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A Histria da frica conhecida no Ocidente por escritos que datam da Antiguidade Clssica.

O
homem passou a estar presente na frica durante os primeiros anos da era quaternria ou os
ltimos anos da era terciria. A maioria dos restos de homindeos fsseis que os arquelogos
encontraram, australopitecos, atlantropos, homens de Neandertal e de Cro-Magnon, em lugares
diferenciados da frica a demonstrao de que essa parte do mundo importante no processo
evolutivo da espcie humana e indica, at, a possvel busca das origens do homem nesse
continente. As semelhanas comparveis da histria da arte que vai entre o paleoltico e o
neoltico so iguais s das demais reas dos continentes europeu e asitico, com diferenas
focadas em regies ento desenvolvidas. A maioria das zonas do interior do continente, meio
postas em isolamento, em contraposio ao litoral, ficaram permanentes em estgios do perodo
paleoltico, apesar da neolitizao ter sido processada no incio em 10 000 a.C., com uma
diversidade de graus acelerados.[1]

O Norte da frica a regio mais antiga do mundo. A civilizao egpcia floresceu e inter-
relacionou-se com as demais reas culturais do mundo mediterrneo, motivos pelas quais essa
regio foi estreitamente vinculada, h milhares de sculos, depois que a civilizao ocidental foi
geralmente desenvolvida. As colnias pertencentes Fencia, Cartago, a romanizao, os
vndalos a fixados e o Imprio Bizantino influente so os fatores pelos quais foi deixada no
litoral mediterrneo da frica uma essncia da cultura que posteriormente os rabes
assimilaram e modificaram. Na civilizao rabe foi encontrado um campo de importncia em
que foi expandido e consolidada a cultura muulmana no Norte da frica. O islamismo foi
estendido pelo Sudo, pelo Saara e pelo litoral leste. Nessa regio, o islamismo a religio pela
qual foram sendo seguidas as rotas de comrcio do interior da frica (escravos, ouro, penas de
avestruz) e estabelecidos encraves martimos (especiarias, seda) no Oceano ndico.[2]
Simultaneamente, na frica negra foram conhecidos vrios imprios e estados que a
floresceram. Estes imprios e estados nasceram de grandes cls e tribos submetidos a um s
soberano poderoso com caractersticas prprias do feudalismo e da guerra. Entre esses imprios
de maior importncia figuram o de Axum, na Etipia, que teve sua chegada ao apogeu no sculo
XIII; o de Gana, que desenvolveu-se do sculo V ao XI e os estados muulmanos que o
sucederam foram o de Mali (do sculo XIII ao XV) e o de Songai (do sculo XV ao XVI); o Reino de
Abomei do Benim (sculo XVII); e a confederao zulu do sudeste africano (sculo XIX).[3][4]

Durante o sculo XV os exploradores vindos da Europa chegaram primeiramente no litoral da


frica Ocidental. O estmulo dado essa explorao foi uma forma de buscar novos caminhos
para as ndias, aps o comrcio ser fechado por parte dos turcos no leste do Mar Mediterrneo.
Os colonizadores de Portugal, da Espanha, da Frana, da Inglaterra e dos Pases Baixos foram os
competidores do novo caminho a fim de ser dominado por meio de feitorias no litoral e portos
de embarque para comercializar os escravos. Concomitantemente, foram realizadas as primeiras
viagens cientficas que adentraram o interior do continente: Charles-Jacques Poncet na Abissnia,
em 1700; James Bruce em 1770, procurando o local onde nasce o Nilo; Friedrich Konrad
Hornermann viajando no deserto da Lbia sobre a garupa de um camelo, em 1798; Henry
Morton Stanley e David Livingstone na bacia do Congo, em 1879.[5][6][7] A partir do sculo XIX,
as potncias europeias interessadas poltica e economicamente representavam estmulo para
que o interior da frica seja penetrado e colonizado. As potncias europeias desejavam a criao
de imprios que fossem estendidos de litoral a litoral, mas isso fez com que o Reino Unido (pelo
qual foi conseguida a ocupao de uma faixa de norte a sul, do Egito frica do Sul, alm de
demais zonas colonizadas no golfo da Guin), a Frana (que estabeleceu-se no noroeste da
frica, em parte do equador africano e em Madagascar) e, em quantidade pequena, Portugal
(Angola, Moambique, Guin e uma diversidade de ilhas estratgicas), Alemanha (Togo,
Tanganica e Camares), Blgica (Congo Belga), Itlia (Lbia, Etipia e Somlia) e Espanha (parte
do Marrocos, Saara Ocidental e encraves na Guin) brigassem entre si. A partilha da frica foi
formalmente consumada na Conferncia de Berlim de 1884-1885, na qual firmou-se o princpio
da ocupao efetiva como forma de legitimar as colnias empossadas.[8][9]

Devido ao regime colonialista estabelecido no continente, foram destrudas e modificadas as


estruturas sociais, econmicas, polticas e religiosas da maioria do territrio da frica negra. As
colnias que proclamaram sua independncia, processo emancipatrio que iniciou-se aps a
Segunda Guerra Mundial e concluiu-se principalmente de 1960 at 1975, estiveram sob ameaa
da gravidade de problemas de integrao nacional, que resultaram das fronteiras arbitrrias
como legado do sistema colonialista, alm da pobreza (o rpido crescimento da populao
africana mais elevado do que o nmero de alimentos produzidos). Como dependem
econmica e politicamente das antigas metrpoles, a ineficincia da administrao, as tribos e as
ideologias conflitantes entre si, todos esses fatores agravantes fizeram com que a populao das
cidades crescesse. Estas so as principais barreiras que impedem que os novos pases
desenvolvam-se. Os governos desses pases, majoritariamente com caractersticas de foras
armadas ou de presidencialismo, tm tendncia adoo de polticas de socializao que
garantem a libertao dos pases das potncias estrangeiras. A cooperao coletiva para a
soluo desses problemas deu origem a uma diversidade de organizaes supranacionais que
baseiam-se na ideia do pan-africanismo, ou a totalidade dos povos africanos unidos no entorno
dos interesses comuns; a de maior importncia a Organizao da Unidade Africana (OUA).[10]
[11]

A discusso deste artigo em linhas gerais uma referncia histria da frica. Para uma histria
especfica dos pases em que dividido o continente, veja os verbetes sobre cada um deles ou
tambm os verbetes secundrios sobre a histria de cada nao. Sobre o papel que a frica
exerce na atualidade, veja os verbetes Movimento No Alinhado, Segunda Guerra Mundial e
Histria do mundo.
ndice [esconder]

1 Paleontologia

2 Surgimento da Agricultura

3 A Idade do Bronze e a Idade do Ferro

4 Migraes para o Sul

5 Axum e Nbia

6 O Surgimento do Islo

7 Imprios da frica Ocidental

8 Sul das florestas centrais

9 Colonizao portuguesa

10 O Trfico de Escravos

11 Influncia europeia

12 Revolues Religiosas

13 Explorao europeia

14 Domnio colonial

14.1 Problemas ps-coloniais

15 Movimento de independncia

16 Desenvolvimento recente

17 Ver tambm

18 Referncias

19 Bibliografia

20 Ligaes externas