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A Institucionalizao dos Estudos Africanos nos Estados Unidos:

Advento, Consolidao e Transformaes

Contexto Poltico e Social

Em 1959, uma pesquisa da American Historical Association (AHA) revelou que apenas
um entre 1735 estudantes de ps-graduao (mestrado e doutorado) em Histria de tradicionais
universidades americanas de elite (Yale, Harvard, Princeton e Columbia) tinha a frica como
rea de especializao.1 Na poca, apenas 31 instituies americanas ofereciam cursos sobre
frica.2 Poucas dcadas mais tarde, o quadro mudaria dramaticamente. Em 1996, existiam cerca
de 1000 doutorandos em estudos africanos (englobando no s Histria mas tambm reas
correlatas como Antropologia, Sociologia e Cincias Polticas).3 De apenas 49 teses de doutorado
entre 1951-1960, a produo sobre frica avanou para 529 teses entre 2000 e
2001.4Correlatamente, o nmero de centros de estudos africanos chegaria a mais de setenta, em
2002.5
Este avano se refletiu diretamente na produo intelectual americana sobre frica. Entre
1983 e 1993, 39% dos artigos publicados no Journal of African History (JAH) talvez a mais
importante publicao acadmica sobre frica na rea de Histria - foram de autoria de norte-
americanos.6 Tal hegemonia torna necessrio investigar as bases institucionais que levaram ao
desenvolvimento dos estudos africanos nos Estados Unidos. Segundo Philip Curtin, um dos pais
fundadores da disciplina, tal processo passou por dois estgios. A primeira etapa foi marcada
pela fundao dos primeiros programas de estudos africanos - na Northwestern University, em
1948, e na Boston University, em 1954. Esta primeira fase se estenderia at 1958 e resultaria na

1
FEIRMAN, Steven. African History and the Dissolution of World Histories. In Robert Bates, V. Y. Mudimbe, Jean
OBarr. Africa and the Disciplines: The Contributions of Research in Africa to the Social Sciences and Humanities.
Chicago: University of Chicago, 1987, p. 168.
2
DRESSEL, Carol. The Development of African Studies in the United States. African Studies Bulletin, vol. 9, n. 3,
1966, p. 69.
3
BRIZUELA-GARCIA, Esperanza. Decolonising African History: Crisis and Transitions in African Historiography
(1940-1990). Londres, 2004, p. 124. Tese de Doutorado Indita, School of Oriental and African Studies.
4
MCCANN, James. Title VI and African Studies: Prospects in a Polycentric Academic Landscape. African Issues,
vol. 30, n. 2, 2002, p. 33.
5
BUNDY, Colin Bundy. Continuing a Conversation: Prospects for African Studies in the 21st Century. African
Affairs, vol. 101, 2002, p. 65.
6
MCCRAKEN, John. African History in British Universities: Past, Present and Future. African Affairs, vol. 92, 367,
1993, p. 243.
criao de mais dez programas de estudos africanos.7 Assim como na Northwestern e Boston
universities, os outros programas seriam aglutinados em torno de centros de estudos africanos
interdisciplinares, com especialistas trabalhando em diferentes reas - uma estrutura que
obedecia ao modelo dosarea studies.
Nesta fase, as fundaes Ford e Carnegie Corporation cumpririam papel fundamental na
viabilizao institucional dos estudos africanos, proporcionando recursos para pesquisa,
contratao de professores e organizao das conferncias onde as diretrizes gerais do novo
campo seriam montadas.O primeiro programa de estudos africanos, na Northwestern University,
foi criado com recursos da Carnegie Corporation em 1948.8 Em 1954, a fundao Ford
selecionou quatro instituies americanas (Northwestern University, Boston University, Howard
University e University of California, Los Angeles) para receberem recursos voltados para a
elaborao de currculos, pesquisa e treinamento profissional em estudos africanos.9 Graas a
um financiamento da Ford, em 1961, o programa de estudos africanos da Northwestern
University teve autonomia financeira para funcionar por dez anos sem ter que recorrer a fundos
universitrios.10 At o final dos anos setenta, a Ford investiria sozinha - cerca de 20 milhes de
dlares na consolidao dos estudos africanos.11
O segundo estgio do processo de institucionalizao dos estudos africanos se iniciou nos
anos sessenta e resultaria na criao de programas de ps-graduao em vrias outras
universidades, incluindo na University of Wisconsin, em 1961. Mais uma vez, o papel das
agncias privadas de fomento foi crtico. Na University of Wisconsin, a Carnegie Corporation
proporcionou apoio durante os primeiros cinco anos do programa [oferecendo] um quarto de
milho de dlares, um financiamento generoso para os padres da poca - e tornando possvel a
concesso de bolsas no segundo semestre de 1960.12 Nas palavras de Jan Vansina, outro dos
pais fundadores dos estudos africanos e ento recentemente chegado a Madison, novos

7
DRESSEL, The Development of African Studies in the United States, p. 67; CURTIN, Philip. African Studies: A
Personal Account. African Studies Review, vol. 14, n. 3, 1971, p. 358; CURTIN, Philip. On the Fringes of History:
A Memoir. Athens: Ohio University Press, 2005, p. 128.
8
GERSHENHOM, Jerry. Melville J. Herskovits and the Racial Politics of Knowledge. Lincoln and London:
University of Nebraska Press, 2004, p. 187; BRIZUELA-GARCIA, Decolonising African History, p. 37.
9
MCCANN, Title VI and African Studies, p. 31.
10
BRIZUELA-GARCIA, Decolonising African History, p. 128.
11
MARTIN, William G. e WEST, William. The Ascent, Triumph, and Disintegration of the Africanist Enterprise.
In: MARTIN, William G. e WEST, William. eds. Out of One, Many Africas: Reconstructing the Study and Meaning
of Africa. Urbana e Chicago: University of Illinois Press, 1999, p. 90.
12
CURTIN, On the Fringes of History, p. 131; Brizuela-Garcia, Decolonising African History, p. 134.

2
programas de estudos africanos eram criados todos os anos.13 Graas bonana, Wisconsin teria
vinte professores em seu programa de estudos africanos em 1970.14 Significativamente, a torrente
de financiamento passou tambm a vir das prprias universidades - na altura em processo de
franca expanso.15
O pano de fundo para tal crescimento foi um efervescente contexto poltico - tanto na
frica como nos Estados Unidos. No primeiro caso, cabe destacar as independncias das antigas
colnias africanas, que criou euforia em relao ao desenvolvimento da frica e atraiu o
interesse de alunos e professores. O relato de Curtin captura tal fato com preciso: o colapso do
Congo combinado com o anncio do novo programa em Histria tropical trouxe seis novos
candidatos [para o doutorado em estudos africanos da University of Wisconsin].16 O outro pilar
que impulsionou a institucionalizao dos estudos africanos foi a luta pelos direitos civis dos
Afro-Americanos, que enfraqueceu o racismo estrutural americano e levou a mudanas
curriculares nas disciplinas oferecidas nas universidades. Como lembra Vansina, selecionar este
campo (estudos africanos) na turbulncia dos anos sessenta constitua um compromisso com
valores liberais (progressistas, no caso americano), o que para alguns [alunos e professores]
inclua algum elemento de radicalismo.17 Segundo Paul Zeleza, nacionalismo, descolonizao e
a luta pelos direitos civis [nos Estados Unidos] tiveram muito mais importncia para introduzir
os estudos africanos nos corredores segregados das universidade americanas do que qualquer
debate acadmico.18

Area Studies

Do ponto de vista metodolgico, os estudos africanos eram parte dos chamados area
studies (estudos latinos americanos, estudos soviticos e etc), cujas principais caractersticas
eram o estudo intensivo de lngua locais, pesquisa de campo prolongada e a

13
VANSINA, Jan. Living with Africa. Madison: University of Wisconsin, 1994, p. 92.
14
VANSINA, Living with Africa, p. 139.
15
BRIZUELA-GARCIA, Decolonising African History, p. 37.
16
CURTIN, On the Fringes of History, p. 132.
17
VANSINA, Jan. Living with Africa, p. 145.
18
ZELEZA, Paul. Manufacturing African Studies and Crises. Dakar: CODESRIA, 1997, p. 497.

3
interdisciplinaridade.19 Na base da criao dos area studies, residiam inquietaes sobre o carter
eminentemente ocidental do contedo curricular e das diretrizes de pesquisa das universidades
americanas. At a dcada de 1940, apenas sessenta teses de doutorado, boa parte lidando com
temas da antiquidade, haviam sido produzidas tendo como foco regies do mundo no-
ocidental.20 Nas palavras de Wallerstein, in 1945, o departamento mdio de Histria americano
tinha pelo menos 95 porcento dos seus membros trabalhando com histria dos Estados Unidos,
da Europa ou da Grcia e Roma.21
Para internacionalizar currculo e pesquisa, a Ford estabeleceu, em 1951, um programa de
bolsas de dois anos para o estudo de lnguas estrangeiras. Segundo Robinson, o programa
marcava o comeo de uma estratgia coerente de suporte a indivduos e instituies
comprometidas com projetos de especializao nas culturas contemporneas de pases
estrangeiros.22 Alm de dois anos num pas estrangeiro, as bolsas financiavam dois anos de
redao de teses de doutorado. Entre 1951 e 1972, este programa financiaria 2050 teses de
doutorado em cincias humanas e sociais.23Antes da Ford, investimentos significativos em areas
studies j tinham sido feitos por outras fundaes privadas americanas.24 Contudo, inegvel que
o apoio da Ford produziu um diferencial significativo. Entre 1951 e 1966, esta investiria,
sozinha, 270 milhes de dlares na criao de programas de area studies.25
No final da dcada de sessenta, ilustrando a mudana dramtica na composio dos
docentes, assim como no contedo dos currculos das universidades, trinta percento dos
membros dos grandes departamentos de Histria faziam pesquisa e regularmente ensinavam
sobre Histria do mundo no-ocidental.26Esta mudana no perfil das universidades americanas
marcaria um diferencial em relao as universidades europias e latino-americanas que se

19
SZANTON, David L. The Origin, Nature, and Challenges of Area Studies in the United States. In: SZANTON,
David L. eds. The Politics of Knowledge: Area Studies and the Disciplines. Berkeley: University of California Press,
2004.
20
SZANTON, The Origin, Nature, and Challenges of Area Studies in the United States, p. 5.
21
WALLERSTEIN, Immanuel, The Unintended Consequences of Cold War Area Studies. In: CHOMSKY, Noam,
eds. The Cold War and the University: Toward an Intellectual History of the Postwar Years. New York: New Press,
1997, p. 219.
22
ROBINSON, Pearl. Area Studies in Search of Africa. In: SZANTON, David L. eds. The Politics of Knowledge:
Area Studies and the Disciplines. Berkeley: University of California Press, 2004, p. 14.
23
SZANTON, The Origin, Nature, and Challenges of Area Studies in the United States, p. 9.
24
WALLERSTEIN, The Unintended Consequences of Cold War Area Studies, p. 208.
25
SZANTON, The Origin, Nature, and Challenges of Area Studies in the United States, p. 9. Para estimativas de
investimentos menores por parte da Ford, ver GERSHENHOM, Melville J. Herskovits and the Racial Politics of
Knowledge, p. 193-195.
26
WALLERSTEIN, The Unintended Consequences of Cold War Area Studies, p. 219.

4
conserva at os dias atuais. Assim como na Europa e na Amrica Latina, o departamento de
histria americano tpico concentrado na Histria dos Estados Unidos. No entanto, por conta
das mudanas introduzidas pelos area studies, h um florescente debate sobre temas
transnacionais e internacionalizao de currculos.27
Mas a emergncia dos area studiesesteve longe de se caracterizar exclusivamente por
uma agenda positiva. Alm das agncias de financiamento privado, os area studies seriam
impulsionados por um ator to fundamental quanto controverso: o governo americano. Esta
associaomergulharia os area studies na geopoltica internacional americana, sobretudo a
guerra fria, e geraria debates e disputas polticas que se mantm at hoje no seio da African
Studies Association (ASA). A rigor, como demonstrado por Zeleza, os area studies foram
criados antes das duas guerras mundiais.28No entanto, ainfluncia da guerra fria se tornaria logo
palpvel.29 Segundo Holtzner, durante a guerra fria, do ponto de vista das agncia de fomento
governamentais, a produo intelectual de area studies avanou, em parte, ancorada em
imperativos da segurana nacional [americana].30
Como demonstrado por William Martin e Michael West, sem a competio militar,
cultural e tecnolgica com os soviticos, seria difcil imaginar a torrente de recursos
governamentais disponvel na dcada de 1970.31A dimenso geopoltica destes investimentos
inegvel. Em 1962, relatrio do Departamento de Estado norte-americano afirmava que a frica
era provavelmente o maior campo aberto de manobras na competio entre o bloco sino-
sovitico e o mundo no-comunista.32 S para estudos relacionados a frica, o volume de
recursos somaria 76 milhes de dlares entre 1949 e 1964.33Um dos marcos do envolvimento
governamental foi o Ato Educational de Defesa Nacional VI, em 1958, voltado sobretudo para o
ensino de lnguas africanas e que ainda hoje um dos principais mananciais de recursos para os
area studies.34

27
TYRRELL, Ian. Reflection on the Transnational Turn in United States History: Theory and Practice. Journal of
Global History, 4, 2009, pp. 453-474.
28
ZELEZA, Paul, Introduction: The Internationalisation of African Knowledges. In: ZELEZA, Paul, eds. The Study
of Africa: Global and Transnational Engagements. Dakar: Codesria, 2007.
29
BUNDY, Continuing a Conversation: Prospects for African Studies in the 21st Century. African Affairs, p. 67.
30
HOLZNER, Burkart. Global Change and the Organizational and Intellectual Challenges for International Studies
in the United States. Items & Issues, vol. 3, no. 3-4, summer/fall, 2002, p. 3.
31
MARTIN e WILLIAM, The Ascent, Triumph, and Disintegration of the Africanist Enterprise, pp. 85-123.
32
ROBINSON, Areas Studies in Search of Africa, p. 17.
33
STANILAND, Martin. Who needs African Studies? African Studies Review, vol. 26, ns. 3/4, p. 4.
34
MCCANN, Title VI and African Studies, p. 31.

5
Entre 1964 e 1965, cada um dos cinco centros de estudos africanos selecionados pelo
governo americano para ensinar lnguas africanas (Howard University, UCLA, Duquesne
University, Michigan State University, Columbia University) receberiam seiscentos mil dlares
para financiar suas operaes.35 O financiamento governamental servia para montar bibliotecas
especializadas, bolsas para estudantes e professores, assim como contratao de docentes.
Inicialmente, o programa beneficiava tanto universidades pblicas quanto privadas, mas
posteriormente as universidades pblicas receberam clara prioridade. Desde o comeo, o
programa renovado trienalmente, com base numa competio baseada em apresentao de
propostas. Cerca de vinte centros de estudos africanos tm regularmente se beneficiado dos
recursos do Title VI.36
Segundo Brizuela-Garcia, os financiamentos governamentais foram crticos porque se
tornaram maiores quando os recursos das agncias privadas estavam minguando, na dcada de
setenta.37Do ponto de vista estritamente acadmico, os resultados dos programas de
financiamento governamental ficariam aqum das expectativas iniciais. Por exemplo, uma
pesquisa de 1995 demonstra que at aquela data apenas metade dos doutorados em Histria da
frica haviam sido financiados com recursos do governo os chamados fundos Title VI.38
Em contrapartida, a dependncia dos estudos africanos em relao aos financiamentos do
governo americano se tornaria uma questo das mais controversas na academia americana. Na
poca em que os primeiros financiamentos foram anunciados, Melville F. Herskovits,
antroplogo e primeiro presidente da African Studies Association (ASA), atacou publicamente o
uso da frica nas estratgias governamentais da guerra fria.39Numa anlise do incio dos anos
setenta, Curtin dizia que foi apenas no perodo inicial dos programas de estudos africanos que o
acesso a financimento governamentais foi facilitado por causa da guerra fria.40 Mais
recentemente, contudo, o mesmo autor admitiria que por volta de 1957, o lanamento do
Sputnik pelos russos levou a passagem do Ato Educational de Defesa Nacional VI [em 1958].41

35
HILL, Adelaide Cromwell. African Studies Programs in the United States. Presence Africaine, 1958, p. 81.
36
ROBINSON, Area Studies in Search of Africa, p. 14.
37
BRIZUELA-GARCIA, Decolonising African History, p. 124.
38
MCCANN, Title VI and African Studies, p. 33.
39
STANILAND, Who Needs African Studies?.
40
CURTIN, African Studies, p. 360.
41
BRIZUELA-GARCIA, Decolonising African History, p. 38.

6
Em 1996, a questo veio tona mais uma vez, no seio da ASA. Sob presso dos seus
membros, a ASA aprovou uma moo na qual rejeitava um programa moldado em torno do Ato
Educational de Defesa Nacional VI, dotado de uma fundo de investimento perptuo que poderia
alcanar cento e cinquenta milhes de dlares. Os membros da ASA diziam que tinham se
oposto a este programa desde o incio, porque controlado pelo departamento de defesa
(Pentgono) e empregados do departamento de defesa e inteligncia fazem parte do comit que
controla o programa.42 Pesquisa de opinio realizada em 2002 entre acadmicos americanos
demonstra o quanto o tema ainda controverso. A vasta maioria dos africanistas so contrrios
aos financiamentos de agncia de informao americanas e do departamento de defesa
(Pentgono).43
Na verdade, a relao entre geopoltica e produo de conhecimento no uma
singularidade norte-americana. Na Inglaterra, como demonstra John Fage, um dos principais
nomes da historiografia africanista inglesa, as cincias sociais principalmente a antropologia
foram peas chaves para entender e melhor dominar sociedades africanas.44 A relao entre
produo intelectual e a geopoltica colonial inglesa se tornou particularmente evidente com a
fundao do Instituto Internacional Africano (IIA), em 1926, cujo objetivo foi eliminar a falta
de cooperao entre governos, missionrios e cientistas e congregar acadmicos, missionrios
e administradores coloniais.45 Entre 1942 e 1948, militares e funcionrios da coroa britnica
formavam o grosso dos alunos (34%) do IIA. Logo depois vinham diplomatas e funcionrios do
departamento de assuntos coloniais.46
The School of Oriental and African Studies (SOAS) - um dos principais centros
acadmicos ingleses de estudos sobre frica - foi fundado sob auspcios do colonialismo

42
Na moo, a ASA solicitava que o programa fosse transferido para o departamento de Educao. Ver GUYER,
Jane. African Studies in the United States: A Perspective. Atlanta: ASA Press, 1996.
43
BOWMAN, Larry & COHEN, Diana. Identifying New Directions for African Studies: Methodology Report and
Survey Results. African Issues, 2, vol. 30, 2002, p. 84.
44
FAGE, John. British African Studies since the Second World War: A Personal Account. African Affairs, vol. 66, n.
352, 1989, p. 401.
45
CROWDER, Michael. Us and Them: The International African Institute and the Current Crisis of Identity in
African Studies. Africa, 57, 1, 1987, p. 112. Ver tambm MOORE, Sally Falk. Changing Perspectives on a changing
Africa: the Work of Anthropology. In: BATES, Mudimbe, OBARR. Africa and the Disciplines, p. 9.
46
BRIZUELA-GARCIA, Decolonising African History, p. 28. Na dcada de 1980, por outro lado, no rastro da
diminuio do interesse ingls pelas ex-colnias africanas, houve uma queda no apoio aos estudos africanos na
Inglaterra e poucos africanistas eram sequer consultados pelo governo quando da formulao de polticas para a
frica. Ver HODDER-WILLIAMS, Richard. African Studies: Back to the Future. African Affairs, vol. 85, n. 341,
1986, p. 598.

7
ingls.47Assim como o IIA, seu objetivo principal foi treinar funcionrios coloniais e
militares.48No caso americano, Goran Hayden argumenta que simplesmente impossvel
estabelecer uma correlao entre a agenda do governo americano e a produo acadmica
americana sobre frica. Segundo Hayden, se o interesse do governo americano era a gerao de
conhecimento sobre regies que poderiam ser influenciadas pela antiga Unio Sovitica, os
principais beneficirios dos financiamentos acabaram sendo grupos liberais progressistas, que
modernizaram os currculos das universidades atravs da incluso de disciplinas sobre frica e
outras regies do ento chamado terceiro mundo.49 Muitas vezes, os temas abordados
privilegiavam grupos subalternos e alguns dos intelectuais que escreveram tais histrias tiveram
participao nas lutas de libertao africana.50

Metodologia

O primeiro programa americano de Histria da frica, na Northwestern University, foi


criado pelo renomado antroplogo Melville Herskovits, um especialista em populaes afro-
descendentes nos Estados Unidos que mais tarde faria pesquisa de campo na frica e na Amrica
Latina. Como frisado anteriormente, Herskovits foi tambm o primeiro presidente da ASA, em
1957, refletindo no s o papel hegemnico que a antropologia teve no desenvolvimento inicial
dos estudos africanos como tambm o peso institucional de Herskovits.51
Contudo, seria a participao de outro antroplogo, o belga Jan Vansina, que daria
contorno metodolgico especfico a historiografia africanista americana.Na University of
Wisconsin, Vansina liderou, conjuntamente com Philipe Curtin, o mais influente programa de
ps-graduao em Histria da frica em solo americano, formando vrios integrantes da
primeira gerao de africanistas americanos muitos deles ainda em atividade. Esta empreitada
foi baseada num modelo que apregoava que o estudo da frica deveria ser feito num programa
que englobasse outras regies do terceiro mundo da o nome Program in Comparative Tropical

47
OLIVIER, Roland. In the Realms of God: Pioneering in African History. London: Frank Cass, 1997, p. 57.
48
BRIZUELA-GARCIA, Esperanza. African Historiography and the Crisis of the Institutions. In: ZELEZA, Paul,
ed. The Study of Africa: Disciplinary and Interdisciplinary Encounters. Dakar: Codesria, 2006, p. 138.
49
HAYDEN, Goran. African Studies in the Mid-1990s: Between Afro-Pessimism and Amero-Skepticism. African
Studies Review, vol. 39, n. 2, 1996, p. 13. Ver tambm ROBINSON, Pearl, Local/Global Linkages and the Future of
African Studies. Africa Today 44, 2, 1997, pp. 169-178.
50
LEE, Christopher. Subaltern Studies and African Studies. History Compass, 3, 2005, p. 1-13.
51
BRIZUELA-GARCIA, Decolonising African History, p. 70.

8
History.52 Segundo Vansina, o objetivo era treinar especialistas em Histria da frica que
tambm tivessem uma forte base em Histria comparativa.53 Entre 1963 e 1999, oitenta e sete
historiadores obtiveram doutorado em Histria da frica na University of Wisconsin.54
Embutido no modelo de Wisconsin, havia uma crtica direta ao carter regional
paroquial dos programas de doutorado em universidades americanas no perodo pr-area
studies. A singularidade de Wisconsin era evidente mesmo em relao s universidades onde os
estudos africanos tambm estavam em crescimento, como a Northwestern University. Enquanto
Curtin criou um programa de estudos comparados e interdisciplinar de regies tropicais em
Wisconsin, Herskovits props o estudo da frica em relao a Histria Afro-Americana.55 Ao
contrrio da Northwestern, que tinha um dos centros de estudos africanos mais antigos [dos
EUA], mas infelizmente com pouca nfase em estudos histricos, desde o incio a Histria
ocupou espao central em Wisconsin.56
No cerne da escola de Madison estava a noo que os estudos africanos se
caracterizaram por tcnicas e metodologias fundamentalmente interdisciplinares. Apesar das
importantes contribuies da lingustica e arqueologia, a influncia principal veio inegavelmente
da antropologia - j ento uma disciplina com longa, embora discutvel, relao com a frica.57
Segundo Miller, a primeira gerao de historiadores africanistas profissionais se baseou em
disciplinas no-histricas estabelecidade na frica, principalmente a antropologia.58 O dilogo
com a antropologia criou um contraste com a Europa, onde o passado colonialista da
antropologia no seria ignorado e inviabilizaria um dilogo com a Histria da frica. Nos
Estados Unidos, uma nao cuja passado colonialista direto era relativamente limitado, as
condies seriam mais propcias para um dilogo entre as duas disciplinas.

52
CURTIN, On the Fringes of History, p. 130.
53
VANSINA, Living with Africa, p. 102.
54
SPEAR, Thomas, Fifty Years of African History at Wisconsin. History Department Newsletter, University of
Wisconsin, 2009.
55
BRIZUELA-GARCIA, Decolonising African History, p. 75; BRIZUELA-GARCIA, African Historiography and
the Crisis of the Institutions, p. 140. Para a centralidade que a frica acabou ocupando tambm na Northwestern
University, ver GERSHENHOM, Melville J. Herskovits and the Racial Politics of Knowledge, p. 188.
56
WILKS, Ivor. Resenha. Ethnohistory, vol. 43, no. 1, 1996, p. 174; LAWLER, Nancy, Ivor Wilks: A Biographical
Note. In: HUNWICK, John & LAWLER, Nancy, eds. The Cloth of Many Colored Silks: Papers on History and
Society Ghanaian and Islamic in Honor of Ivor Wilks. Chicago: Northwestern University Press, 1996, pp. 5-15.
57
SOUTHALL, Aidan. The Contribution to Anthropology to African Studies. African Studies Review, vol. 26, ns.
3/4, 1983, pp. 63-76; MOORE, Changing Perspectives on a changing Africa, p. 6.
58
MILLER, Joseph. History and the Study of Africa. In: MIDDLETON, John, ed. Encyclopedia of Africa South of
the Sahara. New York: Macmillan, 1997, p. 306.

9
No plano acadmico, os primeiros trabalhos tinham como objetivo refutar esteretipos
correntes sobre a frica, tais como a idia de um perene atraso institucional e isolamento das
sociedades africanas. Na viso de Guyer, a agenda era definida como pesquisa bsica, voltada
para as naes recentemente independentes.59 Paralelamente, buscava-se enfatizar o refinamento
poltico e a complexidade comercial das sociedades africanas. Numa altura em que vrios pases
africanos se tornavam independentes, o objetivo era escrever Histria do ponto de vista dos
africanos.60 Na viso de Frederick Cooper, a primeira gerao de africanistas, na tentativa de se
demarcar dos historiadores que trabalhavam numa linha de Histria Imperial, ansiosamente
tentava achar a verdadeira Histria da frica.61
Fazia-se assim um desafio direto `as noes correntes sobre o que constitua a disciplina
da Histria, principalmente a distino entre Pr-histria (atribuda as sociedades orais) e
Histria (atribuda as naes).62 Em termos metodolgicos, a prtica de pesquisa de campo
(fieldwork) teria papel central, demarcando a historiografia africanista americana em relao as
tcnicas historiogrficas convencionais.63 A pesquisa de campo prolongada, assim como o
aprendizado de lnguas africanas, era parte integral da coleta de tradies orais. At o final da
dcada de 1950, segundo Vansina, o consenso era de que os historiadores deveriam se valer dos
antroplogos para a coleta de fontes orais, o que ajuda a explicar a interao com a antropologia
que marcou a gerao inicial de africanistas americanos.64 Em breve, a trade pesquisa de
campo, domnio de lnguas africanas e coleta de tradies orais - se tornaria marca registrada da
historiografia africanista produzida na University of Wisconsin e influenciaria vrios outros
programas de estudos africanos americanos.65

59
GUYER, African Studies in the United States.
60
NEWBURY, David. Historiography. In: MIDDLETON, Encyclopedia of Africa South of the Sahara, p. 302.
61
COOPER, Frederick. Conflict and Connection: Rethinking Colonial African History. American Historical Review,
vol. 99, n. 5, 1994, p. 1520. Na viso bem menos benevolente do antroplogo Wyatt MacGaffey, tratava-se de um
voluntarismo parecido com uma competio de decatlo nas cincias sociais.Ver MACGAFFEY, Wyatt. African
History, Anthropology and the Rationality of the Natives. History in Africa, V, 1978, p. 103. Para uma viso
tambm crtica, ver ELLIS, Stephen. Writing Histories of Contemporary Africa. Journal of African History, 43,
2002, p. 6.
62
HARMS, Robert. The Wars of August: Diagonal Narrative in African History. American Historical Review, vol.
88, n. 4, 1983, p. 809.
63
NEWBURY, David. Research Perspectives on African History: An Introduction. African Studies Review, vol. 30,
n. 2, 1987, p. 2.
64
VANSINA, Jan. Epilogue: Fieldwork in History. In: ADENAIKE, Carolyn & VANSINA, Jan, eds. In Pursuit of
History: Fieldwork in History. Portsmouth: Heinemann, 1996, p. 128.
65
VANSINA. Oral History as History.

10
Ao contrrio dos antroplogos, contudo, que buscavam a sincronia e o presente
etnogrfico ao usarem fontes orais, os historiadores tinham como preocupao a diacronia e a
tentativa de rastrear mudanas sociais atravs do uso de fontes orais.66 Como lembrado por
Vansina, o presente etnogrfico um antema para os historiadores.67 Do ponto de vista
metodolgico, na viso de Miller, tanto o uso de fontes orais como o resto do aparato
metodolgico e terico africanistas eram parte de um esforo para satisfazer os padres de
objetividade da Histria enquanto parte das Cincias Sociais.68 Como lembrado por Newbury,
o principal objetivo era a aceitao [da Histria da frica] no campo mais universal da
Histria.69
Alm da influncia da antropologia, o contexto poltico das independncias africanas
explica em parte a relevncia que o uso de fontes orais iria assumir na primeira gerao de
africanistas americanos. O pressuposto era que as fontes escritas deixadas pelas administraes
coloniais refletiriam o ponto de vista do colonizador e serviriam para perpetuar uma viso dos
africanos como agentes passivos. Segundo Daniel McCall, os documentos escritos carregam em
si no s preconceitos mas tambm lacunas devido a falta de interesse por parte daqueles que
escreveram e preservaram tais documentos por certos tpicos, pessoas e eventos.70 Neste
contexto, as tradies orais ofereciam um contraponto s fontes escritas em lnguas europias,
permitindo a recuperao de um passado africano que no havia sido registrado por fontes
escritas, seja em lngua europia ou africana. Nas palavras de Barbara Cooper, o persistente
compromisso dos africanistas em relao as fontes orais, sejam tradies ou narrativas pessoais,
deriva de um saudvel ceticismo sobre o status das fontes escritas, em geral produzidas por
observadores externos, enquanto nica fonte de evidncia sobre o passado africano.71
Mas apesar do impacto inicial, o uso de fontes orais no tardou a receber crticas. As mais
fervorosas vieram de alguns dos prprios alunos de Vansina. Antroplogos como Wyatt

66
HARMS, Robert. Oral Tradition and Ethnicity. Journal of Interdisciplinary History, vol. 10, n. 1, pp. 66-68;
MILLER, Joseph. Life begins at Fifty: African Studies enters its Age of Awareness. African Studies Review, vol. 50,
n. 2, 2007, p. 5.
67
VANSINA, Epilogue: Fieldwork in History, p. 129.
68
MILLER, Life begins at Fifty, p. 9.
69
NEWBURY, David. Contradictions at the Heart of the Canon: Jan Vansina and the Debate over Oral
Historiography in Africa, 1690-1985. History in Africa, 34, 2007, pp. 213-254.
70
MCCALL, Daniel. Anthropology and History. Journal of Interdisciplinary History, vol. I, no. 1, 1970, p. 139.
71
COOPER, Barbara. Oral Sources and the Challenge of African History. In: PHILIPS, John, ed. Writing African
History. Rochester: University of Rochester Press, 2005, p. 193. Para o lado britnico, BRIZUELA-GARCIA,
Esperanza. The History of Africanization and the Africanization of History. History in Africa, 33, 2006, p. 89.

11
MacGaffey refutaram o uso de fontes orais com o argumento que estas seriam nada mais do que
mitos produzidos por diferentes sociedades africanas para sistematizar vises de como estas
sociedades deveriam se organizar.72 No final da dcada de 1980, segundo Phyllis Martin, o uso de
fontes orais era mais celebrado do que efetivamente praticado por historiadores, tendo se tornado
uma tcnica mais associada com os discpulos de Jan Vansina.73 A mesma crtica seria mais tarde
repetida por Barbar Cooper. Segundo Cooper, Jan Vansina e seus orientados desenvolveram
uma admirvel e rigorosa metodologia para o uso de evidncia orais, mas, embora seu trabalho
tenha servido de propaganda eficaz da metodologia, s vezes parecia que a Histria Oral era mais
um fetiche do que um mtodo.74

Redescobrindo a Dispora

Em anlise recente, a cientista poltica Pearl Robinson destacou a existncia de duas


tradies de estudos africanos nos Estados Unidos. A primeira seria uma tradio que se
confunde com o Pan-Africanismo e precede a institucionalizao dos estudos africanos na
dcada de sessenta.75 Na definio de Martin e West, esta seria a tradio transcontinental,
reunindo intelectuais afro-americanos e caribenhos como W. E. B. Du Bois, Carter G. Woodson,
Alexander Crummell e Martin Delany.76 Na essncia, combinava ativismo social e poltico com
uma rica produo intelectual, tendo como foco o estudo no s da frica como tambm dos
povos africanos na dispora africana.Nas palavras de Martin, estes intelectuais tinham h muito
tempo concebido e estudado a frica no contexto dos Afro-descendentes e de sua cultura atravs
do Atlntico.77No incio do sculo XX, j tinham uma rede institucional que incluia revistas
especializadas e organizaes acadmicas. Contudo, apesar da formao em universidades de
72
MACGAFFEY, Wyatt. African History, Anthropology and the Rationality of the Natives. Para uma atualizao da
crtica, agora extensiva aos mitos que historiadores e antroplogos elaboraram sobre frica, ver MACGAFFEY,
Wyatt. Changing Representations in Central Africa. Journal of African History, vol. 46, 2005, pp. 189-207.
73
MARTIN, Phyllis. Sources and Source-Criticism. Journal of African History, vol. 29, n. 3, 1988, pp. 537-540.
74
COOPER, Frederick. Africas Pasts and Africas Historians. African Sociological Review, 3, 2, 1999, p. 11.
75
ROBINSIN, Areas Studies in Search of Africa, p. 1.
75
SZANTON, The Origin, Nature, and Challenges of Area Studies in the United States, p.
76
EDWARDS, Brent Hayes. The Uses of Diaspora. Social Text 66, vol. 19, n. 1, 2001, p. 45; GOMEZ, Michael. Of
Du Bois and Diaspora: The Challenge of African American Studies. Journal of Black Studies, vol. 35, no. 2, 2004,
p. 189.
77
MARTIN, William. After Area Studies: A Return to Transnational Africa? Comparative Studies of South Asia,
Africa and the Middle East, vol. 16, n. 2, 1996, pp. 53-61; BUTLER, Kim. Clio and Griot: The African Diaspora in
the Discipline of History. In: OLANIYAN, Tejumola & SWEET, James, ed. The African Diaspora and the
Disciplines. Bloomington, Indiana University Press, 2010, pp. 21-53.

12
elite (tanto Du Bois quanto Carter G. Woodson fizeram doutorado em Harvard), a maioria no
conseguiu postos docentes em universidades de elite devido ao segregacionismo americano.78
A segunda tradio de estudos africanos floresceu nas universidades de elite e se
beneficiou diretamente dos financiamentos privados e governamentais disponveis a partir dos
anos cinquenta. Como analisado acima, tal perspectiva se tornou hegemnica. Alm do acesso a
financiamento, se diferenciava conceitualmente da tradio transcontinental ao estabelecer
fronteiras restritas para os estudos africanos, que eram definidos pelo foco principal na frica-
subsaariana e pela excluso da dispora africana. Nas palavras de Carter, os estudos africanos
tratam dos africanos na frica: sua Histria, cultura, ambiente, filosofias, aspiraes,
dificuldades e conquistas no tempo e espao.79
Segundo Miller, esta divergncia entre a escola transcontinental e os chamados estudos
africanos restritos teria em parte acontecido por conta da evoluo poltica africana no perodo
ps-independncia, quando a fragmentao poltica teria demonstrado a inviabilidade da noo
de transregionalidade enquanto conceito analtico.80O enfoque quase exclusivo na frica e a
excluso da dispora africana teve reflexo nas polticas de financiamento das agncias de
fomento americanas. Por exemplo, na dcada de sessenta, perodo central na formao
dosestudos africanos, o comit conjunto de estudos africanos do Social Science Research
Council (SSRC), responsvel pela alocao de recursos para pesquisas de ps-graduao e ps-
doutorado em universidades americanas, no tinha nenhum lugar reservado para especialistas na
dispora africana.81
Alm de limitar o enfoque dos estudos africanos, a perspectiva dos estudos africanos
restritos fez dos africanistas atores ausentes nos debates e discusses sobre questes globais e
transcontinentalidade.82As diferenas entre as duas escolas, diga-se, no eram restritas ao plano

78
Na dcada de 1940, apenas trs intelectuais Afro-Americanos tinham emprego como docentes em universidades
brancas americanas. Ver HOLLOWAY, Jonathan. The Black Scholar, the Humanities, and the Politics of Racial
Knowledge since 1945. In: HOLLINGER, David, ed. The Humanities and the Dynamics of Inclusion since World
War II. Baltimore: Johns Hopkins University Press, 2006, p. 220. Apesar de alguns destes intelectuais terem feito
carreiras brilhantes nas universidades negras americanas, muitos tiveram acesso limitado a recursos para pesquisa.
Ver MARTIN & WEST, The Rival Africas and Paradigms of Africanists and Africans at Home and Abroad, pp. 19-
27; BRIZUELA-GARCIA, Decolonising African History, p. 25; Ver tambm HILL, African Studies Programs in
the United States, pp. 66-67.
79
CARTER, Gwendolen. African studies in the United States 1955-1975. ISSUE: A Journal of Opinion, vol. 6, ns.
2/3, 1976, pp. 2-4.
80
MILLER, Joseph. History and Africa/Africa and History. American Historical Review, vol. 104, n. 1, 1999, p. 24.
81
ROBINSON, Areas Studies in Search of Africa, p. 18.
82
STONE, Priscila. The Remaking of African Studies. Africa Today vol. 44, n. 2 1997, pp. 179-184.

13
conceitual e enfoque dos estudos africanos. Na verdade, as disputas no demorariama emergir,
girando primeiro em torno de acesso a financiamento e mais tarde ganhando contornos raciais.83
As divergncias desembocariam numa ciso durante o encontro anual da ASA, em 1967. Na
sequncia da crise, insatisfeitos com o pouco espao na ASA, intelectuais Afro-Americanos
criariam uma associao distinta.84
Se no teve reconhecimento nos anos sessenta, contudo, a idia de que a dispora
africanadeveria ser parte integral dos estudos africanistas se tornaria pea central do discurso
acadmico africanista nos ltimos dez anos.85 Segundo Hayden, os estudos africanos no devm
ficar confinados a entidade geogrfica conhecida como frica.86 Mais recentemente,
Akyeampong declarou que estudos da dispora chegaram para ficar (...) estudos africanos esto
sendo revitalizados pela interao com histrias locais, regionais e ocenicas.87
Significativamente, pesquisa recente demonstrou que a maioria dos africanistas 41% porcento -
considera que o estudo da frica deve incluir tambm as populaes da dispora africana.88
Na base de tal mudana se encontram vrios fatores. Primeiro, transformaes na
estrutura de financiamento americana, ocasionadas pelo fim da Guerra Fria, que levou a crise
dos chamados area studies incluindo, obviamente, estudos africanos.J que o inimigo principal
americano a antiga Unio Sovitica - no mais representava um perigo imediato ao
imperialismo americano, a necessidade de produo de conhecimento para a rea de segurana
nacional americana passou por uma re-estruturao. Nesta, a frica, que havia sido um dos
teatros principais da Guerra Fria, perdeu importncia geopoltica. Alm do fator geopoltico, a
crise dos area studies se fundamentava na noo que estes acarretavam uma especializao
acadmica excessiva e no refletiam as preocupaes de um mundo globalizado, no qual a idia

83
Herkovits, por exemplo, assumiu com regozijo responsabilidade na recusa de financiamento para um dos
principais projetos de Du Bois a enciclopdia Africana. Ver MARTIN & WEST, The Ascent, Triumph, and
Disintegration of the Africanist Enterprise, pp. 85-123.
84
WALLERSTEIN, The Evolving Role of the Africa Scholar in African Studies, p. 161. O quadro de disputas entre
as duas escolas detalhado por GERSHENHOM, Melville J. Herskovits and the Racial Politics of Knowledge, pp.
180-181.
85
MANNING, Patrick. Africa and the African Diaspora: New Directions of Study. Journal of African History, vol.
44, 2003, p. 493.
86
HAYDEN, African Studies in the Mid-1990s, p. 14.
87
AKYEAMPONG, Emmanuel. Africans in the Diaspora: the Diaspora and Africa. African Affairs, 2000, n. 99, pp.
183-215; ALPERS, Edward & ROBERTS, Allen. What is African Studies? Some Reflections. African Issues, vol.
30, n. 2, 2002, p. 13.
88
BOWMAN, & COHEN, Identifying New Directions for African Studies.

14
de Estado Nao era superada por laos transcontinentais.89 crise de legitimidade, obviamente,
se seguiu uma significativa diminuio de recursos para os area studies.90
Para alm da crise dos area studies, outro fator contribuiu para a saudvel, embora tardia,
incluso da dispora africananos estudos africanos: as pesquisas sobre a Histria do trfico
Atlntico de escravos e escravido no mundo Atlntico. No que toca ao trfico de escravos,
desde o incio, tais estudos eram centrados no comparativismo e transnacionalismo. Tendo como
marco central o trabalho do africanista Philip Curtin, tais pesquisas foram inicialmente marcadas
pela quantificao, numa tentativa de precisar o nmero de africanos trazidos para as Amricas.
Mas o principal vetor de mudana talvez tenham sido os estudos de escravido Atlntica, que
primeiro se debruaram sobre questo tipicamente Herskovitsianas, tais como a permanncia
de culturas africanas nas Amricas e o peso de tais culturas na formao de comunidades
escravas nas Amricas.91

Concluso

A evoluo dos estudos africanos nos Estados Unidos foi condicionada pelas
circunstncias polticas e geopolticas americanas e internacionais na dcada de sessenta,
sobretudo a Guerra Fria, a luta pelos direitos civis e a descolonizao da frica. A configurao
interna deste campo seria moldada a partir dos chamados area studies, com forte teor
interdisciplinar e vocao para prolongada pesquisa de campo. O modelo de area studies tornou
os estudos africanos uma Histria de sucesso nos Estados Unidos, contribuindo para a
globalizao dos currculos das universidades americanos e para a internacionalizao dos
departamentos de Histria. A partir de recursos generosos de agncias privadas e do governo
americano, os estudos africanos se tornaram parte vital do cenrio acadmico americano. No
caso dos departamentos de Histria, por exemplo, no h nenhum departamento importante que
no tenha pelo menos dois docentes com especializao em frica.

89
MIDDELL, Matthias & NAUMANN, Katja, Global History and the Spatial Turn: from the Impact of the Area
Studies to the Study of Critical Junctures of Globalization.Journal of Global History, 5, 2005, pp. 149-170.
90
MARTIN, e WEST, The Ascent, Triumph, and Disintegration of the Africanist Enterprise, pp. 106-111.
91
LOVEJOY, Paul. The Black Atlantic in the Construction of the Western World: Alternative Approaches to the
Europeanization of the Americas. In: HOERDER, Dirk, HARZIG, Christiane e SHUBERT, Adrian (orgs.). The
Historical Practice of Diversity; Transcultural Interactions from the Early Modern Mediterranean to the
Postcolonial World. New York: Berghahn Books, 2003, pp. 109-133.

15
Tenses foram marcantes desde o incio, contudo, com controvrsias em torno da origem
dos recursos de pesquisa, assim como a excluso inicial da dispora africana. At muito
recentemente, a polmica em torno dos recursos de pesquisa oferecidos pelo governo americano
dominou os bastidores dos encontros acadmicos dos africanistas americanos. Mas talvez o
problema principal do modelo de areas studies no tenha sido a excessiva dependncia em
relao aos fundos governamentais, mas sim o intuito de demarcar os estudos africanos como
uma rea especfica, que dizia respeito apenas a frica e exclua a dispora Africana. S
recentemente esta tendncia foi revertida.Nos Estados Unidos, o panorama atual dos estudos
africanos combina elementos da chamada escola transcontinental e noes tipicamente derivadas
das idias do antroplogo Melville Herskovits.

16