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Quando o design era uma causa e no um estilo / Pedro Fiori Arantes

Livro: Design, cultura e sociedade


Autor(a): Gui Bonsiepe
Editora: Blucher

Mesmo que seja desnecessrio apresentar Gui Bonsiepe, talvez possamos


dizer que ele um defensor de primeira grandeza da boa causa do design
entendida como a pesquisa de solues para as necessidades de massa, a
defesa da virtude pedaggica do bom desenho e a tentativa de participar,
por meio dos objetos, do processo de transformao da sociedade. Ele , na
Amrica Latina, continente que escolheu quando saiu da Alemanha no fim
dos anos 1960, passando pelo Chile de Allende, um dos principais
herdeiros do legado do projeto moderno da Bauhaus e da Escola de Ulm,
da qual foi aluno. Diante da rarefao crtica do debate em torno do Design,
seu novo livro Design, cultura e sociedade (Editora Blucher, 2011) mais
do que bem vindo, leitura obrigatria para todos aqueles que desconfiam
do fetichismo que aprisiona o design no universo fashion do consumo
acelerado.
Suas afirmaes e questionamentos vieram para incomodar a festa do
mundo belo do design. A tarefa que se arroga, da primeira ltima
pgina, o combate ao design transformado em estilo, em evento
miditico, submetido ao marketing, ao fun e identificado com superfcies
sedutoras. E o faz em nome dos princpios construtivos do design moderno
que, por um momento, na formao das sociais-democracias europias, fez
parte de um programa mais amplo de uma sociedade de abundncia, mais
igualitria e humanista. Bonsiepe est, assim, empenhado em reivindicar
para o design novamente aquele sentido forte da noo de projeto, como
ao racional, antecipatria e civilizadora. Nesse sentido, revisa a herana
da Bauhaus e, sobretudo, da Escola de Ulm, da qual fez parte como
momentos na histria do design em que este, era, antes de tudo uma causa
e no um estilo (parafraseando a expresso-ttulo de Anatole Kopp a
respeito do projeto moderno na arquitetura).
Para tanto, Bonsiepe prope uma metodologia projetual em design, que
combina teoria e prtica de modo inovador, fortalecendo sua dimenso
interdisciplinar entre as cincias e as humanidades embora preservando
as especificidades do seu campo e sua competncia projetual. Ele exige dos
designers razes objetivas (e mesmo cientficas) para as tomadas de
deciso, questionando o subjetivismo autoral como resposta s
necessidades da produo e da reproduo da vida cotidiana. Nesse sentido,
reafirma o design como ferramenta de resoluo de problemas que afetam o
dia-a-dia e que exigem do projetista o conhecimento pleno da relao entre
objetos, usurios e sociedade incluindo o plano simblico. E, mais que
isso, reivindica a rearticulao do design com um projeto social mais
amplo, a criao de um espao de autodeterminao em um contexto de
democracia radical e reduo de desigualdades.
Os argumentos de Bonsiepe so convincentes a ponto de nos perguntarmos,
afinal, por que a boa causa do Design foi abandonada? Parece lgico e mais
do que razovel que a retomemos antes que seja tarde. Contudo, devemos
nos perguntar se, no capitalismo global sob comando das finanas e do
espetculo, h espao para o avano de tal projeto que no deixa de ser,
ainda, o da razo iluminista. Quem seu atual portador? Um estado
esclarecido na defesa do interesse pblico? Empresas conscientes de seu
papel social, refreando o mpeto mercantil? Uma esfera pblica que
mediaria o conflito no interior da sociedade civil? Consumidores
organizados ou neoproletrios da era digital? O fato que, ao longo do
livro, no fica claro de onde partiria a inspirao e a ao para essa reforma
do design (ou a retomada de seus fundamentos). Por isso, Bonsiepe ainda
arroga aos designers uma posio demirgica (ou uma conscincia de
classe?): no limite, seriam eles prprios os portadores do esclarecimento e
da razo objetiva imanente ao mundo justo das coisas bem desenhadas. A
eles caberia civilizar a barbrie corporativa, o fetichismo consumista, a
favor dos princpios de um humanismo projetual.
Mas o designer est inelutavelmente incorporado ao emaranhado de
agentes que fazem parte do sistema produtor de mercadorias, quase sempre
em posio subalterna. Sua autonomia , portanto, limitada ou inexistente.
E, mesmo que pretendessem levar a termo a boa causa de Bonsiepe, creio
que a imensa maioria da classe criativa dos designers no vive crises de
conscincia e est mesmo aproveitando a acelerao do ciclo de consumo
que o capitalismo promove.
Sem deixar de reconhecer os mritos de Bonsiepe em procurar reatualizar
toda essa tradio, imagino que uma forma possvel de reat-la estaria
justamente em questionar melhor o conjunto dos processos de produo,
circulao e consumo dos objetos do design, isto , da ciranda
fantasmagrica das mercadorias no capitalismo atual. Apesar de retomar
temas que lhes foram caros, como as desigualdades tecnolgicas entre
centro e periferia e revisitar a teoria da dependncia, Bonsiepe no trata
propriamente da mundializao do capital, das empresas em rede, da
acumulao flexvel, da financeirizao da economia, enfim, de aspectos
que condicionam o design na contemporaneidade. Da um certo sentimento
extemporneo em momentos do livro, mesmo quando trata de temas atuais,
como o design da informao.
Em 1963, Argan j colocava em dvida, em seu conhecido texto Projeto e
destino, a capacidade emancipadora da noo de projeto numa sociedade
tecnolgica e cada vez mais anti-humanista. Naquele momento apontava
para a tendncia destrutiva da indstria, que aniquilou o objeto e seu valor
de uso em nome da imagem vendvel tema que ser, poucos anos depois,
desenvolvido por Guy Debord em A sociedade do espetculo. Para Argan,
no h projetao crtica no mundo da mercadoria, s na arte. Ou, noutros
termos, s haver perspectiva crtica no design industrial se ele deixar de
ser guiado pelo fim ltimo do lucro.
O ponto cego do projeto moderno de Bonsiepe retirar o design do lugar
que ocupa no aparato econmico que o define enquanto parte da sociedade
produtora de mercadorias.A ausncia dessa problematizao que permite
o dualismo entre causa e estilo, frmula insuficiente para compreender o
lugar nada marginal que o design ocupa na reproduo sistmica do
capitalismo na era das marcas.
O design como estilo, como estmulo aos desejos, portanto ao consumo,
no um fenmeno novo mesmo contemporneo daquele momento em
que foi uma causa para uma sociedade mais democrtica. O economista
John Galbraith, lembrado por Bonsiepe, j apontava para isso no incio do
sculo XX: o que denominou passagem da economia da necessidade para
a economia do desejo era um passo necessrio para o avano da forma-
mercadoria e o aumento das taxas de lucro. Galbraith explica que,
diferentemente das necessidades, que so saciveis, os desejos so infinitos
e, por isso, o aspecto sensvel dos objetos (o estmulo aos sentidos) passa a
ter funo econmica. O autor, coerentemente, aponta o design e o
marketing como elementos decisivos das novas tcnicas mobilizadas para
manter e expandir o poder das grandes corporaes.
Ao contrrio do styling, que era uma forma degradada de gerar novos
modismos por mudanas epidrmicas nos produtos, o branding retoma, na
chave hiper-mercantil, premissas de coerncia e integralidade do design
que estavam postas pelo projeto moderno. O branding, ou design de
marcas, recoloca o design no centro da tomada de decises de enormes
complexos financeiro-industriais. Gostemos ou no, o design no mundo das
marcas est mais do que nunca tratando do ncleo duro de produo e
reproduo material e simblica do capital em sua fase atual. No branding,
o design procura dar coerncia a todos os elementos visuais de uma
corporao, dos objetos sua comunicao. Trata-se da construo de
identidades que fundamentam a capacidade da empresa capitalista em obter
rendas monopolistas advindas da exclusividade da sua experincia de
marca. Ou seja, o programa de um design ampliado a todas as esferas da
vida, se espraia por todos os cantos de uma grande corporao, e talvez seja
ironicamente a maior realizao da promessa de design total que j
estava semeada no projeto moderno, na Bauhaus e Ulm.
Bonsiepe no leva ao limite a interpretao das consequncias do avano
implacvel da forma mercadoria sobre os objetos da vida cotidiana.Como
resgat-los dessa condio mercantil, ou melhor, como desmercantiliz-
los? possvel salvar a boa causa do design do capitalismo? Ou ainda,
possvel salv-la no capitalismo? Diante da cultura anticrtica dominante,
como esperar a existncia de uma relao crtica com os objetos que nos
cercam?
Os casos escolhidos e os objetos comentados so, quase todos, de pouca
relevncia ou marginais na reproduo material e simblica do capital hoje.
Bonsiepe no chega a tratar do aparato militar-informacional e suas
mercadorias-chave, dos novos carros aos caas de guerra, dos celulares aos
tablets, da TV interativa ao cinema 3D, das prteses aos equipamentos de
diagnstico por imagem, da cyber realidade aos games, das interfaces das
redes sociais aos sistemas digitais de controle e vigilncia etc. Esse sistema
de objetos (ou objetos do sistema) da contemporaneidade, turbinados pelo
poder das grandes corporaes, portadores de novas artimanhas fetichistas
da era digital, com suas velhas e novas formas de seduo, perverso e
destruio, deveria ser objeto da critica radical.
Veja-se o caso emblemtico da Apple. Steve Jobs (mitificado ainda em
vida), Jonathan Ive (o chefe da equipe de designers), e seus i-gadgets que
entretm as classes abastadas (e no s) so considerados o maior caso de
sucesso da histria recente do design. E os produtos da Apple, mercadorias
em estado puro, talvez coloquem em questo o dualismo de Bonsiepe entre
a boa forma bauhausiana e o design rebaixado a estilo de vida. Ali ambos
parecem ter encontrado uma poderosa sntese, mas sem superao (pois no
h negatividade) a no ser a superao na estratosfrica escalada de
lucros. A Apple cumpre a promessa do design como resoluo inteligente
de problemas e competncia projetual de forma mais extensa e radical
do que a velha Braun, pois no alterou apenas a forma de barbear, mas a
prpria ao comunicativa por meio de suas interfaces digitais.
Seria preciso perguntar qual a promessa do modelo Apple de Design? E no
que se diferencia do projeto moderno revisitado por Bonsiepe? Se a Apple
atualiza o paradigma da boa forma, ela revela igualmente o fundo falso, ou
formalista, da prpria causa moderna do desenho ao mesmo tempo em
que recalca sua articulao com um projeto de transformao social mais
amplo. A boa forma reluz e ofusca, deixando na sombra a vontade de
emancipao o objeto do desejo um fim em si. A transformao social
que lhe interessa a revoluo sistmica, que ela prpria pe em curso a
seu favor. Os objetos bem desenhados da Apple encobrem mecanismos
engenhosos de aprisionamento de mentes e gestos, e deflagram
engrenagens de suco de dinheiro. Se a ma mais poderosa desde
Newton (e Ado) encarna o Poder do Design, ela condiciona
comportamentos e cria mercados exclusivos para alimentar suas
maquininhas fetichistas de usurios em transe (os apple addicts, que fazem
filas na neve a espera dos novos lanamentos). Seu design total revela-se,
na verdade, totalitrio. Se, ainda por cima, enveredarmos pelo misterioso e
oculto campo da produo, descobriramos que o trabalho ainda forja esses
brinquedos to sedutores quanto perversos em fbricas implantadas em
pases pobres e/ou com regimes autoritrios, nas quais so recorrentes as
denncias de uso de trabalho degradante, precarizado e subremunerado
(como de outras grandes corporaes). O quadro se completa com a
extrao predadora de matrias-primas e a destinao incerta desse
crescente e descartvel lixo digital.
As condies de trabalho e as relaes de produo que submetem quase
todas as mercadorias a um processo de chinificao tema que deveria
ser central em uma crtica radical ao design no so abordadas por
Bonsiepe. Para ele, a centralidade da contradio est nas relaes entre
projetistas e usurios, em termos de usabilidade e da dimenso simblica
dos produtos o que pode lev-lo a recair em uma posio instrumental.
Seria possvel um design humanizado, crtico, racional diante da mais vil
explorao a que tm sido submetidos os trabalhadores nas novas fronteiras
industriais (e mesmo nas menos novas, como a nossa)? Ou seja, possvel
a defesa do usurio dissociada da defesa do produtor? Parece razovel
afirmar que s existe humanismo projetual ou design emancipatrio se
ele ocorrer no apenas na mesa das pessoas, mas tambm no cho de
fbrica o que implica ampliar novamente os termos da questo: repor as
contradies entre capital e trabalho e integrar o design a todo o complexo
financeiro-fabril das empresas em rede em que est emaranhado para
ento pensar como destac-lo como parte de um outro projeto de
sociedade.
No se pode salvar o design sem salvar os produtores do design (muito
alm do prprio designer).Isso significa reafirmar que a relao entre
designers e produtores deve ser reinventada numa aliana entre projetistas e
operrios sob pena do discurso esclarecido dos objetos da vida manter
ocultos os perdedores dessa causa. E no se trata apenas de garantir
legislao trabalhista, mas de voltar a questionar a premissa de design
como desenho separado, trabalho intelectual que atributo de poucos,
enquanto os demais esto condenados ao trabalho fragmentado e alienado
da diviso avanada do trabalho nas grandes indstrias. Isso significa
redefinir os mtodos de projeto para alm do crculo privilegiado dos
tcnicos bem formados.
Como Bonsiepe, tambm no sou defensor da dialtica negativa e dos
braos cruzados diante do avano da barbrie em uma sociedade em estado
de emergncia. Como arquiteto, atuo em um coletivo que apia
movimentos sociais e realiza projetos que, a seu modo, tentam superar a
forma-mercadoria e propor novas relaes sociais, polticas e ambientais
mesmo no contexto adverso em que vivemos. Por isso, embora me alinhe
nas fileiras da defesa de um design humanista, democrtico, racional e
fundado em uma conscincia crtica, creio que ele s pode existir desse
modo se for concebido como atividade projetual socializada e em aliana
com coletivos de produtores livremente associados (cooperativas,
movimentos sociais, fbricas autogeridas, assentamentos de reforma agrria
etc). Nesse sentido, possvel pensar num design contra-hegemnico ou
num contra-design, como faz Bonsiepe a respeito das contra-identidades.
Experiment-lo uma tarefa rdua, pois nadamos contra a corrente, fora da
lgica do mercado, desamparados de polticas pblicas altura dos desafios
e mesmo sem interlocutores preparados para levar ao limite suas
possibilidades.O que consideramos racional e plausvel no tem condies
objetivas para ser viabilizado em maior escala. E talvez tenhamos que
assumir nossa condio marginal e continuar experimentando em situaes
restritas, documentando ao mximo os processos e produtos para que
possam um dia servir de referncia para iniciativas mais amplas. Se esse
empenho projetual e construtivo necessrio, de outro lado, no podemos
abdicar da crtica radical ao sistema, de travar a batalha das ideias nesse
campo onde esto plantadas mas apetitosas e envenenadas.
Pedro Fiori Arantes arquiteto e urbanista, doutor em Tecnologia da
Arquitetura pela FAU-USP e professor de Histria da Arte na Universidade
Federal de So Paulo (UNIFESP). integrante do coletivo Usina e ex-
professor de Fundamentos Sociais do Design na Facamp.
Prezado Pedro Arantes,
Agradeo pela resenha crtica e substanciosa do livro (leia aqui a resenha:
http://www.agitprop.com.br/index.cfm?pag=leitura_det&id=171&Titulo=le
itura). Em geral, no respondo s crticas dos meus textos, porm nesse
caso fao uma exceo, pois os argumentos levantados merecem uma
resposta.
Se entendo bem, sua crtica considera como um dos pontos mais dbeis do
livro a falta da resposta pergunta de onde partiria uma reforma do design
em vez de reforma eu diria no-abandono das runas dispersas do projeto
moderno.
Longe de mim pretender uma reforma do design na poca do capitalismo
global. Meu objetivo era e muito mais modesto: contribuir para uma
melhor profissionalizao dos designers industriais e grficos, pois, ao final
das contas, o designer um profissional que deve solucionar problemas na
sociedade atual; e isso sem esconder as limitaes da ao num sistema
altamente complexo com interesses antagnicos de alguns dos diferentes
atores mencionados na resenha: um estado esclarecido, uma esfera pblica,
consumidores organizados ou o neoproletariado digital, o que deixa prever
que no ser a profisso dos designers supostamente demirgicos e at
megalomanacos que salvar o mundo.
Minha perspectiva no inclua a esfera da produo e circulao enfatizada
por sua crtica. um aspecto de anlise para outro livro. Porm o juzo do
carter extemporneo das minhas observaes sobre a mundializao do
capital e outros aspectos que condicionam o design na atualidade no
justificado; pois, no ltimo captulo sobre Inovao, Design e
Globalizao, menciono explicitamente o Consenso de Washington e os
interesses por trs desse consenso que desejam manter a atual diviso de
trabalho atribuindo aos pases perifricos a funo de exportador de
commodities, vale dizer produtos sem componente projetual.
No a primeira vez que se cita Argan, que tinha como sabido uma
postura crtica frente indstria capitalista, caracterizando o design de
produtos como contaminado pelo af do lucro e condenado a ser partcipe
na continuao de um sistema que no tem espaos emancipatrios.
uma postura do extremismo do Tudo ou Nada compreensvel para um
crtico fora do sistema industrial. Argan eleva a Arte como nico espao de
atuao crtica projetual com potencial de emancipao, e isso em forma
apodctica com a qual, como designer, no concordo. Em outras palavras:
considero a postura de Argan no pertinente, pois de antemo condena com
uma sentena gratuita qualquer intento de atuar dentro do sistema industrial
atual.
expresso de uma valorizao cultural pessoal que pode merecer respeito,
porm da qual no compartilho. Concordo, pelo contrrio, com uma
postura crtica, porm uma conscincia crtica que chega com mos vazias
no incomoda os defensores do status quo. S uma letra difere a 'd-enncia'
da 'r-enncia'. S uma linha muito fina separa as duas maneiras de
enfrentar a realidade. No livro advogo por uma no-renncia projetual, pois
caso contrrio defenderia uma capitulao frente realidade como ela .
Com relao ao suposto ponto cego de minhas reflexes sobre o projeto
moderno, a concluso de que retiro o design do lugar que ocupa no aparato
econmico no leva em conta que um objeto da minha crtica justamente
o branding que tende a instrumentalizar o design empurrando-o para a
dimenso simblica e assim ocultando a materialidade da produo.
A histria da Apple do Steve Jobs que levou o design ao centro da poltica
empresarial permite uma leitura diferente. Pergunto-me se podemos
desqualificar todos os produtos da Apple como gadgets. Quais seriam as
no-geringonas, supostamente com uma funo 'sria'? Existe uma ligao
intrnseca entre as condies inaceitveis de produo nas fbricas na sia
e o design desses mesmos produtos? Podemos responsabilizar o design dos
produtos da Apple pelas condies de explorao nas fbricas desses
mesmos produtos? Parece-me uma interpretao sem as devidas
diferenciaes, quase com um toque maniquesta.
Em vez de acusar os usurios dos i-phones como fetichistas e vtimas do
poder sedutor do design, seria talvez mais desafiador tratar de explicar e
compreender a fascinao dos compradores e usurios por esses produtos
uma tarefa que requer pesquisa emprica e no um juzo generalizante. So
verdadeiramente venenosas todas as mas simplesmente pelo fato de
serem sedutoras? Uma viso to apocalptica bloqueia a compreenso de
uma realidade complexa e contraditria. O fato de que a lngua pode ser
usada para mentir no um argumento para abdicar do uso da lngua.
Precisa-se fazer uso da lngua para desmascarar mentiras.
O fato de que cada produto arrasta como sombra suas condies de
produo j foi constatado por Walter Benjamin (no existe documento de
cultura que no seja ao mesmo tempo um documento da barbrie). Porm,
isso desqualifica qualquer produto de antemo? Ento o que fazer? No
sobrecarregaramos o design se esperssemos superar a partir do design e
enfatizo a partir do design as contradies internas do sistema atual de
produo, distribuio e consumo? Existem no poro ps-de-cabra mais
fortes que o design para quebrar a estrutura da sociedade tardo-capitalista.
Como sabido, o design est intimamente imbricado com a esttica da
mercadoria um fato implacavelmente criticado j no comeo dos anos
1970, o que levou a um efeito de paralisia: "No ambiente capitalista o
design cumpre uma funo comparvel funo da Cruz Vermelha na
guerra. Cura algumas poucas nunca as mais graves feridas provocadas
pelo capitalismo. Pratica cosmtica e prolonga o capitalismo como a Cruz
Vermelha prolonga a guerra, enquanto tem um efeito embelezedor e
mantm em alto a moral (1)". Pelo menos o crtico generoso o suficiente
para conceder ao design uma funo curadora.
Para superar os impasses e contradies do design, voc procura uma
soluo no a soluo exclusiva na aproximao entre projetistas e
produtores concretos nas fbricas, similar s tentativas do design
participativo nos anos 70.
Na arquitetura foram feitos experimentos desse tipo para incluir os
moradores no processo projetual de planejamento e na construo de casas
e bairros. Christopher Alexander formulou: "Em outras palavras, no
somente deveriam ser includos os moradores nos edifcios construdos
para eles, mais eles deveriam ajudar efetivamente no design desses
edifcios (2)".
Ainda que bem intencionados, as tentativas, no deram certo.
Lamentavelmente. No campo da arquitetura correu-se o risco de uma
desprofissionalizao. Numa fase se fomentou o amadorismo, em outra
fase a interdisciplinaridade. Posteriormente foi abandonado. Sobreviveu na
forma do advocacy planning (3).
Tenho dvidas se o design participativo funciona no caso de produtos
industriais de maior complexidade e isso sem levar em considerao as
relaes sociais de produo pouco propcias para esse tipo de
experimento. Porm, o sistema no to hermtico. Existem interstcios
que permitem intervir com prticas no- reprodutoras do status quo.
Cordiais saudaes,
Gui Bonsiepe
Florianpolis, 22 de maio 2013.

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