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El territorio maya se extiende sobre un rea de ms de 350,000 km que comprende buena

parte del sureste mexicano (los estados de Yucatn, Campeche, Quintana Roo, y porciones
de Chiapas y Tabasco), Belice, el centro y norte de Guatemala y la frontera noroccidental
de Honduras. Esta regin es actualmente, por sus extensas selvas, sus ricos litorales
marinos y su numerosa flora y fauna una de las zonas de mayor diversidad y riqueza
biolgica de Amrica. Basta mencionar que tan slo en Chiapas y Guatemala existen
alrededor de 8,000 especies vegetales, a las que se suman ms de 1,000 de animales entre
ellas casi 700 de aves.
Esta situacin es consecuencia de las mltiples combinaciones a que dan lugar los distintos
tipos de relieve, clima, vegetacin y depsitos geolgicos que existen en la regin maya,
cuyo paisaje se presenta como un amplio mosaico de situaciones ambientales enmarcadas
en tres grandes zonas: las tierras altas, que comprenden el sur de Guatemala y Chiapas;
las tierras bajas del sur, cuyo ncleo abarca el Petn guatemalteco y reas adyacentes; y
las tierras bajas del norte, que incluyen gran parte de la pennsula de Yucatn.
Geologa

Geologa diversa, contiene cuatro zonas geolgicas mayores de contrastante edad e historia.
Algunas de las montaas del centro de Guatemala se formaron durante el periodo pre-
Paleozoico, en tanto que la plataforma caliza del norte de Yucatn surgi del mar en el
Terciario, cientos de millones de aos despus. Entre estos dos eventos, el rea sufri
constantes transformaciones por movimientos de la tierra. De hecho, la porcin sur de las
partes altas es an inestable debido a los numerosos volcanes activos que forman el
parteaguas continental. En esta zona se encuentran grandes depsitos de obsidiana.
Otra estructura geolgica importante de esta regin sur es la que se compone de rocas
metamrficas y antiguos sistemas volcnicos. Esta rea es notable por sus ricos depsitos
minerales, principalmente de jadeta y serpentina, adems de otros recursos importantes.
Hacia el norte de estas montaas, y del ro Grijalva en Chiapas y de la Alta Verapaz en
Guatemala, se localizan grandes formaciones de piedra caliza del Mesozoico, las cuales dan
lugar a un paisaje montaoso bastante espectacular.

Esta ltima zona marca la transicin entre las partes altas del rea maya y la gran planicie
de roca caliza que constituye la pennsula de Yucatn, regin a la que se conoce como
tierras bajas mayas. El relieve de la zona maya est determinado, principalmente, por la
estructura geolgica, pues se incrementa gradualmente de norte a sur. De hecho, la mayor
parte de la pennsula de sita al nivel del mar y, excepto por elementos como las colinas del
Puuc, los rasgos ms prominentes del paisaje lo constituyen las ruinas de los antiguos
edificios mayas, mostrando un marcado contraste con las elevaciones del sur. Por ltimo, la
planicie tabasquea y algunas partes del litoral de Yucatn estn formadas por depsitos
recientes (del Cuaternario) de origen aluvial o marino.

Clima

Clima pronunciadas variantes. En tanto que el predominante en los Altos de Chiapas y


Guatemala es templado - con un promedio de temperatura anual de entre 15 a 25 C- las
tierras bajas, al situarse a una altura menor a los 900 msnm, poseen el clima clido
caracterstico de la llamada tierra caliente, con temperaturas que van de 25 a 23 C. La
precipitacin pluvial en las tierras bajas del sur es alta, con un promedio entre 2,000 y
3,000 mm al ao. La estacin de lluvias comienza en mayo y alcanza su punto mximo en
agosto para terminar en enero. En el norte la precipitacin es considerablemente menor, en
tanto que en algunos lugares llega a 950 mm anuales, en otras es de apenas 450 mm por
ao.
Fauna

A pesar de que son numerosas las especies extintas, o en vas de serlo, la fauna an es
abundante. Entre las especies ms relevantes, ya sea por su utilidad como alimento, su valor
econmico o su importancia religiosa y ritual, se encuentran mamferos como el tapir, el
pecar, el ciervo cola blanca y el jaguar. Entre los mamferos de menor tamao destacan
conejos, aguts y los monos araa y aullador, o saraguato. El jaguar y los reptiles -
serpientes, iguanas y cocodrilos-, que posean importancia ritual y religiosa, aparecen con
frecuencia en la iconografa maya. Entre las numerosas especies de aves que existen en la
regin destaca el quetzal, un ave que slo vive en ciertas partes de gran elevacin de los
Altos de Guatemala y reas adyacentes.

Los mayas y su mundo


Ms all de la yuxtaposicin de las tierras altas y bajas, la zona maya tiene pocas fronteras
ecolgicas claramente definidas; en las tierras bajas las comunidades biticas tienden a
graduarse entre s. La mayora de las especies de plantas y animales importantes, desde el
punto de vista econmico, se encuentran distribuidas ampliamente en el paisaje. Las
poblaciones mayas del mundo antiguo lograron, por largo tiempo, explotar las selvas,
bosques, yacimientos minerales y recursos acuticos, en base a una adecuada tecnologa, a
la cuidadosa observacin del comportamiento de plantas y animales, y a las posibilidades
que ofrece el amplio mosaico de microambientes existentes. En esto fincaron su
civilizacin y la promesa de un presente y futuro proyectado a la historia.

https://es.slideshare.net/martinsl74/cultura-maya-7353048

https://es.slideshare.net/vickyuribe/los-mayas-9198726

El territorio que abarcaron fue muy grande: el sur de Mxico y la pennsula de Yucatn,
Guatemala, Belice y parte de Honduras y El Salvador, con una historia de aproximadamente 3000
aos.

En todas estas ciudades se han descubierto ruinas de ciudades Mayas, que muestran su arte y su
arquitectura.

Construyeron numerosas ciudades, independientes entre s, pero que compartan la misma


lengua, religin, cultura y economa. No tenan concepto de Imperio.

Se hablaron cientos de dialectos que generan cerca de 44 lenguas mayas diferentes.

Antiguos mayas una de las culturas mesoamericana precolombina ms importante.