane da
cidade, ao se entrar no trem, parece estar entregue s moas... Tal o
nmero das que trazem livros, violinos, rolos de msica, que a gente se
pe a pensar: estamos no reino da Gr-Duquesa? Conheces a Gr-
Ouquesa?
-N o.
uma opereta de Offenbach em que as mulheres so homens,
fazem guerra, tm exrcitos... Eu a vi pelo Vasques... Que graa tinha
esse ladro! Dizia muito bem, com muita malcia - se o nen chorar,
quem h de lhe dar de mamar? Ah! o Vasques!... que saudade!... Nos
subrbios, d vontade de perguntar - quem h de dar de mamar aos
futuros filhos dessas meninas?
No h perigo algum, disse-lhe eu. Quando vier o casamento,
fecham as gramticas,-queimam as msicas, e comearo a repetir a
histria igual a enfadonha de todos os casamentos burgueses ou no!
H de ser assim mesmo, pois a eternidade de nossa espcie parece
repousar sobre bases slidas. Que achas? (Gonzaga de Sd, p. 84)

Esse dilogo, denegridor das tentativas de emancipao intelectual


das mulheres, remete tam bm viso de Lim a Barreto presente nas
crnicas da cidade sobre o movimento feminista nascente, considerado
pelo romancista um partido de cavao com o outro qualquer . Segundo
o rom ancista, o m ovim ento, ao invs de se posicionar em defesa das
prprias mulheres, violentadas constantemente pelos homens, est na
disputa mesquinha por empregos pblicos (Bagatelas, p. 172-173). Em
sua opinio, o movim ento de emancipao da mulher, orientado pela
sede de poder, cindiu-se em faces que s se unem na luta pelo direito
ao voto.

No cesso de dizer que acompanho o movimento feminista com o


maior interesse. Isto no de agora; desde as priscas pocas de dona
Deolinda com seus caboclos, que assim procedo. Tenho tido raros
momentos de prazer c gozo ntimo. Posso assegurar que, como eu, s
pode ter gozado tanto, com esse nosso engraado feminismo, o doutor
Lopes Gonalves, quando foi, em pleno senado, abraado pelas
discpulas de dona Daltro. [...]

128
UMA BARRETO: UM PENSADOR SOCIAL NA PRIMEIRA REPBLICA

Mas no s do sufragismo de dona Daltro que vem o meu riso


ntimo; tambm de outras feministas. Os senhores devem ter reparado
que a nossa religio feminista, mal nasceu, cindiu-se. H diversas seitas
e cada qual mais ferozmente inimiga da outra. [...]
Por hoje, como simples nota, fica a seguinte observao. A senhora
dona Berta Lutz, sabendo que um ministro mandara ouvir um dado
funcionrio sobre se as moas podiam ser admitidas em concurso, saiu-
se l de sua Liga pela Emancipao da Mulher (uma das seitas) e
resolveu oficiar a esse funcionrio, pedindo que o parecer dele fosse de
acordo com o programa de sua liga.
Esta senhora funcionrio pblico e devia saber que no decente
ningum insinuar a um funcionrio, seja por que meio for, que os seus
pareceres sejam dados em tal ou qual sentido. (Uma nota, em
M arginlia, p. 128-129)

Se, por um lado, o autor exige maior amplitude do movimento


feminista, ridicularizando as vertentes que se digladiam, bem com o suas
pretenses consideradas lim itadas e carreiristas, por ou tro, nega o
universalismo expresso em Gonzaga de S, pois em nenhum momento
se posicion a favoravelm ente ao direito fem inino ao voto, um a das
conquistas dos tempos modernos (Feiras e m ajus, p. 267-269).
Segundo Anete Goldenberg (1989), ao mencionar-se movim en
to feminista no se pode esquecer que palavra feminismo podem ser
associados diferentes significados, tanto no que diz respeito s suas
representaes in d iv id u ais qu an to s coletivas. O s sig n ifica d o s e
orientaes, por sua vez, esto estreitamente vinculados tanto b io
grafia de cada mulher envolvida quanto aos campos de possibilidades
existentes para a concepo de certos projetos. Assevera ainda que, por
outro lado, im portante frisar a distino j consagrada em estudos
clssicos, entre m ovim ento fem inista, m ovim ento de liberao das
mulheres e estudos feministas.
O m o v im e n to q u e se in titu la fe m in ista re p re se n ta u m a
continuidade das mobilizaes feministas que se afirmaram a partir do
sculo XV III, dentro de um a tradio liberal ou marxista. N a primeira
tradio no h um qu estionam ento do sistem a social com o um a
totalid ad e: as assim etrias e desigu aldades sexuais so vistas com o
fenm enos an tin atu rais e culturais, p rodu zidos por leis ob soletas,
educao discriminatria, mentalidades atrasadas. Portanto, a tradio

129
MARIA CRISTINA TEIXEIRA MACHADO

liberal centrou suas atividades na luta pela igualdade entre os sexos,


elegendo como objetivos a conquista de direitos civis e a eliminao de
todas as form as de discrim inao sexual presentes nas esferas social,
econmica e poltica. A qui, o movimento atuou originalmente como
um grupo de presso para a conquista de direitos civis para todas as
mulheres e de espaos pblicos de interveno para essa minoria poltica,
de modo que pudesse crescer e se transformar em grupo de representao
na estrutura de poder.
N a segunda tradio, a marxista, a origem da opresso feminina
deslocada em direo a elementos estruturais: o sistem a capitalista
considerado responsvel pela opresso feminina. Conseqentemente, a
luta pela emancipao das mulheres se insere no contexto da luta por
uma sociedade socialista. Por esta via, o movimento das mulheres constitui
o setor do p artid o re v o lu cio n rio de v an g u ard a en carregad o da
conscientizao das mulheres com respeito s virtudes emancipatrias
do trabalho assalariado e da organizao das trabalhadoras para reivindicar
seus direitos.
O movim ento de liberao das mulheres desenvolvido a partir
dos anos 60 do sculo X X estabeleceu uma ruptura com a tradio
igualitria e emancipatria dos feminismos do passado, objetivando-se
em manifestaes feministas bem mais radicais. N essa vertente radical,
as origens das desigualdades sexuais e da opresso feminina so localizadas
no p atriarcado . A excluso sistem tica das m ulheres de todas as
instncias de poder e a permanente desvalorizao dos papis e tarefas
femininas teriam origem na supremacia e dominao masculina presente
em todas as sociedades histricas e em todas as relaes sociais. Nessa
perspectiva radical, a liberao das mulheres s seria possvel por meio
da erradicao do patriarcado e de seus efeitos, e a luta feminina nessa
vertente se apoiou numa concepo dos gneros que superou a idia de
categorias socialmente construdas e reproduzidas pela cultura. Neste
caso, ocorrera a presena de verdadeiras castas ou classes sexuadas
que perpassariam qualquer organizao social existente. A corrente
fem in ista rad ic al c o n tra p s ao d isc u rso ig u a lit r io u m a o u tra
interpretao baseada nos princpios da individuao, da diferena e da
singularidade; ao tema da emancipao, o da autonom ia; e, finalmente,
ao ativism o dos grupos m ilitantes tradicionais contraps os grupos
coletivos de autoconscincia.

130
LIMA BARRETO: UM PENSADOR SOCIAL NA PRIMEIRA REPBLICA

D e a c o rd o co m G o ld e n b e rg (1 9 8 9 ) , d o s g ru p o s de
autoconscincia originou-se o que, no incio, foi denominado W omens
Studies. Conhecidos hoje com o estudos feministas , consolidaram-se
em espaos acadmicos constitudos por mulheres que, a partir dos anos
70, sensibilizadas pelos grupos de autoconscincia, passaram a se dedicar
investigao de tem as trazidos p or aqueles gru pos e passaram a
questionar e denunciar com o sexista, racista e etnocntrico todo um
arsenal terico produzido por indivduos de sexo masculino, raa branca,
originrios de certas sociedades ocidentais. As militantes se converteram
em pesquisadoras, inovando a partir de uma reflexo epistem olgica
que passou a servir de base a novas categorias e pressupostos para a
anlise da organizao e das relaes de gnero.
Para Paul Singer (1980), as primeiras manifestaes de feminis
m o registradas no B rasil ocorreram nos anos 80 do sculo X IX ,
concomitantemente ao desenvolvimento da campanha abolicionista. Sob
a liderana de Josefina lvares de Azevedo, um pequeno grupo feminista
atuava em So Paulo. interessante observar que, na anlise que faz da
expanso desse grupo original, Singer estabelece as direes do movimento
a partir de um a perspectiva de classes sociais. O fem inism o, com o
movimento de reivindicao voltado para os direitos e necessidades da
mulher, surge no Brasil por iniciativa de mulheres em ancipadas de
classe mdia. Q u an to s mulheres de classe operria, ainda que elas
tenham p articipado desde cedo de vrios tipos de m ovim entos, as
reivindicaes que levantaram foram somente de ordem geral.
N a passagem do sculo X IX para o XX, as transformaes sociais
abriram possibilid ades para que a m ulher de classe m dia pudesse
trabalhar fora de casa, uma vez que a expanso das atividades tercirias
passou a oferecer num erosas oportunidades de emprego a pessoas de
bom nvel de instruo, inclusive s mulheres. Todavia, as mulheres
pobres sempre participaram do mercado de trabalho como camponesas,
operrias ou artess. As mulheres de classe mdia e alta, at ento restritas
ao desempenho de funes essencialmente femininas, de esposa e me,
puderam sair do restrito universo familiar. D esse m odo, em 1907,
mocinhas de boa condio social foram admitidas como telefonistas
no Rio de Janeiro e, a partir de ento, foi progressivamente aumentando
o nmero de m ulheres que assum iram funes no com rcio e em
escritrios. Em 1917, d-se o ingresso da primeira mulher no servio

131
MARIA CRISTINA TEIXEIRA MACHADO

pblico e, por essa poca, a mulher pde ingressar tambm na carreira


universitria, na imprensa, nas atividades artsticas e esportivas.
A lu ta fem in in a, qu e no au ge da a g ita o a b o lic io n ista e
republicana centrara-se na luta pelo direito educao, a partir do incio
do sculo X X levanta a bandeira do direito ao voto e de participao no
mercado de trabalho.

A entrada no sculo XX encontra mais mulheres decididas a lutar


por cargos proissionais e pelo voto. A presena marcante de mulheres
na burocracia governamental era uma nova fora em movimento. Outro
fermento importante foi a absoro da fora de trabalho feminino na
indstria emergente no Brasil do final do sculo XDC, incio do sculo
XX. Como fora de reserva, desvalorizada, a mulher superexplorada
em longas jornadas e baixa remunerao. Essa situao leva a
trabalhadora a se integrar nas grandes greves do incio do sculo e a
despertar para sua discriminao especfica. (R ocha , 1990, p. 19)

Nesse momento, surge tambm o jornal A nim a Vita editado por


Ernestina Lsim a, dedicado s reivindicaes das trabalhadoras. O
resu ltad o veio com a C o n s titu i o d e 1 9 3 4 , q u e in c o rp o ro u a
reivindicao de salrio igual por trabalho igual.
N a frente do movimento sufragista feminino estava Bertha Lutz,
biloga graduada na Sorbonne, que criou a Liga para a Emancipao
Intelectual da Mulher em 1920 no Rio de Janeiro, juntam ente com
M aria L acerd a de M o u ra, p ro fesso ra e a u to ra m in eira. A lm da
reivindicao pelo voto feminino, a liga estabelecia como seu objetivo a
luta por trabalho igual, salrio igual. Assim, a fora das trabalhadoras se
agregou aos ideais d as m u lheres de classe m d ia, estab elecen d o
reivindicaes especficas ao movimento feminista no Brasil. Em 1922,
Bertha Lutz fundou a Federao Brasileira pelo Progresso Feminino,
filiada Aliana Internacional pelo Voto Feminino. Porm, s no governo
Vargas, em 1932, pelo novo cdigo decretado em 24 de fevereiro, seria
reconhecido o direito de voto s mulheres sob as mesmas condies que
os homens. Em 1934, a Constituio ratificaria essa vitria.
Se Gonzaga de S aparece ora como defensor, ora como crtico
das mulheres e de seus ideais, tambm desnuda a faceta do admirador
em imagens ricas de contedo histrico. Sentados em um caf, os dois

132
UMA BARRETO: UM PENSADOR SOCIAL NA PRIMEIRA REPUBLICA

amigos so atrados pelo inesperado espetculo de mulheres desfilando


pela rua.

Uma tarde no Caf Papagaio, vendo passar pela Rua Gonalves


Dias afora, de baixo para cima, de um lado para outro, grandes mulheres
estrangeiras, cheias de jias, com espaventosos chapus de altas plumas,
ao jeito de velas enfunadas ao vento, pedrarias, e ouro, e sedas roagantes,
centralizando os olhares do juiz, do deputado, do grave pai de famlia,
das senhoras honestas e das meninas irrepreensveis, eu me lembrei de
uma frase de Gonzaga de S: a dama fcil o eixo da vida. [...] Saam de
Bordeaux ou do Havre, comme un vol de gerfauts-, chegavam com a
estranha fisionomia dos mrmores que os sculos consagraram; [...]
Elas seguem... a Rua do Ouvidor. Ento a vertigem, todas as
almas e corpos so arrebatados e sacudidos pelo vrtice. [...] E tudo
acaba nelas; para elas que se drenam os ordenados, os subsdios; a
elas tambm que vo ter o fruto dos roubos e os ganhos das tavolagens.
uma populao, um pas inteiro que converge para aqueles seres de
corpos lassos. [...] E a civilizao se faz por meios to vrios e obscuros
que me pareceu que elas, como os venerveis galees que evocavam,
traziam s praias do Brasil as grandes conquistas da atividade europia,
o resultado do difcil e lento evolver dos milnios. Lembrei-me ento
duma frase de Gonzaga de S. Disse-me ele uma vez no Colombo:
Ests vendo estas mulheres?
Estou, respondi.
Esto se dando ao trabalho de nos polir.
Defato, elas nos traziam as modas, os ltimos tiques do Boulevard, o
andar demier cri, opendeloque da moda - coisasfiiteis, com certeza, mas
que a ningum idado calcular as reaes quepodem operar na inteligncia
nacional [...] E a civilizao sefaz por tantos modos diferentes, vrios e
obscuros, que meparecem ver naquelasfrancesas, hngaras, espanholas,
italianas, polacas, bojudas, muito grandes, com espaventosos chapus, ao
jeito de velas enfunadas ao vento, continuadoras de algum modo da misso
dos conquistadores. {Gonzaga de S, p. 103-106. Grifosmeus)

Essa analogia recorrente entre mulheres e embarcaes, evocando


ambas a histria, isto , a idia de que as mulheres de vida fcil so o
eixo da vida , apresenta as mulheres das ruas do Ouvidor e da Gonalves
D ias com o elementos transform adores de comportamento. Ao mesmo
tempo, mostra o prprio processo civilizador se fazendo no Brasil sob a
in flu n c ia de m u lh eres e s tra n g e ira s q u e fogem aos p ad r e s de

133
MARIA CRISTINA TEIXEIRA MACHADO

com portam ento orientados pela moral da poca. Continuadoras da


m isso dos co n q u istad o res , as m ulheres atuam com o elem entos
modernizadores, introduzindo idias, artefatos, comportamentos, hbitos
e valores novos. interessante observar que, apesar de todas as limitaes
impostas pela rigidez moral de seu tempo, nem Lim a Barreto nem seus
personagens revelam uma perspectiva moralista. A conscincia marginal,
sensvel a tudo o que a cerca, no se detm no encantamento do espetculo
que lhe oferecido observar. C apta seu sentido histrico, penetra no
essencial.
Falando sobre as zonas pioneiras do Brasil, Claude Lvi-Strauss
destacou a importncia das regies de lazer em cidades que saram do
nada, como Curitiba, Londrina, N ova D antzig, Rolndia, Arapongas,
Goinia e Marlia. Nessas reas de lazer, as casas de tolerncia tinham
um destaque especial que rem ete o au tor observao de que as
francesinhas e suas irmzinhas constituam , no sculo X IX , as alas
m estras da influncia europia no estrangeiro. Enriquecendo suas
observaes, asseverou que

alguns colegas no ho de certamente desmentir-me se eu lembrar que


a criao da Universidade do Rio Grande do Sul, o estado mais
meridional do Brasil, e o predomnio a concedido aos mestres franceses
tiveram como origem o gosto pela nossa literatura e pela nossa liberdade,
inculcado em Paris, durante a sua juventude, num futuro ditador por
um menina de poucas virtudes. (L vi-S trauss, 1993, p. 114)

O nosso flneur oferece-nos um panoram a da situao da mulher


brasileira no Rio de Janeiro, no incio do sculo X IX , como uma vtima
da dom inao m asculina e prisioneira da educao tradicional que
mantm a dominao. Finalmente, revelando uma tendncia que marcou
os tem pos m odernos, nos m ostra a m ulher en saiando a luta pela
conquista da autonom ia poltica, cultural e econm ica. C onsidero,
porm , profundam ente significativas aos propsitos deste trabalho as
imagens finais que visualizam a donna fcil com o agente transformador
de com portam ento. O autor revela aqui um m om ento em que essas
m ulheres atuam na configurao de u m a nova m entalidade, um a
mentalidade marcada por signos da vida moderna tais como a moda, o
espao pblico, o coquetismo etc.

134
LIMA BARRETO: UM PENSADOR SOCIAL NA PRIMEIRA REPBLICA

B urgueses

Continuando o dilogo, sempre cam inhando, a viso e o percurso


da cidade evocam diferenas sociais e situam a elite, caracterizando-a.

Gonzaga de S dizia-me:
- A mais estpida mania dos brasileiros, a mais estulta e lorpa, a da
aristocracia. Abre a um jornaleco, desses de bonecos, e logo ds com uns
clichs muito negros... Olha que ningum quer ser negro no Brasil!...
Ds com uns clichs muito negros encimados pelos ttulos: Enlace
Sousa e Fernandes, ou Enlace Costa e Alves. Julgas que se trata de
grandes famlias nobres? Nada disso. So doutores arrivistas, que se casam
muito naturalmente com filhas de portugueses enriquecidos. Eles descen
dem de fazendeiros arrebentados, sem nenhuma nobreza e os avs da
noiva ainda esto rabia do arado na velha gleba do Minho e doidos
pelo caldo de unto tarde. [...]
Eram quatro horas e ns tnhamos vindo por deleite at ao
Pedregulho. Ao olhar, l para as bandas do Jquei, a estao da
Leopoldina, Gonzaga lembrou:
- Vamos ao Engenho da Penha?
- Onde ?
- Vocs s conhecem a Tijuca e o Botafogo. O Rio tem mais
coisas belas... ali. E apontou para o lado dos rgos. [...]
Tomamos o trem. Era um dos de Petrpolis. Ia cheio dos tais que
me falava ainda havia pouco Gonzaga. Compramos primeira classe
para Bom Sucesso, mas passamos logo para a segunda. O meu amigo
adquiriu um jornal e ps-se a ler. Fiquei olhando a paisagem de
mangues, desoladora, desanimadora. [...]
- Fugi dessa gente de Petrpolis, porque, para mim, eles so
estrangeiros, invasores, as mais das vezes sem nenhuma cultura e sempre
rapinantes, sejam nacionais ou estrangeiros. Eu sou S, sou o Rio de
Janeiro, com seus tamoios, seus negros, seus mulatos, seus cafuzos e
seus galegos tambm... {Gonzaga deS, p. 57-59)

Ao contrrio de M arx e Baudelaire, as vises de Lim a Barreto


sobre a burguesia nacional so sem pre depreciativas. Em nenhum
momento destaca aspectos positivos em sua atuao histrica. Aqui, ao
evocar as diferenas sociais, Gonzaga de S traa sua origem: doutores
a rriv ista s d e sc e n d e n te s de fa z e n d e iro s a rru in a d o s, estran g eiro s

135
MARIA CRISTINA TEIXEIRA MACHADO

enriquecidos. Ao contrrio disso, valorizada pela conscincia marginal,


a nobreza imperial excluda da esfera da elite republicana. interessante
observar que, identificando a elite com propsitos exploradores, Gonzaga
equipara-a aos estrangeiros, considera-a invasora, destitui-a dos vnculos
da nacionalidade. O s nacionais so os excludos, seus iguais: tamoios,
negros, cafzos e galegos .
Aps um jantar com Tia Escolstica, Gonzaga convida o amigo
A ugusto M achado para ir ao Lrico. N o espetculo, vislum bra nova
mente a elite brasileira. ausncia de vnculos com a nacionalidade
agrega o desenraizamento com a histria. O bserva que a Repblica
renovou a elite dominante.

Era para brilhar ali que ns todos brigvamos, matvamos e


roubvamos, por sobre os oito milhes de quilmetros quadrados do
Brasil. No se acreditai [...]
Vocs, os moos, fizeram mal em destronar os antigos. Apesar de
tudo, ns nos entenderiamos afinal. Vnhamos sofrendo juntos,
vnhamos combatendo juntos, s vezes at nos amamos - entenderamo-
nos por fim. Estes de agora...
- Nada impede que nos entendamos afinal com estes tambm!
- Qual! So estrangeiros, novos no pas, ferragistas e agiotas
enriquecidos, gente nova...Vocs esto separados deles por quase
quatrocentos anos de histria, que eles no conhecem nem a sentem
nas suas clulas - o que, para eles de lastimar, pois esses anos passados
do fora e direitos a vocs, que os devem reivindicar. Em breve vocs
tero de empregar a fora para eles respeitarem vocs. Esses quatrocentos
anos... Resumindo, continuou Gonzaga, vocs arranjaram novos
dominadores, com os quais vocs no se podero entender nunca; e se
expulsaram os antigos com os quais, certamente, se viram a entender
um dia, erraram, e profundamente. (Gonzaga de S, p. 154-157)

A nova elite, se desvinculada da nacionalidade pelos propsitos


exploradores, o que a assemelha aos estrangeiros, e da histria, pelo
arrivismo que domina seu comportamento, reproduz a dominao como
sempre se deu no Brasil.

Desta vez, sem aquele ambiente favorvel de colegas (de quando ia


ao teatro com colegas), eu me choquei bruscamente com aquele mundo
hostil. [...] Analisei na memria o espetculo que me ferira, combinei-

136
.
LIMA BARRETO: UM PENSADOR SOCIAL NA PRIMEIRA REPBLICA

o com as palavras de Gonzaga de S. Lembrei-me que eles tinham


vindo do Brasil todo, de todos os seus pontos, a brigar, a roubar os seus
parentes, as suas mulheres e os governos, a furtar pobres e ricos; a matar
tambm levas e levas de migrantes nos rduos trabalhos agrcolas. Era
aquele o seu prmio!... Tinham saltado por cima de todas as
convenincias, por cima de todos os preceitos moraistiveram coragem,
enquanto eu... Oh! Algumas vezes por a, umas pndegas e muito
lcool! Narctico! Era isso. [...] Tenho, pesar de mim, uns longes de
patriotismo e, quando vejo que aquilo, o Lrico, a condensao da fina-
flor a mesma coisa de h quarenta anos passados, fico abatido. So os
mesmos fazendeiros sugadores de sangue humano; so os mesmos
polticos sem idias; so os mesmos sbios decoradores de compndios
estrangeiros e sem uma idia prpria; so os mesmos literatos Otaviano,
literatos de coisas de cotillon, os mesmos agiotas... H quarenta anos era
assim; no mudou. Sero sempre assim? (Gonzaga de S, p, 154-159)

N u m panoram a linear das classes sociais ao final do Im prio,


destacavam-se, em prim eiro lugar, as populaes m arginalizadas pela
economia do mercado exportador: ndios, caipiras, m atutos e caboclos
que viviam em uma economia de subsistncia. Em segundo lugar, ligado
s diversas formas de explorao da terra e produo de artigos para
exportao, vinha o binmio senhor-escravo. Finalmente, as populaes
urbanas, com sua diviso de trabalho comrcio, indstria e profisses
liberais - , preenchiam a ltima categoria social.
A expanso das foras produtivas ao final do Im prio causou
transformaes significativas na estrutura das classes sociais. D efinida
como uma estrutura social em mudana, no momento preciso em que
o antigo padro subsiste, mas no prevalece, e o novo padro, embora
presente, ainda no dom inante ( C o st a P in t o , 1 9 6 5 , p. 192), a
Repblica assistiu a um a diluio do bin m io senhor-escravo e ao
concom itante aparecim ento de outros grupos socioeconm icos mais
co m p le x o s. A A b o li o da E sc ra v a tu ra m a rg in a liz o u p arte dos
trabalhadores e substituiu-os quase integralmente pelo imigrante branco.
Assim, nas fazendas de caf, o binm io senhor-escravo foi substitudo
pelo binmio senhor-colono. A crise do caf deslocou o centro produtor
do Vale do Paraba para o Oeste paulista, para onde se dirigiu a fora de
trabalho imigrante. A crise tambm deslocou parte dos trabalhadores
da terra para a cidade, form ando um contingente de m o-de-obra

137
MARIA CRISTINA TEIXEIRA MACHADO

operria. Em pobrecida, a velha aristocracia cafeeira fugiu para as cidades,


reforando as camadas da pequena burguesia que se expandiam.

Porm, esta decadncia de segmentos da aristocracia no significa


total estagnao econmica e perda de prestgio poltico, pois de suas
camadas que sai bom nmero de lderes polticos da Primeira Repblica
(Rodrigues Alves, Arnolfo de Azevedo etc.), como tambm parte dela
uma tentativa de renovao das formas de produo. Rodrigues Alves
e outros fazendeiros, por exemplo, aplicam capitais da lavoura em
indstrias e energia eltrica. (C arone, 1975, p. 148)

A proibio de novas plantaes de caf e a recuperao dos preos


do produto no mercado trouxeram prosperidade ao Oeste paulista no
in cio do scu lo. D este m odo, a expanso c a p ita lista p erm itiu a
diversificao das atividades produtivas, transform ando latifundirios
em banqueiros e industriais. Formou-se, assim, ma burguesia industrial
e financeira em So Paulo, processo que se repetiu, em menor escala, nas
vrias regies do pas, levando ao incremento da urbanizao.
A lm de perm itir a form ao de uma burguesia financeira e
in d ustrial em virtu de da persistncia da m arginalizao de am plo
segmento da mo-de-obra ativa da economia exportadora, a dinmica
da ec o n o m ia agrria p rop iciou a form ao de um a classe m dia
comerciante, a transformao do imigrante em pequeno proprietrio ou
sua m igrao para a cidade. Foram criadas, assim , condies para a
form ao de um operariado urbano e de uma cam ada de pequenos
proprietrios rurais.
A burguesia dividiu suas atividades entre as finanas, o comrcio
e a indstria. N a burguesia mercantil predominaram os estrangeiros,
principalm ente os portugueses, que dominaram o comrcio importa
dor e o grande e o pequeno comrcio nas cidades, o que lhes granjeou
antipatia dos nacionais. D a a freqncia de movimentos que hostiliza
ram os portugueses durante a Repblica. A procedncia aliengena desse
setor da burguesia e a consequente hostilidade que sofreram conduziram
inoperncia poltica. Segundo Carone, sua ao s se fez sentir nos
bastidores governamentais.
Porm, as burguesias financeira e industrial foram preponderan
temente formadas por brasileiros. A burguesia financeira, que ascendeu
com a poltica de crditos originria do pr-encilhamento, formada de

138
UMA BARRETO: UM PENSADOR SOCIAL NA PRIMEIRA REPBLICA

especuladores, banqueiros e com erciantes, foi bem m ais dinm ica.


Politicamente atuante, ela foi a responsvel direta pela chuva de papel
e de todo o caos financeiro que marcou a Repblica, beneficiando-se
amplamente da poltica econmica de Rui Barbosa. a ela que se refere
Gonzaga, quando fala da substituio dos dom inadores antigos pelos
novos. O enriquecimento fcil da burguesia financeira fez dela um setor
to invasor e rapinante, quanto os estrangeiros.
M ais lento e d iscreto foi o desen v o lv im en to d a b u rgu esia
industrial, que se im ps tim idam ente atravs de atos legais e defesas
tericas. Se no incio do regime sua atuao foi secundria, tornou-se
preponderante ao final, pois sua pertincia na defesa de seus direitos
perante o governo e o Congresso foi constante. Todavia, seguindo uma
tendncia que vinha da colnia, o poder continuaria nas m os das
oligarquias agrrias.

A sua formao vria, mas a caracterstica fundamental a posse


da terra, base da produo para o mercado exterior e interno e a nica
forma que permite a grande explorao regular do trabalho e acumulao
de riquezas. O predomnio absoluto da classe - que vem do Imprio e
subsiste durante toda a Primeira Repblica - contestado em vrias
oportunidades, mas, por meio de alianas ou pela fora, ela consegue
suplantar todos esses momentos incertos, continuando a usufruir
sozinha os privilgios do domnio sobre a terra. (C arone, 1975, p.
154)

As reflexes de Gonzaga de S remetem-nos tambm alta classe


mdia, setor identificado com os interesses da burguesia. Form ada de
setores decadentes da aristocracia rural cafeeira e aucareira, constituiu
um grupo conservador, aferrado aos valores do passado. O bacharelismo,
preferencialmente o curso de D ireito, foi o cam inho preferido para
encaminhar seus filhos, compondo uma mocidade que tem a mania, a
superstio do doutor [...] assim que esse ramo das classes liberais -
advogados, mdicos - representa no Imprio, e at certo momento da
Repblica, uma continuao do poder territorial ( C a r o n e , 1975, p.
178). Essa categoria tambm esteve presente na alta adm inistrao e
teve pequena participao no mdio comrcio e na indstria.
A classe mdia intermediria era de formao mais complexa, sendo
c o n stitu d a p or im ig ra n te s, se g m e n to s d a s c la sse s d e c a d e n te s,

139
MARIA CRISTINA TEIXEIRA MACHADO

profissionais liberais, exrcito etc. A baixa classe mdia era formada por
estratos inferiores do funcionalismo pblico e de produtores artesos.
Esses setores participam ativamente das manifestaes polticas do comeo
da Repblica. O novo regime e a instabilidade poltica permitem, pela
primeira vez no Brasil, a ao dessa classe na luta pela participao no
poder. Aproveitando-se dos conflitos entre as cpulas poltico-agrrias e
os militares, elementos da pequena burguesia civil procuraram apossar-
se das adm inistraes estaduais, tentativas que resultaram fracassadas.
Segundo C arone, os governos D eodoro e Floriano e os governadores
militares nos estados podem ser vistos como consentimento momentneo
e ttico, que resultou numa co-participao no poder: as classes agrrias
aceitaram momentaneamente a presena dos militares no governo para,
em tempo oportuno, colocar no poder um civil. Apesar disso, do ponto
de vista poltico, os dois perodos militares foram pautados por atitudes
de inconform ism o pequeno-burgus e antiagrrio.
M arcada pela m arginalidade, a conscincia pequeno-burguesa
representada em G onzaga de S condena a nova ordem que exclui
segm entos inteiros da sociedade - pretos, pobres, suburbanos etc.
Percebendo os excludos e a manuteno de privilgios estamentais, requer
a vigncia do princpio de universalismo que marcou a modernidade.
Requer mudanas. Da, a viso negativa do presente, acompanhada da
nostalgia do passado.
D a por que Gonzaga de S, apesar de conscincia da pequena
burguesia aqui delineada, soma a ela traos aristocrticos que derivam
da nostalgia monrquica presente em Lim a Barreto. Isso se torna bem
evidente quando, ao descrev-lo, o autor compe um tipo fidalgo . O
personagem remete-nos origem do autor e, ao mesmo tempo, aos seus
desejos de afirmao social que se voltam para o passado. O presente
no com porta a dimenso moral de Gonzaga de S. Essa insero do
personagem revela o fardo que a marginalidade representou para Lima
Barreto: rejeitado pela sociedade de seu tempo, o autor idealiza o passado
como o lugar da redeno do sofrimento.
Gonzaga de S, Augusto Machado e T ia Escolstica conversam ao
jantar. A viso do piano conduz a comentrios sobre msica, observaes
sobre peas, artistas e sobre a vida teatral da cidade. Seguindo uma
tradio imperial, a elite brasileira da Repblica de Lima Barreto iletrada
e a in d a n o abso rv era os h b itos civilizados que diversificam o

140
UMA BARRETO: UM PENSADOR SOCIAL NA PRIMEIRA REPUBLICA

conhecim ento e sofisticam o gosto. N as reflexes que se seguem , a


evocao da vida cultural da cidade traz a H istria e alicera a identidade
do narrador.

- Influncia do Imprio. O Provisrio custou rios de dinheiro.


Precisava-se de um salo, de um lugar de encontro para a grande gente.
Ns no tnhamos palcios, no havia educao mundana... Acrescia a
falta de cultura das altas classes. Sem que, em geral, tivessem recebido
uma forte preparao na mocidade, a gente rica, os plantadores, os
grandes negociantes, e mesmo os polticos, s podiam compreender a
msica e a pera, no teatro - lugar em que pouco se fala. Era preciso
uma casa elegante para poli-los com o auxlio da arte. A pera tem esta
vantagem, fcil, compreensvel, popular, por mais que os magnatas
queiram-na fazer transcendente. Quem, durante vinte, trinta anos,
esteve fora das cousas da inteligncia, pode compreend-la do p para
a mo, sem esforo. A idia do imperador, ao iniciar uma aristocracia,
foi aproveitar essa msica, para reuni-la, obrig-la a se encontrar, se
falar, a se casarem entre si. Falhou. A nobreza no se fez, e o Lrico
degenerou em moda idiota, sempre com o mesmo esprito curto, mas
sempre em roda de tolos. Procura por exemplo, hoje, na sala do Lrico
os grandes nomes de 52. Onde esto? Onde foram os filhos, os netos?
No se sabe... (Gonzaga de S, p. 101-102)

Alm dessas caractersticas estruturais, na viso de Lim a Barreto,


a burguesia incompetente, tem mau gosto, destri a cidade, no tem
originalidade, no tem compromisso coletivo. Est longe de manifestar
aquele carter criativo e laborioso, assinalado por Baudelaire e M arx em
suas representaes da modernidade.

Hoje, com bondes eltricos, automveis e o mais, os nossos grandes


burgueses, alguns, dados todos os descontos, mais ricos do que o prncipe
regente, s sabem amontoar-se em Botafogo, em palacetes de um gosto
afetado, pedras falsas de arquitetura, com tabuletas idiotas de vilas
disto ou daquilo. [...]
Nada sabe fizer de acordo com o pas, nem inspirar que se fia. Ela
copia os hbitos e opinies uns dos outros, amontoa-se num lugar s,
e deixa os lindos recantos do Rio de Janeiro abandonados aos carvoeiros
ferozes que, afinal, saem dela mesma.
Encarando a burguesia atual de todo o gnero, os recursos e
privilgios de que dispe, como sendo unicamente meios de alcanar

141
MARIA CRISTINA TEIXEIRA MACHADO

fceis prazeres e baixas satisfaes pessoais, e no se compenetrando ela


de ter, para com os outros, deveres de todas espcies, falseia a sua
misso e provoca a sua morte. No precisar de guilhotina... (Mgoa
que rala, em Histria e sonhos, p. 160-162)

A elite da Repblica esteve constantemente sob a crtica de Lima


Barreto. Partindo do ataque a seus propsitos exploradores e arrivistas, o
autor no perdoou suas entidades de classe (Associao Comrcial, Clube
de Engenharia, Escola Politcnica), seus m odism os, e at mesmo as
atitudes de falsa filantropia das senhoras de sociedade. Por ocasio da
Primeira Grande Guerra, as crticas se acirraram, sempre associadas a
escn dalos, falcatru as fin anceiras e adm inistrativas e a negociatas
envolvendo gneros alimentcios de primeira necessidade.

Para este Franco, todo aquele que se no entregar ao alvio do


acar, isto , vender para a Repblica Argentina, para a Itlia, ou para
o Mxico, esse produto por menos da metade do que ele e seus scios
vendem aqui, mandrio, vagabundo ou cousa que valha. [...] Desejo
simplesmente dizer-lhes que tomem cuidado; que no possvel estar
a abusar da pacincia de ns todos, no s dos operrios, aos quais no
adulo, mas dos pequenos burgueses como eu, que receberam mais
instruo do que todos os francos e no admitem esse insulto de
tirano, tirano do comrcio, da agiotagem, da pirataria, com que vocs
querem saquear o Mundo. (O Franco, em Vida urbana, p. 143-
144)

Jornais!

A conversao entre os amigos Gonzaga de S e Augusto Machado


volta-se para os jornais. Com entam pequenos jornais como a Gazeta de
Uberaba, o Pesquisa de Cascadura, em que vicejam bons talentos que no
aparecem. Ao arguto e inteligente Gonzaga de S no escapa o potencial
desses jornais e a dinm ica do funcionamento da imprensa, marcada
pelo jogo do poder.

- Um jornal, dos grandes, tu bem o sabes o que : uma empresa de


gente poderosa, que se quer adulada e s tem certeza naquelas
inteligncias j firmadas, registradas, carimbadas etc., etc. Demais, o
ponto-de-vista limitado e restricto dessas empresas no permite seno

142
LIMA BARRETO: UM PENSADOR SOCLAL NA PRIMEIRA REPBLICA

publicaes para os leitores medianos, que querem poltica e assassinatos.


Os seus proprietrios fazem muito bem, do o que lhes pede o pblico...
Se no consultam as mdias, tm que lisonjear os potentados, os
grados, pem-se a servio deles - gente, cm geral, pcrfeitamente
estranha ao tnue esprito brasileiro e que no quer saber de coisas do
pensamento desinteressado... alm disso, so necessrias mil curvaturas
para chegar at eles, os grandes jornais; e, quando se chega, para no
escandalizar a mdia e a grande burguesia, onde eles tm a sua clientela,
preciso atirar fora o que se tem de melhor na cachola. [...] Entretanto,
eu achei um meio de travar conhecimento com a jovem inteligncia de
minha terra: leio as revistas obscuras e alguns jornais de provncia.
(Gonzaga de S, p. 89-90)

A im prensa, com o as dem ais instituies da R ep b lica, no


escapou pena crtica de Lima Barreto. N u m a poca em que os jornais
desem penhavam um im po rtan te pap el na difu so d o s lite rato s, a
marginalidade do autor reforada pelo jogo de poder que preside a
dinmica de seu funcionamento. N os jornais, Lim a Barreto encontra
m ais um obstculo realizao de seus anseios. A n ecessidade de
comunicar idias com liberdade de expresso justifica a criao da revista
Floreal, vista por ele com o um a form a de m anter independncia e
identidade. N o texto de abertura do primeiro nmero da revista, explicita
suas razes em um tom que prenuncia o manifesto modernista:

Este caminho se nos impunha, pois nenhum de ns teve a rara


felicidade de nascer de pai livreiro, e pouca gente sabe que, no sendo
assim, s h um meio de se chegar ao editor - o jornal. Pouca gente
sabe tambm que o nosso jornal atual a cousa mais ininteligente que
se possa imaginar. alguma cousa como um cinematgrafo, menos
que isso, qualquer cousa semelhante a uma ferie, a uma espcie de
mgica, com encantamentos, alapes c fogos-de-bcngala, destinada a
alcanar, a tocar, a remover o maior nmero possvel de pessoas, donde
tudo o que for insuficiente para esse fim deve ser varrido completamente.
u
Demais, para se chegar a eles, so exigidas to vis curvaturas, tantas
iniciaes humilhantes, que, ao se atingir as suas colunas, somos outro,
perdemos a pouca novidade que trazamos, para nos fazermos iguais a
todo o mundo. Ns no queremos isso. Burros ou inteligentes, geniais
ou medocres, s nos convenceremos de que somos uma ou outra

143
MARIA CRISTINA TEIXEIRA MACHADO

cousa, indo ao fim de ns mesmos, dizendo o que temos a dizer com a


mais ampla liberdade de z-lo. (Apresentao da revista FloreaT, em
Impresses de Leitura, p. 182-183)

Porm, a Repblica das Letras no abre espao para a autonomia


intelectual: a revista no sobrevive a um ano de circulao. Nelson
Werneck Sodr (1977) destaca que Floreal foi a nica tentativa sria
surgida entre revistas marcadas pela alienao cultural caracterstica da
poca. Instalada na R ua Sete de Setembro, foi fundada por Lima Barreto
em 1907 e m an tida com a contribuio de 10 ou 20 mil ris dos
redatores. A ps vender 38 exemplares do prim eiro nmero e 82 do
segundo, desapareceu em 1908, aps o quarto nmero.
Em Gonzaga de S , Lim a Barreto no carregou nas cores do retrato.
Mas ao pretender mostrar, com a trajetria de Isaas Caminha, o peso
do preconceito na sociedade de ento, o autor produziu um traado do
fu n cion am en to da im pren sa de tal m odo contundente que ficou
estigm atizado com o autor de escndalo . Teceu, em Isaas Cam inha,
um panoram a genial da im prensa da poca, denunciando o jogo de
p o d e r u rd id o en tre im p re n sa e p od er p o ltic o , assim com o sua
importncia na criao de situaes e fatos. Esse livro mais do que um
tratado sociolgico sobre a din m ica do poder e sobre a fora do
imaginrio nas aes coletivas. Nele, o jornal, pela capacidade de formar
e manipular a opinio pblica, aparece como uma fora que se sobrepe
ao Estado e s dem ais instituies da Repblica (Isaas Cam inha, p.
1 9 0 -1 9 1 ).
Em artigos, crnicas e contos, registra o desrespeito liberdade
de imprensa, (Gonzaga de S , p.213-215), a mediocridade dos jornais
( Vidas urbanas, p. 53-57) e, finalmente, ao descrever a dinmica que
preside a fundao de um jornal, segundo uma constante que se manifesta
em seus textos, deprecia o moderno. Aps narrar a pequena fbula dos
personagens im portantes que fundam um jornal em um a pequena
cidade, registra a crtica ao jornalismo dito moderno .

Dentro do jornal, reinava uma grande rivalidade latente entre o


promotor e Nabor. [...] A mania de Nabor, na sua qualidade de
profissional ejornalista moderno, era fazer do O Arauto um jornal de
escndalo, de altas reportagens sensacionais, de enqutes com notveis
personagens da localidade, enfim, um jornal moderno; a de Fagundes

144
LIMA BARRETO: UM PENSADOR SOCIAL NA PRIMEIRA REPBLICA

era a de faz-lo um quotidiano doutrinrio, sem demasias, sem


escndalos - um Jornal do Comrcio de SantAna dos Pescadores.
{Gonzaga de S, p. 234-237. Grifos meus)

Com o acirramento das rivalidades, os scios se desentendem e Nabor


fica como nico proprietrio do jornal. Louco por escndalos, ateou fogo ao
palacete de certa autoridade do lugar, nodciando-o logo em seguida.

Fagundes, que era j Juiz Municipal, logo viu a criminalidade de


Nabor. Arranjou-lhe uma denncia-processo e o grande jornalista
Salomo Nabor de Azevedo, descendente dos Azevedos, do rio Claro,
e dos Breves, reis da escravatura, foi parar na cadeia, pela sua estupidez
e vaidade. {Gonzaga de S, p. 237.)

M ais uma vez, o tema trazido aos dilogos de Gonzaga de S e


Augusto M achado revela a modernidade em andamento no Brasil. Sodr
assevera que a histria da imprensa a prpria histria da sociedade
capitalista, tendo imprensa e capitalismo desenvolvido estreitas ligaes
de carter dialtico. Alguns traos da sociedade capitalista comprovam
essa conexo. Em primeiro lugar, a influncia da imprensa sobre as massas
e sobre os indivduos conduz a uma tendncia marcada pela unidade e
uniform idade dos com portam entos. A form a com o a im prensa tem
dirigido suas operaes, seguindo as regras gerais da ordem capitalista,
particularmente em suas tcnicas de produo e de circulao, conduz
uniform idade tanto pela universalizao de valores ticos e culturais
como pela padronizao do comportamento.
Em segundo lugar, o estreito vnculo entre a imprensa e a ordem
capitalista aparece tambm na evoluo do problem a da liberdade de
informar e de opinar. O princpio da liberdade de im prensa, anteci
pado na Inglaterra, vai ser encontrado na Revoluo Francesa e nos anseios
da Revoluo Americana, juntamente com a presso para a transferncia
da imprensa at ento sob controle da autoridade governamental -
para as mos da iniciativa privada, ou seja, para o controle do capitalismo
em ascenso. A liberdade de imprensa foi dificultada pelos remanescentes
feudais nas sociedades capitalistas em formao, muitas vezes mantidos
pela prpria burguesia com o escudos contra o avano do proletariado e
do campesinato. D a por que a ausncia de passado feudal nos Estados
Unidos permitiu a rpida soluo para o problema, sendo a liberdade

145
MARIA CRISTINA TEIXEIRA MACHADO

de imprensa, ou seja, seu controle pela burguesia, considerada postulado


essencial e pacfico. Desse m odo, a liberdade de opinar e de informar
estabelece-se ju n tam en te com a indep en dn cia am ericana em um
processo que se antecipa ao seu surgimento na Inglaterra e na Frana,
abrindo amplas perspectivas para o desenvolvimento da imprensa.
Finalmente, a corrida para a revoluo nas tcnicas de impresso
seria o terceiro trao revelador da relao dialtica entre capitalismo e
imprensa. Iniciada pela Inglaterra em 1814 quando o Times utilizou a
mquina a vapor na sua impresso, esta corrida seria ganha pelos Estados
Unidos onde, pelas razes anteriormente expostas, se ofereceram maiores
possibilidades ao desenvolvimento da imprensa. As inovaes tecnolgicas
na imprensa foram o ponto de partida para a produo em massa, na
m edida em que permitiram reduzir o custo e acelerar a circulao. A
im prensa particip ou am plam ente do desenvolvim ento das bases da
produo em massa, acompanhando o surto demogrfico da populao
ocidental e sua concentrao urbana. Paralelamente, o crescimento da
produo provocou a abertura de novos mercados, e a necessidade de
conquist-los atribuiu importncia propaganda, aparecendo o anncio
como trao ostensivo das ligaes entre a imprensa e as demais formas
de produo de mercadorias.
N a m edida em que se estabeleceu a corrida pelas inovaes
tcnicas os sucessivos inventos conduzindo velocidade na impresso
desenvolveu-se um crescente fluxo de informaes devido ao telgrafo,
ao cabo subm arino e, depois, ao telefone e ao rdio. A partir da, a
h ist ria da im p ren sa foi m arcad a p elo c o n flito entre o p in io e
inform ao, opinio e publicidade etc. m edida que o capitalismo
avanava, o segredo da imprensa consistia na rapidez com que conseguia
chegar aos leitores e na possibilidade de cont-los aos milhes. Para isso,
a produo deveria atender ao critrio da multiplicao dos exemplares,
e os meios de transporte deveram atender sua distribuio oportuna e
r p id a . A s in v e n es se m u ltip lic a ra m e os p e ri d ico s foram
transform ados em empresas industriais aparelhadas, eficientes, capazes
de produzir milhes de jornais todos os dias.

fcil avaliar a terrvel fora de engrenagem que se compe de


agncias de notcias, agncias de publicidade e cadeias de jornais e
revistas, sua influncia poltica, sua capacidade de modificar a opinio,

146
UMA BARRETO: UM PENSADOR SOCIAL NA PRIMEIRA REPBLICA

de criar e manter mitos ou de destruir esperanas e combater aspiraes.


Quando se verifica que essa gigantesca engrenagem simples parafuso
de engrenagem maior, a que pertence, d o capitalism o m onopolista,
ainda mais fcil estimar o seu alcance e poder. (S odr , 1977, p. 6)

ao funcionamento dessa engrenagem no Brasil que remetem as


observaes perspicazes de G onzaga de S e m agistralm ente revela a
obra Isaias Cam inha.
Sodr observou que, no Brasil, a passagem do sculo marcou a
transio da pequena grande imprensa, revelando um dos aspectos do
avano das relaes capitalistas, tendo-se alterado o plano da produo,
com a su bstituio dos pequ en os jo rn a is pelas gran des em presas
jornalsticas. N o plano da circulao, por outro lado, alteraram-se as
relaes do jornal com o anunciante, com a poltica e com os leitores.
Com o avano das relaes capitalistas, a estrutura empresarial se imps
imprensa. O jornal, como empreendimento individual, sobrevive apenas
no interior do pas: uma empresa capitalista de maior ou menor porte.
Entre as conseqncias dessa transio, registrou-se a dim inuio do
nm ero de peridicos e a consolid ao da estrutura das em presas
jornalsticas, reduzindo-se o aparecimento de novos empreendimentos.
O desenvolvim ento capitalista no Brasil caracterizou-se pela
form ao de um a bu rgu esia em franca ascen so econ m ica, m as
politicamente dbil. A disparidade entre os nveis econmico e poltico
de atuao da burguesia conduziu a relaes de poder que refletiram
diretamente no desenvolvimento da imprensa. Em bora a imprensa j
apresentasse durante a R epblica um a estrutura cap italista, ela foi
forada a acomodar-se ao poder poltico que no tinha ainda contedo
capitalista, j que o Estado serviu prin cipalm ente estrutura pr-
capitalista. O contraste entre o jornal com o empresa capitalista e sua
p osio com o servidor de um p oder q u e co rresp o n d e a relaes
predominantemente pr-capitalistas m anifestou-se, por exem plo, na
existncia de jornais de virulenta oposio, confrontando com aqueles
que se subordinavam ao poder; nas cam panhas sucessrias marcadas
por violncias que no correspondiam ao contedo program tico das
correntes em choque; na necessidade, para os detentores do poder, de
com prar a opinio da im prensa, o que se tornou rotina durante a
Repblica.

147
MARIA CRISTINA TEIXEIRA MACHADO

interessante observar que a preocupao fundamental dos jornais


da poca era com o fato poltico e no com a poltica. Uma vez que o
fato poltico ocorria na rea restrita de atuao dos polticos, a poltica
aparecia na dimenso reduzida de seus personagens individuais. Desse
modo, tudo se individualizava e se personalizava. D a, o carter pessoal
que assum iam as cam panhas sucessrias e as duas possibilidades que
ento se abriam: ou a virulncia da linguagem da imprensa poltica ou
o servilismo. N o se tratava, ento, de condenar ou aprovar a orientao
ou os princpios desta ou daquela personalidade, mas de destruir ou
enaltecer a pessoa em sua rede de relaes e influncias.
Esse momento foi caracterizado, desde o perodo de Cam pos Sales,
pelo esforo da burguesia em retomar e generalizar as relaes capitalistas,
procurando superar a enorme resistncia que a estrutura institucional
apresentou ao desenvolvimento desse processo.

Nessa fase de infncia das relaes capitalistas, em que a produo


capitalista ainda parcela pequena no conjunto da produo do pas,
o capital comercial, auferido na esfera da circulao, e quando esta
domina ainda a produo, assume indiscutvel primazia. Fora da rea
agrcola e pecuria, em que assenta, predominantemente a produo
do pas, com as relaes pr-capitalistas que a presidem, s o comrcio
permite acumular recursos. essa, como se sabe, forma primitiva do
capital, historicamente superada nas reas desenvolvidas do mundo,
mas ainda corrente importante, no Brasil do alvorecer do sculo XX;
base do desenvolvimento desse capital comercial que cresceu a vida
urbana brasileira; base desse capital comercial que as empresas
jornalsticas viveram a sua fase inicial. Assim, as foras que dominavam
a imprensa do tempo eram o Estado e o capital comercial; os jornais
eram empresas capitalistas, isoladamente considerados, mas inseridos
no conjunto em que predominavam o Estado e o capital comercial,
correspondendo aquele principalmente s foras pr-capitalistas ainda
majoritrias no pas. A forma assumida pelo capital comercial no Rio
de Janeiro, cidade em que a maioria do comrcio estava nas mos de
portugueses, deu caractersticas de nacionalidade a um problema de
ordem econmica: o capital, em seu contedo, era comercial; em sua
forma era portugus. Ainda aqui, os poucos intrpretes do processo
tomaram a forma pelo contedo. (S o dr , 1977, p. 319)

148
LIMA BARRETO: UM PENSADOR SOCIAL NA PRIMEIRA REPBLICA

Algumas observaes de Gonzaga de S e de Isaas C am inha


revelam a grande sensibilidade de Lim a Barreto acerca dessa questo.
Por meio desses personagens, o autor percebe a transformao da imprensa
brasileira, o contraste entre o jornal de circunstncia (arrimado a uma
figura de prestgio) e a nova fase, a da empresa jornalstica cada vez mais
complexa e cada vez mais inserida na complexidade da estrutura social
em mudana.
O s homens de letras buscavam encontrar no jornal o que no
encontravam no livro: notoriedade e dinheiro. Entre os jornais que
prestigiaram as letras, destacaram -se ain da no sculo X IX : D irio
M ercantil, de S. Paulo, e, no Rio de Janeiro, O Pais, o Novidades, o
Correio do Povo, A N o ticia, A Im prensa. N o sculo X X , as sees
permanentes e assinadas esto no Jo rn a l do Comrcio, no Correio da
M anh, na Gazeta de Noticias, em O Pas, no Jo rn al do Brasil, na Imprensa.
O s jornais dos estados acompanhavam essa tendncia de prestgio s
letras: A Gazeta, em So Paulo, o Correio do Povo, em Porto Alegre, o
D irio de Pernambuco, em Recife, revelando escritores da provncia que,
posteriormente, se mudaram para o Rio em busca da consagrao. Essa
imprensa, que vivia tanto da literatura com o a literatura vivia dela,
estimulou a polmica que se tornou um trao caracterstico da poca.
Isaas Caminha revela a mediocridade que reinava no palco da imprensa
numa fase em que, segundo Sodr, ainda sem encontrar sua linguagem
especfica, aceitava as fracas muletas de uma literatura decadentista, em
tudo e por tudo na correspondncia fase em que as oligarqu ias
dominavam amplamente o pas.
Lima Barreto, marcado pela marginalidade social, tnica e literria,
no encontrou espao na imprensa dominante. Sua intensa participao
na vida da cidade se deu atravs da pequena imprensa, principalmente
a de origem proletria.

C afs

O locus da intelectualidade da cidade o caf.

A alguns dos nossos amigos, de costume, encontrava naquele caf


[...] ao caf, vnhamos conversar. As palestras variavam e eram instveis.

149
MARIA CRISTINA TEIXEIRA MACHADO

Ocasies havia em que, comeando pelo comentrio do ltimo rolo do


Cassino, acabvamos examinando as vantagens de uma grande reforma
social. Todos ns ramos reformadores. Pretendamos reformar a moral e a
literatura, com escalas pelo vesturio feminino e as botinas de abotoar.
Nesse dia, na primeira mesa perto porta de entrada, aos poucos, reunimo-
nos quatro: o Amorim, o Domingos, o Rangel e eu. Quase completo o
Esplendor dos Amanuenses, pois assim denominvamos as nossas
reunies, em vista da profisso da maioria dos convivas - amanuenses, que
tinham as suas grandes horas de satisfao e jucundo prazer ali, em tomo
daquela mesa e com uma orgia regada a caf, entre o enfado da repartio
e as agruras de lares difceis. (Gonzaga d eS,p .\ 06)

A afluncia de elem entos autobiogrficos no rom ance uma


constante. Tanto Augusto M achado quanto o seu criador, Lima Barreto,
se reuniam com o grupo Esplendor dos Amanuenses .

Inesperadamente, o meu querido amigo Gonzaga de S entrava no


caf. A chegada do velho funcionrio nossa ruidosa roda causou-me
surpresa. No tinha aquele dio fingido pelos cafs, que de hbito
encontrar-se em todo o sabicho estril e infalvel. Por certa conversa que
tive com ele, condu que Gonzaga de S os achava indispensveis revelao
dos obscuros, troca de idias, ao entrelaamento das inteligncias, enfim,
formadores de uma sociedade para os que no tm uma sua altura, j pela
origem, j pelas condies de fortuna, ou para os que no se sentem bem
em nenhuma. (Gonzaga de S, p. 107-108)

Ao analisar o ambiente da intelectualidade na sociedade moderna,


Mannheim (1974) mostra com o os cafs se transformaram no ponto de
encontro da intelectualidade na sociedade de massas, substituindo os
sales. A o se emanciparem das classes superiores, era nos cafs que poetas
e artistas conseguiam manter um a existncia livre e independente.
m edida que se desenvolvia a sociedade de massas, a intelligentzia criativa
comea a se dispersar e, perdendo seus contatos, o sculo X IX ir encontr-
la em estado de isolamento social. A existncia marginal na sociedade
de massas produz novos am lgam as da intelectualidade. Substituindo
os sales, apareceram as tertlias bomias e os cafs.
Originrio do Oriente M dio, o caf apareceu no Ocidente pela
primeira vez em Londres, em 1652. Em Paris, fez sua apario perto da

150
LIMA BARRETO: UM PENSADOR SOCIAL NA PRIMEIRA REPBLICA

Bolsa de Valores em 1671. Expandiu-se rapidam ente e tornou-se o


primeiro centro de opinio numa sociedade parcialmente democratizada.
C om o o hbito de leitura no havia ainda se estabelecido e com o os
peridicos que antecederam aos jornais, na forma que os conhecemos
hoje, s circularam depois de 1662 - e mesmo assim com censura - , o
caf era o lugar do exerccio da livre expresso. Ali se liam panfletos e se
pronunciavam discursos. M as foi com a Revoluo Francesa que o
potencial poltico dos cafs emergiu em toda sua fora.
O relato de Augusto M achado revela a im portncia cultural e
social dos cafs na vida do Rio de Janeiro, no incio do sculo X X . Alm
disso, procura desnudar a viso de mundo dominante no universo dos
in tele ctu ais q u e os freq en tavam , id ealistas ate n to s realid ad e
circundante. Neste caso, o caf agrega uma intelectualidade de algum
modo marginalizada da vida da cidade e muito diferente da que se reunia
na Livraria Garnier, na Academia ou nos sales.

Suburbanos...

Gonzaga de S viera chamar Augusto M achado para ajud-lo com


o enterro do compadre que morrera. A caminho, a viso do subrbio
desperta evocaes pessoais no bigrafo. A conscincia marginal atiada
pela viso dos excludos, seus iguais.

Gente dl de rir-se, pensei eu. Enfim, o riso brota de acordo com a


inteligncia de cada um. O subrbio j estava em movimento. Deixei
de observar os quatro curiosos personagens, virei o rosto e, pela portinhola,
pus-me a ver a paisagem, os morros altos e azulados, o verde-daro das
campinas, o verde-escuro das encostas, as fagulhas de luz, as hastilhas de
alegria no ar, as palmeiras melanclicas... Um dia vira que tudo isso havia
de fugir dos meus olhos... (Gonzaga de S, p. 110)

Em seguida, a contemplao da natureza cede, bruscamente, diante


de um desconhecido, prottipo do acomodado, o que ele no pode ser. O
subrbio desperta a interioridade marcada pela insatisfao e pelo conflito.

Por que no sou assim como aquele barrigudo senhor,


inconscientemente animalesco, que no pensa nos fins, nas restries e
nas limitaes? Longe de me confortar, a educao que recebi s me

15 1
MARIA CRISTINA TEIXEIRA MACHADO

exacerba, s fabrica desejos que me (azem desgraado, dando-me dios


e, talvez, despeitos! Por que ma deram? Para eu ficar na vida sem amor,
sem parentes e, porventura, sem amigos? Ah! se eu pudesse apag-la do
crebro! (Gonzaga de S, p. 110-111)

As evocaes e reflexes que a viso da natureza da cidade provoca


s competem, do ponto de vista esttico, em poesia e riqueza de expresso,
com a representao do subrbio. O amor de Lim a Barreto pelos excludos,
sua identificao e solidariedade com o sofrimento do povo, sua indignao
diante da explorao que eles sofrem e, acima de tudo, a perseguio de
seus ideais literrios produzem, ao lado das imagens da cidade, as mais
belas pginas de sua literatura.
As citaes a seguir falam por mim. Nesta primeira retrata-se a viso
do subrbio com seus habitantes sofridos: os trabalhadores da cidade.

Ns fomos subindo a rua devagar, por entre curiosos exemplares


de uns pais de famlia. Graves homens de fisionomia triste, curvados
ao peso da vida, sobraando alongados embrulhos de po, caminhavam
ao nosso lado com o passo tardo e econmico, poupado, de velhos bois
de carro. A estrada da vida era m; areenta aqui; encharcada, ali; e mais
ali, ngreme e empredrouada... S a pacincia deles, s aquela rija
musculatura que se gastava s gotas, s ela podera levar avante o carro
da mulher e dos filhos. [...]
Aqueles homens, pacientes e tardos, que eu via naquele ambiente
da vila, eram o esteio, a base, a grossa pedra alicerai da sociedade...
Operrios e pequenos burgueses, eram eles que formavam a trama da
nossa vida social, trama imortal, depsito sagrado, fonte de onde saem
e sairo os grandes exemplares da Ptria, e tambm os ruins para excitar
e fermentar a vida do nosso agrupamento e no deix-lo enlanguescer.
Qui no soubessem disso e, se o soubessem, no se consolariam do
duro fardo de viver... Viviam, sob o aguilho dos deveres e com a vaga
esperana consoladora da aflio eterna dos filhos. (Gonzaga de S, p.
112-114)

J, nesta outra, a viso do subrbio faz emergir tambm seu traado


e sua arquitetura.

O armamento do subrbio delirante. Uma ma comea larga,


ampla, reta; vamos-lhe seguindo o alinhamento, satisfeitos, a imaginar
os grandes palcios que a bordaro daqui a anos; de repente estrangula-

152
LIMA BARRETO: UM PENSADOR SOCIAL NA PRIMEIRA REPBLICA

se, bifurca-se, subdivide-se num feixe de travessas, que se vo perder


em outras muitas que se multiplicam e oferecem os mais transtornados
aspectos. H o capinzal, o arremedo de pomar, alguns canteiros de
horta; h a casinha acaapada, saudosa da toca troglodita; h a velha
casa senhorial de fazenda com as suas colunas heterodoxas; h as novas
edificaes burguesas, com ornatos de gesso, cimalha e compoteira,
varanda ao lado e gradil de ferro em roda. Tudo isso se baralha, confunde-
se, mistura-se, e bem no se colhe logo como a populao vai-se
irradiando da via frrea. As pocas se misturam; os anos no so marcados
pelas coisas njais duradouras e perceptveis. Depois de um velho pouso
dos tempos das cangalhas, depois de bamboleantes casas roceiras,
andam-se cem, duzentos metros e vamos encontrar um palacete estilo
Botafogo. O chal, porm, a expresso arquitetnica do subrbio.
Alguns proprietrios, poupando a plantibanda e os lambrequins, no
esquecem de dar ao telhado do edifcio o jeito caracterstico e de rematar
as duas extremidades da cumeeira com as flechas denunciativas. Em
dias de nvoa, em dias frios, se olhamos um trecho do alto, como se
estivssemos na Sua, na Holanda... {Gonzaga de S, p. 114)

Ao excluir am plos setores da populao da economia de exportao,


a dinm ica da econom ia agrria propiciou a formao de uma classe
m d ia co m ercian te, a tran sfo rm ao do im igran te em p eq u en o
proprietrio rural e a migrao de nacionais e imigrantes para a cidade.
daqui que saem os contingentes humanos que formaro o operariado
nacional. A grande expanso5 observada no primeiro perodo republicano
foi motivada pelo desenvolvimento da indstria ao final do sculo. D ados
referentes populao operria do perodo revelam o predom nio de
estrangeiros e a crescente concentrao de trabalhadores, o que ocorre
de m odo mais contundente em So Paulo e no Rio de Janeiro. Pelo
recenseam ento de 19 0 6 , num a populao de 8 1 1 .4 4 3 h abitan tes,
118.770 so operrios.
A vida da populao suburbana, formada de operrios e pequenos
burgueses, era repleta de percalos e incertezas. A poltica econmica
do governo, fundada em emisses contnuas e no baixo cmbio, aliados
falta de qualquer regulamentao legal de salrios, tornava difceis as
co n d ies de vida, m arcadas por baixos salrios, in stab ilid ad e no
emprego, falta de moradia, aluguis exorbitantes e preos excessivos dos
gneros de primeira necessidade.

153
MARIA CRISTINA TEIXEIRA MACHADO

O problema do custo de vida constitua a maior preocupao da


classe mdia e do operariado na Primeira Repblica. O s constantes e
brutais aumentos,6 agravados pelo crescimento populacional das grandes
cidades entre 1889 e 1892, produziram revoltas que se estenderam por
todo o perodo republicano. O Rio de Janeiro conheceu greves operrias
em 1892 por melhores salrios; revoltas em 1901 contra aum entos
extorsivos de tarifas de bonde; revoltas em 1902 contra o monoplio da
carne vermelha; movimentos em 1909 em reao aos servios de bonde
da Light etc. As m ovim entaes se sucediam em grandes centros e
tornavam-se mais radicais a partir de 1917, em decorrncia da excessiva
especulao que se desenvolvera durante a guerra com os gneros de
primeira necessidade. A impotncia do governo em face da especulao
desencadeou greves a partir de junho de 1917, o que conduziu a medidas
governamentais mais enrgicas em fins de agosto de 1918, com a edio
de leis regulamentadoras dos preos dos gneros alim entcios. Apesar
do decreto federal se limitar ao Distrito Federal, seus efeitos se estenderam
a to d o p a s, j q u e o s g o v ern o s e sta d u a is p assa ra m tam b m a
regulamentar o comrcio de gneros alimentcios.7
Revoltado com essa situao, Lim a Barreto fez do tema do subrbio
uma constante em sua literatura. As imagens poticas de Gonzaga de S
a evidenciar a identificao do autor com os pobres da cidade foram
complementadas por contos e crnicas em que o personagem sempre
o povo. sensibilidade sociolgica no escapa o modo de vida simples
dos suburbanos, as relaes sociais marcadas pela solidariedade e pequenas
d isp u ta s, a re lig io sid a d e p e rp a ssa d a pelo sin c re tism o e pelo
curandeirismo, as moradias tpicas com o o barraco e os tipos humanos
m arcados pela privao. N as crnicas cotidian as, os excludos so
registrados a partir de diversos prismas: o das condies de vida, o das
manifestaes culturais, o dos tipos humanos, o do sofrimento e at o
dos sonhos e desejos do cotidiano.

Era pouco - convinha - mas servia, pois assim ficaria livre da


tirania do cunhado, das impertinncias do pai; teria sua casa, seus
mveis e, certamente, o marido lhe dando algum dinheiro, ela - quem
sabe! que to bons sonhos tinha, arriscando no bicho, aumentaria
a renda do casal; e, quando assim fosse, havia de comprar um corte de
fazenda boa, um chapu, de jeito que, sempre, pelo carnaval, iria

154
LIMA BARRETO: UM PENSADOR SOCIAL NA PRIMEIRA REPBLICA

melhorzinha Rua do Ouvidor, assistir passarem as sociedades. (Histria


e sonhos, p. 152)

Atravs da fico carregada de stira, Lima Barreto denunciou o


d escaso d o p o d e r p b lic o p elas p o p u la e s su b u rb an as. N e ssa s
composies, os mortos so sempre chamados a denunciar as mazelas
dos vivos, tais com o o pssimo estado das vias pblicas, de tal modo
esburacadas e repletas de abismos , que provocavam a ressurreio de
uns e a condenao eterna de outros. s condies do arruam ento,
somavam-se a carestia dos gneros de primeira necessidade e a falta de
moradias, problema exacerbado pelas obras de modernizao da cidade,
pelo alto custo dos materiais de construo e pelos aluguis exorbitantes.
interessante observar que, sob a pena de Lim a Barreto, se
C opacaban a e Botafogo so os espaos do doutor , dos polticos e
intelectuais da burguesia, dos novos-ricos, das mulheres sofisticadas e
do bon vivant, o subrbio o lugar do malandro como Cassi Jones, ou
do poeta bomio com o Ricardo Corao dos Outros, dos puros como
Quaresma, das brigas de galo e do jogo do bicho - acima de tudo, dos
marginalizados, sobretudo os pretos. Q uando Lima Barreto descreve os
tipos hum anos do subrbio, irmana-os na pobreza, mas separa-os na
cor - se pretos ou brancos. O estigma da cor est sempre presente nas
criaes ficcionais do autor.
Finalmente, se os personagens da classe dominante circulam e se
exibem na Avenida Central, na Rua do Ouvidor, na Gonalves D ias e
no Teatro M unicipal, as figuras do subrbio circulam e aparecem na
estao, espao pblico da exibio, do intercmbio e da sociabilidade,
ainda que ameaado pelas transformaes da vida moderna.

Na vida dos subrbios, a estao da estrada de ferro representa um


grande papel: o centro, o eixo dessa vida. Antigamente, quando
ainda no havia por aquelas bandas jardins e cinemas, era o lugar
predileto para os passeios domingueiros das meninas casadouras da
localidade e dos rapazes que querem casar, com vontade ou sem ela.
Hoje mesmo, a gare suburbana no perdeu de todo essa feio de
ponto de recreio, de encontro e conversa. H algumas que ainda a
mantm tenazmente, como Cascadura, Madureira e outras mais
afastadas. De resto, em torno da estao que se aglomeram as
principais casas de comrcio do respectivo subrbio. Nas suas

155
MARIA CRISTINA TEIXEIRA MACHADO

proximidades, abrem-se os armazns de comestveis mais sortidos, os


armarinhos, as farmcias, os aougues e - preciso no esquecer - a
caracterstica e inolvidvel quitanda. (Feiras e mafus, p. 145)

Entretanto, repetindo uma tendncia universal da modernidade,


o poder de atrao da avenida derruba barreiras sociais e agrega num
mesmo espao pessoas de diferentes origens.

Deixando o hotel, ao chegarmos Avenida Central, havia um


movimento por ela acima. Subimos at o pavilho Monroc. O pblico
noturno de domingo, nas ruas, tem uma certa nota prpria. H os
mesmosflneurs, artistas, escritores e bomios; os mesmos camelots,
mendigos e rdtuses, que do o encanto do pitoresco via pblica. No
domingo, porm, como eles, vm as moas dos arrabaldes distantes,
com os seus plidos semblantes e os vestidos caractersticos. Vm as
armnias das adjacncias da Rua Larga, em cujos grandes olhos negros,
guarnecidos de longos clios, e com uns duros reflexos de turmalina, a
gente v por vezes passar alguma coisa de ferocidade asitica. Alm
destes, h operrios em passeio, com as suas roupas amarfanhadas pela
longa estadia nos bas. H caixeiros com roupas eternamente novas e
grandes ps violentamente calados... Por entre essa gente, fomos indo
at a balaustrada que d para o mar, junto qual nos encostamos,
olhando em todo o comprimento a avenida iluminada e movimentada.
{Gonzaga de S, p. 137)

A E spad a...

N os dilogos com Augusto M achado, Gonzaga de S compartilha


as opinies de Lim a Barreto sobre as funes da literatura, critica os
intelectuais da poca e, finalmente, repudia as manifestaes literrias
de seu tempo. A necessidade de renovao motivada pelo sentimento
de solidariedade aos humildes, que transforma letras em espada.

A nossa emotividade literria s se interessa pelos populares do


serto, unicamente porque so pitorescos e talvez no se possa verificar
a verdade de suas criaes. No mais, uma continuao do exame de
portugus, uma retrica mais difcil a se desenvolver [...] Quando tu
vers, na tua terra um Dostoivski, um George Eliot, um Tlstoi -
gigantes destes, em que a fora de viso, o ilimitado da criao, no

156
UMA BARRETO: UM PENSADOR SOCIAL NA PRIMEIRA REPBLICA

cedem o passo simpatia pelos humildes, pelos humilhados, pela dor


daquelas gentes donde s vezes no vieram - quando? [...] Se eu pudesse,
aduziu, se me fosse dado ter o dom completo de escritor, eu havia de
ser assim um Rousseau, ao meu jeito, pregando massa um ideal de
vigor, de violncia, de fora, de coragem calculada, que lhes corrigisse
a bondade e a doura deprimente. Havia de satur-la de um
individualismo feroz, de um ideal de ser como aquelas trepadeiras de
Java, amorosas de sol, que coleiam pelas grossas rvores da floresta e vo
por elas acima, mais alto que os mais altos ramos para dar afinal a sua
glria em espetculo. {Gonzaga de S, p. 133-135)

N ada! N ad a!...

As reflexes dos personagens esto sempre a revelar, na conscincia


marginal, a inconform idade e inadaptao a uma condio que de
sofrimento. Desse modo, a viso da cidade em dia de feriado nacional,
do espetculo de regimentos, batalhes e salvas de canhes, no seduz a
conscincia marginal, desm istificadora e sem pre atenta s injustias
sociais. Ao ouvir uma discusso acalorada entre populares sobre as foras
e recu rsos do p as, a se n sib ilid ad e so cio l g ica aflora e rem ete
subjetividade.

No me provocava nem patriotismo nem revolta. Era um


espetculo, mais nada; brilhante, por certo, mas pouco empolgante e
ininteligente [...] Porque aqueles homens maltratados pela vida, pela
engrenagem social, cheios de necessidades, excomungados falariam
to santamente entusiasmados pelas coisas de uma sociedade que
sofriam? [...] Quis ali, em segundos, organizar a minha Repblica,
erguer a minha Utopia, e, por instantes, vi resplandecer sobre a terra
dias de Bem, de Satisfao e Contentamento. Vi todas as faces humanas
sem angstias, felizes, num baile! To depressa me veio tal sonho, to
depressa ele se desfez [...] Tive um louco desejo de acabar com tudo;
queria aquelas casas abaixo, aqueles jardins e aqueles veculos; queria a
terra sem o homem, sem a humanidade, j que eu no era feliz e sentia
que ningum o era...Nada! Nada! (Gonzaga de S, p. 141-142)

E sta atitude que introjeta a viso da cidade constante em


Gonzaga de S. As reflexes sobre a natureza ou sobre a vida da cidade
conduzem a conscincia marginal de volta a si mesma, inteirando-se de

157
MARIA CRISTINA TEIXEIRA MACHADO

sua individualidade. O indivduo se inteira da cidade e de si mesmo. As


reflexes conduzem a um a su b je tiv id a d e m arcada pela dor, pela
inconformidade e pelo sofrimento.
D a contemplao da cidade observao de cenas e fatos, est
sempre presente em Gonzaga de S o grande tema da vida e da obra de
Lim a Barreto: a revolta e a inconformidade com sua condio de mulato,
levantando a questo do preconceito e da questo do negro no Brasil. A
projeo da subjetividade uma invariante que chega a ser obsessiva.

Coitado! Nem o estudo lhe valera, nem os livros, nenhum valor,


porque, quando o olhassem diriam l para os infalveis: aquilo l pode
saber nada! Tive uma pena infinita, imensa, afetuosa por aquela pobre
alma rf tantas vezes; eu tive uma imensa tristeza que aquela
inteligncia no se pudesse expandir livremente, segundo o prprio
caminho que ela prpria traasse... {Gonzaga de S, p. 122-123)

Entretanto, a inconformidade e o sofrimento so alimentados por


outras fontes de inadaptao vida.

Logo vi! eles [os colegas de trabalho] que me fazem doente... No


os posso suportar mais... Que cacetes! Imitam-me... incrvel que s
agora, aos sessenta e tantos anos, eu me venha sentir incompatvel com
eles... [...] O que tenho, de fato, aborrecimento, tdio; sofro em
me sentir s; sofro em me ver que organizei um pensamento que no se
afina com nenhum... Os meus colegas me aborrecem... Os velhos esto
ossificados; os moos, abacharelados... [...] Como me fui meter com
esses idlatras de ttulos e posies, patentes e salamaleques, abaixados
diante da fora e do dinheiro? No sei. Os mais prximos, eu os quis
melhorar; eu lhes levei autores, novidade, jeito de pensar... E eles? Oh!
Que bestas! Que bestas! {Gonzaga de S, p. 146-149)

Finalmente, em ltim os encontros , as reflexes de Augusto


M achado sobre as atitudes de T ia Escolstica e de Gonzaga ante o afilhado
deste reforam as razes da conscincia marginal inconformada.

Bnos a ambos, que, na sua misso educadora, souberam ser


bons, sem interesse e sem clculo de espcie alguma, apesar de todos os
dous terem concorrido para ampliar, com o hbito de anlise e reflexo
que o estudo traz, a conscincia da criana que devia ficar restricta aos

158
LIMA BARRETO: UM PENSADOR SOCLAL NA PRIMEIRA REPBLICA

dados elementares para o uso de viver comum, sem que viessem surgir
nela uma mgoa constante eumfatalprincpio permanente de inadaptao
ao meio, criando-lhe um mal-estar irremedivel e, consequentemente, um
desgosto da Vida mais atroz do que opensamento semprepresente da Morte!
{Gonzaga de S, p. 167-168. Grifos meus)

A cidade como fio condutor da trama literria, tal como aparece


em Gonzaga de S, merece algumas observaes sociolgicas. Talvez se
possa afirmar que a literatura moderna um a literatura da cidade porque
o ambiente urbano congrega, num mesmo espao vivencial, problemas
e fatos diversificados e dinm icos, que podem ser vistos e vividos por
muitas pessoas ao mesmo tempo. Esse intercmbio dinmico e variado
de pessoas e situaes num espao nico e visvel se transfiguraria numa
prosa ou form a literria dinm ica e flexvel que rompe os cnones
contem plativos da literatura romntica e o rigor formal da literatura
tradicional - como a prpria vida da cidade. D a, o flneur e Gonzaga
de S a revelar essa simbiose entre cidade e literatura: ao refletirem a
partir da deambulao pela cidade, esto a nos dizer que os temas
trazidos reflexo literria brotam da vida da cidade. Refletem sobre o
que vivem no espao que percorrem . D esse m odo, a literatura se
transform a, se m oderniza , a p artir dos influxos da vida urbana.
Percebemos, deste m odo, que a sociedade conduz a literatura no s
com temticas que esto de fora do fato literrio, mas tambm com
uma forma que est dentro . O exterior se transforma no interior e a
literatura como para Foucault transcendera o status de documento ,
transformando-se em m onum ento .
Os temas revelados nos dilogos entre Gonzaga de S e Augusto
Machado (esses elementos extraliterrios, visveis, que esto na superfcie),
conseguem transformar internamente o discurso, ao se converterem em
literrios ou internos. assim que, ao se voltar para eles (ao contrrio do
que ocorreu com seus contem porneos), Lim a Barreto produziu uma
literatura flexvel, dinm ica e transgressora dos cnones estabelecidos.
Interpretado de dentro , o intercmbio artesociedade extremamente
visvel em Lima Barreto, no m odo como sua forma/estilo rompe com os
preceitos dominantes, na tentativa de transportar para o universo literrio

159
MARIA CRISTINA TEIXEIRA MACHADO

a vida que se transformava. A sociedade em transformao, trazida para


a literatura como tema , transformou a literatura como forma . bem
verdade que essa perspectiva no pode ser considerada de modo unilateral,
devendo ser relativizada em face dos desejos do autor. A essa dinmica,
somam-se os ideais literrios de Lim a Barreto com pondo um processo
em que a dialtica escritor-sociedade est presente: realidade em
m udan a se agregam os ideais literrios de um autor inadaptado e
m arginal.
Aproximando Gonzaga de S e o flneur, percebemos como essas
transformaes formais foram catalisadas pela cidade, vistas e percebidas
a partir da cidade. O universo de Lim a Barreto, assim com o o de
Baudelaire, o de Poe e o do prprio Benjamin, o universo urbano; a
partir dele que esses autores questionam a existncia. a partir dele que
inovam no modo de conduzir as interrogaes existenciais pela literatura
e pela filosofia. D a por que no concordar com Willi Bolle, quando diz:

Desde quando existe na literatura brasileira uma conscincia urbana


moderna? Ela nasceu juntamente com a metrpole moderna no incio
do sculo XX em So Paulo. Devido a suas vantagens geogrficas, sua
infra-estrutura e imigrao, a cidade se tornou o centro industrial e
comercial do pas, e mais: seu principal foco de inovao cultural e
artstica. A metrpole brasileira aparece pela primeira vez como protago
nista literria no livro de poemas de Mrio de Andrade, Paulicia
desvairada. (B olle, 1994, p. 33)

A m etrpole est presente em L im a Barreto qu e, antes dos


m odernistas, foi romancista do espao urbano, registrando to bem,
com perspiccia e paixo, os contornos do Rio de Janeiro a sua cidade.
C om o vimos, a partir da cidade que Gonzaga de S se remete a
reflexes de importante densidade histrica. O tempo do agora e o
passado surgem reflexo pelo contato com a cidade em suas belezas
naturais e configurao espacial. Alm disso, o personagem Gonzaga de
S, que, como o flneur, um fisiognomista urbano, revela Lim a Barreto
introduzindo na literatura brasileira um personagem caracteristicamente
urbano e moderno, o que permite a aproxim ao com a histria de
m o d o tip icam en te m oderno: a p artir da cid ad e. D este m odo, a
conscincia urbana moderna est presente na literatura de Lim a Barreto,
um a vez que a cidade existe com o protagon ista e com o elemento

160
LIMA BARRETO: UM PENSADOR SOCIAL NA PRIMEIRA REPBLICA

estruturante da tram a do romance G onzaga de S , suscitando-lhe a


dinm ica e articulando-lhe a temtica. Alm disso, com o se viu, teve
tambm profundas ressonncias formais na literatura barretiana. Gonzaga
de S o seu testemunho.
Outrossim , as aproximaes entre Gonzaga e o fln eu r podem se
dar no s pela prpria alegoria, na perspectiva das transform aes
formais, mas tambm por meio do uso de temas comuns como o jogo,
as prostitutas e, finalmente, as situaes histricas que com portam
homologias. Paris do sculo X IX remete m odernidade europia, na
fase do capitalism o financeiro, sim bolizada pelas rem odelaes de
H au ssm an n . O Rio de Jan eiro do incio do sculo X X rem ete
modernidade brasileira na fase do capitalismo industrial, sim bolizado
pelas remodelaes de Pereira Passos. interessante observar que nas
remodelaes das duas cidades o flneur e Gonzaga registram fenmenos
sem elh an tes: co n co rrn cias frau d u len tas, co n stru es p re c ria s,
ate n d im e n to a in teresses p articu lares etc. P orm , u m a le itu ra
benjaminiana de Lima Barreto permite estabelecer singularidades bem
definidas. Em primeiro lugar, se o alvo do flneur a mercadoria, que
persegue em todas as suas manifestaes, o alvo de Gonzaga de S a
Repblica. Lim a Barreto est mais atento esfera poltica do contexto
histrico. O fln eu r parisiense se encanta com o mundo da mercadoria
e se extasia em suas objetivaes. D a, seus sonhos de futuro. O fln eu r
brasileiro se entristece com as relaes de dominao que se configuram
no mundo da mercadoria. Oprimido por essas relaes, que o excluem
e a seus pares do universo do poder, privilgio e prestgio, requer os
ideais universalistas da modernidade. Porm, sem perspectiva de futuro,
no sonha com o devir: a mudana que deseja para trs. Alimenta-se
da nostalgia do passado.
O alvo de nosso flneur a Repblica nascente, transformando
hbitos, a vida e a prpria estrutura fsica da cidade. O s nveis de
percepo dependem do ponto de vista dos autores Baudelaire e Lim a
Barreto , de suas perspectivas intelectuais e da realidade que vivenciaram.
M as no resta dvida de que ambos esto mergulhados no processo de
consolidao (Baudelaire) e instalao (Lima Barreto) da modernidade
encerrada em dimenses espaciais e temporais bem diferentes.
E m se g u n d o lugar, o que co n sid ero fu n d a m e n ta l n esse
contraponto compreender que, se Gonzaga de S um fisiognomista

16 1
MARIA CRISTINA TEIXEIRA MACHADO

da cidade, revelando o essencial pelo aparente, esse essencial que revela,


apesar de comprometido com a modernidade, no a modernidade em
sua dim enso artstica e cultural, mas em sua dimenso material: a
modernizao que a precede. O nosso flneur no sonha, no delira, no
trabalha com fantasmagorias, no est sob efeito de alucingenos. Seu
senso de realismo o coloca com os ps fincados no cho da nascente
Repblica brasileira e no nos sonhos da modernidade ocidental. D a,
sua insensibilidade para com o devir: vive da crtica do presente e da
nostalgia do passado, jam ais dos sonhos do futuro.
Lim a Barreto introduziu na literatura brasileira um universo
temtico at ento sua margem , de uma perspectiva crtica, inovadora,
e desafiadora dos padres literrios de ento. Todavia, seu realism o,
apoiado em ideais literrios que fazem da literatura um instrum ento
de m ilitncia , produz em G onzaga de S um fln eu r com ps de
chum bo. O s delrios e sonhos culturais da modernidade s encontraro
expresso na literatu ra b rasileira com os m o d ern istas, q u an d o a
lite ra tu ra se p o v o a de so n h o s, alu c in a e s, m sca ra s, iro n ia s
fantasm agorias da m odern idad e etc. O realism o um trao m uito
presente na literatura barretiana, a sua fronteira com a modernidade.
Porm, o nosso fln eu r, apesar dos ps de chum bo, para mim um
instrum ento heurstico da m aior importncia: tal como o francs, como
fisiognom ista da cidade, porta um grande potencial de conhecimento
para a pesq uisa so cio l gica. R etiro da o retrato da m odern idad e
brasileira.
H nesse retrato algu n s elem en tos qu e, do p o n to de vista
sociolgico, marcam substancialm ente a viso de Lim a Barreto. Em
primeiro lugar, contrapondo-o aos porta-vozes da modernidade europia,
o romancista aponta em direo s fontes da vida moderna no Brasil. A
modernidade brasileira no foi antecedida por avanos do conhecimento,
grandes descobertas nas cincias, descomunal exploso demogrfica ou
movimentos sociais de massa. As fontes da vida moderna, no Brasil, so
bem outras. As foras endgenas so conduzidas e moldadas por influxos
externos.
C om o na verso original, decorre das necessidades expansionistas
do mercado capitalista europeu. A expanso imperialista da Europa a
fonte fundam ental da vida m oderna no Brasil. para este dado que
remete a irritao do sbio Gonzaga de S com os ingleses: remete para

162
UMA BARRETO: UM PENSADOR SOCIAL NA PRIMEIRA REPUBLICA

o carter dependente da modernizao brasileira. As obras modernizantes


vo ltad as p ara a in fra-estru tu ra d e tra n sp o rtes e co m u n ica o e,
p o sterio rm e n te, p ara a su b stitu i o das im p o rta e s atravs do
incremento industrializao se fizeram na m edida e no ritmo que a
expanso imperialista exigia e permitia.
Gonzaga de S identifica a burguesia nacional com os estrangeiros,
despindo-a dos laos da nacionalidade, porque ela exploradora. A
conseqncia disto que a percepo desses laos soma-se identificao
de um consenso entre as elites brasileiras e o capital internacional. O
carter dependente da modernizao brasileira no decorreu da imposio
dos interesses externos. Sua dominncia se valeu de um consenso interno.
O pacto das elites com o capital internacional foi fundam ental. A
modernizao brasileira no foi obra de uma burguesia empreendedora,
laboriosa e criativa, mas de uma burguesia subserviente. Por isto Gonzaga
de S considera a n acionalidade um atributo dos tam oios, negros,
mulatos, cafuzos e at galegos - dos excludos, enfim.
N este ponto, percebem os que, com o alegoria da conscincia
p eq u en o -b u rgu esa m argin al, G o n z a g a de S rem ete-n os a o u tra
im po rtan te caracterstica da m o dern izao b rasileira: seu carter
excludente. O advento da modernidade na Europa, impulsionada pelo
universalism o de seus idelogos, derruba barreiras so ciais, tnicas,
culturais. C onceituados com o iguais, os hom ens lanaram -se na luta
pelo reconhecimento de um espao de iguais, estabelecendo os princpios
da sociedade dem ocrtica. N o Brasil, porm , a m odernidade que se
insinua com a Repblica se instala pela fora do arbtrio e no pela fora
dos princpios. Nega-se a democracia e refora-se o carter hierrquico e
segregador da sociedade estamental da Colnia e do Im prio. A conexo
burocracia-m ilitarism o refora esse processo. T o d a a obra de Lim a
Barreto um documento vivo da natureza excludente e autoritria da
modernizao brasileira. A figura do doutor, to obsessivamente destacada
pelo literato, a alegoria mais perfeita desse processo.
Alm de revelar o carter autoritrio do processo modernizador,
ao assinalar o comportamento transgressor e amoral que dom ina a ordem
burocrtica, essa conexo revela a ineficcia das instituies, orientadas
pelas relaes pessoais. Desse m odo, a ordem burocrtica, tal como se
consolidou no Brasil, no se fez acom panhar dos critrios de competncia
e racionalidade. A sociedade brasileira, que se quer moderna, no conhece

163
MARIA CRISTINA TEIXEIRA MACHADO

o princpio de eficcia que marcou a modernidade europia. Alm disso,


ao ro tin iz a r e esten der s dem ais in stitu i es o co m p o rtam en to
transgressor, a burguesia dominante reproduziu privilgios estamentais
e alim entou a excluso. A dinmica da imprensa, que se coloca como a
fora mais poderosa da Repblica, sobrepondo-se ao Estado e demais
instituies, atesta esse processo.
A lo ca liz a o so cial de L im a B arreto entre os exclu d o s
fundamental viso crtica do processo e a seu desejo de inovao formal
na literatura. E xilado em seu prprio m eio, em paredado , com o
expressou Cruz e Souza sobre si mesmo, Lima Barreto assinala as razes
de seu exlio. D a por que, ao contrrio de Baudelaire, s compe o que
Berm an cham ou de viso antipastoral da m odernidade: condena o
progresso, enaltece o passado, denigre os atores e a prpria vida moderna.
A ssinalando o carter dependente, excludente e autoritrio da
modernizao brasileira, a antipastoral de Lima Barreto s atenuada
em face do enaltecimento da cidade como contedo de beleza, de histria
e da prpria subjetividade. O indivduo se amalgama cidade num
co rpo nico e in dissolvel. Porm, fiel s prticas m odernizantes
originais, a cidade transformada sob os influxos modernizadores. As
transformaes no encontram eco positivo em Gonzaga de S que, ao
contrrio do fln eu r parisiense, no v nelas as possibilidades do futuro,
considerando-as agressivas, violadoras da histria e da natureza. D a os
ps de chumbo de nosso flneur, que no se extasia, no se encanta, no
sonha com as possibilidades da modernidade.
Alm desses elementos fundamentais perspectiva sociolgica,
Gonzaga de S nos remete a cenas, ambientes e movimentos tpicos da
modernidade: cafs, bondes, avenidas, movimento feminista, magia das
prostitutas etc. Finalmente, as reflexes finais de Gonzaga de S e Augusto
M ach ado reforam o sofrim ento presente na conscincia pequeno-
burguesa marginal e destacam seu papel como motivao aos desejos de
inovao literria do autor.
N a perspectiva comovente de Lim a Barreto, a literatura deveria
minorar o sofrimento dos excludos e promover o congraamento entre
os homens. Deveria perseguir os ideais da modernidade. A rejeio de
L im a B a rre to R e p b lic a sig n ific o u a rejeio ao m o d elo de
modernizao que se impunha. Assim, se primeira anlise Lim a Barreto
nos aparece com o um nostlgico do passado com batendo o Brasil

164
LIMA BARRETO: UM PENSADOR SOCIAL NA PRIMEIRA REPBLICA

moderno, o que ele de fato combate o modelo de modernizao que


im posto ao pas. V olta-se ao passado p orqu e no v, no presente,
perspectivas para o futuro que atendam aos ideais da modernidade. Ideais
que compartilha e pretende difundir atravs de sua obra. Atravs da
literatura, Lima Barreto produz um retrato expressivo e contundente de
uma modernidade abortada. N o m undo capitalista, a estrutura social
dos pases m arcados por relaes de dom inao que pressupem a
d e p e n d n cia p ro d u z iu essa v a ria n te in a c a b a d a e fru stra n te da
modernidade europia. N a obra de Lima Barreto, a modernidade como
tragdia se configura com uma dimenso m uito mais contundente do
que em suas representaes clssicas. Ela o grito dos que sentem a sua
opresso.

N otas

1. Vida e morte de M. J. Gonzaga de Sd o mais belo poema que j se escreveu sobre o Rio
de Janeiro, na descrio da sua vida urbana e suburbana, na defesa da fisionomia
original da cidade ameaada, desde ento, pela incompetncia de seus prefeitos vencidos
ora pela ganncia dos especuladores, ora pela prpria estupidez (B arbosa, Introduo
a Recordaes do escrivo Isalas Caminha, 1956, p. 16-17).
2. Sobre o conceito de fisiognomia cf. Bolle (1994).
3. O romance Gonzaga de Sd conduzir o resgate que procurarei fazer aqui da perspectiva
da modernidade brasileira construda por Lima Barreto. Porm, aos elementos fornecidos
pela estrutura do romance, agregarei dados colhidos nas crnicas e contos do autor,
mostrando a sintonia dessas idias com o conjunto de sua produo literria.
4. No Dirio intimo (p. 176), tomamos conhecimento de que Pelino Guedes chefe de
repartio no Ministrio da Justia; em Cada raa tem um Calino, artigo de Contos
urbanos, Lima Barreto critica com veemncia uma biografia recm-lanada por esse
escritor.
5. O nmero de operrios cresce continuamente: de 54.164 em 1889, passa a 159.600
em 1910; 275.512 em 1920; e 450.000 em 1930 (C arone, 1975, p. 193).
6. No existe estatstica sobre o custo de vida at 1912: os dados esparsos referem-se a
elementos para o seu estudo. Assim, baseando-se no preo de certos gneros
alimentcios, com ndice 100 em 1889, vemos que em 1912 o arroz nacional passa
para 200; o arroz estrangeiro para 400; o bacalhau para 200; o feijo nacional para
163 e o estrangeiro para 161; a carne seca para 300; o acar para 200 etc. A partir do
ano de 1912, as estatsticas mostram melhor as vicissitudes da alta: com ndice 100
neste ano, passa-se para 101 em 1914, 111 em 1915, 118 em 1916, 131 no ano
seguinte, 147 em 1918, 167 em 1920, 208 em 1922, 202 no ano seguinte, sobe para

165
MARIA CRISTINA TEIXEIRA MACHADO

245 em 1924, 257 em 1925, 267 em 1926 e 273 em 1927. o aumento constante e
brutal que leva classes mdias e populares a revoltas e protestos permanentes (C arone,
1975, p. 186).
7. Marca-se o preo mximo para cada produto, vigorando num prazo de 90 dias; as
Associaes Comerciais renem-se e do apoio medida. G, para consolidar o controle,
cria-se o Comissariado de Alimentao Pblica (C arone, 1975, p. 190).

166
N O V ID A D ES E V A RIED A D ES...

Tomou o bonde. No reparou nos companheiros de viagem.


Em nenhum ela sentiu uma alma; em nenhum ela sentiu
um semelhante. Todo o seu pensamento era para o chauffmr,
e o carro. O automvel, aquela magnfica mquina, que
passava pelas ruas que nem um triunfador, era bem a beleza
do homem que o guiava; e, quando ela o tinha nos braos,
no era bem ele quem a abraava, era a beleza daquela
mquina que punha nela ebriedade, sonho e a alegria singular
da velocidade.
L ima B arreto

Gonzaga de S reivindica, a partir da cidade, locus da m oder


nidade, a vigncia do princpio de universalidade e revela um processo
de modernizao dependente, autoritrio e excludente. O s valores da
m odernidade ocidental so requisitados pela conscincia pequen o-
burguesa marginal que requer a aplicao de seus princpios, revelando
uma m odernidade inacabada, truncada, frustrante. Atravs de Lim a
Barreto percebemos que a vida moderna, no Brasil, no realizou os ideais
da m odernidade. N a s crnicas e con tos de L im a B arreto, porm ,
percebem os a m odern idad e p or um p rism a que no o dos seus
princpios. Neles percebemos como a introduo de artefatos materiais,
que se fez acompanhar de novos hbitos, de novas opes de lazer e de
outros elementos culturais, transformou valores e formas de percepo
do mundo, conduzindo configurao de um a nova m entalidade
uma mentalidade com traos modernos. Percebemos, outrossim , que
mudanas de com portam ento decorrem desse processo, alterando a
dinmica das relaes sociais.
As crnicas de L im a Barreto m ostram um universo u rbano
m arcado pela diversid ad e cu ltu ral em que se m esclam elem en tos
tradicionais e modernos. Por outro lado, a postura constante do autor
em defesa da tradio refora a anlise precedente que revela na literatura
a sensibilidade sociolgica, detectando relaes de dom inao que se
traduzem em dependncia estrutural. A qui, porm , essa dependncia
MARIA CRISTINA TEIXEIRA MACHADO

se revela no mais nas esferas poltica e econmica, mas na esfera da


cultura. A spectos da cultura tradicional vo sofrendo um contnuo
processo de aniquilam ento pela introduo de elementos at ento
exgenos vida da cidade. Conseqentemente, transformam-se a viso
de m u n d o e as relaes entre as pessoas. Esse aspecto favorece o
contraponto com a sociologia.
Segundo G eorg Simmel (1967), a vida na metrpole favorece o
desenvolvim en to de um a d isp o sio m ental m uito especfica que
distancia o urbanitas do homem do campo ou do habitante das pequenas
cidades. O homem primitivo luta contra a natureza, pela sua existncia
fsica; o hom em do sculo X V III procurou libertar-se de todas as
dependncias histricas e amarras institucionais, como as impostas pelo
Estado, pela religio, pela moral e pela economia. A sua luta foi pela
liberdade de desenvolver-se sem limitaes e freios de qualquer espcie.
N o sculo X IX , no entanto, a liberdade alm ejada e a especializao
funcional que sofisticou a diviso do trabalho tornaram os homens mais
dependentes uns dos outros, produzindo o grande problema da vida
moderna: a luta do homem para preservar a autonomia e a individualidade
de sua existncia ante as esmagadoras foras sociais representadas pela
h eran a h ist ric a , p ela c u ltu ra extern a e pelo desenvolvim en to
tecnolgico. Agora, a luta do homem moderno contra o nivelamento
e a uniformizao de todos por um mecanismo sociotecnolgico. Assim,
a vida moderna e seus produtos provocam um processo especfico de
aju stam e n to das p erso n alid ad es s foras externas desencadeadas.
Indivduo e sociedade entram em uma nova equao relacionai que se
manifesta em todas as esferas da vida.
Antes de m ais nada, o habitante da metrpole sofre bruscas e
in in te rru p ta s altern aes en tre estm u lo s exteriores e interiores.
C o n se q e n te m e n te a b ase p sic o l g ic a do u rb an itas dada pela
intensificao dos estm ulos nervosos . Vivendo num ritmo de vida
mais acelerado e tendo de lidar com um conjunto de imagens sensoriais
mais diversificadas do que na vida rural ou na das pequenas cidades, o
metropolitano desenvolve uma vida psquica mais complexa, que favorece
as atividades intelectuais. Para proteger as fontes sensoriais e emocionais
do psiquism o das bruscas e rpidas mudanas, o homem da metrpole
reage com a cabea e no com o corao. Ao contrrio do campons e do
aldeo, que reagem mais com os sentimentos e a emoo, o metropolitano

168
LIMA BARRETO: UM PENSADOR SOCIAL NA PRIMEIRA REPBLICA

conhece intensa vida intelectual porque, segundo Sim m el, o intelecto


se situa nas camadas mais transparentes e conscientes do psiquism o,
sendo, por isso, mais adaptvel labilidade das foras externas. Dessa
form a, a intelectualidade preserva a vida su bjetiva co n tra o poder
avassalador da vida metropolitana.
Simmel estabelece uma relao direta entre o domnio do intelecto
e a economia monetria, vista como um desdobramento da racionalidade
urbana. A metrpole sempre foi a sede da economia monetria e esta,
tal como a racionalidade intelectual, desenvolve uma atitude que v
como prosaico o lidar com homens e coisas; e, nesta atitude, uma justia
form al freqen tem ente se co m b in a a u m a dureza d e sp ro v id a de
considerao (S im mel , 1967, p. 15). As duas instncias so indiferentes
s individualidades genunas: uma por no poder reduzi-las a operaes
lgicas e a outra por no poder comensur-las com o princpio pecunirio.
Se as relaes emocionais ntimas entre as pessoas so fundadas em suas
individualidades, nas relaes racionais o hom em visto com o um
nmero, a individualidade encontra a indiferena. A econ om ia do
dinheiro est to inter-relacionada com a atitude prosaica que dom ina a
metrpole que, diz Sim m el, no se pode dizer se foi a m entalidade
intelectualizada que primeiro promoveu a economia do dinheiro ou se
foi esta que a determinou. D e qualquer m odo, nas metrpoles que se
desenvolve essa reciprocidade.
N o Rio de Janeiro do incio do sculo, transformado na metrpole
mais im portante do pas, percebem os o desenvolvim en to daquela
intensificao dos estm u los n ervosos de que fala S im m e l, pela
introduo ou pela rotinizao de artefatos da tecnologia moderna, tais
como o automvel, novas tcnicas de impresso, o bonde, o telefone, o
gramofone, o cinematgrafo etc. As crnicas de Lima Barreto, fiis a
tudo o que acontece na vida da cidade, tematizam esses artefatos e as
transformaes por eles provocadas.
Flora Sssekind (1987) analisa as relaes entre literatura e tcnica,
desde o final dos anos 80 do sculo X I X at a d cad a de 1 9 2 0 ,
considerando que, nessas relaes, se inscrevem de modo mais ntido os
contornos desse perodo geralmente definido, do ponto de vista literrio,
como pr ou ps algum outro. Sssekind procura perceber o que
distingue a produo literria do perodo pelo exame da crnica, da
poesia e da prosa de fico , con fron tan d o-a com u m a paisagem

169
MARIA CRISTINA TEIXEIRA MACHADO

tecnoindustrial. O confronto se estabelece tanto no nvel da representao


explcita que levanta diferentes figuraes literrias dos artefatos
modernos, dos novos meios de locom oo e comunicao, da nascente
indstria do reclame e da imprensa empresarial que se afirma no Brasil
no incio do sculo X X - , quanto no nvel da apropriao, pela literatura,
de procedim entos caractersticos dos artefatos modernos como a
fotografia, o cinema, o cartaz , conduzindo a transformaes na tcnica
literria. D esse m odo, o estreitam ento de contatos como horizonte
tcnico enforma a produo cultural, revelando um processo em sintonia
com mudanas significativas nas form as de percepo e na sensibilidade
dos habitantes das grandes cidades brasileiras de ento.
N a obra de Lim a Barreto, Sssekind detecta uma tematizao
direta da imprensa e de artefatos mecnicos modernos, enfocados sempre
de uma perspectiva crtica. A autora lembra o texto Um mandachuva
{Bruzundangas, p. 88), no qual o romancista satiriza o presidente da
Repblica da Bruzundanga, chamado mandachuva, sublinhando, entre
suas caractersticas, o fato de sua cultura artstica ter-se resumido em
dar corda no gram ofone familiar . Segundo sua anlise, alm da presena
dos artefatos mecnicos em sua produo literria como tema, a relao
de Lim a Barreto com a imprensa da poca no apenas conduziu a crtica
imprensa empresarial, ao estabelecimento de contrastes entre jornais
de grande e de pequena tiragem, com o tambm se fez acompanhar da
re cu sa de a lg u n s trao s e stilstic o s ca ra c te rstic o s da lin guagem
jornalstica, com o os ganchos e frases de efeito, largamente usados
poca por figuras de proa como, por exemplo, Olavo Bilac. Lima Barreto
reelaborava os recursos do jornalism o, aproveitando-os literariamente.
Reportando-se a Silviano Santiago, Sssekind assevera que Lima Barreto
lib e ro u p ro c e sso s e s tils tic o s d o fo lh e tim p u b lic ad o em jo rn al,
transformando-os em recurso para um a esttica popular do romance.

Reelaborao, no caso de Lima Barreto; mimais sem culpa, no de


Joo do Rio; recusa ou assimilao constrangida, mas remunerada, no
de Bilac; um perverso deslocam ento de quaisquer marcas de
modernizao no de Godofiedo Rangel - estas so apenas algumas das
formas que assume o dilogo entre tcnica literria e a disseminao de
novas tcnicas de impresso, reproduo e difuso no pas durante a
virada de sculo e as primeiras dcadas do sculo XX. (SOSSEKIND,
1987, p. 24)

170
LIMA BARRETO: UM PENSADOR SOCLAL NA PRIMEIRA REPBLICA

O confronto da literatura com o horizonte tcnico da poca oscilou


entre representaes crticas e apologticas. Essa hesitao, segundo a
autora, acabaria por configurar-se como marca da poca. Porm, o mais
importante no seria enfocar a literatura brasileira do ponto de vista de
suas hesitaes ante o horizonte tcnico que se descortinara,

mas sim [...] sugerir uma histria da literatura brasileira, que leve em
conta suas relaes com uma histria dos meios e formas de
comunicao, cujas inovaes e transformaes afetam tanto a
conscincia de autores e leitores quanto as formas e representaes
literrias propriamente ditas. (SSSEKlND, 1987, p. 26)

A in trod u o de artefatos m o d ern o s o cin em at grafo , o


gramofone, o fongrafo, as transformaes tcnicas como as da litografia
e da fotografia dos jornais - indica, acima de tudo, alteraes importantes
no comportamento e percepo das pessoas que passaram a conviver
com aqueles artefatos. As inovaes tcnicas se fizeram acompanhar de
m udanas na viso de m undo e na percepo, prin cipalm ente dos
moradores das grandes cidades do pas com o o Rio de Janeiro.
Essas inovaes deixaram um rastro na produo cultural do pas
e esse rastro que Sssekind persegue em seu magnfico trabalho. Em
sua opinio, rastro descontnuo, hesitante, tal com o se m anifesta de
modo paradigmtico no misto de desconforto e temor com que a maior
parte dos escritores brasileiros de ento encarava a mquina de escrever.
A autora constata essa atitude de desconforto e temor ao analisar a crnica
em que a hiptese de vir a escrever direto mquina sequer cogitada
por Lima Barreto, como se escrever fosse uma espcie de artesanato s
concebvel se executado m o.1
Fao esta incurso pelas reflexes de Sssekind movida pela preocu
pao muito prxima sua proposta, mas, no meu caso, marcada pela
predominncia de um interesse mais sociolgico. N a leitura das crnicas
de Lim a Barreto, despertou-m e a aten o a presen a de artefatos
modernos que, introduzindo novas formas de lazer, de comunicao, de
transporte e de intercmbio, m udando hbitos, sugere transformaes
no modo de perceber e de ser da sociedade. Tal como a autora, ando nos
rastros deixados pelas inovaes tcnicas, no na forma literria, mas na
configurao de atitudes mentais tipicamente modernas. O confronto

17 1
MARIA CRISTINA TEIXEIRA MACHADO

das pessoas com essas novidades leva a importantes mudanas nas formas
de percepo, tradu zin do-se em alternncia de m entalidade. Essas
transformaes da conscincia subjetiva configurariam novos sentidos
ao , caso qu eiram o s n os reportar a W eber (1 9 8 3 ) ou, se nos
rem eterm os a Sim m el (1 9 3 9 ), configurariam novos contedos s
formas de sociao. no rastro desse processo que me envolvo.
So microprocessos que revelam a sociedade moderna no Brasil
em status nascens, com o diria Simmel. Ao lado dos fenmenos sociais
m ais visveis, com o as instituies, associaes etc., a sociedade faria
surgir uma rede de formas de interaes em que ela se manifesta antes
de estar assentada em organizaes fortes e supra-individuais, refazendo-
se a cada m om ento. Segundo Simmel (1 9 8 3 , p. 7 2 ), esses processos
m icroscpicos

constituem o verdadeiro acontecer, que mais tarde se organiza ou


hipostasia naquelas unidades e sistemas fortes, macroscpicos. [...] Aqui
se encontram as interaes que se produzem entre os tomos da
sociedade, e que somente so acessveis ao microscpio psicolgico;
mas produzem toda a resistncia e elasticidade, a variedade e unidade
desta vida da sociedade, to clara e to misteriosa.

D este m odo, a introduo dos artefatos modernos e de outras


variedades culturais desencadearia transformaes que, no patamar dos
microprocessos, na vida cotidiana das pessoas, revelariam transformaes
definidoras da vida m oderna no Brasil.
D e acordo com Sssekind, o horizonte tcnico com o qual a
produo literria se confrontaria define-se, no Brasil, a partir dos fins
da dcada de 1880. V rios fatores o com pem : a am pliao da rede
ferroviria que em 1885 contava com 7 .6 0 2 quilmetros em explorao,
2.268 em construo e 6.060 em projetos; o uso da iluminao eltrica
nos teatros, iniciado com um gerador a vapor no Teatro Lucinda, no Rio
de Janeiro em 1887; a adoo sistemtica da trao eltrica nos bondes;
o aparecimento dos primeiros bales e aeroplanos; o nmero crescente
dos automveis em circulao nas grandes cidades do pas; a difuso da
fotografia, da telefonia, do cinematgrafo e do fongrafo; a introduo
de novas tcnicas de registro sonoro e de impresso e reproduo de
textos, desenhos e fotos e, finalmente, a expanso da prtica do reclame.

172
UMA BARRETO: UM PENSADOR SOCIAL NA PRIMEIRA REPBLICA

Destaco o modo como alguns desses elementos foram representados nas


crnicas de Lima Barreto e o que sugerem em termos da configurao
do que poderiamos designar por mentalidade moderna e de seus reflexos
na dinmica das relaes sociais.
O lazer da cidade se enriquece com a in trod u o de n ovos
elementos. O cinema, artefato moderno, introduzido na virada do sculo,
povoou a fantasia das pessoas. A modernizao da cidade alimentou os
sonhos.

Se bem fosse com a me todos os meses receber a mdica penso


que o pai deixara, na Caixa dos Guarda-Freios, o seu sonho no era
viver no centro da cidade, nas suas mas brilhantes, cheias de bondes,
automveis, carroas e gente. Zeca desprezava aquilo tudo. O seu sonho
era o Engenho de Dentro e o seu cinema. Ter dinheiro, para ir sempre
a ele, ver-lhe instantemente as fitas que os grandes cartazes
anunciavam e o tmpano a soar continuamente insistia no convite de
v-las. Quando sua me permitia, aos domingos, com outra criana
ajuizada da vizinhana, ia at estao, at l, defronte do fascinante
cinema. Encostava-se ento grade da estrada de ferro e ficava a olhar,
no alto, minutos a fio, aqueles grandespainis, cheios degrandesfiguras,
deslumbrantes na sua cercadura de lmpadas eltricas, como se tudo aquilo
fosse uma promessa de felicidade. Como atingira aquilo? O cu talvez
no fosse mais belo. (O moleque, em Histria esonhos, p. 45. Grifos
meus)

Por intermdio dessa imagem, Lim a Barreto revela o ambiente da


cidade se diversificando em estfmulos subjetividade e sofisticando
expectativas e desejos. O cinema, criando fantasias, projeta o indivduo
para uma esfera de vida que o remete para alm da m onoton ia do
cotidiano. Para Zeca, um suburbano de perspectivas lim itadas, era a
p ro m e ssa de felicid ad e , o u n iverso d a b eleza, p e rm itin d o q u e
transcendesse os limites que sua condio social lhe impunha.
O cinematgrafo foi precedido pelas exibies do cinetoscpio,
minuciosamente descrito nos jornais, encantados com o mecanismo do
aparelho. O cinetoscpio apresentava brigas de galo, cenas de dana,
mas a grande atrao para o pblico era o prprio aparelho, a tcnica
em ao. Deste m odo, quando surgiu o cinem atgrafo, os anncios
chamaram mais a ateno para o aprimoramento tcnico, se comparado

173
MARIA CRISTINA TEIXEIRA MACHADO

ao cinetoscpio, do que, propriamente, para o que se iria exibir. medida


que substituiu o cinetoscpio com suas pequenas imagens que passavam
diante de um nico olhar pelas imagens de figuras em tamanho natural
para platias de at duzentos espectadores, o cinematgrafo significou
um alargam ento no apenas das figuras, m as tam bm do pblico
p o te n c ia l p ara o d e sfile de im a g en s t c n ica s em m o v im en to .
C on seq en tem en te, tam bm ocorreu sign ificativa m odificao nas
formas de percepo dos que vivenciaram o aparelho.
A sesso inaugural do cinem atgrafo, dirigida a convidados e
jornalistas, ocorreu a 8 de julho de 1896, num a sala da Rua do Ouvidor.
Em 7 c 8 de agosto do mesmo ano seriam realizadas as primeiras sesses
em So Paulo. Em 31 de julho de 1897, seria inaugurado no Rio o
Salo de N ovidades Paris e, finalm ente, em 1898, seriam feitas as
prim eiras film agens locais, dando incio produo cinematogrfica
brasileira. A inaugurao da Avenida Central, em 15 de novembro de
1905, estimulou a instalao de novos estabelecimentos de exibio de
fitas, qu e proliferam a p artir de 1 9 0 7 , estim u lad o s tam bm pela
industrializao da energia eltrica no Rio de Janeiro e em So Paulo.
C om a expanso de salas de exibio, o cinema ambulante do fim de
sculo foi sendo substitudo por uma situao mais estvel para a exibio
e a p rodu o cin em atogrfica. C om o ain da no se desenvolvera a
monopolizao da produo cinematgrafica o que se verificou aps a
Primeira Grande Guerra , a produo local representava boa parcela
dos filmes exibidos, revelando grande produtividade do cinema brasileiro
entre 1908 e 1911 (S ssek in d , 1987, p. 42).
A ex p an so do cin em a n o p as foi e stim u la d a ain d a pelo
aparecimento do cinema falado, anunciado com entusiasmo pelos jornais
cariocas desde 1904. Todavia, a sincronizao de fongrafos e cinemat-
grafos a partir de 1908, dando origem a uma srie de aparelhos como o
chronophone, o cinephono, o synchrophone e o synchronoscopio, deu
o im pulso decisivo novidade. A partir da dcada de 1910, quando
com earam a aparecer com en trios crticos sobre film es e revistas
especializadas, tornar-se-ia tam bm freqente a colaborao direta de
alguns homens de letras com a indstria cinematogrfica brasileira como
diretores e roteiristas, ou com o produtores de legendas rimadas. N o
entanto, a form a de envolvimento mais com um era a tematizao do
cinem a em crnicas e textos de fico e no como fonte de proventos. A

174
UMA BARRETO: UM PENSADOR SOCIAL NA PRIMEIRA REPBLICA

partir de 1912, essa tendncia intensificou-se em virtude do monoplio


estrangeiro do cinema de fico exibido no pas, com o qual a produo
cinematogrfica brasileira tendeu para a produo de docum entrios.
Assim, o envolvimento da literatura com o cinema foi sobretudo temtico.
Lima Barreto, fiel ao xenofobismo de Policarpo Quaresm a, revelou-
se in to lera n te com as n o v id ad e s, no esca p an d o , p o r m , su a
sensibilidade, o fascnio que elas exerciam sobre as pessoas. Se na citao
anterior o cinem a aparece alim entando desejos e sonhos, fascinando
com o espetculo de luzes e cores que oferece aos olhos, aparece tambm
como motivao dos dilogos suburbanos.

Quando, h quase vinte anos, fui morar nos subrbios, o trem me


irritava. A presuno, o pedantismo, a arrogncia e o desdm em que
olhavam as minhas roupas desfiadas e verdoengas, sacudiam-me os
nervos e davam-me nimos de revolta. Hoje, porm, no me causa
seno riso a importncia dos magnatas suburbanos. [...] Nas primeiras
horas da tarde em que as passeadeiras suburbanas descem at a cidade,
os cavalheiros que viajam so, em geral, desse jaez. O maior trabalho
deles achar lugar. Convm notar que os carros esto semivazios; mas,
eles correm vago por vago, para achar lugar. Chamam a isto topar um
banco em que possam deitar foguetes a uma moa ou rapariga das
proximidades que seja accessvel melosidade idiota dos seus olhos de
namorados profissionais. [...] Nessas horas, o trem no cheira mais a
poltica, nem a aumento de vencimentos, nem a coisas burocrticas. O
trem tem ofartum de cinematgrafb. Gaumont aqui, Nordisk, para
l; Chico Bia; Theda Bara - que mais sei eu, meu Deus! (Um e
outro, em Clara dosAnjos, p. 242-250. Grifos meus)

Invadindo o dilogo das pessoas, o cinema enriquece os contedos


das formas de sociao, diversificando-os. C ontedos ou m atria da
sociao so considerados por Simmel tudo quanto exista nos indivduos,
os nicos portadores concretos e imediatos de toda a realidade histrica,
em forma de instinto, interesse, fim, inclinao, estado ou movimento
psquico que possam originar ao de uns sobre os outros, ou receber
suas influncias.2 Simmel d seguimento perspectiva weberiana que
analisa as configuraes sociais a partir da ao significativa , ou seja,
com o ao dotada de sentido, entendendo por sentido o significado

175
MARIA CRISTINA TEIXEIRA MACHADO

subjetivo da ao.3 So os contedos da sociao ou os sentidos da


ao que vo sutilmente sendo transformados pelos elementos culturais
exgenos, com o ocorre com os artefatos da tecnologia moderna.
interessante observar, na citao anterior, o destaque que Lima
Barreto d s suas roupas, consideradas alvo-dos olhares de desdm e
arrogncia dos magnatas suburbanos. Sensvel recente diversificao
cultural na cidade que se vai fazendo m oderna, a Lim a Barreto no
escapa a crescente sofisticao e diversificao dos cdigos contidos no
vesturio, s vezes agressivos a seus padres de beleza, e seu papel na
classificao social. margem do objetivo central ou como tema, o registro
da m oda, principalmente da moda feminina, uma constante em seus
escritos, com o indicador do ridculo no com portam ento de pessoas
socialmente em ascenso:

Que interessante senhora! O seu chapu tinha dois metros de


altura e uma tonelada de enfeites... E a saia? N a cintura, fazia um
chumao, que bem parecia um salva-vidas aperfeioado. (Que rua
esta?, em M arginlia, p. 221)

Sempre atento ao ridculo:

H dias, saindo de meu subrbio, vim avenida e Rua do Ouvidor


e pus-me a olhar os trajes das damas. Olhei, notei e conclu: estamos
em pleno carnaval. U m a dama passava com um casaco preto, muito
preto, e mangas vermelhas; outra tinha uma espcie de capote que
parecia asas de morcego; ainda outra vestia uma saia patritica verde e
amarelo; enfim, era um dia verdadeiramente dedicado ao Momo.
(Vestidos modernos, em Marginlia., p. 89)

Criticando o mimetismo do vesturio de burgueses e suburbanos:

O s vesturios, com raras excees, so exageradssimos. Botafogo e


Petrpolis exageram Paris; e o subrbio exagera aqueles dois centros de
elegncias. [...] Os cavalheiros, com suas roupas a prestaes, tambm
se arreiam moda dos almofadinhas das confeitarias de rendez-vous
elegantes. (Trem dos subrbios, em Feiras e mafus, p. 245)

176
UMA BARRETO: UM PENSADOR SOCIAL NA PRIMEIRA REPBLICA

Reprovando a superficialidade das colunas sociais dos jornais:

UIcimamente, com a criao das seces elegantes nos jornais, aparecem


todos os meses novos qualificativos para nossas elegantes. J tivemos as
encantadoras, j tivemos as melindrosas, agora temos as vaporosas... Se
pelo vesturio, seria muito melhor que fossem das chamadas transparentes.
(As vaporosas, em Vida urbana, p. 184-185)

O u em descries que remetem a analogias d e rico contedo


histrico, tal como as reveladas anteriormente por Gonzaga de S ante o
espetculo das mulheres que circulavam na Rua do Ouvidor. assim
que a transformao do espao pblico em espao de exibio, fenmeno
moderno no qual se insere a moda, no escapa ao autor.
A crtica aos jo rn ais revela detalhes desse processo que vai
valorizando o coquetismo nas relaes sociais.

De uns anos a esta parte, eu no vejo a avenida nem a Rua do


Ouvidor com os olhos de cinco anos para trs. De forma que, sendo
assim, no fao reparo nos almofadinhas, nas melindrosas ,
entupidinhas e outras criaturas que tanto preocupam os nossos estetas
de cinema.
Contudo, leio-lhes as crnicas e fico admirado com o desvelo que
tm em tratar dessas cousas de vesturio das moas com ares de quem
est lanando a excomunho maior com auxlio da fatal Grcia.
Quando menino, conheci at a anquinha, o tund; e todos falavam
mal dela ou dele, como imoral; entretanto, no deixava o tal adorno
ver descoberta nenhuma pane do corpo. Ao contrrio. Vieram o droit-
devant, a jupe-culotte e outras norteaes da alma feminina e todos
teimaram em encontrar nesses vesturios das damas provas de
impudcia, de despudor e outras cousas correlatas.
Eu no sei quando eles tm razo; se quando estimam as mulheres
ultradecotadas nos grandes bailes e teatros, ou se quando acham isto
indecente no meio da rua. [...] Tudo encarece e fica pela hora da mone;
mas toda a nossa gente brasileira tem as vistas voltadas para as coisas do
Rio, da avenida; e preciso atend-las quanto antes. (Modas femininas
e outras, em Vida urbana, p. 176-177)

D este m odo, revelando a valorizao da exibio individual no


espao pblico, a roupa, na sociedade que se moderniza, passa a atender
menos a critrios de funcionalidade do que aos da aparncia. N a sociedade

177
MARIA CRISTINA TEIXEIRA MACHADO

dominada pela economia do dinheiro, a ordem exibir, fazer vir a pblico


as m ercadorias venda. Em um mesmo texto, Lim a Barreto associa
moda a progresso, progresso a diversificao de atividades e, finalmente,
progresso a misria, mostrando as contradies da modernidade brasileira.

Hoje, porm, as cousas mudaram. Veio o progresso [...] Matou o


rudimentar comrcio dos camaradas do interior; e, com essa morte, no
sei se devido ao progresso ou moda, desapareceram os guarda-ps
[...] A moda pede que no se os use e exige at que se viaje com roupas
caras e finas. [...] Entretanto, achei absurdo semelhante moda-deusa,
alis, que frtil em absurdos.
O p das estradas de ferro continua a existir, mesmo noite - por
que ento suprimir o capote de brim que resguardava as nossas roupas
dele? Porque tornar chique viajar com roupas imprprias que muito
mal se defendem da poeira?
difcil encontrar razes para os preceitos da moda. [...] Oprogresso,
comoj disse, trouxea supresso doguarda-p, sem suprimir op das estradas
deferro; em compensao, porm, graas sua capacidade de criarprofisses
miserveis, introduziu nos trens o lustrador de botinas dos grados do meu
estofo que conseguem viajar na primeira classe. [...] Se oprogresso traz
misria, em compensaofaz nasceroutrasprofisses. Veja vocs os manicures,
ospedicures, os chauffeurs, os massagistas, os tripeiros, etc. etc. Porventura
existiam essas profisses antigamente? No h motivo para maldizer o
estado atual da sociedade; ela fabrica necessidades, para criar trabalho e
profisses. (At Mirassol, em Marginlia, p. 50-51. Grifos meus)

Observe-se que, entre as profisses criadas pelo progresso, esto


aquelas voltadas para o cultivo da aparncia, tais com o m anicures,
pedicures e m assagistas. A diversificao de atividades registrada por
Lima Barreto repete uma tendncia histrica. A cidade tornou-se a sede
da mais alta diviso econmica do trabalho, o que favoreceu o processo
de individualizao que marca a vida moderna. medida que se expande,
a cidade oferece mais e mais condies decisivas para a diviso do trabalho:
primeiramente, form a um crculo que, pelo seu tamanho, pode absorver
uma variedade altamente diversificada de servios; ao mesmo tempo, a
concentrao de indivduos e sua luta por consumidores compelem o
indivduo a especializar-se em um a fun o na qual no p od e ser
prontamente substitudo por outro. um fato decisivo que a vida da
cidade transformou a luta com a natureza pela vida em uma luta entre

178
LIMA BARRETO: UM PENSADOR SOCIAL NA PRIMEIRA REPBLICA

os homens pelo lucro, que aqui no conferido pela natureza, mas pelos
o u tro s h o m e n s ( S i m m e l , 1 9 6 7 , p. 2 4 ). T u d o isso p ro m o v e a
diferenciao, o refinamento e o enriquecimento das necessidades do
pblico, o que conduz inevitavelmente ao crescimento das diferenas
pessoais no interior desse pblico. Assim se faz a transio para a
individualizao de traos mentais e psquicos que a cidade provoca em
proporo a seu tamanho.
Alm disso, o m odo como Lima Barreto tematiza esse processo
revela tam bm um a intuio analtica apurada para com preender a
dinmica da economia capitalista que transforma relaes entre pessoas
em relaes entre co isas. O fetichism o da m ercadoria tam bm
sublim inar sofisticao do vesturio, ao coquetism o que norteia as
relaes sociais no espao pblico e valorizao da aparncia em
detrimento da funcionalidade. Tudo isso desnuda um movimento em
que valores se transform am : o valor de troca se insinua em todas as
esferas de relaes sociais e caminha para a hegemonia. A sociedade de
consumo se instala.
As n ovidades proliferam . Alm do cinem a, outros artefatos
modernos enriquecem a cidade. Em Gonzaga de S vimos a referncia
in trod u o do b on de que, segu n d o o person agem , p ertu rb ava o
desenvolvimento natural da cidade. A adoo sistemtica da trao eltrica
nos bondes foi im plantada em 1894 no Rio de Janeiro pela empresa
Botanical Garden. O s artefatos recm-chegados transformaram os meios
de transporte e as fontes de lazer, diversificando a vida da cidade e
multiplicando os estmulos subjetividade. Novas formas de interao
e de percepo enriqueceram a experincia subjetiva. Surgiu um dos
smbolos da cidade do Rio de Janeiro, o bondinho do Po-de-Acar.

Calhou aquela segunda-feira cair em dia que era do recebimento


da sua aposentadoria no Tesouro. Florncio disse-me logo, pela manh,
na segunda feira:
- Voc, Bandeira, acompanha-me at o Tesouro, que quero ir com voc
at ao Po deAcar, no tal bonde areo.
Sendo os primeiros dias do ms e eu no tendo faltado at ali,
podia bem acompanh-lo no passeio que premeditava. (Uma conversa
vulgar , em Histria e sonhos, p. 207. Grifos meus)

179
MARIA CRISTINA TEIXEIRA MACHADO

N o mesmo conto, aparece a tecnologia moderna introduzindo-se


na racionalizao das atividades comerciais, em um relato que revela
ain d a a p resen a do p o rtu g u s no co m rcio , a m iscig en ao , o
imperialismo ingls e tcnicas primitivas de refrigerao que permitiram
a criao de novos hbitos alimentares. Surgem no cenrio urbano as
modernas casas de laticnios, mais um indcio da introduo da sociedade
brasileira na proto-histria da sociedade de consumo.

Quando Castanhal chegou aqui era simplesmente Jos da Silva.


Homem tenaz, abriu, onde hoje a luxuosa Rua Gonalves Dias, antiga
dos Latoeiros, uma casapara vender leite em copos, emgarrafas e lactidnios.
No havia dessas casas na cidade e logo foi a dele se afreguesando. Silva
atendia freguesia na sala; e no interior, para encher as garrafas, lavar os
copos, cozinhar para ele e tratar da sua roupa, tinha uma preta com
quem vivia amasiado. N a Rua Gonalves Dias, canto da do Ouvidor,
naquela poca, vinham parar os bondes da Jardim Botnico, cujo ttulo
era ento em ingls. Jos da Silva lembrou-se degelar o leite, isto , pr
certo nmero degarrafas mergulhadas no gelo, que vinha da Amrica do
Norte, nospores dos navios, pois ainda no se havia descoberto oprocesso
defabric-lo artificialmente. O leite gelado pegou, como se diz; e
sendo o lugar freqentado, em breve Jos da Silva viu-se obrigado a
aumentar a casa que at a s tinha duas portas. Um outro seu patrcio
invejou-lhe a sorte e Silva, finrio que era, tratou logo de passar o
estabelecimento adiante com grande lucro. [...] O Silva e a crioula
tiveram um filho e o mulatinho cresceu at aos cinco ou seis anos, na
leiteria de Silva, conhecido dos fregueses como filho dele. Assim o
conheci. (Uma conversa vulgar, em Histrias esonhos, p. 209. Grifos
meus)

A rtefatos m odernos so tam bm m eios de co m un icao. O


telefone, entretanto, introduzido no Brasil em 1883 por decreto de 21
de abril, recebeu a reprovao de nosso autor. Sssekind (1987) revela
que os intelectuais do incio do sculo desenvolveram um a atitude
oscilante ante o horizonte tcnico que se descortinava. O desconforto e
o temor, por exemplo, eram as atitudes predom inantes em relao
mquina de escrever, alis, sentimentos compartilhados por Lim a Barreto.
Em minha anlise, percebo que prepondera no romancista uma atitude
negativa com relao s novidades que surgem, posicionando-se ora com
depreciao, tratando-as com o superficialidades, ora com irritao pela

180
UMA BARRETO: UM PENSADOR SOCIAL NA PRIMEIRA REPBLICA

sua utilizao, ora com ironia na representao que delas fazia etc. Irritava-
se s vezes com as telefonistas:

A n d a m sem p re o s jo rn ais co m u m a birra, u m a b riga p o r causa do


servio telefnico. [...] Das muitas inutilidades que, para mim est cheia
esta vida, o telefone uma delas [...] E n tre as razes est a q u e no
co m p re e n d o ab so lu tam e n te a n u m e rao das m o as d o telefone. Se
d igo seis q u alqu er co usa, a telefon ista im ediatam en te m e corrige: meia
dzia qualquer cousa. N o quero expor a m inha sabedoria em elementos
d e aritm tica; m as m eia-d zia u m a co usa, p o is n u n c a vi dizer m eia
d z ia v in te e sete e sim se iscen to s e v in te e sete. [...] F ica, p ara m im ,
a in d a in solvel essa q u e st o d e telefo n e. {Vida urbana, p . 2 4 5 -2 4 6 .
G rifo s m eus)

Alm de considerar o telefone um a inutilidade, Lim a Barreto


atribui a ele mudanas negativas no comportamento das pessoas, tais
como infidelidade, desonestidade e superficialidade.

N o ticiaram o s jo rn ais, nestes ltim o s dias, q u e havia falecido, nos


E stad o s U n id o s d a A m rica d o N o rte, o senhor G rah am Bell, inventor
d o telefon e. A o ler se m e lh an te n o tc ia e v en do q u e o s q u o tid ian o s
in sistiam n a u tilid ad e d e tal in v en to , p u s-m e a co n sid erar se, d e fato,
h av ia nele a lg u m a. [...] Pois as nossas atuais arranhaduras no nono
mandamento se do, no p or interm dio d a leitura d o livro d e Lanceloto,
m as, com auxilio de telefonemas repetidas. E stou certo q u e o Senhor Bell
n o esp erav a q u e o seu m arav ilh o in ven to tivesse to im prevista
aplicao; m as tem , co m o to d o s sab em . [...] Outra aplicao criminosa
em que ele habitualmente empregado, na chantagem sobre as casas
comerciais. [...] N o am aldiado tal aparelho, no s p o r causa disso,
m as tam bm , p or outros m otivos. Ele amaldioado tambm pelos donos
de cafs, confeitarias, padarias e vendas de todos recantos do Rio, por cama
das meninas namoradeiras que no o largam. [...] P or estes e ou tros
ex em p lo s, n o p o sso deixar d e c o n co rd ar q u e o telefon e m u ito til.
Por isso , talvez q u e n u n c a m e sirv o d ele, nem m e servi. O q u e no
cau so u n en h um prejuzo ao S e n h o r Bell. ( O telefone e seu inventor ,
em M arginlia, p. 1 5 6 -1 5 7 . G r ifo s m eu s)

N o entanto, a presena do automvel na vida da cidade recebeu,


na fico, um registro genial. N a citao a seguir, podem os perceber
como as qualidades da mercadoria vo se impregnando nas pessoas.

18 1
MARIA CRISTINA TEIXEIRA MACHADO

N a imaginao, ambos, chauffeur e carro, no os podia separar um


do outro; e a imagem dos dous era uma nica de suprema beleza,
tendo a seu dispor a fora e a velocidade do vento.
Tomou o bonde. No reparou nos companheiros de viagem; em
nenhum ela sentiu uma alma; em nenhum ela sentiu um semelhante.
Todo o seu pensamento era para o chauffeur, e o carro. O automvel,
aquela magnfica mquina, que passava pelas ruas que nem um
triunfador, era bem a beleza do homem que o guiava; e, quando ela o
tinha nos braos, no era bem ele quem a abraava, era a beleza daquela
mquina que punha nela ebriedade, sonho e a alegria singular da
velocidade. N o havia como os sbados em que ela, recostada s
almofadas amplas, percorria as ruas da cidade, concentrava os olhares e
todos invejavam mais o carro que ela, a fora que se continha nele e o
arrojo que o chauffeur moderava. [...] Entre ambos, carro e chauffeur,
ela estabelecia um lao necessrio, no s entre as imagens respectivas
como entre os objetos. O carro era como os membros do outro e os
dous completavam-se numa representao interna, maravilhosa de
elegncia, de beleza, de vida, de insolncia, d orgulho e fora (Um e
outro , em Clara dos Anjos, p. 250-251. Grifos meus).4

N o distinguindo entre o amor pelo automvel e o amor pelo


amante, quando Lola fica sabendo que este no mais anda no Pope , e
sim em um txi, acaba-se o envolvimento.

Pois ento aquele deus, aquele dominador, aquele supremo


indivduo descera a guiar um txi sujo, chocalhante, mal pintado,
desses que parecem feitos de folha-de-flandres! [...] No era o mesmo,
no era o semideus, ele que estava ali presente; era outro ou antes era ele
degradado, mutilado, horrendamente mutilado. Guiando um
txi...Meu Deus! [...] Deitou-se a seu lado com muita repugnncia,
e pela ltima vez. (Um e outro, em Clara dos Anjos, p. 251)

Recm -introduzido na cidade, o automvel era usado por um


contingente pequeno de pessoas, popularizando-se progressivamente.
Em 1903 existiam apenas seis automveis no Rio de Janeiro, nmero
que se multiplicaria rapidamente, pois, em 1906, com a expanso dos
veculos em circulao, esse nmero subiria para 35. Da, a sua enorme
atrao sobre a mulher abastada, ex-criada. O que o romancista confirma
aqu i que os co m p o rtam en to s m udam em contato com o novo.

182
UMA BARRETO: UM PENSADOR SOCLAL NA PRIMEIRA REPBLICA

Relacionam entos so form ados e dissolvidos pelo poder do artefato


sedutor. A construo imaginria de Lola, na qual amante e automvel
form am um tod o, revela ain da a h istoricidade do im aginrio e as
mudanas de comportamento produzidas pela introduo da tecnologia
moderna.
O automvel, elemento novo na vida da cidade, alm de smbolo
da fora e da velocidade (valores m odernos), tornava-se, pelo seu uso
ainda restrito, smbolo de status social, constituindo-se, por excelncia,
num signo urbano que denotava distino social.
Em toda a parte, os cargos policiais so dados a quem conhece
perfeitamente as localidades que vo policiar; entre ns, porm, esse
critrio obsoleto no obedecido, de modo que o doutor Fagundes
tomou conta do seu cargo, para felicidade da populao carioca e da
cidade do Rio de Janeiro que ele completamente desconhecia. [...]
Como bom alto funcionrio de polcia, Fagundes no deixava o
automvel. Ia para a prefeitura de polcia de automvel, voltava para a
casa de automvel... [...] Dizamos: se fazia compras com Mme.
Fagundes, o auto parava porta das casas de fazendas, dos armarinhos,
dos armazns, das casas de chapus, aougues, etc. Ao teatro e s
diligncias, Fagundes s ia de automvel; e era assim. Ao fim de seis
meses, Fagundes estava de fato inteirado da polcia cientfica do doutor
Elsio, conhecia os regulamentos e gozava com requintado prazer a
velocidade inebriante de um auto. (Que rua esta?, em Marginlia,
p. 220-221)

Joo do Rio, conhecido jornalista e escritor, considerado pelos


estudiosos* a encarnao do dandy poca, define o que chamou de
homus cinematographicus a partir do horizonte tcnico que se delineava
em seu tempo. A marca desse novo tipo de homem seria a pressa e o
automvel seria um de seus instrumentos mais importantes. Segundo
Joo do Rio, citado por Sssekind (1987, p. 48),

Todas as descobertas de h vinte anos a esta parte tendem a apressar


os atos da vida; o automvel, essa delcia, e o fongrafo, esse tormento
encurtando a distncia e guardando as vozes para no se perder tempo,
so bem os smbolos da poca.

N a tentativa de paralisar o tem po, incluir-se-iam as tcnicas de


produo e reproduo de imagens e sons, as modernas possibilidades

183
MARIA CRISTINA TEIXEIRA MACHADO

dc locom oo em veculos como trens, bondes com trao eltrica e


autom veis. A possibilidade de alargar ou com prim ir o tem po seria
perm itida pelo uso ou no dessa mquina, o que daria uma sensao de
controle sobre o tempo, um dos maiores desejos da modernidade, expresso
pela conscincia cientfica que pretende dominar a natureza e pelo senso
com um no uso de seus artefatos.
Alm dessa sensao de poder que o automvel criava, possibilitava
tam bm o desenvolvimento de uma percepo mais dinmica e mais
imagtica do meio circundante, pois

se o cinematgrafo habituava o olhar reproduo mecnica do


movimento, a popularizao do automvel automatizava, via
movimentao mecnica, um modo de olhar as coisas em volta como se
fossem puras imagens passando ao lado. Enquanto o cinema parecia
tornar ainda mais verazes as imagens tcnicas, a movimentao dos
automveis, bondes e trens dava aos objetos cotidianos contornos meio
mgicos. Desrealizava-os subitamente. (SSSEKlND, 1987, p. 50)

As novas form as de percepo incentivadas pela difuso da


fotografia e do cinematgrafo seriam tambm estimuladas pelos novos
meios de locomoo, que fariam o mundo passar mais rpido l fora ,
fazendo com que o passageiro, tom ado de um torpor imperceptvel,
perdesse parcialmente a noo de tempo a que estava habituado ou dos
lugares que conhecia. Sssekind d vrios exemplos de como essa mudana
de perspectiva na conscincia temporal e espacial encontra representaes
significativas em vrios literatos da poca.
Em Lim a Barreto, a tematizao do automvel remete a compor
tamentos tpicos de uma sociedade marcada pela economia do dinheiro.
A economia do dinheiro conduziu a uma configurao psquica marcada
pelo clculo. A preciso calculista da vida prtica que a economia do
dinheiro criou vai ao encontro do ideal das cincias naturais, que
pretendem dispor todas as partes do mundo em frmulas matemticas.
P o rm , as c o n d i e s da v id a m e tro p o lita n a criam ativ id ad es e
relacionamentos to complexos e variados que se tornariam incontrolveis
sem a preciso do clculo.

Pontualidade, calculabilidade, exatido, so introduzidas fora


na vida pela complexidade e extenso da existncia metropolitana e

184
LIMA BARRETO: UM PENSADOR SOCIAL NA PRIMEIRA REPBLICA

no esto apenas muito intimamente ligadas sua economia do dinheiro


e carter intelectualstico. Tais traos tambm devem colorir o contedo
da vida e favorecer a excluso daqueles traos e impulsos irracionais,
instintivos, soberanos que visam a determinar o modo de vida de
dentro, ao invs de receber a forma de vida geral e precisamente
esquematizada de fora. (S immel, 1967, p. 17)

A exatido e a preciso minuciosa da form a de vida urbana so


acompanhadas por uma estrutura de relaes da mais alta impessoalidade e
tambm do desenvolvimento de uma subjetividade altamente pessoal que
conduz ao fenmeno tpico da vida urbana, que a atitude blas. Aqui a
indiferena o meio de proteo dos indivduos contra estmulos rpidos e
contrastantes que os tornam incapacitados a reagir a novas sensaes com
energia apropriada. A essncia da atitude blas, segundo Simmel, consiste
no embotamento do poder de discriminar. Assim, o significado e os valores
diferenciais das coisas e as prprias coisas so experimentados como se
desdtudos de substncia, aparecendo pessoa blas num plano uniforme e
fosco, no qual nenhum objeto se destaca. Por tudo nivelar pelo valor do
dinheiro, a interiorizao da economia monetria retira das coisas a sua
essncia, a sua individualidade, o seu valor especfico e a incomparabilidade.
por isso que a grande cidade, como sede da economia monetria, constitui
tambm a sede da autude blas.
Decorrente de todo esse processo, a autopreservao do indiv
duo conduz a uma atitude mental de reserva com relao ao outro. Se
na cidade grande o indivduo se colocasse por inteiro nas relaes sociais
como ocorre na cidade pequena, ficaria totalmente atomizado, em um
estado psquico inimaginvel. Alm disso, a prpria superficialidade da
vida metropolitana conduz atitude de reserva, que caracteriza o urbanitas
como frio c desalmado. Segundo Simmel, o aspecto interior dessa reserva
exterior no s a indiferena, mas tambm a averso, a estranheza e a
repulso mtuas, que podero redundar em dio e luta no momento de
um contato mais prximo. Todos esses elementos, que, primeira vista,
poderiam parecer como dissociao da realidade, so, em verdade, formas
elem entares de socializao do estilo m etrop olitan o de vida. Essas
atitudes esto presentes no comportamento de Lola.
A difuso do telefone, tal como est tematizada em Lima Barreto,
sugere um processo de individualizao que favorece a transgresso de

185
MARIA CRISTINA TEIXEIRA MACHADO

regras morais e, conseqentemente, a expanso do exerccio da liberdade.


A atitude de reserva revela que, na cidade grande, o indvido goza de uma
lib erd ad e pessoal sem paralelo em qu alqu er o u tra circun stncia.
Sustentando-se na anlise da evoluo dos agrupamentos humanos desde
a antiga plis, Simmel assevera que formaes e agrupamentos estreitos
inibem a individualidade, ao passo que contedos e formas de vida mais
extensivos e mais gerais esto intimamente ligados a comportamentos
mais individualizados. Porm, a possibilidade de liberdade oferecida pela
metrpole moderna no significa um aprimoramento da qualidade de
vida para o homem. Em nenhum lugar, a pessoa se sente to solitria e
perdida quanto na multido metropolitana. Isso significa que o homem
m etrop olitan o , m arcado p or uma vida m ental que tem presente a
possibilidade inigualvel da liberdade, por ser livre, no necessariamente
mais feliz.
A perspectiva de liberdade no dada, na cidade, apenas pela
expanso do espao e do nmero de pessoas no agrupamento humano.
justamente por transcender essa expanso visvel que a cidade se torna
sede do cosm opolitism o. Essa transcendncia se d pela extenso da
esfera de predominncia da cidade sobre as regies no urbanas.

A caracterstica mais significativa da metrpole essa extenso


funcional para alm de suas fronteiras fsicas. E essa eficcia reage por
seu turno e d peso, im portncia e responsabilidade vida
metropolitana. O homem no termina com os limites de seu corpo ou
a rea que compreende sua atividade imediata. O mbito da pessoa
antes constitudo pela soma de efeitos que emanam dela temporal e
espaalmente. Da mesma maneira, uma cidade consiste em seus efeitos
totais, que se estendem para alm de seus limites imediatos. (S immel,
1967, p. 24)

A liberdade que essa extenso propicia ao indivduo d ao ser


hum ano a possibilidade de expressar suas particularidades e singula
ridades, na elaborao de um modo de vida no qual se tornam possveis
diferentes expresses individuais.
A inda que aponte a diviso econmica do trabalho com o um
elemento importante no processo de individualizao que marca a vida
da metrpole, Simmel afirma que a razo mais profunda pela qual a
metrpole conduz ao impulso da existncia pessoal mais individual est

186
LIMA BARRETO: UM PENSADOR SOCIAL NA PRIMEIRA REPBLICA

no fato de a cultura moderna caracterizar-se pela preponderncia do


esprito objetivo sobre o esprito subjetivo , ou, ainda segundo esse
autor, pela ocorrncia de um desequilbrio entre culturas objetiva e
subjetiva.
Para Sim m el, o conceito de cultura supe, em prim eiro lugar,
que aquilo que cultivado estava, originalmente, em um estado no
cultivado, ou seja, natural . Pressupe tam bm que as m odificaes
introduzidas nesse sujeito estejam latentes em suas relaes estruturais
e foras motrizes, ainda que sejam desenvolvidas s pela cultura. O ato
de cultivar conduzira seu objeto a um desenvolvimento em direo
maior ou menor perfeio que ele pode alcanar, um a vez que as foras
desenvolvidas estariam enraizadas em seu prprio ser.

Assim, pois, se escutamos o sentido que ressoa com a palavra, todo


cultivar no s o desenvolvimento de um ser para alm do estgio
form al alcanvel por sua m era n atureza, m as tam bm o
desenvolvimento na direo de um ncleo interno originrio,
consumao deste ser, por assim dizer, segundo a norma de seu prprio
sentido, de seus mais profundos impulsos. Porm esta consumao
no alcanvel no estgio que chamamos natural e que consiste no
desenvolvimento puramente causai das foras que de antemo habitam
o interior deste ser. Surge, melhor dizendo, por meio de sua interao
com as novas ingerncias teleolgicas, mas tm lugar naquela direo
da predisposio do mesmo ser e, nesta medida, se denominam sua
cultura. (S immel, 1986, p. 121)

Fundamentando-se nesse sentido da palavra, Sim m el assevera que


s o homem o autntico objeto da cultura, uma vez que ele o nico
ser conhecido no qual pode ser encontrada, previamente, a exigncia de
uma perfeio. Se nos referimos ao cultivar de seres inferiores, por
uma relao de analogia entre o hom em e os outros organism os. Isto
porque somente na alma humana que o sentido prprio da existncia
est orientado em direo perfeio. Porm, definida a cultura como
ap e rfe io am e n to d o h o m em , n e ce ssrio frisa r q u e nem tod o
aperfeioamento humano cultura. Para produzir cultura, necessrio
que o desenvolvimento do hom em inclua algo que lhe externo. O
estado de cultivado, se bem que um estado de alma, alcanado pela
utilizao de objetos conform ados convenientemente.

187
MARIA CRISTINA TEIXEIRA MACHADO

N a aproximao entre o sujeito c o objeto, a cultura pe con


tedos vitais que os amalgamam de forma incomparvel. Desse modo,
diz Sim m el, tem os dois significados do conceito de cultura. C om o
cu ltu ra objetiva, ele designa as coisas em elaborao, crescim ento,
desenvolvim ento, que conduzem a alma a seu desenvolvimento mais
adequado, ou que representam partes do caminho que o indivduo,
tom ado de form a individual ou coletiva, percorre em direo a uma
existncia m ais elevada. C ultura subjetiva, para ele, a m edida de
desenvolvimento das pessoas alcanado deste modo. O s desdobramentos
do conceito s acentuam aspectos de um processo que indissocivel,
no qual a cultura subjetiva a meta final dominante e sua medida a
m edida da participao daquelas perfeies ou bens objetivos no processo
vital anmico.
Finalm ente, ainda segundo ele, uma vez que o indivduo s
desenvolve cultura medida que transforma objetos no caminho de seu
desenvolvimento, no pode haver cultura subjetiva sem cultura objetiva.
Entretanto, a cultura objetiva pode alcanar um certo grau de autonomia
ante a cultura subjetiva, quando se criam objetos que, orientados pelo
seu prprio sentido, no se destinam ao aperfeioamento hum ano, o
que resulta em um aproveitamento apenas parcial pelos sujeitos. Em
pocas de maior desenvolvimento, quando se constata uma intensificao
da diviso do trabalho, as conquistas culturais se encaminham para uma
esfera de consistncia prpria, definindo seu plano de materialidades.
As coisas se tornam mais perfeitas, mais espirituais, seguindo cada vez
mais uma lgica internamente objetiva da convenincia, sem alcanar o
objetivo original do cultivo do sujeito. Esse , para Sim m el, o trao
dom inante da vida moderna, em que o desenvolvimento histrico se
p ro c e sso u d ife re n c ia n d o cad a vez m ais as realizaes cu ltu ra is
objetivam ente criadoras da situao cultural dos indivduos.

As dissonncias da vida moderna (especialmente aquela que se


apresenta como crescimento da tcnica de qualquer natureza e,
simultaneamente, como profunda insatisfao com ela) surgem em
grande medida do fato de que certamente as coisas se tornam mais
cultivadas, mas os homens, somente em uma medida mnima, esto
em condies de alcanar, a partir da perfeio do objeto, uma perfeio
da vida subjetiva. (S immel, 1986, p. 127)

188
UMA BARRETO: UM PENSADOR SOCIAL NA PRIMEIRA REPBLICA

O abismo cada vez maior que se abre entre as culturas objetiva e


subjetiva visto por Simmel como o grande mal da vida moderna. De
modo sem precedentes na histria, a diviso do trabalho multiplicou a
oferta de mquinas e da tcnica, de conhecimentos e artes, de estilo de
vida e interesses. Porm a expanso da cultura material no foi acom
panhada pela correlata expanso da capacidade hum ana para cultiv-la
no proveito do aprimoramento individual. O subjetivismo da moderna
vida individual, isto , sua arbitrariedade desenraizada, constitui a
expresso do fato de que a cultura das coisas, das instituies, dos
pensam entos objetivos, extensa, com plicada e refinada, arrebata do
indivduo particular a relao interna unitria com o todo da cultura e
remete esse todo de novo cultura. Assim, no entender de Sim m el, o
exarceb ad o in d iv id u a lism o c o n te m p o r n e o , tra o n e g a tiv o da
modernidade, tem origem nesse desequilbrio cultural: j que o indivduo
no pode e no consegue estabelecer uma relao com o todo em direo
ao seu aprim oram en to, fecha-se em si m esm o. A ssim , apesar das
possibilidades praticamente ilimitadas de liberdade que se descortinam
ao homem moderno, ele no se satisfaz com sua realidade.
interessante observar que, no Rio de Janeiro de Lim a Barreto,
se diversificam os indcios de um a sociedade que se m onetariza. As
novidades no se restrigem a artefatos. H b ito s recm -d ifu n d idos
corroboram a difuso da economia do dinheiro (S im m el , 1977). N um
pequeno conto, Lima Barreto narra que havia um contramestre de oficina
do Estado que tinha como nico vcio o jogo do bicho. Ao ganhar na
centena, aps comprar terreno e algumas peas domsticas, distribuiu
cem mil ris entre a mulher e as quatro filhas. As mulheres se envolveram
em compras, fazendo o primeiro pagamento com o dinheiro e, nos meses
seguintes, por razes adversas, no puderam cumprir os compromissos
de pagamento. Os credores recorreram ao dono da casa que quase ficou
louco quando viu a importncia da soma devida: cinqenta e nove mil
ris

No houve remdio seno pagar, e, ainda hoje, quando o modesto


operrio encontra um homem de prestaes, diz com os seus botes:
No sei como a polcia deixa essa gente andar solta... S se lembra
de perseguir o bicho que cousa inocente (O tal negcio das
prestaes, em Gonzaga de S, p. 242)

189
MARIA CRISTINA TEIXEIRA MACHADO

O hbito de com prar a prestao estava sendo introduzido na


vida da cidad e e as pessoas, ain da m arcadas pela estrutura social
tradicional, no estavam fam iliarizadas com relaes de intercmbio
caractersticas da economia monetria. Lim a Barreto ironiza o costume
que penetrava nos hbitos das pessoas, transformando-os. O registro do
pagamento a prestaes se repete na descrio do vesturio imprprio
dos suburbanos, anteriormente citada.
interessante observar que o dinheiro extra do operrio, descrito
com o m odesto, fora ganho no jogo do bicho. Em meio ao universo
suburbano, Lim a Barreto d um destaque especial prtica do jogo do
bicho, que tem grande im portncia nas expectativas cotidianas das
pessoas. Atravs dele, o operrio compra um terreno e alimenta o desejo
de consumo da famlia, limitada pelo oramento apertado. O bicho
sempre um a referncia, um a esperana, a manuteno da utopia que
poder realizar, um dia, sonhos e desejos dos que vivem com pouco.

Era pouco - convinha - mas servia, pois assim ficaria livre da


tirania do cunhado, das impertinncias do pai; teria sua casa, seus
mveis e, certamente, o marido lhe dando algum dinheiro, ela - quem
sabe! que bons sonhos tinha, arriscando no bicho, aumentaria a
renda do casal; e, quando assim fosse, havia de comprar um corte de
fazenda boa, um chpeu, de jeito que, sempre, pelo carnaval, iria
melhorzinha Rua do Ouvidor, assistir passarem as sociedades. (Lvia,
em H istria e sonhos, p. 152)

Em um a sociedade marcada por um a ordem hierrquica ainda


calcada nos moldes coloniais, que reproduz privilgios estamentais como
os outorgados ao doutor , de certo modo o bicho atenua os efeitos de
uma modernizao excludente, democratizando, em parte, o acesso aos
bens de consumo que passaram a povoar os sonhos de todas as pessoas.
D a, a simpatia de Lim a Barreto pelo jogo do bicho, registrado sempre
com um certo toque de humor.6
Sod r (1 9 7 7 ) revela que, na fase de form ao da im prensa
industrial no Brasil, jornais j superados pelo desenvolvimento tcnico,
ligados ao passado artesanal da imprensa, no saam rua antes das
duas e meia da tarde porque s s duas corria a loteria.

190
LIMA BARRETO: UM PENSADOR SOCIAL NA PRIMEIRA REPUBLICA

Muita gente s comprava o jornal para saber que bicho tinha dado
e inspirar-se nos palpites para o dia seguinte. [...] O jogo do bicho
tinha lugar de destaque nos jornais do tempo. Nenhum, com exceo
talvez do sempre circunspecto Jo rn al do Comrcio, deixava de dar os
resultados e uma srie de palpites. Era seo to importante quanto
hoje a de esportes, que naquela poca no existia. O Brasil ainda no
era esportivo e do futebol ningum havia ouvido falar. Mas j era
bichento. A Cidade do Rio publicava uma complicada tabela estatstica
a que, na redao, chamvamos o cmbio do bicho. Referia os bichos
que haviam dado no mesmo dia dos anos anteriores; nos meses
precedentes, quantas vezes havia sado cada bicho e no sei mais o qu.
Dessa tabela, cuidadosamente organizada por Joo de Oliveira, chefe
da reviso, que era doutor em bicho, os jogadores calculavam
probabilidades e extraam palpites. Uma vez que eu estava de planto,
tendo necessidade de encaixar na pgina matria importante de ltima
hora, mandei retirar a tabela. Houve protesto geral e o secretrio, o
velho Aprgio, no dia seguinte passou-me um pito solene. O cmbio
do bicho era o maior incentivo da venda avulsa. Eu estava prejudicando
a circulao do jornal. (Vivaldo Coaracy apud S odr, 1977, p. 311)

O hbito do jogo na cidade no se restringe ao jogo do bicho.


N as classes altas, a freqncia a cassinos registrada pelo autor. Em
Vejam s , crnica de Vida urbana, a propsito de discusses que, cm
todo o pas, eram travadas sobre a legalizao do jogo, Lima Barreto se
manifesta, considerando a proibio uma hipocrisia. O jogo uma paixo
que a imposio legal no elimina, afirma. Agrega ainda a crtica aos
nomes pom posos dos cassinos - em ingls, francs, turco e chins ,
que, na tentativa de disfarar o vcio, agem como o sujeito que no se
julgava bbado porque no se embriagava com parati, mas com Pommery.
Denuncia o envolvimento de crianas no jogo ( Paulino e o mafu , em
Vida Urbana) e registra os tipos humanos que povoam a noite, tal como
o bon-vivant que faz do jogo um alimento para sonhos. (Fim de um
sonho , em Gonzaga de S , p. 247-250).
Ao descrever o ambiente de um cassino, Lima Barreto retorna ao
tem a das p ro stitu tas estrangeiras apon tadas pela sensib ilid ade do
perspicaz G onzaga de S como agentes modernizadores. Essa idia
reforada no trecho seguinte:

191
MARIA CRISTINA TEIXEIRA MACHADO

Quando entrou no cassino [o coronel], ainda o espetculo no


havia comeado. [...] Despreendimentos de tabaco, emanaes alcolicas
e, a mais, uma fortssima exalao de sensualidade e lubricidade davam
sala o aspecto repugnante de uma vasta bodega. Mais ou menos
embriagado, cada um dos espectadores tinha para com a mulher com
quem bebia, gestos livres de alcova. Francesas, italianas, hngaras,
espanholas, essas mulheres, de dentro das rendas, surgiam espectrais,
apagadas, lvidas como moribundas. Entretato, ou fosse o lcool ou o
prestgio de peregrinas, tinham sobre aqueles homens um misterioso
ascendente. (Um especialista, em Clara dos Anjos, p. 203-204)

O universo urbano se multiplica em variedades culturais. Lima


Barreto, tal com o Policarpo Quaresm a, preocupado com a identidade
nacional, reprova as novidades que agridem a tradio, principalmente
aqu elas qu e interferem na sob revivn cia da cultura popular. Sob
influncia estrangeira e aliadas s dificuldades de vida dos suburbanos,
as mudanas no gosto musical alteram hbitos de sociabilidade, agridem
a cultura popular que dom ina os subrbios. A dependncia poltica e
econm ica revela sua faceta cultural:

H dias, na minha vizinhana, quase em frente minha casa, houve


um baile... [...] A no ser umas barcarolas cantadas em italiano, no ouvi
outra espcie de msica, a no ser polcas adoidadas e violcntamente
sincopadas, durante todo esse tempo. [...] Perguntei a minha irm,
provocado pela montona musicaria do baile da vizinhana, se nos dias
presentes no se danavam mais valsas, mazurcas, quadrilhas ou quadras,
etc. [...] Sem receio de errar, entretanto, pode-se dizer que o baile familiar e
burgus, democrtico e efusivo, est fora de moda, nos subrbios. A carestia
da vida, a exigidade das casas atuais e a imitao da alta burguesia
desfiguram-no e muito e tendem a extingui-lo. [...] O subrbio no se
diverte mais. A vida cara e as apreenses muitas, no permitindo prazeres
simples e suaves, doces diverses familiares, equilibradas e plcidas [...] Ele
no mais se diverte inocentemente; o subrbio se atordoa e se embriaga,
no s com o lcool, com a lascvia das danas novas que o esnobismo foi
buscar no arsenal da hipocrisia norte-americana. (Bailes e divertimentos
suburbanos, em Marginlia, p. 61-68)

A defesa da cultura popular, considerada essncia da identidade


n acio n al p or Q u aresm a , se m an ifesta tam bm na necessidade de

192
UMA BARRETO: UM PENSADOR SOCIAL NA PRIMEIRA REPUBLICA

preservar a autenticidade do carnaval. Por ocasio da festa, Lim a Barreto


tece comentrios que denunciam a deteriorao da tradio, atribuindo-
a ao enfraquecim ento da m entalidade nacional. Em sua opin io, o
carnaval era a festa mais estpida do Brasil: blocos, ranchos, grupos e
cordes disputam-se em indigncia intelectual e entram na folia sem
nenhum frescor musical. Estarrece-se com a qualidade da literatura
carnavalesca e conclui: que a m entalidade n acional enfraquece e o
prprio gosto popular se oblitera, em querer perder a sua espontaneidade
e simplicidade. Seja tudo pelo amor de D eus! (O pr-carnaval , em
Vida urbana, p. 273. Grifos meus)
Em outro momento afirma:

A noite j tinha cado de h muito. Era j noite fechada. Os cordes


e os bandos carnavalescos continuavam a passar, rufando, batendo,
gritando desesperadamente. Homens e mulheres de todas as cores - os
alicerces do pas - vestidos de meia, canitares e enduapes de penas
multicores, fingindo ndios, danavam na frente, ao som de uma
zabumbada africana, tangida com fria em instrumentos selvagens,
roufenhos uns, estridentes outros. As danas tinham luxuriosos
requebros de quadris, uns caprichosos trocar de pernas, umas quedas
imprevistas. Aqueles fantasiados tinham guardado na memria
muscular velhos gestos dos avoengos, mas no mais sabiam coorden-
los nem a explicao deles. Eram restos de danas guerreiras ou religiosas
dos selvagens de onde a maioria deles provinha, que o tempo e outras
influncias tinham transformado em palhaadas carnavalescas. (Cl,
em Histria esonhos, p. 79. Grifos meus)

Relaes de sociabilidade se enriquecem. A cidade v surgirem os


recitais:

Os poetas novos, alguns dos quais andam beirando pelos quarenta


anos, resolveram fazer um recital de suas poesias, com auxlio de
senhoras peritas na arte de dedamao e isto com todo luxo e pompa.
A idia excelente e original e no h seno gab-las. Tanto ela
profunda e til que o Senhor Paulo de Frontin, homem exato e
engenheiro dos mais notveis e ativos, antecipando-se aos poetas, fez
h dias, no mesmo salo em que os vates mostraram o poder de seu
estro, um recitala seu modo, que tinha, porm, o rebarbativo ttulo,
muito pouco potico, de As riquezas latentes do Brasil. [...] H toda

193
MARIA CRISTINA TEIXEIRA MACHADO

a convenincia em continuar nessa moda de recitais, e eles se devem


modelar pelo do doutor Frontin. (Recitais, em Marginlia, p. 109)

Surgem as feiras livres:

No h dvida alguma que a aproximao do produtor do


consumidor negcio proveitoso para os nqueis deste ltimo. Foi
com esta teno que o Senhor Dulfe instituiu as feiras livres que
atualmente se realizam em vrias partes deste Rio de Janeiro. [...] Fiquei
admirado que essas feiras livres de gneros de primeira necessidade,
isto , arroz, feijo e carne seca, fossem tambm negcio de brinquedos,
tal e qual as de Leipzig, mas me condve. (Feiras livres, em Marginlia,
p. 189)

A novidade excita a memria e evoca a tradio:

Ainda do tempo da minha meninice, as barraquinhas que se


armavam no Campo de SantAna, no largo em frente ao Quartel
General, a pelo ms de junho, por ocasio das festas tradicionais deste
ms. Eram as barraquinhas de Santo Antnio ou de SantAna, no me
lembro ao certo o nome popular que tinham; mas sei bem que os
poderes pblicos do tempo toleravam essa espcie de feira, alicerada
em toscas roletas, porque os empresrios pretextavam que a renda dela
era destinada a acabar as obras da matriz de SantAna, na antiga rua das
Flores. [...] Veio a repblica, e logo as novas autoridades acabaram com
aquela folgana de ms. A repblica chegou austera e rspida. Ela
vinha armada com a Poltica Positiva, de Comte, e com os seus
complementos: um sabre e uma carabina. [...] Muito pouca gente,
atualmente, se h de lembrar das antigas barraquinhas do campo. Eu
mesmo j me havia esquecido delas, quando h pouco, me vieram
lembrana, por causa de coisas congneres, que, presentemente, h
pelos subrbios. [...] O povo chama tais coisas de mafs. No atino
qual seja a origem desse termo. H quem diga que corruptela do
francs; mafoi minha f. No sei se isso; mas a etimologia no vem
ao caso. Seja como for, mafu coisa pitoresca. Funciona aos domingos
e a festa, o passeio domingueiro, por excelncia, do povo dos
subrbios. Toda aquela humilde gente que l se acantona da melhor
maneira possvel,fustigada pelo ltego da vida, durante toda a semana,
encontra no domingo de mafu um derivativo da alegria e consolao
para as suas mgoas, necessidades e tormentos morais. [...] O branco domina

194
UMA BARRETO: UM PENSADOR SOCIAL NA PRIMEIRA REPBLICA

o vesturio das mulheres; e o cinzento, os ternos dos homens. Nas


barracas h de tudo: h leites, h carneiros, h galinhas, h cabritos,
h chapus, h bengalas; mas a barraca mais procurada aquela em que
se extraem por sorte frascos de perfumes. [...] Nos bondes e nos trens,
quase sempre, h questes com os condutores, quando estes descobrem
um mafuense, carregando de contrabando um pato ou uma galinha.
[...] O parentesco do mafii com a feira livre da superintendncia
evidente, axiomtico. [...] H, entretanto, pequenas diferenas: o
mafii noite e a feira livre pela manh; nesta no h rodas,
no h pinguelim; naquele h. E s. No mais, ambos tm um
constante ar de famlia. (Feiras e mafus, p. 21-25. Grifos meus)

Jo g o do bicho, bailes, carnaval, recitais, feiras livres, m afus


suscitam formas de interao que, tom ados na perspectiva de Simmel
(1983), adquirem a conotao especial de sociabilidade. C om o j me
referi aqui, por este prisma, a sociologia deve distinguir entre form a e
contedo da sociao, uma vez que em qualquer sociedade humana pode-
se fazer uma distino entre seu contedo e sua forma. A interao social
surge com base em certos im pulsos ou propsitos: instintos erticos,
interesses objetivos, impulsos religiosos, propsitos de ataque ou defesa,
ganhos do jogo etc., considerados os contedos ou matria da sociao.
Esses elem entos, ao transform arem m eros agregados de indivduos
isolados em formas especficas de ser com e para o outro, produzem as
formas de sociao. Desse m odo a sociao a form a (realizada de
incontveis maneiras diferentes) pela qual os indivduos se agrupam em
unidades que satisfazem seus interesses (S im m el , 1983, p. 166).
Simmel assevera que determinadas formas de sociao passam a
ter um funcionamento independente de seus contedos originais, em
virtude de que os indivduos passam a viv-las em si e por si mesmas,
provocando uma reviravolta na qual a matria passa a ser determinada
pela forma, transformada em valor supremo. Esse um processo que se
observa na arte e em numerosos fenmenos que podem ser reunidos sob
a categoria de jogo. Nesse caso, as formas so portadoras de contedos
independentes e tornam-se estmulos sociao. N a arte e no jogo, as
formas foram originalmente desenvolvidas por realidades da vida e criaram
esferas que preservam sua autonomia em face dessas realidades. Porm,
de suas origens, de seu contedo vital, que extraem sua profundidade
e fora.

195
MARIA CRISTINA TEIXEIRA MACHADO

E sse p ro c e sso q u e se p a ra c o n te d o s e fo rm a da so ciao


conduzindo autonomizao de contedos, como se observa na arte e
no jogo, funciona tambm na vida societria, produzindo o que Simmel
cham ou de sociabilidade .

Aqui, sociedade propriamente dita o estar com um outro, para


um outro, contra um outro que, atravs do veculo dos impulsos ou
dos propsitos, forma e desenvolve os contedos e os interesses materiais
ou individuais. As formas nas quais resultam esse processo ganham
vida prpria. So liberadas de todos os laos como os contedos; existem
por si mesmas e pelo fascnio que difundem pela prpria liberao
destes laos. isto precisamente o fenmeno a que chamamos
sociabilidade. (S immel, 1 9 8 3 , p. 16 8 )

O s agentes sociais sentem aqui que a formao de uma sociedade


como tal um valor e so impelidos para essa forma de sociao. Simmel
(1983, p. 170) designa a sociabilidade com o forma ldica de sociao.

Visto que na pureza de suas manifestaes a sociabilidade no tem


propsitos objetivos, nem contedo, nem resultados exteriores, ela
depende inteiramente das personalidades entre as quais ocorre. Seu
alvo no nada alm do sucesso do momento socivel e, quando
muito, da lembrana dele. Em conseqncia disso, as condies e os
resultados do processo de sociabilidade so exclusivamente as pessoas
que se encontram numa reunio social. Seu carter determinado por
qualidades pessoais tais como amabilidade, refinamento, cordialidade
e muitas outras fontes de atrao.

O envolvimento da personalidade nas relaes de sociabilidade,


porm , exige a elim in ao do que Sim m el polariza com o o claro
(elementos objetivos) e o escuro (elementos inteiramente pessoais) da
vida pessoal: de um lado, riqueza, posio social, cultura, fama, mritos,
capacidades excepcionais ou, do outro lado, depresso, excitao e
desespero. Esses elem entos podem apenas entrar com o nuances das
relaes de sociabilidade, marcadas pelo tato, elemento regulador a traar
os lim ites das reinvindicaes pessoais, dos im pulsos individuais, da
nfase do ego e dos desejos intelectuais e materiais. Observados os limites
do envolvimento da personalidade, a sociabilidade apresenta-se como
uma estrutura democrtica na qual cada indivduo deve oferecer o mximo

196
UMA BARRETO: UM PENSADOR SOCIAL NA PRIMEIRA REPBLICA

de valores sociais como alegria e vivacidade, compatveis com o mximo


de valores que ele prprio recebe. A sociabilidade cria um m undo
sociolgico ideal, no qual o prazer de um indivduo est intimamente
ligado ao prazer dos outros.
N um universo cultural em que as- possibilidades de lazer e de
sociabilidade so enriquecidas pelo cinema, pelo bondinho do Po de
Acar, pelos recitais, pelas feiras e mafus, pelo passeio na avenida, o
futebol ocupa um espao que merece pginas indign adas de nosso
cronista, tais como as que escreveu ao comentar uma polmica entre os
jornais do Rio e So Paulo a propsito de um a partida entre as duas
cidades:

Reatei a leitura, dizendo c com os meus botes: isto exceo, pois


no acredito que um jogo de bola e, sobretudo, jogado com os ps, seja
capaz de inspirar paixes e dios. Mas, no senhor! A cousa era a srio
e o narrador da partida, mais adiante, j falava em armas. Purofron
[...] Meu caro Baby: isto deve ser Bizncio, no tempo de Justiniano,
em que uma partida de circo, com os seus azuise verdes, punha em
perigo o imprio; mas no o Rio de Janeiro. (Sobre o football, em
Vida urbana, p. 148)

Segundo os estudiosos, em todas as civilizaes antigas h registros


de jogos com bola, precursores do futebol. Porm, foi somente no sculo
X X que o jogo veio a se fortalecer e a se consolidar. N a Inglaterra, em
meados do sculo X IX , o jogo foi organizado, sistem atizado e, mais
importante, popularizado. N o Brasil, apesar de indicaes anteriores de
que marinheiros disputavam partidas de futebol em diversas regies
porturias do pas, o jogo s foi introduzido oficialmente por Charles
Miller, no ano de 1894. Miller estudara em Londres e de l trouxera as
primeiras bolas, chuteiras e uniformes que iriam iniciar a histria do
futebol na nao que ficou conhecida como Brasil, p as da bola7
A fin ad o com as ten d n cias in te le c tu a is de seu te m p o ,
fundam entado em argum entos spencerianos, Lim a Barreto, m esm o
internado no hospital aps a guerra, analisou o estm ulo ao futebol
como um sinal de regresso barbrie.

Verifiquei agora, por l-los mais detidamente [os jornais], que todos
eles consagram colunas e colunas a crnicas, notcias, biografias, enfim,

197
MARIA CRISTINA TEIXEIRA MACHADO

a cousas e acontecimentos referentes aos jogos de bola e a corridas de


cavalos. [...] Deixando, porm, de rir para considerar de outra maneira
mais refletida essas manifestaes apavorantes de culto fora bruta,
acudiram-me ao esprito as consideraes que Spencer faz, nos seus
Fatos e comentrios, sobre o apreo excepcional que, nos seus ltimos
anos de vida, se dava aos sports na Inglaterra. No generalizado amor
exaltado, exagerado, a esses espetculos violentos, brutais, simuladores
de combates guerreiros, procurando mesmo alguns a exibio de
sangue, de sofrimentos, de tormentos fsicos, de dores em otras vidas,
homens ou animais, encontrava o grande pensador um dos sintomas
da nossa regresso barbaria, pois todos os prazeres, obtidos custa de
cenas to cruis, determinavam e denunciavam nos espectadores um
dessecamento da simpatia. [...] No quero analisar todas as
conseqncias desse proceder dos jornais; mas o que se nota logo que
ele leva ao esprito dos moos dos sports uma arrogncia, um sentimento
desarrazoado dos seus merecimentos prprios, um desprezo pelas altas
manifestaes da inteligncia, quando no uma caracterstica, tendncia
sempre pronta para resolver tudo pela violncia, a muque. (No
valia a pena, em Bagatelas, p. 115-116)

Porm, acredito que sua repulsa est diretamente relacionada a


prticas discriminatrias que, poca da introduo do futebol no Brasil,
marcavam a formao dos times e seleo dos jogadores.

O Sacro Colgio do Football reuniu-se em sesso secreta, para


decidir se podiam ser levados a Buenos Aires campees que tivessem,
nas veias, algum bocado de sangue negro - homens de cor, enfim. [...]
Foi sua resoluo de que gente to ordinria e comprometedora no
devia figurar nas exportveis turmas de jogadores; l fora, acrescentou,
no se precisava saber que tnhamos no Brasil semelhante esterco
humano. [...] Os maiores dspotas e os mais cruis selvagens martirizam,
torturam as suas vtimas; mas as matam afinal. Matem logo os de cor e
viva o football, que tem dado tantos homens eminentes ao Brasil! Viva!
(Bendito football, em Feirase mafus, p. 94-96)

C on h ecido com o esporte dem ocrtico,8 fenm eno de massas,


atrao entre pessoas de diferentes nveis sociais, elemento que permite
a mistura salutar de classes, o futebol foi introduzido no Brasil como
um esporte de elite. Iniciado no m esm o ano de posse do primeiro
presidente civil eleito, Prudente de Moraes, era jogado pelos filhos da

198
UMA BARRETO: UM PENSADOR SOCIAL NA PRIMEIRA REPBLICA

elite que podiam, alm de estudar no exterior, im portar os elementos


essenciais ao jogo, e as equipes eram formadas por membros das famlias
a b a sta d a s ou ilu stres e algu n s de seus a m ig o s. N e ssa s eq u ip es,
predom inavam jogadores com nomes estrangeiros, tais com o H ans
Nobling, Augusto Shaw, Mrio Eppingaux, Daniel Stuart Chamberlain
e O scar C ox, introdutor do esporte no Rio de Janeiro. sua prtica
elitizante e discriminatria devem somar-se, entre as razes da rejeio
de Lim a Barreto ao jogo, o xenofobismo de Gonzaga de S e de Policarpo
Quaresm a.
As paixes suscitadas pelo futebol e a violncia do jogo so exe
cradas por Lim a Barreto, que tambm associa o esporte malandragem,
docum entando a apropriao popular do esporte, pela prtica que se
tornar famosa sob a alcunha de pelada.

Joo Cazu era um moo suburbano, forte e saudvel, mas pouco


ativo e amigo do trabalho. [...] Vivia assim muito bem, sem ambies
nem tenses. A maior pane do dia, especialmente a tarde, empregava
ele, com outros companheiros, em dar loucos pontaps numa bola,
tendo por arena um terreno baldio das vizinhanas da residncia dele
ou melhor: dos seus tios e padrinhos. Contudo, ainda no estava
satisfeito. Restava-lhe a grave preocupao de encontrar quem lhe
lavasse e engomasse a roupa, remendasse as calas e outras peas do
vesturio, cerzisse as meias, etc. Em resumo: ele queria uma mulher,
uma esposa, adaptvel ao seu jeito descansado. [...] Envolvendo-se
com uma viva com casa prpria, montepio e renda de costuras, pcdiu-
a em casamento. A espena viva, antes de lhe dar a resposta, deu-lhe
uma lista de compras para o almoo. [...] Joo Cazu, tendo a lista de
gcneros na mo, ergueu-se da cadeira e no mais voltou. (Quase ela
deu o sim, mas..., em Gonzaga de S, p. 217-222)

interessante observar que, no Brasil, a popularizao do futebol


se deu, principalmente, aps o conflito mundial de 1914-1918, com a
progressiva industrializao do pas. N o bojo de m udanas sociais e
econmicas que a industrializao acarretou, o esporte saiu da esfera das
elites e dos brancos e se tornou uma via de ascenso social de negros e
menos favorecidos - tornou-se o esporte das multides . Prximos s
fbricas e oficinas ferrovirias que se desenvolveram no eixo R io-So
Paulo, foram surgindo os campos de futebol que tambm se implantaram

199
MARIA CRISTINA TEIXEIRA MACHADO

nas fazendas. O s trabalhadores das fazendas, das ferrovias e das fbricas


acabaram por tornar o futebol uma coisa do povo , transformando-o
gradual, m as seguramente em um dos sm bolos da Ptria (W it t e r ,
1990, p. 53).
Passada a fase de am adorism o, veio a etapa das com peties
internacionais de vulto9 e, finalmente, a da consolidao do profissiona
lismo do jogador de futebol. A associao feita por Lim a Barreto entre o
futebol e o malandro tem razes nessa trajetria. O status de jogador de
futebol passou por estgios bem definidos no Brasil. Em princpio, eram
bem-vistos e enaltecidos os atletas que se destacavam nos cam pos do
Veldromo (So Paulo), na Gvea (Rio de Janeiro) ou em Rio Grande
(Rio Grande do Sul). Em seguida, com a presena dos negros nas equipes,
com o surgim ento de tim es operrios e com o desenvolvimento de
jo gos nas vrzeas dos rios, principalm ente em So Paulo, com eou
tambm o preconceito contra esses grupos marginais .

O jogador de bola passou a ser visto ento como um elemento


desprezvel, em geral considerado cafajeste, expresso muito difundida
at pouco tempo. Filhas de boa famlia no deveriam se misturar
com jogadores de futebol. (W itter, 1990, p. 59)

D a at nossos dias, a valorizao do profissional do futebol e os


altos salrios pagos aos craques de nvel internacional restituram status
ao jogador de futebol.
A rejeio ao esporte de tal m onta que Lim a Barreto no se
restringe s crticas. Parte para a ao efetiva, participando da fundao
de uma liga contra o futebol.

Confesso que, quando fundei a Liga Brasileira Contra o Futebol,


no tinha, como ainda no tenho, qualquer erudio especial no assunto,
o que no acontece com o doutor Mendona [...] O que me moveu, a
mim e ao falecido doutor Mrio Valverde, a fundar a liga foi o espetculo
de brutalidade, de absoro de todas atividades que o footballvinha
trazendo quase totalidade dos espritos nesta cidade. (Como
resposta, em M arginlia, p. 71)

T o d o s esses elem en tos cu ltu rais, m ateriais e no m ateriais,


compuseram um cotidiano mais rico e variado que foi se distanciando

200
LIMA BARRETO: UM PENSADOR SOCIAL NA PRIMEIRA REPBLICA

do Imprio nas formas e contedos de sociao e nos valores orientadores


de conduta, expresses de um capitalism o que se consolida. M as, a
despeito de todos os seus limites, a modernidade se instala. O rico
imaginrio construdo pela pena de Lim a Barreto nos revelou, em vrias
d im e n s e s, esse m om en to fu n d am en tal da h ist ria do B rasil. A
sensibilidade sociolgica acompanhou o registro.

N otas

1. A autora lembra que esta rejeio mquina de escrever, comum entre os intelectuais
da poca, revelada tambm por Monteiro Lobato em carta a Godofredo Rangel.
Que pssima letra tens - ainda pior que a minha! Precisamos arranjar mquinas de
escrever. Em cartas posteriores, no entanto, o prprio Lobato demonstraria s vezes
encarar a datilografia de modo semelhante ao de Lima Barreto: como uma forma de
passar a limpo e rever os textos manuscritos. Mas, ao contrrio do escritor carioca,
Lobato parecia se divertir com esse tipo de trabalho (SSSEKiND, 1987, p. 27).
2. Sobre contedos e formas da sociao, vide Simmel, 1983, p. 60, e 1939, p. 9-51.
3. Sobre a ao significativa e sua importncia nas configuraes sociais, vide Weber,
1983, p. 5-45.
4. Segundo relato de Raimundo de Meneses, citado por Sssekind (1987), os automveis
que trafegavam na cidade eram alugados por uma taxa de 5S000 para pequeno giro nas
ruas centrais, seguido de estacionamento em frente ao Caf Jeremias, na Avenida
Central. Esse deveria ser o passeio semanal da personagem.
5. Conferir tambm Broca (1960).
6. Um bom exemplo est em O nmero da sepultura, em Gonzaga de S, p. 185.
7. Expresso de Betty Millan, transformada em livro homnimo citado por Witter
(1990).
8. Segundo Witter (1990, p. 48), o carter democrtico do futebol se manifesta desde sua
forma: Embora conservador em suas regras e tendo na aplicao de suas leis a figura
autoritria dos rbitros, o futebol um esporte democrtico (disputado com os ps,
parte inferior do corpo) e nas quatro linhas representa em parte a sociedade de que faz
parte.
9. Os campeonatos mundiais comearam em 1930 no Uruguai.

201
C O N SID ER A E S FINAIS:
DA LITERA TURA SO C IO LO G IA

Alguns estudiosos, que, como Nisbet (1979 e 1982) e Lepenies


(1988 e 1994), se debruaram sobre a emergncia do pensam ento
sociolgico, estabeleceram conexes extremamente importantes entre a
sociologia e a literatura. Esses estudos revelam que, desde a segunda
metade do sculo X IX , a literatura e a sociologia disputam a primazia
de fornecer a orientao-chave da civilizao moderna, isto , o direito
de modelar o estilo de vida apropriado para a sociedade industrial. Nessa
com petio de interpretaes, marcando o surgimento e o desenvol
vimento da sociologia, revela-se o dilema do pensamento sociolgico: a
hesitao entre uma orientao cientificista, pronta a imitar as cincias
naturais, e uma atitude hermenutica mais prxima da literatura. Desse
m odo, o debate entre um a intelectualidade literria e um a intelec
tualidade das cincias sociais constitui parte de um processo complexo
que, em seu desenvolvimento, foi estabelecendo limites entre o modo
de produo cientfico e o modo de produo literrio. D o ponto de
vista ideolgico, essa separao pode tambm ser encarada por meio da
oposio que se estabeleceu, no mundo moderno, entre a fria razo e a
cultura dos sentimentos, oposio central no conflito que se estabeleceu
entre a Ilustrao e a Contra-Ilustrao.
im portante ressaltar que, no final do sculo X V III, no era
possvel estabelecer uma separao ntida entre o modo de produo da
obra literria e o da obra cientfica. Todavia, aos poucos, esse processo se
M ARIA C R IS T IN A T E IX E IR A M ACH AD O

impe e acelera. Lepenies (1994) assevera que a obra de Buffon um


exemplo expressivo desse processo de diferenciao. H om em de cincia,
Buffon notabilizou-se mais como estilista do que com o cientista. Em
suas habilidades estilsticas e tambm oratrias, Buffon sedimentou seu
prestgio. Porm, no final do sculo, as razes-do prestgio se vo voltar
contra o eminente naturalista. Buffon foi o ltimo intelectual a basear
sua reputao cientfica no talento para a exposio e, tambm, o primeiro
a perder seu prestgio por ser excessivamente escritor e muito pouco
pesquisador.
N a trajetria da sociologia, de suas origens aos nossos dias,
interessante observar essa dialtica entre os cnones cientficos e literrios.
Em su as origen s, segu n d o L ep en ies (1 9 9 4 ) en co n tram o s C om te
reprovando e rejeitando todas as exortaes para que escrevesse com
preocupaes estilsticas. Considerava a arte - a msica, a pintura e a
literatura - meio para criar as premissas sentimentais para a produo
intelectual. Porm, como fonte de conhecimento, no considerava que a
arte fosse depositria de qualquer valor.
O s caminhos da cincia, porm, nem sempre resultam de reflexes
tericas. Uma experincia amorosa muda os rumos do positivismo. A
postura radical de Com te diante dos desejos e movimentos de liberao
feminina que reprovava - as cartas trocadas com John Stuart Mill foram
pontilhadas de discusses a esse respeito transformou-se. A essa mudana
no tocante questo feminina, sucederam-se transform aes em sua
viso e percepo da relao cin cia-arte-literatu ra, conduzindo a
transformaes importantes no positivismo que, de doutrina cientfica,
passou a ser considerado uma forma de religio. O relacionamento com
Clotilde de Vaux, uma mulher com pretenses intelectuais, vtima de
uma tuberculose que lhe abreviou a vida aos 31 anos, trouxe importantes
tran sform aes ob ra de A u gu sto C o m te , que p rocedeu a um a
reabilitao do sentimento, em uma reviso do papel que at ento havia
atribudo mulher e, principalmente, em uma reavaliao da literatura.
Cultor da idia de que a literatura exercia efeitos morais negativos
sobre o intelectual, C om te passou a defender que, desde o final da Idade
M d ia , o e sp rito havia ex e rc id o na E u ro p a um d o m n io
extraordinariam ente eficaz. A gora se devia fazer ju stia ao corao,
correo a que desejava dedicar a segunda metade da sua carreira. As
crticas direcionadas ao seu estilo de escrever, antes recebidas com

204
UMA BARRETO: UM PENSADOR SOCIAL NA PRIMEIRA REPBLICA

indignao, passaram a ser consideradas e observadas, esforando-se para


escrever melhor. Porm a transformao mais radical se deu no modo de
encarar a arte e a literatura ( L e p e n ie s , 1994).
Nessa nova fase de sua vida, Com te, que havia considerado a arte
apenas com o um estm ulo cognio, dedicou trinta tom os de sua
Bibliotque positiviste au dix-neuvime sicle s belles lettres, revelando o
crescente significado da literatura em sua obra. Considerou ento que
os verdadeiros poetas oferecem , em suas obras, uma condensao
filosfica de grande im portncia teoria sociolgica, pois permitem
deduzir o carter fundamental de uma poca ( L e p e n ie s , 1994).
O Systbne de politique positive prope a sociologia como religio
da humanidade e, ao contrrio do Cours, em que domina a inteligncia,
no Systme reina o corao. Com te assinala que, se sua meta original fora
provar a superioridade intelectual do positivism o diante de todos os
sistemas teolgicos, agora procura mostrar a excelncia moral da nica
religio verdadeira. A partir do Systme, C om te vinculou interesses
estticos e cien tficos. S o p ositiv ism o, considerou, era capaz de
p ro p o rc io n a r u m a teo ria d as artes co m v a lid a d e u niversal.
Posteriormente, o ideal potico deveria exercer um papel de intermedirio
entre a idia filo s fica e a ao p o ltica e, com isso, se abriram
possibilidades insuspeitadas para a arte e a literatura modernas. A era
positiva seria a poca da sntese, a idade da solidariedade entre os filsofos,
os proletrios e as mulheres que, em seus tem plos, clubes e sales,
d e m o n straria m a u n id a d e d o s en sin a m e n to s p o sitiv ista s. E ssa
solidariedade social era a premissa mais importante para o auge da arte.
As mulheres, encarnando ao mesmo tempo a beleza fsica, intelectual e
moral, seriam as guardis da arte. A misso moral da arte, sobretudo da
literatura, seria servir de m ediador entre o afeto e a razo ( L e p e n ie s ,
1994).
Nem sempre atendendo a uma dinmica to interessante como a
observada em C om te, a questo da arte e as questes estilsticas no
discurso da cincia foram preocupaes constantes no pensam ento
sociolgico. Entre os adversrios de Durkheim, por exemplo, no havia
u n an im id ad e na avaliao de su a co m petn cia esttica e de suas
habilidades de escritor. As op in ies se dividiam entre os que no
reconheciam nele qu alqu er gosto ou habilidade artstica e os que
admitiam que Durkheim provara poder escrever em um bom francs .

205
MARIA CRISTINA TEIXEIRA MACHADO

P orm , segu ndo Lepen ies (1 9 9 4 ), to d o s aqu eles que criticavam


Durkheim, sem na verdade o terem realmente lido, no percebiam que
ele estava entre os socilogos que no apenas conheciam as obras literrias,
mas que tambm as utilizavam com finalidades sociolgicas. Em O
suicdio - obra marcadamente em prica - , a fascinante e importante
classificao dos tipos de suicdio se fez com o auxlio da literatura. A
recorre a personagens im portantes, tais com o Fausto e Werther, de
Goethe, Rolla e Don Juan, de Musset, Raphael, de Lamartine, e Ren,
de Chateaubriand. Segundo Durkheim (apud L epen ies , 1994), a literatura
fornece pronta uma proviso de tipos aos quais a sociologia pode recorrer
com grande vantagem, e autores como Lamartine e Chateaubriand j haviam
desenvolvido uma distino, muito importante para a sociologia, entre o
suicdio egosta e o anmico. Considerava que as obras literrias podiam ser
mais instmtivas que muitos dos trabalhos da cincia.
Esses exemplos so apenas ilustrativos. N o pretendo percorrer
a trajetria do pensam ento so ciolgico, colh en do pontos-de-vista
sobre a arte ou sobre as questes de estilo no texto cientfico. Im porta
mais a idia, j percebida por D urkheim , de que temas so apropriados
ora pela cincia, ora pela literatura, de m odo extremam ente relevante
para o conhecimento da realidade, seja ela social, psicolgica ou de
qualquer natureza. Lepenies (1 994) cham a a isso de fenm eno do
ar-m azenam ento . N a histria da cin cia, program as tericos ou
p rin cp io s rejeitados no desap arecem nem so esq u ecid os, m as
hibernam em nichos e, ocasionalm ente, retornam ao debate cientfico.
Porm , a form ao desses nichos p ode dar-se no interior de uma
disciplina, entre disciplinas e, o que fala m ais de perto aqui, pode
ultrapassar os lim ites das cincias.
Voltando a Buffon, vemos que sua H istoire naturelle, cem anos
aps a publicao, foi explorada por Balzac de modo muito interessante
e produtivo. N a Comdie humaine, Balzac pretendeu analisar as espcies
sociais que constituem a sociedade francesa e escrever a verdadeira histria
da moral, esquecida pela maioria dos historiadores. Essa foi uma tarefa
que Buffon atribuiu zoologia e o leitor de Buffon reconhece nos
romances de Balzac, at nos detalhes, elementos da H istoire naturelle.
Atravs de Balzac, a influncia de Buffon teria, posteriorm ente, se
estendido a tendncias e autores importantes, tal como Proust ( L e p e n is ,
1994).

206
LIMA BARRETO: UM PENSADOR SOCIAL NA PRIMEIRA REPBLICA

Por outro lado, se vinculada velha histria natural, a obra de


Balzac tambm faz concorrncia nascente cincia social. largamente
conhecida a avaliao que M arx e Engels fizeram dela, afirmando que
aprenderam m ais com Balzac do que com todos os historiadores e
economistas profissionais de seu tempo. O contedo sociolgico da obra
de Balzac foi to importante que, at a metade do sculo XIX, nenhum
socilogo pde competir com ele. Balzac era to convicto a respeito de
seu trabalho que se autodesignava doctcur en sciertces sociales. Segundo
Lepen ies (1 9 9 4 ), a C om die h u m ain e c o n stitu i, na lite ra tu ra , a
contrapartida exata daquilo que Com te ambicionou para a sociologia. A
tentativa de afirmao da sociologia como disciplina autnom a enfrenta,
assim, no s as suspeitas das disciplinas estabelecidas, mas tambm a
concorrncia da literatura. um a situao precria, uma espcie de
terceira cultura , como diz Lepenies (1994), entre as cincias naturais,
de um lado, e as cincias humanas e a literatura, de outro.
O fenmeno do armazenamento ou a migrao temtica entre
a sociologia e a literatura encontra, tambm entre Max Weber e Thom as
M an n (ap u d L e p e n i e s , 1 9 9 4 ), um ex e m p lo sig n ific a tiv o . N as
Betrachtungen eines Unpolitischen, Thom as M ann se relaciona com Weber
pela proximidade de suas crticas s democracias ocidentais, com seus
ideais do bourgeois e do citoyen. N os Buddenbrooks, Thom as Buddenbrook
aparece no s com o o smbolo da classe mdia alem, mas tambm
como a encarnao do moderno burgus, o heri da modernidade movido
pela tica da eficcia. Thom as M ann, escrevendo sobre Weber, reivindica
a prioridade no estabelecimento da relao entre o moderno burgus
capitalista, com sua idia asctica de dever profission al, e a tica
protestante. A ssevera que a figura de T h o m a s B udden brook foi a
m anifestao antecipada da hiptese w eberiana que relaciona tica
protestante e esprito do capitalismo, tanto quanto do desenvolvimento
dessa idia por Som bart, em 1913, em sua obra D er Bourgeois. essa
tenso entre as cincias sociais e a literatura que a anlise da obra de
Lima Barreto me revelou de modo extremamente rico.
A anlise do universo imaginrio construdo sob a pena de Lima
Barreto descortinou, para mim, uma fonte privilegiada de conhecimento
do Brasil na Primeira Repblica, permitindo conexes passadas e futuras
extremamente ricas. Explorando o texto literrio em um dilogo contnuo
com a Histria, pude construir a representao da modernidade brasileira

207
MARIA CRISTINA TEIXEIRA MACHADO

que, sob o olhar de Lim a Barreto, me conduziu a vrios e importantes


insights que, do ponto de vista sociolgico, se revelaram profundamente
significativos. Nesse processo, fiz uma leitura sociolgica do literato,
revelando a importncia da literatura como fonte de conhecimento so-
cioistrico, desn udando a m odernidade brasileira em suas fontes,
caractersticas, personagens, cenas e movimentos que marcaram a vida
moderna no Brasil.
Todavia, nesse quadro colorido pela nostalgia e realismo dos ps
de chumbo de nosso flneur, o delineamento dos traos da modernidade
brasileira revela que, no mundo capitalista, a estrutura social dos pases
marcados por relaes que pressupem a dependncia produziu uma
variante inacabada e frustrante da m odernidade europia. Instituda
por um processo de modernizao de carter dependente, excludente e
a u to r it rio , a m o d ern id ad e b ra sile ira n eg a os p rin cp io s de
universalidade, individualidade e autonom ia que nortearam a verso
original. Conseqentemente, sob a perspectiva da antipastoral de Lima
Barreto, a modernidade como tragdia, tal com o est tematizada em
M arx, Baudelaire, Benjam in, Rousseau, N ietzsche e outros, assume
dimenses mais contundentes do que em suas representaes clssicas.
Em nosso porta-voz, a modernidade no tem a contrapartida dada pela
vitalidade, criatividade e possibilidades visualizadas na vertente europia
original. Os ps de chumbo de Gonzaga de S no permitem sonhos ou
utopias.
Pude perceber que, repetindo uma tendncia universal, Gonzaga
de S revela a importncia da cidade na literatura moderna e, em especial,
na literatura brasileira. A simbiose cidade-literatura, somada aos ideais
literrios de um autor marcado pelo que chamei tripla marginalidade,
transforma o discurso literrio, diversificando e inovando na tematizao
e no tratamento formal. D a por que, a partir dessa simbiose, contesto a
tese de Willi Bolle de que, no Brasil, a conscincia urbana moderna
aparece na literatura somente com M rio de Andrade em So Paulo.
C om o vimos, essa conscincia j est presente em Gonzaga de S.
Alm disso, tal como na relao cidade-literatura, a insero
marginal do autor foi, salvo melhor juzo, fundamental na conduo da
sensibilidade sociolgica e para a perspectiva crtica sobre o processo
modernizador, delineando a antipastoral de Lim a Barreto, assim como
os desejos de inovao na literatura. M argin alizado, discrim inado,

208
LIMA BARRETO: UM PENSADOR SOCIAL NA PRIMEIRA REPBLICA

excludo, enfim, emparedado em seu meio, Lima Barreto condena a


modernidade que se instala, irmanando-se com todos os que dela foram
excludos. N a perspectiva envolvente do escritor, a literatura deveria
minorar o sofrimento dos excludos e promover o congraamento entre
os homens: deveria perseguir os ideais da modernidade. O peso e o
sofrimento que a marginalidade representou na vida de Lim a Barreto,
conduzindo a esses ideais literrios, alfineta a sensibilidade de quem o
l e estimula o amor por essa figura comovente e trgica.
Desse m odo, Lim a Barreto responde a minha inquietao que
pergunta sobre a importncia da literatura como fonte de conhecimento
do social. Brinda-nos com uma representao da modernidade brasileira
de tal m odo su b sta n c io sa qu e m e co n d u z iu , com o so ci lo g a , a
importantes reflexes sobre a singularidade da vida moderna no Brasil.
Alm disso, sua obra me perm itiu no s uma leitura sociolgica do
perodo, sob o vrtice da m odernidade, mas tambm a aproximao
entre a literatura e a sociologia, em tematizaes no concomitantes,
mas surpreendentemente prximas. Imaginrios marcados por diferentes
intenes, arte e cincia se encontram.
Assim sendo, o rico imaginrio de Lim a Barreto me permite acercar
ainda, atravs de crnicas e contos, de microprocessos que, na esfera da
cultura, revelam transformaes no contedo da sociao e nas formas
de percepo do mundo, configurando transformaes de mentalidade
e das relaes sociais. A tematizao de novidades e artefatos modernos,
com o vim os, revelam o desenvolvim ento de com portam en tos que
assimilaram os valores que dominam a modernidade. A modernidade se
instala e, a despeito da negao de seus p rin cpios fundam entais,
transforma a conscincia das pessoas e as relaes entre elas. A economia
do dinheiro, acom panhada do fetiche da mercadoria, torna as relaes
sociais mais din m icas, objetivas, im pessoais, superficiais - enfim,
modernas. Tudo isto nos sugerido na forma como os artefatos modernos
so tematizados nos textos de Lim a Barreto. A diversificao cultural
acom pan h a a in tro d u o d o s a rtefa to s m ateriais, estim u lan d o e
diversificando as relaes de sociabilidade.
Finalizando, chamo a ateno para a dinmica temporal de todo
esse processo. interessante observar que os artefatos materiais presentes
no texto literrio foram introduzidos nas duas ltimas dcadas do sculo
XIX, e a forma como Lim a Barreto os tematizou registra um processo

209
MARIA CRISTINA TEIXEIRA MACHADO

de assimilao social no muito rpido, concludo na dcada de 1920.


Atravs de seus escritos, o autor se revela indignado e inadaptado a suas
consequncias, mostrando-se ainda preso mentalidade e ao contexto
das relaes sociais tradicionais que os antecederam. Sem assimil-los,
trata-os ainda como novidades. Isso nos remete idia de que o parto
da m odernidade brasileira se estendeu p or quase meio sculo. Lim a
Barreto assistiu, entre aturdido e indignado, revelao da modernidade
que veio luz.

210
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