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A Histria Geral da Civilizao Brasileira

uma coleo sem paralelo na nossa produo


Intelectual, abrangendo cronologicamente toda
a Histria do Brasil, em um nvel de tratamento
elevado, mas no indecifrvel. Constitui-se
de uma coleo de 11 volumes, dirigida por
Srgio Buarque de Holanda (perodos colonial
e monrquico) e Boris Fausto (perodo
republicano). A obra analisa diferentes campos
da formao histrica do pas, desde
a organizao material da sociedade at
as formas da cultura e do pensamento.

Os dois primeiros volumes foram dedicados


poca colonial. Diferentes especialistas estudam
o processo de constituio e consolidao
do Brasil como colnia portuguesa, abrangendo
desde os aspectos econmicos e soclopolticos
at temas como os da medicina colonial,
a msica barroca, as expedies cientficas.

O perodo monrquico tratado em cinco


volumes. Abre-se com a anlise das condies
de emancipao do Brasil e se encerra com
a crise do regime monrquico e a transio
para a Repblica, em um volume,
boje clssico, Inteiramente escrito por
Srgio Buarque de Holanda.

O perodo republicano divide-se


cronologicamente em duas pocas: uma anterior
e outra posterior a 1930, ano de crise mundial
e de revoluo no Brasil. Nestes volumes,
em nmero de quatro, diferentes autores
analisam desde o processo de implantao
da chamada Repblica Velha at as comple>as
estruturas e relaes sociais que caracterizam
o Brasil de anos mais recentes. Ao mesmo
HISTRIA GERAL
DA CIVILIZAO BRASILEIRA

/ \
M V rT f
COLABORARAM PARA ESTE VOLUME

M YRIA M E L L IS, da Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias Humanas da


Universidade de So Paulo (A minerao no Brasil no sculo X IX ).
JO S R. DE ARAJO FILHO, da Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias Humanas
da Universidade de So Paulo (O minrio de ferro no Brasil no sculo X IX , subca-
pitulo de A minerao no Brasil no sculo X IX ).
N fCIA V ILELA LU Z, da Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias Humanas da
Universidade de So Paulo (As tentativas de industrializao no Brasil).
ODILON N O G U EIR A DE M ATO S, da Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias
Humanas da Universidade de So Paulo (Vias de comunicao).
GU ILH ERM E D EVEZA, historiador e economista (Poltica tributria no perodo
imperial e Brasil-Frana).
ALICE P. CANABRAVA, da Faculdade de Cincias Econmicas da Universidade de
So Paulo (A grande lavoura).
RICH ARD G R A H A M , da Universidade do Texas, Estados Unidos (Brasil -
Inglaterra).
ANTNIA F. D E ALxMEIDA W RIGH T, da Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias
Humanas da Universidade de So Paulo (Brasil - Estados Unidos).
JO E L SERRO, professor liceal de Histria, Lisboa (Brasil - Portugal).
PEDRO M O A C YR CAJVIPOS, da Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias Humanas
da Universidade de So Paulo (Brasil - Alemanha e tradutor dos captulos Brasil
-Inglaterra e O Exrcito e o Imprio).
JO H N SCH ULZ, da Universidade d e Princeton, Estados Unidos (O Exrcito e o
Imprio).
AN TNIO D E SOUSA J N IO R , GeneraLdo-Exrcito nacional (Guerra do
Paraguai).
EURPEDES SIM E S DE PAULA, diretor da Faculdade d e Filosofia, Letras e
Cincias Humanas da Universidade de So Paulo (A M arinha de Guerra).
JEANNE BERRANCE DE CASTRO, da Faculdade de Filosofia, Cincias e Letras de
Rio Claro, So Paulo (A Guarda Nacional).
ROQUE SPENCER M . DE BARROS, da Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias
Humanas da Universidade de So Paulo (Vida religiosa e A questo religiosa).
M ARIA JO S G A RC IA W ER EBE, da Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias
Humanas da Universidade de So Paulo (A educao).
H I S T R IA G E R A L D A C IV IL IZ A O B R A S IL E IR A

Sob a direo de SRGIO BUARQUE DE HOLANDA,


assistido por PEDRO MOACYR CAMPOS.

TOMO II

0 BRASIL MONRQUICO
Volume 6

D E C L N I O E Q U E D A DO I M P R I O

POR

Myrian Ellis, Jos R. de Arajo Filho, Ncia Vilela Luz, Odilon Nogueira de M atos,
Guilherme Deveza, Alice P. Canabrava, Richard Graham, Antna F. de Almeida Wright,
Joel Serro, Pedro Moacyr Campos, John Schulz, Antnio de Sousa Jnior,
Eurpedes Simes de Paula, Jeanne Berrance de Castro, Roque Spencer M. de Barros,
M aria Jos Garcia Werebe

In trodu o g eral
Srgio Buarque de Holanda

BERTRAND BRASIL
Copyright 1 9 9 7 , Editora Bertrand Brasil Ltda.
Copyright 1 997, direo da coleo, Herdeiros de Srgio Buarque
de Holanda (perodos colonial e monrquico)

Capa: Evelyn Grumach 6c Ricardo Hippert

Ilustrao: Luiz Terragno. Porto Alegre, ocasio do desembarque do


Imperador D. Pedro II na cidade de Porto Alegre por ocasio da Campanha
do Paraguai. Cpia albuminada, 1865 16,7x21,9. Coleo Thereza
Christina Maria.

Editorao: DEL

2004
Impresso no Brasil
Printed in Brazil

CIP-Brasil. Catalogao-na-fonte
Sindicato Nacional dos Editores de Livros, RJ

B83 O Brasil monrquico, v. 6: declnio e queda do imprio/por


6\ ed. Myrian Ellis... [et al.\\ introduo geral de Srgio Buarque de
t.2
Holanda. - 6! ed. - Rio de Janeiro: Bertrand Brasil, 2 0 0 4
V .6
456p .: il. - (Histria geral da civilizao brasileira; t. 2 ; v. 6)

ISBN 85-286 -0 5 0 6 -X

1. Brasil - Histria - Imprio, 1 8 2 2 -1 8 8 9 .1. Ellis, Myrian.


n. Srie.

C D D - 981.04
97-1484 C D U - 9 8 1 1822/1889

Todos os direitos reservados pela:


EDITORA BERTRAND BRASIL LTDA.
Rua Argentina, 171 1^ andar So Cristvo
20921-380 R io de Jan eiro RJ
Tel.: (0xx21) 2585-2070 Fax: (0xx21) 2585-2087

No permitida a reproduo total ou parcial desta obra, por quaisquer meios,


sem a prvia autorizao por escrito da Editora.

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SUMARIO

LIVRO PRIMEIRO
ECON OM IA E FINANAS

C a p t u l o I - A minerao no Brasil no sculo X I X ............................... 13


Uma economia espoliativa - Viso de decadncia - Primeiras
medidas de amparo minerao decadente - A Corte no Brasil.
Novas perspectivas - O Baro de Eschwege e os primeiros resul
tados - A circulao do ouro - Companhias de minerao.

O minrio de ferro no Brasil d o sculo X IX ........................................... 27


Introduo - As reas conhecidas do minrio de ferro - O fabri
co do ferro no sculo X IX . - Evoluo da indstria siderrgica -
Um relato de Saint-Hilaire. - Outras fbricas de ferro. - M onle-
vade e Queiroz Jnior. - A Usina Esperana. - Concluso.

C aptulo II - As tentativas de industrializao no Brasil...................... 38


1. A indstria so b D. J o o VI................................................................... 38
As aspiraes industrialistas - Condies de industrializao.
- A poltica industrial de D. Jo o VI. - Os Alvars de 1808 e
1809 - O pensamento econmico brasileiro. - O tratad o de
1 8 1 0 - A indstria de construo naval. - A siderurgia. - A
indstria txtil. - O comrcio portugus com a Asia.
2. Novas tentativas em m eados do scu lo ............................................. 46
A tarifa Alves Branco - O agrarismo triunfante. - As ativida
des industriais.
3. O surto industrial no fin al do Segundo R ein a d o ......................... 48
A guerra civil nos Estados Unidos e a Guerra do Paraguai - A
tarifa Rio Branco - A crise de 187 5 e o progresso tecnolgico.
- As reivindicaes industrialistas. - A constituio da Asso
ciao Industrial. - M anifesto da Associao Industrial. - A
tarifa Belisrio.
HISTRIA GERAL DA CIVILIZAAO BRASILEIRA

C a p t u l o III - Vias de com unicao............................................................. 54


Caminhos para as Minas no incio do sculo X IX . - Caminhos
paulistas. - A segunda metade do sculo X IX . - Rodovias. A
Estrada de Santa Clara. - A Unio e Indstria. - A era ferrovi
ria. Primeiras iniciativas. - As primeiras leis ferrovirias paulis
tas - Thomas Cockrane. - A segunda fase da histria ferroviria.
- Mau. - Vassouras e os Teixeira Leite. - A Central do Brasil. -
A Santos-Jundia. - Outras estradas em So Paulo. - Ferrovias
fluminenses e mineiras. - Consideraes finais.

C a p t u l o IV - Poltica tributria no perodo im perial........................... 74


Antecedentes. - Quadro tributrio em 1 8 2 2 . - Primeira reforma
aduaneira do Brasil independente. - Precariedade financeira. -
Poltica tributria da Constituio de 1 8 2 4 . - Reconhecimento
da independncia do Brasil e os tratados de comrcio. - Primeira
lei oram entria n o Imprio. - Ensaio para a trib u tao dos
lucros das pessoas jurdicas. - Evoluo oramentria. - Receita
Geral e Receita Provincial. - O A to Adicional e suas diretrizes de
natureza tributria. - Discriminao das rendas gerais e provin
ciais. - Sistema tributrio do Segundo Reinado. - Tarifa Alves
Branco. - Im posto sobre vencim entos. - A plicao da tarifa
Alves Branco. - Isenes aduaneiras. - Nova tarifa em 1 8 5 7 . -
Invaso da competncia tributria do Poder Central. - Alteraes
na tarifa de 1 8 5 7 - . Tarifa Silva Ferraz. - Reforma tributria. - A
tarifa Itabora. - Reforma aduaneira do Visconde do R io Branco.
- Ainda a invaso da competncia tributria do Poder Central. -
O imposto territorial. - Debates sobre a criao do imposto de
renda. - N ova tarifa em 1879. - Tarifa provisria de 1 8 8 1 . -
Ainda o problema da diviso de rendas. - ltimas manifestaes
de reforma aduaneira no Imprio. - Consideraes finais.

Captulo V - A grande lavoura................................................................ 103


A grande lavoura brasileira no quadro da economia mundial. -
A introduo e a disperso do caf em territrio brasileiro. - A
grande expanso cafeeira do sculo X IX . - O papel das condi
es naturais. - As tcnicas de cultivo. - O beneficiamento do
caf. - A grande lavoura canavieira. - O bang e o engenho
central. - A grande lavoura algodoeira. - As culturas de fumo e
de cacau. - A comercializao dos produtos da grande lavoura. -
SUMRIO

A exportao do caf. - A exportao do acar. - As exporta


es do algodo. - As exportaes de fumo e de cacau. - A crise
da grande lavoura.- Resumo.

LIVRO SEGUNDO
RELA ES IN TERN ACIO N AIS

C a p t u l o I - Brasil-Inglaterra, 1831/1889................................................. 167


T rfico de escravos e escravatura. - Com rcio. - Navegao e
portos. - Crdito. - Estradas de ferro. - Servios urbanos. - In
vestimentos industriais. - Emprstimos pblicos. - Concluses.

C aptulo II - Brasil-Frana.................................... ........................................ 181


Prim rdios do com rcio francs no B rasil. - O tratad o de
comrcio de 1826. - Vicissitudes das relaes comerciais entre a
Fran a e o B rasil. - Intercm bio com ercial no perodo de
1840/41 a 1849/50. - Estrutura do comrcio entre o Brasil e a
Frana no ano fiscal de 1849-1850. - Movimento comercial no
qinqnio de 1 8 5 3 -1 8 5 4 a 1 8 5 7 -1 8 5 8 . - Continuidade dos
dficits nas relaes comerciais entre o Brasil e a Frana. - Fugaz
suprem acia do Brasil em seu com rcio co m a F ran a. -
Composio das trocas comerciais entre a Frana e o Brasil no
ano fiscal de 1872-1873. - Contrastes das estatsticas comerciais
no Imprio. - Amostra das relaes comerciais entre o Brasil e a
Frana atravs do movimento do porto do R io de Janeiro.

C aptulo IIl - Brasil-Estados Unidos, 1831/1889.................................... 2 0 2


Proselitism o am ericanista. - O Cnsul Sunter. - Im plicaes
norte-americanas em revolues brasileiras. - O s agentes secre
to s. - A posio dos EUA frente ao trfico de escravos. - Os
EUA e a questo do Rio da Prata. - Incidentes diplomticos. - A
Guerra de Secesso e o Governo imperial.

C A PTU LO IV - Brasil-Portugal, 1826/ 1889................................................ 2 3 9


D. Pedro e D. M iguel. - Fim do liberalism o em Portugal. -
Emigrao portuguesa. - Influncia cultural portuguesa aps a
Independncia.
8 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAAO BRASILEIRA

Captulo V - Brasil-Alemanha................................................................. 253


A misso do Visconde de Abrantes. - Hamburgo e sua impor
tncia p ara o Brasil. - C om erciantes alemes no B rasil. - O
intercmbio comercial. - Um incidente teuto-brasileiro em 1871.
- Outras relaes.

U V RO TERCEIRO
FO RAS ARMADAS

C a p t u l o I - O Exrcito e o Im prio........................................................... 2 7 5
Estrutura social. - O corp o de oficiais. - A cadem ia M ilitar.
Caxias. - Composio social dos oficiais. - Poltica, educao e
idias. - Oposio dos liberais ao Exrcito. - Reformas na rea
militar. - Nvel de instruo na Academia Militar. - Uma publi
cao: O Militar. - Militncia poltica dos militares. - Os milita
res e a Abolio. - Fundao do Clube Militar. - A proclamao
da Repblica.

C a p t u l o II - A M arinha................................................................................. 3 03
A M arinha na poca colon ial. - A transm igrao da Famlia
Real portuguesa para o Brasil. - O incio da M arinha. - A liber
tao da Bahia. - A libertao de Montevidu. - A libertao de
So Lus e de Belm. - A Guerra da Cisplatina (1 8 2 5 -1 8 2 8 ). - A
Marinha durante o perodo da Regncia (1 8 3 1 -1 8 4 0 ). - A guer
ra contra O ribe e Rosas ( 1 8 5 1 -1 8 5 2 ). - A gu erra con tra o
Uruguai (1865). - O incio da Guerra do Paraguai (1865-1870).
- As fo ras navais dos contend ores. - Incio das operaes
navais por parte do Brasil. - A Batalha de Riachuelo. - As ope
raes navais de 186 6 a 1 8 6 7 . - A passagem de Humait. - A
esquadra, do fim da Guerra d o Paraguai at a proclam ao da
Repblica. - Concluses.

C a p t u l o III A Guarda N acional.............................................................. 320


Origem aliengena da corporao. - A nao em arm as. - So
Paulo e a criao da Guarda Nacional. - Feij e a Guarda Na
cional. - O projeto de criao - A milcia cidad e o jovem Im
perador. - A lei de 18 de agosto de 1 8 3 1 . - O decreto de 2 5 de
outubro de 1832. - A Guarda Nacional como fora conservado
SUMRIO 9
--------------------------------- ----------------------------------- 1
ra. - A composio popular de seus quadros. - A reforma de 19
de setembro de 1850. - A integrao racial na Guarda Nacional.
- A Guarda Nacional com o fora econmica. - A Guarda N a
c io n a l como fonte de renda. - A ao policial da G uarda
N acional. - Uma milcia eleioeira. - A nobreza nacional. - A
G u ard a N acional e o E xrcito . - A o m ilitar da G uarda
N acional. - A fuga ao recrutamento. - A defesa das fronteiras. -
A reforma de 1873.

C a ptu lo rv - Guerra do Paraguai............................................................... 349


Antecedentes - Estado de guerra. Os beligerantes - Planos de
guerra. Primeiras operaes - Concentrao aliada. Invaso do
Paraguai - Unidade de Com ando. Operaes diversionrias -
C erco de Humait. A marcha de flanco - Caxias de novo no
com ando. A queda de Humait - A m anobra de Piquissiri. A
dezem brada - Cam panha das cordilheiras. O desfecho da
guerra.

LIVRO QUARTO
VID A ESPIRITUAL

Captulo I - Vida religiosa........................................................................ 369


Aspecto polmico da questo. - Alcance histrico da questo
religiosa. - A religio catlica e a Carta de 1 8 2 4 . - A fisionomia
religiosa do Imprio. - O clero. - O falso catolicismo. - A paz
precria entre Estado e Igreja. - O ultramontanismo de Pio IX . -
O Ultramontanismo no Brasil. - A reao ao Ultramontanismo.
- Reivindicaes do liberalismo radical. - Religio e imigrao.
- Liberalism o, republicanism o e religio. - O ponto de vista
lib eral: Saldanha M arin h o . - A nacronism o da unio Ig reja-
E stad o. - Resistncia separao Igreja-E stado. - M ar em
favor do Estado laico. - A questo religiosa e o fim do Imprio.

Captulo II - A questo religiosa.................................................................. 392


D. V ital e D. Macedo C osta. - A suspenso do Padre Almeida
M artins. - A reao manica. - Ofensiva de D . Vital contra os
m aons. - D ecorrn cias polticas da atitu d e de D. V ital. -
Recurso dos maons ao poder civil. Contestao de D . Vital. -
10 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

D. M acedo Costa e a extenso do ataque aos maons, - O pare


cer do Conselho de Estado. - A resposta de D. Vital. - O Breve
Quamquatn dolores. - A questo no Par. - Denncia e priso
de D. V ita l. - Denncia de D . M acedo C osta. - Razes da
M isso Penedo. - Dificuldades da M isso. - N egociaes de
Penedo: a carta do Cardeal Antonelli. - Controvrsia acerca da
carta de Antonelli. - Mudana da posio do Vaticano. - O jul
gamento de D. Vital. - A defesa de D. Vital: Zacarias de Gis e
Vasconcellos. - A defesa de D. Vital; Cndido Mendes. - A con
d enao. Aspecto p oltico da condenao. - P rotetor do
Vaticano. - Julgamento de D. Macedo Costa. - Anistia aos bis
pos. - A Encclica Exortae in ista ditione. - O impasse final.

C a p t u l o III - A Educao.............................................................................. 4 2 4
Herana educacional do Brasil-Colnia - Instalao da Corte
portuguesa no Brasil - Educao popular - Ensino secundrio -
Ensino superior - D escentralizao do ensino - Liberdade de
ensino - Projetos e debates na Assemblia Constituinte e Legis
lativa - Pareceres de Rui Barbosa - O ensino no fim do Imprio.
ECONOMIA E FINANAS

LIVRO PRIMEIRO
CAPTULO I

A MINERAO NO BRASIL
NO SCULO XIX

Uma economia OURO explorado no Brasil colonial foi, de prefern-


espoliativa q aluvional, resultante de depsitos geologica
mente recentes. Ao escassear nos leitos e nas margens dos crregos {v eio s
e ta b u leiro s) e nas meias encostas dos morros (grupiaras)^ sucederam-se os
trabalhos de ataques direto s rochas matrizes. Desaparecidos os aflora
mentos superficiais dos vieiros contidos em rochas friveis semidecompos-
tas e sem consistncia {podres)^ seguiram-se, para atingi-los em profundi
dade, os penosos servios subterrneos, cada vez mais profundos, de esca
vaes e galerias de precrias condies. Foi quando as rochas extrem a
mente compactas - quartzos, pirites, itabiritos e outras - se antepuseram,
com o invencvel obstculo, ao avano das tcnicas rudimentares e dos
processos rotineiros dos inexperientes e incapacitados mineradores da
Colnia desprovidos de recursos. Somente as aluvies puderam ser por
eles economicamente aproveitadas. Era onde o ouro j se encontrava libe
rado sem a prvia e necessria desintegrao das rochas, exigindo, apenas,
separao de outros minerais pela ao da gravidade ou, melhor, pela con
centrao sob o fluxo da gua.
D estarte, ao raiar do sculo X IX , praticamente esgotados todos os
depsitos aurferos de superfcie na vasta rea em que ocorreram e cada
vez mais dispendiosa e mais difcil, a indstria mineradora do Brasil colo
nial sofreu o seu colapso final, cujo incio assinala os meados do sculo
anterior. Impossvel reergu-la apenas com recursos locais e falta de
novos elementos de tcnica e de trabalho.
Alm do esgotamento do ouro aluvional e das estacionrias e deficien
tes tcnicas, corroboraram a runa da minerao a falta de esprito coope
rativo dos mineradores para empreendimentos associados e os altos pre
os de aquisio de materiais indispensveis ao meneio das jazidas, tais
14 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

como o ferro, a plvora e os escravos. O ferro, proibida pela Metrpole a


sua fa b rica o , chegava s m inas oneradssim o, devido ao lucro do
comrcio portugus de Lisboa e do Rio de Janeiro, adicionadas, ainda, as
despesas com os fretes martimos e terrestres e os direitos de entrada. A
plvora, privilgio real, alcanava preos exorbitantes. Assim, os escra
vos, mo-de-obra imprescindvel aos servios das jazidas. queda da p ro
duo aurfera, o custo das peas onerava sobremaneira os mineiros; espe
cialmente quando recm-arribadas das costas da frica, desde logo se to r
navam o b jeto de atravessamento no Rio de Janeiro, por parte de nego
ciantes conluiados que impunham os seus preos.
Ainda, falhas, irregularidades, abusos e desleixo, fraudes e violncias
na adm inistrao das minas e na distribuio das guas, de que tan to
dependiam os trabalhos nas lavras; querelas e demandas interminveis,
legislao confusa, m-f judiciria oprimiam e arruinavam os mineiros e
provocavam o abandono das lavras. E, como se no bastassem tan tos
motivos para explicar a decadncia da indstria mineradora a partir da
segunda metade do sculo X V III, a tributao exigente e opressiva, impre
vidente e inoportuna ante o evidente declnio das minas acarretou desca
minhos, contrabando e mil entraves ao desenvolvimento das fbricas
minerais e o empobrecimento dos seus donos.
Ao despontar o sculo X IX , chegava, pois, ltima runa a indstria
mineradora do Brasil colonial, iniciada um sculo antes sob as mais auspi
ciosas expectativas. Responsvel pelo povoamento de grandes reas no
interior brasileiro e centro, durante cem anos, da m aior parte das atenes
da Metrpole e das atividades da Colnia, nada mais foi, todavia, do que
uma efmera aventura de que pouco resultou para o Brasil, alm da imen
sa destruio de recursos naturais nos distritos mineradores. E, no obs
tante a riqueza relativamente avultada que produziu e drenada quase toda
para o exterior, imprevidentemente nada se acumulou durante o perodo
de prosperidade para fazer frente s eventualidades do futuro.
A essa altura, em pleno colapso final a minerao, a explorao do
ouro ainda se arrastava nas Capitanias de Minas Gerais, Gois e M ato
Grosso. Em M ato Grosso, nas antigas lavras dos arredores de Cuiab e
Vila Bela e no Alto Paraguai. Em Gois, nas altas cabeceiras do Tocantins
e do Araguaia e dos afluentes da margem direita do Paranaba; na regio
de Anicuns, dos rios Claro e Piles e tambm ao N orte da Capitania, dis
tritos de So Jos, Santa Rita, Cachoeira e Conceio. Em M inas Gerais a
rea de distribuio das exploraes correspondia, grosso modo, ao que
fora anteriormente, embora bastante reduzida, em quase todos os antigos
A MINERAO NO BRASIL NO SCULO XIX 15

distritos da Capitania e especialmente nas zonas marginais ou, melhor, em


Minas Novas, Sul de Minas e Paracatu.
Quanto aos diamantes, no obstante o frreo, discricionrio e opres
sor monoplio da Coroa portuguesa, o entrar do sculo X IX propicia o
incio da franquia de acesso e de trabalho nos terrenos diamantferos (a lei
de 25 de outubro de 1832 aboliu completamente aquele monoplio) para
nico e exclusivo incremento agonizante explorao do ouro, todavia.
o caso do Alto Paraguai, em M ato Grosso e dos Rios Claro e Piles, em
Gois, na esperana de um renascimento daquela indstria que no corres
pondera s expectativas. Tampouco pde desenvolver-se o ento incontro-
lvel contrabando da preciosa pedra, uma vez que a indstria oficial - Real
extrao - j havia praticamente cessado devido ao esgotamento das jazi
das que apenas ofereciam oportunidade modestssima faiscao,
A viso da decadncia do ou ro no Brasil legou-nos
VIso de decadncia
Saint-H ilaire, quando, em viagem pela Provncia de
Minas Gerais, na segunda dcada do sculo X IX , anotou em seu dirio de
n aturalista publicado em p arte em 1 8 3 0 sob o ttulo Viagem p ela s
Provncias d o Rio de Janeiro e Minas Gerais:

(...) os arredores de Barbacena... encerram atualmente muito pouco


ouro (...). Poucos instantes depois de deixar Alto (povoado), vi, pela
primeira vez, terrenos que tinham sido lavados para extrao de ouro. A
superfcie da terra fora eliminada e montes de cascalho substituam a ver
dura dos relvados (...). Apenas se deixa para trs Capo, a paisagem
toma um ar de tristeza que conserva quase sempre at Vila Rica. No se
descobrem de todos os lados seno campos desertos, sem cultura e sem
rebanhos. Se se avistam algumas casas, ordinariamente esto em runas;
os contornos das montanhas so na maior parte speros e irregulares;
continuamente se avistam escavaes para lavagens de ouro; a terra vege
tal foi eliminada, com ela desapareceu a vegetao, e nada mais ficou que
montes de cascalho (...)*'. Pelo vale a que descramos corre o Rio de
Ouro Preto, pequeno curso, cujas guas, pouco abundantes, so sem ces
sar divididas e subdivididas pelos faiscadores e cujo leito, de um verme-
Iho-escuro, no apresenta mais que fletes dgua que correm entre mon
tes de seixos enegrecidos, resduo das lavagens (...). (...) Vila Rica... flo
resceu enquanto os terrenos que a rodeiam forneciam ouro em abundn
cia; medida, porm, que o metal se foi tornando raro ou de extrao
mais difcil, os habitantes foram pouco a pouco tentar fortuna em outros
lugares, e em algumas ruas as casas esto quase abandonadas. A popula-
16 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

o de Vila Rica, que chegou a ser de vinte mil almas, est, atualmente,
reduzida a oito mil e essa vila estaria mais deserta ainda se no fosse a
capital da Provncia, a sede da administrao e a residncia de um regi
mento . Aps sairmos da vila, galgamos as elevaes que a rodeiam.
Por todos os lados tnhamos sob os olhos os vestgios aflitivos das lava
gens, vastas extenses de terra revolta e montes de cascalho Os
morros que a rodeiam so cobertos de uma relva pardacenta e exibem a
imagem da esterilidade; em todos os lugares em que o trabalho dos mine-
radores despojou a terra da vegetao ela apresenta uma colorao ver-
melha-escura Pouco tempo depois de ter deixado Vila Rica... Os
morros sobre os quais se traou o caminho foram, em mais de um lugar,
escavados na superfcie pelos mineradores e, nas proximidades de Vila
Rica, v-se, de espao a espao, a entrada das galerias que antigamente
abriram pelas entranhas da terra. Os morros dos arredores da Mariana
so estreis e incultos (...) . Hoje em dia no existem em torno de
Mariana mais que quatro lavras em explorao; mas a gente pobre vai
procurar no leito dos crregos as parcelas de ouro que as enxurradas
acarretam. Catas Altas, Inficionado e grande nmero de outras povoa-
es dos distritos aurferos da Provncia das Minas... foram outrora ricas
e prsperas, mas atualmente no apresentam, como toda a zona circunja-
cente, seno o espetculo do abandono e da decadncia. Houve um
tempo em que o ouro se encontrava em tanta abundncia nos arredores
de Vila Rica, Sabar, Vila do Prncipe etc. Os mineradores des
lumbrados acreditavam que essas mirficas jazidas eram inesgotveis; des
pendiam imprevidentemenre todo o ouro que extraam e rivalizavam em
luxo e prodigalidade. O metal precioso, porm, que constitua o objeto de
suas pesquisas no se reproduz como os frutos e os cereais; e revolvendo
imensas extenses de terra, despojando-as de seu hmus pela operao
das lavagens esterilizaram-nas para sempre. medida que o ouro era
retirado da terra saa da provncia para nunca mais voltar e ia enriquecer
os comerciantes de Londres e de Lisboa; os pais viveram na opulncia; os
filhos so pobres. O ouro da provncia ainda est longe de ser esgotado;
os primeiros habitantes legaram a seus sucessores a parte mais difcil da
extrao, e precisamente assim que se tornaram necessrios mais escravos
em grande quantidade, no se possuem os meios de adquiri-los. No se
creia que a triste experincia do passado tenha tornado mais prudentes os
atuais mineradores... to imprevidentes como seus pais (...).
A MINERAAO no b r a s il no s c u l o XIX 17

Era o que restava da indstria mineradora do Brasil colonial, deca


dente ao incio do sculo X IX e cujo efmero esplendor pertencia ao pas
sado.

Primeiras meaiaas de ^ colapso da minerao, o comrcio do algodo e o


amparo minerao da lavoura da cana-de-acar assinalam no Brasil
decadente sculo X V III a descrena pela explorao
dos minerais preciosos como verdadeira fonte de riqueza e a valorizao
da agricultura com o capaz de corresponder a melhores perspectivas. O
Bispo e E co n om ista brasileiro, D. Jo s Joaqu im da Cunha Azeredo
Coutinho, no seu tratado sobre as minas - Discurso sobre o estado atual
das minas - , influenciado ou no pelas teorias de Adam Smith, por
Montesquieu ou pelos fisiocratas franceses, encarna tal pensamento sobre
o precrio valor dos metais preciosos to dependentes do arbtrio e esti
mao dos homens. Era essa, alis, a tendncia, na poca, do pensamento
econmico na Frana e na Inglaterra, onde, por essa altura, o mercantilis
mo j era coisa do passado.
No obstante, so da regncia do Prncipe D. Jo o as primeiras tenta
tivas - embora excessivamente tardias - no sentido de sustar a derrocada
final da indstria mineradora colonial. Influncia, com certeza, da Real
Academia das Cincias de Lisboa, criada em 1779, empenhada em estu
dar problemas sociais e econmicos de Portugal e propor sugestes para
incremento dos recursos metropolitanos e coloniais, conform e testemu
nham as conhecidas Memrias Econm icas... da mesma Academia.
Destarte, daquelas diretrizes resultariam as medidas estabelecidas no
alvar de 13 de maio de 1803, destinadas a impulsionar a indstria mine
radora do Brasil. Em linhas gerais: a) criao de uma real junta de minera
o e moedagem em Minas Gerais (com Presidente, o Capito-General da
Capitania, Intendente-G eral, Ju iz Conservador, Provedor da Casa da
M oeda, dois Deputados peritos em M ineralogia, dois Engenheiros de
Minas e dois mineiros prticos); b) na distribuio das datas, incremento
form ao de associaes, empresas ou companhias por aes; apoio
especial s grandes fbricas e aos maiores possuidores de escravos; c) a tri
butao seria reduzida do quinto ao dzimo; d) promoo de novos desco
brimentos por intermdio de expedies exploradoras; e) melhor controle
na distribuio das guas para os servios nas lavras; f) resguardo e con
servao de matas destinadas ao consumo da minerao e controle de pre
os da madeira vendida para construes, lenha e fabrico de carvo.
M alograriam , todavia, tais medidas ante o trad icio n al arcabouo
administrativo colonial e as arcaicas e obsoletas tcnicas rotineiras de tra
18 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

balho, em contraste com as normas lgicas da arte de mineirar e j sufi


cientem ente aperfeioadas em relao ao que se conhecia no Brasil da
poca.

A Corte no Brasil. Com a Corte portuguesa no Rio de Janeiro, ao incio


Novas perspectivas 1 8 0 8 , abre-se para o Brasil do sculo X IX nova
fase na histria da m inerao. Ao alvar do Prncipe-Regente de 2 4 de
abril de 1801, que permitira a entrada, isenta de tarifas, do ferro no pas,
bem como a sua livre explorao, somou-se a permisso para o estabeleci
m ento de fbricas e manufaturas (Alvar de 1? de abril de 1 8 0 8 ), suprimi
das no Governo de D. M aria I (Alvar de 5 de janeiro de 1 7 8 5 ). Ambos
tornariam menos custosa a vida nos centros mineradores.
Ainda desse ano de 1808, com o intuito de impedir os descaminhos
do ouro e o declnio dos impostos, o Alvar de 1? de setembro que proibiu
a circulao do ouro em p como moeda e estendeu s Capitanias do inte
rio r a circulao de moedas de ouro, prata e cobre que corriam nas de
beira-mar. Todo o ouro em p deveria ser apresentado s casas de fundi
o , onde o transformariam em barras, salvo para fraes inferiores a uma
ona. Criavam-se, ainda, letras impressas pagveis vista que circulavam e
seriam recebidas como moeda, passadas pelos escrives das intendncias,
assinadas pelo Intendente e pelo Tesoureiro, sacadas contra as juntas da
Fazenda nas Capitanias, ou contra a Fazenda Real no Rio de Janeiro.
Estas e outras medidas, com o, por exemplo, a criao de bilhetes de
pequeno valor (de 1, 2 , 4 , 8, 12 e 16 vintns de ouro), sinal evidente da
falta de numerrio, das reduzidas parcelas trazidas a troco pelos mineiros
e da decadncia da m inerao: ou o Alvar de 1 de outubro de 1811
recom endando a criao de companhias para a explorao regular das
m inas com auxlio de m quinas apropriadas; ou, ainda, o de 17 de
novembro de 1813, que conferia privilgios aos mineiros senhores de trin
ta escravos (de acordo com o decreto rgio de 19 de fevereiro de 1752),
tudo isso no diminuiria, todavia, a rapidez com que decresciam os crdi
tos reais.
As operaes de permuta de bilhetes arrastaram-se por algum tempo.
crescente escassez das barras de ouro, a extino do Banco de Troco
(decreto de 5 de setem bro de 1 8 1 2 ) com prova que nenhuma daquelas
medidas pudera corrigir as causas primordiais da depauperada minerao.
Em 1803 o Governo portugus contratava Wilhelm
0 Baro de Eschwege , , . ^ i .
e os primeiros Ludwig von Eschwege para dirigir as fabricas metro-
resuttados politanas de ferro. Engenheiro de minas pela famosa
A MINERAO NO BRASIL NO SCULO XIX 19

escola de Freyberg, pessoa dotada de profundo senso p rtico, notvel


inteligncia e no menor cultura, vinha o sbio de Eschwege, Hesse, onde
nascera, em 1777. Iniciou sua vida profissional nas minas de Riecheldorf,
que abandonou pelas viagens de estudos empreendidas na Europa. De
Portugal invadido pelos franceses, depois de servios prestados a Junot no
levantam ento dos recursos minerais d o pas, veio para o Brasil, onde,
alm da direo do Real Gabinete de M ineraiogia do R io de Ja n eiro ,
encarregou-o o Governo de acudir a depauperada indstria mneradora
do pas. Aqui permaneceu at s vsperas da Independncia - 182 1 - ,
quando retornou a Portugal, desgostoso com a falta de apoio oficial aos
seus esforos pioneiros. Na Alemanha, onde permaneceria at o fim dos
seus dias, em 1 8 5 5 , com 78 anos de idade, escreveu as suas melhores
obras, das quais boa parte sobre o Brasil. Entre elas, a Pluto Brasiliensis,
tratado histrico, estatstico e tcnico da indstria mineradora brasileira.
A vinda ao B rasil, em 1 8 1 1 , de t o ilustre cientista acenou com as
melhores perspectivas para a instruo profissional dos mineiros, tanto no
meneio das lavras aurferas, como no estabelecimento de fbricas de ferro.
Assim acreditava o Conde de Linhares, D. Rodrigo de Souza Coutinho, a
quem muito deveram a poltica econmica do Regente e o surto progres
sista por que passava nessa poca o Brasil, que, a essa altu ra, j havia
superado de muito a sua feio colonial.
Todavia, ocupado com o estudo das condies de navegabilidade do
Rio Doce e da explorao da galena de Abaet, somente aps a morte de
D. Rodrigo, em 1 8 1 2 , poria Eschwege mos obra, agora sob a proteo
do Conde da Barca, D. Antnio de Arajo de Azevedo. Terminado o ano
de 1813, instalou em Vila Rica uma bateria de piles, no mais para tra
balho a seco, mas para atuar sob um lenol de gua, cujo fluxo arrastava
as areias produzidas. Dava incio, assim, ao plano de demonstrar pratica
mente aos mineiros a superioridade das novas tcnicas.
No obstante todos os esforos para melhorar o sistema de trabalho
daquela gente, no se resolveria, ainda, a questo do aproveitamento das
minas, pois os cascalhos ricos j haviam sido lavrados, restando, apenas,
as jazidas mais difceis dos morros e dos vieiros, cuja explorao somente
o esforo conjunto das associaes poderia enfrentar.
O desaparecimento do Conde da Barca, em 1 8 1 7 , representou um
transtorno realizao dos planos de Eschwege de impulso organizao
de empresas mineradoras. No obstante, com paciente e digno esforo e
direto apelo a D. Jo o VI, conseguiu o cientista obter a rgia autorizao
para as medidas que constituram a norm a dos estatutos das sociedades
20 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

mineradoras do Brasil, cujo principal objetivo era o aproveitamento de


terrenos inutilizados e o aperfeioamento dos mtodos de minerao.
Dessas sociedades, a Companhia de M inerao de Cuiab, aprovada
por carta rgia de 16 de janeiro de 1817, seria a primeira. Em agosto do
m esm o ano, remetia El-Rei os estatutos da mesma com a sua real chance
la ao Capito-General de Minas Gerais, D . Manuel de Portugal e Castro,
com autorizao para a formao de sociedades por ao para explorao
das jazidas aurferas da Capitania (carta rgia de 12 de agosto de 1817).
Cumpre lembrar que tal regulamentao sobre as sociedades minera
d oras encerra as diversas fases da legislao portuguesa concernente
explorao do ouro em Minas Gerais e resulta de tudo que fora estabele
cido pelo Regimento dos Superintendentes, Guardas-M ores e Oficiais
Deputados para as minas de ouro, de 19 de abril de 1702, e mais as suas
alteraes posteriores.
Ainda. Existiam, nessa ocasio, em M inas Gerais, 5 6 5 jazidas de ouro
em explorao, com 6 .6 6 2 pessoas engajadas nos servios, das quais 169
livres e 6.493 escravos, alm de 3 .8 7 6 faiscadores livres e 1.871 faiscado-
res escravos. Ao todo, 1 2 .4 0 9 pessoas ocupadas em mineirar, sem que
existisse uma nica associao, segundo Calgeras em As Minas d o Brasil
e sua Legislao.
Dispunham, em linhas gerais, aqueles estatutos o seguinte:

1) que se estabeleceram as sociedades mediante autorizao do


governador para lavra em terrenos e rios aurferos recentemente desco
bertos ou naqueles at ento no aproveitados;
2) uma junta administrativa ou, na falta dela, um inspetor-geral prti
co e habilitado exercera o direito de escolher os terrenos e dirigira os tra
balhos, sem a ingerncia dos acionistas a quem consultaria se lhe aprou-
vesse. Ficava proibido ao guarda-mor das minas fazer a diviso de datas e
guas sem prvio aviso do inspetor, a quem cabia exercer seu direito de
escolha e organizar a sociedade para lavra das terras reservadas em prazo
inferior a seis meses. A direo tcnica dos servios, a administrao e a
contabilidade cabiam, tambm, superintendncia direta do inspetor;
3) o fundo social compor-se-ia de 2 5 at 128 aes de 400$000 cada
uma, ou de trs escravos jovens com menos de 26 anos, por ao. O
nmero de cativos da sociedade no poderia exceder a casa dos mil;
4) para facilitar a subscrio de aes, o inspetor publicaria editais
com todas as especificaes; se, dentro do prazo estatudo a sociedade
no estivesse organizada, ficava livre ao guarda-mor repartir as terras
A MINERAO NO BRASIL NO SCULO XIX 21

como era de praxe, mantida a preferncia aos mineiros mais prticos e


possuidores de maior nmero de escravos;
5) ao descobridor de terras aurferas caberia, como prmio, uma ao
da sociedade;
6) quanto ao aproveitamento de terrenos inutilizados, de interesse de
uma sociedade, seriam seus legtimos proprietrios, caso existissem, inti
mados a ali instalarem servios correspondentes extenso da rea pos
suda, em prazo de seis meses, sob pena de perda de direitos, em benefcio
da mesma sociedade a que caberia a competente Carta de Data com a
declarao das guas necessrias. Reservar-se-iam para o antigo possui
dor os lucros correspondentes ao valor de uma ou duas teras partes ou
de uma ao inteira, conforme a riqueza e a extenso dos terrenos. Se,
porm, terras e guas resultassem de compra, herana ou prmio por
prestao de servios, seriam avaliadas por peritos e, ou compradas pelo
seu valor no prazo de seis meses, ou serviram de fundo para que seu pro
prietrio se incorporasse referida sociedade. Extinta a mesma, continua
riam as terras com seu dono;
7) cada sociedade teria a sua prpria administrao composta de um
inspetor-geral, um tesoureiro pagador, um ou mais diretores dos traba
lhos, conforme a extenso das lavras. A eles cabia a responsabilidade de
aplicao dos fundos da mesma;
8) a morte da maior parte dos escravos, a sua no substituio, a
falta de fundos de reserva e o reconhecimento do inspetor da no cober
tura das despesas pela lavra implicariam a dissoluo da sociedade;
9) uma vez estabelecida a sociedade, os acionistas no poderam retirar
o seu dinheiro. Todavia, as aes podiam ser transferveis, por endosso;
10) balanos anuais demonstrariam os lucros e ao inspetor e demais
administradores cabia fixar o dividendo a ser distribudo.

Isso posto, procurou Eschwege transportar para terreno prtico tais


medidas, a fim de que pudessem ser realmente apreciadas pelos mineiros.
Sem o auxlio do amigo e protetor, o Conde da Barca, todavia, muito
lhe custaria obter trinta subscritores de aes para encetar nas M inas
Gerais a sua obra pioneira. Novas dificuldades adviram, ainda.
Corria o ano de 1819, quando conseguiu arrematar, por cinco contos
de ris, a im portante lavra da Passagem, a uma lgua de Vila R ica, na
estrada de M ariana, colocada na praa, por morte do proprietrio. Ali
instalou o fundador da Sociedade M in eralg ica da Passagem os seus
maquinismos. Construiu uma bateria de nove piles, abriu uma galeria de
22 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAAO BRASILEIRA

esgotamento de guas, encetou trabalhos subterrneos e ps tudo a fun-


cionan
Ao retirar-se, em 1821, para a Europa, diante dos resultados econ
micos do seu trabalho pioneiro e desbravador, continuado por seus suces
sores, no mais se ousaria discutir a superioridade dos seus mtodos, pla
nos, esquemas e desenhos que derrubaram os piles a seco e mais apare
lhagem obsoleta e arcaica em que se entrincheirara, at ento, a resistn
cia dos mineiros s inovaes tcnicas; e tambm a sua tradicional reni-
tncia idia de associaes em tom o de servios de m aior vulto, com a
ingerncia constante de cada scio em cada setor e a preponderncia do
inspetor dos trabalhos sobre a vontade dos acionistas, o que consistia
num exemplo verdadeiramente revolucionrio para a poca.
Destarte, deixava Eschwege aberto o campo para as grandes compa
nhias extratoras que se estabeleceram no Brasil, no correr do sculo X IX ,
das quais a maior parte resultaria de capitais estrangeiros.
Continuariam, todavia, os vcios que complicavam a
A circulao do ouro
circulao do ouro. Letras e bilhetes impressos nas
casas de fundio, devido mal organizada circulao fiduciria e sem a
necessria cautela fiscal, eram correntemente falsificados. O preo pago
pelo o u ro nas perm utas em M inas G erais era inferior a o do litoral.
Conseqentemente, estabelecia-se o contrabando para o R io de Janeiro e
para a Bahia, onde era vendido a preo mais remunerador. O corriam ,
ainda, nas quatro Comarcas das Gerais, grandes imobilizaes do metal
que, desviadas da circulao, se tornavam estreis. As moedas de ouro
cunhadas com o respectivo valor, deduzia-lhes o fisco a diferena entre seu
valor intrnseco e seu curso normal. Assim, por exemplo, as de $ 4 0 0 cor
respondiam a 6 $ 0 0 0 e as de 4 $ 0 0 0 a 3 $ 3 7 5 , ou seja, diferenas de 6 ,3 % e
1 5 ,6 % para as primeiras e para as segundas, respectivamente. Ante tal
extorso, fugiam com razo das casas de moedagem os proprietrios de
barras de ouro.
Nas caixas filiais Caixa geral do Banco do Brasil para compra de
ouro e prata estabelecidas nas minas (carta rgia de 2 de setem bro de
1 8 1 8 ), ou pontos de troco , infiltravam-se notas falsas e prevalecia a
m-f na compra ao particular e na entrega dos metais preciosos ao fisco.
Isso se prolongou at 1820, quando se efetuou o resgate de todos os bilhe
tes circulantes por moeda de cobre, e at a extino do regime das casas

1 O valor da oitava de ouro, na poca, era de 1$600 e 1$777 ris, segundo lvaro de Salles
Oliveira, Moedas do Brasil, p. 443. A oitava equivalia a 3,600 g.
A MINERAO NO BRASIL NO SCULO XIX 23

de fundio. A remodelagem das moedas encerrou os abusos decorrentes


da divergncia entre o valor nominal e o intrnseco das espcies em ouro.
O privilgio da iseno da penhora am pliado a todos os mineiros
(1 8 1 2 ) influiria desfavoravelmente sobre o seu crdito, protegia igualmen
te o defraudador das rendas pblicas e o contribuinte honesto do fisco,
pelo contrabando, pelas misturas de ouro (nacional com o importado) e
por outros meios.
Em 1 8 2 0 0 Governo ps termo a essa situao com o Alvar de 2 8 de
setembro, que exigiu a prova da origem de todo o ouro levado s casas de
fundio.
Nessas condies permanecia a circulao do ouro no Brasil s vspe
ras da Independncia.
Companhias pequena companhia organizada por Eschwege, Socie-
de minerao dade M ineralgica da Passagem para a ex p lo ra o da
m ina da Passagem, prxima de Ouro Preto, surtira nova fase na histria
da minerao aurfera no Brasil.
Com a Independncia, entre as facilidades oferecidas pelo nascente
Imprio organizao de companhias mineradoras situam-se as decorren
tes do Decreto de 16 de setembro de 1 8 2 4 , que permitiu aos estrangeiros
o estabelecimento nas minas e a oportunidade de se organizarem em asso
ciaes para explorao do solo mineiro.
Cumpre lembrar, contudo, que no seria estabelecida com pleta igual
dade entre as sociedades nacionais e as estrangeiras. Estas ltimas deve-
riam pagar de direitos mais 5 % do que as primeiras. S poderam traba
lhar em lavras j abandonadas pelos proprietrios e adquiridas mediante
com pra e jam ais em terrenos diam antferos ou em reas d e m inerao
proibida. Pagariam ao Tesouro P blico de M inas o depsito de
1 0 0 :0 0 0 $ 0 0 0 como garantia do incio das operaes.
Assim se instalaram em M inas Gerais, a partir daquela data, vrias
companhias interessadas na explorao das mais importantes jazidas das
vizinhanas de Ouro Preto, ento improdutivas, de que seriam os ingleses
os seus maiores patrocinadores.
A intensa especulao desenvolvida na Gr-Bretanha, por volta de
1 8 2 3 a propsito da explorao de minas em geral, e o decreto de Sua
M ajestade Imperial de 16 de setembro de 1824 favoreceram a iniciativa
de Edward O xenford, antigo m orador de Vila R ic a , de organizar em
Londres, naquele an o, uma com panhia com capital de 3 5 0 .0 0 0 libras
esterlinas (1 0 .0 00 aes de 35 libras cada uma) para explorar as minas do
Brasil, a Imperial Brazilian Mining Association.
24 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

Adquiriu a Companhia a propriedade da mina de Gongo-Soco, prxi


ma de Caet e a mais importante pela sua produo; de Cata Preta, junto
a Inficionado; de Antnio Pereira, nas imediaes de Ouro Preto, e mais
um a rea de terras aurferas na Serra do Socorro, por 7 3 .9 1 6 , 5 .5 8 4 ,
2 .1 0 0 e 2 .158 libras esterlinas, respectivamente. Ao todo, 8 2 .7 5 8 libras
esterlinas.
A expresso Gongo-Soco viria de antiga descoberta de uma jazida de
ouro por parte de um escravo congo. Suas escapadas sorrateiras atraram
a curiosidade dos companheiros que, de certa feita, lhe seguiram os passos
de manso e o pilharam assentado, qual galinha no choco, sobre um monte
de terra aurfera, dentro de uma cova que abrira. A corruptela teria decor
rido da m pronncia da lngua portuguesa pelos africanos.
Das propriedades adquiridas, somente esta foi explorada no incio das
operaes e, apesar dos enormes gastos despendidos com a sua aquisio,
do pesado imposto do quinto, convencionado a 2 5 % pelo Governo pro
vincial, da m anuteno de numeroso pessoaU e da m adm inistrao,
segundo Eschwege, chegou a produzir resultados altamente compensado
res - 1 2.887 quilogramas de ouro, a 20-21 quilates de toque, extrados da
camada de jacutinga aurfera^ notvel pelo teor de ouro - de janeiro de
1 8 2 6 ao fim de 1856, ano em que se dissolveu a companhia.
Entre capitais iniciais e posteriores, a soma de que a associao dispu-
sera elevara-se a 2 2 9 .8 7 4 libras. As receitas chegaram a 1 .6 9 7 .2 9 5 libras,
os lucros lquidos a 3 4 9 .5 1 4 libras, das quais 3 4 8 .7 5 0 distribudas em
dividendos.
As taxas fiscais, todavia, teriam apressado a liquidao da empresa,
conjuntamente com a rarefao do ouro, dificuldades de maior aprofun
damento dos trabalhos subterrneos e invaso das guas, segundo Paul
Ferrand na obra UOr Minas Geraes.
Quando o Capito Richard F. Burton percorreu a regio de Minas
Gerais, em 1 8 6 7 , tudo em Gongo-Soco jazia em runas. Impressionado,
escreveria depois era Viagens aos planaltos d o Brasil:

i Em 1826, 450 pessoas; em 1829, 782; em 1830, quase 800 (183 europeus, 2 0 7 brasilei-
ros, 404 escravos). Paul Ferrand - V O r Minas GeraeSy p. 103.
^ Xisto micceo de ferro, quartzo frivel, ferro especular, oxido de mangans, fragmentos
de talco. s vezes dura e compacta. Outras vezes, macia e untuosa. O ouro a existente era
com facilidade separado pela lavagem e purificado com cido ntrico. A palavra deriva de
uma ave galincea do Brasil de cor negra e crista branca.
A MINERAO NO BRASIL NO SCULO XIX 25

Gongo-Soco evidentemente deu em nada... Nesta mina o ouro estava


livre e o roubo era enorme, alguns dizem que atingiu a metade do encon
trado. Ainda se contam histrias de mineiros saindo aos domingos carre
gando espingardas cheias de ouro roubado.

O xito inicial de Gongo-Soco teria infludo no sentido da organiza


o de outras associaes de iguais interesses. Assim, a Saint-John dEl
Rey Mining Company Limited estabelecida em Londres, em 1 8 3 0 , com
um capital de 165 .0 0 0 libras esterlinas, para a explorao de jazidas das
proximidades de So Jo o del-Rei.
O s prejuzos iniciais levaram a com panhia a transferir os servios
para M orro Velho, nas proximidades de Congonhas de Sabar, h oje Nova
Lima, lavra recm-adquirida por 5 6 .4 3 4 libras. Tal a origem da empresa
que at hoje explora aquele vieiro.
George Gardner quando por a passou, entre 1836 e 1841, observou:

Aldeia, muito irregularmente construda, contm uma populao de


cerca de dois mil habitantes, mas era ainda muito menor antes de os
ingleses comearem a trabalhar as minas das vizinhanas... O minrio
primeiramente removido da matriz por exploso, depois partido por
escravos em pequenos pedaos mais ou menos do tamanho das pedras
que se pem em estradas macadamizadas, e, finalmente, levado s mqui
nas de triturao para ser reduzido a p; esta mquina consiste em certo
nmero de hastes perpendiculares postas em fila com grandes barras de
ferro presas parte inferior; hastes, erguidas alternadamente at certa
altura por um cilindro dentado, movido por grande roda d'gua, caem
sobre as pedras e as reduzem a p. Uma pequena corrente d*gua que se
faz correr continuamente sobre elas leva a matria pulverizada a uma pla
taforma de madeira (strakes) levemente inclinada e dividida em com
partimentos rasos... o fundo de cada um... forrado de couro curtido...
estes couros ainda conservam os plos entre os quais se depositam as par
tculas de ouro, ao passo que a matria terrosa, por ser mais leve, carre
gada pela gua. A maior parte do ouro se rene nos trs couros de cima
que se trocam de quatro em quatro horas, ao passo que os de baixo s se
trocam de seis em seis... A areia levada pela gua dos couros... colhida e
amalgamada com azougue em barris... Os barris em que esta rica areia
misturada com azougue so movidos por gua e o processo de amalgao
completa-se geralmente em quarenta e oito horas; quando da tirado, o
amlgama separa-se do ouro por sublimao. Em todo o processo a
26 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

perda de mercrio monta a cerca de trinta e cinco libras por ms (...) ()


Uma tonelada de minrio produz de trs a quatro oitavas portuguesas de
ouro; mas tem frequentemente produzido at sete oitavas. Ao tempo de
minha visita, reduziam-se a p, de quinze a dezesseis toneladas por ms,
registrou o Viajante em seu livro Viagens no Brasil de 1836 a 1841.

Durante todo o sculo X IX , outras companhias, estrangeiras e nacio


nais, aplicaram seus capitais e ergueram seus estabelecimentos nas reas
aurferas da Serra do Espinhao, nas proxim idades de O uro Preto,
Sabar, M ariana, Caet, So Jo o e So Jos del-Rei, Santa Brbara e ime
diaes. Dentre as estrangeiras, predominaram as inglesas. A penetrao e
a presena inglesa assinalaram o sculo X IX brasileiro. A saber, em ordem
cronolgica: Brazilian Company (1832-1844), National Brazilian Mining
A ssociation (1 8 3 3 -1 8 5 1 ), East d El Rey M ining C om pany Lim ited
(1 8 6 1 -1 8 7 6 ), D. Pedro North dEl R ey Gold Mining Company Limited
(1862-1900), Santa Barbara Gold M ining Company Limited (186 2 -1 8 9 8 ),
Anglo Brazilian Gold Mining Company Limited (1 8 6 3 -1873), Roa Grande
Brazilian Gold M ining Company Limited (1864), Brazilian Consols Gold
Mining Company Limited (1873), Pitangui Gold Mining Company Limited
(1 8 7 6 -1 8 8 7 ), Brazilian Gold M ines Limited ( 1 8 8 0 -1 8 8 3 ), O uro Preto
Gold M ines of Brazil Limited (1 8 8 4 ), Socit des M ines d O r de Faria
(1 8 8 7 -1 9 0 3 ), S. Bento Gold States Limited (1897).
As nacionais: Associao Brasileira de M inerao (1 8 7 4 ), Empresa de
Minerao do M unicpio de Tiradentes (1878), Companhia de M inerao
do Furquim (1 8 9 0 ), Com panhia das M inas de O uro Falia ( 1 8 9 1 ) ,
Companhia M ineralrgica Brasileira (1 8 9 1 ), Empresa de M inerao de
Caet (1 8 9 2 ), Companhia Aurfera de M inas Gerais (1 8 9 2 ).
Quatorze companhias inglesas e um a francesa, para sete brasileiras,
no se computando entre estas as de somenos im portncia.
Quanto aos ingleses, vale a pena lembrar que, beneficiados, durante
todo o sculo anterior, de boa parte d o ouro brasileiro drenado para a
Gr-Bretanha atravs do Tratado de M ethuen (1 7 0 3 ) e d o contrabando,
ao disporem-se, ento, a extrair as sobras que os mineradores do Brasil
no lograram arrancar dos files de ou ro mais profundos e ao recolherem
o triste esplio da aventura mineradora do passado, teriam chegado nessa
poca a infundir certo alento quela indstria.
Outras companhias inglesas se instalariam em territrio m ineiro no
sculo seguinte, assunto que escapa, todavia, ao interesse deste captulo.
A MINERAO NO BRASIL NO SCULO XIX 27

Quanto s demais provncias, pouca expresso tiveram, no conjunto


geral, a Empresa das Minas de Assuru (1885), a Companhia Minas do Rio
das Contas (1890) e a Companhia Minas de Jacobina (1894), na Bahia, e
ainda menos, no Maranho, a Companhia Aurfera Maranhense (1854).
De todas as empresas organizadas para explorar em larga escala o
ouro em M inas Gerais, poucas alcanariam xito. Apenas as duas grandes
companhias inglesas, a Saint-John dEl Rey M ining Company, de M orro
Velho, e a The Ouro Preto Golden Mines of Brazil, da mina da Passagem,
apresentaram resultados compensadores e lograram prosperan

o MINRIO DE FERRO NO BRASIL


DO SCULO XIX

Do ponto de vista do aproveitam ento dos seus recursos


Introduo
minerais, o Brasil do sculo X IX deixa de ser o pas do ouro
para entrar, ainda que vagarosamente, na era da explorao dos cham a
dos minrios teis.
At ento, e particularmente por todo o sculo X V III, os minrios pre
ciosos monopolizaram a ateno dos lusos e dos brasileiros, que, custa
do brao negro, exploraram todos os crregos e ribeires dos altiplanos
mineiros, bem como os seus terraos e as baixas vertentes dos vales, onde
os depsitos aurferos e diamantferos eram catados. Tais foram as corri
das ao ouro e aos diamantes em bases mineradoras arcaicas e rotineiras
que, em pouco tempo, as lavras passaram a ser antieconm icas, causando
cada vez m ais prejuzos aos seus exploradores. D -se a decadncia da
minerao, com todas as suas conseqncias imediatas, para uma rea do
Brasil at ento acostumada abastana. As cidades do ouro e dos dia
mantes vo perder a liderana com o os centros urbanos mais movimenta
dos da Colnia.
M as, nos locais da explorao aurfera, particularmente em territrio
das M inas Gerais, onde o movimento de extrao sempre fora mais de
dois teros do total do Brasil, um outro minrio era explorado, se bem
que em quantidade nfim a, e ainda em funo dos trab alh os com os
metais preciosos. De fato, o minrio de ferro, de h muito conhecido no
Brasil e especialmente na prpria zona aurfera mineira, e flor da terra,
era aproveitado mui precariamente em pequenas forjas de tipo catalo,
para a confeco de ferramentas necessrias na explorao do ouro e dos
diamantes {picaretas, ps, enxadas, machados), bem como para o fabrico
28 HISTRIA GERAL OA CIVILIZAO BRASILEIRA

de utenslios domsticos (facas, faces, pandas) e utilidades de uso nas


tropas de burros, imprescindveis movimentao das riquezas coloniais
(ferraduras, cravos, armaduras para cangalhas, arreios).
O ra, no dealbar do sculo X IX , em plena decadncia da minerao do
ouro e dos diamantes, era de crer que o minrio de ferro fosse abandona
do, uma vez que sua utilidade tinha diminudo. Na realidade tal no acon
teceu. As citadas forjas catals, que se haviam retrado ante um decreto de
D. M aria I, de 1777, proibindo, na Colnia, qualquer tipo de manufatura,
que pudesse concorrer com as do Reino, voltariam a funcionar a partir de
1 8 1 0 , em virtude de ou tro decreto real, agora do Prncipe Regente D .
Jo o , j em terras do Brasil e que visava a restaurar a tradio de certos
brasileiros, a fundio do minrio de ferro para a confeco de objetos
teis populao da terra.
C om efeito, das experincias dos Afonso Sardinha, pai e filho, em
Araoiaba nos idos de 1 5 9 0 , de onde saiu a primeira fbrica de ferro do
continente am ericano (vide Srgio Buarque de H olanda, Digesto E co
nm ico n* 38 e 39, janeiro de 1 9 4 8 ), bem com o as de Diogo de Quadros
e Francisco Lopes Pinto em Santo Amaro (Srgio Buarque, ibidem ), no
stio Ibirapuera, em 1607, e as forjas catals que serviam aos mineradores
de ouro no sculo XVIII, todas explicam o esforo dos colonos de se abas
tecerem de utilidades oriundas do trabalho de uma matria-prima abun
dante em terras do Brasil, o minrio de ferro. A histria do seu aproveita
mento e valorizao como minrio til est ainda para ser contada. Mas,
muito j se fez em prol da sua explorao, embora em trabalhos descom
passados, por isso que cheio de contratempos de toda ordem. Desde as
determinaes reinis do perodo colonial aos decretos e leis dos polticos
e administradores brasileiros do nosso sculo, percebe-se toda a sorte de
dificuldades criadas s exploraes ferrferas, quer para simples aprovei
tamento local, quer para finalidades de comercializao do minrio bruto
com os grandes importadores estrangeiros.

As reas conhecidas ^ M orro de Araoiaba, no ento termo da vila de


do minrio de ferro Soro cab a, da Capitania de So Paulo, foi o mais
velho local conhecido com o possuidor do minrio de ferro. As forjas que
a funcionaram ainda nos finais do sculo X V I e princpios do sculo
XV II, com os Afonso Sardinha, dispensam maiores comentrios no senti
do de as colocarem como pioneiras no Brasil, como fbricas de algumas
das utilidades para os colonos. M as, os primeiros trabalhos dos Sardinha,
assim como os que se tentaram nos sculos seguintes, no alcanaram a
importncia dos que se organizaram no local, a partir de 1810, quando o
A MINERAO NO BRASIL NO SCULO XIX 29

prprio Governo portugus, ento sediado no R io de Janeiro, tomou a


iniciativa de explorar, em Araoiaba, nas bases tcnicas mais avanadas
da poca, o minrio, que at aquele momento desafiara os esforos dos
pioneiros coloniais.
As ou tras reas ferrferas se confundem com as antigas lavras de
metais preciosos, em terras das Minas Gerais. Desde o trecho hoje conhe
cido como o Quadriltero Ferrfero (Sabar, Itabira, Congonhas, M a-
ria n a ), possuidor das m aiores reservas do pas, at os confins de
Diamantina e Minas Novas, por toda a Serra do Espinhao a utilssima
matria-prima j era conhecida dos faiscadores. Apesar de todo o contro
le da Coroa, das proibies rgias do fabrico de ferro, a manufatura de
objetos de uso nas lavras de ouro e diamante era imprescindvel. D a as
numerosas forjas catals que se espalhavam pelos arredores dos termos de
M arian a, Sabar, C aet, D iam antina, M inas N ovas, implantadas nas
rotas das exploraes dos minrios preciosos.
J por existir em maior abundncia e mais bem distribudo geografi
camente, j por ser de mais fcil reduo e estar junto das reas de maior
consum o, o minrio de ferro das Minas Gerais sempre foi, a partir do
sculo X V III, o mais explorado. Da os interesses se voltarem para essa
rea no incio do sculo X IX , quando D. Jo o , revogando o alvar de
D. Maria I, incentivou a criao de uma verdadeira indstria siderrgica
no Brasil.
Se 0 M orro de Araoiaba foi contemplado com uma das usinas cria
das pelo Governo portugus a partir de 1810, como continuao dos tra
balhos pioneiros ali realizados no perodo colonial, foram, contudo, as
terras ricas de Minas Gerais as mais bem aquinhoadas, numa previso do
futuro siderrgico da rea possuidora da melhor e m aior reserva ferrfera
do pas. Um a coisa, porm, precisa ser logo dita. Apesar do interesse
governamental, que chegou a contratar tcnicos estrangeiros para monta
gem e trabalhos das primeiras usinas de ferro, somente na segunda metade
do sculo X I X que cuidaram de saber das reservas do minrio, dos seus
diferentes tipos, alm da identificao das reas mais apropriadas para a
explorao. Assim, as forjas e usinas que ento se organizaram, a partir
da segunda dcada daquele sculo, se espalharam em demasia pelo territ
rio mineiro, muito alm das reas de maior consumo das utilidades fabri
cadas, causando comumente transtornos econmicos, em funo das difi
culdades de circulao, com o encarecimento do produto. Esses bices
como que criaram razes, vindo at nossos dias, quando a grande inds
tria siderrgica e a explorao do minrio para a exportao continuam
30 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

sofrend o o problem a dos tran sp ortes, o m aior em pecilho para a sua


expanso.

O fabrico ao ferro medida que os historiadores analisam com mais pro


no sculo XIX fundidade o perodo da permanncia da Famlia Real
portuguesa no Brasil (1 8 0 8 -1 8 2 1 ), multiplicam-se as opinies favorveis
s vantagens do Governo de D . Jo o nossa terra. M uito alm daquelas
medidas de emergncia tomadas pelo Prncipe Regente, quando da sua
passagem pela Bahia e logo aps a instalao definitiva no Rio de Jan eiro,
outras muito mais importantes foram postas em prtica, trazendo ao pas
resultados os mais satisfatrios. O incentivo dado primeira expanso,
da lavoura cafeeira por terras fluminenses e mineiras de Alm-Paraba e
ao incio da indstria siderrgica em Minas e So Paulo, constitui, a nosso
ver, os maiores trabalhos prestados por D. Joo VI ao Brasil. De fato, o
caf seria a mola-mestra na qual se basearia toda a economia brasileira,
da Independncia aos nossos dias; e a siderurgia do sculo X IX , a grande
escola, onde os nossos primeiros capites de indstria foram buscar os
ensinam entos no apenas tcn icos, mas tam bm econm ico-ad m inis-
trativos, que redundaram na infra-estrutura do poderio industrial do
Brasil de Sudeste. E a melhor prova dessa nossa afirmativa se deu com a
fundao da Escola de Minas de Ouro Preto, meio sculo depois daquelas
medidas preliminares tomadas por D. Joo, como que coroando ainda no
sculo da Independncia tantas resolues salutares para o desenvolvi
mento do pas.
Vejamos agora, embora num rpido bosquejo, a evoluo da indstria
siderrgica a partir de 1810.

Evoluo da Pouco antes daquela data, exatam ente em maio de


Indstria siderrgica 1 8 0 2 , um brasileiro, M artim Francisco R ibeiro de
Andrada, fora nomeado Inspetor de Minas e M atas da Capitania de So
Paulo. Verdadeiro precursor dos estudos geolgicos entre ns, o ilustre
Andrada publica logo, em 1803, dois trabalhos - Jo rn a l de Viagem p o r
diferen tes vilas at S oro ca b a e M em rias so b re as m inas d e ferro d e
Sorocaba. No segundo trabalho o autor aconselha as autoridades a respei
to do aproveitam ento do m inrio de ferro de A rao iab a, o h ist rico
morro sempre explorado em bases rudimentares. Agora, de acordo com o
estudo citado, o mtodo direto de reduo do minrio devia ser posto de
lado, e a construo de um alto-forno, ento j muito comum na Europa,
deveria ser o ponto de partida para uma futura indstria siderrgica.
A MINERAO NO BRASIL NO SCULO XIX 31

Q uatro fatores correlatos vieram em favor da tese de M artim


Francisco pouco tempo depois da sua M emria chegar ao conhecimento
das autoridades;

1 - A transferncia do Governo metropolitano de Lisboa para o R io


de Janeiro.
2 ! - O ser M in istro do R ein o (1 8 0 7 -1 8 1 2 ) o Conde de Linhares
(D. Rodrigo Antnio de Souza Coutinho), que por tradio de famlia era
um grande apaixonado pela siderurgia.
3 - A existncia em Portugal, havia pouco tempo, em Figueir dos
Vinhos, de uma indstria siderrgica montada por Coutinho e dirigida
por tcnicos alemes, cujo chefe era Eschwege.
4 ! - O decreto de D. Joo anulando o Alvar de D . M aria I, do sculo
anterioii e permitindo a criao de indstrias no Brasil.

O Conde de Linhares, aps tom ar conhecim ento da M em ria de


M artim Francisco, destacou um aprendiz de fundio, participante da
M isso Eschwege em Portugal, para vir ao Brasil e cooperar com os pau
listas no aproveitam ento do m inrio de ferro de A raoiab a. Lus
Guilherme Varnhagen, tal era o alemo, aqui chegou em 181 0 e, exami
nando o estudo de M artim Francisco, opina pela organizao de uma
sociedade de economia mista, na qual o Estado entraria com uma parte,
ao contrrio da idia do autor da Memria, que propunha uma empresa
estatal. A 4 de dezembro de 1 8 1 0 fundou-se, ento, o Estabelecimento
M ontanstico de Extrao de Ferro das M inas de Sorocaba, com capital
equivalente a 5 0 .0 0 0 dlares atuais, subdivididos em 6 0 quotas, das quais
13 tomadas pelo Governo. Varnhagem, porm, no foi o diretor e nem o
tcnico da primeira sociedade de economia mista existente entre ns. A
idia do Governo foi mandar vir uma misso sueca, guisa de compara
o com a alem , para conhecimento de mais um novo mtodo de redu
o do minrio de ferro. Foi assim que a Misso Hedberg, contratada na
Sucia e composta de 18 pessoas, chegou ao Brasil em dezembro de 1810,
trazendo todos os instrumentos e ferramentas necessrios para montar
uma fbrica de ferro nos moldes das muitas j existentes na Escandinvia.
Hedberg, o chefe e tcnico da misso, foi contratado por 10 anos, com os
vencimentos de 4 .0 0 0 cruzados anuais, o dobro do que ganhava Esch
wege, h muito trabalhando para o Governo portugus.
Hedberg foi esperado em Sorocaba por Varnhagen, onde chegou a 17
de janeiro de 1 8 1 1 , partindo para Ipanema, no sop do Araoiaba poucos
dias depois. Embora tivesse toda a liberdade para montar os altos-fornos
32 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAAO BRASILEIRA

que projetara para a futura fbrica, tinha, contudo, do ponto de vista con
tbil, a fiscalizao de uma junta administrativa, presidida pelo Governa
dor da Capitania e constituda de quatro membros, um dos quais o prprio
Hedberg. Entrando a trabalhar logo aps a sua chegada a Ipanema, o tc
nico sueco encontrou uma srie de dificuldades, pela oposio que lhe pas
saram a fazer dois dos membros da ju nta adm inistrativa - M artim
Francisco e Varnhagen. Este ltimo achava que o Projeto Hedberg de qua
tro pequenos fornos do tipo blanofen (forno azul) deveria ser substitu
do pela construo de dois altos-fornos para produzir as 4 0 .0 0 0 arrobas de
ferro propostas pelo sueco. Tais foram as divergncias entre o alemo e o
sueco, que o astuto Conde de Linhares, interessado em conhecer a tcnica
escandinava do fabrico de ferro, chamou Varnhagen Corte, sob a alega
o de que ele iria prestar os seus servios junto a Eschwege, j em M inas
Gerais, onde montava uma pequena fbrica, s margens do Ribeiro da
Prata, nas proximidades de Congonhas do Campo.
Um relato de Vemos, assim, que, enquanto se procurava organizar uma
Sant-Hilaire indstria siderrgica de certo vulto em Ipanema, tambm
nas Minas Gerais, onde continuavam a funcionar as velhas forjas catals,
o G overno tentava in stalar uma fbrica, porm mais m odesta, so b a
influncia talvez da j provada exausto da minerao aurfera. Contudo,
a ajuda oficial no se restringiu aos pequenos fornos de Eschwege no
R ib eiro da Prata, de produo modesta e efm era (1 8 1 4 -1 8 2 1 ). Em
outros locais, com o auxlio da iniciativa particular, as forjas se multipli
caram nas primeiras dcadas daquele sculo, sendo as principais visitadas
e descritas por viajantes que andaram pelo Brasil naquela poca: Saint-
H ilaire, Eschw'ege, Burton, Spix e M artius etc. Saint-H ilaire, que mais
tem po permaneceu no Brasil, quando da sua primeira viagem a M inas
Gerais, em 1 8 1 7 , visitou algumas dessas fbricas de ferro, dando-nos uma
idia bem clara das mesmas. Foram arroladas por ele as seguintes fbricas
e forjas de ferro: Prata, dirigida por Eschwege; M orro do Gaspar Soares
ou do Pilar, do Intendente Cm ara; do Bonfim, do Capito Manuel Jo s
Alves Pereira. Saint-Hilaire, dos viajantes estrangeiros, foi quem melhor
viu e descreveu a fbrica de ferro do Capito Manuel Pereira e da trans
crevemos um trecho do que disse sobre a mesma: Aps ter tido muitas
vezes sob os olhos a imagem aflitiva da misria e da apatia, experimentei,
com o disse alhures, um verdadeiro prazer ao contemplar, nas forjas do
Bonfim, o espetculo da indstria e do trabalho. Essas forjas so, certa
mente, o mais belo estabelecimento visto por mim na Provncia das M inas,
e com elas no se poderiam com parar as que visitara anteriormente perto
A MINERAO NO BRASIL NO SCULO XIX 33

de Itabira. o Capito Manuel Jos que, pessoalmente, dirige suas forjas


at as menores coisas, e sempre se m ostrou resistente ao s trabalhos...
Debaixo de um enorme alpendre esto colocados dois martinetes e os for
nos catales destinados fundio do ferro. Os foles so postos em movi
mento pela gua e o S t Manuel Jos pretende que deve a superioridade do
ferro que fabrica maneira por que conduz o fogo. O metal trabalhado
no prprio estabelecim ento, e fazem -se com ele m achados grandes,
machadinhas e ferraduras. (Saint-Hilaire - Viagens pelas provncias do
R io de Jan eiro e Minas Gerais^ tomo II, p. 236.)
Depois de descrever as m atrias-prim as utilizadas nas forjas de
Manuel Pereira, com o o minrio trazido em carros de bois de uma monta
nha a uma lgua da fbrica, o carvo tirado das vrias lguas de matas
que o fazendeiro possua, o autor citado diz: O capito asseverava que
podia fundir por dia 4 0 a 50 arrobas de ferro; mas acrescentava que no
encontraria sada para essa quantidade, por causa da falta de estradas e
comunicaes. (Saint-Hilaire, ibidem.)
As forjas do Bonfim, situadas prximas Vila de Araua, forneciam
grande parte do ferro consum ido n os termos das M in as Novas e no
Tijuco, alm dos produtos manufaturados na prpria fbrica, machados,
ferraduras, cravos.

Outras fbricas As outras duas principais fbricas de ferro das M inas


ae ferro Gerais eram assim dirigidas:
1 - Real Fbrica de Ferro do M orro do Pilar, mais conhecida como
Fbrica do M o rro do Gaspar Soares, a 25 lguas do T iju co , atual
Diamantina. Foi construda pelo Intendente Manuel Ferreira da Cmara
Bettencourt e S, conhecido na histria da metalurgia brasileira como o
Intendente Cmara. Alm de seus conhecimentos cientficos sohre a meta
lurgia em geral, era especialista em metalurgia do ferro e tinha a vantagem
de ser assessor do Conde de Linhares desde 1789, conseguindo, assim, as
facilidades para organizar os planos e construir a sua fbrica do Pilar, des
crita com certa mincia por Eschwege em seu Pluto Brasiliensis, onde tam
bm faz crticas obra do Intendente, quer quanto escolha do lugar para
ereo da fbrica, nas proximidades do arraial do M orro do Pilar, e ainda
ao problema do aproveitamento da gua local, bem como das matas em
derredor. Parece-nos que Eschwege exagerou nas suas crticas, se levarmos
em considerao o fato de ele sempre ler tido a pretenso de passar como o
primeiro fundidor do minrio de ferro no Brasil. De qualquer form a, a
obra do Intendente Cmara, embora de pouca durao (1 8 1 5 -1 8 2 1 ), fica
ria, como as outras do mesmo gnero, servindo de exemplo e de estmulo.
34 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

por todo o sculo X IX , para aqueles que viram na siderurgia do ferro um


dos pontos de partida para o avano industrial do pas.
2 - Fbrica de Ferro do Prata, em Congonhas do Campo, construda e
dirigida pelo Baro W ilhelm Ludwig von Eschwege, natural da Alemanha,
Engenheiro de minas pela clebre escola de Freyberg, e, contratado pelo
Governo portugus desde 1803, para dirigir as fbricas de ferro nacionais,
en tre as quais a j cita d a de Figueira de V inhos. Veio para o Brasil,
nom eado D iretor do R eal Gabinete de M ineralogia do Rio de Janeiro,
com a incumbncia de restaurar a decadente indstria de m inerao. O
prprio autor, em seu livro Pluto Brasiliensis^ diz a respeito da fbrica de
que estamos tratando: J fiz notar que essa pequena fbrica deve sua ori
gem ao meu desejo de preceder a grande usina do M orro do Pilar, assim
com o a do Ipanema, na empresa de ser o primeiro a produzir ferro indus
trialm ente no Brasil. Se no obtive nenhum proveito material com isso,
tenho pelo menos a honra de ter conseguido o que alm ejava... Faltava
ento escolher o local mais apropriado e, com esse objetivo, percorr as
regies vizinhas. Na m inha opinio, o m elhor lugar se encontrava nas
proximidades de Antnio Pereira, a trs lguas de Vila Rica. Ali abundam
quedas-dgua, matas e minrio de ferro.
A regio do Prata, perto de Congonhas do Campo, a oito lguas de
Vila Rica, no era to rica em matas. Apresentava, porm, a vantagem de
ficar a administrao futura da fbrica sob fiscalizao imediata dos acio
nistas mais im portantes, que tinham suas propriedades nas cercanias.
Assim, de acordo com o desejo manifestado pelos mesmos, foi esse o local
escolhido. (Eschwege, Pluto Brasiliensis, 2 vol., pp. 4 1 8 e 4 1 9 )
Monlevadee Eschwege e o Intendente Cmara constituem as duas
Queiroz Jnior figuras mais notveis no trabalho pioneiro da criao da
indstria siderrgica nas M inas Gerais, nas duas primeiras dcadas do
sculo X IX , j nos meados e fins daquele sculo, outras duas vo aparecer
com o batalhadores da luta pelo desenvolvimento da nossa indstria do
ferro. So eles Jo o Antnio Flix Dissandes de Monlevade e Jos Joaquim
de Queiroz Jnior. O primeiro, francs de nascimento, veio para o Brasil
nos idos de 1 8 1 7 , percorrendo alguns trechos da ento nascente zona
m etalrgica mineira e se fixou em Caet. Associou-se ao C ap ito Lus
Soares de Gouveia, fundando uma fbrica de ferro com base em um alto-
forno e que foi a primeira a correr ferro-gusa em Minas Gerais. Por suas
qualidades tcnicas, como engenheiro de minas, e pela sua aptido no fazer
am igos, Monlevade conquistou em pouco tempo a sociedade mineira a
ponto de um senador do Imprio, o Mdico Antnio Gonalves Gomide,
A MINERAO NO BRASIL NO SCULO XIX 35

em carta de maio de 1823 a Jos Bonifcio, indic-lo para orientar a explo


rao da galena de Abaet, trabalho que realizar pouco depois. (Dornas
Filho - O Ouro das Gerais e a Civilizao da Capitania^ p. 191.)
Em 1826 o Engenheiro francs j bastante aclimatado no Brasil inicia
a construo de uma usina metalrgica s margens do R io Piracicaba,
prxim o ao arraial de So Miguel, onde, ao lado das reservas de minrio e
das opulentas m atas, havia abundncia de gua que seria aproveitada
para fora motriz. As mquinas e todo o material de trabalho para sua
fbrica Monlevade os comprou na Europa e transportou tudo pelo Rio
D oce acima, abrindo caminho para o futuro do vale, como zona produto
ra e caminho de sada para o mar, da riqueza ferrfera mineira.
Pronta a fbrica de So Miguel, M onlevade no somente fundia o
ferro, como produzia os trituradores dos piles usados na explorao dos
minrios de quartzo aurfero de M orro Velho e Pari. Diz Dornas Filho:
S em M orro Velho trabalhavam dia e noite 36 piles, cujos trituradores
eram blocos de ferro de oitenta quilos de peso, e que nesse trabalho cont
nuo precisavam ser substitudos no fim de trs a quatro meses (op. c/.,
p. 199). Em So Miguel tambm se fabricavam enxadas, cravos de ferrar,
ferraduras etc. Monlevade foi talvez o nico fabricante de ferro que con
seguiu organizar um grupo de trabalhadores especializados em metalur
gia, tirados dentre os seus escravos. A profisso de ferreiros-fundidores foi
passando de pai a filho entre os antigos trabalhadores da fbrica de So
Miguel, mesmo depois que esta se extinguiu em fins do sculo.
Em meados do sculo a fbrica estava em franca produo com mdia
de 30 arrobas de ferro dirias, sadas de seis fornos e trs forjas; nelas tra
balhavam 150 escravos, produzindo trituradores, aguilhes, engenhos de
serrar madeira, moendas para cana etc.
Em 186 7 , quando das suas Viagens aos Planaltos do Brasil, Richard
Burton, passando pelo alto vale do Rio D oce, escreve estas palavras refe
rentes fbrica de So M iguel: Aqui na parquia e d istrito de So
Miguel de Piracicaba, num afluente a dez ou doze lguas do verdadeiro
R io Doce, fica a fundio do Sr. Monlevade, colono francs da velha esco
la. Ainda que octogenrio, produz ele mais trabalho que qualquer dos
seus vizinhos e, a despeito da distncia de 80 milhas, fornece Grande
M ina (o autor se referia a M orro Velho) cabeas de pilo e outros artefa
tos rsticos. Seus escravos so bem alimentados, vestidos e alojados; por
meio de pagamento, eles empregam o domingo na lavagem de ouro e mui
tas vezes fazem 1.800 ris durante o dia; se compelidos a trabalhar duran
te os feriados, recebem pequena soma com o indenizao (pp. 4 7 1 -4 7 2 ).
36 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

Joo Antnio de Monlevade, que faleceu aos 83 anos de idade, foi


casado com Clara Sofia de Souza Coutinho, sobrinha do B aro de Catas
Altas, e se radicara em definitivo em sua nova ptria, a ela prestando ines
timveis servios. H oje, no local da antiga fbrica de Monlevade, a Cia.
Belgo-Mineira ergueu a mais importante usina de ferro a carvo vegetal
do pas.
Em 1 8 7 5 , com o que coincidindo com a chegada dos trilhos da
Ferrovia D. Pedro II zona metalrgica mineira, era fundada a Escola de
M inas de Ouro Preto, cujo primeiro diretor foi o francs Henri Gorceix.
A Mineralogia e a Geologia iriam da por diante, no prprio campo de
pesquisa, preparar tcnicos e dirigentes de uma indstria que h mais de
um sculo se arrastava presa a mtodos rudimentares da reduo do ferro,
e que necessitava sair do seu empirismo. Raras excees havia, e, entre
elas, Monlevade.
Em 1888 inaugurava-se a Usina Esperana em Itabira
A Usina Espersna , . , j c -i t -
do Cam po, organizada por Amaro da Silveira e Jo se
Gerspacher, o primeiro grande estabelecimento metalrgico destinado
fabricao de ferro e grande fundio direta, e, mais tarde, fabricao
do ao. Trs anos depois de inaugurada, os seus fundadores venderam-na
Cia. Forjas e Estaleiros, grande organizao que se formara na ltima
dcada do sculo, e portanto, j na Repblica, em plena poca do En-
cilhamento. Esta companhia comprou tambm a usina de So Miguel de
Piracicaba, colocando como diretor um sobrinho do velho Monlevade.
M a s, com inm eras propriedadesi espalhadas na zona m etalrgica, a
Forjas e Estaleiros, a exemplo de outras fbricas, no pde sobreviver
num a poca de aperturas financeiras, com o a que se seguiu ao Enci-
Ihamento. O seu enorme acervo foi adquirido por um entusiasta da side
rurgia, o Dr. Jos Joaquim de Queiroz Jnior.
Reorganizando a Usina Esperana, p-la a trabalhar normalmente
custa de enormes sacrifcios e ampliando-a mais tarde, quando da crise de
material de ferro, em virtude da Primeira Guerra Mundial.
Se o Intendente Cmara, Eschwege e Varnhagen, no incio do sculo
X IX , foram os pioneiros das fbricas de ferro no Brasil, Queiroz Jnior foi
no final do mesmo o criador e incentivador da grande usina metalrgica.
Comeando com a Belgo-Mineira, ainda com carvo vegetal, chega
m os era da moderna siderurgia, com Volta Redonda, Cosipa, Usiniinas.
A fora as fbricas de maiores propores, disseminavam-se
Concluso
por todo o territrio mineiro pequenas forjas. Segundo esti-
A MINERAAO no b r a s il no s c u l o XIX 37

mativa mandada realizar pelo Presidente da Provncia de M inas Gerais,


Conselheiro Crispiniano Soares, havia l, em 1 8 6 4 , 120 fbricas de ferro,
entre grandes e pequenas. Costa Serra, em 1879, oferecia um depoimento
pessoal: contara ele s na regio do Alto R io Doce 3 0 fabriquetas de ferro.
Se uma certa tradio, em funo do vnculo dessas forjas s minas de
ouro num passado recente, explica a continuidade da sua existncia, tam
bm no devemos esquecer que ali, naqueles altiplanos do Espinhao,
mais dois fatores bsicos concorreram igualmente para o fato: as imensas
reservas de minrio de ferro, flor da terra, e as no menos imensas reser
vas florestais do alto e mdio vale do Rio Doce e R io das Velhas, alimen
tando as forjas com carvo vegetal.
N o entanto, as dificuldades eram presentes tambm. Referem-se elas
particularm ente ao problema do recrutamento dos obreiros, sobretudo
dos mais especializados. M uitas vezes a impossibilidade de consegui-los
forou o regresso aos sistemas primitivos de trabalho. Os sistemas de
tran sp orte numa rea trop ical mida, de relevo m ovim entado, numa
poca em que fazer estradas no era ainda sinnimo de governar, consti
tuam outro entrave siderurgia. M as, por um desses paradoxos difceis
de se compreendei^ quando os trilhos da hoje Central do Brasil chegaram
zona metalrgica mineira, no ltimo quartel do sculo, as fbricas de
ferro existentes, grandes e pequenas, sofreram uma queda, em funo da
rapidez e barateam ento do custo do transporte; que quela altura o
ferro importado chegava s reas de consumo mais barato que o nacional.
E muitos anos se passaram, antes que os mais srios problemas da nossa
nascente siderurgia se fossem aos poucos resolvendo, o que s ocorreria j
no sculo X X , entre as duas grandes guerras, quando muito se discutiu em
prol da criao de uma moderna indstria siderrgica no Brasil.
Os alicerces em que ela se assentaria, porm, j tinham sido lanados
no decorrer do sculo X I X , por aqueles denodados p ion eiros. D o
Ipanema ao Pilar e s vrias usinas da Esperana haviam procurado mos
trar aos seus patrcios que somente a existncia de matrias-primas no
bastava para a im plantao de tal indstria. O utros fatores devem ser
levados em conta, principalmente o trabalho racional, aliado a uma tec
nologia sempre em evoluo.
O s Intendentes C m ara, Jo s Pereira Souza M ursa, M o n lev ad e,
Queiroz Jnior e tantos outros, pelo seu denodo e esprito de sacrifcio,
marcaram uma poca na histria da siderurgia do ferro no Brasil.
CAPTULO II

AS TENTATIVAS DE INDUSTRIALIZAO
NO BRASIL

BRIU-SE o sculo X IX sob o signo do progresso, da industrializao e

A a todas as naes era dado aspirar posio j alcanada pela Ingla


terra. Essa ser, para os povos ainda submetidos ao regime colonial e que
iniciaram ento as suas lutas pela emancipao, uma aspirao comple
m entar da independncia poltica, pois a industrializao revelar-se-
elemento necessrio e indispensvel independncia econmica e, portan
to , grandeza e soberania nacionais.
Nesses termos que se pode colocar a histria da indstria no Brasil
novecentista, pois, pelo menos, at a dcada de 70, no se admite falar em
industrializao em nosso pas. O que houve foram apenas tentativas para
participar das vantagens econmicas e sociais que o avano tecnolgico
proporcionava ao mundo ocidental, tentativas que condies tanto de
ordem interna como externa levaram, entretanto, ao malogro.

1. A INDSTRIA SOB D. JOO VI

As 3spiraes Manifestam-se essas aspiraes ainda em plena vigncia


fndustrialistas <Jo regime colonial, como, por exemplo, entre os Inconfi
dentes m ineiros em cu ja Repblica as manufaturas constituam peas
capitais da ordem econmica a ser instaurada. significativo o papel de
Jo s Alvares M aciel, encarregado, pelos Inconfidentes, de dirigir essa
industrializao. Estivera ano e meio na Inglaterra observando seu desen
volvimento industrial e representava a nova gerao brasileira que, na
Europa, recebia uma educao menos clssica e mais voltada para as cin
cias experimentais. evidente, pois, a existncia de um interesse local por
tcnicas mais avanadas; portanto, conforme T. C. Cochrane, de um fator
AS TENTATIVAS DE INDUSTRIALIZAO NO BRASIL 39

importante da transferncia de conhecimentos tecnolgicos e de atitudes


perante os empreendimentos e, conseqentemente, para o desenvolvimen
to economico.

Condies de M as haveria condies para tal? N o representariam tais


Industrializao aspiraes meras veleidades sem possibilidade de concre
tizao? Alguns estudiosos, particularm ente econom istas, m ostram -se
inclinados a rejeitar a viabilidade de industrializao do Brasil no incio
do sculo X IX e apontam principalmente para a ausncia de um mercado
consumidor. Parece, contudo, um tanto precipitada tal concluso que s
seria legtima apoiada em m aior evidncia e em anlises pormenorizadas
das condies econmico-sociais do perodo, anlises ainda inexistentes.
De outro lado, tudo indica que, pelo menos demograficamente, no
estvamos to distantes dos Estados Unidos da Amrica do Norte, princi
palmente se levarmos em conta que podamos dispor tambm do mercado
constitudo pelas colnias portuguesas da frica.
Em relao aos recursos naturais, era o Brasil considerado, na poca,
bem superior ex-colnia inglesa da Amrica. Era mesmo sobre essa con
vico que se fundamentavam as aspiraes industrialistas de ento, que
viam na industrializao o meio de valorizar nossa riqueza e transformar
em realidade o potencial representado pelos nossos recursos naturais.
Havia uma mo-de-obra subempregada, e a existncia dessa popula
o desocupada preocupava as autoridades; era mesmo um argumento a
favor da industrializao. Seus conhecimentos tecnolgicos eram reduzi
dos, mas a existncia de um pequeno nmero de artesos j possibilitava
um incio modesto. Podia-se, alm do mais, contar com a importao de
tcnicos, o que realmente se fez para alguns setores como o siderrgico.
verdade que o capital era escasso, mas tudo indica que, graas
expanso das atividades comerciais do fim do sculo XV III, j se podia
contar com alguma disponibilidade nesse setor. O importante era que
fosse convenientem ente canalizado. O ra, dado o papel preponderante
desem penhado pelo Estado na econom ia da p oca, essa can alizao
dependia em grande parte de sua orientao. No se tratando, pois, de um
regime de livre empresa propriamente dito, o fator poltico representado
pela ingerncia estatal foi de importncia capital no processo de industria
lizao do Brasil, no sculo X IX .
Tudo indica, portanto, na falta de estudos mais aprofundados, que as
condies de ordem econmica no eram propriamente negativas. O fato
que anteriormente ao Alvar de D. M aria I uma pequena indstria pde
desenvolver-se, revelando m esm o uma certa vitalidade no setor tx til.
40 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

Convenientemente amparadas, essas atividades manufatureiras poderiam,


provavelmente, ter constitudo, no incio do sculo X IX , as bases de nossa
industrializao. Economicamente talvez no tivessem muita importncia.
De uma perspectiva histrica, porm, representariam uma experincia que
se incorporaria nossa form ao industrial, contribuindo para o nosso
avano tecnolgico. possvel que a chave do problema possa ser encon
trada no fato de o Brasil estar submetido a uma estrutura poltico-social
de tipo Antigo Regime, com seus interesses mercantis solidamente estabe
lecidos. A transferncia da Corte para o Brasil s fez, apesar de suas medi
das liberalizadoras, integrar ainda mais o pas nesse sistema.

A poVftica industrial ^ primeira tentativa de industrializao do Brasil deu-


de D. Joo VI se, pois, dentro dos quadros tradicionais do mercanti
lismo estatal e procurou inspirar-se nas experincias tip o colbertistas j
utilizadas com certo xito por Pombal, na M etrpole. N a prtica, nossas
fbricas nacionais^ se no apresentavam evidentemente nem a amplitude,
nem a sistematizao do colbertismo, lembravam, porm, as manufaturas
reais de Colbert pela idia central de privilgio e m onoplio concedido
pelo Estado e pelo fato de essas empresas estarem sob a tutela do Estado
que as fiscaliza, sem, entretanto, tom-las sob a sua direo prpria, mas
deixando-as nas mos de particulares.
Condies diferentes levaram, porm, nossos dirigentes a adaptar as
frmulas colbertistas que perderam sua rigidez, num compromisso entre
os princpios mercantilistas e as novas idias liberais. Apesar dessa maior
flexibilidade, teve, contudo, essa poltica industrial um sentido eminente
mente tradicionalista. Introduziram-se numa colnia do Novo Mundo,
graas a ela, mtodos de proteo j considerados superados que se man
tero no decorrer do sculo X IX , formando hbitos que ainda perduraro
em pleno sculo X X , criando entraves ao nosso processo industrial, pois,
pelas meias medidas que se aplicavam, debilitavam-se os esforos dos que
preconizavam um vigoroso protecionismo.
OsAivdrsde Esta poltica traduziu-se nos A lvars de 1. de abril de
1808 6 1809 180 8 e o de 28 de abril de 1809. O primeiro revogou as
peias do regime colonial, formulou os princpios e exps os motivos da
nova orientao. Todo o pas abriu-se, por assim dizer, s perspectivas da
industrializao com o objetivo de multiplicar a riqueza nacional, promo
ver o desenvolvimento demogrfico e dar trabalho a certo elemento da
populao que no se acomodava estrutura socioeconm ica vigente. O
segundo estabelecia medidas de ordem prtica, concedendo iseno de
AS TENTATIVAS DE INDUSTRIALIZAO NO BRASIL 41

direitos aduaneiros s matrias-primas necessrias s fbricas nacionais^


iseno de imposto de exportao para os produtos manufaturados do
pas, utilizao dos artigos nacionais no fardamento das tropas reais, con
cesso de privilgios exclusivos, por 14 anos, aos inventores ou introduto-
res de novas mquinas e a distribuio anual de 6 0 mil cruzados, produ
tos de uma loteria do Estado, s manufaturas que necessitassem de aux
lio, particularmente as de l, algodo, seda, ferro e ao.
Nenhuma inovao, portanto, mas a simples aplicao de frmulas j
usadas na Europa desde a poca medieval, quando as transformaes tec
nolgicas faziam-se lentamente e quando, pois, o sistema de privilgios
tinha certa eficcm, Numa era, porm, em que as mudanas j se proces
savam em ritm o acelerado, revolucionrio mesmo, empregar mtodos
medievais era entravar todo e qualquer desenvolvimento econmico.
^ ^ Tendncias que se faziam sentir no Brasil, por ocasio da
O pensamento i i i i
econmico vinda da Famlia Real, pareciam, entretanto, contrariar
brasileiro ssas diretrizes tradicionalistas que presidiam inaugura
o da nossa poltica industrial. As duas ltimas dcadas do oitocentos e
as primeiras do novecentos foram assinaladas por uma srie de aconteci
mentos que vieram despertar as esperanas dos brasileiros, sacudindo-os
do seu torpor e incutindo-lhes a viso de um Brasil prspero, industriali
zado, que, pela vastido do seu territrio, a imensidade e variedade dos
seus recursos, poderia aspirar a uma posio de realce entre as naes
mais poderosas. M esm o no desejando propriam ente a separao de
Portugal, crescia, entre os brasileiros mais esclarecidos, a conscincia da
superioridade da Colnia em relao M etrpole, cuja exausto s pode
ria ser revigorada com a m odernizao de seu d om nio am ericano.
Francisco Marques de Gis Calmon em sua Contribuio para o estudo
da vida econmica e financeira da Bahia no comeo do sculo X I X in
Cartas Econmicas e Polticas (Bahia, 1924), cita vrios exemplos de bra
sileiros cujas iniciativas visavam a essa modernizao do pas, procurando
introduzir tcnicas novas e processos de produo mais aperfeioados.
Esses anseios de progresso, de rejeio de uma ordem colonial retr
grada e ultrapassada, revestiam ideologicamente tendncias liberalizantes
que se aproximavam das idias preconizadas pelos fisiocratas franceses.
Guardavam, contudo, vestgios de noes mercantilistas, fato compreens
vel em se tratando de um pensamento de transio para a economia clssi
ca. Esta corrente, cu jo expoente mais ilustre foi Jo s da Silva L isboa,
destacava-se pela sua influncia, o que se explica pela importncia dos
interesses agrcolas do pas.
42 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

J se podia, porm, discernir germes do nosso futuro industrialismo,


com o se pode constatar nos planos dos Inconfidentes mineiros, e, para
citar apenas outro exemplo posterior, a posio de Hiplito da C osta, cri
ticando no Correio Braziliense as idias de Jo s da Silva Lisboa. Este era
de parecer que no se devia precipitar o desenvolvimento industrial do
B rasil, nem procurar con correr com a Europa na produo de artigos
finos. Temia que o auxlio estatal s indstrias, com o fito de diminuir a
importao de manufaturas, se refletisse na exportao dos produtos bra
sileiros, prejudicando os mais proveitosos e j bem arraigados estabeleci
mentos deste Estado. Em sua opinio, a industrializao do pas devia
processar-se gradualmente e de acordo com o princpio da franqueza de
in d stria. Admitia, tim idam ente, a necessidade de auxlios e favores
especiais aos primeiros introdutores de grandes mquinas e manufaturas
de m u ito dispndio. C om o seus contem porneos n orte-am erican os,
Benjamin Franklin e Thom as Jefferson, no era um doutrinrio. N o se
mostrava, porm, favorvel a um esforo do Estado no sentido de fomen
tar manufaturas no Brasil.
Contra esta posio insurgiu-se Hiplito da Costa, que refutou o ar
gumento fiscal, sugerindo que o imposto de im portao poderia ser subs
titudo pelo de consumo. Contestava igualmente o das represlias por
parte das naes industrializadas, alm de salientar o benefcio que as
indstrias trariam ao pas n o sentido de ocupar parte da populao.
Prevaleceu, entretanto, a corrente agrria cujas diretrizes coincidiam,
de um lado, com os interesses gerais do imprio portugus em seu todo e,
de o u tro , com a situao de dependncia em que se achava a C asa de
Bragana em relao Inglaterra.

0 tratado As conseqncias do tratado de 1 8 1 0 no sentido de ter retar


de 1810 dado a industrializao do Brasil tm sido diversamente ava
liadas. Historiadores, com o Roberto Simonsen e Caio Prado Jnior, consi
deram essa conveno imposta a D. Joo pela Inglaterra com o tendo sido
indiscutivelm ente prejudicial ao estabelecim ento de m an u fatu ras em
nosso pas. J um econom ista, como Celso Furtado, de opinio que o
tratado de 1810, embora constituindo sria lim itao autonom ia do
governo brasileiro no setor econm ico, no teve a importncia que lhe
comumente atribuda, com o empecilho industrializao do Brasil na pri
meira metade do sculo X IX .
possvel que do ponto de vista econmico este parecer seja correto.
De uma perspectiva histrica, porm, o tratado de 1810 teve importantes
implicaes sobre o nosso desenvolvimento manufatureiro, pois atuou no
AS TENTATIVAS DE INDUSTRIALIZAO NO BRASIL 43

sentido de retardar experincias, viveis ou no economicamente, que de


ou tro m odo se teriam j incorporado nossa form ao industrial. A
prova que, na dcada de 1840, depois de expirarem os diversos tratados
comerciais do Brasil com as naes estrangeiras, vrias fbricas de tecidos
instalaram-se no pas. Estimulados pelo ligeiro protecionismo instaurado
pela tarifa Alves Branco, em 1 8 4 4 , animaram-se os empresrios a tentar a
aventura da industrializao. M esmo do ponto de vista econm ico, entre
tanto, h indcios que levam a admitir a viabilidade de certas atividades
m anufatureiras, com o, por exem plo, as da indstria txtil do algodo,
justamente a que revelou certa vitalidade por ocasio da promulgao da
tarifa Alves Branco e j o havia dem onstrado, em pleno sculo XV III,
quando o Alvar de D. M aria I e o rigor das autoridades coloniais vieram
aniquil-la. Este setoi^ no entanto, no s se viu entravado pelo tratado de
1 8 1 0 , como no recebeu do Prncipe Regente as atenes que reclamava.
A Indstria de O utro ramo que parecia demonstrar possibilidade de
construo naval desenvolvimento era o da indstria de construo naval.
J em 1779 Antnio Ferreira de Andrade, em carta a M artinho de Mello e
Castro, chamava a ateno para o crescimento da marinha mercante da
Bahia e lembrava ao Governo portugus a oportunidade de se utilizar dos
recursos baianos neste campo para aumentar a Marinha Real. Consistiam
esses recursos, segundo o missivista, na possibilidade de uma mo-de-obra
especializada e na existncia de mananciais inexaurveis de madeiras de
construo. Em 1 8 0 0 , instrues do Governo portugus ao Capito-
General da Capitania, Francisco da Cunha Menezes, recomendavam-lhe a
construo de navios mercantes, ressaltando a excelente qualidade das
madeiras brasileiras. Transferindo-se para o Brasil, o Prncipe Regente
continuou a mesma poltica, que era, alis, uma diretriz tradicional do sis
tema mercantilista.
O Prncipe D. Joo e seus conselheiros pareciam, contudo, mais inte
ressados na criao de uma marinha de guerra e para tanto no desenvolvi
mento de indstrias correlacionadas a esse objetivo. A vitalidade de que
dava demonstraes a economia da colnia americana, no hcio do scu
lo X IX , e a riqueza de seus recursos potenciais favoreciam a viso de um
revigoramento, do Imprio portugus, tendo agora com o centro o Brasil.
Havia mesmo quem sonhasse com a recuperao de M alaca, Cochim, as
Molucas e demais domnios perdidos. Impulsionados por essas perspecti
vas era natural que esses homens do Antigo Regime raciocinassem mais
em termos de poder do que de economia e concentrassem os esforos do
Estado em recuperar a antiga hegemonia.
44 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

Dentro do contexto dessa poltica que se inserem com toda


A siderurgia probabilidade as medidas e esforos de D. Jo o no sentido
de se desenvolver uma indstria siderrgica no Brasil. Verifica-se, com
efeito, que a ateno e a preferncia de sua administrao dirigiram-se
principalmente para a indstria do ferro, em favor da qual no poupou
sacrifcios de ordem econm ica, contribuindo com fundos da Fazenda
Real, providenciando a importao de tcnicos e operrios estrangeiros,
empenhando-se com capitalistas do pas para que subscrevessem aes e
tentando efetivamente implantar a grande indstria siderrgica no Brasil.
Excetuando-se este setor, os demais s parecem ter recebido os tradicio
nais favores dispensados s fbricas ditas nacionais.
O ra, conforme j observou Roberto Simonsen, no tinha a siderurgia
grandes possibilidades de desenvolvimento no Brasil da poca. Seu xito
s seria vivel com o incremento paralelo de outras atividades que exigis
sem o emprego do ferro. A minerao poderia ter desempenhado este
papel, mas estava ento em decadncia. Eschwege, um pouco mais tarde,
em 1822, depois que a experincia dos altos-fornos j havia sido tentada,
conclua:

Fbricas grandes por modo algum podem subsistir, principalmente no


interior. A populao ainda muito diminuta, por conseqncia o con
sumo est nesta mesma proporo. Exportao para os portos do mar
sem estradas e rios navegveis, e onde o ferro de fora est por um preo
to baixo, apenas a que pode chegar ao Brasil, nenhum homem de senso
se lembrara.!

Todo esse esforo despendido por D. Jo o VI durante


A indstria txtil
sua permanncia no Brasil talvez tivesse sido mais bem
recompensado se, em relao indstria txtil do algodo, tivesse se
empenhado com mais audcia, a mesma aplicada siderurgia. No teria,
porm, o tratado de 1810 tolhido sua ao, inundando o mercado brasi
leiro de fazendas de algodo procedentes das fbricas inglesas ento sem
competidores.^ H indicaes de que, se o tratado no deixou de ter certa
influncia, foram, contudo, principalmente os interesses do com rcio por-*

* Baro de Eschwege, N otcias e Reflexes Estatsticas da Provncia de M in as, R evista do


A rqu iv o P blico M ineiro^ ano IV , fascculos 3 e 4 , ju lh o -d ezem b ro , 1 8 9 9 (B elo
Horizonte, 1900), p. 762.
AS TENTATIVAS DE INDUSTRIALIZAO NO BRASIL 45

tugus que, de incio, foi responsvel pela atitude tmida, hesitante, do


G abinete de D. Jo o em relao indstria txtil. S em 1 8 1 5 , com a
encomenda feita em Lisboa de uma mquina filatria e com a instalao,
em 1819, na Lagoa Rodrigo de Freitas, de uma fbrica em moldes mais
modernos, parece o governo de D. Joo V I inaugurar nova poltica. O que
o teria levado a adotar diferente rumo?

O comrcio portugus Em bora o estado atu al das investigaes nesse


com a si3 cam po no perm ita grandes esclarecim entos, h
indcios, contudo, de que se deva procurar uma explicao nas condies
do com rcio portugus com a sia. H erbert H eaton, baseando-se em
n otas de Luccock, afirm a que os principais mercados para os tecidos
ingleses, na Amrica do Sul, eram as colnias espanholas. No Brasil, ape
nas a Corte e a pequena camada das classes altas. N o mais no agenta-
vam a concorrncia dos algodes da ndia. Opinio idntica sustentava a
Ju nta do Comrcio. O ra, pelo menos at 1 8 1 5 , constituam estas fazendas
indianas mercadoria importante no com rcio portugus com a sia. Os
interesses dos mercadores portugueses aliavam-se, assim, aos dos agricul
tores brasileiros para desencorajar uma poltica mais vigorosa em prol da
indstria txtil que to natural parece na Terra, que produz algodo ,
conforme expresso de Bithencourt na Cm ara.
O tradicional comrcio com a sia mantinha sua importncia nas ati
vidades martimas dos portugueses. Embora drenasse grandes quantidades
de metal precioso e por essa razo fosse objeto de grandes controvrsias,
grandes atenes lhe eram dispensadas pelo vulto dos interesses que envol
via. Durante as negociaes que resultaram no tratado de 1810 foi zelosa-
mente defendido pelo Governo portugus. Nesse comrcio, as fazendas de
algodo da ndia representavam elemento capital, no s pela quantidade
importada, como pelas atividades econmicas que proporcionavam, sendo
parte reexportada, seja para outras naes, seja para os domnios portu
gueses da frica, e outra parte consumida em nosso territrio ou emprega
da nas indstrias de tinturaria e estamparia instaladas no Brasil, mas prin
cipalmente em Portugal. bem possvel que os grandes interesses envolvi
dos nesse negcio expliquem o fato de o Governo de D. Jo o no se ter
empenhado em fomentar a indstria txtil do algodo no Brasil. As novas
diretrizes que se anunciam, a partir de 1 8 1 5 , revelariam, de outro lado,
alteraes nas condies do comrcio asitico, com o retorno da Inglaterra
a esta rea aps o restabelecimento da paz na Europa. A ausncia de ele
mentos suficientes impede, entretanto, concluses mais positivas a este
46 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

respeito. O Brasil perdera, assim, uma oportunidade para iniciar, embora


modestamente, o seu processo de industrializao.

2. NOVAS TENTATIVAS EM MEADOS DO SCULO

A tarifa Nova oportunidade surge em 1844, quando da promulga-


Alves Branco ^ tarifa Alves Branco. A expirao dos diversos trata
q

dos com erciais com as naes estrangeiras, tratados que nos haviam
imposto, na prtica, um regime de livre-troca, vem reacender as aspira
es industrialistas e induzir os empresrios a tentarem, agora em outras
bases, a atividade industrial.
Esta nova fase da industrializao brasileira, cujo ncleo fundamental
era constitudo pela indstria txtil do algodo, distinguiu-se da primeira
por no se apoiar mais nos privilgios e subvenes estatais, mas por reivin
dicar essencialmente uma tarifa protecionista e apresentar, portanto, um
cunho mais acentuadamente nacionalista. Procurava-se, assim, superar o
mercantilismo do estgio prvio. A tarifa Alves Branco, ao estabelecer uma
taxa de 30% para a maior parte das mercadorias importadas e mesmo de
6 0 % para alguns produtos j fabricados entre ns, parecia, realmente,
primeira vista, proporcionar uma proteo adequada que levou ao estabele
cimento de vrias fbricas em nosso pas. Revelar-se-ia, entretanto, insufi
ciente para uma proteo eficaz; e o prprio Alves Branco reconhecia que,
do ponto de vista protecionista, a nova pauta era pouco satisfatria, dando
a entender que, em face das exigncias do fisco, foi impossvel ao Governo
estabelecer taxas que realmente amparassem a produo brasileira.
A indstria txtil do algodo, que entretanto j demonstrara grandes
possibilidades de desenvolvimento, foi particularmente pouco favorecida.
A comisso encarregada da organizao da nova tarifa alfandegria reco
mendara para as fazendas de algodo uma taxa de 6 0 % para as mais
grosseiras e de 4 0 % para as mais finas. O ra, todas as manufaturas de
algodo pela tarifa Alves Branco s pagavam 3 0 % .
Oagrarsmo As condies existentes no pas m ostravam -se cada vez
triunfante contrrias industrializao. O caf j dominava a
economia brasileira e viera confirmar a crena no destino eminentemente
agrcola do Brasil. N o incio do sculo a presena de um grupo influente,
que via na indstria o caminho para o enriquecimento e o progresso do
pas, permitia antever-se uma opo a favor da industrializao que as
AS TENTATIVAS DE INDUSTRIALIZAO NO BRASIL 47

riquezas potenciais de nosso territrio justificavam . Agora, porm , em


m eados do sculo, em face do industrialism o, se erguia, dom inante, o
agrarism o, que representava, sem dvida, os m ais fortes interesses do
pas. Lutava, em vo, contra esses interesses a minoria dos que ainda acre
ditavam na industrializao. M esmo aqueles que, com o Rodrigues Torres,
reconheciam a superioridade da indstria e do com rcio com o fonte de
riqueza, por ser a capitalizao um fenmeno muito lento nos pases pura
m ente agrcolas, recom endavam , contud o, muita cautela ao adotar-se
uma poltica protecionista, a fim de no serem alimentadas indstrias fic
tcias, nem ofendidos os interesses agrcolas.
Em vista dessas circunstncias, os industrialistas no conseguiam
im por seus pontos de vista, nem obter tarifas realmente protecionistas. Os
dirigentes brasileiros defrontados com o dilema - promover a industriali
zao do pas, que reconheciam ser uma necessidade nacional, ou atender,
ao mesmo tempo, os interesses da lavoura - hesitaram em adotar uma
poltica francamente protecionista. De outro lado, repousando o sistema
tributrio brasileiro na renda alfandegria que, na dcada de 5 0 , consti
tua 6 2 % da arrecadao total do pas, exigiam as necessidades oramen
trias uma tarifa essencialmente fiscal.
Nesse impasse permanecer a poltica alfandegria brasileira, incapaz
de satisfazer, nem aos partidrios de um a p oltica p rotecionista, nem
m esm o aos defensores de um regime de livre-troca. Com as reform as
alfandegrias de 1 8 5 7 a 1 8 6 0 , instaurou-se um regime, no de livre-
cm bio, conforme pleiteavam os liberais, mas sim de satisfao lavoura
monocultora, que exigia o barateamento dos gneros de primeira necessi
dade por meio, entre outras medidas, de uma reduo dos impostos de
im portao. Dadas essas circunstncias, n o havia clima nem condies
para um vigoroso impulso industrial.
As 3 tlvlciades Animados, entretanto, pelas esperanas que a tarifa Alves
Industriais Branco proporcionara, alguns pioneiros de esprito audaz
provocaram uma inusitada atividade industrial nos meados do sculo,
reflexo, sem dvida, mais da expanso econmica do Brasil na poca do
que de uma poltica verdadeiramente protecionista.
A indstria txtil do algodo representou o ncleo mais proeminente
dessa nova tentativa de industrializao, evidenciando mais uma vez as
possibilidades de seu desenvolvimento, se eficazmente amparada. Dispon
do de um mercado fornecedor da matria-prima e tambm consumidor,
representado pelo Nordeste e por sua prpria regio, contando com mo-
de-obra relativamente adequada e certa disponibilidade de capital, foi a
48 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

Bahia o local preferido para a instalao de fbricas de tecidos de algo


do, embora o Centro {Rio de Janeiro e M inas Gerais) tenha tambm par
ticipado da experincia. Mesmo Alagoas tentou a sua fbrica de txteis de
algodo.
Outros tipos de manufaturas foram igualmente ensaiados, destacan
do-se a indstria metalrgica, em pequena escala naturalmente, estimula
da, nas regies aucareiras, particularmente no Recife, por esse gnero de
atividade produtora. Nesse setor destaca-se, contudo, a figura mpar de
Irineu Evangelista de Souza, com seu estabelecimento em Ponta da Areia,
nos arredores de Niteri, produzindo at barcos a vapor.
Favorecido por suas relaes pessoais e comerciais com capitalistas
britnicos e pelo au xlio do G overno im perial, que no lhe recusou
emprstimos, pde M au promover empreendimentos que outros, igual
mente audazes e empreendedores, no tiveram meios suficientes para rea
lizar. Basta lembrai; para citar apenas alguns exemplos, os ingentes esfor
os do Baro de Cotegipe no sentido de reaparelhar e reestruturar a inds
tria aucareira da Bahia e, em M inas Gerais, os Felcio dos Santos e os
Otoni tentando reerguer a outrora abastada Capitania.
Esses esforos no encontraram, entretanto, nem condies nem est
mulos que conduzissem ao desenvolvimento industrial do pas. As poucas
fbricas que subsistiram durante as dcadas de 1840 a 187 0 se mantive
ram graas a privilgios de explorao, de subvenes governamentais na
form a de emprstimos e isenes de direitos de im p ortao; em certas
regies, como o nico substituto possvel produo agrcola decadente -
tal o caso da Bahia - enquanto, em outras, as dificuldades de comunica
o e 0 alto custo do transporte atuavam como meios de proteo.

3. O SURTO INDUSTRIAL NO FINAL


DO SEGUNDO REINADO

A guerra ctvll nos Uma srie de acontecimentos iria, contudo, reanimar


Estados unidos e a as atividades industriais, no fim da dcada de 60. A
Cuerra do Paraguai
guerra civil nos Estados Unidos havia produzido um
surto notvel na cultura algodoeira do Brasil, e a expanso do cultivo do
algodo, por sua vez, provocou um renascimento da indstria txtil do
algodo, em nosso pas.
A Guerra do Paraguai foi, entretanto, um fator provavelmente mais
decisivo, j que o impulso no se lim itou indstria de tecid os, mas
AS TENTATIVAS DE INDUSTRIALIZAO NO BRASIL 49

atingiu vrios outros setores, com o o de produtos qumicos, instrumentos


pticos e nuticos, couros, vidros, chapus, cigarros, papel etc. A Guerra
do Paraguai, com seu cortejo de emisses, favoreceu a expanso econmi
ca e, exigindo, pelos encargos que imps ao pas, uma agravao dos di
reitos aduaneiros, veio oferecer indstria uma proteo mais adequada.
possvel tambm que, para a expanso industrial do Brasil, a partir
da dcada de 70, tenha contribudo a disponibilidade de capitais antes
empregados na agricultura e ento desviados de alguns setores dessa ativi
dade pela queda dos preos de certos gneros agrcolas, particularmente o
acar e o algodo. O caf s entraria em crise no decnio seguinte. M as
no Vale do Paraba j se pressentia a decadncia da lavoura cafeeira e
alguns fazendeiros j se interessavam por investimentos na indstria txtil
do algodo.
A tanta O agrarismo continuava, entretanto, a dominar o ambiente
Rio Branco nacional e uma vaga de liberalismo espraiava-se pelo pas.
Bastiat, divulgado na dcada anterior, principalmente por Tavares Bastos,
tornava-se a grande autoridade dos que falavam em nome da cincia
econm ica. Agrarismo e liberalismo refletiram-se nas tarifas aduaneiras
e, terminada a Guerra do Paraguai, alteraes alfandegrias foram feitas,
visando, particularmente, a aliviar os gneros alimentcios e as matrias-
primas. Essa tendncia culminou na tarifa Rio Branco de 1874 que, embo
ra presa ainda s exigncias do fisco, inaugurou, contudo, um liberalismo
moderado que no contentou os liberais e alienou os conservadores; que
no satisfez nem lavoura nem indstria.

Acnsedel87S Dois acontecimentos foram necessrios para des


e 0 progresso pertar o pas e reforar as hostes daqueles que luta
tecnolgico
vam pela industrializao com o agente de progres
so e de estabilidade econmica. O primeiro veio abalar o prprio agrarismo
e sua f no cultivo do solo altamente remunerador, mesmo com processos
rotineiros: foi a depresso econmica que j atingira os pases industriali
zados e que, em 1875 alcanaria o Brasil onde a manifestao mais espeta
cular da crise foi a falncia de vrios estabelecimentos de crdito, dentre
eles o Banco Nacional e o Banco M au. O pas entraria num longo perodo
de mal-estar econmico, ora atenuando-se, ora agravando-se, principal
mente com a crise cafeeira de 1880-1886, mal-estar este que seria um fator
decisivo no desenvolvimento do nosso nacionalismo econmico.
O segundo veio provocar e unir em suas reivindicaes a prpria
indstria existente que se debatia em crise, incapaz de se firmar diante da
50 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

concorrncia cada vez maior dos produtos estrangeiros. O progresso tc


nico das indstrias europias e, de outro lado, o desenvolvimento dos
meios de transporte, a penetrao da estrada de ferro pelo interior do
Brasil, a instalao das linhas telegrficas, tudo contribua para mais um
avano na conquista dos mercados brasileiros pelas mercadorias estran
geiras. A tcnica europia invadia a arcaica estrutura econm ica do Brasil,
ameaando destru-la. Do ponto de vista comercial, efetuava-se uma ver
dadeira conquista de nossos mercados consumidores. Era com o se novo
tratado de 1 8 1 0 tivesse sido assinado, firmando a capitulao da nossa
independncia econmica. D esta vez, porm, j existia, no Brasil, frgil
embrio de indstria que, em nome do nacionalismo, reagiria e procuraria
impor-se por meio de uma poltica protecionista.

As reivindicaes Caracterizou-se essa fase do m ovim ento industrialista


Industriallstas pelo congraamento da indstria existente, que pela pri
meira vez no pas se vai unir para tentar defender seus interesses e impor
seus objetivos.
Iniciou o movimento a indstria de chapus. A partir de 18 7 3 -1 8 7 4 ,
as fbricas de chapus, cuja matria-prima era o plo de lebre, comearam
a sofrer a concorrncia dos chapus de l fabricados na Alemanha, onde
novos processos manufatureiros os faziam to perfeitos a ponto de se con
fundirem com os de lebre e, naturalmente, por preo inferior. Seriamente
am eaados, os chapeleiros apelaram , inutilm ente, tanto A ssociao
Comercial, com o comisso encarregada de rever a tarifa. Desesperados,
recorreram Sociedade Auxiliadora da Indstria N acional, agremiao
que, fundada em 1 8 2 8 , se ocupava, principalmente, com o aperfeioa
mento tcnico da agricultura. Digladiado entre os pareceres das sees de
agricultura, de indstria fabril e de comrcio que sustentavam pontos de
vista antagnicos, significativo que, submetido votao, tenha sado
vitorioso o parecer da seo de indstria que advogava uma taxa alfande
gria de quase 1 0 0 % . Em vista desse resultado, resolveu-se enviar ao
G overno pma representao, em nome da Sociedade A uxiliadora,
concitan d o-o a prom over o desenvolvimento industrial e amparar as
fbricas j existentes, por meio de uma tarifa adequada. A representao
no mereceu a menor ateno por parte dos poderes pblicos. No se
dando, porm, por vencidos, continuaram os industriais, pela imprensa e
por meio de opsculos distribudos gratuitamente, a defender a sua causa.
. , . Em meados de 1 8 8 0 , foi convocada, por uma circular
da Associao assinada por 21 firmas industriais, uma reunio de todos
Industrial aqueles que se interessassem pelo desenvolvimento do
AS TENTATIVAS DE INDUSTRIALIZAO NO BRASIL 51

trabalho nacional. Durante a reunio foram discutidos problemas con


cretos, com o, por exemplo, a instabilidade da tarifa aduaneira, a necessi
dade de um inqurito industrial e, evidentemente, a urgncia de uma pol
tica que animasse a indstria nacional. Com o resultado prtico deliberou-
se fundar uma associao para a defesa dos interesses da classe e, poucos
dias depois, estava constituda a Associao Industrial, cuja diretoria defi
nitiva foi eleita em 1881. Estava a indstria organizada para a luta, tendo
com o lder, no Congresso, Antnio Felcio dos Santos.
Era este natural de Minas Gerais e pertencia a uma famlia que se dis-
tinguira p or suas atividades em preendedoras no cam po da indstria.
Formara-se em Medicina, mas a poltica e as atividades industriais pare
cem ter absorvido grande parte do seu tempo e constitudo a dedicao de
sua vida. Era industrial de tecidos e, durante a Repblica, o encontramos
interessado na indstria de papel.

Manifesto cfa Iniciou a A ssociao Industrial sua luta divulgando um


Associao manifesto redigido por Felcio dos Santos e que um dos
Industrial
documentos bsicos para se conhecerem as idias que ani
mavam o movimento inicial em prol da industrializao do Brasil. Era,
essencialmente, um instrumento de propaganda e no defendia nenhuma
doutrina econm ica. Pleiteando, ao contrrio, a objetividade e a conside
rao da realidade brasileira, constitua um libelo contra os doutrinrios,
os acadmicos que, por convico ou por interesse, queriam condenar o
Brasil a permanecer um pas essencialmente agrcola. Era um ataque con
tra o romantismo da posio liberal, dos poetas-econom istas, com o
dizia Felcio dos Santos. Sua argumentao a favor da industrializao do
pas resumia-se no seguinte: o Brasil, graas a ela, no s obteria a inde
pendncia econm ica, mas resolveria alguns dos seus problem as, pois
atrairia para o pas braos e capitais estrangeiros, ocuparia uma popula
o urbana desocupada que poderia suscitar uma questo social, livraria
o pas da vulnerabilidade de uma economia monocultora e, abastecendo o
mercado interno, diminuira a importao, aliviando a balana comercial.
Quanto ao protecionismo pleiteado, ele no se baseava em nenhum sis
tema preestabelecido. Pretendia, ao contrrio, fundar-se na situao real do
pas, atingindo apenas as indstrias viveis, conceito um tanto vago que
sancionaria a existncia de um regime de favoritismo. Refutando as acusa
es dos que advogavam um regime proibitivo, alegavam os industrialistas
que as taxas solicitadas eram moderadas, pois reconheciam que taxas exa
geradas isolariam o pas e no era isso o que desejava a indstria nacional.
O que ela exigia, antes de tudo, era uma certa estabilidade aduaneira.
52 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

Dentre os argumentos protecionistas destacava-se o do desequilbrio,


no com rcio exterior do Brasil, do balano de pagamentos, argumento
que talvez tenha sido o mais decisivo para uma certa mudana na orienta
o da poltica econmica brasileira, no fim do Imprio, e que, certamen
te, foi o elemento mais poderoso na evoluo do nosso nacionalismo eco
nm ico. J apontado no m anifesto da Associao Industrial, esse argu
m ento foi desenvolvido por Felcio dos Santos, que chamava a ateno
para o desequilbrio real do nosso balano de pagamentos, m ascarado
pelos saldos fictcios da balana comercial. Os conceitos exarados por
Felcio dos Santos e outros industrialistas do fim do Imprio floresceram
e se precisariam mais tarde, durante as primeiras dcadas republicanas.
A cam panha industrialista e a conjuntura econm ica
A tarifa Belisrio
pareciam inclinar os poderes pblicos para uma refor
mulao da poltica aduaneira. A queda dos preos do caf, as oscilaes
cambiais, a situao econmica do pas, toda uma conjuntura que tradu
zia as grandes transformaes por que passava a nao, contribuam para
levar o Governo imperial a encarar o problema da necessidade de amparo
produo nacional em todos os seus aspectos e, em particular, ao fomen
to dos recursos naturais do Brasil. O desequilbrio de nossa balana de
pagamentos, especialmente, alarmava alguns de seus membros.
D o ponto de vista alfandegrio, a nova orientao do Governo impe
rial evidenciou-se na tarifa Belisrio, de 1 8 8 7 , que, entretanto, mais uma
vez, se pautou pelos interesses do fisco. A proteo visou, principalmente,
a certos produtos agropecurios, como o charque, o milho, o arroz, com o
objetivo de favorecer a produo nacional e, particularmente, a dos esta
belecimentos coloniais. O s industriais no deixaram de dem onstrar seu
descontentamento. As fbricas de tecidos de algodo e de juta moveram
uma violenta campanha contra a tarifa de 1 8 8 7 , que havia aumentado os
direitos sobre suas matrias-primas, o fio tinto de algodo e o fio de juta,
e havia reduzido as taxas sobre os sacos, tanto de algodo, como de ania-
gem, a fim de favorecer a lavoura. Acentuavam-se, portanto, na poltica
alfandegria brasileira duas tendncias - a proteo m atria-prim a
nacional, o que equivalia a uma defesa da produo agrcola e extrativa
do pas, e a defesa do consumidor, representado, principalm ente, pelas
classes rurais. Dentro, porm, dessas limitaes, estava o Governo impe
rial disposto a levar avante uma poltica econmica de defesa e am paro da
produo nacional, como atesta o projeto de reviso aduaneira encontra
do nos arquivos do Ministrio da Fazenda, quando se deu a transform a
o do regime, com a queda da M onarquia e a proclam ao da Rep
AS TENTATIVAS DE INDUSTRIALIZAO NO BRASIL 53

blica. Sob o novo regime que se vai dar realmente o grande impulso in
dustrial do Brasil. Suas bases, entretanto, estabeleceram-se nessas ltimas
dcadas do Imprio. Os industriais, ainda em pequeno nmero, formavam
j um ncleo coeso, capaz de impor ao Governo seus pontos de vista,
embora no se tenha conseguido formular uma poltica protecionista pro
priamente dita.
Incapaz de se libertar das imposies fiscais e premido pelos interesses
agrrios, o Brasil j se envereda pelo caminho que, de modo geral, ser
seguido pela Primeira Repblica, isto , submeter-se- a uma poltica de
expediente que visar a proteo de interesses industriais j estabelecidos
no pas, mas que no conseguir articular nem pr em prtica um vigoro
so plano de industrializao.
CAPTULO m

VIAS DE COMUNICAO

MA CARTA das vias de comunicaes do Brasil, ao iniciar-se o Imprio,


U poucas modificaes apresentaria com relao aos ltimos tempos
colon iais. bem verdade que a grande expanso sertanista do sculo
X V III, mineradora ou pastoril, levara o povoamento a extensas reas do
interior, assegurando para Portugal, e conseqentemente para o Brasil, a
posse de to dilatadas regies e tornando o mapa do Brasil, resultante dos
tratados de M adri e Santo Ildefonso, praticamente igual ao de hoje.
tambm verdade, contudo, que a administrao colonial pouco interesse
demonstrou pela abertura de caminhos interligando as vrias partes do
Brasil interior ou mesmo pondo-as em contato com o litoral. Ao contr
rio, o que se verifica durante boa parte daquele sculo uma poltica de
sentido proibicionista, traduzida em numerosos dispositivos determinan
do a proibio de abertura de caminhos ou mandando fechar os poucos
existentes, especialmente nas reas de minerao, onde o zelo excessivo
em torno do problema do contrabando pode ser invocado como atenuan
te a uma srie de medidas opressivas e de flagrante prejuzo para o pas e
para a prpria M etrpole. Apenas as reas pastoris, cobertas rapidamente
pela grande expanso do gado, oferece-nos uma rede importante de cami
nhos de tropas, balizas de uma ocupao permanente, origem, por sua
vez, de um povoamento ligado quela atividade pastoril e s muitas que
lhe eram correlatas: currais, pousos, roas, feiras etc.
Sensvel modificao operar-se- sob os ltimos vice-reis. Uma preo
cupao de melhor conhecimento do Brasil por parte do Estado portu
gus, derivada sobretudo das obrigaes decorrentes dos tratados de limi
tes, vai determinai; naquele fim de sculo X V III, um inusitado trabalho de
explorao geogrfica, atravs de levantamentos topogrficos e cartogr
ficos e reconhecimento dos rios, especialmente os da Bacia Amaznica, de
VIAS DE COMUNICAO 55

que so testem unhos os relatos de L acerda e Almeida e A lexandre


Rodrigues Ferreira* M esm o antes, ao tempo de Lavradio, por exem plo,
houve um interesse maior n a abertura de estradas e no aproveitamento de
algumas vias fluviais, com o transparece do fam oso relatrio deixado por
aquele ilustre vice-rei.

Camlnnos para as N a rea mineradora,^ a de m aior densidade de rpopula-


r
Minas no Incio o ao iniciar-se o sculo X I X , o cham ado cam inho
do sculo XIX novo aberto por Garcia Rodrigues Paes em princpios
da centria anterior, praticamente constitua a nica ligao efetiva entre
as M inas Gerais e o R io de Jan eiro . N ele, a o tem po de D . J o o VI,
abriram-se algumas variantes visando facilitar as comunicaes do litoral
com o planalto: o Caminho do ComrciOy a Estrada Nova e o Cam inho
d a Serra^ este partindo da cidade do Rio de Jan eiro e no dos portos do
interior da Guanabara, com o os outros, embora o percurso misto (marti
m o e terrestre) continuasse sendo, por muito tempo, o mais usual, entre
outras razes, para evitar-se a travessia dos terrenos midos na Baixada
Fluminense. Quase todos os viajantes estrangeiros que do R io viajaram
para M inas, na primeira metade do sculo X IX , e se utilizaram, portanto,
dessas estradas deixaram expressivas descries. Assim, por exem plo,
sabemos que at 1 8 1 4 , ano em que D. Joo ordenou a pavimentao do
Caminho da Serra^ ele nada mais era do que uma picada, um desses cami
nhos de tropa abertos atravs da floresta, que as chuvas esburacavam e
que a sombra densa das rvores tornava sempre lam acentos; s entre
escorreges e quedas podiam os burros caminhar, enterrando-se at os
joelhos nos buracos mais fundos; alguns quase morriam chafurdados na
lam a, enquanto outros, s vezes, morriam no prprio local, o qu e era
assaz deprimente para a estrada mais im portante do pas. D o P o rto da
Estrela (um dos muitos portos de transbordo na Baixada Fluminense),
deixou Saint-Hilaire vivida descrio: Desde que estou no Brasil ainda
no vi lugar com tanta vida e animao. Pelas ruas, com seus emprios
variados, seus grandes armazns de sal, seus hotis, havia, ainda, a bal-
brdia dos mineiros com suas mercadorias, animais carregados e descar
regados, enfim, uma confuso em que ningum se entendia. A evocao
deste passado torna mais impressionantes a solido e o silncio que hoje
dominam aquelas paragens completamente abandonadas.
Partindo do Porto da Estrela, entrava-se pela plancie ora arenosa, ora
pantanosa. O caminho impraticvel em tempo de chuva, diz Cunha
M atos, e Langsdorff acrescenta: Pode-se passar com o risco de vida. Os
animais que conduzem fardos de algodo, mercadorias e vveres caem nos
56 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

brejos, so carregados pelas guas e no existem pontes e nem estradas


apenas a seis lguas da Capital. Negros, animais e mercadorias perdem-se
bem prximos residncia real. Era com dificuldades, portanto, que, em
trs horas, se alcanava a Fazenda M andioca, onde tinha comeo a subida
da serra pela estrada calada. Esta provocara grande adm irao, por ser a
nica no gnero; comparavam-na s estradas de m ontanha da Europa.
Entretanto, a maioria dos viajantes que dela se serviram refere-se mais aos
seus defeitos do que s suas qualidades. Numa distncia de cerca de lgua
e meia, da raiz ao alto da serra, ela era construda de grandes pedras irre
gulares, simplesmente colocadas sobre o leito, e num perfil fortemente
inclinado. Os animais mal podiam equilibrar-se e os carros ofereciam
grande perigo, pela quantidade de ziguezagues e subidas s vezes ngre
mes. Sem dvida, representava um enorme progresso, em vista das dificul
dades e dos perigos a que se estava exposto anteriormente. Levavam-se,
por esta estrada, duas horas para alcanar o alto da serra, onde o cala
mento era substitudo pela velha picada.
medida que avanamos para os meados do sculo X IX , assistimos
poca do esplendor da terra fluminense, graas ao caf que dominar
inteiramente a regio serrana, desempenhando o importantssimo papel
de remover a soluo de continuidade que at a primeira metade do scu
lo existia no povoamento entre a Baixada e a divisa de M inas Gerais.
Extensas reas, at ento praticamente desertas, foram ocupadas definiti
vamente e, dentro em breve, vieram a se transformar num dos celeiros da
agricultura fluminense e num dos esteios mais fortes da economia nacio
nal. Papel preponderante neste movimento de ocupao das novas reas
cafeeiras desempenhou o rush de mineiros que, j desde fins do sculo
X V III, se dirigia para as terras fluminenses, como conseqncia da acen
tuada decadncia da minerao e que, agora, nos meados dos sculo X IX,
passou a colonizar os frteis vales do M uria, do Pom ba, do Mdio e
Baixo Paraba, onde surgiram alguns dos maiores centros cafeeiros do
pas. T o grande expanso povoadora, ligada diretamente ao caf, deter
minou a necessidade de melhorar os meios de transporte. Da as inmeras
estradas ligando os municpios cafeeiros, todas elas em condies favor
veis ao escoamento da produo, verdadeiras estradas d o caf, que s per
deram sua funo com o advento da era ferroviria, na segunda metade
do sculo.
Se na rea prxim a Corte so precrias as vias de
Caminhos paulistas . . . . . . . . . . . -i
com unicao neste inicio de sculo, nao sera dihcil
avaliar-se o que ocorria, a este respeito, nas outras regies do pas.
VIAS DE COMUNICAO 57

Precria era gualmente a via de acesso da Baixada Santista ao Planalto


Paulista. Ali, tambm, no velho caminho d o mar, fizeram-se melhoramen
tos no fim da era colonial {a calada do Lorena), mas foi apenas com o
advento do caf que as comunicaes foram efetivamente adaptadas a um
trfego mais intenso: a Estrada da M aioridade e, posteriomente, a Estrada
do Vergueiro. Cumpre lembrar, porm, que o Planalto Paulista constitua,
desde o sculo XV III, um excelente n de comunicaes, dali partindo o
cam inho para o Sul, o caminho para Gois e, pouco depois, o caminho
p elo Vale do Tiet, subsidirio das m on es para M ato G ro sso , qu e
tinham seu ponto de partida em Porto Feliz. medida que o Oeste paulis
ta se foi povoando, novas rotas de penetrao foram sendo abertas, subs
tituindo as velhas picadas ou os antigos caminhos de tropas que acompa
nhavam os espiges divisores das guas dos vrios afluentes do Paran.
Por uma delas, j o futuro Visconde de Taunay, ento oficial de engenha
ria, pde regressar de M ato Grosso, em 1 8 6 6 , por ocasio da desastrada
retirada de Laguna. O fato digno de meno, se considerarmos que, dois
anos antes, para atingir o sul mato-grossense, a malograda expedio de
que Taunay participou teve de seguir pelo caminho de Gois, at U beraba,
e de l infletir para M ato Grosso.
Ainda est por se fazer a histria destes caminhos paulistas, especial
mente o do sul, balizas todos eles de um povoamento definitivo que o caf
sedimentar. Ainda aqui, no interior de So Paulo, haver que se esperar
pelo caf para que se modifique o panorama no que respeita aos transpor
tes e s comunicaes. E quando esta fase chegar, com o se ver oportuna
mente, os velhos caminhos de tropas sero os pontos de referncia para o
assentamento dos trilhos da estrada de ferro.

A segunda metade A era de melhoramentos materiais, que se abre para o


do sculo m Brasil ao aproximar-se a metade do sculo e que se
traduz numa srie de grandes iniciativas no que toca ao desenvolvimento
urbano (transportes, abastecimento de gua, saneamento, ilum inao a
g s...), refletir-se- igualmente no setor da navegao e dos transportes
terrestres. Se exato que o mar foi a nossa principal via de com unicao
durante todo o perodo colonial, saliente-se, contudo, que o aproveita
mento das nossas grandes vias fluviais constitui captulo importante neste
setor, especialmente na Bacia Amaznica, onde, at hoje, os rios consti
tuem a grande via de penetrao, ou na Bacia Platina, onde os interesses
brasileiros levaram, em mais de uma ocasio, a conflitos com naes vizi
nhas igualmente interessadas naquele sistema potamogrfico. nica via de
acesso para extensas reas do Brasil Central, compreende-se o interesse
58 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

direto e permanente do Imprio no Prata. Quanto ao Amazonas, as imen


sas possibilidades que se anteviam para o grande vale levaram o Governo
imperial a abri-lo navegao internacional (1866), tornando muito mais
fceis as com unicaes do Am azonas com a Europa e com os Estados
Unidos do que com o prprio Imprio. Fase de desenvolvimento vincula
da ao cham ado ciclo da b orrach a, que far o grande vale, inclusive,
alvo da cobia internacional em mais de uma ocasio.
Algumas outras vias fluviais - So Francisco, D oce, Araguaia - tive
ram suas condies de navegabilidade sempre dificultadas por inmeros
fatores, desde as deficincias tcnicas oferecidas pelos prprios rios at o
sentido nem sempre muito l g ico dos atos governam entais que lhes
diziam respeito. Em muitos casos, como, por exemplo, no do Araguaia,
fazendo com que a realidade se chocasse duramente com o entusiasmo e o
idealismo de um Couto de M agalhes.
Compreende-se, portanto, que apesar de possuirmos vasta rede hidro
grfica, das maiores do mundo, ela tenha sido to pouco aproveitada, e
assim, durante os sculos X IX e X X , os grandes empreendimentos, pbli
cos ou particulares, visaro especialmente aos transportes terrestres.

Rodovias exemplos importantes, pelo menos, merecem meno


A Estrada de neste setor. Na sua tentativa, nem sempre muito feliz, de
Santa Clara colonizao da rea do Mucuri, no norte de M inas Gerais,
o grande homem pblico que foi Tefilo Ottoni cuidou igualmente dos
transportes, fazendo construir a Estrada de Santa Clara (1 8 5 6 ), com
cento e setenta quilmetros de extenso, ligando a colnia de Filadlfia
(transformada na grande cidade de Tefilo Ottoni) ao litoral. Passa por
ser a primeira rodovia do Brasil, embora as condies precrias em que
viveu a colnia nos seus ltimos anos a tenham tornado praticamente sem
funo. Mas no poderia deixar de ser mencionada num panorama como
este.

A Unio e M u ito mais im portante foi a iniciativa, quase contem por


Indstria nea, de M ariano Procpio fazendo construir a Estrada Unio
e Indstrij ligando Petrpolis a Ju iz de Fora. Trata-se, com efeito, do
mais notvel empreendimento rodovirio do sculo XDC, seja pelas condi
es de traado da estrada e pelo seu acabamento, com o pela sua impor
tncia econmica no perodo que precedeu as ferrovias. Datando de 1852,
pretendia a Unio e Indstria ser um plano complementar do de M au,
que, nessa mesma poca, obtinha concesso para constru ir a primeira
estrada de ferro no pas. A Lei provincial 5 1 , de 1 8 5 4 , garantiu juros de
VIAS DE COMUNICAO 59

5 % sobre o capital que a Companhia formara para a construo da estra


da, e o Governo imperial, por sua vez, concedeu mais 2 % , ficando, assim,
elevados a 7 % os juros anuais sobre o capital destinado ao empreendi
m ento. Iniciada em 1 8 5 6 , s em 1 8 6 1 alcanava Ju iz de Fora, num a
extenso de 144 quilmetros.
Os viajantes estrangeiros que a percorreram mostraram-se entusias
mados com essa grande realizao. Eis o que escreveu Agassiz: Essa
estrada clebre, tanto pela sua beleza como pela sua perfeita execuo.
Vai-se de Petrpolis a Juiz de Fora de carro, do levantar ao pr-do-sol,
numa boa estrada de rodagem que no faz inveja a qualquer outra do
mundo. A cada intervalo de dez ou doze milhas encontra-se uma muda de
animais descansados em elegantes estaes em form a quase sempre de
chals suos. Esses postos so quase todos mantidos por colonos alemes,
outrora contratados em seu pas para a construo da estrada, e cuja emi
grao constitui por si mesma uma grande vantagem para a provncia. Por
direito, nenhum escravo pode ser empregado da Companhia. Os trabalha
dores so alemes ou portugueses. Os contratos probem expressamente o
emprego de escravos. Infelizm ente, a regra nem sempre estritam ente
observada, por isso que nos trabalhos de certo gnero no se achou meio
de substituir essa pobre gente {Viagem ao Brasil, p. 94). Ainda sobre a
Unio e Indstria escreveu Emmanuel Liais: Em meio de um vale dos
mais acidentados do globo - verdadeiro vale alpino - uma estrada magn
fica, com declives suaves e regulares, com o poucas existem mesmo na
Europa, trabalho gigantesco pelas imensas obras de arte que exigiu, liga
Petrpolis a Juiz de Fora.
Com seu leito macadamizado - processo que era novidade na prpria
Europa - , com suas pontes metlicas, suas estaes de muda (uma delas
ainda pode ser vista, prestes a ser transformada em museu rodovirio),
com sua linha regular de diligncias, talvez a nica do Brasil, to regular
que justificou a publicao de um guia da viagem (precioso documento,
nico mesmo na histria dos transportes em nosso pas, h alguns anos
reeditado pelo M useu Im perial de Petrpolis), constitu i a U nio e
Indstria, com efeito, uma estrada nica no Brasil, sem dvida o m aior
empreendimento rodovirio de todo o sculo X IX . Todavia, no foi dos
m ais felizes o fim da im portante empresa. O alto custo da estrada, a
am ortizao demorada dos capitais levantados em Londres e no R io de
Jan eiro e a penetrao da ferrovia (a Pedro II) pelo Vale do P araba,
arrecadando-lhe as m ercadorias, num transporte direto para a C o rte,
foram os motivos de sua encampao pelo Governo imperial sob as bases
60 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAAO BRASILEIRA

do Decreto n 3 .3 2 5 , de 2 9 de outubro de 1 8 6 4 . Finalmente, em 1 8 6 9 , a


Companhia foi obrigada a transferir para a Pedro II todo o seu transpor
te de cargas, que ficaria centralizado em E n tre-R ios (atualm ente T rs
Rios). Venceu, assim, a estrada de ferro no seu primeiro com bate com a
estrada de rodagem, no Brasil. Era a poca francamente ferroviria que
havia chegado.

A era ferroviria. Apenas decorrido um lustro desde o estabelecimento


Primeiras iniciativas definitivo da estrada de ferro no mundo, cuidou o
Brasil da introduo de to importante melhoramento. As dificuldades a
vencer eram, ainda, inmeras, no sendo das menores a falta de confiana
no novo invento, o qual, mesmo na Europa, no vencera ainda a resistn
cia daqueles que nele no acreditavam. Eis por que se nos afigura da m aior
im p ortn cia a chamada Lei Feij, sancionada pelo ento Regente do
Im prio, aos 31 de outubro de 1 8 3 5 , visando ligar o Rio de Jan eiro s
capitais de Minas Gerais, Rio Grande do Sul e Bahia. Estabelecia, entre
outras vantagens, privilgio de 4 0 anos, iseno de direitos de importao
para todas as mquinas durante os 5 primeiros anos, cesso gratuita dos
terrenos necessrios estrada, se pertencessem ao Governo, e o direito de
desapropriao no caso de pertencerem a particulares, estabelecendo,
ainda, o prazo de 80 anos para a concesso, findo o qual reverteria ao pa
trim nio nacional. Apenas no definia nem delimitava zona privilegiada.
Essa rede, se construda, teria uma extenso superior a 5 .5 0 0 quil
m etros. Entretanto, transcorreu o primeiro centenrio da Lei Feij sem
que o seu plano estivesse completo, pois a ligao R io-Bahia s se fez em
nossos dias com o entroncamento da Estrada de Ferro Central do Brasil
com a Viao Frrea Leste Brasileiro, na cidade mineira de Monte Azul. O
ambiente ainda pouco favorvel s estradas de ferro, a grandiosidade do
plano em relao s nossas possibilidades, bem como as agitaes polti
cas que conturbaram a vida do pas naqueles anos difceis da Regncia
foram os responsveis por nenhum resultado ter produzido essa primeira
lei ferroviria, o que no impede seja considerada digna de meno, pois,
co m o j se acentuou, naquela poca, mesmo na prpria Europa, muita
gente punha em dvida as vantagens da estrada de ferro.

As primeiras leis Votada a lei de 1835, logo no ano seguinte a Assemblia


ferrovirias provincial de So Paulo estudava outro plano grandioso
paulistas viao, num sistema combinado de estradas de ferro,
can ais e rodovias, e que foi traduzido em lei aos 18 de maro de 1836.
N o teve, entretanto, sequer comeo de execuo esta lei: foi revogada e
VIAS DE COMUNICAAO 61

substituda pela de 30 de maro de 1 8 3 8 , que a reproduziu com pequenas


alteraes. Outorgava firma Aguiar, Viva, Filhos & C ia. e Platt &
Reid concesso para ligar Santos ao planalto ou, mais precisamente, s
ento vilas de So Carlos (Campinas), Constituio (Piracicaba), Itu ou
Porto Feliz e M oji das Cruzes, acrescentando que se cuidaria tambm da
ligao do Paraba ao Tiet. D everia ser atacada em prim eiro lugar a
estrada So Paulo-Santos, cujas obras comeariam dentro de 3 anos. As
localidades mencionadas eram, ento, as mais importantes da Provncia.
Tinham sua economia baseada ainda na cana-de-acar, mas o caf, vindo
pelo Vale do Paraba, j fazia sua investida pelo Oeste paulista, particular
mente na regio de Campinas. Seria, dentro de poucos anos, o esteio da
vida provincial, suplantando de longe a preciosa sacarfera.
Tal com o a Lei Feij, e tal com o a anterior de 1 8 3 6 , no chegou a
produzir resultado esta segunda lei paulista, embora a firm a interessada
houvesse confiado os estudos preliminares a um engenheiro ingls por ela
contratado. As mesmas razes que prevaleceram no ca so da lei geral
podem ser tambm invocadas para explicar a inexeqibilidade da lei pro
vincial de 1838. Convm observai^ todavia, que foi essa a primeira con
cesso de estrada de ferro outorgada no Brasil. J se previa que a ferrovia
teria de galgar o planalto por meio de planos inclinados e mquinas fixas,
tal como foi, mais tarde, efetivamente realizado. Deve-se notar, ainda, que
o Governo provincial j se preocupava com os problemas de colonizao
e de trabalho livre, tanto que uma das clusulas do contrato proibia taxa-
tivamente o emprego de mo-de-obra escrava nos trabalhos de construo
da estrada.
Em 1839 surge no panorama brasileiro a figura idealista
Thomas Cockrane
e realizadora de Thom as Cockrane, ingls de nascimen
to que vai ligar seu nome a novos empreendimentos, a princpio tambm
fadados ao fracasso, mas cuja experincia ser de grande vantagem para
as realizaes futuras, que culminaram nas primeiras vitrias da era ferro
viria.
Era natural - lembra Alberto de Faria - que a um sdito ingls cou
besse a iniciativa na realizao dos caminhos de ferro, uma vez que o
Governo no a quis tomar a si. A Inglaterra a ptria do caminho de
ferro. Era de louco supor que um brasileiro pudesse ser o iniciador de tal
empreendimento. No havia capitais, no havia homens, nem podia haver
ideais num corp o com ercial e industrial cuja base de operaes era a
importao de escravos da costa dA frica (Mau, p. 164, Rio, 1925).
62 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

A 1 de julho de 1 8 3 9 requereu Cockrane, nos termos da lei de 1835,


privilgio para construo de explorao com ercial de uma estrada de
ferro do Rio de Janeiro at o Vale do Paraba. N o ano seguinte foi-lhe
outorgada a concesso at a provncia de So Paulo, com ponto terminal
em Cachoeira, ou seja, at onde, na poca, se considerava navegvel o
Alto Paraba. N o se falava em garantia de juros, nem em subvenes qui
lomtricas, havendo, contudo, o direito de cobrana de taxas sobre passa
geiros e mercadorias, alm de outros favores.
Organizou-se, assim, a Imperial Companhia de Estrada de Ferro, com
capital de oito mil contos, julgado, ao que parece, suficiente para a cons
truo de toda a linha referida na concesso. Apesar do entusiasmo inicial
que a idia despertou, trs anos depois no se havia, ainda, integralizado
o capital. Cockrane atribua tais dificuldades ao estado revolucionrio das
Provncias de Minas e So Paulo. Alm disso, a ausncia de garantia de
juros era um obstculo realizao da empresa. Em 1843 foi solicitada
uma prorrogao por mais 2 anos do prazo estipulado para o incio das
obras, o que no isentou o pagamento de multa pelo no-cumprimento de
disposies contratuais. Cockrane no se deixou dominar pelo desnimo.
Lanou as vistas para a Europa, reconhecendo, ento, que os favores con
cedidos no Brasil eram inferiores, por exemplo, aos que o Governo ingls
outorgava para as vias frreas nas prprias Ilhas Britnicas. Dificilmente,
p o rtan to , poderiam cap itais europeus ser atrados ao Brasil. Por essa
poca, adotou a Rssia o sistema de garantia de juros, imitado logo por
outros pases e pela prpria Inglaterra para a construo das primeiras
ferrovias na ndia. Verificou Cockrane que, ao Brasil, no restava outro
cam inho seno acompanhar as naes europias no alargamento das van
tagens concedidas s empresas ferrovirias. Todavia, seu pedido de garan
tia de juros arrastou-se na Cmara at 1852 sem qualquer soluo.
A malograda tentativa de Thom as Cockrane consumiu todo o perodo
de 1 8 4 0 a 1852 e o nico fruto que nos legou foi este, de ter evidenciado
que, para a obteno de cap itais, se faziam necessrios favores mais
am plos, entre os quais avultava a concesso de garantia de juros.
Antes de encerrar esta parte relativa s tentativas, cumpre citar dois
empreendimentos fluminenses, de pequenas estradas, um outorgado pela
lei provincial de 9 de m aio de 1 8 4 0 , e outro pela lei provincial de 28 de
m aio de 1846. A primeira estabelecia a ligao da Vila do Iguau a um
ponto qualquer da Baa de Guanabara, indicado, depois, como sendo a
Barra do Sarapu; a outra, tambm no recncavo da Guanabara, podendo
atingir igualmente a Vila de Iguau. Nenhum destes projetos teve sequer
com eo de execuo.
VIAS DE COMUNICAO

A segunda f3 se ^ partir de 1850 o meio brasileiro tornou-se bem mais


da histria favorvel a empreendimentos de natureza to arrojada.
ferroviria lado, porque a situao poltica do pas tomou-se
estvel, com o fortalecimento da ordem pblica interna, e, de outro, por
que a extino do trfico de escravos pela Lei Eusbio de Queiroz, daquele
an o , deixou livres muitos capitais at en to empregados no com rcio
negreiro. A verdade que uma nova era de prosperidade abre-se para o pas
na segunda metade do sculo, refletindo-se nos mais variados setores da
vida nacional, principalmente no desenvolvimento da civilizao material.
Assim, a Lei n 6 4 1 , de 26 de junho de 1 8 5 2 , marca o incio da segun
da fase da histria ferroviria do Brasil. Vazada em moldes mais prticos
do que as leis anteriores, isto , cercando as concesses de favores mais
slidos e positivos, como o privilgio d e zona e a garantia d e juros, encer
ra a fase inicial, o perodo das tentativas e dos ensaios precursores, e abre
a era em que efetivamente comea a construo de linhas frreas no pas.
N o se refere m ais a toda a rede da Lei Feij, mas apenas ligao da
Corte com as capitais das Provncias de M inas Gerais e So Paulo. Isto
no significava obviamente que se no pudesse dar concesso para qual
quer outra linha em outras regies do pas, mas nesse caso ficaria na
dependncia de aprovao por parte do Legislativo, ao qual cabera resol
ver sobre a convenincia da estrada projetada e a oportunidade de sua
construo em face das despesas que acarretaria para o Tesouro.
Todos os favores da antiga Lei Feij foram reproduzidos no novo dis
positivo, porm, em termos melhor explcitos e em disposies melhor
concatenadas, segundo observao de J . Palhano de Jesus. As duas ino
vaes, j m encionadas, da nova lei (privilgio de zona e garan tia de
juros) foram animadoras. A primeira estabelecia cinco lguas (trinta qui
lmetros) para cada lado do eixo da linha. A segunda garantia o ju ro at
5 % . N o havia lim itao do cap ital a ser empregado na construo.
Quando a situao propiciasse distribuir dividendos superiores a 5 % ,
comearia o reem bolso dos juros despendidos pelo Tesouro, de acordo
com uma escala de porcentagens, que seria estabelecida de acordo com
cada caso. Convm lembrar que, alm da taxa de 5 % , algumas providn
cias, com o evidente intuito de incentivo a novos empreendimentos, vo
estabelecer, ainda, um juro suplementar de mais 2 % . Esta nova iniciativa
coube Bahia, seguida logo depois por So Paulo, Pernambuco e R io de
Janeiro, como m aior estmulo para a construo das primeiras ferrovias
em seus territrios.
64 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

Tal como a lei paulista de 1838, a nova lei de 1852 vedava a utiliza
o do brao escravo nos trabalhos da estrada. Mais ainda: os trabalha
dores nacionais poderam ser beneficiados com a iseno do recrutamento
militar, bem com o com a dispensa do servio ativo da Guarda Nacional.
Tais disposies demonstram claramente o novo esprito de que se achava,
ento, animado o Governo imperial com relao poltica ferroviria.
M arca, pois, a lei de 1852 o verdadeiro ponto de partida da via-
Mau
o frrea brasileira. Fato curioso, todavia, o que se vai obser
var: se certo que s o regime de garantia de juros poderia dar o indispen
svel impulso construo da rede ferroviria, ocorreu, entretanto, que o
trecho de estrada efetivamente realizado o foi independentemente de tal
vantagem. D ata desse mesmo ano de 1 8 5 2 a concesso feita a Irineu
Evangelista de Souza para a ligao do Rio de Janeiro ao Vale do Paraba
e, mais tarde, a M inas, por um trajeto misto: por mar, do R io at o porto
M au, na Baa de Guanabara; por estrada de ferro, de M au at a raiz da
Serra da Estrela; por estrada de rodagem, da at Petrpolis e novamente
por estrada de ferro de Petrpolis em diante. N o se cogitava, ento, de
vencer a escarpa do planalto, pois as possibilidades tcnicas ainda no o
permitiam. Alis, convm notar que a primeira estrada de montanha, nos
Alpes, s foi inaugurada em 1853.
Afinal, a 30 de abril de 1854 foi inaugurado o primeiro trecho ferro
virio do pas, graas tenacidade e ao esforo daquele que, desde ento,
teve associado ao seu nome o ttulo evocador do pequeno porto guanaba-
rino, ponto inicial de sua grande obra. Este primeiro trecho compreendia
pouco mais de quatorze quilmetros, de M au at a estao de Fragoso.
S 2 anos mais tarde os trilhos alcanariam a raiz da serra.
Vale a pena recordar as palavras proferidas por M au, no ato da inau
gurao de sua estrada, presente o Imperador: Esta estrada de ferro que
se abre hoje ao trnsito pblico apenas o primeiro passo na realizao
de um pensamento grandioso. Esta estrada. Senhor, no deve parar, e se
puder contar com a proteo de Vossa M ajestade, seguramente no para
r mais seno quando tiver assentado a mais espaosa de suas estaes na
margem esquerda do Rio das Velhas! Ali se aglomerar, para ser transpor
tada ao grande mercado da Corte, a enorme massa de produo com que
devem concorrer para a riqueza pblica os terrenos banhados por essa
imensa artria fluvial, o R io S. Francisco e seus inmeros tributrios
{Autobiografia, p. 127).
o o Enquaoto se estudava um meio de vencer a serra, a pe-
lfa5SOi#ra5 6 05
Teixeira Leite quena ferrovia encontrava na estrada at Petrpolis e, da
VIAS DE COMUNICAO 65

em diante, na Unio e Indstria^ duas magnficas auxiliares para o trans


porte das mercadorias do interior. Mas a construo da Unio e Indstria
fora demorada e a ferrovia ficou limitada a servir apenas ao trecho do Rio
a Petrpolis, o que, economicamente, no oferecia interesse. S muitos
anos mais tarde se viu prolongada, pois a transposio da serra naquela
direo era empresa quase impossvel para a poca. Mais ainda: alm de
dificlima, no se recomendava muito para uma linha que devia servir
zona cafeeira, uma vez que as maiores fazendas de caf estavam a oeste de
seu eixo. Da a idia de outra ferrovia, propugnada pelo cham ado M o
vimento de Vassouras, com os Teixeira Leite frente e que teria a sua rea
lizao na Pedro //, hoje Central d o Brasil. Acresce, ainda, que havia mais
interesse em fazer partir a estrada de ferro da prpria cidade do Rio de
Janeiro e no de um dos portos do interior da Guanabara, com o ocorreu
com a estrada de Mau.
Assim, origem da Central esto ligados os nomes dos O tton i e dos
Teixeira Leite, os quais, ao lado do de M au, podem ser considerados os
pioneiros da histria ferroviria do Brasil, na sua fase de plenas realiza
es. Foram, alis, os Teixeira Leite que deram maior impulso opinio
pblica ao reclamarem a Lei n? 6 4 1 , autorizando a garantia de juros de
5 % para uma estrada de ferro partindo do R io de Janeiro e bifurcando-se,
alm da serra, para M inas e para So Paulo.
Era uma famlia rica, influente e considerada [os Teixeira Leite] e
seus crditos concorreram para facilitar a associao de cap itais. N o
pareciam animados do simples desejo de ganhar dinheiro, mas possudos
da ambio da glria de prestar ao pas um bom servio. Contudo, com a
concesso, fizeram despesas, relacionaram-se com capitalistas, fizeram vir
da Inglaterra dois engenheiros, os irmos Waring, que custa deles, futu
ros concessionrios, instituram um reconhecimento da Corte at a mar
gem do Paraba (Afonso de E. Taunay, H istria d o Caf no Brasil, IV,
p. 4 0 0 ). Sobre a participao dos Teixeira Leite frente do cham ado
Movimento de Vassouras escreveu Cristiano Ottoni: No se pode pensar
na origem da Estrada de Ferro de D. Pedro II sem que, ao esprito, acuda,
com o idia, a cidade de Vassouras (...) Foram os homens ilustrados de
Vassouras (...) os protagonistas que se puseram em luta contra a increduli
dade dos nossos maiores estadistas (Taunay, op. cit., IV, 401).
A essa incredulidade no escapavam algumas das mais preeminen-
tes figuras da poltica imperial. conhecida a frase de Bernardo Pereira de
Vasconcelos: estrada de ouro, no de ferro; carregar no primeiro dia
do ms toda a produo e ficar 3 0 dias o cio sa! Ou ento a do Marqus
66 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAAO BRASILEIRA

do Paran, respondendo aos vassourenses: Casse do cu prontinha a


estrada que todos desejam e a renda no seria bastante para o custeio
(Alberto de Faria, Mau^ p, 184).

A Central O correu, a princpio, longo perodo em que se discutiu a si


do Brasil tu ao jurdica da concesso feita 1 2 anos antes ao Dr.
Thom as Cockrane, enquanto se abria concorrncia pblica para a cons
truo da estrada, da qual participaram os j citados Teixeira Leite. Tanto
o contrato de Cockrane foi dado por nulo - visto no ter sido possvel ao
interessado apresentar os estudos definitivos dentro do prazo estipulado -
com o a concorrncia foi tomada sem efeito, julgando o Governo mais con
veniente a organizao de uma companhia, em Londres, com capacidade
financeira para executar as obras. As disposies da praa de Londres
eram boas e favorveis organizao da empresa, e, por outro lado, as
vantagens oferecidas pelo Governo brasileiro (garantia de juros e privilgio
de zona) eram de molde a atrair capitais estrangeiros. Todavia, as pertur
baes do Oriente, que culminaram na Guerra da Crimia, modificaram
sensivelmente a situao, e a essa circunstncia deve-se o completo malo
gro das negociaes celebradas em Londres, em setembro de 1853.
S em princpios de 1855 assinou-se o contrato com o tcnico ingls
Edward Price para a construo do primeiro trecho da estrada, cujos pon
tos extremos deveram ser: o inicial um ponto ao lado norte da estrada
de So C ristvo, nos arrabaldes do R io de Ja n e iro e o terminal no
lugar prprio para estao, em uma plancie junto ao Rio Guandu, que
corre entre as fazendas denominadas Bom Jardim e Belm.
Simultaneamente, organizava-se, no Rio de Janeiro, a companhia,
qual, por decreto de 9 de maio de 1855, foi transferido o contrato assina
do em Londres, com privilgio exclusivo pelo prazo de 9 0 anos, para
construir, usar e custear uma estrada de ferro que, partindo da Capital,
transpusesse a Serra do Mar no ponto mais conveniente e no espao com
preendido entre essa serra e o R io Paraba se dividisse em dois rumos, um
dirigindo-se para Cachoeira, em So Paulo, e o outro ao Porto Novo do
Cunha, nos limites do Rio de Janeiro e Minas Gerais. No ms seguinte
foram iniciados os trabalhos da primeira seo, at Belm, cujo percurso
foi completado e inaugurado em 1858. A comearam as grandes dificul
dades de transposio da serra, vencida por uma srie de 13 tneis, um
dos quais com mais de dois quilm etros de extenso. Em 1863 inau-
gurava-se a Estao de Rodeio.
Desejavam os vassourenses que, vencido o chamado Tnel Grande, a
linha se dirigisse para a sua cidade. N o o conseguiram, pois, estando a
VIAS DE COMUNICAO 67

companhia sem recursos, foi proposta a encampao pelo Governo, que


viu m aior convenincia em alterar o primitivo traad o, conduzindo a
estrada pelo Vale do SantAna at a Barra do Pira, que se tornou o ponto
da bifurcao, atingida pelos trilhos em 1864. Em 1 8 6 7 a linha frrea
alcanava Entre-Rios (atualmente Trs Rios) e, em 1871, o Porto Novo do
Cunha. Tambm nesse ano eram inaugurados os primeiros quilm etros
do ramal de So Paulo, completado at Cachoeira em 1875.
Desde 1870 procediam-se aos estudos definitivos do traado da ch a
mada L in ha do Centro^ partindo de E ntre-R ios e seguindo o Vale do
Paraibuna, a fim de atravessar a M antiqueira, em demanda do Vale do
So Francisco. Na M antiqueira, num traado facilmente identificvel com
o roteiro das penetraes paulistas do sculo X V III, seguiu a linha pela
rota tradicional das bandeiras, pela garganta de Jo o Aires, baseado na
convenincia de levar a grande via de comunicao ao ponto mais central
e mais imponante para o sistema de viao geral da provncia - o Planal
to de Barbacena, comum aos trs vales (So Francisco, Doce e Grande),
que englobam pelo menos quatro quintos da superfcie total de M in as
Gerais. Atingido esse ponto, poderia a estrada optar por trs direes: a)
pelas nascentes do Rio Piranga ou de seus afluentes penetrar no Vale do
Rio Doce; b) pelo Rio das M ortes penetrar no Vale do Grande e estender-
se at a sua seo navegvel; e c) seguindo pelo traado indicado para o
Vale do Rio Doce, atravessar a Serra das Vertentes e penetrar diretamente
no Vale do So Francisco, por qualquer de seus afluentes, o Paraopeba ou
o das Velhas. Foi este ltimo, o traado preferido. Partindo de Ju iz de
Fora (atingida em 1875), os trilhos galgaram a Mantiqueira, alcanando
Barbacena em 1880 para, 8 anos mais tarde, atingirem Ouro Preto, ento
capital da Provncia mineira. Nessa ocasio, a extenso total da estrada,
incluindo os pequenos ramais de Paracambi (inaugurado em 1865) e de
Santa Cruz (entregue ao trfego em 1878), era de 828 quilmetros, e a
renda lquida era de 5 .6 9 2 :8 1 5 $ 0 0 0 (ou, em moeda atual, mais de cinco
mil e seiscentos cruzeiros).
Graas s garantias asseguradas pela lei de 1 8 5 2 , outras
A Santos-Jundia
estradas surgiram, em diferentes regies do pas: a do
R ecife a S. Francisco^ que teve sua primeira seo - do Recife a Cabo -
inaugurada em 1858: a Estrada de Ferro da Bahia a o So Francisco^ cu ja
construo foi iniciada em 1863; e a Estrada de Ferro de Santos a jundiaty
estabelecendo a ligao entre o litoral e o planalto de So Paulo e fadada a
desempenhar papel de relevncia na vida econmica do pas.
68 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

Sua concesso data de 1856, quando o Governo, pelo Decreto n 1.759,


de 2 6 de abril daquele ano, autorizou o Marqus de M onte Alegre, o C on
selheiro Pimenta Bueno e o Baro de Mau a incorporarem, fora do pas,
uma companhia que se encarregasse de construir, usar e custear uma estra
da de ferro que, partindo das vizinhanas da cidade de Santos, onde for
mais conveniente, se aproxime da de So Paulo e se dirija vila de Jundia .
A necessidade da construo da grande artria era reconhecida por
todos quantos se interessavam pelo progresso de So Paulo. Em 1855, o
Conselheiro Jos Antnio Saraiva, Presidente da Provncia, calculava em
dois milhes e meio de arrobas a produo do caf, acar e outros gne
ros que deviam ser transportados pela estrada projetada e em um milho
de arrobas a quantidade de gneros importados; portanto, trs milhes e
quinhentas mil arrobas transportveis pela via frrea. Isto, sem calcular o
transporte de passageiros, cu jo nmero seria avultado, pois passavam
anualmente pela barreira do Cubato cerca de 40 mil cavaleiros. E apon
tava as vantagens que adviriam da construo dessa estrada: o desenvolvi
mento do comrcio de Santos, o desenvolvimento do trabalho livre e da
colonizao, a reduo do preo dos transportes a uma tera parte do que
se pagava, o melhoramento dos processos industriais, o aumento do valor
das terras, a cessao das despesas pblicas com a estrada a ser substitu
da pela linha frrea, a influncia da facilidade das comunicaes sobre o
estado moral e poltico da provncia e, finalmente, a criao do espri
to de empresa .
A concesso de 185 6 tornou possvel a organizao, em Londres, da
So Paulo Railway, e em novembro de 1860 puderam ser iniciados os tra
balhos da construo. A barreira da escarpa do planalto, com uma dife
rena de nvel de 800 metros, implicou numerosas dificuldades de ordem
tcnica, superadas, afinal, pelo sistema de planos inclinados e pela cons
truo de inmeros tneis e viadutos. Em julho de 186 4 inaugurava-se o
primeiro plano inclinado e, em 1 866, a linha atingia So Paulo. Estava,
pois, construdo o primeiro lance do sistema ferrovirio paulista, precisa
mente o mais importante e mais difcil, ao qual viriam ligar-se posterior
mente numerosos outros, medida que a onda verde dos cafezais ia se
alargando pelo territrio paulista. Durante mais de meio sculo constituiu
a So Paulo Railway o funil por onde deveria escoar-se toda a produ
o do planalto paulista.
Outras estradas Pouco depois de inaugurada a estrada de Santos a Jun-
em So Paulo (1867), cuidou-se do primeiro projeto de articulao
ferroviria, fazendo partir uma nova via frrea da estao de Rio Grande,
VIAS DE COMUNICAO 69

naquela estrada, para o Vale do Paraba, at Jacare. D a importncia desta


linha, dizia Saldanha M arinho, ento Presidente da Provncia, que se
obteria um extraordinrio aumento da riqueza pblica e notvel prospe
ridade da Provncia de So Paulo. Esse melhoramento interessava a cerca
de 2 0 0 mil habitantes, os quais seriam, assim, tirados da grande segrega
o em que viviam, obtendo fcil, rpida e barata com unicao no s
com a capital, com o, principalm ente, com o considervel mercado de
Santos. Uma parte importante do sul de M inas se aproveitaria com isto, o
que seria de grande vantagem para So Paulo. Apesar da boa vontade do
G overno, com o se depreende do relatrio cheio de entusiasm o da
Saldanha M arinho, fracassou este primeiro projeto de ligao com o Vale
do Paraba, e as disposies que lhe diziam respeito foram revogadas em
1 8 7 1 , pela mesma lei que autorizou a construo da linha So Paulo a
Cachoeira, a fim de encontrar a Pedro II procedente do Rio de Janeiro.
O mesmo homem pblico que ento dirigia os destinos de So Paulo
lembrava, ainda, que a estrada de ferro no deveria parar em Jundia. O
prolongamento deveria ser feito para Campinas, a capital agrcola da Pro
vncia, onde mais se desenvolvera a cultura cafeeira. Essa idia no pode-
ria deixar de interessar aos grandes fazendeiros da regio de Campinas, j
que a companhia inglesa no se interessava pelo prolongamento de suas
linhas e o Governo provincial no dispunha de m eios suficientes para
levar avante a empresa. Dela resultou a Companhia Paulista^ a cuja frente
se colocaram os grandes nomes da lavoura de caf de ento. A 11 de agos
to de 1872 inaugurou-se o prim eiro trecho, at Cam pinas, alcanando
R io Claro em 1876. Estrada tipicam ente cafeeira, a Paulista estender
mais tarde seus trilhos aos vales do Pardo e do M ojiguau, de um lado, e
de outro na direo de So Carlos, Araraquara, Jabuticabal, at o Vale do
R io Grande, figurando, numa carta do Estado, com o verdadeira espinha
dorsal, lanando ramificaes ou entroncando-se com outras estradas,
contribuindo de maneira notvel para a valorizao das reas por ela ser
vidas, criando zonas pioneiras e levando uma de suas linhas a transpor o
Tiet e ao longo do espigo divisor Peixe-Aguape alcanar as margens do
Paran.
O mesmo ano da inaugurao das primeiras linhas da Paulista assistiu
fundao de quatro outras estradas de ferro em So Paulo: a Ituana^ a
Sorocabana (reunidas mais tarde), a M ojiana e a So P aulo-R io de J a
neiro, esta ltima posteriormente incorporada Central do Brasil. A pri
meira estabeleceu a ligao Jundia-Itu (1873), alcanando, depois, Pira
cicaba (1879); a segunda ligou So Paulo a Sorocaba (1875) e a Ipanema
70 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

(1877). Com o tempo, estender suas linhas ao longo do territrio paulis


ta, sendo a primeira via frrea a atravess-lo praticamente em toda a sua
extenso, numa faixa contnua de trilhos. Com a M ojiana, fundada em
Campinas em 1872, repetiu-se o caso da Paulista: seus incorporadores
eram, na maioria, fazendeiros nos vales do Jaguari e do Mojiguau. O pri
m itivo projeto visando atingir apenas M ojim irim foi m odificado e os
trilhos alcanaram Casa Branca em 1878, So Simo em 1 8 8 0 , Ribeiro
Preto em 1883, Franca em 1 8 8 7 e as margens do Rio Grande em 1 888,
com ramais para Amparo, Serra Negra, Socorro, Pinhal e Poos de Caldas.
O Vale do Paraba continuava, na segunda metade do sculo passado,
a parte do territrio paulista onde mais condensada se achava a popula
o. Por ali penetrara o caf. Bananal e Areias foram os primeiros munic
pios produtores e em breve todo o vale se cobriria da rubicea, de tal
m odo que, em 1 8 3 5 , os portos paulistas exportavam cerca de 9 6 .7 0 0
sacas, sem contar uma parte da produo que, por facilidade de transpor
te, saa pelos portos fluminenses de Parati e Angra dos Reis. A marcha do
caf para o Oeste paulista mudar a situao, justificando a criao de
novos meios de transporte, que encontraram nas ferrovias paulistas que
mencionamos a plena realizao e desenvolvimento de uma vida econmi
ca que cada vez mais solidificava a Provncia paulista. As experincias de
tra b a lh o livre iniciadas em meados do sculo (Lim eira, Cam pinas) e
pouco depois a imigrao italiana oficializada a partir de 1 8 8 7 vieram
contribuir no s para que So Paulo resistisse crise da Abolio, mas,
ainda, para afirmar brilhante posio econmica ao encerrar-se a cent
ria: mais de 3 .3 0 0 quilmetros de ferrovias, quase dois milhes e trezentos
mil habitantes e mais de meio bilho de cafeeiros.

Ferrovias No territrio do R io de Janeiro outros centros de irradia


fluminenses o ferroviria surgiram na segunda metade do sculo. O
e mineiras
primeiro. Porto das Caixas, sobre o M acacu, era tal como o
Porto da Estrela, ponto de grande movimento pelo transbordo do caf,
transportado at ali em lombo de burros. Ali teve incio (1860) a Estrada
d e Ferro de Cantagalo, a qual por muito tempo estacionou na raiz da
serra, s no qinqnio 1 8 7 1-75, prolongando-se para Nova Friburgo, a
fim de capturar a zona cafeeira de Cantagalo. M aca foi alcanada pela
ferrovia nesse mesmo perodo, o mesmo acontecendo com Niteri, o que
veio dar golpe de m orte em Porto das Caixas. Foi este um dos ltimos
portos da Baixada a desaparecer, dando, assim, incio decadncia dessa
extensa regio, por mais de meio sculo completamente inaproveitada. O
outro ponto de irradiao ferroviria, encontramo-lo em Campos, onde.
VIAS DE COMUNICAAO
2D
por iniciativa de fazendeiros da prpria regio, foi construda uma rede de
estradas, algumas pequenas, outras grandes, com o a de Carangola, que
estabeleceu ligao da plancie cam pista com duas im portantes reas
cafeeiras: a Zona da M ata, em Minas Gerais, e o sul do Esprito Santo.
Pela mesma ocasio, no oeste fluminense, sua rede ferroviria ligava e
interligava cada vez mais os centros cafeeiros, acompanhando o Vale do
Paraba, na direo de So Paulo, e o Vale do Paraibuna, n o rumo das M i
nas Gerais. Outras ferrovias ligando o Vale do Paraba a o Sul de Minas
vo, posteriormente, formar a trama incrvel e pouco racional da Rede
Mineira de Via, enquanto que, em Minas Gerais, se procurava ligar o
Planalto de B arbacena ao oeste de M in as, atingindo a t a barra do
Paraopeba.

Consideraes alongam os, talvez em demasia, n o s pormenores


finais relativos aos primrdios da viao frrea no Brasil, nas
reas paulista, mineira e fluminense, foi apenas com dois objetivos: pri
meiramente, demonstrar os percalos e as dificuldades de toda a ordem
que os pioneiros da estrada de ferro tiveram de enfrentar para que to
importante melhoramento se firmasse no consenso pblico e para que
seus benefcios fossem definitivamente reconhecidos; em segundo lugar,
para deixar bem clara a relao da estrada de ferro com a propagao da
cultura cafeeira. Praticamente, a ferrovia, no Brasil, nasceu vinculada ao
caf e assim permanecer durante quase toda a sua histria. Uma crnica
das numerosas estradas brasileiras mostrar sociedade essa vinculao.
Disso decorre, inclusive, a existncia de uma rede que, exam inada hoje
num mapa ferrovirio, nos d a impresso de ausncia total de plano e s
vezes de verdadeira ilogicidade. M as lembremo-nos de que ela fo i, na
maior parte, construda em funo dos interesses dos fazendeiros de caf,
e quando, posteriormente, tais ferrovias foram agrupadas em redes maio
res, como a L eop old in a, a Paulista ou a R ede M ineira, estas grandes
empresas herdaram numerosas pequenas estradas, a m a io r parte das
quais, pela itinerncia do caf, haviam perdido muito de sua funo e se
tornaram, por isso, verdadeiramente obsoletas. Tal fato particularmente
sensvel em algumas reas do Rio de Janeiro, do sul de M inas ou da zona
servida pela Mojiana, em So Paulo.
A propsito da Mojiana, cumpre notar um fator altamente significati
vo e que se tornar uma das caractersticas da rede ferroviria paulista: o
processo de cap tu ra, para a econom ia paulista, de exten sas reas de
M inas, de Gois, de Mato Grosso e do Paran, as quais, p or serem servi
das por ferrovias paulistas, se tornaram tributrias de So Paulo, com
72 HISTRIA CERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

ligaes mais fceis com a capital paulista do que com as suas prprias
capitais.
Note-se, por outro lado, que em diversos pontos do territrio nacio
nal procurou-se pr em prtica um sistema conjugado das ferrovias com a
navegao fluvial. Foi o que aconteceu, por exemplo, com a Paulista, em
relao ao M ojigu au , a S orocaban a com relao ao P iracicaba e ao
Tiet, a Rede Sul Mineira com relao ao R io Grande. Observe-se que a
prpria Paulista, numa certa poca, denominou-se C om panhia Paulista
de Vias Frreas e Fluviais. Esse sistema conjugado poderia ter dado exce
lentes resultados se tivesse havido com relao s vias fluviais o mesmo
interesse que houve para com a estrada de ferro. O que ocorreu, entretan
to , foi exatamente o oposto: a no-adaptao da rede fluvial a condies
de circulao mais eficiente implicou o abandono cada vez m aior dessa
pequena e quase primitiva navegao fluvial, a ponto de desaparecer com
pletamente. Os nomes de Porto Ferreira, Porto M artins ou Porto Jo o
Alfredo, em So Paulo, apenas evocam um passado que, afinal, no est
to distante.
Poucas provncias chegaram ao fim do Imprio sem os benefcios da
ferrovia. Apenas Am azonas, M aranho, Piau, Sergipe, G o is e M ato
G rosso. Nas demais, o ritmo do desenvolvimento foi bem menor e em
algumas delas o que hoje existe pouco difere daquilo que o Imprio nos
legou. Uma geografia das estradas de ferro brasileiras nos ajudaria a com
preender situaes importantes para a histria do povoamento e da eco
nom ia. Por exem plo, as necessidades de ligao de regies geogrficas
diferentes, com bases econmicas igualmente diversas: o litoral do Nor
deste ao agreste; o recncavo baiano ao Vale do So Francisco; o litoral
meridional ao planalto; a Lagoa dos Patos serra ou campanha ga
ch a ... No mais das vezes, as ferrovias, procurando as linhas de menor
resistncia do relevo, prosseguiam antigas rotas de penetrao de minera-
dores ou de criadores de gado. E em algumas ocasies com dificuldades
imensas, como ocorreu com o planalto curitibano, onde a estrada que o
ligou a Paranagu constitui verdadeiro prodgio de engenharia. Como
resultado, mais de 9 .5 0 0 quilmetros de ferrovias apresentava o pas ao
proclamar-se a Repblica.
Escaparia ao nosso objetivo prolongar este panorama at as primeiras
dcadas do sculo X X , que ainda transcorreram sob o signo da estrada de
ferro. Com todos os seus defeitos, que vm de sua prpria origem, a rede
ferroviria brasileira, especialmente nas regies m eridionais, desempe
nhou importantssima funo econmica e foi um poderoso fator para a
VIAS DE COMUNICAO 73

fixao do povoamento em dilatadas reas. Em So Paulo, principalmen


te, este papel da estrada de ferro parece ter sido mais intenso do que em
outras regies do pas, dando s ferrovias uma funo tambm coloniza-
dora, fazendo surgir e desenvolver importantes frentes pioneiras. Em So
Paulo, a estrada de ferro vinculou-se de tal maneira ao povoamento, que
os paulistas, ainda h oje, denominam as diferentes regies de seu Estado
com os nomes das ferrovias que as servem, o que no se observa em
nenhum a outra regio do Brasil: P au lista, Sorocaban a, N oroeste,
M ogian a, Alta Paulista, M dia M ojiana etc., nomes que, no consenso
popular suplantaram os nomes verdadeiramente geogrficos que pode-
riam servir para a referida identificao regional.

BIBLIOGRAFIA SUMRIA

A. PINTO, Adolfo. Histria da viao pblica em So Paulo. So Paulo,


1903.
BAPTISTA, Jos Luiz. O surto ferrovirio e seu desenvolvimento, in Anais
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Estado do Rio de Janeiro, in Boletim Paulista de Geografia, So Paulo,
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caf em So Paulo, in Boletim Geogrfico, Rio, 1956.
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cionrio Histrico, Geogrfico e Etnogrfico do Brasil, Rio, 1922.
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TAUNAY, Afonso de E. A propagao da cultura cafeeira no Brasil, Rio,
1934.
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CAPTULO IV

POLTICA TRIBUTRIA
NO PERODO IM PERIAL

A o SER proclamada a Independncia do Brasil, herdava


O pas defeituoso sistema tributrio, a que se unia a
precariedade da organizao administrativa, sobretudo no setor fiscal.
No obstante o sentido figurado da frase, grande dose de verdade havia
na afirmativa que o ento Prncipe Regente Constitucional fizera, dias
antes do grito do Ipiranga, de que Portugal, em suas relaes com a antiga
colnia, queria que os brasileiros pagassem at o ar que respiravam e a
terra que pisavam .^ Mas, por outro lado, no deixava de ser altamente
imaginosa a promessa por ele tambm feita, na mesma ocasio, segundo a
qual os brasileiros teriam um sistema de impostos que respeitaria os suo
res da agricultura, os trabalhos da indstria, os perigos da navegao e a
liberdade do comrcio, sistema esse to claro e harm onioso que facili
taria o emprego e a circulao dos cabedais desvendando o escuro
labirinto das finanas, que no permitia ao cidado lobrigar o rasto do
emprego que se dava s rendas da N ao.^
Na realidade, os direitos aduaneiros de entrada, tolh id os em sua
maior rea de incidncia pelo tratado de comrcio e navegao assinado
em 1810 entre a Inglaterra e Portugal, a cujos sditos foram concedidos,
em 1818, idnticos favores alfandegrios, que constituam, ento, numa
predominncia que se manteria durante todo o Imprio, a principal fonte
de receita pblica. M as desde a abertura dos portos do Brasil ao comrcio
direto estrangeiro, pela carta rgia de 28 de janeiro de 1808, vrios tributos.

1 Manifesto do Prncipe Regente do Reino do Brasil aos Governos e Naes Amigas - de 6


de agosto de 1822.
2 Manifesto de Sua Alteza Real o Prncipe Regente Constitucional, Defensor Perptuo do
Reino do Brasil aos Povos deste Reino - de 1 de agosto de 1822.
POLTICA TRIBUTRIA NO PERODO IMPERIAL 75

a maioria dos quais tinha suas razes em remota legislao colonial, foram
criados ou reformulados, para ocorrer s urgncias do Errio. Uns eram
de carter geral, outros de aplicao local, sendo utilizados, no raro, em
favor apenas de determinadas instituies ou servios, Era o caso, p or
exemplo, dos impostos criados por decreto de 13 de maio de 1809, para
prover s despesas da Diviso M ilitar da Guarda da Polcia e da ilumina
o da cidade do Rio de Janeiro, pelo qual se v que mesmo as licenas
para pedir esmolas no eram concedidas gratuitamente,

Quadro tributrio N o resta dvida, entretanto, de que os bens de consu


em 1822 mo, seja atravs dos direitos aduaneiros, seja atravs de
outros tributos internos, que repercutiam, naturalm ente, no preo das
mercadorias, que suportavam a maior carga fiscal, ao lado de singelas
tentativas de tributao da riqueza ou de suas manifestaes exteriores.
Assim, o quadro tributrio que o Brasil nos oferece, no ano de 1 8 2 2 , pode
ser delineado, na ordem de importncia das contribuies que o compu
nham, da seguinte forma:

I - direitos aduaneiros de entrada, cobrados razo de 1 5 % sobre o


valor oficial, estabelecido em pauta alfandegria, das mercadorias de pro
cedncia portuguesa e inglesa, e de 2 4 % sobre o valor oficial dos artigos
de outras origens, excludos tan to de uma quanto de outra taxa os vinhos,
licores, azeite e vinagres, cujos direitos de importao eram cobrados de
acordo com tabela especial, baixada com o alvar de 2 5 de abril de 1 8 1 8 ;
nas alfndegas eram arrecadados, ainda, os direitos de entrada de escra
vos e, entre outras contribuies de menor vulto, os direitos de baldeao,
os de guarda-costa, os de reexportao e o imposto de ancoragem dos
navios estrangeiros;
II - dzim os, em que incorriam os gneros de cultura e criao de
todas as provncias, e para cu ja cobrana, antes feita por administrao
ou por contrato de arrematao, com grave prejuzo e vexame dos contri
buintes, o decreto de 16 de abril de 1821 estabeleceu novas regras;
III - im posto de exp ortao representado pela taxa de 2 % ; sobre
todos os gneros no sujeitos a qualquer outro subsdio ou direito de
sada, na forma do alvar de 2 5 de abril de 1818;
IV - dcima sobre o rendimento lquido anual dos prdios urbanos,
ou sobre o valor do aluguel arbitrado, no caso de neles morarem seus
donos; foi criada pelo alvar de 2 7 de junho de 1 8 0 8 e ampliada por
outro de 3 de junho de 1809;
76 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

V - sisa cobrada razo de 10% sobre o valor de todas as compras,


vendas e arrem ataes de bens de raiz, conform e tambm dispunha o
alvar de 3 de junho de 1809;
VI - novo imposto de carne verde, estabelecido pelo alvar de 3 de
junho de 1 8 0 9 , e que era constitudo pela contribuio de cinco ris em
cada arratel de carne fresca de vaca;
VII - imposto conhecido com o subsdio literrio, pois destinava-se
ao pagamento dos mestres-escolas, originariamente institudo pela carta
rgia de 10 de novembro de 1 7 7 2 , e que, no Brasil, correspondera a um
real em cada arratel de carne verde que se cortasse nos aougues, e a 10
ris em canada de aguardente da terra; nos termos da carta rgia de 2 5 de
agosto de 1 8 0 5 , a contribuio sobre a carne passou a ser de 3 2 0 ris
sobre cada rs abatida, e a da aguardente para 10 ris por medida, regula
da esta pela canada de Lisboa;
VIII - impostos sobre aguardente de consumo, fixados em decreto de
30 de agosto de 1813 e alvar de 30 de maio de 1 8 2 0 ;
IX - imposto sobre seges, lojas e em barcaes, conhecido tambm
com o imposto do Banco, pois fora criado por alvar de 20 de outubro
de 1812 para, com o seu resultado, constituir-se a cota da Fazenda Real
no capital do Banco do Brasil;
X - imposto sobre o tabaco de corda, cobrado na base de 4 0 0 ris por
arroba, de conformidade com o alvar de 28 de m aio de 1808;
X I - novos e velhos direitos, que remontavam antiga legislao por
tuguesa e de que eram vrios os atos regulamentares, direitos esses pagos
para o provimento de empregos e de outros ttulos expedidos pelas autori
dades gerais e provinciais;
X II - direitos sobre os escravos que se despachavam para as minas,
velha contribuio decorrente do alvar de 3 de m aro de 1 770 e que pas
sou a ser cobrada na forma estabelecida pelo decreto de 2 0 de agosto de
1808;
X III - imposto do selo do papel e dcima das heranas e legados,
ambos regulados por alvar de 17 de junho de 1809;
XTV - meia sisa dos escravos ladinos, assim entendidos, com o expe o
alvar de 3 de junho de 1809, que criou este imposto, todos aqueles que
no so havidos por compra feita aos negociantes de negros novos e que
entram pela primeira vez no pas, transportados da Costa de frica;
X V - contribuies diversas, como taxas dos correios, dzimos de
chancelaria, teras de ofcios, direitos de portagem, pedgios, taxas de
trnsito entre as provncias, cobradas, no raro, pelas autoridades locais.
POLTICA TRIBUTRIA NO PERODO IMPERIAL 77

Como se v, amplo era o raio de ao do fisco ao liberar-se o Brasil da


tutela portuguesa, embora os resultados financeiros no correspondessem
amplitude do campo tributrio, nem a repercusso desses impostos ou
os favores fiscais esporadicam ente concedidos pudessem concorrer de
forma especial para o desenvolvimento do pas. E ao sistema, cuja rentabi
lidade provinha em sua maior parte dos impostos indiretos, faltava o sen
tido de eqidade na distribuio dos encargos pblicos, o que a dcima
urbana - tributo aplicado sobre um rendimento lquido, teoricamente a
ser pago pelo proprietrio do imvel - poderia, de certo modo, atenuar.


* *

Primeira ?eforma ^ primeiro ato importante, de natureza fiscal, expedi-


aduaneira do Brasil do por D. Pedro I, em evidente represlia poltica, foi
independetite ^ decreto de 30 de dezembro de 1822, que mandava
sujeitar os gneros de indstria e manufatura portuguesa aos direitos de
2 4 % de im portao; admitia a entrada do rap estrangeiro em geral,
mediante o pagamento do mesmo imposto, salvo o de produo inglesa,
que incorria apenas em 1 5 % , de conformidade com o tratado de comrcio
de 1 8 1 0 ; e, finalmente, estabelecia taxas fixas em mil-ris para os gneros
denom inados m olhados. A gora, e p or alguns anos ain d a, ficaria a
Inglaterra em situao de absoluto privilgio em suas relaes mercantis
com o Brasil, pois voltara a usufruir sozinha o tratamento de nao mais
favorecida.
Precariedade A M artim Francisco Ribeiro de Andrada que, com o pri-
financeira meiro Ministro da Fazenda do Brasil independente, procu
rara pr em ordem as combalidas finanas a seu cargo, reorganizando,
sobretudo, os servios de arrecadao, sucedeu Manuel Jacin to Nogueira
da Gama, o qual, em exposio datada de 26 de setembro de 1 8 2 3 , apre
sentava ao Imperador o estado em que encontrara a Fazenda Pblica e
que no era dos mais animadores.
Mas da precariedade de recursos do nascente Imprio, em luta ainda
com a ex-metrpole, d bom testemunho a circular expedida em 12 de
janeiro de 1824 administrao das j extenuadas provncias, em que o
novo Ministro da Fazenda, Mariano Jos Pereira da Fonseca, recomendava
que elas, aps satisfeitas as despesas necessrias sua manuteno, concor
ressem com a maior poro possvel de sua renda pblica para os gastos
extraordinrios que a nao enfrentava para a defesa e reconhecimento de
78 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

sua independncia. verdade que apelar para a criao de novos impostos,


dada a impossibilidade de aumentar substancialmente os direitos alfande
grios em face do regime aduaneiro vigente, seria mais difcil, sem dvida,
do que recorrer ao crdito externo ou s emisses de papel-moeda atravs
do Banco do Brasil, expedientes logo postos em execuo.

Poltica tributria Outorgada em 2 5 de maro de 1 8 2 4 , a Carta Magna


da Constituio do Imprio, aps a dissoluo da Assem blia Cons
de 1824
tituinte, declarava ela em seu artigo 179, nmero 15:

Ningum ser isento de contribuir para as despesas do Estado em pro


poro dos seus haveres.

Tratava-se, como se v, de adiantado princpio de poltica tributria


que muito se aproximava dos dispositivos da Constituio Francesa de
1791 ou da C arta Constitucional de 1814, sobre idntica matria, e que, a
ser observado, implicaria a reforma completa do sistema fiscal brasileiro
ento em vigor. M as, como no podera deixar de ser, tal preceito ficou
apenas na letra da lei, o que, alis - em face da estrutura socioeconmica
do pas - no depe demasiadamente contra os financistas da poca, nem
mesmo daqueles que os sucederam.
de notar, ainda, que a Constituio de 1824, ao criar, pelo seu artigo
7 2 , um Conselho Geral em cada Provncia, no conferiu queles rgos
competncia para legislar sobre imposies fiscais, cuja iniciativa, nos ter
mos do artigo 3 6 , era atribuio privativa da Cmara dos Deputados.
E na Europa continuavam as n egociaes para o
Reconhecimento da
independncia do reconhecim ento do novo Im prio, a que Portugal
Brasil e os tratados opunha tenaz resistncia, s vencida quando a Gr-
de comrcio
Bretanha se disps a preced-lo nesse ato, ao ver
ameaada a renovao pelo Brasil do tratado de comrcio de 1810, pres
tes a terminar. E, agora, desenvolvia a Frana tambm hbil luta diplom
tica, resolvida a conquistar as mesmas vantagens aduaneiras que sua anti
ga competidora comercial aqui desfrutava. M as Portugal acabou reconhe
cendo o Brasil como Imprio independente, em tratado de paz e aliana
assinado em 2 9 de agosto de 1825, o qual restabeleceu as relaes comer
ciais entre as duas naes, cujas mercadorias ficaram , reciprocamente,
sujeitas aos direitos de 15% . E por tratado de amizade, navegao e comr
cio firmado entre a Frana e o Brasil em 8 de janeiro de 1826, complemen
tado pelos artigos adicionais de 7 de junho do mesmo ano, passaram as
POLTICA TRIBUTRIA NO PERODO IMPERIAL 79

mercadorias daquele pas, mas sem a clusula de reciprocidade, a pagar


nos portos brasileiros os direitos tambm de 1 5 % , idnticos, portanto,
aos que a Inglaterra vinha usufruindo desde 1810 e que foram renovados
no tratado com ela assinado em 17 de agosto de 1 8 2 7 . E, ainda em 1827,
firmaram tambm tratados de comrcio com o Brasil a ustria, a Prssia,
as Cidades Hanseticas, pelos quais ficaram seus artigos igualmente sujei
tos aos direitos de entrada estabelecidos para a nao mais favorecida. N o
ano imediato, eram ratificados, com idnticos favores, acordos comerciais
com a D inam arca, Pases B aix o s e Estados Unidos da A m rica, cu jo
Governo, com o recebimento oficial de Silvestre Rebelo em 26 de maio de
182 4 , como Encarregado de Negcios do Brasil, fora o primeiro a reco
nhecer a Independncia do Imprio.
M as a assinatura dos tratados de comrcio anteriores ao convenciona
do com os Estados Unidos, que, evidentemente, envolviam matria tribu
tria, instituindo privilgios em favor de determinadas naes, irritara
sobremodo a Cmara dos Deputados, que se julgava diminuda em suas
prerrogativas constitucionais. D a, para cortar o mal pela raiz, a lei de 2 4
de setembro de 1828, em cuja elaborao Bernardo Pereira de Vascon
celos tivera papel preponderante, a qual em seu artigo 1 estipulava:

Os direitos de importao de quaisquer mercadorias, e gneros estran


geiros, ficam geralmente taxados para todas as naes em quinze por
cento, sem distino de importadores, enquanto uma lei no regular o
contrrio.

A realidade dos fatos, entretanto, que essa poltica liberal no iria


alterar substancialmente as diretrizes do mercado consumidor brasileiro,
que continuaria a depender, por muitos anos, em larga escala, dos forneci
mentos da Gr-Bretanha.
.
Prlmelralel
oramentria
, , , ^ ,
No obstante algumas providncias de ordem administra-
.
tiva adotadas pelo G overno, no sentid o de m elhorar a
no imprio arrecadao e fiscalizao dos trib u tos, faltava a elas a
necessria sistematizao, do que decorriam, sem dvida, as dilapidaes
e extravios a que se referia D. Pedro I, na fala com que abriu a Assemblia
Geral de 3 de maio de 1827. E o passo inicial para um sistema de finan
as bem organizado que o Imperador reclamava foi a votao da primei
ra lei de oramento de 14 de novembro do mesmo an o , a qual, em bora se
referisse apenas ao Tesouro P blico na C orte e Provncia do R io de
Jan eiro, no deixava de traar algumas normas em relao receita e
80 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

despesa das demais provncias. E por circular de 17 de dezembro, tambm


de 1 8 2 7 , dirigia-se Miguel Calm on du Pin e A lm eida, recm-nomeado
M inistro da Fazenda, s Juntas das Provncias determinando a remessa ao
Tesouro Nacional de relao circunstanciada no s de todos os tributos
e im postos, que ali se arrecadavam, com o da despesa geral, dividida
pelas classes eclesistica, civil, militar e naval. D ois dias depois, voltava
ele a pedir em nova circular, desta vez dirigida aos prprios Presidentes
das Provncias, informao minuciosa de todos os impostos mais gravo-
sos aos contribuintes e por isso mais nocivos ao desenvolvimento da
riqueza pblica, com indicao do meio mais suave e econmico de fazer
sua arrecadao.
E o parlamentar Bernardo Pereira de Vasconcelos fazia acerbas crti
cas aos impostos existentes, analisando-os, sobretudo, pelos danosos efei
tos que, a seu ver, causavam provncia de onde era natural e que conside
rava a mais pobre do Imprio . Isto em sua famosa Carta aos Senhores
Eleitores da Provncia de M inas Gerais, de dezembro de 1 827, e em seu
Parecer sobre o sistema tribu trio, de abril de 1 8 2 8 . E em ambos os
documentos - releva observar - invocava o poltico mineiro, para fortale
cer sua argumentao, o preceito constitucional de que todos deveriam
concorrer para as despesas do Estado na proporo de seus haveres.

Ensafo para a trbutao interessante notar que, ainda no ano de 1 8 2 7 ,


dos lucros das pessoas Jos Clemente Pereira apresentara na Cmara dos
Jurdicas
Deputados, em sesso de 16 de agosto, projeto de
lei, que no chegou a ser aprovado, tributando, com dez por cento, os ren
dimentos lquidos de todas as companhias, ou associaes de homens de
comrcio ou acionistas, cujos rendimentos provm do maneio de capitais
em fundos ou crdito ou da sua agncia, taxa essa que seria aplicada, se
no fossem apurados dividendos, sobre o rendimento presumvel, que co r
respondera a seis por cento do capital da empresa. Tratava-se, pois, da
primeira tentativa de tributao dos lucros das pessoas jurdicas em nosso
pas, que s bem mais tarde seria introduzida no sistema fiscal brasileiro.


* *

Apesar de a lei de 8 de outubro de 1828, que, alis,


Evoluo oramentria
alterou a contagem do ano financeiro, at ento
coincidente com o ano civil, para 1 de julho a 30 de junho, j apresentar
caraaersticas definidas de ordem oramentria para todo o Imprio, foi a
POLTICA TRIBUTRIA NO PERODO IMPERIAL 81

de 15 de dezembro de 1 8 3 0 que primeiro especificou a despesa, Provncia


por Provncia, assim como a que competia a cada Ministrio, estimando a
receita, porm, numa importncia nica, sem discriminao das contri
buies pblicas que para ela concorriam.
M as a disciplina oram entai levava, indubitavelm ente, ao m elhor
conhecimento do sistema tributrio e de seus efeitos, quer nas finanas,
quer na economia do pas. E, j na Regncia Provisria, o M inistro da
Fazenda, Jo s Incio Borges, ao apontar em relatrio apresentado
Assemblia Legislativa, em maio de 1 831, as incongruncias e falta de
equilbrio dos tributos ento vigentes, observava que o acar era taxado
cinco vezes, a aguardente oito, o tabaco e a criao de gado seis, o algo
do trs, sem contar o imposto de exportao e a contribuio a favor da
Junta do Comrcio e da Polcia em que alguns desses gneros incorriam.
D a a necessidade, dizia ele, de acabarmos com tais anomalias, e estabe
lecer as nossas rendas debaixo de um sistema de justia e regularidade
apropriado nossa civilizao e indstria.
de particular interesse, pois, a lei de 15 de novembro de 1831, a qual,
ao orar a receita e fixar a despesa para o ano financeiro de 1 8 32-1833,
introduziu amplas modificaes no sistema tributrio, no s suprimindo
impostos, como alterando ou criando outros. E destas alteraes a mais
im portante seria, certam ente, se viesse a ser respeitada, a abolio de
todas as imposies de qualquer denom inao sobre a im portao e
exportao de gneros e mercadorias transportadas de umas para outras
Provncias do Imprio, tanto nos portos de mar, como nos portos secos e
registros. de notar que a mesma lei isentava de direitos de importao os
livros e as mquinas que ainda no estivessem em uso nas Provncias.
Coube a Bernardo Pereira de Vasconcelos que, em julho de 1 8 3 1 ,
sucedeu a Jos Incio Borges na pasta da Fazenda, proceder a mais largo
exam e, em seu relatrio de 1 8 3 2 , da precria situao fin an ceira do
Im prio, aps as freqentes comoes polticas que havia sofrido at a
abdicao de D. Pedro l e e m virtude das quais todos os trabalhos teis,
todos os servios produtivos caram em m ortal torpor . E com tod a a
severidade, como era de seu feitio, discorria ela sobre o sistema fiscal que
o contribuinte brasileiro enfrentava, indicando as providncias que tom a
ra e as que ainda se impunham para corrigir-lhe os malefcios. Alis, a lei
de 4 de outubro de 1 8 3 1 , na organizao que deu ao Tesouro Pblico,
incluiu entre suas atribuies - o que traduzia um estado de esprito dos
homens que vinham ocupando o Ministrio da Fazenda - a de observar
os efeitos, que produzem, ou vierem a produzir os tributos ora existentes.
82 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

OU que para o futuro se derramarem sobre os diversos ram os de riqueza


nacional e propor a tais respeitos o que entender mais vantajoso prospe
ridade da nao.

*
* *

Receita Geral e Embora as leis oramentrias se aperfeioassem de ano


Receita Provinciai parte da despesa, quer geral, quer provin
cial, os componentes da receita continuavam a ser apresentados de forma
fragmentria, no permitindo ao contribuinte brasileiro a viso completa
do modo como era onerado. D a a importncia da lei de 2 4 de outubro de
1 8 3 2 , que orou a receita e fixou a despesa para o an o financeiro de
1 8 3 3 -1 8 3 4 . Nesta lei aparecem, pela primeira vez, as Rendas Pblicas
divididas em Receita Geral e Receita Provincial; sob a receita geral
enfileiravam-se os vrios itens que a compunham, mas quanto receita
provincial limitou-se a lei a dizer que lhe pertenciam todos os impostos
ora existentes no compreendidos na receita geral.
Releva observar que as provncias no gozavam ainda de autonomia
oramentria, limitada, como se encontrava, sua ao pela Carta Magna
de 1824. A receita e despesa provinciais teriam de ser estabelecidas pelos
Conselhos Gerais, com base em proposta dos Presidentes das Provncias,
para envio dos respectivos oram entos Cm ara dos D eputados, por
intermdio do M inistro da Fazenda, a fim de serem corrigidos e aprova
dos pela Assemblia Geral.
Eis, porm, que a Constituio reformada pela lei de
O Ato Adicional e
suas diretrizes de 12 de agosto de 1 8 3 4 , o famoso Ato Adicional. Subs
natureza tributria
titudos os Conselhos Gerais pelas Assemblias Pro
vinciais, ficaram estas autorizadas, entre outras atribuies, a legislar
sobre a fixao das despesas municipais e provinciais, e os impostos para
elas necessrios , contanto que estes no prejudicassem as imposies
gerais do E stado . Era-lhes defeso, porm , legislar so b re impostos de
importao. Mas o certo que, no obstante a autonomia poltica outor
gada s Provncias, bem restrito continuou o mbito de ao , no setor tri
butrio, de suas assemblias legislativas, uma vez que as leis orament
rias anteriores ao Ato Adicional j haviam assente o qu e pertencia
Receita Geral e que representava quase tudo quanto vinha sendo taxado
nos diferentes ramos de atividades.
POLTICA TRIBUTRIA NO PERODO IMPERIAL 83

Discriminao das E a situao de penria fiscal em que permaneceram as


rendas gerais e Provncias, com graves reflexos em sua economia, mais
provinciais
clara ficou na Lei n? 99, de 31 de outubro de 1 8 3 5 ,
onde, alm das imposies pertencentes Renda Geral do Imprio, apare
cem, discrim inadam ente, as fontes de receita do M unicpio do R io de
Ja n eiro . O ra, estas rendas que, no caso particular daquele M unicpio,
ficaram integradas na Receita Geral, segundo a Lei Oramentria n 38,
de 3 de outubro de 1834, que correspondiam, praticamente, compe
tncia tributria das demais Provncias, como a seguir se v:

I - donativo e teras partes de ofcios;


II - selo de heranas e legados;
III - emolumentos da Polcia;
IV - dcima dos prdios urbanos;
V - dzimo de exportao;
V I - imposto das casas de leilo e modas;
V II - imposto de 2 0 % no consumo de aguardente da terra;
V III - imposto sobre o gado de consumo;
IX - meia sisa dos escravos.

E s Provncias coube, ainda, o rendimento do evento, que outra


coisa no era seno o produto da venda de gado, bestas ou escravos
encontrados sem ser conhecido o seu dono.
Q uanto Renda Geral, excludos os itens que correspondiam , pro
priamente, receita industrial ou patrimonial, verifica-se que as contribui
es pblicas a ela subordinadas, nos termos da referida Lei n? 9 9 , de 31
de outubro de 1 8 3 5 , eram as seguintes, algum as delas aqui indicadas
englobadamente:

I - direitos de importao cobrados razo de 1 5 % sobre todas as


mercadorias, com exceo da plvora que pagava 5 0 % e do ch que pas
sou a incorrer em 3 0 % , e de algumas isentas; havia, ainda, diversas con
tribuies aduaneiras, com o de baldeao, reex p o rtao , expediente,
ancoragem, armazenagem e prmios dos assinados;
II - direitos de exportao, cobrados na base de 2 % , 7% e 2 0 % , estes
sobre os couros da Provncia de S. Pedro do R io Grande do Sul, mas redu
zidos no ano seguinte a 1 5 % ;
III - direitos de 15% na compra de embarcaes estrangeiras;
IV - impostos sobre a minerao do ouro;
84 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

V - sisa dos bens de raiz;


VI - imposto sobre lojas abertas;
VII - imposto sobre seges;
VIII - imposto de 5% na venda de embarcaes nacionais;
DC - imposto do selo dos papis;
X - imposto sobre os escravos;
X I - dcima urbana adicional;
X n - segunda dcima das corporaes de mo m orta;
X III - dzima da chancelaria; novos e velhos direitos dos empregos
gerais, bem como outras taxas e emolumentos.

4-
4 4

Sistema tributrio Ao ser iniciado o Segundo Reinado, o sistema tribut-


do Segundo Reinado j-jo, que lhe deixava a Regncia, no diferia substan
cialmente do que acabamos de apresentar. Vale observar que para a recei
ta auferida no ano financeiro de 1840-1841, na rea das rendas gerais, a
qual atingira o total de 18.675 contos de ris, o imposto de importao
contribuiu com 1 2 .0 9 6 contos de ris (6 4 % ) e o de exportao, com
2 .9 5 9 contos de ris (16% ). Quanto aos demais tributos, nem a arrecada
o do mais importante deles - a sisa dos bens de raiz - chegou cifra dos
8 0 0 contos de ris. E as Provncias, por seu lado, dentro dos limitados
recursos de que dispunham, em que sobressaam ora os dzimos, ora a
dcima urbana ou o imposto sobre a aguardente, segundo a estrutura eco
nmica de cada uma, no viam outro caminho, para atenuar suas dificul
dades finan ceiras, seno invadir, am ide, o cam po de tributao do
Governo Central.
Mas s vsperas da Maioridade de D. Pedro II, Manuel Alves Branco,
M in istro da Fazenda, ao expor, em seu relatrio de m aio de 184 0
Assemblia Geral Legislativa, vrias medidas tomadas e a tomar para a
arrecadao dos impostos vigentes, em grande parte objeto de acintosa
fraude, entendia que o equilbrio da receita com a despesa s seria poss
vel mediante o aumento dos direitos de importao. E para o aumento
da cota de im portao, afirmava ele, temos a mais feliz oportunidade,
porquanto acabando o tratado com os Estados Unidos a 17 de novembro
do corrente ano de 1840; o da Holanda e Blgica, em 18 de abril de 1841,
no ano da lei (oramentria) agora proposta apenas existir ainda o da
Gr-Bretanha, que contudo tem de findar nele, isto , em 15 de novembro
POLTICA TRIBUTRIA NO PERODO IMPERIAL 85

de 1 8 4 2 . Entretanto, o tratado de comrcio com a Inglaterra, que era o


que reaimente pesava pelo vulto das mercadorias de procedncia britnica
que entravam no Brasil, s veio a ser considerado vencido em 1844, em
virtude de divergncias de interpretao.
E os dficits continuavam a atormentar os gestores das finanas do
Imprio, que no obtinham do defeituoso sistema fiscal em vigor os recur
sos de que necessitavam para fazer face s crescentes despesas pblicas,
agravadas pelas comoes polticas que freqentemente abalavam o pas.
M as a Lei n" 243, de 30 de novembro de 1 8 4 1 , que
Tarifa Mves Brat)co
orou a receita para o exerccio de 1842-1843, na ges
to de Miguel Calmon Du Pin e Almeida, como M inistro da Fazenda, j
autorizava o Governo, entre outras providncias, para cobrir o dficit pre
visto, a cobrar por meio de uma nova tarifa, que organizar para as
Alfndegas, logo que findem os Tratados em vigor, direitos de im porta
o, cujo mnimo seja de 2 % e o mximo de 60% . E de acordo com esta
autorizao, que foi reiterada na lei oramentria do ano seguinte, que
veio a ser baixada, por decreto de 12 de agosto de 1 8 4 4 , nova tarifa para
as Alfndegas do Brasil, a que ficou desde ento ligado o nome de M anuel
Alves Branco, que pela terceira vez se encontrava frente da pasta da
Fazenda.
A nova pauta alfandegria, que entrou em vigor em 11 de novembro
de 1 8 4 4 , elevava a 3 0 % os direitos da maioria dos artigos, instituindo
taxas no s inferiores, que variavam de 2 % a 2 5 % , como superiores, que
se situavam entre 4 0 % e 6 0 % , as quais recaam sobre as mercadorias
estrangeiras que j so produzidas entre ns, com o esclarecia Alves
Branco no relatrio que apresentou Assemblia Geral Legislativa, em
maio de 1 8 4 5 , onde expunha os fundamentos de tal reforma.
Era importante passo, sem dvida, no sentido de uma poltica adua
neira que no tinha em vista apenas a obteno de maiores recursos finan
ceiros, mas que procurava, tambm, incentivar, quer o trabalho, quer a
indstria nacional. Partidrio eloqente do protecionismo, a respeito do
qual j se manifestara em reunies do Conselho de Estado, Alves Branco
considerava a tarifa ainda pouco satisfatria sob aquele aspecto, porque
lhe haviam faltado tempo e meios para melhor obra. E dizia ele: de
mister que com f firme nos fatos, que temos ante os olhos, marchemos
em demanda da indstria fabril em grande, por meio de uma tarifa anual
mente aperfeioada, e de mais a mais acomodada ao desenvolvimento do
nosso pas.
86 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

Imposto sobre interessante ainda a assinalar, em relao Lei O ra-


vencmentos mentria n 317, de 21 de outubro de 1843, que autoriza
ra a reforma da tarifa, foi a instituio de um imposto sobre os vencimen
tos recebidos dos Cofres Pblicos Gerais, cobrvel atravs de taxas p ro
gressivas, que iam de 2 % a 10% . Coube tambm a Manuel Alves Branco
baixar o regulamento deste tributo, que deveria vigorar por dois anos, no
tendo, porm, produzido qualquer receita, em virtude de haver sido revo
gado antes de comear a produzir seus efeitos. A tributao dos rendimen
tos do trabalho, naturalmente a mais fcil de ser introduzida, seria mais
tarde renovada e vira, de fato, a constituir um dos primeiros passos para a
criao, j na Repblica, do imposto geral sobre a renda.
Aplicao da tarifa A tarifa Alves Branco, que seu autor calculava viesse a
Alves Branco produzir provavelmente cerca de 1 8 .0 0 0 contos de
ris por ano, satisfazendo, assim, se no a todo, ao menos a maior parte
do dficit do Estado, no demonstrou nos primeiros anos de sua aplicao
a rentabilidade que dela se esperava. A perspectiva, alis, da elevao dos
direitos aduaneiros, como acentuava Holanda Cavalcanti, ao apresentar
Assemblia Geral Legislativa a proposta de oram ento para 1847-1848,
havia promovido um movimento acelerado no desembarao de merca
dorias, antes que aquela reforma se concretizasse. D a a importao geral
que em 1 8 4 4 -1 8 4 5 ultrapassara os 55 m il contos de ris, produzindo
direitos no valor de 14.8 1 8 contos, haver cado, no exerccio financeiro de
1 8 4 5 -1 8 4 6 , para pouco mais de 5 2 mil contos, em bora, verdade, os
direitos aduaneiros tivessem ascendido a 1 5 .8 7 3 contos de ris, os quais,
mesmo assim, deixavam de atingir a previso fazendria. Mas tanto este
exerccio com o o seguinte foram dos poucos, em todo o perodo imperial,
em que o balano da receita e da despesa apresentou supervit.
Isenes N a gesto de H olanda Cavalcanti as fbricas de tecidos de
aduaneiras algodo, nos term os do D ecreto n" 3 8 6 , de 8 de agosto de
1 8 4 6 , foram agraciadas com diversos privilgios, entre estes a iseno,
por 10 anos, dos direitos de entrada sobre m quinas, ou peas de mqui
nas, cujo nmero e qualidade o Governo determinasse, importadas para
uso das mesmas fbricas.
E no ano seguinte, com Alves Branco novam ente no Ministrio da
Fazenda, foi baixado o D ecreto n? 5 2 6 , de 2 8 de ju lh o , que confinnava a
prtica de conceder-se, de aco rd o com dispositivo d o regulamento das
alfndegas, iseno de direitos de im portao sobre matrias-primas desti
nadas ao uso das fbricas n acion ais, segundo sua grandeza e os meios que
POLTICA TRIBUTRIA NO PERODO IMPERIAL 87

apresentassem de desenvolvimento e prosperidade, favor esse a que fariam


jus todas as que eram ou viessem a ser estabelecidas no Imprio.
Mas o amparo aduaneiro, com que se procurava incrementar a inds
tria nacional, no deixava de pr em relevo os percalos atravessados pela
agricultura, que se sentia desarmada de estmulos fiscais. O s preos dos
principais artigos despachados para o exterior, declarava Jo aq u im
Rodrigues T rres, como o caf, o algodo, o acar, o arroz, haviam
sofrido no mercado internacional, nos ltimos 10 anos, acentuadas redu
es, o que era agravado pelo crescente aumento das despesas de produ
o. E outro meio no havia, no entender do M inistro da Fazenda, em seu
relatrio de 1850, de favorecer os principais gneros de nossa lavoura, se
no o de reduzir gradualmente, at abolir de todo, os direitos de exporta
o . E em bora no fosse contrrio proteo cautelosa das fbricas
nacionais, achava que ela no deveria ser feita custa e com sacrifcios da
indstria agrcola . Expunha, ento, os inconvenientes da iseno indis
criminada de que gozavam as matrias-primas, no s em virtude do des
falque de receita causado ao Tesouro, como da possibilidade de se ali
mentarem por semelhante meio indstrias fictcias, cujo resultado ser,
antes, exaurir do que aumentar as foras produtivas do pas.
E para que o assunto fosse colocado nos devidos termos, dando-se ao
Governo maior poder de interveno no julgamento das indstrias mere
cedoras de proteo - cujas matrias-primas, todavia, deveriam pagar os
direitos de 5 % a 1 5 % , conforme fosse menor ou maior a facilidade de
produzi-las no pas - , Rodrigues Trres encarregara a Seo de Fazenda
do Conselho de Estado de efetuar a reviso da Tarifa, trabalho que ele
reconhecia exigir srio estudo e minuciosas averiguaes. M as acabou por
ser incumbida desse trabalho outra comisso composta de pessoas, con
forme Rodrigues Trres informava em seu relatrio de 1 8 5 1 , mais afeitas
aos problemas a serem examinados para a elaborao do projeto de refor
ma alfandegria, segundo as principais bases por ele traadas, que obede
ciam a moderado protecionismo, sem perder de vista os aspectos fiscais da
matria. E a esta comisso, presidida por ngelo Muniz da Silva Ferraz,
que ocuparia o Ministrio da Fazenda em 1859, que se deve volumoso
estudo, que constitui verdadeiro libelo contra a tarifa vigente, numa rigo
rosa condenao do sistema protetor, em que so apontadas as mazelas da
indstria fabril, sobretudo na Inglaterra e Frana, em contraste com as
benesses da lavoura que, no Brasil, vivia desprotegida e acabrunhada.
M as, apesar de suas deficincias e necessidades, a agricultura - asseverava a
Comisso - vinha progredindo razoavelmente, podendo os seus produtos,
88 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

ao contrrio do que se apregoava, competir com proveito nos mercados


externos.
O Projeto Muniz Ferraz, embora a Com isso houves
Nova tarifa em 1857
se tentado respeitar as normas que lhe tinham sido
traadas, obedecia s idias de livre comrcio de seus autores, apresentan
do, ainda, perspectivas de diminuio de receita, que s mais tarde pode-
ria ser recuperada. Condenado esse p rojeto pela Seo de Fazenda do
Conselho de Estado, acabou por ser aprovado o que ela organizou, de
tendncias menos liberais. Surgiu, assim, a nova tarifa das alfndegas, que
foi baixada com o Decreto n? 1.914, de 2 8 de maro de 1 8 5 7 , assinado
por Joo Maurcio Wanderley, futuro Baro de Cotegipe.
A tarifa de 1857, entre as alteraes introduzidas no sistema aduanei
ro, reduziu, sobretudo, os direitos que incidiam sobre os gneros aliment
cios, bem como sobre os instrumentos e utenslios empregados nos traba
lhos da lavoura. M as, por outro lado, todas as matrias-primas passaram
a pagar os direitos uniformes de 5 % , inclusive as destinadas a o uso das
fbricas nacionais, cuja iseno, concedida dentro de determinadas condi
es, vinha sendo apontada como altamente onerosa ao Tesouro. E Joo
M aurcio Wanderley entendia, adem.ais, que tal favor fiscal apresentava,
entre o outros inconvenientes, o de favorecer a alguns fabricantes com
prejuzo de outros, e especialmente os donos das pequenas oficinas.

invaso aa competncia ^ notar que ao tecer ainda, em seu relatrio de


tributria do 1 8 5 7 , vrias consideraes sobre os im postos
Poder Central ento existentes, Wanderley chamava a ateno
do Poder Legislativo para outro grave problema. que as Assemblias
Provinciais, contrariando proibio expressa da lei de 12 de agosto de
1 8 3 4 (Ato Adicional), continuavam a legislar sobre importao e exporta
o , bem com o sobre outras contribuies, com prejuzo n o s dos
impostos gerais, mas tambm dos interesses de toda a Unio . E ele escla
recia: A circulao dos produtos da indstria nacional gravada em
algumas Provncias com imposies quase proibitivas; em outras os pr
prios gneros que j pagaram direitos de importao so novamente tri
butados, segundo a sua natureza e qualidade, com o intuito de proteger
algumas fbricas estabelecidas nas ditas Provncias. Impunha-se, assim,
uma deciso sobre o assunto, pois, do contrrio, no s seria perturbado
o sistema fiscal, como prejudicada profundamente a riqueza pblica .
Dois anos depois. Sales Torres Homem acentuava, tambm, e igual
m ente na posio de M inistro da Fazenda, as distores causadas pela
POLTICA TRIBUTRIA NO PERODO IMPERIAL 89

ex o rb itn cia legislativa das A ssem blias Provinciais, em m atria de


im postos, com grave reflexo nas atividades do pas. M as esse era, sem
dvida, o resultado, que se agravava com o decorrer do tem po, do exces
sivo poder de tributar que detinha o Governo Central, em detrimento das
Provncias, as quais, na falta de recursos, exigidos pela evoluo de sua
prpria economia, no viam outro meio para obt-los seno desrespeitar
os limites fiscais que lhes haviam sido traados.

Alteraes A ta rifa de 1 8 5 7 so fria , porm , seguidas alteraes,


na tarifa de 1857 entre elas a reduo dos direitos sobre os gneros ali
mentcios e outros de primeira necessidade, mas que no chegavam a atin
gir seus objetivos de barateamento da vida das classes menos abastadas. E
a im portao, que subira grandemente nos exerccios de 1 8 5 6 -1 8 5 7 e
1 8 5 7 -1 8 5 8 , exerccio este em que atingiu 1 3 0 .2 6 4 contos de ris, a mais
alta at ento verificada, caiu para 1 2 7 .2 6 8 contos de ris em 1 8 5 8 -1 8 5 9 ,
e para 1 1 3 .0 28, em 1 8 5 9 -1 8 6 0 , com evidente reflexo na receita dos direi
tos aduaneiros.
Da a Lei n 1 1 4 , de 2 7 de setembro de 1 8 6 0 , haver autorizado o
Governo a cobrar uma taxa adicional de 2 % a 5 % sobre o valor dos arti
gos importados, de acordo com a sua qualidade e os direitos a que estives
sem sujeitos. E uma taxa adicional de 2 % tambm poderia ser cobrada, a
exemplo do que j anteriormente se fizera, sobre o valor das mercadorias
exportadas, que pagavam 5 % .
M as, em vez da cobrana de taxas adicionais sobre a
Tarifa Silva Ferraz
im p ortao, o ento M in istro da Fazenda, ngelo
M uniz da Silva Ferraz, entendia que se impunha reforma aduaneira de
m aior profundidade, para corrigir as discrepncias existentes, a seu ver,
na legislao alfandegria em vigon
E, assim , nova tarifa foi expedida pelo D ecreto n 2 .6 8 4 , de 3 de
novembro de 1860, a qual, na opinio de Jo s da Silva Paranhos, sucessor
de ngelo Muniz, visara, sobretudo, a melhorar o sistema de arrecadao
aduaneira, conservando o pensamento essencialmente fiscal com que
fora organizada a de 1857, sem desamparar as indstrias nacionais pro
dutoras de artigos similares da im portao estrangeira, nem tam pouco
auxili-las e proteg-las de modo gravoso ao consumidor, excluindo toda
a concorrncia.
As taxas da tarifa anterior, das quais a mais comum era a de 3 0 % ,
haviam sido mantidas, em sua maior parte, de acordo com a natureza das
mercadorias, alterando-se, porm, os direitos das matrias-primas e gneros
90 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

alimentcios, segundo as alternativas de seus preos no mercado depois


das ltimas redues por que passaram . A verdade, porm, que essa
poltica de apoio s classes menos favorecidas, da qual deveria resultar o
aumento da importao, e, conseqentemente, a elevao da receita, no
produzia, como j antes acontecera, os resultados que se esperavam. Os
preos no caam e os favores aduaneiros s haviam redundado, como em
1 8 6 2 afirmava o futuro Visconde do Rio Branco, em proveito do comr
cio importador, e em no pequeno prejuzo dos cofres pblicos .
Por essa altura, isto , no ano financeiro de 1 8 6 0 -1 8 6 1 , a receita apu
rada pelo Tesouro N acional atingira 5 0 .0 5 2 con tos de ris, da qual
3 0 .0 2 8 contos de ris (60% ) eram representados pelos direitos de impor
tao e 7 .2 6 6 contos de reis (14% ) provinham dos direitos de exportao.
A sisa dos bens de raiz e o imposto do selo concorreram, respectivamente,
com 2 .1 5 2 e 2 .9 8 7 contos de ris, ou seja, com 4 % cada um da receita
total; o imposto de lojas entrou apenas com 2 % , isto , 1.001 contos de
ris, o mesmo acontecendo com a dcima urbana do M unicpio da Corte,
cuja arrecadao importou 1.062 contos de ris. Quanto s demais contri
buies fiscais, nenhuma ultrapassou a cifra de mil contos de ris.

*
*

Em bora, desde a fundao do Im prio, o saldo do


Reforma tributria
balano comercial do Brasil fosse quase sempre negati
vo, a partir do exerccio de 1 8 6 1-1862 passou ele a ser ininterruptamente
positivo, com uma nica exceo (1 8 8 5 -1 8 8 6 ), at o fim do sculo.
M as se a receita tributria, em que os direitos aduaneiros representa
vam o sustentculo do oramento, crescia de um lado, as despesas subiam
de outro em m aior proporo. D a os dficits constantes, que tomaram
extraordinrio vulto a partir de 1 8 6 4 , quando ocorreu a fam osa crise
comercial a que ficou ligada a falncia da Casa Souto, ano em que teve
incio, tambm, a guerra com o Paraguai, que to pesada deveria ser aos
cofres pblicos.
E os responsveis pelas finanas do Imprio, que no deixavam de
recorrer aos adicionais de 2% a 5 % nos direitos de im portao e de 2 %
nos de exportao, para cuja cobrana fora dada autorizao pela Lei
n 1 .1 1 4 , de 2 7 de setembro de 1860, continuamente renovada, reclama
vam medidas fiscais de maior produtividade. E com grande amplitude
foram elas sugeridas, em 1 8 6 6 , no relat rio com que o M in istro da
POLTICA TRIBUTRIA NO PERODO IMPERIAL 91

Fazenda, Jo o da Silva Carro, encaminhou Assemblia Geral Legisla


tiva a proposta oramentria para o exerccio financeiro de 1 8 6 7 -1 8 6 8 . E
aps longos debates no Parlamento e consulta ao Conselho de Estado, foi
votada a Lei n? 1.507, de 26 de setembro de 1867, que alterava no s os
impostos vigentes, como institua novas contribuies, numa ten tativa
mais acentuada de reforma tributria.
Surgiram , assim, o im posto de 3 % sobre o rendim ento lo ca tiv o
anual no inferior a 480 $ na Corte; a 7 8 0 $ nas capitais das Provncias do
Rio de Janeiro, So Paulo, So Pedro, Bahia, Pernambuco, M aranho e
Par; a 1 2 0 $ nas demais cidades, e a 6 0 $ nos mais lugares, o qual seria
cobrado de toda pessoa que tivesse casa de habitao arrendada ou p r
pria, ainda que no morasse nela; o imposto de 3 % sobre os vencimentos
pagos pelos cofres pblicos gerais, provinciais ou municipais, excetuados
apenas os inferiores a um conto de ris por ano; e, finalmente, o imposto
de 1 ,5 % sobre os benefcios distribudos anualm ente pelas sociedades
annimas, tributo esse classificado, alis, entre o de indstrias e profisses
que substitua o antigo imposto de lojas, criado pelo alvar de 20 de outu
bro de 1 8 1 2 .
Dessas trs contribuies, embora todas representassem modalidades
de trib u tao do rendimento, a primeira - inicialmente proposta pela
Comisso de Oramento da Cmara dos Deputados como um im posto
de quotidade, com taxas progressivas, e que recebeu o nome tambm de
imposto pessoal - foi a que provocou maiores controvrsias, no calor
das quais era no raro lembrado o income tax ingls, com seus problemas
e consequncias. Acontecia ainda - argumentava-se - que a dcima urba
na j era cobrada com base no valor locativo dos imveis. Mas Zacarias
de Ges e Vasconcelos, Presidente do Conselho e que passara a ocupar a
pasta da Fazenda, afirmava na Cmara dos Deputados, em sesso de 2 7
de agosto de 1867, que o imposto predial (dcima urbana) nada absoluta
mente tinha a ver com o imposto pessoal, uma vez que a casa, nesta
hiptese, servia apenas como m eio de avaliar-se a riqueza do indivduo. E
com toda a preciso, antecipando-se no tempo, esclarecia: Como no se
poderia, com bom xito, exigir de todos a declarao dos seus lucros, o
legislador procurou um meio indireto de chegar a esse resultado, e o meio
indireto o valor da casa que ocupa o indivduo, porque no h dvida
que, em regra geral, tal a casa que o indivduo habita, tal tambm o
seu estado de fortuna. Teve G es e Vasconcelos de submeter-se, porm,
mesmo por escrpulos de ordem constitucional, a que o imposto fosse
cobrado por meio de uma taxa proporcional e no mediante aplicao de
92 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

tabela em que se encontrava implcita a progressividade - o que parecia


contrariar o preceito da Carta Magna que estipulava ningum estar isento
de contribuir para as despesas do Estado em proporo de seus haveres.
M as o certo que, de qualquer forma, o imposto pessoal no dei
xou de representar um passo no caminho da tributao da renda, embora
esta fosse avaliada atravs de um s e falho indcio de riqueza. Vigorou,
todavia, apenas at 1875, enquanto que o imposto sobre os vencimentos
pagos pelos cofres pblicos era em breve extinto.
O reforo da receita pblica, exigido pela Guerra do Paraguai, no
poderia, naturalmente, ser realizado sem recorrer-se tambm, como de
hbito, aos direitos aduaneiros. E mais uma vez, pela mesma Lei n 1 .5 0 7 ,
de 26 de setembro de 1867, foi o Governo autorizado a reformar a tarifa
das alfndegas, com a faculdade de elevar at mais 2 0 % as taxas dos
tecidos de seda, porcelana e cristais, fumo de qualquer modo preparado,
madeira em obra ou quaisquer objetos de luxo . E teve permisso, tam
bm, para cobrar em moeda-ouro, pelo valor legal, 15% dos direitos de
im portao, medida que foi, entretanto, de curta vigncia. Nos termos,
ainda, desta lei, os direitos sobre a exportao, que no sofreriam modifi
caes de grande vulto nos anos restantes do perodo imperial, passaram a
ser cobrados razo de 9% .

A nova tarifa, aprovada pelo Decreto n? 4 .3 4 3 , de 2 2 de


A tarifa Itabora
maro de 1 8 6 9 , referendado pelo Visconde de Itabora,
que dois anos antes, em sesso do Conselho de Estado, se manifestara,
apoiado em razes de ordem econmico-financeira, contra a reduo das
taxas sobre as matrias-primas, gneros alimentcios e outros produtos,
proposta em projeto da C om isso de O ram ento da Cm ara dos
D eputados, no diferia, demasiadamente, sob o ponto de vista fiscal,
daquela que vinha substituir. M as, a exemplo do que ocorrera com as tari
fas anteriores, no deixou a de 1869 de ser objeto, em breve, de vrias
alteraes, instituindo-se taxas adicionais para compensar, sobretudo, o
prejuzo do Tesouro, decorrente da cobrana de direitos sobre o valor ofi
cial das mercadorias, que no acompanhara a elevao dos preos, nem as
variaes cambiais. M as esse agravamento fiscal, que atingia, com dife
rentes percentagens, quase todos os artigos, foi atenuado, a seguir, em
relao a certos gneros alimentcios e matrias-primas.
de notar que a receita do exerccio de 1 8 6 9 -1 8 7 0 somou 9 4 .8 4 7
contos de ris, para a qual os direitos de importao concorreram com
5 2 .3 6 9 contos de ris (5 5 ,2 % ) e os de exportao, com 17.843 (1 8 ,8 % ).
POLTICA TRIBUTRIA NO PERODO IMPERIAL 93

Seguiram-se o imposto de transmisso de propriedade inter vivos e causa


mortis com 3 .8 4 7 contos de ris (4 % ); o imposto de selo, com 3 .4 1 2
(3 ,6% ); o imposto de indstria e profisses, com 3 .0 3 3 e (3 ,2 % ), e a dci
ma urbana, com 1.776 (1,8% ). As demais contribuies, inclusive o cha
mado imposto pessoal e o imposto sobre vencimentos, foram de fraca
produtividade.
Terminada a Guerra do Paraguai, entrou o pas num
Reforma aduaneira
do Visconde do perodo de franca recuperao, em bora perturbado
Rio Branco
pela crise bancria de 1 8 7 5 . E, com a cessao do
conflito, movimentos houve no Parlamento para a reduo ou supresso
de impostos que, segundo se entendia, no mais tinham razo de ser numa
situao normal. M as a esta pretenso o Visconde do R io Branco, nova
mente na pasta da Fazenda, opunha o argumento em seu relatrio de
1872, de que se a guerra cessara no tinham terminado os pesadssimos
encargos que provieram desse perodo excepcional . H avia necessidade
mesmo de receitas superiores s que anteriormente se arrecadavam, quer
para o pagamento dos juros da dvida externa e resgate da grande soma
de papel-moeda emitido, quer para satisfazer , dizia o M inistro, as
nossas justas aspiraes de progresso na ordem moral e nos interesses
materiais. M as de qualquer forma, entendia Rio Branco que, alm dos
melhoramentos que poderam ser introduzidos em alguns dos impostos
diretos, era na tarifa das alfndegas que se devia procurar o maior alvio
dos contribuintes . Assim, em bora no fosse favorvel elevao dos
direitos estabelecidos na tarifa em vigor e sugerisse at a diminuio dos
que incidiam sobre determinados artigos, julgava necessrio corrigir os
valores oficiais das mercadorias, por diferirem notavelmente dos preos
correntes nos mercados do Imprio, preos esses que seriam majorados
ou reduzidos a um termo mdio razovel.
E nova reforma aduaneira surgiu, a qual foi aprovada pelo Decreto
n 5 .5 8 0 , de 31 de maro de 1 8 7 4 . O sentido desta tarifa, n o conjunto de
suas disposies, era sem dvida fiscal, embora houvesse concedido isen
o de direitos aos maquinismos em geral e a plantas destinadas, entre
outras fins, agricultura, bem como reduzido as taxas que recaam sobre
os artigos das classes menos abastadas. E antes de decorridos trs meses
j essa pauta sofria vrias alteraes, as quais, com o esclarecia o M inis
tro da Fazenda, em seu relatrio de 1 8 7 5 , redundaram todas em provei
to de alguns gneros alim entcios e das ferram entas p ara a lavoura e
outros ofcios.
94 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

Ainda a Invaso da durante sua gesto financeira, o Visconde do


competncia tributria R io Branco preocupara-se seriamente com o assun-
do Poder Central j i ' j
to , a respeito do qual vanos de seus antecessores
tambm haviam manifestado suas apreenses: a incurso que as Provn
cias constantemente faziam, e com elas as municipalidades, na rea tribu
tria do Governo Central, em desacordo com as limitaes estipuladas na
lei de 12 de agosto de 1 8 3 4 . sabido, dizia Rio Branco em 1 8 7 5 , con
firm ando um dos aspectos da centralizao to combatida p or Tavares
Bastos, que os impostos gerais j abrangem a maior parte da matria tri
butvel, e no entanto outros locais, provenientes daquela dupla origem,
tm sido estabelecidos e vo sendo cobrados, quase sempre com agrava-
o dos primeiros, e sem medirem-se os efeitos nocivos, que de uma tal
desarmonia pode provir s foras produtivas do pas, isto , lavoura,
indstria fabril, ao comrcio e ao capital mvel ou imvel.
N o ano anterior, j Rio Branco falara da necessidade de uma lei inter-
pretativa do Ato Adicional que pusesse termo a tais abusos, mas a impas-
sibilidade do Parlam ento, nesse sentido, anim ava, cada vez m ais, as
Assemblias Provinciais a legislarem sobre matria fiscal estranha sua
competncia, provocando controvrsias que raramente obtinham soluo.
E seu sucessor na pasta da Fazenda, o Baro de Cotegipe, no era menos
categrico sobre o assunto: Nunca a situao econmica do pas recla
mou tanto, como presentemente, dizia ele em seu relatrio de janeiro de
1 8 7 7 , as providncias legislativas por vezes pedidas para que as
Assem blias Provinciais no transponham os limites dentro dos quais
podem decretar impostos. J no s a receita geral do Imprio que sofre
com a concorrncia das imposies provinciais; o comrcio e a populao
toda se ressentem e protestam contra a exagerao com que em algumas
Provncias se tm onerado de tributos a produo e o consumo.
A situao financeira agravara-se especialm ente nesta p oca, com
dficits oramentrios que faziam lembrar os do perodo em que o Brasil
estivera em luta com o Paraguai. No exerccio de 1 8 7 6 -1877 a despesa
ultrapassara a receita em 3 7 .0 3 9 contos de ris; no exerccio seguinte a
diferena fora de 42.271 contos de ris, para atingir 6 9 .667 no exerccio
de 1 8 7 8 -1 8 7 9 , o que, em parte, decorria da terrvel seca que assolara o
N orte do pas. de notar que a receita do exerccio de 1 8 7 8-1879 alcan
ara o total de 111.802 contos de ris, para a qual contriburam o impos
to de importao com 5 3 % (59.308 contos de ris); o imposto de expor
tao com 1 6 % (18.138 contos de ris); o imposto de transmisso de pro
priedade com 4 ,2 % (4 .7 3 9 contos de ris); o imposto do selo com 3,4%
POLTICA TRIBUTRIA NO PERODO IMPERIAL 95

(3 .8 5 3 contos de ris); o im posto de indstrias e profisses com 3 %


(3.393 contos de ris) e o imposto predial, como passara a denominar-se a
dcima urbana, com 2 ,8 % (3 .1 8 8 contos de ris).

O Imposto E Gaspar Silveira M artins, que em 187 8 se encontrava


territorial frente do M inistrio da Fazenda, ao expor as medidas com
que seria possvel equilibrar a despesa ordinria com a receita, apontava a
necessidade de se instituir no Brasil o imposto territorial, a respeito do
qual discorre longamente, em termos, quase se pode dizer, de reform a
agrria, examinando seus aspectos histricos, sociais e econmicos. E o
imposto territorial, no raro lembrado pelos financistas do Imprio, seria
o meio indireto, afirmava Silveira M anins, de forar os proprietrios
a irem vendendo braas e quilmetros dos terrenos inaproveitados de seu
domnio, e que no podem cultivar, por lhes faltarem agentes e coopera-
dores da produo, principalmente hoje, que se vai preparando a substi
tuio do regime do trabalho. Alm disso, muito o Tesouro teria a lucrar
com tal medida, no s pela produtividade do imposto que poderia, gra
dativamente, substituir o de exportao, como pelo aumento da riqueza
que do aproveitamento desses terrenos e das novas construes, neles eri
gidas, resultaria para a comunho social. E concordando com Tavares
Bastos, a cujas manifestaes sobre o assunto recorre, Silveira M artins
entendia tambm que a receita do imposto territorial deveria ser provin
cial, com exceo da do M unicpio Neutro, uma vez que as Provncias
estariam mais habilitadas a conhecer o valor das terras tributveis, locali
zadas nas respectivas circunscries.

Debates sobre a nessa ocasio tambm, em face de parecer da C o


criao do imposto misso de Oramento, ao examinar a proposta relati
de renda
va ao exerccio de 1 8 7 9 -1 8 8 0 , que se travam , na
Cmara dos Deputados, os mais veementes debates em torno da criao do
imposto de renda, a respeito do qual j se haviam manifestado vrias pes
soas, em resposta circular que lhes dirigira A fonso Celso de Assis
Figueiredo, sucessor de Silveira Martins na pasta da Fazenda. Discordantes
tinham de ser, pelos interesses em conflito, as opinies expendidas quer
dentro, quer fora do Congresso Nacional. Mas realmente exaustivas foram
as discusses que se prolongaram durante dias na Cmara dos Deputados,
onde repulsa evidenciada por alguns contra a nova contribuio se opu
nha o entusiasmo de outros, com o o Deputado Fbio Reis, que chegou a
declarar: Entendo que o imposto sobre a renda o nico racional, o
nico que no vai afetar os capitais, o nico imposto em que se pode guar-
96 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

dar melhor proporcionalidade, o nico em que se pode evitar a repercusso


sobre terceiros, e, por conseguinte, o nico imposto legtimo.
M as de tais debates, em que foram discutidos os mais relevantes
aspectos doutrinrios do imposto de renda, assim com o sua repercusso
nas atividades comerciais, agrcolas e industriais do pas, s restou no
oramento aprovado pela Lei n? 2 .9 4 0 , de 31 de outubro de 1879, simples
contribuio de 5 % - no ano seguinte reduzida a 2 % - cobrvel sobre os
vencim entos recebidos dos co fres pblicos gerais. D este trib u to, que
abrangia o subsdio dos Deputados e Senadores, ficaram isentos apenas os
vencimentos anuais inferiores a um conto de ris.
Releva observar que pela mesma lei oramentria foi instituda, a ttu
lo de imposto territorial, uma taxa de 20 ris por metro quadrado de ter
renos no edificados na Cidade do Rio de Janeiro e isentos do imposto
predial, mas revogada no ano seguinte. E criado foi tambm, e igualmente
extinto, o clebre imposto do vintm , que correspondia taxa de 2 0
ris cobrada dos passageiros que circulassem nas linhas de transporte da
cidade do Rio de Janeiro ou seus subrbios, imposio esta que havia de
provocar graves tumultos na capital do Imprio, inspirados, sobretudo,
por Jos do Patrocnio e Lopes Trovo.
Entretanto, a Comisso de Oramento da Cm ara dos Deputados,
que propusera a criao do im posto de renda, num conjunto de regras
assaz primrias, no deixara de dizer que, reconhecida a necessidade de
novas contribuies ou do aumento das atuais, a primeira idia que ocor
re rever as taxas aduaneiras, os mais abundantes dos nossos impostos e
os de mais fcil arrecadao. que desde 1875 estava o Governo autori
zado pelo Legislativo a rever a tarifa aprovada no ano anterior, autoriza
o essa repetida em 1879, no obstante as alteraes que a pauta alfan
degria vinha sofrendo isoladamente, quer para majorar, quer para redu
zir os direitos de determinados artigos. E, neste caso, a reduo visou,
sobretudo, a conter o contrabando que se fazia pelas fronteiras do Rio
Grande do Sul e M ato Grosso, com mercadorias que deveriam ser desem
barcadas nas alfndegas de R io Grande, Porto A legre, Uruguaiana e
Corumb.

Nova tarifa em 1879 Afinal, aps longos estudos, em que no deixaram de


influir as sugestes no s de homens do comrcio,
mas principalmente da indstria, nova tarifa foi baixada com o Decreto
n 7 .5 5 2 , de 2 2 de novembro de 1 879, quando Afonso Celso ainda geria a
pasta das finanas. Era a primeira tarifa, aps a referendada em 1844 por
Alves Branco, que poderia ser tida como protecionista, e, como tal, com
algumas excees, tem sido considerada.
POLTICA TRIBUTRIA NO PERODO IMPERIAL 97

M as esta tarifa, no entender de Amaro Cavalcanti uma das mais bem


refletidas e mais bem calculadas que havamos tido, sob o ponto de
vista das condies econmicas do pas, e que procurara, de certo modo,
atender s reivindicaes da indstria, em seus diferentes setores, no con
seguira satisfazer a todos os interesses em jogo. E, entre eles, encontrava-
se naturalmente a necessidade que o Governo tinha de maior receita para
cumprir seus crescentes compromissos, representados, em grande parte,
pelos servios da dvida pblica, quer interna, quer externa. Assim, antes
mesmo que a nova pauta alfandegria tivesse com pletado um ano de
vigncia, j a Lei n? 3 .0 1 8 , de 5 de novembro de 1 8 8 0 , autorizava sua
substituio por outra, na organizao da qual, obedecidas certas reco
mendaes, deveria ser seguido, quando possvel, o plano da tarifa de
187 4 . Elaborado o respectivo projeto, foi ele submetido ao parecer das
Associaes Industrial e Com ercial do R io de Ja n e iro , bem com o das
Associaes Comerciais da Bahia, Pernambuco, M aranho, Par, Santos e
Rio Grande do Sul, conforme expe o gestor das finanas. Conselheiro
Jos Antnio Saraiva, em seu relatrio de 1882. E o M inistro justificava
essa consulta dizendo que cum pria conciliar quanto possvel em t o
importante assunto os interesses da Fazenda com os do Comrcio, que to
eficazmente contribui para o incremento das rendas pblicas .
Tarifa provisria A nova tarifa, que mantivera a mesma razo de direitos
de 1881 da anterior, de acordo, alis, com as recomendaes da
lei, aumentando ou reduzindo a um termo mdio razovel os valores das
mercadorias que diferissem acentuadamente dos preos correntes nos mer
cados importadores, foi expedida, mas a ttulo provisrio, pelo Decreto
n^ 8.360, de 31 de dezembro de 1881. M as, apesar de provisria, estava
destinada a vigorar por vrios anos, com alteraes de menor importncia.

Ainda o problema da Elemento altamente perturbador do sistema tribut


diviso de rendas rio do Imprio, na estrutura que o Ato Adicional per
mitiu formular e que sofreu algumas modificaes no decorrer do tempo,
foi, como j ficou evidenciado, a invaso da rea fiscal do Poder Central
pelas Provncias, no que eram acompanhadas pelas municipalidades.
certo que vrios ministros da Fazenda haviam manifestado clara
mente sua preocupao com tal anom alia, mas foi o Visconde de Para
nagu quem, naquele posto em 1 8 8 2 , designou uma com isso com o
98 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

encargo de rever a legislao que regulava a cobrana das rendas gerais,


provinciais e municipais, para que fosse melhorada sua diviso e classifi
cao , em projeto a ser submetido ao Poder Legislativo. No an o seguinte,
esta comisso apresentava importante relatrio, onde eram examinadas as
dificuldades financeiras que as Provncias e municipalidades atravessa
vam , assim como os defeitos, como os males por eles causados, da discri
m inao de rendas existente. E o remdio que sugeria, consubstanciado
em projeto de lei que integrava o relatrio, era a transferncia para a
receita provincial do imposto de indstrias e profisses e do imposto de
transm isso de propriedade, com exceo, neste caso, do que recaa sobre
a transmisso de ttulos da dvida pblica fundada, que continuaria a per
tencer receita geral.
M as para compensar a perda desses dois tributos no oram ento do
Im prio, propunha a comisso que, instar d o income taxy de que a
Inglaterra tira uma das mais avultadas verbas de sua receita, fosse criado
o imposto sobre a renda, a respeito do qual discorre longamente, lem
brando as tentativas j havidas para sua instituio no Brasil. E, sob o
ponto de vista tcnico, bem mais seguras eram, do que nos projetos de
1 8 6 7 e 1 8 7 9 , as bases sugeridas por esta comisso para a cobrana do
imposto geral sobre a renda, como ela o designou. Mas tal projeto, que
encontrou cerrada oposio em consulta do Conselho de Estado, cuja
m aioria de seus membros manifestava, com vigor, sua repugnncia pela
contribuio proposta, praticamente morreu no nascedouro.
Entretanto, a to debatida centralizao fiscal, que obrigava as Provn
cias a irem alm de sua faculdade legal de tributar - o que em certos casos
era uma questo de sobrevivncia constitua problema que se agravava
de ano para ano, no s por seus reflexos financeiros como econmicos. E
o Baro de Cotegipe, que, j em 1877, como Ministro da Fazenda, chama
ra a ateno do Legislativo para esse fato, voltava, em 1886, a inquietar-se
com o assunto. Da a circular dirigida aos Presidentes das Provncias, em 6
de novembro daquele ano, em que solicitava informaes minuciosas sobre
sua receita e despesa, bem como sobre os impostos criados pelas Assem
blias Provinciais de janeiro de 1878 a dezembro de 1885, pois era seu
intuito encaminhar Assemblia Geral, em sua prxima sesso, trabalho
elucidativo da matria, para as providncias julgadas necessrias. Mas as
informaes prestadas pelas Provncias, de modo incompleto, apesar de
reunidas em relatrio, parece que no chegaram a transpor os escaninhos
burocrticos, embora, mais tarde, Joo Alfredo Correia de Oliveira viesse a
apoiar-se naquele estudo ao tratar do mesmo problema.
POLTICA TRIBUTRIA NO PERODO IMPERIAL 99

ltimss manlfe^aes ^ provisria de 1881 sucedeu a que foi apro-


de reforma aduaneira vada, na gesto de Belisrio Soares de Souza, pelo
no Imprio Decreto n? 9 .7 4 6 , de 22 de abril de 1 8 8 7 , a qual
decorrera de autorizao dada ao Governo pela lei oramentria do ano
anterior para nova reforma aduaneira, de acordo com as diretrizes ali tra
adas.
A tarifa Belisrio de Souza no deixava de oferecer aspectos realmen
te favorveis ao desenvolvimento de certos ramos da indstria nacional,
dificultando a entrada do similar estrangeiro e criando condies prop
cias importao das matrias-primas a ela destinadas. M a s, por outro
lado, com a correo dos valores oficiais das m ercadorias, adaptados
situao cambial e outras circunstncias de mercado, alm da consolida
o, nas taxas da tarifa, do imposto adicional de 6 0 % , vinha a reforma
atender, com vantagem, necessidade de maior receita tributria.
Essa tarifa, porm, no permaneceu intacta por muito tempo. Meses
depois, a Lei Oramentria n? 3 .3 4 8 , de 2 0 de outubro de 1 8 8 7 , ao isen
tar dos direitos de expediente as mquinas e aparelhos importados para a
primeira instalao de fbricas de qualquer natureza, observadas as limi
taes que o Governo julgasse convenientes, concedia especiais favores
aduaneiros no s s fbricas de papel com o s de tecidos. Foi o que levou
o Ministro da Fazenda, Conselheiro Jo o Alfredo Correia de Oliveira, a
dizer em seu relatrio de maio de 1888, ao referir-se mesma tarifa: A
lei do oramento vigente j modificou algumas de suas disposies no sen
tid o de alargar a proteo dada a certas indstrias, e d e desenvolver
outras. Parece-me, porm, que sem entrar francamente no regime de pro
teo, convir que o Governo seja autorizado a proceder anualmente a
uma reviso da tarifa das alfndegas, m ais lata do que a permitida no
art. 179 da Consolidao dos seus regulamentos, a fim de favorecer certas
indstrias que necessitam urgentemente de auxlio do Estado.
Crescia desse m odo, embora a passos cautelosos, sem pre tolhidos
pelas necessidades financeiras o interesse pelo desenvolvimento da inds
tria nacional, que mais uma vez se manifestou oficialmente, s portas da
proclamao da Repblica, na Lei n 3 .3 9 6 , de 2 4 de novembro de 1 8 8 8 ,
que orava a receita geral do Imprio para o exerccio de 1 8 8 9 , o segun
do, de acordo com recentes normas oramentrias, a coincidir novamente
com 0 ano civil. Esta lei autorizava o Governo a estabelecer tarifa mvel,
que acompanhasse a elevao do cmbio acima da taxa de 221^2 dinheiros
por mil-ris, para a cobrana dos direitos sobre gneros para cuja produ
o j existissem fbricas que empregassem m atria-prim a do pas; a
100 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

elevar os direitos de importao sobre os artefatos de algodo e de juta, a


fim de no sofrerem, com a concorrncia, iguais produtos das fbricas
brasileiras; a conceder, entre outros favores, empresa que se propusesse
a desenvolver, em grande escala, a produo da seda e a estabelecer sua
manufatura no Imprio, iseno de direitos no s para todo o material
necessrio construo e funcionamento das fbricas, com o, dentro de
certas restries, para a seda crua desfiada, torcida e em ram a, e para os
necessrios produtos de tinturaria. A agricultura tambm no era esqueci
da, pois deveriam ser reduzidas as taxas cobradas sobre produtos qumi
cos ou outros artigos aplicveis com o adubo ou corretivo na indstria
agrcola, ficando integralmente isentos de direitos determinados fertilizan
tes e adubos destinados lavoura.
E a mesma lei oram entria autorizou o Governo, ainda, a rever a
tarifa ento vigente, podendo dar s alfndegas do R io G rande do Sul
uma tarifa especial, integral, a fim de satisfazer as reclamaes apresenta
das pelo com rcio das praas daquela Provncia, que oferecia, natural
mente, caractersticas especiais.
A tarifa mvel foi expedida pelo Decreto n 1 0 .1 7 0 , de 2 6 de janeiro
de 1 8 8 9 , e a tarifa especial e integral das alfndegas do Rio Grande da Sul
foi mandada executar pelo Decreto n 1 0 .1 9 9 , de 9 de maro do mesmo
a n o , ltimos atos de im portncia, no setor aduaneiro, baixados pelo
Governo imperial.

n- *

Era neste quatro, pois, que declinava o Imprio, a bra


Consideraes finais
os com os problemas polticos, econmicos e sociais
criados pela libertao dos escravos. De poltica tributria efetiva, no
decorrer de seus 6 7 anos de existncia, no se pode, a rigor, falar. As fon
tes de receita fiscal que se apresentam no ltimo oram ento do extinto
regim e, em bora aglutinadas algum as ou mudado o nome de outras -
com o o imposto predial que substituiu a dcima urbana, o de indstrias e
profisses que sucedeu o de lojas abertas, com as alteraes exigidas pelo
crescimento do pas ou por necessidades do Errio - , no diferem muito,
em essncia, das que inicialmente eram consideradas com o integrantes da
Renda Geral.
Vem a propsito dizer que a receita arrecadada no exerccio de 1889,
a qual reflete, evidentemente, os resultados da ltima lei oramentria do
POLTICA TRIBUTRIA NO PERODO IMPERIAL 101

Imprio, de novembro do ano anterior, atingiu 1 6 0 .8 4 0 contos de ris,


dos quais 90.216 (56% ) correspondiam a direitos de importao; 1 7 .389
(1 1 % ), a direitos de exportao; 6 .1 3 0 (3 ,8 % ), ao imposto de transmis
so de propriedade; 5 .7 1 8 (3 ,5 % ), ao imposto do selo; 4 .9 8 3 (3 % ), ao
imposto de indstrias e profisses; e, finalmente, 3 .7 9 0 (2 ,3 % ), ao impos
to predial. O imposto sobre subsdios e vencimentos no chegou sequer a
700 contos de ris.
Amaro Cavalcanti, cujas observaes so vlidas, alis, para todo o
perodo imperial, tinha razo ao dizer: Com efeito, quem compulsar os
anais do Segundo Reinado ver que o estudo e discusso das rendas pbli
cas e, nestas, a matria dos impostos fizeram a preocupao constante de
seus legisladores e homens de Governo; mas ver, tambm, que, apesar de
tantos trabalhos e esforos, o Imprio chegou ao seu termo, sem ter podido
fundar um sistema tributrio ao menos que satisfizesse a estes dois fins: 1)
uma distribuio e arrecadao conscientemente baseadas nas condies
econmicas do pas: 2) uma diviso razovel das contribuies pblicas,
entre a receita geral do Imprio e a receita particular das Provncias.
Na rea provincial, com o se viu, os governos locais, premidos pela
falta de meios, eram levados a recorrei; com freqnda, a impostos que
conflitavam , ostensivamente, com sua reduzida competncia tributria.
Na rea do Governo Central, com a firme oposio a contribuies que
poderam ferir os interesses das classes mais abastadas - como o imposto
territo rial e o im posto de renda, que mais tard e encontraria em Rui
Barbosa seu grande defensor - , os direitos aduaneiros, sobretudo os de
importao, os quais eram essencialmente especficos e no ad valorem^
nunca deixaram de constituir o sustentculo das finanas do Imprio.
M as a ininterrupta suprem acia dos d ireitos de entrada so b re os
demais impostos no foi bastante, realmente, para dar foros de poltica
tributria ao regime impositivo do pas, que, no dizer de Veiga Filho, se
caracterizou sempre pela desigualdade e confuso.
At 1844, a tarifa aduaneira padeceu da imobilidade que lhe imps,
principalmente, o tratado de comrcio firmado em 1827 entre o Brasil e a
Inglaterra. Na reforma Alves Branco, que s foi possvel quando aquele
tratado chegou a seu termo, era o protecionismo introduzido com o ele
m ento indispensvel, a que se deveria dar gradativo im pulso, p ara a
implantao da indstria nacional, embora as preocupaes maiores, na
adoo das novas taxas de direitos, ainda tivessem sido, ento, de nature
za financeira. Mas aos que, da em diante, lutavam pela adoo de tarifas
protecionistas, quer por convico d outrinria, quer em prol de seus
102 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

empreendimentos industriais, opunham-se os que defendiam uma legisla


o liberal, que, alm de no criar empecilhos entrada das mercadorias
estrangeiras, de alto consumo no mercado interno brasileiro, no provo
casse represlias dos pases importadores de nossos produtos agrcolas.
E ntretanto, aos anseios da indstria, da lavoura ou do com rcio,
fora maior se contrapunha: os dficits oramentrios, que obrigavam o
Governo, em contnuas reformas aduaneiras, a fazer prevalecer as medi
das de carter acentuadamente fiscal. Assim, as tarifas, no obstante os
elementos protecionistas que chegavam a conter, com favorveis reflexos
na evoluo da indstria nacional, deixavam de servir, em grande parte, a
outros propsitos que no fosse o de carrear para o Tesouro maiores
recursos financeiros, sem especial vinculao com o desenvolvimento eco
nmico do pas.
E a verdade, por outro lado, que o princpio de poltica tributria,
segundo o qual todos deveriam concorrer para as despesas do Estado em
proporo de seus haveres, no chegou, at o ocaso do Imprio, a trans
por, de modo sensvel, o plano terico da Carta Magna de 1824.
CAPTULO V

A GRANDE LAVOURA

HISTRIA d a g r a n d e l a v o u r a b r a s i l e i r a , n o

no guatro da economia
mundial
A
,,
perodo m onrquico, apresenta uma pro-
^ r j i j j i
blematica fundamental de desenvolvimento que
se equaciona nos grandes fenmenos econm i
cos e tecnolgicos do hemisfrio ocidental no sculo X IX , compreendidos
e suscitados pela Revoluo Industrial.
Independente politicamente, o Brasil monrquico preservou as feies
que distinguiam sua econom ia desde a au ro ra do perodo co lo n ial.
Inspirada nos princpios e prticas do mercantilismo e, assim, orientando
sua produo exclusivamente segundo as solicitaes do mercado exte
rior, a economia colonial havia-se desenvolvido, atribuindo importncia
essencial aos valores do intercmbio mercantil, com o objetivo de forma
o de saldos da balana comercial da Metrpole. As caractersticas espe
ciais que assumiu a economia mundial no sculo X IX vieram reafirmar e
acentuar essas diretrizes.
Com o desenvolvimento da revoluo industrial, estabeleceu-se ura
sistema de diviso internacional de trabalho base do mercado mundial.
De incio o centro propulsor estava na Inglaterra, graas ao avano consi
dervel deste pas quanto ao processo tecnolgico e de capitalizao. M ais
tarde, o plo econmico se ampliou com os progressos de industrializa
o, principalmente na Frana e na Alemanha. As novas dimenses que
assumiu o processo de produo industrial exigiam o consumo consider
vel de matrias-primas. Por outro lado, a agricultura europia perdeu a
importncia de que desfrutava no passado, e veio a ser suplementada pela
importao de gneros alimentcios. Criaram-se, deste modo, as condies
para uma especializao no plano internacional, com base na interdepen
dncia entre as economias de todas as partes do mundo. Aos pases no
104 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

industrializados, mas com abundantes recursos do solo e do subsolo,


coube a funo de fornecedores de matrias-primas e de gneros aliment
cios. Sob esses termos se colocou a economia brasileira no contexto mun
dial. Durante todo o perodo monrquico, as exportaes brasileiras se
concentraram quase exclusivamente em oito produtos rurais. A grande
lavoura trad icional se manteve com o o m otor dinm ico da econom ia
nacional, com sua produo de gneros alim entcios e m atria-prim a
industrial. Em contrapartida, a importao supria os artigos fabricados,
destinados ao uso direto do consumidor.
Todas as transformaes econm icas que afetaram os pases indus
trializados, suas crises de produo ou de consumo, repercutiram no siste
ma mundial e, portanto, em nossa economia, pondo mostra sua depen
dncia. Em grande parte, a prosperidade de alguns setores da grande
lavoura, assim com o os retrocessos, as resistncias de outros, explicam-se
luz dos seus condicionamentos com referncia quele amplo contexto.
Na histria da grande lavoura brasileira, durante o perodo monr
quico, assinala-se o xito espetacular do desenvolvimento de uma nova
cultura, a do caf, que operou a transform ao com pleta da paisagem
agrria em reas imensas da parte meridional do pas. A imagem do Brasil
que veio a se projetar no consenso internacional, como o grande produtor
mundial do caf, elaborou-se durante grande parte do sculo X IX que
coincide com o perodo m onrquico. Nas provncias de M inas Gerais,
Esprito Santo, R io de Janeiro e So Paulo, as lavouras cafeeiras substitu
ram progressivamente, em vastas superfcies, os antigos canaviais ou a
primitiva cobertura florestal. Dessa paisagem nova, que se comps, na
rea rural, permanecem ainda alguns vestgios sob nossos olhos, nas
velhas fazendas cafeeiras.
O sucesso do caf constitua, em parte, uma resposta decadncia da
mais importante das lavouras tradicionais do pas, a da cana-de-acar,
que fora o sustentculo da econom ia da Colnia. Concom itantem ente
com a expanso avassaladora das lavouras cafeeiras, as superfcies ocupa
das pelos engenhos de acar, oprimidos pelos preos baixos, sofreram,
no perodo em estudo, apreciveis redues. No Sul do pas, excetuado o
Municpio de Campos, a cana-de-acar transformou-se gradualmente em
lavoura de subsistncia, no preenchia sequer, em muitas reas, as necessi
dades de abastecim ento local. A m ais im portante rea de produo
situava-se no Nordeste, na antiga Zona da M ata, em extensa faixa desde
o Rio Grande do Norte at o sul da Baa de Todos os Santos. Mantinha-se
fiel aos fundamentos econmicos que datavam das Capitanias e, apesar
A GRANDE LAVOURA 105

da decadncia, a lavoura canavieira conservou-se nos limites ffsicos mar


cados pelas condies naturais que haviam comandado sua expanso. No
M aranho, os engenhos de acar realizaram considervelis progressos
aps a revolta da Balaiada e teve seu perodo ureo nos anos 1872/83,
aps a decadncia do algodo, quando os canaviais com suas casas-
grandes pontilharam todo o Vale do Pindar. Todavia, no perodo monr
quico, o B rasil do acar sobretudo o N ordeste, com suas terras da
Zona da M ata trabalhadas secularmente, com seus velhos engenhos em
luta para sobreviver s vicissitudes.
Definem-se, deste modo, duas grandes reas de especializao, a gran
de lavoura aucareira do Nordeste e a grande lavoura cafeeira do Centro-
Sul do pas, mostrando um sentido bsico do desenvolvimento agrcola
brasileiro durante os anos em estudo. O quadro completo inclui tambm
as reas menores votadas aos outros produtos da grande lavoura. O mais
importante o algodo, que domina as regies semi-ridas do Nordeste e
constitui a base da economia maranhense. A cultura do fumo mantm
seus centros tradicionais de produo em Cachoeira e Santo Amaro na
Bahia, em alguns Municpios de Alagoas e Sergipe. Quanto ao cacau, as
colheitas se desenvolvem em reas restritas do Par e da Bahia meridional.
A dicotomia, contudo, mais complexa do que a referncia geogrfi
ca: implica dois plos dspares de densidade econmica, o Nordeste au-
careiro decadente e o Centro-Sul cafeeiro em prosperidade. Em cada uma
dessas reas repercutiram as crises econmicas internacionais, assim como
os fenmenos da revoluo industrial - as novas tcnicas de produo, de
transportes, de comercializao, de finanas, que transformaram a agri
cultura da Europa Ocidental e dos Estados Unidos no sculo X IX . De
modo geral, estes formaram o consenso quanto aos principais problemas
de desenvolvimento da grande lavoura no perodo monrquico brasileiro.

A introduo e a d/sperso ingressado no Brasil em 1727, pelo Par,


do caf ern territrio graas s sementes obtidas por Fran cisco de
brasileiro M elo Palheta, o cafeeiro se expandiu em territ
rio brasileiro, muito devagar, ao longo dos anos restantes do sculo. Em
1731 era cultivado em quintais e stios dos arredores de Belm (PA) e no
M aranho. Pequenas quantidades, nessa poca, j se encaminhavam em
direo a Portugal. O consumo da M etrpole avaliado, ento, em 4 2 0
arrobas aproximadamente, ou seja, sete sacas, supria-se principalmente
graas s exportaes da M artinica e s que procediam do Oriente. Cerca
de meio sculo depois, o caf, colhido no Gro-Par e Amazonas, se jun
tava ao cacau e seguia os caminhos comerciais para sua distribuio em
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M ato G rosso, no M aranho, nos sertes do Piau, em Pernambuco, na


Bahia, chegando at o Rio de Janeiro.
D urante o sculo X V III, e mais especialmente no seu ltimo quartel, a
planta foi levada a vegetar por meio de sementes e mudas, em pontos do
territrio brasileiro distantes em relao ao centro original de sua dissemi
nao. M u itas vezes, seguiu as rotas dos m ercadores e cresceu aqu i e
acol, num pedao de cho. Penetrou em vrias Capitanias do Nordeste,
como cultura experimental, no recinto de hortas ou quintais. certo que
foi cultivado no Cear, desde 1 7 4 7 ou 1763, sob o clima ameno da Serra
de Baturit. Na parte meridional da Bahia, pequenos plantios de cafeeiros
vicejavam em 1780, os de Ilhus mais florescentes. Introduzira-se tambm
em G ois, em 1 7 7 4 , no M unicpio de Santa Luzia. Por iniciativa oficial
plantou-se caf em Santa Catarina em 1786, limite extremo de sua expan
so meridional. Condies adversas em muitas dessas reas, de natureza
econm ico-social, ou do meio fsico, quanto ao local da introduo, pode-
riam possivelmente explicar os fracassos de muitas tentativas primeiras, as
reintrodues posteriores e, at, o nvel de subsistncia a que se viram
relegadas as culturas cafeeiras, em vrias Capitanias. Assim, de todas
essas Capitanias mencionadas, apenas o Cear figurava como exportador
de caf, no ltimo quartel do perodo monrquico.
Procedente do M aranho, o cafeeiro havia penetrado na Capitania do
R io de Ja n eiro na dcada de 6 0 , no sculo X V III, e acomodou-se logo
entre os pequenos cultivos de pomares e hortas nos arredores da capital.
Progrediu pelo Vale das Laranjeiras, subiu os contornos montanhosos da
baa, as encostas do M orro da Tijuca. Um quarto de sculo depois, sua
produo de pouca im portncia despontava na capitania. C ontudo, a
experincia com as plantaes midas e a lenta con q u ista do esp ao
ganhavam significao da m aio r transcendncia. C on stitu a-se, d este
modo, na Capitania do R io de Jan eiro, atravs desses anos difceis de
adaptao da planta, um ncleo de mudas e sementes, e acumulou-se um
conjunto de normas com respeito ao seu plantio e ao beneficiamento. A
rea fluminense funcionava, com o o primeiro campo experimental, quan
to aclim ao do cafeeiro sob novas condies do meio fsico , m uito
diversas das que caracterizavam as regies do Norte do pas, e comandou
a irradiao da planta pelas reas vizinhas. O ltim o quarto do sculo
X V III, portanto, sobremodo significativo para a expanso do vegetal,
pois, experimentada sua cultura em pontos os mais diversos do territrio
brasileiro, tomou contato e se firmou nas reas vitais para o desenvolvi
mento da cafeicultura durante o perodo monrquico.
A GRANDE LAVOURA 107

O Vale do Paraba funcionou com o via natural da irrad iao do


cafeeiro pelos contornos vizinhos. Levado pelos tropeiros e viandantes, a
planta penetrou imperceptivelmente, na dcada dos 70, na Capitania de
M inas Gerais, pelo caminho novo; nos anos finais do sculo chegou
rea paulista, pela rota do vale, quando em Santos j vicejavam cafezais
desde 1 7 8 7 . Ao alcanar a Capitania do Esprito Santo, cerca de 1 8 1 5 , o
cafeeiro encontrava-se disseminado em grande parte do extenso Vale do
Paraba, nas trs capitanias confrontantes: Rio de Janeiro, M inas Gerais e
So Paulo.
Agrande expanso O ritmo da expanso ganhou impulso com a instala-
cafeeirado sculoXIX ^q C orte portuguesa no R io de Janeiro em 1 8 0 8 .
Foi ento que o cafeeiro partindo dos limites da antiga sesmaria da cidade
alastrou-se pelo litoral da Capitania; Eschwege (1810) observou as plan
taes em Angra dos Reis, em M angaratiba; alguns anos depois pequenas
lavouras de caf, quando muito 4 0 .0 0 0 ps, progrediram na parte leste da
b a a , em M a ric , Itabora, M ag, So G onalo. N a realidade, o ca f
alcanava resultados pouco satisfatrios no litoral, junto aos mangues,
castigado duramente pelas tem peraturas elevadas. A prim eira fase da
grande expanso se marca, de fato, com o desenvolvimento das lavouras
do Vale do Paraba do Sul, que s adquiriu grande impulso a partir do
segundo quartel do sculo, mais propriamente na dcada de 30. Foi nestes
anos que a lavoura do caf, at ento ao nvel de cultura de subsistncia,
alcanou escala comercial.
Havia a enfrentar uma srie de fatores pouco favorveis. Em primeiro
lugar, s o tempo viria retribuir o esforo para acumular os conhecimen
tos empricos que se transmitiam principalmente atravs da prtica e pela
via oral, sob a liderana dos lavradores mais arrojados e empreendedores.
Diversamente do que aconteceu com a cultura da cana e o preparo do
acar, que se introduziram no Brasil j iluminados pela experincia por
tuguesa da Ilha da Madeira, o sucesso do plantio e benefcio do caf no
Brasil veio coroar os resultados lentamente obtidos atravs da observao
e experincia realizadas pela iniciativa particular, em reas diversas do ter
ritrio nacional. As condies de intensa despauperizao, em plano
nacional, em seguida decadncia das minas de ouro, no propiciavam a
rpida m obilizao do capital financeiro, que estaria a exigir a grande
expanso. Pela sua natureza, a lavoura de caf m uito dispendiosa;
requer, para sua formao, capitais imobilizados, pois, somente aps seis
anos, colhe-se o primeiro punhado de frutos. De incio, os capitais que se
transferiram para o Brasil com a Corte, em 1808, e as poupanas amea
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lhadas com o desenvolvimento comercial do Rio de Jan eiro; depois, os


lucros que se acum ulavam com a prpria cafeicu ltu ra e, m ais tard e,
depois de 1850, as somas que a extino do trfico deixava em disponibi
lidade foram proporcionando os recursos financeiros para a econom ia
cafeeira. O caf ainda precisou atrair o seu pblico, ou seja, conquistar as
classes mdias da Europa e dos Estados Unidos ao gosto da bebida e,
assim, ampliar os mercados consumidores em dimenses compatveis com
o crescimento da oferta.
N o resta dvida que o desenvolvimento da cafeicultura contava tam
bm com fatores propcios. O mais importante foi, sem dvida, a disponi
bilidade de terras. Tinha a seu favor terras arroteveis e o estatuto legal
que regia a ocupao. Desde os fundamentos portugueses da Colnia, at
o meado do sculo X IX , a base da formao da propriedade rural repou
sava na sesmaria, concedida pela autoridade pblica sob a condio apenas
de ocupar e povoar. Deste modo, as terras devolutas foram sendo ocupa
das, as frentes pioneiras avanaram pelo interior do territrio. A lei de ter
ras de 1850 foi o primeiro instrumento legal no sentido de estabelecer a
compra como nico meio legtimo de ocupao das terras devolutas. Deu
a garantia de propriedade s posses no excedentes de uma sesmaria.
Contudo, na falta de aparelhamento administrativo adequado fiscaliza
o, no logrou impedir o avano das ocupaes de fato. Deste modo,
conquanto a cultura cafeeira e, em seguida, as ferrovias operassem formi
dvel valorizao das terras de lavoura, a simples posse e a existncia de
terras de sesmarias de baixo preo, no serto pouco explorado, propicia
vam condies excepcionalmente favorveis ao desenvolvimento da cafei
cultura. Esta coincide com a grande expanso latifundiria no Centro-Sul
do pas. Aproveitou-se tambm da estrutura econmico-social jacente, na
qual se ajustou. Assim, nas novas reas postas em cultura, a organizao
da produo adquiriu desde o incio os caractersticos que a distinguiam
desde os tempos coloniais. N a grande propriedade, estabeleceu-se a gran
de lavoura do caf, como monocultura, com o trabalho escravo organiza
do de forma coletiva. N os engenhos de acar que abandonavam seus
misteres em favor da nova planta, aproveitavam-se os escravos, as edifica
es, as ferramentas da lavoura, os vnculos comerciais j estabelecidos.
Beneficiou-se tambm da depresso comercial do acar, que se fazia sen
tir desde a normalizao do mercado internacional, aps os tratados de
Viena (1815).
Com esses alicerces econmicos o cafeeiro galgou as encostas da Serra
do M ar na Capitania do R io de Jan eiro , atingiu o Vale do Paraba,
A GRANDE LAVOURA 109

localizando-se de preferncia nos pontos de conexo entre o porto do Rio


de Janeiro e a regio de Minas e So Paulo. As condies especiais do rele
vo, do clim a e do curso fluvial, facilitavam os contatos entre as regies
limtrofes das trs Capitanias, como grande rea de passagem, com seus
corredores naturais de penetrao entre o mar, o planalto e o vale, percor
ridos desde poca imemorvel pelas correntes de circu lao humana.
M artius, em 1 8 1 7 , admirou cafezais viosos em So Jo o M arcos, em
Valena, em Vassouras, em Resende, os maiores ostentando 100.000 e at
5 0 0 .0 0 0 ps. Da rea de Valena e Paraibuna estenderam-se paulatina-
mente pela C apitania de M inas G erais. Nesta, desde 1 8 1 0 a Zona da
M ata atraa os sesmeiros e fixava os desbravadores que refluam das
lavras decadentes da minerao do ouro. Em pouco tempo as povoaes
fronteirias como M ar de Espanha, R io Novo, Pomba, M uria e tantas
outras viram progredir as lavouras cafeeiras. Em 1830 o caf assumia o
lugar do algodo nas exportaes de Minas Gerais. M uito mais tarde, a
nova cultura alcanou Cantagalo, a leste, enquanto os lavradores do
Municpio de Campos se mantiveram fiis a seus engenhos de acar. Na
rea paulista do Vale do Paraba, parece ter sido Areias, nos anos finais do
sculo X V III, um dos centros pioneiros da plantao de caf; na dcada
dos 30, ostentava-se como o maior produtor da Provncia de So Paulo,
posio depois desfrutada por Bananal no meado do sculo (1854).
At cerca de 1880, o Vale do Paraba do Sul constituiu a mais impor
tante rea de produo cafeeira do pas, o sustentculo da economia do
Imprio, que se consagrava no consenso com a famosa expresso o Brasil
o vale. A regio identificou-se, no perodo monrquico, com o smbolo
de grandeza social e econmica, base da prosperidade cafeeira. A, pela
primeira vez no Brasil, veio a planta encontrar condies naturais muito
propcias com referncia ao solo e ao clima, mais ou menos semelhantes
em toda parte, sob as quais revelou desde logo excelente rentabilidade.
Nessa rea assumiu contornos prprios em sua primeira expresso a
paisagem tpica das fazendas de caf. De incio, prxima corrente flu
vial, a sede tosca, simples rancho coberto de sap, no distante dos abri
gos dos negros. Assinalam o local escolhido para as derrubadas recentes,
2 0 a 30 alqueires de cho, quando muito. Depois de alguns anos o pomar,
a horta e, mais tarde, a residncia senhorial com seus jardins, os sales
imensos e as diminutas alcovas, sempre prdiga em hospitalidade. Ela se
orna com o decorrer dos anos, com os espelhos de moldura dourada, os
lustres de cristal, os servios de porcelana e as camas francesas com corti
nado, a prataria fina, os mveis pesados de madeira de lei. Por volta de
110 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

1 8 6 0 , a figura do fazendeiro de caf que provinha sobretudo de minera-


dores decadentes, pequenos comerciantes e donos de terras havia se defi
nido com o um novo tipo social. D esenvolvia-se o patriciado d o caf,
com o sucedera com os senhores de engenho; projetava-se nos quadros
polticos da Monarquia e afidalgava-se com os ttulos nobilirquicos der
ramados em profuso pelo Imperador sobre as grandes fortunas alicera
das pela econom ia cafeeira. A hierarquia conferiu-lhe refinam ento de
trato, maneiras aristocrticas condignas. Ao se incorporarem nobreza
do Im prio, os fazendeiros paulistas mantinham uma tradio j firmada
quanto hierarquia social do grande fazendeiro do caf.
A conquista do Oeste de So Paulo pela lavoura cafeeira pertence
segunda metade do sculo X IX . certo que desde 1817 faziam-se as pri
meiras experincias de adaptao da planta nas terras vizinhas de Cam
pinas e, desde os ltimos anos da centria anterior, o cafeeiro fora intro
duzido no Municpio de Jundia. Os progressos definitivos vieram, porm,
depois de 1850. Nesse meado do sculo, a experincia com o cultivo da
planta em seu novo hbitat sedimentava normas seguras e processava-se
rapidamente na regio de Campinas o abandono dos engenhos de acar
em favor das lavouras cafeeiras. Formou-se deste modo, nesse M unicpio,
novo e importante plo de disseminao do caf, de onde partiu sua irra
diao para todo o Oeste da Provncia. No grande planalto interior pau
lista, o cafeeiro vinha conhecer sua rea propcia por excelncia, a terra
roxa, que se completava com condies favorveis do clima, em vastas
extenses. Havia a temer, em algumas reas, as geadas ocasionais, trazi
das pela infiltrao das massas polares, mas os fazendeiros aprenderam a
evitar os estragos da terrvel geada branca, que por muitos anos contra
riou a implantao do caf nas terras de Itu, de Rio Claro, Descalvado e
vizinhanas. O desfloramento modificou as condies do clima, e a expe
rincia ensinou a desviar as lavouras das baixadas e dos vales.
Reconhecidas e ocupadas as terras roxas entre os Vales do M ojiguau
e 0 Pardo, estabelecidas as primeiras fazendas de caf nessa rea, cerca de
1856, progredia rapidamente a substituio dos engenhos de acar pela
nova cultura. Partiram, ento, os pioneiros para o Oeste mais longnquo,
onde os mineiros os haviam precedido no reconhecimento e ocupao de
muitas reas. Deixando de lado as terras frteis da faixa permiana, alcan
aram o escarpamento que a delimita e o transpuseram com facilidade. As
lutas de grupos armados traduziram com freqncia, nessas paragens, a
agressividade que a ambio imprimia a posseiros e grileiros ou a insen
sibilidade da luta contra os ndios, os antigos ocupantes. Desde 1 8 4 6 , os
A GRANDE LAVOURA 111

povoadores mais arrojados j haviam se instalado ao p do escarpamento,


em Botucatu, o aglomerado humano mais importante do serto entre os
rios Paranapanema e Peixe. A corrente de pioneiros se avolumou na dca
da dos 70; avidamente procuram e descobrem as manchas de terra roxa
na face e no reverso da escarpa. A plantam seus ps de caf, palmilham e
reconhecem os terrenos at encontrarem o grande derrame de basaltos do
Vale do Paranapanema, ao mesmo tempo em que, em outra direo, se
descobriam as terras roxas das plantaes no oeste; a febre do c a f
apodera-se de todos os espritos, pobres e ricos, citadinos e lavradores, e
prossegue alm dos limites cronolgicos do perodo em estudo. Nos seus
ltim os anos, as num erosas freguesias fundadas nos sertes do oeste
apontavam os limites alcanados pela extenso mxima das culturas de
caf na Provncia de So Paulo: Piraju, 1 8 7 1 ; So Pedro do Turvo, 1 875;
Cam pos Novos Paulista, So Manuel e Bauru, 1 8 8 0 ; Ja, 1 8 5 8 ; So Jos
do R io Preto, 1879; Barretos, 1874, Ribeiro Preto, 1870. O movimento
de colonizao na terra roxa, que distingue a segunda fase da grande
expanso da cafeicultura no Brasil no perodo monrquico, foi realizado
exclusivamente em territrio paulista.
Esta conquista do espao, assim com o a colonizao pelo caf no
Oeste paulista, processa-se num meio econmico e social mais complexo
do que o prevalecente nas trs dcadas anteriores. Ao raiar a dcada dos
7 0 , as tropas de mula formam ainda a infra-estrutura do sistema. M as a
irrad iao dos cafezais criou enormes distncias entre as lavouras e o
porto de Santos, dificuldade a que se aliam o volume crescente das safras e
o elevado preo do transporte animal. Este se tornou antieconmico. Em
toda a regio Centro-Sul os interesses do caf exerceram presso sobre as
autoridades governamentais no sentido de uma legislao favorvel
construo das ferrovias; em So Paulo, em grande parte foi um investi
m ento dos prprios fazendeiros de caf. Inaugurada a S. Paulo-Railw ay
(Santos a Jundia), em 1 8 6 8 , com pletava-se em 1 8 7 2 sua ligao com
Campinas; em 1873 funcionava a Ituana (Campinas a Itu); em 1 8 7 5 , os
primeiros trechos da M ojiana e da Sorocabana; em 1877 a Pedro II alcan
ava Queluz; em 1883 os trilhos atingiam Ribeiro Preto. So todas estra
das do caf, orientadas pela localizao das lavouras e pelos roteiros que
levam ao porto de embarque em direo ao mercado exterior. Este tam
bm o caracterstico das principais ferrovias que se construram na rea
centro-sul, no perodo.
Aps meados do sculo, outras Provncias, como a Paraba, Pernam
buco, M ato Grosso e Paran, tiveram suas culturas de caf. Em G ois,
112 HISTRIA CERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

reintroduziram-se de novo, em lugares talvez mais propcios. A importn


cia de suas colheitas, contudo, restrita, limitada em geral s necessidades
locais do consumo. Fora da grande regio cafeeira centro-m eridional, ape
nas o Cear e a Bahia tm alguma importncia na exportao do produto.
Experimentada em quase todas as Provncias, a cafeicultura centralizou-se
nas reas mais favorecidas pela excelncia das condies naturais.
0 papel das Durante mais de um sculo, a lavoura do caf, associa-
condies naturais ^ liberao dos solos de derrubada, deslocou-se
continuamente em busca de novas reservas florestais. Segundo afirmava
Saint-Hilaire, todo o sistema da agricultura brasileira baseado na des
truio das florestas, e onde no h matas no existe lavoura . A cultura
do caf mantinha a tradio colonial. Desde as primeiras dcadas do scu
lo calculava-se com acerto que, em terras privilegiadas, o rendimento do
cafeeiro, com o cultura comercial, no ia alm de 20 anos, no mximo um
quarto de sculo. Nas terras roxas este limite encontrava-se, em mdia,
aos 22 anos. O cafeeiro conquistava o espao, fecundava a terra atraindo
os elementos da civilizao, para abandon-lo depois decadncia inevi
tvel. Ao esplendor das reas onde se elabora a paisagem tpica das fazen
das de caf, condensadoras de populao e nutridoras de cidades,
sucediam-se mais tarde as pastagens mofinas, salpicadas de vegetaes
espontneas de samambaias e sap, que distinguem logo os solos empo
brecidos. A, em quietude sonolenta, vegetam as cidades m ortas, gastas
pela emigrao de seu potencial humano e de seus recursos materiais. Em
1850, Vassouras se ostentava como a capital do caf; na dcada seguinte
as lavouras da Provncia do Rio de Janeiro declinavam rapidamente. Em
torno da capital do pas, as colinas e morros cobriam-se de capoeiras
raquticas que ocupavam os solos onde haviam florido os primeiros cafe-
zais. Todavia, a rea paulista do vale mantlnha-se prspera ainda nos
vinte anos seguintes. Em 1880, quando as lavouras do N orte definha
vam, as fazendas do Oeste paulista indicavam a nova terra prometida dos
fazendeiros de caf.
De modo geral coincidem, as observaes coevas em que, aos 6 ou 7
anos de idade, com a primeira carga de frutos, a colheita alcanava cerca
de 100 arrobas por mil ps, conservando o cafeeiro produtividade pelo
espao de 10 anos aproximadamente. O precioso depoimento de Saint-
Hilaire sobre as plantaes ao longo do Vale do Paraba, nas trs Capita
nias fronteirias, registrou a mdia de 90 a 120 arrobas por mil ps nas
primeiras safras. Em pleno vio um p de caf produzia, na terra virgem,
1,377 a 1,836 grama. Esses nmeros so em geral aceitos como indicao
A GRANDE LAVOURA 113

da rentabilidade da planta nos primeiros 10 anos, em seu mximo vigor.


Tendiam a baixar em seguida e, aps 2 0 a 25 anos, as colheitas mingua
vam depressa. Na opinio de Burlamaqui, o declnio rpido manifestava-
se aos 15 anos de idade, referindo-se, naturalmente, aos cafezais flumi
nenses. Nesta rea anotava, em 1861, a mdia de 31 arrobas por m il ps,
rentabilidade que no mais oferecia interesse comercial. A mdia de 2 0 a
30 arrobas observava-se, em geral, para os cafeeiros com 3 0 anos. As ter
ras roxas de So Paulo mostravam-se mais fecundas com a mdia de 7 0
arrobas por mil ps, para os cafezais velhos de Cam pinas em 1 8 8 3 .
Quando decadentes, os cafezais se apresentavam incapazes de dar uma
colheita que pague o trabalho que exigem, mais valia do ponto de vista
econm ico desflorestar novas reas, partir para as faixas pioneiras e for
mar novas fazendas de caf.
A mo-de-obra escrava, muito abundante at 1850, e a disponibilida
de de terras garantiam a extenso progressiva das culturas, sem elevar
sensivelmente os custos. Nenhuma presso econmica se fez sentir no sen
tido de intensificar a capitalizao, com o intuito de fazer crescer a renta
bilidade das terras cansadas. Quando declinou o fluxo em igratrio dos
escravos do Norte do pas, na dcada de 70, a mecanizao com eou a
conquistar alguns prosiitos, mas a oferta de terras continuava a com an
dar o emprego dos demais fatores de produo. Atingido certo nvel de
baixa rentabilidade, o em presrio agrcola transferia seu capital para
novos solos, investimento mais lucrativo do que aumentar a capitalizao
por unidade de superfcie. A conquista de novas terras foi a base do suces
so dos fazendeiros de caf, e o abandono das terras cansadas, a rplica do
alqueive, adaptada s circunstncias do meio e da poca. Esta foi a form a
de crescimento das economias agrcolas em geral, onde, escasso o capital
financeiro, existiam solos e mo-de-obra em abundncia. A ocupao das
grandes plancies nos Estados Unidos, no sculo X IX , deixando milhes
de acres de terras exauridas, completamente inutilizadas por muitos anos,
prope problemas semelhantes.
Na regio centro meridional, o cafeeiro vinha encontrar as caracters
ticas tpicas do meio tropical. Essas se marcam pelos veres ardentes, com
suas chuvas fortes concentradas principalmente nos meses de novembro a
maro, os invernos sempre secos, as noites relativamente frias. Essas con
dies do esquema terico se amenizam com as altitudes, seja na Serra do
M ar e da Mantiqueira, nos contrafortes do Vale do Paraba, onde o p de
caf viceja a 200, at 500/550m , seja no extenso planalto interior de So
Paulo, a 500/600m . E ncontrava a pluviosidade mdia de l.OOOmm,
114 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

muitas vezes a ideal, com 1.200 a 1.600m m , o ms mais quente com tem
peratura acima de 22C , o mais frio acima de 18C, as mdias anuais de
20C , reputadas excelentes. Estes dados so apenas os essenciais, mas per
mitem atribuir relativa homogeneidade quanto aos elementos fundamen
tais do clim a, em toda a grande rea da expanso do cafeeiro, no Vale do
Paraba e no Oeste paulista. Esta base comum empresta a toda a rea uma
unidade caracterstica quanto ao ritmo dos trabalhos agrcolas, pois a
lavoura do caf exige chuvas bem distribudas durante a poca da flora
o e a longa estiagem para as tarefas da colheita e do beneficiamento.
No vale, a eliminao da cobertura vegetal ps mostra os excelentes
solos chamados salmores e massaps, originados da decomposio dos
granitos, dos gnaisses e outras rochas arqueanas, juntamente com as alu-
vies do quaternrio. Ofereciam de incio tima produtividade. Ainda que
pouco profundos, sujeitos eroso em conseqncia da topografia, aps
ser destruda a floresta, podiam sustentar cafezais remuneradores pelo
espao de 2 0 anos. Contudo, foi a admirvel terra roxa que deu prestgio
invulgar cafeicultura paulista. Originrios da decomposio dos basal
tos, seus solos profundos, argilosos, ricos em matria orgnica, muito per
meveis, revelaram -se excepcionalm ente fecundos desde os prim eiros
plantios na regio de Campinas. Eles fixaram as lavouras de caf e assina
laram o local onde se ergueram as povoaes nascentes. Sendo mais ou
menos uniformes as condies do clima, foram as do solo que comanda
ram o avano das frentes pioneiras e a implantao definitiva das lavouras
na regio centro-meridional. A floresta indicava as reas privilegiadas; as
de maior interesse so marcadas pela presena das rvores padres, sendo
mais estim adas, entre outras, o pau-dalho {G allezia gorozem a iM.,) o
cedro branco (Cabralea laevis D .), a umbaba (C ecropia palmata), "O
verdadeiro agricultor, escrevia o Baro do Pati do Alferes, conhece as
madeiras da mata, verdadeira pedra de toque do profissional da agricultu
ra . Durante 10 anos as plantas se nutriam fartam ente na camada de
hmus. Decaam depois, com a laterizao rpida, a que no escapavam
as lavouras da terra roxa.
Os estudos realizados posteriorm ente ao perodo estudado vieram
mostrar que o cafeeiro relativamente pouco exigente quanto aos princ
pios nutritivos quando comparado com as mais importantes plantas culti
vadas na Europa. Como vegetal nativo de sub-bosque, d preferncia s
terras ricas em hmus, com substncias azotadas e minerais, sobretudo o
cido fosfrico e a potassa. Empiricamente os fazendeiros de caf reco
nheceram desde cedo a importncia das cinzas que enriqueciam os solos
A GRANDE LAVOURA 115

em seu teor de potassa e a consagraram como o adubo por excelncia


para manter as terras frteis. Todavia, sendo o cafeeiro tolerante quanto
natureza dos elementos que constituem os solos, no o quanto s suas
propriedades fsicas. As rvores padres, consagradas pela tradio, ates
tavam justamente essas propriedades, entre as quais a profundidade pare
ce ser muito importante. A excelncia das terras roxas se condicionava em
grande parte sua profundidade, em geral de dois a trs metros, e excep
cionalmente at 2 0 , como na rea de Ribeiro Preto. Como reserva natu
ral de umidade compensava a alternncia rgida de seca e de pluviosidade
dos climas tropicais e os inconvenientes da porosidade excessiva que lhes
prpria. C o m o m anancial de elem entos nutritivos, supria por m ais
tempo a ausncia de fertilizantes e de roteamentos.
A espcie m ais cultivada no Brasil monrquico foi a
As tcnicas de cuttivo
variedade nacional da Coffea arabica L. A variedade
M aragogipe, encontrada na Bahia em 1 870, e a amarela, descoberta em
Botucatu, no ano seguinte, tiveram expanso muito restrita. O processo
de plantio e de tratamento das lavouras estabilizou-se em torno de algu
mas normas fundamentais, aproximadamente as mesmas em toda parte.
Abatida a floresta, jaziam no terreno troncos das grandes rvores, corta
dos a 80 ou lOOcm do solo, no perodo da estiagem. Depois de secas a
ramagem e a vegetao mida, o fogo vinha calcinar o remanescente. A
semeadura em covas, diretamente nos terrenos de cultivo, firmou-se como
o mtodo mais prtico e mais adequado s plantaes extensas, com a
grande expanso no Oeste, na dcada dos 7 0 . Por esse processo a lavoura
paulista formou a grande maioria de seus cafezais. M as foi sobretudo
custa de mudas que os cafezais se expandiram at aquela data, aproveita
das de incio as que vegetavam espontaneamente sob os cafeeiros adultos
e, mais tarde, cultivadas em viveiros especiais.
Nos primrdios da adaptao do vegetal, faziam-se as plantaes sem
alinho. Possivelmente, a passagem do estgio dos cultivos de subsistncia
para as lavouras comerciais veio estimular a simetria, mais adequada s
tarefas agrcolas e vigilncia da mo-de-obra escrava. O alinhamento
como regra, contudo, no teve aceitao muito rpida. Recomendada nos
anos 30 , somente na dcada de 7 0 generalizava-se rapidamente. De incio
adotou-se o espaamento estreito, ou seja, 2,20m a 2 ,6 0 m de planta a
planta. A cultura dos cafezais nas terras frteis de massap mostrou a
importncia dos intervalos m aiores: proporcionava arejam ento, melhor
exposio aos raios solares e, assim , mais abundante frutificao. N o
meado do sculo reconhecia-se o espaamento de l palmos (3,52cm ) em
116 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

quadra ou em quincncio, com o o mais indicado para os solos frteis.


Tendia-se aproximao de uma das normas consagradas posteriormente
(1 6 a 18 palmos de espaam ento). O problem a foi colocado com mais
pertinncia nos anos 7 0 , com o interesse despertado pelo maquinrio agr
cola, que impunha espaamentos maiores.
Pouco cuidado se concedia planta, de modo geral. Apesar dos aper
feioamentos registrados em algumas reas, a lavoura cafeeira permane
ceu como cultura tipicamente extensiva durante o perodo m onrquico.
Colher caf significava o usufruto de um sistema consagrado pelo consen
so de esgotar a terra sem arte nem cincia. Por meio de carpas extir
pavam-se as ervas daninhas. Todo o trabalho da lavra da terra consistia
apenas em carpir trs vezes por ano. No mais, ouviu Ribeyrolles de um
fazendeiro de caf, deixe que a plantao v por si. Nos anos 70 tendia-
se em So Paulo prtica de maior nmero de carpas, em geral quatro,
m as at oito, nas melhores fazendas. J se entendia que lavrar a terra
equivale a adub-la, chegando planta as ervas carpidas, que acolchoam o
solo e impedem a evaporao. Uma limpa equivale a uma chuva, dizia
o provrbio dos lavradores de caf. Desde os anos 6 0 aconselhava-se a uti
lizao das cascas do caf como adubo e o sombreamento das plantaes,
mas nem os escritos nem o exemplo de uns poucos conquistaram muitos
discpulos. A poda do cafeeiro, como tcnica de cultivo, estava ainda no
terreno das controvrsias. So, antes, as caractersticas de uma agricultura
depredatria, que so exaltadas at pelos mais responsveis e cultos: Couty
recomendava que se deixassem Europa os fosfatos, o guano e outras
substncias caras, limitando-se a lavoura brasileira utilizao da riqueza
natural da terra. Sugerih apenas a utilizao da cal, j recomendada 20
anos antes por agrnomo paulista. Taunay e Fonseca aconselhavam o
abandono completo dos cafezais velhos, concentrados os recursos nas
plantaes novas, proporcionais aos braos de que se podia dispor.
Segundo o costume firmado nas Antilhas, intercalavam-se culturas
alimentcias entre cafezais novos, at 3 ou 4 anos. Proporcionavam som
bra s plantinhas quando novas, com a vantagem de que as colheitas de
feijo, chamado o pai da casa, as de milho e de mandioca, serviam ao
sustento dos proprietrios, de seus agregados e escravos.
Dois instrumentos de trabalho so fundamentais e quase exclusivos
na grande lavoura cafeeira - a enxada e a foice - , ferramentas tradicionais
do trabalhador da terra em nosso pas. Ajustavam-se rusticidade da
mo-de-obra escrava, organizao do trabalho coletivo, com o tambm
s condies topogrficas do Vale do Paraba. Este se manteve sempre
A GRANDE LAVOURA 117

com o 0 domnio irredutvel da enxada nas lavouras cafeeiras. O despertar


do interesse pelo arado ou charrua, entre os fazendeiros de caf, parece
datar dos anos 70. At ento, as notcias espaadas nos levam a crer que
seu uso era muito raro; o ano de 1847 que registra o emprego do arado
em lavouras de caf, pela primeira vez, em territrio paulista (fazenda
Ibicaba, Limeira), parece marcar apenas o esforo isolado de um pioneiro.
N as dcadas de 5 0 e 60 repetem-se as referncias dos Presidentes da
Provncia aos lavradores paulistas como emperrados rotineiros que lavra
vam a terra como o faziam seus antepassados h mais de 100 anos. Carlos
Ilidro da Silva, o grande agrnomo paulista dos anos 60, notava a indife
rena completa dos grandes proprietrios por mtodos cientficos de culti
vo do solo. Nos grandes centros produtores de caf, escrevia, a rotina
havia firmado seu imprio, os fazendeiros abastados nenhuma importn
cia davam vulgarizao dos conhecimentos indispensveis sobre agricul
tu ra, de modo algum concorriam para que se avanasse um passo no
caminho da renovao. Somente quando premidos pelo elevado custo do
escravo, pelos elevados salrios do trabalhador livre, dispuseram-se a uti
lizar aparelhamento mais moderno. Tardia a adoo do arado e da enxa
da americana entre n s, afirmava um dos representantes paulistas ao
Congresso Agrcola do Rio de Janeiro em 1878, reconhecendo que os pro
gressos eram recentes. Quando em visita a algumas fazendas paulistas, em
187 9 , Couty escrevia que a poca ainda se caracterizava por experincias
e ensaios. Alguns fazendeiros haviam adquirido charruas de fabricao
inglesa, de tipos diferentes; as mquinas custavam caro, muitas se haviam
quebrado. Os progressos eram lentos nessa via, raro ain d a o uso da
maquinaria, nem se serviam dela os colonos. Mais tarde, em 1 883, podia
verificar que se generalizava a carpideira, aparelho que funcionava com o
trabalho de um homem e um animal, fazendo o servio de seis escravos.
Com este recurso as lavouras de caf na Provncia de So Paulo podiam
receber seis a sete carpas por ano. Alcanava-se, deste modo, o que consti
tua a superioridade tcnica paulista nas lavouras do Oeste de caf: revol
ver a terra, superficialmente, com vrias carpas.
Sem dvida, o pioneirismo paulista se favorecia da topografia do pla
nalto, da alta rentabilidade, da extenso das reas de plantio. Impres
sionavam vivamente aos visitantes, nos ltimos 15 anos do perodo, o
zelo, a atividade, o entusiasmo pelas idias de progresso de que se acham
imbudos os paulistas. Por toda parte lavra-se a terra, p or toda parte
plantam-se novos ps de caf, empregando-se os cuidados os mais com
pletos. So as grandes fazendas, aquelas de mais de 100, at quase 2 0 0
118 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAAO BRASILEIRA

mil ps que deslumbravam pela economia de fora de trabalho, tratadas


as lavouras com esmero apenas com 15 ou 2 0 escravos. So os exemplos
enaltecidos pela imprensa, vinham sacudir a rotina que ainda embalava
m uitos. Representava a mdia de trabalho do escravo, na m aioria das
fazendas do Oeste da Provncia, o trato de 1 .0 0 0 ps de caf enquanto nas
lavouras fluminenses a cada escravo se atribuam em mdia 4 .0 0 0 plantas,
s vezes at 7 .0 0 0 , oprimidos os proprietrios com o preo elevado do
escravo e a rentabilidade decrescente de suas lavouras.
O declnio da rentabilidade dos cafezais fluminenses est associado
tambm ocorrncia da praga conhecida sob o nome de mal de Canta-
galo*. Surgindo em 1861 no Municpio de So Fidlis, devastou rapida
m ente seus cafezais e progrediu pelas reas vizinhas. Ao fim d o perodo
monrquico cerca de 3 0 0 .0 0 0 h a da rea da Provncia do R io de Janeiro
estavam definitivamente comprometidos, dizimadas suas plantaes de
caf, em grande parte substitudas por lavouras de cana-de-acar. Tra
tava-se de um verme nematide que se localiza em nodosidades patolgicas
nas razes do cafeeiro, a Heterodera radicicola^ espcie cosmopolita encon
trada em muitas regies do Globo. Estudada pela primeira vez em 1876,
somente em 1886 Emlio Goeldi identificou em definitivo a molstia.

0 beneficamento O predomnio da fora animal e da gua no preparo


ocaf das colheitas do caf, durante todo o perodo monr
quico, confirma o fato, j observado com respeito s lavouras, de que a
mquina havia realizado poucos progressos. Sendo o vapor o elemento
central da mecanizao, seu uso permite aferir a extenso do uso daquela,
desde que somente esta fonte de energia pode ser levada a to d a parte e
aplicada a todos os tipos de trabalho agrcola.
expressivo das condies das primeiras experincias com culturas de
quintal o secamento dos gros em couros ou sobre grandes pedras de gra
nito, tal como se dispunha em sua localizao original ou sobre a calada,
em plena rua, como foi observado em Campinas e em outros aglomerados
urbanos. Os terreiros de cho batido foram utilizados desde cedo e predo
m inaram at o meado do sculo. A, expostos plenitude do calor, os
gros de caf diariam ente secavam ao sol, logo em seguida colheita.
Adquiriam, deste modo, certo gosto de terra, que os distinguiam negativa
mente entre os consumidores do exterior. N os anos 50/55 os terreiros de
pedra ou de tijo lo estavam ganhando a preferncia. Para as pequenas
colheitas, alm do cho duro, surgiram os tabuleiros, construdos com
uma estrutura de madeira e o fundo de esteiras de taquara, ou os tendais,
feitos tambm da matria-prima vegetal. Munidos de rodas, de construo
A GRANDE LAVOURA 119

b a ra ta , o m anejo fcil, estavam desaparecendo no fim dos anos 6 0 , mas


perduraram muito tempo ainda nas pequenas plantaes.
O secamento dos gros sempre se revelou um problema dos mais dif
ceis n a tcnica do beneficiam ento do c a f , com conseqncias m uito
im portantes, pois a operao fundamental para a preservao das quali
dades do produto quanto cor e ao aroma. Beneficiar o caf significa des
p o ja r o gro dos dois invlucros que o revestem : o exterior, cham ado
polpa, e o interno, designado por pergaminho ou casquinha. N o processo
por via seca, o mais simples, o caf depois de colhido e lavado era posto a
secar pelo espao de 2 0 a 30 trinta dias, passando depois por vrias ope
raes com o fim de retirar os dois revestimentos. N o beneficiamento por
via mida, os gros so depositados em gua, a fim de amolecer a polpa
antes de serem submetidos ao despolpamento.
O mtodo de beneficiam ento por via mida, desenvolvido nas A n-
tilh a s, ajustava-se m uito bem s colheitas pequenas. Tecnicam ente, s
podem ser tratadas por via mida as cerejas maduras, que so colhidas em
sucessivas apanhas. N aquela rea, em consequncia do m eio natural
excessivam ente mido, impunha-se a secagem por processos artificiais.
M anipulando pequenas safras, o processo no oferecia dificuldades, pro
piciava a obteno de cafs de qualidade superior, tambm cham ados
doces ou brandos, ou mild na nomenclatura do mercado internacional.
N o Brasil m onrquico designavam-se ordinariam ente como lavados.
O s cafeicultores do nosso pas demonstraram desde cedo preferncia mar
cada pelo beneficiamento por via seca. At nossos dias este o sistema de
preparo da quase totalidade das safras brasileiras, que d em resultado os
cafs chamados no lavados ou de terreiro, duros ou hard, que so de
qualidade inferior. Refletiram, desde a aurora da cafeicultura brasileira, as
condies rudimentares do beneficiamento.
Efetuava-se a colh eita por meio de derria, ou seja, destitua-se o
arbusto de todos os gros de uma s vez, misturando-os, deste modo, em
graus diferentes de maturao. Um escravo colhia em mdia trs alqueires
por dia (cerca de 46kg), servio sempre organizado por tarefa para esti
m ular o seu ritmo. Ignoravam-se as sutilezas que muito mais tarde viriam
acom panhar o dia-a-dia da seqncia do processo de secar, quando se
reconheceu sua importncia. Secar caf, entendia-se no sculo X IX como
a exposio demorada ao sol, por 30 e at 90 dias, como recomendava
Porto Alegre. A figura do trabalhador, revolvendo com rodos de madeira
as camadas de caf espalhadas no terreiro, dispondo-as em montes ao
anoitecer, tpica do cenrio das fazendas de caf brasileiras, no perodo
120 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

da colheita. A rotina estabelecida ajustou-se rpida expanso das lavou


ras cafeeiras, permitia o tratamento rpido de enormes volumes de gro e
se aproveitava das condies do clim a, os belos dias quentes e ensolarados
do perodo da estiagem. O tratam ento pela via mida significava acrsci
mo de custos, pois exigia mo-de-obra mais numerosa e m aior quantidade
de gua, nem sempre acessvel sem obras especiais. Talvez esses fatores
todos possam explicar por que nenhum dos secadores mecnicos conse
guiu desfrutar de popularidade em nosso pas. Racionalizou-se a prtica
tradicional, com a opinio corrente de que nada melhor para secar o caf
do que o esplndido sol de nosso pas, que lhe confere m elhor aroma.
Nas operaes destinadas retirada dos invlucros que revestem o
gro de caf, o primeiro grande esforo do fazendeiro foi ajustar ao novo
produto o aparelhamento tradicional de que j dispunha para o tratamen
to de outros tipos de gros. Esta adaptao se distingue com o a diretriz do
desenvolvimento dos processos de benefcio at os anos 6 0 . Em termos de
experincia histrica no houve originalidade. O fato de que algumas
dezenas de fazendeiros de mais acurado esprito de empresa tenham intro
duzido elementos de tecnologia mais avanada no altera as caractersti
cas gerais do perodo. Preserva-se a madeira, com o o mais generalizado
material de construo do aparelhamento agrcola; mantinha-se o animal
como fora motriz mais utilizada, adotou-se o aparelhamento existente. A
cafeicultura tom ou-se, contudo, o grande agente de vulgarizao da fora
hidrulica no sculo X IX , na rea centro-meridional, pois quando escre
via Augustinho Rodrigues da Cunha (1844) no se utilizava ainda a fora
hidrulica nas lavouras de caf. A intensificao do uso do animal e da
gua no alterou as caractersticas gerais das primeiras dcadas que, tec-
nologicamente, pertencem fase pr-industrial.
Antigos processos que vigoravam na Arbia ainda so vigentes at o
alvorecer dos anos 60. Por muito tempo fez-se uso do pilo comum de
madeira, acionado manualmente pelo escravo, e que, desde o passado
remoto, fazia parte do equipamento rural brasileiro para moer e descascar
gros. Os produtores menores, que manipulavam apenas trs ou quatro
arrobas de caf, serviam-se de varas ou do antiqussimo mangual, aplican
do a mesma tcnica com que descascavam o feijo. Muitos se utilizavam
do rodeiro, a grande roda de madeira, de l,50m de dimetro, aproximada
mente ou mais, empregada para amassar barro nas olarias; deslocava-se
num canal circular, construdo de pedra ou alvenaria, acionado por fora
animai ou hidrulica; descascava cerca de 50 arrobas de caf em 12 horas,
mas h autores que lhe atribuem um rendimento at de 150 arrobas. o
A GRANDE LAVOURA 121

ribes, ripes ou carreto, fam oso e tradicional aparelho das lavouras de


caf, encontradio nos ltimos anos da M onarquia e ainda remanescente
no N orte, em pequenas lavouras. Satisfazia s necessidades das grandes
colheitas, no quebrava tanto os gros, com o os piles, no produzia
muito p, nem demandava muitos braos para a manipulao do caf.
O primeiro artifcio automatizado que se empregou no benefcio do
caf foi o monjolo, que desde cedo compartilhou as tarefas com o pilo
m anual. Adaptou-se fora anim al com o m on jolo de rab o , ou s e ja ,
ajustando-se a almanjarra que o animal fazia girar para dar movimento
m o-do-pilo. Aos poucos este aparelho primitivo foi se ajustando aos
volumes crescentes das safras; passou a reunir vrios piles, acionados
por uma bateria conjugada de monjolos de rabo ou de monjolos aciona
dos pela fora hidrulica. Deste modo, o fazendeiro transferiu para a p ro
duo cafeeira a tcnica das baterias de piles, divulgada na zona da
m inerao desde que von Eschwege a introduziu em Congonhas do
Campo. J a conheciam tambm os plantadores de algodo das Provncias
do Norte. N o meado do sculo (1858), cada conjunto de quatro piles
descascava 2 4 arrobas de caf por hora; as grandes fazendas, que p o s
suam quatro conjuntos, podiam descascar cerca de mil arrobas por dia
(2 5 0 sacas de 60kg). Os abanadores ou ventiladores separavam a semente
da casca e pela catao manual eliminavam-se os gros imprprios para o
mercado. M uitos fazendeiros gostavam de bornir o caf, isto , repass-
lo nos piles para lhe dar certo brilho, ltima operao do beneficiamento
antes de ser ensacado.
As conquistas da revoluo industrial, que vieram beneficiar a cafei-
cultura, incidiram primeiraraente no setor do beneficiamento, seguindo,
alis, tendncia observada na Europa Ocidental e nos Estados Unidos.
Nestas reas, parte o semeador (1856) que teve expanso rpida neste
ltimo pas, a revoluo tecnolgica quanto produo vegetal incidiu
em suas fases iniciais nos processos de manipulao das colheitas. N as
fazendas cafeeiras o despolpador foi o primeiro aparelho da moderna tec
nologia a ser utilizado. Inventada a mquina na Inglaterra, em 1786, sig
nificava verdadeira revoluo na tcnica de descascam ento de gros,
vindo coroar demorado esforo para reduzir o tempo e o trabalho base
do mangual. Nos anos 6 0 , muitas referncias na imprensa brasileira enal
teciam as vantagens do moderno aparelho e parece que foi nessa dcada
que os primeiros se instalaram em nosso pas (1 8 6 6 ). O despolpador
vinha suplantar o grande inconveniente da quebra dos gros, que resulta-
va do benefcio por meio de piles, alm da considervel economia de
122 HISTRIA CERAL OA CIVILIZAAO BRASILEIRA

tempo e de energia. Seu emprego ganhou impulso com a fabricao nacio


nal; os pequenos aparelhos acionados manualmente manipulavam uma
arroba de caf por hora, os grandes, de propulso a vapor, cerca de 4 0 0 .
O separador, o classificadoi; o brunidor, os transmissores correspondentes
vieram depois; bem mais tarde, o ensacador e a balana automticos com
pletaram a linha de produo. A t os ltimos anos da M onarquia a orga
nizao da produo se ressentia da ausncia de coord en ao , mas o
emprego daquele maquinrio mostrava o considervel progresso atingido
em muitas fazendas e, de modo geral, alcanou-se melhoria dos tipos de
caf do Brasil que iam ter ao mercado. O vapor surgiu com a mquina,
adotado prim eiro aqui e acol, pelos fazendeiros m ais prsperos e em
preendedores, com os pequenos aparelhos de dois cavalos de fora para
acionar os despolpadores. S m uito mais tarde, nos anos 8 0, o locomvel
apareceu com o o elemento central da mecanizao de todo o processo de
beneficiamento. Sem dvida, o despolpador marcou o advento da moder
na tecnologia na cafeicultura brasileira. Devemos notar, entretanto, que a
transform ao lenta, paulatina, caracterstica das condies do pas. Ao
findar a M on arqu ia predom inavam ainda, no co n ju n to da produo
cafeeira, os processos antiquados caracterizados pelo uso da fora animal
e hidrulica, pela utilizao da madeira com o matria-prima na constru
o do aparelham ento, enquanto a moderna tecnologia, em numerosas
fazendas da Provncia do Rio de Janeiro e de So Paulo, havia ultrapassa
do a fase experimental e se incorporava em definitivo ao processo de pro
duo da cafeicultura brasileira.
A grande M uito poucas mudanas tinham vindo afetar os proces-
lavoura canavieira sos tradicionais do plantio da cana que se perpetuavam
em nosso pas, desde que se havia estabelecido, no sculo X V I, com o siste
ma de Capitanias. O desaparecimento das matas havia levado, na rea tra
dicional da produo aucareira do Nordeste, prtica do alqueive men
cionada desde o comeo do sculo X IX com referncia s terras cansadas,
postas em poisio durante alguns anos para se recuperarem. Saint-Hilaire
tambm o observou em So Paulo, onde os terrenos ocupados pela cana-de-
acar em 2 0 anos consecutivos permaneciam em descanso cerca de trs.
Em 1879 registrado em Alagoas e, com certeza, ainda era adotado em
grande parte do Nordeste. A observncia do alqueive indicava a ausncia
de prticas de adubao de qualquer espcie. As experincias feitas com o
guano em Pernambuco, em 1885, no ofereceram resultados satisfatrios.
O grande progresso no sculo XDC, quanto ao cultivo, foi a adoo de
novas variedades de cana de m aior produtividade. A caiana, introduzida
A GRANDE LAVOURA 125

em 1 8 1 0 , d a G uiana Francesa, j vegetava nas A ntilhas desde fins do


sculo X V III, conhecida sob os nomes de Bourbon, Otaiti ou simplesmente
T aiti. Representava enorme vantagem comparada com a crioula ou da
terra, a nica at ento existente no pas. Vegetava mais rapidamente, pois
sua m aturao se completava apenas em nove meses, resistia melhor s
intempries e aos reveses das estaes, as socas apresentavam-se mais pro
fcuas; o caldo, em maior quantidade, proporcionava cristalizao mais re
gular, menos mel e acar mais alvo. Sendo de porte maior, diminua a inci
dncia de ervas daninhas poupando braos para a limpeza dos canaviais.
Avaliava-se seu rendimento quatro vezes superior ao da cana crioula.
Nenhuma outra variedade alcanou no Brasil monrquico a propaga
o e 0 sucesso da cana caiana. Seu predomnio foi completo at o raiar
da segunda metade do sculo. Desde 1 8 3 8 , em Campos, 1843, em Santa
Catarina, comearam a aparecer os primeiros indcios da degenerescnda
da caiana, afetada pela gomose. Renovaram-se completamente os cana
viais, graas s mudas novas importadas da Provncia do Par, como tam
bm das ilhas Reunio e M aurcia, e os focos da doena pareciam ter
desaparecido. Todavia, na dcada de 5 0 a molstia se alastrava de novo
nas Provncias do Norte e no Municpio de Campos; nos anos 1864 a 72
grassou intensamente na Bahia, castigando duramente seus canaviais; em
1873 surgia de novo em Pernambuco, e 10 anos depois fazia ainda srias
devastaes nesta Provncia; em Sergipe, as notcias sobre sua ocorrncia
datam de 1 8 8 0 . O diagnstico correto da molstia havia sido publicado
na Bahia, em 1869, identificando-se-a com a degenerescncia do vegetal
em razo das sucessivas replantas, na continuidade de longos anos.
Desconhecia-se a capacidade reprodutiva das sementes, comprovada em
185 8 . Em muitas reas voltou-se ao plantio da cana crioula. N a maioria
das regies afetadas, contudo, houve esforo para a renovao dos cana
viais com a importao de outras variedades, desde que a experincia
havia mostrado ser a caiana a mais sujeita molstia. Desta form a, desde
os anos 50, graas iniciativa oficial e particular, novas variedades foram
importadas, como a Solangor, ou Penang, muito resistente, procedente de
Java; a roxa de Batvia, a rosa de Diard e outras mais. Algumas varieda
des nacionais surgiram tambm, por mutao ou hibridao espontnea,
como a cristalina, de muito sucesso.
As novas variedades se acomodaram aos antigos processos de cultivo,
caracterizado pelas trs limpas anuais, com as ferramentas de uso tradi
cionais - a enxada e a foice. O espantoso atraso da agricultura na Bahia
comeava no campo, afirmava o Presidente da Provncia em 1852. A utili
124 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

zao do arado se limitava abertura de sulcos para o plantio dos cana


v iais, co bertos a enxada pelos escravos, ta l co m o os havia descrito
Vilhena em 1802. Todavia, em depoimento feito em 187 2 por Duggan,
espanhol que viveu muito tempo na Bahia, consta que o arado, propria
mente, no existia na Provncia, apenas um instrumento de madeira muito
primitivo, puxado por quatro juntas de bois, com o qual se abriam os sul
cos na terra, sem outra preparao. Koster registrou um modelo de char-
rua, importado da Guiana Francesa, rusticamente construdo, puxado por
trs juntas de bois, utilizado somente nas terras baixas. Entretanto, j em
1 8 4 7 ia se divulgando o arado nas plantaes de cana da Provncia do R io
de Janeiro, segundo escrevia o Baro do Pati do Alferes.
Nesta Provncia, os fazendeiros ingleses h alguns anos (1 8 4 2 ) haviam
introduzido em seus engenhos o sistema de plantio dos canaviais observa
do em Cuba e na Luisinia (EUA). Consistia em adotar distncias maiores
entre as leiras, cerca de dois m etros, dispondo a plantao em grandes
retngulos de 66 metros. Podiam deste modo servir-se do arado na limpe
za dos canaviais utilizando o aparelho de trs relhas, puxado por dois bois
ou trs cavalos, e o concurso de dois ou trs escravos; em um dia efetuava-
se o trabalho regular de 4 0 escravos. Praticavam tambm a chamada adu-
bao verde, com a mistura do bagao, palha e ervas daninhas aos solos
de cultivo. O novo mtodo de plantio, que se condicionava adoo dos
instrumentos aratrios, foi ensaiado em Alagoas e em Sergipe. Possivel
mente, a depresso dos preos e as epidemias no favoreciam a reformula
o dos mtodos de cultivo, como base para o uso do moderno aparelha-
m ento. Segundo depoim ento no C ongresso de R ecife (1 8 7 8 ), apenas
alguns senhores de engenho utilizavam o arado e a grade nos trabalhos da
terra, a grande maioria mantinha apenas a enxada e a foice. O Presidente
do Imperial Instituto Baiano de Agricultura publicou em 1871 seu teste
munho precioso sobre a mentalidade rotineira que dominava a lavoura da
Provncia: " ... a cultura em geral m alfeita, emprega-se o arad o mais
como abridor de linhas do que como instrumento de arar. Neste ponto as
enxadas antigas desempenham melhor o servio e por isso que ainda se
vem muitos lavradores que preconizam o velho instrumento, descreven
do as vantagens dele... Entre todos existe a convico de que nem preci
so preparar o terreno, nem estrum-lo, nem preparar o caminho para o
transporte das colheitas. A terra frtil e inesgotvel, o alqueive pode
recuperar o perdido, o estrume uma despesa improfcua porque desneces
sria, o sol o melhor construtor de estradas, e as preparaes do terreno
pelo arado e acessrios, luxos de jardinagem que no visam a resultado.
A GRANDE LAVOURA 125

m as beleza do cam po que exploram . Nem os baixos preos do acar,


nem a emigrao dos escravos para as lavouras cafeeiras do Sul exerceram
presso econmica n o sentido de uma transform ao dos m todos de cul
tivo da terra na grande lavoura aucareira do Nordeste. interessante
observar, porm, que, no Sul, o uso do arado realizava significativos pro
gressos na regio de Campos, no fim dos anos 7 0 e, sobretudo, na dcada
seguinte.
O bang e o Todavia, no setor da manufatura aucareira, prostra-
engenho centrai como veremos, pela concorrncia internacional, que
se desenvolveram os maiores esforos no sentido de uma reform ulao
geral dos processos, com a adoo dos recursos da mais moderna tecnolo
gia criada pela Revoluo Industrial. O esforo de renovao concentrou-
se no processo de tratamento da matria-prima vegetal, desde os albores
do sculo, e revestiu-se de um carter singular, no panorama da grande
lavou ra b rasileira, at a dcada de 6 0 , quando a cafeicu ltu ra estava
ensaiando seus primeiros passos no caminho da tcnica avanada.
O bang, ou seja, o engenho primitivo, um smbolo da tecnologia
colonial, caracterizada pela moenda de trs tambores, o conjunto de cal
deiras e tachas de cobre, as grandes fornalhas ao fogo vivo, os mtodos
empricos de tratamento do caldo, a purgao do acar nas formas per
furadas. Este conjunto de operaes tipifica o processo emprico de fazer
acar, tambm conhecido pr processo L a b a t , identificado com o
autor da obra sobre as Antilhas, na qual est pormenorizadamente descri
to. Sabemos que, desde os primeiros anos do sculo X IX , pequenos aper
feioam entos realizados nas fornalhas para m inorar o gasto de lenha,
algumas tentativas para utilizar o bagao como combustvel, o apareci
m ento da moenda de quatro tam bores, expressaram a inquietude de
alguns importantes senhores de engenho no sentido de melhorar a renta
bilidade dos velhos equipamentos. O mais importante desses aperfeioa
mentos, e talvez o nico que se tenha firmado no perodo, foi, sem dvida,
a moenda de cilindros de ferro, j conhecida nas Antilhas. Segundo o
depoimento de Koster, em 1816, haviam sido introduzidas recentemente
no Nordeste. possvel que nos anos seguintes tenha sido adotada nos
engenhos de grande porte, mas certo que, em 1843, ainda a recomenda
vam com insistncia. Tornou-se a mais indicada para o esmagamento da
cana caiana, pois resistia melhor ao impacto desta variedade, nos cilin
dros, muito mais dura, mais rija, causa de inmeros acidentes nas antigas
moendas de tambores de madeira. Conhecia-se tambm, em muitos enge
nhos, 0 chamado forno ingls, no qual graas chamin uma s forna
126 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

lha aquecia todas as caldeiras e tachas, exceto a primeira que dispunha de


uma prpria. Faziam-se tambm experincias para se utilizar o carvo
animal, feito base de ossos (o chamado processo Derosne), aplicado no
preparo do acar desde 1812, como tam bm com a cal (hidrxido de
clcio) adorada h muito tempo nas Antilhas e que se tornou o elemento
de uso universal para coagular as impurezas. O fato central, todavia, a
adoo do vapor. No se admira que no Brasil, como em outras partes, a
nova fonte de energia se inaugure no setor do beneficiamento da matria-
prima vegetal. Este reclamava um tipo de energia potente para esmagar as
canas e entreter as mltiplas operaes demoradas para tratam ento do
caldo, quando o combustvel e os braos escravos se tornavam cada vez
mais caros. Assim tambm nos Estados Unidos e na Europa, os primeiros
setores da produo agrcola alcanados pelo vapor foram aqueles dedica
dos ao beneficiamento dos gros.
O vapor foi introduzido no Brasil na segunda dcada do sculo X IX ,
ou seja, em 1 8 1 5 , em engenhos da Bahia; dois anos depois foi registrado
em Pernambuco e, em 1827, no Municpio de Campos (RJ). Com o ener
gia motriz dos engenhos de acar, a expanso do vapor foi muito lenta,
em todo o perodo e, no conjunto do parque aucareiro nacional, a fora
animal conservou sua preponderncia. Apesar dos inconvenientes desta,
pois limitava a rentabilidade das moendas a 25 ou 30 tarefas de cana por
dia (os de gua a 30 a 4 0 ), da onerosa manuteno dos animais no pero
do da entressafra, o alto preo do aparelhamento da produo do vapor e
os problemas tcnicos exigidos para seu manuseio retardaram sua difu
so. Verifica-se deste modo que, instalado o primeiro vapor em Pernam
buco, em 1 8 1 7 , contavam-se apenas cinco em 1854, num total de 532
existentes na Provncia: em 1857 seu nmero elevava-se a 18. Progresso
mais rpido verificou-se na Provncia da Bahia; com 893 engenhos em
1 8 7 5 , cerca de um tero possua vapor (320 engenhos); em 1881, dos 372
engenhos, cerca de 6 7 ,6 % utilizavam o vapor. As mesmas tendncias
observam-se na Provncia do Rio de Janeiro, mais propriamente na rea
de Campos; dispondo de 5 6 engenhos a vapor, num total de 3 6 3 , em
1 8 5 2 , cerca de 3 0 anos mais tarde (1 8 8 1 ) elevava-se a 252 o nmero
daqueles, o que representava 6 7 ,7 4 % do nmero total das unidades de
produo. Ao que parece, reduzidos em seu nmero, os engenhos haviam
acrescido sua capacidade produtiva. Em Alagoas, o primeiro engenho
dotado de vapor pertence ao ano de 1846, mas, nas outras Provncias do
Nordeste, a nova energia motriz somente alcanou os engenhos na segunda
metade do sculo: Sergipe, em 1857, onde foram rarssimos os engenhos
A GRANDE LAVOURA 127

fora hidrulica; era 1 8 6 5 , o R io Grande do Norte; era 1 8 8 2 , a Paraba;


no M aranho, os primeiros esto associados ao benefcio d o arroz, em
1 8 5 4 ; em So Paulo, a adoo do vapor nos engenhos de acar parece
ter-se iniciado no ano de 1861.
Juntamente com o vapor vieram tambm outros elementos da tecno
logia moderna com respeito ao tratam ento do caldo. O prim eiro aparelho
a ser adotado nesse setor foi o centrifugador ou turbina que revolucionou
toda a tcnica de purgar o acar. Inventado em 1 8 3 7 , efetuava a separa
o do cristal e do mel, por movimento mecnico, num processo extrema
mente rpido, limpo e seguro. Obtinha-se acar muito mais seco e, deste
m odo, a turbina proporcionou as condies para a ampla vulgarizao
dos sacos de tecido com o embalagem moderna, que substituram as enor
mes caixas e os barris. Os primeiros centrifugadores, segundo parece,
instalaram-se em Pernambuco em 1842/52; em Alagoas neste ltimo ano;
em Campos em 1856 e em So Paulo em 1 8 5 9 . A caldeira a vcuo surgiu
em 1 8 1 3 , com base em princpio enunciado no an o anterior, mas vul
garizou-se depois de 1 8 2 7 . A prim eira, instalada em 1 8 3 2 na Guiana
Inglesa, em D em erara, emprestou extraordinria rep u tao ao acar
desta procedncia nos mercados internacionais, passando a designar um
tip o especial, at h o je considerado pad ro. Com a ca ld e ira a vcuo
resolvia-se o grande problema de substituir a caldeira de cobre por um
vasilhame que permitisse a fervura rpida a baixa tem peratura; a nova
tcnica evitava a queima do caldo e a inverso, isto , a transform ao da
sacarose em mel, que o acar no cristalizvel. O invento da caldeira a
vcuo considerado o mais importante progresso na tecnologia especfica
da moderna indstria aucareira do sculo X IX . H inform es sobre as
tentativas de adoo de caldeiras a vcuo em Pernambuco em 1844, mas
parece que seu emprego em termos operacionais se deu prim eiro na Bahia,
por volta de 1 8 4 7 e somente em 1874/75 em Pernambuco; este tambm
o ano de sua introduo em Campos e, em 1878, em Alagoas. Esses pro
gressos da tecnologia aucareira identificaram-se com o engenho central,
quando se tornou o seu expoente, na dcada de 70.
Alcanada esta fase da renovao tecnolgica, o b agao podia ser
intensam ente utilizado como com bustvel. Sabemos que n a Bahia, em
Pernambuco, em Campos, vrias modificaes realizadas nas fornalhas,
desde o comeo do sculo, visavam a este objetivo, com resultados prec
rios. O uso racionai do bagao condicionava-se utilizao das moendas
horizontais, com vrios conjuntos de moagem, que vieram aperfeioar o
esmagaraento da cana, proporcionaram a mxima ex trao do suco e,
128 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

deste modo, propiciaram um tipo de combustvel muito seco, excelente


para os engenhos, que se ajustava admiravelmente ao cozimento a vcuo.
As notcias que registraram a introduo da moderna tecnologia da
produo aucareira no Brasil monrquico mostraram-nos o carter frag
m entrio e descontnuo de sua difuso. So iniciativas isoladas que con
cretizavam as aspiraes de uns poucos senhores de engenho mais
empreendedores e de maiores recursos financeiros. Seu reduzido nmero
comprovado pelo retrospecto realizado por Raffard em 1882, que podia
cit-los nominalmente. N o existia conscincia clara da unidade do pro
cesso tecnolgico, tal com o aconteceu com referncia ao beneficiamento
do caf, como j notamos. Todavia, em relao ao acar, as consequn
cias eram muito mais graves porque o processo de tratamento da matria-
prima muito mais complexo. Vrios elementos da moderna tecnologia
se introduziram isoladam ente; desapareciam depois de algum tempo,
perdiam-se na adversidade, pelo desconhecimento exato de suas implica
e s, e reapareciam m ais tarde, em co n tex to tcnico mais adequado.
Compreendemos, assim, por que, apesar de a cronologia indicar a intro
duo precoce de vrios elementos tecnolgicos mais avanados, afirmava
o Presidente da Provncia de Pernambuco em 1878 que, excetuados os
m elhoramentos em alguns engenhos, os processos de fabrico de acar
so os mesmos de 2 0 0 anos atrs, no d para pagar os gastos de produ
o aos que precisam empregar braos livres. Trs engenhos apenas,
esclarecia depoimento no Congresso Agrcola de Recife do mesmo ano,
contavam com o vapor e aparelham ento m oderno mais im portante e
alguns outros dispunham apenas da turbina. De modo geral notava-se
grande atraso no fabrico do acai; que ainda produzido pelos proces
sos do Reverendo Labat, com defecao, evaporao e cozimento a fogo
n u . N o mesmo ano a Provncia da Bahia registrava 1 .0 1 0 engenhos,
todos trabalhavam a fogo vivo, alim entado com lenha, exceto dois ou
trs. O vapor indicado nas estatsticas servia em geral apenas para acionar
a moenda. N o mercado predominava o volume do mascavo, prova da
baixa capitalizao de todo o parque manufatureiro do acar. Nas con
dies deficitrias do setor do preparo do acar refletiam-se tambm os
problemas da lavoura propriamente dita, com a degenerescncia da plan
ta, a irregularidade das estaes, as secas, as epidemias devastadoras da
mo-de-obra escrava e livre.
Faltou a esta fase de renovao, que teoricamente vai at 1875, um
sentido fundamental de unidade, de ritm ia crescente em sua expanso
geogrfica, de permanncia e de sedimentao das conquistas obtidas.
A GRANDE LAVOURA 129

M uitas vezes renovava-se apenas um setor do velho engenho. N o se con


seguiam os rendimentos esperados com os centrifugadores, sem o concur
so de moendas modernas e caldeiras a vcuo; mas estas exigiam a reforma
do sistema de aquecimento, aquelas significavam a adoo dos conjuntos
horizontais. Pouco adiantava mudar a posio dos cilindros, tratava-se de
uma nova con cep o m ecnica. H avia a vencer hbitos arraigad os, o
patriarcalism o da organizao social, a rotina multissecular do sistema de
produo, o custo elevado do aparelhamento moderno e de seu custeio,
importados do exterior.
A opinio generalizada na dcada dos 70, entre estadistas e senhores
de engenho, era de que somente com o engenho central se poderia recupe
rar o setor aucareiro do Brasil. Reconhecia-se que a estrutura tradicional
era obsoleta, mas o apoio governamental era imprescindvel para facilitar
a obteno do capital tcnico e financeiro. O amplo debate promovido
pelo Congresso A grcola de Recife em 1878 acentuou a magnitude da
medida; mas, nessa dcada, tambm foi objeto de intensa propaganda na
imprensa diria matria de relatrios de autoridades, de muitos opsculos
e folhetos.
A lei de 2 9 de setembro e a de 6 de novembro de 1875 sobre os enge
nhos centrais marcam o advento da poltica de ajuda financeira por parte
do Governo com o fim de incrementar a instalao da moderna indstria
aucareira em nosso pas, revigorada por novos dispositivos legais em
1 888. Em vrias provncias as autoridades tinham se antecipado. Ao que
parece, a iniciativa partiu de Pernambuco que, em 1857, havia legislado
em favor da fundao de uma fbrica central de acar. Tratava-se ape
nas de anseios. Somente em 1871, esta e a Provncia do R io de Jan eiro
concederam garantia de juros a engenhos centrais que viessem a ser mon
tados; em 187 4 , com o mesmo propsito, legislaram as Provncias de
Sergipe, Bahia e R io Grande do Norte. N o ano seguinte, projetos de insta
lao de engenhos centrais foram aprovados nas Provncias de So Paulo,
Cear e M aranho. Em 1877 a primeira concesso foi dada ao Paran;
em 1879 a Minas Gerais e Par.
O engenho central havia sido preconizado em 1838 por Cail (da firma
francesa Derosne & Cail), e logo instalado na Ilha de Bourbon; em segui
da vrias unidades desse tipo foram construdas na M artinica e G uada
lupe. um expoente da moderna tecnologia desenvolvida sob a R ev o
luo Industrial. Significava uma estrutura completamente nova na orga
nizao da produo aucareira para enfrentar a enorme som a de capital
financeiro e tcnico que requeria a moderna indstria. O engenho cen
130 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

tr a i propriam ente dito constitua-se da unidade de tran sfo rm ao da


matria-prima, instalada com o setor industrial da produo, ou seja, com
as novas mquinas e processos desenvolvidos sob a Revoluo Industrial.
Operava, em geral, sob a forma de sociedades annimas. O fornecimento
de cana mantinha-se sob a responsabilidade dos bangs de fogo morto e
dos lavradores. Destrua-se, com a diviso do trabalho, a unidade funda
mental, que distinguir at ento a antiga estrutura de produo aucarei-
ra, que centralizava, sob o engenho, as lavouras prprias e dependentes,
mais as instalaes destinadas ao preparo do acar. Aos tcnicos, o enge
nho central parecia a soluo nica para enfrentar a concorrncia do a
car de beterraba; racionalizado o processo de produo ao nvel de inds
tria, os custos deveriam cair a ndices muito baixos, no competitivos.
As novas m edidas consubstanciadas nos textos legais garantiram
juros de 7% a um capital global de 3 0 mil contos que se empregasse na
construo de engenhos centrais e, entre outros requisitos, prvia iseno
de direitos alfandegrios aos materiais importados e mo-de-obra livre
na unidade industrial. Havia ao tempo das primeiras leis gerais, como j
dissemos, vrios engenhos centrais projetados e aprovados nas provncias.
A estes a lei geral concedeu a primazia dos favores legais. Em 1881, quase
dois teros do capital global previsto (quase 2 0 mil contos) haviam sido
garantidos pelo Governo geral. Aos engenhos centrais com capacidade
para moer 200 toneladas de cana diariamente, com produo prevista de
mil toneladas de acar por safra (1 6 .6 6 6 sacas de 56 kg) fixava-se em
5 00 contos o teto do capital garantido; os de dupla capacidade se benefi
ciavam com a garantia de 7 5 0 contos, elevado a mil contos para os enge
nhos com produo de quatro mil toneladas. O m ontante do capital
garantido no incio da era republicana (1890) alcanava 6 0 mil contos.
A experincia dos engenhos centrais durou apenas 15 anos no Brasil.
Aprovada a concesso de 8 7 engenhos centrais, ao fim do perodo monr
quico apenas 12 encontravam-se em atividade. Contavam-se trs na Pro
vncia do Rio de Jan eiro, trs na de So Paulo, dois na Bahia, um em
Sergipe, Pernambuco, Paraba e M aranho. Juntando-se estes aos que se
projetavam, elevava-se a 56 o nmero de estabelecimentos desse tipo, ins
talados ou em perspectiva, com um capital garantido de pouco mais de 40
mil contos. Numerosas concesses haviam sido prodigalizadas, beneficia
ram-se delas muitas pessoas estranhas aos interesses da grande lavoura,
interessadas apenas em transferir com lucros os favores obtidos. Multi-
plicavam-se os casos de caducidade de concesses outorgadas. Na
Provncia de So Paulo, com numerosas concesses aprovadas, apenas
A GRANDE LAVOURA 131

trs engenhos funcionavam ao fim do perodo m onrquico: Porto Feliz


( 1 8 7 6 ) , P iracicaba (1 8 8 1 ) e Lorena (1 8 8 1 ). No R io de Ja n e iro , os de
Q uissam (1 8 7 7 ) e Barcelos (1878) tiveram grande sucesso.
Por que a grande maioria dos engenhos centrais havia fracassado? Em
prim eiro lugar havia os problemas tecnolgicos. M uitos estabelecimentos
instalaram mquinas usadas ou defeituosas, transferidas de outras reas
do exterior pelas firm as contratantes. M uitos engenhos centrais foram
apenas antigos engenhos remodelados. Os tcnicos, no raro, revelaram-
se apenas charlates. O s operrios no haviam sido treinados para as tare
fas que se lhes incumbiam. Os problemas de transporte eram graves, os
excessos de gastos de com bustvel ultrapassavam a expectativa. Com
todas essas condies contrrias, o fator principal da runa foi o forneci
m ento da matria-prima; nunca se conseguiu regularizar o fornecimento,
dadas as falhas da administrao central e a ausncia de colaborao por
parte daqueles a quem cabia a responsabilidade da lavoura. Tornou-se
m anifesta a resistncia ou indiferena dos antigos senhores de engenho,
que se viam diminudos de seu antigo status. Deficitria a matria-prima,
perm aneciam os engenhos ociosos grande parte do perodo da safra.
Vrias medidas foram tentadas pelos engenhos centrais, tais com o a eleva
o do preo da cana aos fornecedores, adiantamentos em dinheiro, col
nias de imigrantes estrangeiros para estabelecerem lavouras canavieiras,
m as todas se revelaram aleatrias. O problem a s foi resolvido com o
advento da usina, a partir de 1890; esta refez a unidade do sistema de pro
duo, agora sob a estrutura de indstria e com a aquisio de terras para
lavoura prprias, que liberou a usina, em definitivo, da dependncia
exclusiva do fornecedor da cana. Contudo, desde 1880 a figura deste se
delineava, nitidamente, na estrutura de produo, dentro de uma linha
gem econmico-social que remontava aos lavradores de partido obrigados
ou livres do perodo colonial. Por outro lado, de notar a resistncia
notvel do bang, que sobreviveu ao lado da usina, com seus acares de
qualidade inferior, com sua tcnica atrasada, sua rentabilidade baixa, e s
veio a desaparecer depois de 1950.

Agrande maior relevncia na grande lavoura algo-


lavouraalgodoeira doeira no perodo monrquico foi a disseminao em
nosso pas das variedades do herbceo, ou seja, os algodes de cultivo
anual, graas s sementes importadas da Inglaterra e dos Estados Unidos,
durante os anos da guerra civil americana (1860/65). possvel que, em
algumas partes do pas, apenas se renovava sua cultura, conhecida, nos
anos 40 e 50, em vrias Provncias.
132 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

Desde a poca colonial exploravam-se no Brasil as variedades nativas


de fibra longa, o algodo M oco (G. purpurascens Poit.) e o crioulo ou rim-
de-boi (G. brasiliensis Macfjy j conhecido pelos ndios. Tradicionalmente
a grande lavoura algodoeira desenvolveu-se no Norte do pas, se bem que,
em toda parte onde podia vegetar, cultivavam-se alguns ps de algodoeiro
das variedades nativas para o consumo domstico. Pelas caractersticas de
sua estrutura agrria, lavouras algodoeiras se assimilavam grande pro
priedade escravocrata e monocultora. Localizavam-se, em geral, no inte
rior, nas regies semi-ridas, a 10, 15 lguas da costa, nas Provncias do
Nordeste, no apenas porque a planta se ressente da umidade do litoral,
mas tambm por causa do predomnio das lavouras de cana na Zona da
M ata. Apesar de ser oneroso o preo do transporte, a produo mdia de
4 0 arrobas por escravo ao tempo de Gayoso (1812) era bastante remune-
radora. Aproveitava-se das condies excelentes do mercado internacio
nal durante as guerras napolenicas quando muitos engenhos associaram
o cultivo do algodo aos canaviais.
Nos anos 2 0 o cultivo do algodoeiro decrescia em toda parte, tradu
zindo 0 desnimo dos lavradores aps a Paz de Viena (1 8 1 5 ), em razo
dos preos baixos e das molstias que atacavam a planta. N o Sul recua
vam os algodoeiros ante o sucesso das lavouras cafeeiras e, no Norte, os
recursos se concentravam na produo de acar. N o meado do sculo
ainda constava como o mais importante produto da economia maranhen
se, apesar de seriamente afetado pela emigrao dos escravos para o Sul.
As novas plantas, conhecidas pela designao geral de algodo herb-
ceo, constituam-se de algumas variedades das Upland de fibra curta, que
procediam dos Estados Unidos. Sua larga disseminao na dcada de 60
resultou em grande parte da atividade das administraes imperial e pro
vincial, e do concurso dos interesses ligados indstria tx til inglesa,
com o aconteceu em outras partes do mundo, tendo em m ira suprir as
necessidades do seu parque industrial, beira do colapso desde que se
haviam interrompido as remessas do algodo norte-am ericano. Interes
savam, pela produo de tipos de fibras adaptadas ao maquinrio txtil
de que dispunham, os algodes de fibra curta, de qualidades mdias e
inferiores, ou seja, as variedades Nova Orleans, que dominavam a grande
massa de exportaes dos Estados Unidos antes da guerra civil americana.
Desde 1 8 6 1 , sob o estmulo das autoridades, foram distribudas
pequenas pores de sementes, e divulgaram-se algumas noes sobre o
cultivo do algodoeiro, obtidas em outros pases. Graas experincia com
o trabalho de campo, por parte da iniciativa particular, formou-se um
A CRAIMDE LAVOURA 133

n cleo de inform aes bsicas sobre o com portam ento da planta em


nosso meio. Quase todas as Provncias do Imprio conheceram nos anos
6 0 a febre do algodo; experimentada sua cultura em toda parte onde
era possvel a planta vegetar, foi abandonada depois em muitos M unic
pios, mas persistiu em vrias zonas, depois que se normalizaram as ativi
dades do mercado produtor norte-americano.
Comparada com o caf ou o acar, a cultura do algodo herbceo se
apresentava relativamente fcil e pouco dispendiosa. Sobretudo, muitas
reas do territrio lhe pareciam propcias. A planta no tem grandes exi
gncias quanto ao solo, o que no significa que todos lhe sejam igualmen
te propcios; nos Estados Unidos, reconheciam-se com o ideais os solos
arenosos de origem aluvional da bacia do M ississpi. M uito sensvel s
condies climticas, a distribuio das chuvas um fator muito impor
tante para o cultivo. A planta vegeta admiravelmente sob temperaturas
mdias de 2 0 a 2 F C , em altitudes mdias, e para o amadurecimento das
cpsulas ideal a temperatura de 26C. So particularmente fecundas as
chuvas moderadas que tombam mansamente, em intervalos, para propor
cionar a umidade necessria na poca da sementeira e do crescimento. A
estao quase seca lhe propcia no perodo das floradas e a ausncia de
pluviosidade, condio fundamental para boas colheitas.
Em So Paulo, a longa faixa da depresso paleozica que se estende
de M ococa e Casa Branca ao norte, a Itaporanga e Itarar ao sul, nas vizi
nhanas do Paran, transformou-se logo na rea mais importante do cul
tivo do algodoeiro na Provncia. Suas caractersticas climticas favore
ciam a planta e seus solos argilo-arenosos, no atraentes para o cafeeiro,
jaziam semi-ocupados pelas culturas de cana e de gneros alimentcios. Os
M unicpios de Itu, Sorocaba, Itapetininga desempenharam papel muito
importante como centros de difuso do seu cultivo. O grande impulso de
expanso registrou-se em 1864 e adquiria dois anos depois grande intensi
dade. No Oeste paulista, as culturas chegaram a Lenis, Botucatu, Santa
Brbara do Rio Pardo; no antigo Norte da Provncia, todo o Vale do
Paraba conheceu pequenas culturas de algodo. M esm o nos Municpios
de alta produtividade do cafeeiro, como Limeira, R io Claro, Campinas, os
algodoais realizaram no poucas incurses.
Sem dvida, esta conquista se favorecia com a proliferao da praga
do caf (Elachista coffela)^ identificada por Gldi com o o bicho mineiro
dos cafezais (Leucoptera coffela)^ que desde 1861 infligia ruinosos estra
gos na grande rea meridional da rubicea. Nas lavouras novas, o algo
doeiro, plantado em geral nos mesmos terrenos ocupados pelo caf, com o
134 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

cultura subsidiria, proporcionava renda suplementar nos primeiros anos


enquanto os cafeeiros cresciam. Em outros, onde se mantinha a cana-de-
acar, os preos baixos do produto incitavam a partilhar dos lucros ele
vados que a produo algodoeira estava proporcionando. Contudo, os
M unicpios cafeeiros se revelaram , de modo geral, pouco receptivos
planta. Seu desenvolvimento se manteve a apenas em nvel de cultura
secundria, restrita aos anos de entusiasmo maior ou quando em coinci
dncia com as geadas que, em 1 8 7 0 , prejudicaram seriamente as lavouras
cafeeiras. Estas representavam a vantagem certa, e a experincia, em
face da aventura, dos percalos da outra, destinada a enfrentar a concor
rncia norte-americana.
Dadas essas circunstncias, no difcil compreender por que a cultu
ra do algodo se caracteriza, no Sul, como a atividade dos menos abasta
dos; a partilha do pobre, ocupao do grupo familiar, da mo-de-obra
livre. Constitua-se, em geral, de pequenas reas de cultivo; entre os emi
grados sulistas americanos oscilavam em mdia entre sete e sete e m eio
alqueires. Consideravam-se grandes lavouras algodoeiras as que ostenta
vam 40 a 5 0 alqueires. Nem havia tendncia especializao, nada que se
possa co m p arar com as grandes fazendas m onocultoras do Sul dos
Estados Unidos, especializadas na produo do algodo. Inclua-se, entre
outros plantios da unidade rural, muitas vezes a cana e, com mais fre-
qncia, o feijo, o milho, a m andioca. O s agricultores modestos, aos
quais os recursos precrios no favoreciam o acesso s lavouras de caf,
encontravam no algodoeiro uma forma de atividade que se coadunava
muito bem com suas condies econmicas: com o cultura anual liqui
dava-se ao fim de cada safra; no requeria muito cuidado nem grande
capital de custeio; o beneficiamento, pouco oneroso, podia ser feito por
um descaroador que centralizava a manipulao do produto de numero
sas lavouras. Estes fatores distinguem uma estrutura agrria completa
mente distinta da grande lavoura cafeeira.
Caractersticas semelhantes nortearam, tambm, na mesma poca, a
expanso das culturas algodoeiras na Nordeste do pas. Em toda essa
regio, no agreste pernambucano, como no brejo paraibano, e em todo o
espao semi-rido, o herbceo oferecia a vantagem de compartilhar com
as culturas de subsistncia os terrenos que vinha ocupar. Os grandes pro
prietrios de fazendas de gado sentiram-se logo atrados pela renda adi
cional que o novo plantio vinha lhes proporcionar e contavam ainda com
a rama para alimentar o gado nos meses de estiagem, aps a colheita. O
fato de que muitos cediam a terra apenas pela p alh a, expresso que
A GRANDE LAVOURA 135

designava a forma generalizada desta associao, mostra com o o herb-


ceo se adequava s condies fsicas e econm icas peculiares do meio.
N os vales aucareiros os algodoais disputaram com sucesso muito cho s
lavouras de cana, associaram-se a estas, e atraram para si os braos livres
dos m oradores de condio. Os senhores de engenho entretinham algo
doais com trabalhadores livres, reservando os escravos para o trabalho do
acar. M ontavam descaroadores para manipular as safras de seus forei-
ros e trabalhadores. M uitos homens de cor ganharam ascenso social,
conhecidos em Pernambuco com o os brancos do algodo. N o Cear
m atas seculares desapareceram, surgiram arraiais, e belas moradias m os
travam a ascenso social de elementos que procediam das camadas menos
favorecidas.
Sob o ponto de vista da tcnica do cultivo, estendeu-se de incio, ao
algodoeiro, a mesma em uso para o cultivo do milho e do feijo, ou seja,
as covas profundas de palmo e meio, feitas com a enxada, no solo duro,
aps a queimada. Duas a quatro carpas eram suficientes para o trato das
lavouras, substitudas em parte por roadas feitas a foice. N o poucos dei
xavam os plantios de herbceo subsistirem por 2 ou 3 anos, estendendo-
lhes, desse modo, a rotina firmada para a cultura do algodo arbreo.
Desse modo considerava-se excelente a mdia de 2 0 0 arrobas por alqueire
nas boas lavouras. A enxada e a foice predominaram entre a maioria dos
agricultores, mas na lavoura algodoeira firmou-se no Sul o uso de algu
mas mquinas agrcolas, nos anos 60, graas aos imigrantes sulistas norte-
americanos estabelecidos em Santa Brbara, Limeira e Campinas. No pri
meiro destes Municpios introduziram eles um tipo de arado, semelhante
ao portugus, de madeira, com bico de ferro, que haviam aperfeioado.
Trouxeram tambm o arado de discos com rodas e babeiro. Preferiam
recuperar as terras safadas, com mais de uma arao; usavam tambm o
cultivador, pouco faziam com a enxada. As tcnicas avanadas emprega
das pelo agrnomo paulista Carlos Ilidro da Silva, em sua fazenda em Itu,
que serviu de escola prtica de agricultura, foram notveis na poca, e
pioneiras; distinguiram-se pelo uso de numerosos arados e charruas, de
procedncias diversas, como tambm de cultivadores, rolos e grades.
Os progressos maiores registraram-se na tcnica de beneficiamento,
com a difuso de descaroadores modernos. At ento se utilizava no
Brasil o antigo descaroador, semelhante churka indiana, de tradio
colonial. Compunha-se de dois cilindros de madeira com dimetro de
2i^cm aproximadamente, dispostos horizontalmente, presos a uma estru
tura de madeira. Moviam-se em sentido contrrio, acionados por duas
156 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

raanivelas, uma de cada lado do aparelho. Exigia o trabalho de duas pes


soas que manipulavam por dia cerca de uma arroba de algodo em caroo
para obter quatro quilos em pluma. O primeiro aperfeioamento foi o de
adapt-lo chamada roda de m o ligada ao aparelho por meio de dois
fortes cordes de couro ou de matria-prima vegetal. Com este tecurso
duas pessoas podiam descaroar por dia seis a oito arrobas de algodo.
No N orte, as maiores lavouras utilizaram a bolandeira puxada por ani
mais, qual adaptavam vrios descaroadores. O vapor chegou cedo, na
dcada dos 5 0 , no M aranho e nas Alagoas, permitindo tratar 3 0 arrobas
em 12 horas.
Os prim eiros descaroadores m odernos, desenvolvidos base do
invento de Eli Whitney (1 7 9 3 ), entraram no Brasil nos primeiros anos da
dcada de 6 0, com a expanso do algodoeiro herbceo. Esta, em seus pri
meiros tempos, contou, no raro, apenas com o descaroamento mo,
nas lavouras do Sul, e m uitas arrobas se exp ortaram em ca ro o . N o
Norte, mais afeito tradio da cultura algodoeira, o descaroamento j
era tarefa especializada, ao tempo de Koster (1 8 1 6 ). Por volta de 1862/63,
chegaram ao Rio de Janeiro e a So Paulo os primeiros descaroadores,
dois anos depois se expandiam rapidamente pelo interior e, ao raiar a
dcada de 7 0 , os maiores centros algodoeiros possuam mquinas possan
tes, algumas movidas a vapor. Verificava-se tambm no Sul a tendncia
centralizao das tarefas de benefcio e enfardamento, que favorecera a
grande m aioria de lavradores, no capacitada a enfrentar os gastos de
aquisio dos aparelhos modernos. Em geral utilizavam-se a fora animal
e a hidrulica, sendo mais raro o emprego do vapor. O s pequenos desca
roadores beneficiavam quatro a oito arrobas; os grandes, 50 por dia.
Todas as crticas ao algodo brasileiro, procedente do exterior, incidi
ram, em geral, sobre as ms condies de seu benefcio e enfardamento.
Os descaroadores de serra, de maior rendimento, comparados com os de
cilindro, apresentavam o grande defeito de arrebentar a fibra. M ais ainda,
as misturas de qualidades diferentes, as fraudes no peso, a ausncia com
pleta de cuidados no enfardamento e no transporte levaram o algodo
brasileiro ao descrdito no exterior. Restabelecidas as exportaes norte-
americanas para a Inglaterra, a febre do algodo arrefeceu rapidamente
desde o incio dos anos 7 0, e no meado dessa dcada a cultura havia desa
parecido em muitas reas. M antinha-se, porm, em espaos limitados, nos
Municpios da depresso permiana na Provncia de So Paulo e em reas
decadentes da Provncia do Rio de Janeiro, como culturas de subsistncia.
No Nordeste e no Maranho alimentava a exportao, apesar dos estra
A GRANDE LAVOURA 137

gos produzidos pela antracnose e o elevado preo do transporte animal.


Essas lavouras algodoeiras, que resistiram ao abandono dos anos 70, esti
mularam o estabelecimento de fbricas de tecidos que se fundaram em
muitas provncias para aproveitar a produo na fase da decadncia.

As cutturas de Apesar da introduo de novas variedades procedentes


fumo e de cacau dos Estados Unidos, o processo de cultivo e de preparo
do fumo estabilizou-se nas normas j praticadas no perodo colonial. A
forma mais generalizada de sua produo a do fumo em corda, mas a
manufatura de charutos na Bahia e a exportao para a Europa levaram
ao desenvolvimento da produo da matria-prima em folha, segundo as
condies requeridas.
Nos anos 6 0 , a cultura do fum o adquiriu considervel impulso na
Bahia, em razo da guerra civil americana. Penetrou, ento, em muitos
Municpios do litoral, disputando terras votadas aos canaviais. Ao raiar a
dcada de 70 tendia a exceder o acar em importncia. Assumia, tam
bm, em muitas localidades, caractersticas distintas das que at ento a
identificavam com a grande lavoura escravocrata e monocultora, desde o
perodo colon ial, a que "dava substncia aos proprietrios rurais de
Cachoeira e Santo Amaro. Tal com o se observava com as lavouras de
algodo, os cultivos de fumo se expandiam entre os pequenos lavradores.
"S por exceo os grandes proprietrios se ocupam do plantio do fumo,
escrevia uma autoridade da Provncia da Bahia, "e poucos pequenos se
ocupam das c a n a s. Em sua m aior parte, eram trab alh ad ores livres,
entretendo-se o grupo familiar nas mltiplas tarefas. Pagavam foro s ter
ras alheias, com a vantagem de no precisar repartir com o dono o produ
to de suas lavras, como sucedia com a cana. Quando muito, entretinham
desta pequenos plantios, na extenso apenas que poderia justificar o usu
fruto dos pastos e das terras arveis. A economia aucareira, em decadn
cia, liberava as foras de trabalho para outros setores da economia agrco
la, beneficiando em particular a do fumo, dada a melhoria da demanda no
mercado internacional.
Na produo do cacau, o fato mais importante o desenvolvimento
da lavoura propriamente dita, que substituiu a coleta nos bosques natu
rais de cacaueiros. Os plantios haviam se iniciado na Amaznia, sob o
estmulo da ordem rgia de 1678, ganhando grande impulso no perodo
pom balino, quando adquiriu as caractersticas de cultu ra com ercial e
tornaram -se ocupao regular n os M unicpios de C am et, bidos e
Santarm. As vantagens das plantas cultivadas se evidenciavam com a
concentrao dos trabalhos de apanha e m aior rentabilid ade, pois o
138 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

cacaueiro-bravo, como era chamado o de vegetao espontnea, propor


cionava apenas uma colh eita anual. Na dcada de 3 0 , no tempo d a
M onarquia, o cultivo sistemtico da planta se mantinha, mas decaiu mais
tarde, a partir dos anos 5 0 , dado o interesse pela explorao da borracha.
Contudo, progrediam lentamente as plantaes da Bahia. Desde 1 7 4 6 ,
realizaram-se experincias de cultivo junto ao R io Pardo, no Municpio de
So Jorge dos Ilhus, a rea pioneira, de onde se expandiram os cacauais
na parte meridional da Bahia.
Nativo das regies tropicais da Amrica do Sul e Central, encontradi-
o nas Bacias do Orenoco e do Amazonas, o cacaueiro planta dos clim as
quentes e midos, associados a solos profundos ricos em hmus. So os
fatores climticos que limitam o seu desenvolvimento, pois o vegetal no
suporta as baixas temperaturas, sendo 12 o limite mximo de sua resis
tncia ao frio , e ideais as tem peraturas de 2 4 a 2 8 C . A umidade tem
importncia primordial; o limite mnimo da pluviosidade necessria de
1.500m l anuais, sendo muito propcia a alternncia dos dias de chuva e de
sol e prejudiciais as chuvas prolongadas. A baixa altitude tambm co n
dio muito importante, pois a planta vegeta bem somente em altitudes de
100 a 200m . Os solos profundos, carregados de hmus, so os preferidos,
indicados pela presena das madrinhas do cacau , ou seja, rvores com o
o pau-dalho {Gallezia gorazem a M .), o jequitib [Couratari estrellensis
R .), a palmeira urucuri (Attalea excelsa M .) e outras que assinalam o tipo
de solo. A planta tem grandes exigncias quanto ao teor de potassa e de
fsforo e, por essa razo, vinham favorec-la as cinzas depositadas com a
queimada. Na Amaznia, essas condies do meio natural se reuniam nas
reas das aluvies do grande rio e de seus tributrios, onde vegetava
espontaneamente. Na Bahia, na rea de Ilhus, ocupou os solos de decom
posio das rochas cristalinas do arqueano, com seus massaps barrentos,
caractersticos, que se embebem de gua com as chuvas.
A variedade mais geralmente cultivada (Theobrom a leiocarpum) foi o
cacau comum ou forasteiro, segundo a nomenclatura internacional, que
oferecia a grande vantagem da uniformidade na configurao das amn
doas. Na Bahia, plantado isoladam ente, durante mais de um sculo,
adquiriu notvel estabilidade botnica, ostentando suas frutas grandes,
quase cilndricas, pouco dilatadas, cerca de 30 a 40cm em cada p. E m
1874/76 a variedade M aranho foi transplantada do Par e, como vegeta
va muito bem em solos mais pobres, progrediu rapidamente.
As plantaes regulares e mais importantes se associaram ao brao
escravo. M as os ndios na Amaznia e os trabalhadores livres, de um
A GRANDE LAVOURA 139

m odo geral, sem pre encontraram atrativos na lavoura do cacau, to


pouco dispendiosa, to modesta nas suas exigncias de trato e to simples
no beneficiam ento dos frutos. Ao tempo da viagem de M artius (1820),
mil rvores cultivadas produziam 50 arrobas de cacau por ano. Alis,
constitua uma das formas mais rudimentares de cultivo da terra, e ainda
pode ser vista, sob as mesmas caractersticas dominantes, em algumas
reas da Bahia e do Par. O incio de uma lavoura de cacau se marca com
a derrubada ou, mais ordinariamente, com o corte dos arbustos e cips,
rareando-se apenas a mata, processo que se denomina cabroam ento.
Perm anecem as rvores de grande porte propcias ao som bream ento,
outras so apenas roletadas, isto , destri-se a machado uma parte da
casca e do cilindro central, por meio de uma inciso profunda em forma
de anel, que leva a planta ao lento definhamento. Ao fim da estao da
seca, quando os frutos das rvores vizinhas esto maduros, as sementes
so lanadas ao solo; so trs ou quatro em pequeno orifcio, aberto por
meio do furo, um dos mais antigos instrumentos de lavoura utilizados
pelo homem, simples basto de madeira com a ponta aguada. s vezes
usava-se apenas a ponta do faco. No se cogitava de simetria, nem de
espaamento regular, quase impossvel, ambos por causa dos troncos e a
vegetao desbastada que jaziam sobre o solo. Empiricamente se observa
va o intervalo de mais ou menos 4 ou 5 metros, o suficiente para que as
plantas se toquem e se prestem mtuo auxlio contra o vento, antes de
engrossarem o tronco. Depois, todo o cultivo se resumia em duas limpas
por ano, feitas com o faco, por baixo das rvores, pois jamais se arranha
a terra na qual viceja o cacaueiro. Na primeira limpa desbasta-se a planta
o, deixando-se apenas a muda mais vigorosa. Ao fim de 3 anos a rvore
ostenta alguns frutos, mas a primeira colheita ocorre 1 ano depois, a pro
dutividade plena se alcana aos 8 anos aproximadamente e dura em geral
at 12.
O cacaueiro proporciona duas colheitas por ano. A principal, chama
da a safra propriam ente dita, realiza-se de m aro a julho no Par, de
setembro a dezembro na Bahia. As sementes so retiradas da casca e pos
tas a fermentar por 3 a 8 dias; depois vo aos tabuleiros ou tendais para
secar, pelo espao de 4 ou 5 dias, s vezes 10, dependendo das condies
climticas. Completava-se desse modo o preparo do cacau para exporta
o, cuja lavoura e benefcio se processavam sob as condies as mais
rudimentares, entre todos os produtos da grande lavoura do nosso pas.
140 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

A comercializao processos de com ercializao dos produtos da


dos produtos da grande lavoura em todo o pas permaneceram durante
grande lavoura , , - j i
o p erod o m onrquico dom inados pelo seu carater
patriarcal. No perodo colonial, os comerciantes portugueses acumulavam
as funes de intermedirios para a exportao de todos os gneros do
pas; desenvolveu-se depois da Independncia um grupo social integrado
pelos comissrios, ensacadores e corretores, filhos do pas, que concentra
vam em suas mos as operaes de venda do caf, com o intermedirios
entre o fazendeiro e o exportador, este geralm ente estrangeiro. Desse
modo a economia cafeeira assumiu um caracterstico que a distinguiu das
econom ias do tempo colonial, ou seja, a concentrao nas mos de um
grupo de empresrios nacionais, das funes ligadas comercializao do
produto; na fase de grande desenvolvimento, os interesses dos produtores
e com ercializadores uniram-se para as operaes de financiam ento da
expanso por meio da compra de terras e de mo-de-obra, para a implan
tao dos modernos meios de transporte internos, a melhoria dos portos,
os contatos oficiais e o apoio poltico. Em Santos, o elemento dominante
foi 0 comissrio, cujo tipo profissional se delineou nitidamente na dcada
de 7 0 , ao mesmo tempo em que aquela praa comeava a se firmar como
porto do caf, independentemente do Rio de Janeiro. Em toda a grande
rea centro-m eridional da econom ia cafeeira, cabia ao com issrio um
papel muito importante junto ao fazendeiro, como fornecedor de capital,
que analisaremos mais adiante. Recebia as safras de caf que lhe confia
vam os fazendeiros e as vendia aos ensacadores, que se incumbiam da
manipulao das remessas de vrias procedncias e qualidades com o fim
de obter os tipos regulares para exportao.
interessante notar que as formas de distribuio, ao nvel do produ
tor, permaneceram sempre base das relaes pessoais, com referncia a
todos os gneros da grande lavoura. Nenhum esboo de organizao de
uma entidade surgiu com o propsito de defender seus interesses no plano
da comercializao, ainda que se tenham a registrar umas poucas iniciati
vas de vendas diretas em pases europeus, por parte de alguns grandes
fazendeiros de caf. O fato apenas refora o carter individual dos vncu
los que caracteriza, no plano nacional, a distribuio dos produtos da
grande lavoura. As primeiras organizaes que vieram amalgamar grupos
de interesses surgiram entre os intermedirios, tais como o Centro da
A GRANDE LAVOURA 141

Lavoura e Com rcio do R io de Jan eiro, uma das primeiras entidades a


congregar os comissrios de caf para a defesa de seus interesses.
O comportamento da produo dos gneros da grande lavoura brasi
leira no perodo monrquico condicionou-se estreitamente, como j disse
mos de incio, ao mercado internacional; alis, a prpria conceituao da
grande lavoura sublinha esta vinculao fundamental. O ritmo do comr
cio exportador marcado claramente pela chegada dos navios nos gran
des portos do pas, quando se efetuava uma parte considervel das vendas
para o exterior. Em 1851 estabeleceu-se a primeira linha regular de vapo
res entre a Inglaterra e o Brasil, que no ano de 1878 incluiu Santos em seu
itinerrio. Os navios britnicos predominaram no servio de transportes
do caf, se bem que, desde 1870 at o fim do perodo, fossem maiores as
exportaes de caf para os Estados Unidos que as destinadas aos portos
europeus (com as porcentagens qinqenais de 5 8 ,2 % em 1870/4; 59,2%
em 1875/9; 5 7 ,4 % em 1880/4 e 6 2 % em 1885/9). Quase 5 0 % dos vapo
res entrados no porto do Rio de Janeiro durante a segunda metade do
sculo X IX pertenciam bandeira inglesa. Contudo, apesar do desenvol
vimento da navegao a vapor, o nmero de veleiros, no conjunto, foi
dominante, no porto do Rio de Jan eiro e, provavelmente, nos demais.
Somente aps o advento do telgrafo submarino, na dcada de 7 0, foi
estabelecida a conexo rpida com os mercados internacionais, o que per
mitia acom panhar em seqncia imediata as oscilaes dos preos nos
mercados externos.
As flutuaes dos preos qu an to aos gneros da grande lavoura,
exportados pelo Brasil no perodo monrquico, correlacionam-se com os
movimentos cclicos da economia internacional. Anlises quanto ao fen
meno dispomos apenas com referncia ao caf, mas a simples verificao
das cifras disponveis quanto exportao a permite reconhecer que as
crises internacionais de 1 825, 37, 4 7 , 57, 6 6 , 73 e 83 correlacionam-se
com as flutuaes das exportaes brasileiras, ainda que a incidncia de
outros fatores, que traduzem condies internas do pas, no possam ser
negligenciadas. Esta sensibilidade aos fenmenos da economia internacio
nal caracterstica dos pases perifricos, cujo prprio conceito se define
base do ritmo das depresses.
Para se avaliar a im portncia da grande lavoura na econom ia do
Brasil monrquico, expressivo que cinco produtos apenas - caf, acar,
algodo, fumo e cacau - , totalizam nos primeiros anos do perodo monr
quico 72,2% do valor das exportaes brasileiras. A cifra mais elevada
verificou-se na dcada de 70, quando alcanaram 82,5% . impressionante
142 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

a permanncia dessa estrutura do com rcio exterior, que reflete a prpria


estrutu ra da econom ia do pas: a p articip ao dos gneros da grande
lavoura nas exportaes brasileiras se manteve sempre, quanto ao valor
ao longo de todo o perodo monrquico, acima de 7 0 % , sendo que, em
duas dcadas, na de 3 0 e na de 70, se manteve acima de 8 0 % . A econo
m ia brasileira se define, portan to, no perodo estudado, pela grande
lavoura.

PE R C E N T A G E M SO BRE O V A L O R DA EX P O R TA O

Produtos 1821/30 1831/40 1841/50 1851/60 1861/70 1871/80 1881

Caf 18,4 4 3 .8 4 1 .4 4 8 .8 45,5 5 6,6 61,5


Acar 30.1 2 4 .0 2 6 ,7 21,2 12.3 11,8 9,9
Algodo 20,6 10.8 7,5 6,2 18.3 9.5 4,2
Fumo 2,5 1,9 1,8 2,6 3.0 3,4 2 ,7
Cacau 0,5 0,6 1,0 1,0 0,9 1,2 1,6
Total 72.1 81.1 78.4 79.8 80.0 82.5 79,9

A exportao O fato mais importante da economia brasileira no perodo


do caf m onrquico foi o predom nio das exportaes do caf.
Representando apenas 1 9 ,6 % das exportaes brasileiras em 1822 (com a
mdia de 18,4% nos anos 1821/30), o produto passou a liderar as expor
taes brasileiras na dcada de 30 (desde 1831 com 2 8 ,6 % ), assumindo
assim o lugar tradicionalmente ocupado pelo acar desde o perodo colo
nial. Nos meados do sculo X IX passava a representar quase a metade do
valor das exportaes e, no ltimo decnio do perodo m onrqu ico,
alcanava 6 1 ,5 % .
A cotao mdia obtida em 1821, excepcional, de 2 5 $ 4 0 0 por saca
( 5 ,5 0 ), somente atingida de novo em 1925 graas interveno gover
namental, assim como a elevada mdia do qinqnio 1821/25 (1 8 $ 1 0 0 a
saca), constituram sem dvida o grande estmulo expanso rpida no
Vale do Paraba. Esta se sustenta, apesar da baixa das cotaes em 1826
(preo mdio de 1 0 $ 8 5 0 ), possivelmente correlata com a crise da Gr-
Bretanha do ano anterior, que perdurou at 1832 (11$103 a saca, o preo
mdio nos anos 1826/30).
Ao iniciar-se a dcada de 30, assumia o caf a liderana das exporta
es brasileiras, com 2 8 ,6 % do valor total. Alis, os preos estavam em
ascenso desde 1829 (1 4 $ 9 2 0 a saca), oscilaram durante a dcada, mas
A GRANDE LAVOURA 143

conservaram-se acima de 1 4 S 0 0 0 at 1841. Em volume, a exportao do


caf atingiu sua culm inncia primeira em 1 8 3 7 , quando a exportao
ultrapassou um milho de sacas. Os preos declinaram de novo a partir de
18 4 2 (11$ 103 a saca, o preo mdio da dcada, com o mnimo de 9$205
em 1846/7), mas as exportaes de caf continuaram crescendo e atingi
ram, em 1848, mais de dois milhes de sacas, quando cotado a 1 0 $ 2 1 5 a
saca. Verifica-se, desse modo, j no primeiro m eio sculo da expanso da
rubicea, o mecanismo muito caracterstico da economia cafeeira, durante
todo o perodo estudado: nos anos da depresso a cafeicultura continuava
a se expandir, o que parece justificar-se pelo estmulo dos altos preos dos
anos favorveis, como tambm pela ausncia de outras opes, pois tanto
o acar como o algodo enfrentavam preos baixos no mercado interna
cional, exceto apenas quanto ao segundo produto nos anos 60, por causa
da guerra civil americana. As novas lavouras de caf comeavam a produ
zir depois de 6 anos, suas safras podiam coincidir com anos de depresso.
Assim, o impulso para a grande expanso da economia cafeeira n o Vale
do Paraba est associado claramente aos preos excepcionais dos anos
1818/23, cujo mximo coincide com o ano de 1 8 2 1 .
Na segunda metade do sculo X IX , o comrcio cafeeiro foi caracteri
zado pela extraordinria expanso do consumo e o conseqente dinamis
mo das exportaes. A anlise dos preos do caf a partir de 1 857, reali
zado por Delfim Neto, comprovou que, no meio sculo seguinte, os pre
os do produto acusaram um comportamento cclico, isto , um com por
tam ento oscilatrio de preo, com perodo e amplitude variveis, sem
apresentar qualquer tendncia secular. Os ciclos apresentam fase ascen
dente de seis ou sete anos e fase descendente m aior e so em nmero de
trs nos anos de 1 8 5 7 a 1 900: 1857/68,1869/85 e 1886/1906.
Na poca em que os cafezais se expandiam rapidamente na conquista
dos solos da rea de Cam pinas (1 8 5 0 ), os preos do caf estavam em
ascenso (15S718 a saca, 14$ 6 6 2 a mdia dos anos 1851/55), o que signi
ficava um acrscim o de m ais de 5 0 % em relao aos do ano an terior
(1 0 S 2 1 5 em 1849). Declinaram em seguida, mas em 1857, apesar de ser
um ano de crise generalizada, estavam subindo de novo. Os fatores favor
veis foram a recuperao da crise europia, o temor de que a praga
Elachista coffella destrusse as culturas cafeeiras do nosso pas e a elevao
do custo da mo-de-obra escrava, aps a extino do trfico em 1 8 5 0 , pois
limitava-se a ampliao da oferta da fora de trabalho no mercado nacio
nal, quando j desfrutvamos da primazia, com o principal produtor de
caf no plano internacional. Em resposta demanda excepcional de mo-
144 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

de-obra exigida pela expanso cafeeira, desenvolveu-se a transferncia dos


escravos dos canaviais do Norte, atrada pela maior rentabilidade dos cafe-
zais, ao mesmo tempo em que os preos do acar se depreciavam.
Ao iniciar-se a Guerra do Paraguai (1864), os preos do caf declina
vam no mercado internacional (2 4 $ 2 4 7 em 1865), ao mesmo tempo em
que se reduzia a procura nos Estados Unidos, desde 1 8 6 1 , por causa da
guerra civil, e ampliava-se a oferta com a expanso das lavouras brasilei
ras e o crescimento da produo da Amrica Central, da sia e da frica.
Em 1 8 6 6 acrescentaram-se os efeitos desfavorveis da crise que afetou
sobretudo a Inglaterra, a F ran a, a Alem anha e os Estados Unidos.
Contudo, as exportaes do produto se mantiveram acim a de trs milhes
de sacas nos anos de 1866/69, com a mdia anual de 3 .4 0 0 mil sacas. Em
grande parte, esses nveis de exportao se explicam pela grande expanso
do consumo da bebida, graas difuso da nova tcnica de preparo do
produto para venda ao consumidor, ou seja, o caf torrado, em pacotes,
que desde 1865 veio substituir o produto que se adquiria verde para ser
torrado e modo no recinto domstico. A nova tecnologia propiciou o
aumento considervel do consumo, beneficiando largamente as exporta
es. Desse modo o mercado exterior absorveu o volume crescente das
exportaes brasileiras, com reduo equivalente dos preos, ou seja,
cerca de 5 0 % . Contudo, em razo da taxa cam bial, o preo mdio da
dcada foi de 2 4 $ 3 6 4 .
A nova fase de elevao dos preos do caf com eou em 186 9 e
prolongou-se at 1874. As safras brasileiras e antilhanas haviam sofrido
reduo e, em 1 8 7 0 , a geada dizimou poro considervel dos cafezais
paulistas. O preo da saca de caf, que em 1871 orav a em 1 7 $ 6 0 0 ,
alcanou quase 4 0 S 0 0 0 em 1873. As exportaes brasileiras declinaram
para a mdia de 3 .3 0 0 mil sacas nos anos 1873/76, ao mesmo tempo em
que dobravam os preos internacionais do produto. Estes fatos explicam
por que, na dcada de 70, o valor das exportaes de caf totalizava quase
6 0% do valor das exportaes do pas. Explicam tam bm a expanso
febril das lavouras na rea da B aixa M ojiana e da B aix a Paulista, na
Provncia de So Paulo, nos anos 1868/74, que considerada o primeiro
boom com referncia s lavouras do caf em territrio paulista.
Apesar da violenta crise mundial de 1873, a reduo das safras deu
equilbrio ao mercado cafeeiro e tornou possvel a sustentao dos preos.
Contudo, dada a progressiva queda dos rendimentos, particularmente dos
salrios na Europa, pois a crise afetou duramente a Inglaterra, a Frana e
a Alemanha, os preos do caf tiveram que se reduzir para manter as
A GRANDE LAVOURA 145

exportaes na mdia de 3 .6 0 0 .0 0 0 de sacas nos anos 1874/78 (27 $ 3 0 0


em 1 8 7 8 ) e, pela primeira vez, em 1878/79, elevaram-se um pouco acima
de 4 milhes de sacas. Como a remunerao do caf em moeda nacional
dim inuiu menos rapidamente que no mercado internacional (31 $ 3 5 2 ,
preo mdio na dcada dos 70), a produo do caf no parou de crescer,
intensificando, desse modo, a crise da mo-de-obra. A expanso se pro
cessou principalmente em So Paulo, dado o nvel mais alto de rentabili
dade. Em 1 8 8 2 os preos do caf declinaram ainda mais em conseqncia
da crise europia, que foi seguida da crise norte-am ericana em 1 8 8 4
(1 8 S 3 4 1 a saca em 1 8 8 2 , com a mdia de 2 5 $ 4 9 5 nos anos 1881/85).
Processou-se logo o movimento de com pensao com o aum ento das
exportaes que atingiram mais de 6 .0 0 0 .0 0 0 de sacas em 1 8 8 2 , refletin
do a importncia da produo paulista, graas ao grande desenvolvimen
to das plantaes na dcada anterior. No resta dvida que a data marca
ainda o nvel mximo da produo fluminense, mas, em 1885, a produo
paulista significava 40% do total das exportaes brasileiras e, em 1890,
pela primeira vez, ultrapassava a do Rio de Janeiro. A cafeicultura conti
nuava a progredir, sobretudo em So Paulo, enquanto decaam as lavou
ras fluminenses. Assim, enquanto a oferta se mantinha em nveis elevados,
os preos mantiveram-se baixos durante quase 4 anos (1882/85).
O terceiro ciclo, de 1886/1906, ultrapassa cronologicamente o pero
do em estudo; por essa razo dele nos ocuparemos apenas quanto aos pri
meiros anos. Iniciando-se em 1 8 8 6 , com violenta ascenso de preos
(3 0 S 7 6 0 a saca), distinguiu-se logo por grandes flutuaes da oferta brasi
leira. As exportaes, que em 1886/87 haviam ultrapassado 6 .0 0 0 .0 0 0 de
sacas, caram para 3 .3 0 0 .0 0 0 em 1887/8, elevaram -se de novo a
6 .5 0 0 .0 0 0 de sacas no ano seguinte para se reduzirem a 4 .6 0 0 .0 0 0 em
1889/90. Essas oscilaes da oferta, resultantes do prprio ciclo do cafeei-
ro, propiciaram a duplicao dos preos no mercado internacional (preo
mdio de 3 2 S 6 1 2 por saca nos anos 1886/90). O s preos altos estimula
ram com novo alento a grande expanso no Oeste paulista, com as lavou
ras em rpida progresso na A lta M ojian a (R ib eir o P reto), na A lta
Paulista (Ja ), nas zonas araraquarense e douradense. Foi o segundo
boom cafeeiro, que levaria poucos anos depois, em 1894/95, exportao
excepcional de 7 .0 0 0 .0 0 0 de sacas de caf.
Aexportao O produto brasileiro, que havia conhecido, durante as guer-
do acar ras napolenicas, um perodo de prosperidade, enfrentava
com a volta normalidade, no mercado internacional, a concorrncia cada
146 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

vez m aior dos engenhos an tilh an os. Estes se favoreceram da poltica


comercial das metrpoles, da proximidade geogrfica e dos grandes aper
feioam entos tcnicos. A esses fatores veio se juntar, em detrimento das
exportaes brasileiras, o acar de beterraba. Desenvolvida sua tcnica de
produo no fim do sculo X V III, o novo tipo de acar, em 1860, supria
2 5 % do mercado mundial e essa percentagem se elevava a 5 0 % em 1882.
A participao do acar no quadro dos valores das exportaes bra
sileiras reflete esses problemas: de 3 0 ,1 % na dcada de 2 0 , reduziu-se a
apenas 9 ,9 % nos anos 80. Tal foi, contudo, a predominncia do caf no
conjunto das exportaes brasileiras que, em nveis baixos, mantinha-se
ainda o acar em segundo lugar, com exceo apenas dos anos 60, quan
do foi sobrepujado pelo algodo. Acrescenta-se que a produo aucareira
do Brasil monrquico no se ressentia apenas da tecnologia antiquada,
mas foi tambm afetada por vrios reveses climticos, tais com o as grandes
secas de 1845 e 1877, as epidemias que dizimaram a mo-de-obra (o cle
ra em Sergipe, em 1855, em Pernambuco, em 1856/57, a febre amarela na
Bahia em 1860) e a degenerescncia da cana caiena a que j nos referimos.
Na primeira dcada que se inicia em 1821 ainda a economia aucarei
ra se m antinha relativam ente prspera, pois durante os anos 1826/30
registra-se o mais alto preo mdio do perodo m onrquico (1 9 4 $ 8 0 0 por
t), da qual apenas nos aproximamos nos anos 1856/60 (1 9 2 S 8 0 0 por t).
Comparados com aquela mdia, o preo mdio da dcada de 30 mostra
uma depreciao de cerca de 3 0 % (1 1 8 $ 5 0 0 por t), com flutuaes,
observando-se o nvel mais baixo em 1837/38 (9 6 5 0 0 0 por t), justamente
quando, pela primeira vez no perodo estudado, as exportaes de acar
atingem quase 90.0 0 0 t. Os preos tendiam recuperao nos anos finais
da dcada e na primeira metade da seguinte (1 5 2 5 0 0 0 por t em 1845/46),
mas j estavam caindo em 1846/47, alcanando o nvel mais baixo em
1852/53 (1 1 5 5 0 0 0 por t). interessante notar o mesmo mecanismo que j
observamos com referncia ao caf: desde 1844 os volumes da exportao
anual ultrapassam lOO.OOOt, sendo que, em 1852/53, pela primeira vez,
atinge-se o pico de quase 15 8 .0 0 0 t.
As condies da demanda no mercado internacional melhoraram na
segunda metade do sculo com a remoo das tarifas sobre o acar na
G r-Bretanha, o que favoreceu largamente as exportaes do produto
para esse pas. No qinqnio 1865/69 representava 3 7 ,6 0 % do valor das
exportaes para aquela rea quando se observa tambm uma recupera
o nos preos relativos (17 7 5 6 6 0 a t nos anos 1866/70). Na dcada de 70
os preos declinam de novo (1 3 8 5 0 0 0 a t como preo mdio na dcada).
A GRANDE LAVOURA 147

com o mnimo de 112SOOO em 1874/5 quando se ultrapassa de 2 0 0 .0 0 0 t


o volume da exportao. Os anos 80 assinalam o m ais baixo nvel de
preo no perodo monrquico, com o mnimo de 1 1 7 $ 0 0 0 por t no qin-
qnio 1886/90, e o mnimo de 7 2 $ 0 0 0 em 1884/85, sendo de notar que
justamente em 1883/84, quando os preos passaram a cair rapidamente,
as e x p o rta e s brasileiras pela prim eira vez excederam de SOO.OOOt
(3 2 9 .3 7 5 t).
Verifica-se, portanto, que os senhores de engenho brasileiros tiveram
que realizar um esforo extraordinrio no sentido de aumentar o volume
das ex p o rta es, contentand o-se com ganhos m nim os nos anos de
depresso mais acentuada.
As exportaes iniciar-se o perodo monrquico, o algodo brasileiro
do algodo ainda se beneficiava de um perodo de grande desenvolvi
mento das exportaes, propiciado pelas guerras napolenicas, com cota
es relativam ente altas ( 3 9 9 $ 2 0 0 por t, mdia d os anos 1821/ 30).
Durante os anos das hostilidades, haviam crescido nossas exportaes
para a Gr-Bretanha, via Portugal. At ento, os principais fornecedores
da Europa Ocidental eram os centros de produo das Antilhas. Grada
tivamente, porm, a cultura da cana-de-acar suplantou a do algodo,
nessa rea; este foi completamente abandonado em algumas ilhas, como
aconteceu em Cuba; em outras, com o a Jam aica e as Bahamas, jamais o
algodoeiro voltou a ocupar, aps o restabelecimento da paz, a importn
cia de que desfrutava no passado.
Desde os primeiros anos do sculo X IX , as culturas de algodo se
expandiam no Sul dos Estados Unidos; ao mesmo tem po que aumentava a
demanda interna e o algodo americano integrava-se com o matria-prima
ao parque manufatureiro da Gr-Bretanha. Com uma exportao de ape
nas 6 5 3 .2 5 9 arrobas em 1800, alcanava em 1816 m ais de 2 .5 0 0 mil e
continuava a crescer rapidamente nos anos seguintes.
Normalizada a situao internacional aps a Paz de Viena, as expor
taes brasileiras comearam a enfrentar srias dificuldades para escoar.
Sua participao, contudo, no conjunto do valor das exportaes brasilei
ras ainda alcanava 2 0 ,6 % na dcada de 2 0 , cifra jam ais alcanada
depois, em todo o perodo monrquico. Com exceo dos anos da guerra
civil americana, que se refletiram na elevada participao do produto no
conjunto dos exportaes dos anos 70 (1 8 ,3 % ), verifica-se o declnio das
exportaes que, nos anos 80, tm uma participao de apenas 4 ,2 % no
valor global das exportaes brasileiras. Os preos no mercado interna
cional reduziram-se a menos de sua tera parte e mantiveram-se baixos.
148 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

com flutuaes. A deteriorao dos preos do produto brasileiro, entre a


dcada de 2 0 , comparada com a de 4 0 , foi de 1 6 % , mas, em libras esterli
nas, alcanou pouco mais de 4 0 % .
N a dcada de 5 0 , os preos do algodo m elhoraram (mdia de
3 9 9 $ 3 0 0 por t). Nos anos 6 0 , cotaes excepcionalmente elevadas foram
propiciadas pela guerra civil americana, com a interrupo das exporta
es dessa rea. Como j vimos, desenvoIveram-se, ento, no Brasil, as
variedades de fibra curta, em resposta s condies extremamente favor
veis da demanda. O preo mdio alcanado na dcada de 6 0 (9 3 7 $ 5 0 0
por t) correspondia s condies excepcionais do mercado internacional.
Os mesmos fatores e.\plicam por que os volumes alcanados pela exporta
o nos anos 60 e 7 0 so os mais elevados do perodo m on rqu ico.
Contudo, ao se iniciar esta ltima dcada as colheitas de algodo j decli
navam, mas as exportaes continuaram ainda a registrar grandes quanti
dades, por causa da guerra franco-alem de 1 8 7 0 , que determ inara a
reteno dos estoques. O algodo brasileiro, que significava 4 5 % do valor
das importaes inglesas procedentes do Brasil, em 1860/64, elevava-se a
6 0 % nos anos 1865/69, mas reduzia-se a 2 1 % apenas em 1885/86.
O restabelecimento da paz nos Estados Unidos provocou logo a baixa
das exportaes de algodo, ao mesmo tempo em que, ao trm ino da
guerra, estavam bem conhecidas as condies pouco satisfatrias do pro
duto brasileiro, que dificilmente podia competir com o norte-americano.
Em 1866/67, o preo mdio caa a 6 4 7 $ 0 0 0 por t, quando no ano ante
rior havia sido de 1 :1 0 7 $ 0 0 0 por t. O ano de 1870/71 marcava a volta
normalidade no mercado internacional, com a produo am ericana de
quase 2 ,5 milhes de fardos, consagrando assim o declnio dos preos do
algodo brasileiro (53 9 $ 0 0 0 por t). Ao longo das ltimas duas dcadas do
perodo monrquico, os preos do produto declinaram com flutuaes,
atingindo em 1882/3 o preo mais baixo (3 6 8 $ 0 0 0 por t), mas recupera-
se nos anos finais (5 1 4 $ 0 0 0 por t em 1889).
Graas principalmente s exportaes do Nordeste e do M aranho,
mantinham-se ainda as exportaes brasileiras acima de 2 0 0 .0 0 0 t, na lti
ma dcada do perodo monrquico, beneficiadas pela taxa cambial, com o
preo mdio de 4 5 6 $ 0 0 0 para a dcada 1881/90.
Asexport3 es O com portam ento das exportaes de fumo revela
tfe fumo e de cacau que estas oscilaram em tom o de baixas percentagens,
durante todo o perodo monrquico. Alcanando 2 ,5 % do valor global
das exportaes, na dcada de 2 0 decaiu essa participao nas duas dca
das seguintes (1,9% para 1831/40 e 1,8% para 1841/50), sendo que essa
A GRANDE LAVOURA 149

ltima dcada apresenta a mais baixa dos anos estudados. Na segunda


metade do sculo, melhorou a posio do fumo no conjunto do valor das
exportaes, tendo alcanado nos anos 60 e 70 as maiores percentagens
do perodo, com 3 % e 3 ,4 % , quando puderam se beneficiar das condies
criadas com a guerra civil americana. Observa-se, na segunda metade do
sculo, a elevao dos preos, j sensvel na dcada de 4 0 ; comparados
mdia das cotaes da dcada de 20 com a de 4 0 , verifica-se a melhoria de
mais 3 0 % (1 3 2 $ 0 0 0 em 1821/30 e 1 8 9 $ 1 0 0 em 1841/50). At 185 0 as
exportaes brasileiras do produto destinavam-se principalmente ao mer
cado africano; o seu volume, nas trs dcadas iniciais do perodo, oscilou
dentro da casa de 40.000t. Com os anos 50 ampliaram-se as exportaes
para atender demanda das manufaturas de fumo que se desenvolviam
nos centros europeus. Na dcada de 6 0 ultrapassaram pela primeira vez
1 0 0 .0 0 0 t, e na ltima dcada em estudo as exportaes de fumo alcana
ram suas cifras mais altas, quando atingiram quase 2 0 0 .0 0 0 t. Os preos
mdios das dcadas de 60 (3 8 1 $ 3 0 0 ) e 70 (3 9 0 $ 6 0 0 ), os mais elevados
dos anos da M onarquia podem ser explicados pelas condies criadas no
mercado internacional com a guerra civil americana. Ao declnio dos pre
os na ltima dcada (37 6 5 6 0 0 em 1881/90), corresponde o maior volu
me de exportao de todo o perodo. A ampliao da oferta do fumo bra
sileiro, explicada pelo incremento da demanda nos mercados europeus, se
alia decadncia das culturas de cana e de algodo no Nordeste.
Com referncia ao cacau, verifica-se o desenvolvimento crescente das
exportaes nos anos de 1821 a 90, que passam de pouco mais de 1 l.OOOt
na dcada de 2 0 , para 7 3 .S 0 0 t nos anos 80, fenmeno explicado pelo
sucesso das lavouras implantadas na Bahia meridional, que suplementa
ram a produo do Par. A participao do produto no conjunto do valor
das exportaes nacionais cresceu de 0 ,5 % na dcada de 2 0 para 1 ,6 % na
ltima dcada da M onarquia, a mais alta porcentagem do perodo. N a
segunda metade do sculo as exportaes de cacau se beneficiaram da
m elhoria dos preos; com parados os preos m dios do qinqnio
1851/55 (quando alcana 1 5 7 $ 8 0 0 por t) com os da dcada do perodo
monrquico (5 5 1 $ 0 0 0 por t), verifica-se um aumento de quase 2 5 0 % .

O s problemas que enfrentava a grande lavoura foram lar


A crise da
grande lavoura gamente debatidos pela imprensa j nos anos 50 e mais
150 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAAO BRASILEIRA

intensamente desde a dcada de 6 0 , configurados na expresso repetida


amide: a crise da lavoura. Esta volumosa bibliografia, assinada por
autoridades oficiais, eminentes figuras de Estado, assim como particula
res, entre os quais avulta a dos lavradores diretamente atingidos pelos
problem as, acompanha de perto os acontecimentos, sobretudo nos lti
mos anos do perodo monrquico. Muitas vezes uma literatura de cir
cunstncia que, pelo seu carter polmico, nos mostra a intensidade emo
tiva com que foram vividos os problemas e, de modo geral, expressa a for
m ao de correntes de opinio pblica no pas. De qualquer form a, contu
do uma bibliografia profusa e muito rica em seu contedo nos revela a
inquietude, as queixas, as aspiraes dos fazendeiros da grande lavoura
nas dcadas finais da M onarquia.
As queixas vinham de longe. Desde a dcada de 30 podemos rastrear
no N orte os prdromos da crise, que se vai avolumando com os anos.
Nessa dcada os reclamos sobre a falta de braos nos engenhos podem ser
relacionados com a absoro crescente da fora de trabalho servil pelas
lavouras cafeeiras do Sul, que passavam a adquirir carter comercial, ao
mesmo tempo em que se faziam sentir sobre a economia nordestina os
efeitos do declnio dos preos dos seus produtos tradicionais. J em 1842
o Presidente da Provncia da Bahia considerava no mais remunerativo
produzir acar, em face do encarecimento da fora de trabalho. A pri
meira fase do agravamento da crise no N orte coincide com a dcada de
5 0 , com a emigrao para o Sul de escravos da grande lavoura, desfalca
dos ainda pelas vrias epidemias. Ao fim da dcada, muitos municpios
aucareiros do Nordeste, outrora fecundos, mostravam-se decadentes.
Av Lallemant registrava em 1859, em viagem pelo Norte do pas, a deca
dncia da grande rea aucareira do Cotinguiba (SE), pela falta de braos.
Nos anos 70 vrios problemas levavam ao recrudescimento da crise
que assumia carter nacional, desde os primeiros anos da segunda metade
do sculo: os preos do acar em seu mais baixo nvel no perodo monr
quico, a depresso do comrcio algodoeiro aps a euforia na dcada ante
rior, as severas restries ao crdito advindas do trmino do regime de
pluralidade de emisso, consubstanciadas na reforma de 1 8 6 4 ; a crise
comercial de 1875 marcada pela quebra da casa Mau & Cia.; a grande
seca dos anos 1877/79 no Nordeste, que imps o socorro aos flagelados
por parte do Governo imperial; os encargos financeiros assumidos duran
te a Guerra do Paraguai; o agravamento do problema do regime servil
com o progressivo estancamento das fontes de suprimento localizadas no
Norte do pas e o clima psicolgico criado pela Lei do Ventre-Livre. Estes,
A GRANDE LAVOURA 151

apenas, entre os mais importantes. A convergncia desses problemas na


cronologia dos anos 70 deu a essa dcada uma importncia singular na
h istria do perodo m onrquico. M arca a tom ada de conscincia, em
m bito nacional, quanto culminncia de um processo de deteriorizao
do sistema econm ico, com repercusses profundas na vida poltica do
pas. A A bolio (1 8 8 8 ), levando ao abandono das lavouras em muitas
partes do pas, representa o ponto mximo da crise, que se prolongava
pelos anos 80, arrastando o problema servil e acentuando-se com as crises
internacionais de 188 3 e 1 8 8 4 , as pequenas colheitas de caf dos anos
1 8 8 4 e 1 8 8 5 , os preos baixos do acar e do algodo e as restries que
pesavam sobre o meio circulante.
As iniciativas da parte do Governo geral foram na m aior parte do
perodo simplesmente de natureza informativa com os inquritos de 1874
por meio da Comisso Especial e da Fazenda junto s autoridades provin
ciais e do Congresso Agrcola do Rio de Janeiro (1878), que convocou os
lavradores da rea cafeeira com o objetivo de obter informaes seguras
e esclarecimentos indispensveis para firmar a opinio que seja o mvel de
suas d elib eraes , Essa sondagem com pletou-se com o Congresso
Agrcola de Recife (1878), que reuniu sobretudo os senhores de engenho
do N ordeste, sob a iniciativa do G overno provincial de Pernam buco.
Segundo os termos em que a configuraram as Comisses de 1874, a crise
da lavoura significava um complexo de problemas, os quais podiam ser
especialmente definidos com respeito carncia de mo-de-obra, de capi
tal financeiro, de modernos meios de transporte, de instruo agrcola e
quanto s altas tarifas.
A dicotomia da grande lavoura a que j nos referimos de incio - o
Nordeste com as culturas tradicionais decadentes e o Sul com as lavouras
cafeeiras em grande progresso - condiciona uma distino quanto natu
reza de alguns problemas. A econom ia nacional caracteriza-se por dois
plos de densidade econmica diferente. A lavoura de algodo est se
extinguindo, diziam os agricultores do Nordeste, a da cana apenas
mantm alguma aparncia de vida por causa do prmio de 10 a 12% com
que favorecida pela permanncia do cmbio baixo, e ambas clamam
pela adoo im ediata de medidas en rgicas . O s engenhos de acar
mantinham-se obsoletos em sua estrutura de produo, pois havia fracas
sado o plano de desenvolvimento de uma nova estrutura base da tecno
logia moderna com os engenhos cen trais. Ao tempo do C ongresso
Agrcola de Recife (1878), a produo pernambucana provinha de grande
152 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

nmero de pequenos engenhos, de 4 a 12 enxadas, com pequena safra que


oscilava entre 4 0 0 e 1 .2 0 0 pes (500 a 1 .5 0 0 sacas de 60kg), sendo raros
os engenhos de grande produo, assim considerados os que apresenta
vam safras de 6 a 7 mil sacas. A grande m aioria, cerca de 8 0 a 9 0 % dos
engenhos pernambucanos, cujo total alcanava perto de 2 .0 0 0 , e nove d
cim os de suas lavouras canavieiras, produzia no mximo 10 pes por dia,
ou seja, cerca de 12 sacas e meia de 60kg. O nvel mnimo da rentabilida
de do acar, para manter em atividade o engenho tradicional, situava-se,
segundo o parecer dos senhores de engenho, em 2 $ 0 0 0 por arroba, como
rem unerao do produtor. Desde 1 8 7 5 , os preos que haviam oscilado
entre 1 $ 5 0 0 e 1 $ 8 0 0 consubstanciavam a mais espantosa das crises.
Considerando-se em 1 0 0 arrobas a produo mdia de um escravo, sua
rentabilidade orava em 150 a 18OS0OO por ano, muito baixa comparada
com a dos escravos da rea cafeeira. Esses dados, que se referem produ
o aucareira pernambucana, parecem configurar um modelo caracters
tico do parque aucareiro do Nordeste com a falncia de tod o o sistema
de produo tradicional. Este reclamava completa reformulao.
No Sul, a lavoura cafeeira com altos nveis de rentabilidade, sobretu
do nas frentes da terra roxa, enfrentava os problemas tpicos da expanso
e do custeio. Considerando-se a mdia de produtividade nas reas novas,
de 100 arrobas por mil ps, e sendo tambm de mil ps a mdia que se
atribua ao trato, por escravo, verifica-se que a rentabilidade mdia deste,
n os anos de 1875/80, orava em bruto em cerca de 8 0 0 $ 0 0 0 por ano
(preo mdio de 3 2 5 8 8 0 por saca nos seis anos indicados). Mesmo com
referncia s lavouras com produtividade mdia de 50 arrobas por mil
ps, ou baixa, com 30 arrobas por mil ps, nas reas de cafezais decaden
tes, sua rentabilidade superava, em termos de fora de trabalho, da pro
duo aucareira nordestina.
Para os lavradores de caf, os problemas com respeito a ferrovias,
tarifas e ensino agrcola apresentavam-se de certo modo com o secund
rios. A rede ferroviria do pas, que em 188 7 compreendia 8.486km em
funcionamento, se havia desenvolvido sobretudo na Regio Centro-Sul,
com o vias do caf. As Provncias do Esprito Santo, Minas Gerais, Rio de
Janeiro e So Paulo se beneficiavam com 60% daquela expanso; as do
Nordeste apenas com 2 7 % . Acresce que as poucas vias que serviam ao
Nordeste vieram beneficiar, em seu m aior desenvolvimento, a zona do
acar, a faixa da antiga Zona da Mata junto ao litoral, enquanto no inte
rior circulavam apenas as tropas de burros. Reclamavam-se ferrovias que
A GRANDE LAVOURA 153

colocassem o interior em comunicao com os portos, ou seja, que vies


sem a servir os centros de produo algodoeira, cuja rea de desenvolvi
mento m aior situava-se nas partes semi-ridas d o interior.
Q uanto s tarifas de exportao, ainda que, pelo texto constitucional,
coubesse apenas ao G overno Central a atribuio de legislar sobre o
assunto, as autoridades provinciais e at as municipais tambm o faziam.
O Congresso Agrcola de Recife considerou pesados, inconvenientes,
injustos e inconstitucionais os impostos que oneravam os produtos da
grande lavoura sob a forma de direitos gerais e provinciais. Contudo, de
considerar que as autoridades no tinham outra alternativa, pois haviam
fracassado as tentativas para a criao do imposto territorial, e a produ
o do pas estava concentrada nos gneros da grande lavoura, os quais,
pela incidncia dos impostos, deviam contribuir para a quase totalidade
da receita em todas as esferas da administrao. Desde que a lei de 1835
atribuiu s provncias uma parte dos direitos de exportao, tornava-se
muito difcil extingui-los, ainda que, gradualmente, adotassem as Provn
cias a estratgia de aumentar esses impostos todas as vezes que a Assem
blia Geral aprovava sua reduo. Tal prtica reconhecia-se como ilegal,
mas possivelmente se mantinha tambm por razes polticas.
N os ltimos anos da M onarquia cobravam-se 7 % , pela tarifa geral,
sobre as exportaes de caf, de acar e de algodo; sobre o primeiro
produto pesavam mais 6 % de direitos provinciais e municipais. Sobre os
outros dois gneros da grande lavoura estamos pouco informados quanto
aos impostos de exportao nas duas ltimas esferas da adm inistrao.
Em 1 8 7 5 , apesar da depresso dos preos, o acar e o algodo pagavam
7 % de direitos de exportao. Ao iniciar-se o perodo monrquico, o gra-
vame imposto pelo Governo Geral sobre a exportao alcanava apenas
2 % ; elevaram -se a 7% em 1 8 3 5 , correspondendo s necessidades da
administrao geral, em face dos problemas do perodo regencial. A o que
parece, essa mesma tarifa foi m antida nos an os 1835/ 53, 1856/ 59 e
1862/66; elevou-se a 9% para os anos de 1867/72, em decorrncia das
dificuldades financeiras impostas pela Guerra do Paraguai. Nos demais
anos, a tarifa vigente foi de 5 % , com exceo do ano de 1854, quando
subiu a 6 % . H a notar as tarifas discriminatrias que em 1875 oneravam
o algodo e o acar em 7 % , quando os demais gneros pagavam 5 % . A
partir dos anos 80, contudo, nota-se a tendncia para diminuir o imposto
de exportao sobre os gneros da grande lavoura. Assim, em 1 8 8 2 , os
direitos sobre o acar, o algodo e o caf, que alcanavam 9 % , foram
rebaixados para 7 % por causa da queda das exportaes em decorrncia
154 HISTRIA CERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

da crise europia; em 1 8 8 7 , a iseno dos direitos sobre o acar vinha


atender situao de quase runa total desse setor da produo.
Com referncia ao nvel tcnico da grande lavoura, as reivindicaes
se inspiravam nos grandes progressos alcanados pela agricultura com er
cial da Europa de leste e dos Estados Unidos. Nos escritos sobre a lavou
ra, em nosso pas, multiplicam-se as referncias revoluo agrcola do
sculo XDC, com o enaltecimento dos benefcios da tcnica do afolhamen-
to , do novo maquinrio agrcola, da cincia da adubao, das novas varie
dades de plantas cultivadas. Contudo, como j notam os, os lucros obtidos
com os processos vigentes nas lavouras de caf, predominantemente roti
neiros, estimulavam muito pouco o desenvolvimento do capital tcnico.
Algumas observaes sobre o processo social parecem indicar a ten
dncia ao esvaziam ento, na grande lavoura, dos m elhores elem entos
quanto aos seus quadros dirigentes, que se desviavam para outros setores
de atividade do pas. Os lavradores enriquecidos orientavam os filhos
para a jurisprudncia e a medicina, preferivelmente a primeira, pois um
filho d o u to r significava a m eta suprema de suas am bies. M u lti
plicavam-se os bacharis. O desenvolvimento do servio pblico veio pro
piciar oportunidades nos altos escales do funcionalismo, enquanto as
instituies de cpula da administrao do pas, tais com o as Assemblias
Legislativas e o Senado, as Presidncias Provinciais, recrutavam seus ele
mentos, em grande maioria, entre as famlias da grande lavoura. claro
que esses rgos representativos tornaram-se basties de defesa dos inte
resses da classe, mas, por outro lado, com a atividade poltico-partidria
perdia-se a iniciativa que poderia inspirar-se na vivncia com os proble
mas da explorao da terra.
Sob a administrao de D. Jo o VI haviam-se estabelecido no Brasil
os primeiros cursos de agricultura; declinaram ou desapareceram com a
carncia de recursos e de docentes capacitados, minguando-se tambm
com o apoucado interesse que lograram entreter com teorias ou normas
importadas de outros pases, sem o lastro da realidade brasileira. Segundo
o consenso da poca, em nosso meio, a atividade de lavrador no exigia
form ao especializada e devia orientar-se, de modo geral, apenas pela
prtica e pelo costume.
A partir da dcada de 50, pretendeu-se sanar a lacuna com a criao
de instituies, em vrias provncias, as quais, assentadas na iniciativa
particular e oficial, sob os moldes de Asilo Agrcola, ou Fazenda Normal,
ou Instituto de Agricultura, destinavam-se a promover a melhoria dos
processos da lavoura. Procuravam divulgar o conhecimento das modernas
A GRANDE LAVOURA 155

mquinas utilizadas na agricultura, em outros pases, sementes e mudas


importadas, processos racionais de cultivo, noes de zootecnia, sendo
chamados algumas vezes para opinar sobre molstias vegetais. Estas ativi
dades deviam ser estimuladas agora, na segunda metade do sculo, pela
idia que se arraigava nos espritos de que, sem instruo agrcola adequa
da, o pas no oferecia condies para atravessar a crise de transformao
que se tornava eminente com a mudana do regime de trabalho. Entre
todos, cuja maioria sobreviveu sem brilho, distinguem-se o Imperial Ins
tituto Fluminense de Agricultura e a Associao Auxiliadora da Indstria
N acional, am bos do Rio de Ja n eiro , pela ao relevante no sentido de
divulgar novos mtodos, mquinas e ferramentas, mudas e sementes; fun
cionaram como rgos assessores do Ministrio da Agricultura, Comrcio
e Obras Pblicas, criado em 1 8 6 0 , do qual uma das diretorias se dedicava
Agricultura. Em razo do grande papel desempenhado posteriormente,
devemos assinalar tambm, no perodo monrquico, a fundao da Escola
Agrcola criada em Itabira (M G ), em 1875, e posteriormente transferida
para Piracicaba, e a do Imperial Instituto Agrcola de Campinas, em 1887.
As reivindicaes do pas se impregnaram de um sadio fervor de naciona
lismo, acentuando a necessidade de um estudo profundo dos solos brasi
leiros, das plantas e dos animais explorados comercialmente, com o obje
tivo de se constituir uma agronomia brasileira com base em observaes
realizadas em nosso meio e orientadas para os requerimentos da econo
mia nacional.
Ainda que, em certas reas, as reivindicaes que acabamos de apon
tar pudessem ter grande importncia, a inadequada oferta da fora de tra
balho constitu iu o problem a cen tral da econom ia brasileira desde a
supresso do trfico em 1850. Este o assunto do grande debate, este
que mobiliza a grande lavoura. Em 1 8 5 0 , segundo os estudos realizados,
o nmero de escravos no Brasil orava em dois milhes e reconheciam as
autoridades que o problema da mo-de-obra era o primordial, talvez o
prioritrio. Quase um quarto de sculo depois, em 1 8 7 4 , o contingente
escravo havia diminudo em 3 0 % , mas a parcela em atividade talvez nem
chegasse a um milho, descontados os velhos e as crianas. A importao
de coolies sugerida como recurso transitrio foi rejeitada pela fora inelu
tvel da opinio pblica mobilizada pela imprensa. Quanto aos ingnuos,
cujo nmero cresceria sob os efeitos da Lei do Ventre-Livre, no se espera
va deles a disciplina de trabalho imposta pela grande lavoura. O trabalho
a jornal tambm no incentivava o elemento nacional livre, mais inclina
do condio de agregado ou de camarada nas fazendas de caf e, no
156 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

N orte, s lavouras de exportao menos onerosas financeiramente, como


a do algodo e do fumo. Delden Laerne ressaltou em 1883 que os ganhos
dos fazendeiros de caf estavam limitados pela oferta da m o-de-obra
escrava.
A lavoura aucareira, no Norte do pas, dada sua baixa rentabilidade,
no lograva manter o brao escravo, nem os impostos detinham o seu
fluxo migratrio contnuo em direo ao Sul. No dispunha tambm de
ca p ita l de giro para pagar o brao livre na proporo indispensvel.
Passaram os senhores de engenho a facilitar o estabelecimento de morado
res livres em suas terras, em troca da prestao de servios gratuitamente
ou a baixo preo, em 2 ou 3 dias na semana. Desenvolveu-se, assim, a
categoria dos chamados moradores de condio, que, na segunda meta
de do sculo passado, at o presente, constituiu a grande parcela dos tra
balhadores rurais do Nordeste. Os senhores de engenho passaram a sacri
ficar a produo prpria de gneros alimentcios para adquiri-la dos forei-
ros e outros trabalhadores livres. Esta lavoura de subsistncia tambm
decaiu quando a explorao da borracha passou a fomentar, nos anos 70,
mais intensa emigrao das reas cultivadas no Norte e do Nordeste no
pas. No Sul, as lavouras cafeeiras absorveram a mo-de-obra disponvel
das culturas de subsistncia e os braos servis. Nas reas decadentes como
a fluminense, coincidindo o declnio da produtividade com a crescente
restrio da oferta da mo-de-obra, abandonaram-se tambm as culturas
alimentcias que requeriam, em mdia, um quinto da fora de trabalho
das unidades rurais. O problema adquiriu gravidade excepcional, conju
gado o declnio da produtividade da grande lavoura no Nordeste com o
grande aumento da populao brasileira no perodo (de 7 .2 3 4 .0 0 0 habi
tantes em 1850, passa a 1 7 .9 8 4 .0 0 0 em 1 9 0 0 ), o que requeria a expanso
adequada da produo de bens e servios. O pas passou a importar vve
res do exterior para abastecer os centros urbanos. Assim, a falta de supri
mento de mo-de-obra gerava a escassez de gneros alimentcios e acen
tuava a tendncia monocultura. Sobrevinham crises de fome em muitas
partes do pas, quando se agravavam as condies climticas e, em reas
do Norte, a subnutrio veio a ser crnica. Os tumultos conhecidos sob o
nome de Quebra Quilos, no Nordeste, expressaram um perodo de agra
vamento local de um mal-estar generalizado na regio. As frentes pionei
ras do caf mantiveram-se como reas privilegiadas quanto ao abasteci
mento alimentar, graas prtica das culturas intercaladas entre os cafeei-
ros novos, que constitua a norma nas fazendas do Oeste paulista.
A GRANDE LAVOURA 157

Apesar dos progressos realizados no Sul e no Nordeste com a adoo


da fora de trab alh o livre, desde a h istrica experincia da fazenda
Ibicaba (Limeira, SP), em 1 8 4 8 , o perodo m onrquico, com sua tnue
corrente de imigrao europia (2 7.221 imigrantes por ano no perodo
1878/87), deve ser considerado como o da fase experimental dos sistemas
de parceria e do colonato, de avaliao e prtica dos preceitos legais com
referncia ao trabalho livre. Os 4 0 anos que decorrem desde o incio da
segunda metade do sculo constituem uma fase de transio com respeito
ao regime de trabalho, abordado ainda com preconceitos de classes e com
profunda emotividade. Mesmo na Provncia de So Paulo, onde o proces
so de transform ao encontrava-se mais avanado do que em qualquer
outra provncia do Imprio, somente com os grandes investimentos no
setor da imigrao europia, a partir dos primeiros anos do governo repu
blicano paulista, o problema da oferta da fora de trabalho veio a ser
solucionado.
A transformao do regime de trabalho constitua, na essncia, um
problema financeiro. Sob o trabalho servil, a prestao de servios por
parte de escravo no implicava dispndio monetrio ou este se restringia a
nvel nfimo. O brao livre requeria novos investimentos para a construo
de moradias, alm do capital de giro incHspensvel ao pago de salrios.
Quando se realizava o Congresso do R io de Janeiro (1878), segundo a opi
n io firmada pela com isso representativa dos lavradores paulistas e
apoiada pelas demais, colocava-se ento o grande problema dos meios, das
medidas prticas que se deviam sugerir ao Governo para solucionar o pro
blema. Tratava-se agora de reclamar a ao, ou seja, normas para a criao
de instituies bancrias com organizao especfica para dar assistncia
financeira grande lavoura; a premncia dessas medidas j havia sido
denunciada h muito tempo, clamavam os representantes.
Tais estabelecimentos, denominados de crdito real, deveriam pro
porcionar lavoura capitais a longo prazo com juros baixos e amortiza
es suaves. Sem desmerecer a importncia das outras reivindicaes, o
capital financeiro constitua a chave de todos os outros.
Muitas sugestes j haviam sido apresentadas s autoridades e opi
nio pblica, com o propsito de instituir o crdito hipotecrio quanto
propriedade rural. N o obstante as leis que vieram propiciar sua criao,
fluam as poupanas para outros caminhos muito mais onerosos para o
lavrador-emprestador.
O crdito comercial, caracterizando-se pelo prazo curto e juros altos,
permanecia no perodo monrquico uma das formas mais antigas e prefe
158 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

ridas de aplicao de capital, dada a rapidez com que se liquidavam as


operaes, m antendo-se a velocidade da circulao* O utros campos de
investimento surgiram e se desenvolveram ao lado deste* C om o cresci
mento das cidades, a hipoteca dos prdios urbanos veio a merecer, na
capital do Imprio, a preferncia das operaes hipotecrias; possivelmen
te o mesmo acontecia em outros centros urbanos importantes* As ferro
vias, sobretudo em So Paulo, abriram outro cam po de investim ento,
muito atraente, porque se identificava com a valorizao das propriedades
agrcolas* Todavia, na maior parte das Provncias, os ttulos de dvida
pblica tenderam, no perodo monrquico, a captar a parcela maior das
poupanas, graas segurana e liquidez, apesar dos ju ro s baixos*
Representavam tam bm o setor mais im portante dos investim entos
estrangeiros no pas. Segundo reclamavam os lavradores, o Estado se tor
nara o maior concorrente na disputa dos capitais disponveis*
Os fazendeiros de caf, at o meado do sculo, contavam apenas com
os recursos prprios* Reinvestindo os lucros, prom overam a primeira
grande expanso das plantaes de caf* A disponibilidade de capitais
aumentou com a supresso do trfico (1 8 5 0 ), j quando a econom ia
cafeeira estava em pleno desenvolvimento. As formas de crdito brotaram
espontaneamente das relaes entre o lavrador e o comissrio, que foi o
intermedirio daquele na venda do produto. A originalidade da experin
cia brasileira consistiu neste vnculo. Distinguiu-se desde cedo pela sua fei
o nitidamente patriarcal e, no perodo em estudo, pelos laos de carter
pessoal sob os quais havia surgido. At a dcada de 6 0 , os comerciantes
haviam desempenhado apenas o papel de intermedirios na venda do
caf, entre o fazendeiro e o exportador. Naqueles anos comearam a fazer
emprstimos aos lavradores para custeio da atividade agrcola, formao
de novas lavouras, aquisio de escravos. Tornaram-se, desse modo, o
esteio do desenvolvimento da grande lavoura do caf* At o fim dos anos
70, os adiantamentos de capital financeiro se faziam com base no recebi
mento das safras, sem dificuldades, com taxa normal de juros nunca alm
de 12% ao ano. As quantias maiores liquidavam-se a longo prazo, com
amortizaes peridicas; muitas vezes as garantias se concretizavam em
letras que se descontavam nos bancos, mas a maior parte das vezes tais
operaes de crdito se mantinham apenas na base da confiana pessoal.
A este tempo o comerciante havia-se transformado em comissrio, isto ,
as novas condies econmicas e sociais que caracterizavam a economia
cafeeira haviam delineado agora a figura do comerciante especializado na
funo de receber o caf que os fazendeiros enviavam sob consignao,
A GRANDE LAVOURA 159

mediante a cobrana de com isso, em geral de 3 % sobre o valor das ven


das. N o Norte tambm o comerciante-correspondente identifcou-se com
o credor dos senhores de engenho.
N o final da dcada de 70 vrias mudanas se processavam na estrutu
ra tradicional do crdito que afetaram o seu carter patriarcal, pondo
luz os atrito s que estavam surgindo dentro do sistem a. No N o rte
impunha-se a reformulao de todo o sistema produtivo com respeito ao
acar; no Sul, acentuava-se o declnio da produtividade dos cafezais flu
minenses. Mais grave, pesava sobre todos a perspectiva sombria da Lei do
Ventre-Livre, que havia fixado o limite, no tem po, para a extin o do
brao escravo. Era evidente que a emancipao viria muito mais cedo do
que previra o diploma legal. Segundo as normas tradicionais, a proprieda
de da terra no servia de base hipoteca agrcola, mas somente as benfei
torias e os escravos, isto , os elementos considerados de elevada expres
so m onetria na organizao da produo. Na dcada de 7 0 , os escravos
passaram a ser estimados pela metade do seu preo de mercado nas opera
es de penhor agrcola. Ao mesmo tempo, a reforma de 1866 ps fim
pluralidade de bancos emissores e inaugurou uma fase de grande restrio
de crdito, que durou praticamente at o fim do perodo monrquico. A
crise de 1 8 6 4 , com a falncia da firma A. J . A. Souto & Cia., foi uma crise
monetria motivada pela restrio do meio circulante e quase restrita
rea fluminense, com pequena repercusso nas praas paulistas e minei
ras; foi, portanto, uma crise financeira na mais importante zona cafeeira
do pas, na poca.
O Estado no havia ficado insensvel aos reclamos dos lavradores. A
lei hipotecria de 186 4 com respeito s propriedades urbanas e rurais
estabeleceu o emprstimo a longo prazo aos lavradores (10 a 30 anos) a
juros de 6 % ao ano, garantido pela metade do valor das propriedades
rurais e trs quartos com referncia s urbanas. Ficou omisso o problema
da procedncia dos capitais e ningum se interessou em prov-los. O
Governo no estava em condies de proporcion-los: as condies finan
ceiras do Tesouro N acion al haviam se d eteriorad o com a G uerra do
Paraguai; as secas do N ord este levaram constru o de ferrovias no
Cear como meio de proporcionar ajuda aos flagelados; em 1875 ocorria
a queda do Banco Mau e, de 1878 a 8 2 , o declnio dos preos do caf e
do acar. O novo documento legal de 1875, com respeito ao problema
do crdito grande lavoura, cogitou exclusivam ente das propriedades
rurais, com a preocupao essencial de atrair o capital estrangeiro,
semelhana do que havia sido disposto com referncia s ferrovias. As
160 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

letras hipotecrias seriam negociadas nas capitais europias com garantia


de juros de 5 % e amortizao no prazo de 30 anos. A lei no despertou
interesse por parte dos capitalistas europeus; excluindo-se a urbana, a
grande desvalorizao da propriedade rural com o trmino do regime ser
vil, que se vislumbrava prxim o, constitua um bice criao de uma
estrutura creditcia de base nacional.
Em resultado desses mltiplos fatores, restringindo-se o crdito dos
comissrios, ficaram os lavradores obrigados a se valer do crdito com er
cial, com sua elevada taxa de juros. O inqurito realizado pela Comisso
Especial da Fazenda, em 1 8 7 4 , m ostrou que em algum as provncias
cobravam-se juros de 18 a 2 4 % , mas at 4 8 % e 7 2 % foram assinalados.
O registro hipotecrio no constitua boa fonte para o clculo do montan
te da dvida da lavoura que se calculava em 100 mil contos. A maior parte
dos emprstimos efetuava-se por meio de letras, solidamente endossadas,
que se descontavam nos bancos. Em 1873 o G overno imperial criou a
Carteira Hipotecria do Banco do Brasil, que proporcionou emprstimos,
sobretudo lavoura cafeeira, a juros de 6 % , os quais foram elevados a
1 0% e a 1 2% em 1884, com o prazo de 2 0 anos. Outros bancos na dca
da de 80 se favoreceram da carteira de crdito, e alguns se estabeleceram
como bancos de crdito real. Nenhuma organizao bancria fornecia ao
lavrador o total do emprstimo em dinheiro; este se reduzia a pequena
parcela, completada pelas letras hipotecrias que se descontavam poste
riormente. O montante desses emprstimos sempre foi considerado dimi
nuto em face das necessidades da grande lavoura, sendo de notar que sua
situao agravou-se na ltima dcada com as safras diminutas de 1883/5.
Repetidamente se denunciou o carter pessoal com que se distriburam os
emprstimos.
O problema de base que as instituies bancrias no dispunham de
recursos monetrios adequados para atender lavoura. De 1866 a 88,
ano em que se retornou ao sistema da pluralidade bancria, tivemos cinco
emisses com o medidas de emergncia para atender a situaes financei
ras prementes. Entre 1880 e 8 9 , a quantidade de papel em circulao de-
cresceu de 2 1 6 para 197 m il contos, enquanto o valor do comrcio exte
rior aumentava de 411 para 4 7 7 mil contos. Assim, enquanto a generali
dade dos lavradores do pas reclamava a expanso das emisses como
nico recurso para atender s necessidades prementes da lavoura, as altas
autoridades do pas apegavam-se s regras do padro-ouro e tolhiam a
expanso dos meios de pagam ento requerida pelo desenvolvimento do
pas. Em novembro de 1 8 8 8 aprovou-se a lei de retorno pluralidade
A GRANDE LAVOURA 161

bancria com o objetivo de dar apoio financeiro aos lavradores duramen


te atingidos pela Abolio e assim combater tambm a propaganda repu
blicana. Por meio de acordos realizados com dezessete instituies banc
rias n acio n ais, o G overno im perial, em 1 8 8 9 , visava a p roporcionar
amplos recursos grande lavoura com emprstimos hipotecrios orados
na importncia global de 172 mil contos. Tais medidas, contudo, chega
vam demasiado tarde.
Para uma perspectiva dos acontecimentos significativos quanto
Resumo
a mudanas nas bases econmicas do pas, as datas que enqua
dram o perodo m onrquico carecem de expressividade. N os anos de
1822 a 89, a economia brasileira mantm sua estrutura colonial base da
grande lavoura. Tal como nos primrdios de sua form ao, caracteriza-se
pela grande propriedade manocultora, cuja fora de trabalho o brao
escravo. Por meio da grande lavoura preservou-se a feio essencial da
nossa economia, que funciona para exportar os gneros tropicais de que
necessitam os pases industrializados. Do ponto de vista p oltico,
inspirava-se o Brasil monrquico no modelo europeu, mas, econmica e
socialmente, o pas se mantinha hierarquizado em classes, com sua mino
ria branca latifundiria, que preenchia os quadros dirigentes, e a massa de
escravos. Devem os notar a vitalidade extraord in ria dessa estrutura:
implantada desde os primrdios da colonizao, a grande propriedade
m onocultora e escravocrata manteve-se relativam ente estvel em seus
caractersticos at 1 8 8 8 , vindo a conhecei^ durante o perodo monrquico,
uma fase de grande expanso com o desenvolvimento da lavoura cafeeira.
A permanncia e a vitalidade decorreram, em parte, do sistema da econo
mia mundial.
Em seus fundam entos tecn olg icos a grande lavoura do perodo
monrquico uma expresso de sua fora de trabalho. Permaneceu no
quadro da lavoura tradicional, em maior parte da extenso que ocupava
no pas, dominada por tcnicas de produo que se transmitiam inaltera
das h muitas geraes, com o trabalho braal, a atividade depredatria
dos recursos da natureza, a conquista extensiva de vastos espaos, o
recurso ao trab alh o escravo, o instrum ental reduzido ao m achado,
enxada e foice.
A dcada de 70 representa um marco importante, pois assinala algum
progresso quanto a mudanas, apenas anunciadas em 1848 com a expe
rincia do trabalho livre na Provncia de So Paulo e, em 1 8 5 0 , com a
supresso do trfico. Na maior parte do territrio brasileiro significam os
anos 70 o momento histrico de conscientizao quanto ao imperativo
162 HISTRIA CERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

das mudanas. a dcada em que se passa definio clara dos proble


mas fundamentais que se aprofundavam com os anos e atingiram a culmi
nncia nos anos finais do perodo monrquico, em 1 8 8 8 com a Abolio,
no ano seguinte com a mudana do regime poltico.
O problem a m agno da grande lavou ra, o do regime de trab alh o,
orientou-a para novas experincias e ensaios com o objetivo de melhorar
sua rentabilidade, assimilando algumas tcnicas desenvolvidas pela R e
voluo Industrial. O brao livre, mquinas de cultivo e beneficiamento, o
vapor, a ferrovia introduziram-se no pas por meio da grande lavoura. O
demorado e lento estmulo desses elementos no sentido de deslocar a anti
ga estrutura foi conseqncia da estabilidade do regime de trabalho. Se o
problema da Abolio se colocou to tardiamente em sua forma imperati
va, foi porque a distribuio dos fatores de produo disponveis, segundo
a forma tradicional, mantinha extraordinria eficincia. Devemo-nos lem
brar de que os economistas clssicos deram grande importncia ao fator
trab alh o , o que significa que a atm osfera intelectual, com respeito s
idias sobre economia, de que estavam imbudos os mais cultos, propicia
va a base racional para o enaltecimento desse fator. A distribuio tradi
cional dos fatores garantiu a acelerao da taxa de bens e servios na zona
cafeeira, base da prosperidade do pas no perodo monrquico. Os fatores
decisivos para este desenvolvimento foram as condies excepcionais de
solo e clima que a Regio Centro-Leste meridional oferecia lavoura do
caf, completadas pela acessibilidade dos portos de exportao. O fato de
que as tcnicas de com ercializao e de crdito da grande lavoura se
tenham transmitido quase inalterveis pe em relevo a permanncia do
feitio patriarcal como base tradicional do processo da vida social, com
suas repercusses no processo econmico do Brasil monrquico.
Contudo, sob a presso da inadequada oferta da fora de trabalho, a
grande lavoura experimentou seus primeiros esquemas de redistribuio
dos fatores de produo. Algum progresso foi realizado no sentido da
mecanizao e do emprego do brao livre. A inquietude dos ltimos 20
anos da Monarquia parece marcar a fase de transio. Naqueles anos so
indicados os caminhos, experimentadas algumas solues que vieram a
ser adotadas nas dcadas seguintes.
A GRANDE LAVOURA 163
---------------

Q U A N T ID A D E P O R D E C N IO S

D ecn io s C a f A car^ A lgodo^ Fu m o^ C acau^


1 .0 0 0 sa ca si em p lu m a

1 8 2 1 -3 0 3 .1 7 8 4 7 9 .8 5 1 1 2 2 .1 7 3 4 2 .4 0 9 1 1 .3 6 2
1 8 3 1 -4 0 9 .7 4 4 7 0 7 .2 6 4 1 1 3 .8 4 4 4 5 .4 5 4 1 6 .5 5 8
1 8 4 1 -5 0 1 7 .1 2 1 1 .0 0 4 .0 4 3 1 1 1 .1 1 1 4 6 .2 3 0 2 8 .7 4 1
1 8 5 1 -6 0 2 6 .2 5 3 1 .2 1 4 .6 9 8 1 4 1 .2 4 8 8 0 .1 2 6 3 5 .1 9 2
1 8 6 1 -7 0 2 8 .8 4 7 1 .1 1 2 .7 6 2 2 8 8 .9 3 9 1 2 6 .5 3 9 3 3 .7 3 5
1 8 7 1 -8 0 3 6 .3 3 6 1 .6 8 5 .4 8 8 3 8 2 .4 3 6 1 7 0 .5 3 5 4 9 .9 6 7
1 8 8 1 -9 0 5 3 .3 2 6 2 . 0 2 1 .3 9 4 2 2 7 .7 7 8 1 9 8 .8 3 1 7 3 .6 2 7

V A L O R E M M IL -R IS P O R D E C N IO S
V A L O R E M NL C O N T O S D E RIS

D ecn ios C a f A ca r A lg o d o Fum o C acau

1 8 2 1 -3 0 4 3 ,3 7 8 ,4 4 8 ,5 5 ,8 1,1
1 8 3 1 -4 0 1 5 2 ,4 8 3 ,6 3 8 ,3 6 ,7 2 ,1
1 8 4 1 -5 0 2 0 1 ,5 1 3 0 ,5 3 6 ,4 8 ,7 4 ,8
1 8 5 1 -6 0 4 3 9 ,4 1 9 0 ,7 5 5 ,9 2 3 ,7 9 ,2
1 8 6 1 -7 0 6 9 5 ,4 1 8 5 ,2 2 8 2 ,4 4 6 ,9 1 4 ,2
1 8 7 1 -8 0 1 .1 0 8 ,1 2 3 2 ,9 1 8 6 ,7 6 7 ,6 2 4 ,0
1 8 8 1 -9 0 1 . 4 8 7 ,5 2 4 0 ,2 1 0 2 ,1 6 6 ,2 3 9 ,4

^ Saca de 60 kg.
2 Toneladas.
FONTE: Anurio Estatstico do Brasil, Ano V, Rio de Janeiro, 1939/40.
RELAES INTERNACIONAIS

LIVRO SECUNDO
CAPTULO I

BRASIL-INCLATERRA, 1831/1889

N o PERODO compreendido entre 1831 e 1889, os interesses britnicos


no B rasil giraram em to rn o de trs assuntos estreitam ente inter-
relacionados: a escravatura, o comrcio e os investimentos. Isto no signi
fica terem sido os britnicos irrelevantes em outras reas da vida brasilei
ra. Sua influncia sobre os intelectuais brasileiros - spencerianos ou poe
tas byronianos dos meados do sculo X IX , por exemplo - no recebeu
ainda dos historiadores a merecida ateno. Tambm no devemos esque
cer que diversos liberais do sculo passado, tais com o Francisco Otaviano
de Almeida Rosa, Zacarias de G is e Vasconcelos, Joaquim N abuco e,
natu ralm ente, Rui B arbosa, deixaram -se atingir profundam ente pelo
modelo poltico britnico. De qualquer maneira, porm, incontestvel
terem sido os interesses britnicos no Brasil de ordem acentuadamente
econm ica, a menos que se pretenda atribuir escravatura um carter,
antes de tudo, social.
As relaes entre os dois pases em to longo perodo podem ser divi
didas em duas fases distintas. Na primeira, que se encerra em meados da
dcada de 1 8 6 0 , disseram elas respeito primacialmente escravatura e ao
comrcio. Durante a segunda, a escravatura cessa de ser um problema, ao
passo que investimentos diretos do novo mpeto aos interesses com er
ciais. O fim da primeira fase pode ser datado pela Q uesto C hristie
(1863). Mas o incio da segunda relacionou-se com modificaes internas
no Brasil - tais sejam o desenvolvimento de oportunidades para investi
mentos industriais, estradas de ferro e servios urbanos - , transformaes
essas a que no podemos atrib u ir uma data inicial precisa, em bora a
Guerra do Paraguai, ao rebentar (1865), tenha sido provavelmente impor
tante para sua precipitao. preciso lembrarmos, por outro lado, a cres
cente disponibilidade de capitais britnicos para investimentos, resultante
163 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

de uma nova lei relativa s sociedades annimas na Inglaterra (1 8 6 2 ).


Naturalmente, a periodizao nunca pode ser precisa de maneira rgida: a
escravatura continuou a interessar alguns ingleses mesmo aps 1863, os
investimentos nas estradas de ferro brasileiras com earam no incio da
dcada de 1 8 5 0 , e emprstimos pblicos foram feitos ao Governo por
banqueiros britnicos j na dcada de 1820. N o obstante, para nossos
objetivos de momento, os meados da dcada de 1 8 6 0 podem ser conside
rados como constituindo-se num ponto divisrio.
Trfico de escravos A escravatura dominou as relaes anglo-brasileiras,
e escravatura desde os tem pos da Independncia at muitos anos
depois da extino do trfico escravo, em 1850. A Inglaterra encerrara
todo o comrcio de escravos relacionado com seu prprio imprio nos
anos 1 8 0 6 -1 8 0 7 , e por volta de 1833 se fizera no mesmo m bito a aboli
o da prpria escravido. Com o j foi assinalado por Olga Pantaleo em
volume anterior desta srie, uma das condies impostas pelos britnicos
em troca do reconhecimento da Independncia brasileira em 1825 foi jus
tamente o fim do trfico escravo, por volta de 1830. Essa concesso pode
ter tido algo a ver com o decrscimo da popularidade de Pedro I entre os
proprietrios de terras, que antes o haviam apoiado. Mas o Imperador
no podia ser responsabilizado por isso: sob presso britnica, a despeito
da abdicao de Pedro I em abril de 1 8 3 1 , o Governo brasileiro baixou
uma lei, em novembro daquele mesmo ano, declarando livres todos os
escravos importados da frica a partir daquela data.
M as a lei permaneceu letra morta. Os britnicos tentaram fazer fun
cionar o mecanismo das Cortes de Comisses Mistas no Rio de Janeiro e
em Sierra Leoa, mas debalde. Apesar da captura de muitos barcos, os
altos lucros resultantes do trfico encorajavam a multiplicao de navios
negreiros. Com o foi demonstrado por Leslie Bethel, da Universidade de
Londres, esses navios, em sua maioria, trafegavam sob a bandeira portu
guesa, de tal modo que, em 1 8 3 8 , os britnicos unilateralmente passaram
a tratar como piratas todos os barcos portugueses empenhados no comr
cio escravista. Os portugueses, ento, concordaram em pr fora da lei o
trfico de negros (1842), porm, mal alcanada essa vitria, os ingleses
passaram a encontrar dificuldades no Brasil. Em 1 844 expirara o tratado
existente entre o Brasil e a Inglaterra. A Inglaterra, embora com relutn
cia, concordou em que suas disposies relativas ao comrcio no mais
poderiam ser aplicadas, mas insistiu no carter de perpetuidade da clusu
la concernente ao trfico escravo. Foi quando Aberdeen fez passar no
Parlamento Britnico uma lei autorizando o Almirantado ingls a tratar
BRASIL-INCLATERRA, 1831/1889 169

todos os navios negreiros do Brasil como se fossem piratas. M ais uma vez,
a despeito da captura de diversas embarcaes em alto-m ar, aumentou
persistentemente a im portao brasileira de africanos. Finalm ente, em
1 8 5 0 , navios britnicos passaram a entrar nos portos e rios brasileiros,
caando os navios negreiros e queimando ou aprisionando os barcos apa
relhados para esta finalidade.
O tr fico escravista para o Brasil sofreu, en t o , rpido declnio,
podendo ser considerado como finalmente extinto em fins de 1852. H
estimativas segundo as quais 6 0 .0 0 0 escravos ingressaram no pas em
184 8 , cerca de trs vezes o nmero correspondente ao ano de 1845. M as
em 1 8 5 0 entraram somente 2 3 .0 0 0 , e apenas 3 .0 0 0 em 1 8 5 1 . No ano
seguinte esta cifra reduzia-se a 7 0 0 , e depois dai h somente referncia a
uns poucos casos isolados de trfico negreiro.
M as, j ento e at hoje, muito se tem discutido acerca do verdadeiro
papel da ao britnica, isto , se ela teria sido de fato a responsvel pela
extino do trfico. Em setembro de 1850, o Congresso brasileiro baixara
a Lei Eusbio de Queiroz, proibindo o comrcio de escravos e incluindo
um importantssimo dispositivo capaz de forar sua aplicao. A eficcia
dessa lei ps fim ao trfico. O ponto de vista brasileiro concernente aos
fatores causativos aqui envolvidos foi habilmente apresentado Cm ara
dos Deputados, em 16 de julho de 1 8 5 2 , pelo prprio Queiroz. Argumen
tava ele que a grande importao de africanos aps o Ato Aberdeen alar
mara os proprietrios de terras no Brasil, pois a vaga de adventcios trazia
consigo a ameaa de insurreies. Alm do mais, os proprietrios deviam
razoveis quantias aos traficantes portugueses, acalentando a esperana
de cancelamento de seus dbitos com a passagem de uma nova lei. Seus
detalhes estavam prontos para serem apresentados, quando ocorreram as
primeiras capturas; as belonaves britnicas, nesse caso, apenas tornaram
mais difcil a tarefa do Governo.
Os historiadores devem dar crdito tanto ao Governo do Brasil quan
to ao da Inglaterra. Os lderes no Rio de Janeiro, especialmente Pedro II,
estavam agora em condies de impor a vontade do Governo Central de
um modo que at ento no lhes fora possvel, em virtude das revoltas e
perturbaes caractersticas da vida poltica brasileira at aquela data.
Sem a boa vontade das autoridades brasileiras, claro que todos os esfor
os britnicos seriam insuficientes para a consecuo do objetivo em vista,
a menos que se fizesse a ocupao de fato do territrio brasileiro. Por
outro lado, certo que a presso britnica impelira o Brasil a caminhar na
direo desejada. Seus lderes sabiam que nenhum governo ter longa
170 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

durao se no for capaz de impedir a violao dos direitos nacionais.


Alm disso, o Governo brasileiro pretendia fazer emprstimos monetrios
em Londres e obter o apoio britnico para a sua poltica no R io da Prata.
Assim sendo, as autoridades de uma e outra nao cooperaram no sentido
de aplicar a nova lei, da mesma forma com o haviam sido responsveis
pela sua adoo.
O fim do trfico negreiro no significou o encerramento das preocu
p a es britnicas co m a questo da escravatu ra brasileira. Nos anos
seguintes a 1 8 5 0 os representantes d ip lom ticos ingleses no R io de
Ja n e iro mantiveram constante barragem de exigncias e recrim inaes
dirigidas contra a escravatura e seus defensores. O mais significativo
asp ecto de suas consideraes dizia respeito questo dos escravos
importados da frica a partir de 1831. Com o j vimos, tais escravos ha
viam sido declarados livres pela lei daquele an o, cuja aprovao fora
imposta por um tratado entre o Brasil e a Gr-Bretanha. Os ingleses pen
savam estar dentro de seus direitos exigir, como dissera um de seus minis
tros em 1 8 5 7 , fossem agora tomadas medidas no intuito de evitar que
sejam reduzidas escravido pessoas de c o r . William Dougal Christie,
M inistro britnico no R io de 1859 a 1863, foi particularmente meticuloso
a tal respeito. Os britnicos, naturalmente, tinham informaes suficientes
para saber que insistir nessa exigncia correspondia a ameaar a prpria
escravatura, pois inexistiam possibilidades de se determinar quais os escra
vos importados a partir de 1831. Mesmo se houvesse alguma tcnica censi-
tria com este objetivo, o nmero de tais escravos seria to grande que sua
libertao equivaleria a solapar na integridade o sistema de mo-de-obra
brasileiro. curioso notar que os abolicionistas brasileiros da dcada de
1 8 8 0 voltaram questo sobre tais escravos, buscando a sua mais segura
base legal. Em janeiro de 1881, por exemplo, Joaquim Nabuco, nas pgi
nas de O A bolicionista, gabava-se de que ele e outros abolicionistas j
haviam levado a escravido a reconhecer-se ilegal. E que Lus Gama pas
sou a libertar centenas de escravos mediante processo judicial.
Christie tambm levantou outras questes relativas escravatura. Os
assim chamados emancipados ou africanos livres, encontrados a bordo de
navios condenados pela Corte de Comisso Mista no Rio antes de 1845,
eram avaliados em cerca de 10 mil. Tinham sido entregues com o aprendi
zes a pessoas particulares, ou postos a trabalhar em projetos do Governo,
empregando-se facilmente a fraude para tirar qualquer significado sua
libertao. De fato, a lei nem sequer recebera uma aplicao simblica.
Alm do mais, Christie, bem como o prprio Governo britnico, estava
BRASIL-INCLATERRA. 1831/1889 171

profundam ente interessado em acabar de uma vez com a escravido no


B rasil. Era raciocn io predominante qu e, onde houvesse escravido, l
poderia tambm ressurgir o trfico escravo, e assim a Inglaterra podia legi
timamente interessar-se pelo assunto. M as, obviamente, o interesse britni
c o em liquidar com a escravido no Brasil transcendia o trfico escravo,
refletindo profundas preocupaes de articulados grupos de interesses bri
tnicos.
O incidente Christie de 1862-1863 apresentava essas questes como
seu principal pano de fundo. Baseando-se em assuntos irrelevantes, exigia
ele desculpas e reparaes por parte do Brasil e, como tais exigncias no
fossem satisfeitas, ordenou represlias contra a navegao brasileira. O
Governo brasileiro, entretanto, desafiou-o a pr em prtica as ameaas.
M esm o cedendo sob protesto a algumas exigncias britnicas, passou a
fazer contra-exigncias e, finalmente, rompeu as relaes diplomticas.
Faltava aos ingleses, claro, a inteno de lutar pelas pequenas questes
suscitadas e no podiam, seriamente falando, encarar a possibilidade de
uma efetiva invaso do pas para acabar com a escravatura. Por outro
lado, a verdade que o Governo brasileiro comeou a tomar medidas nesse
sentido exatamente nesse momento, em grande parte em virtude de temer
um incremento da presso britnica. Quando ainda no se sabia qual a res
posta inglesa ruptura das relaes diplomticas, Pedro II insistiu com o
Gabinete para que considerasse o futuro da escravatura, de modo que
no nos suceda o mesmo que a respeito do trfico de africanos. Quando
rebentou a guerra ao longo da fronteira sul do Brasil, a Inglaterra concor
dou com os termos brasileiros nos problemas publicamente discutidos, mas
o Governo brasileiro secretamente passou a encaminhar-se para a liberta
o de todos os filhos de escravos nascidos a partir de determ inado
momento. Numa atitude conciliatria, foi ento revogado o Ato Aberdeen
(1869). A Lei do Ventre-Livre, em 1871, muito deve presso britnica.
Com isto chegava ao fim uma das mais acirradas controvrsias entre o
Brasil e a Inglaterra. interessante notar-se, de passagem, a maneira pela
qual o Brasil conduziu suas relaes diplomticas com uma grande potn
cia que, de modo contnuo, fazia exigncias exorbitantes. Em geral, sua
resposta consistia em concordar verbalmente e satisfazer publicamente.
M as enquanto os brasileiros, na aparncia e para uso externo, faziam con
cesses com prazenteira boa vontade, p or outro lado adiavam, procrasti-
navam e tornavam insignificante grande parte da substncia objetivada
pelos britnicos. Somente quando no restava mais qualquer alternativa
ou quando a presso domstica se acrescentava s exigncias britnicas,
172 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAAO BRASILEIRA

s ento o Governo brasileiro cedia na realidade. Assim aconteceu com o


tratado de 1 8 2 6 , com a lei de 1 8 3 1 , com a aplicao desta lei nos anos
subseqentes, com a maneira de tratar os em ancipados e com as conces
ses exigidas em 1 8 6 3 . A tcnica funcionava admiravelmente. O trfico
escravo durou 25 anos aps o tratado de 1826. A libertao dos filhos de
escravos, declarada em 1871, foi uma concesso vazia, pois eles permane
ciam virtualmente escravos at os 2 ^ anos de idade e, sob suas provises,
a escravatura poderia ter-se mantido at a dcada de 1 9 3 0 . De fato a
escravatura sobreviveu at 1888; e a transformao dos escravos em con
sumidores - talvez possamos dizer - ainda no se efetivou.
O consumo de produtos manufaturados britnicos constitua-
Comrcio
se em outro importante aspecto a dar forma s relaes anglo-
brasileiras durante o perodo de 1831 a 1889. Com o notrio, a signifi
cao relevante dos produtos britnicos entre as importaes brasileiras
rem onta ao menos aos tratados de M ethuen, entre Portugal e a G r-
Bretanha, em 1 7 0 2 -1 7 0 3 . Os ingleses, alm disso, foram os principais
beneficirios da abertura dos portos, em 1808, o que j foi amplamente
demonstrado por Alan K. Manchesten Em 1810 foram eles distinguidos
com especiais concesses comerciais, includas num tratado de amiza
de. E o tratado de 1826 renovava essas concesses, inclusive o direito de
terem um Juiz Conservador Britnico para julgar as causas que envolves
sem ingleses. Em 1 8 4 2 , mais da metade das importaes desembarcadas
no Rio de Janeiro era de procedncia inglesa. E a expirao do tratado
comercial em 1844 em nada alterou a predominncia britnica nos mer
cados brasileiros: durante o perodo de 184 5 a 1 8 4 9 , a mdia anual das
importaes brasileiras correspondia a 5 6 .721 contos; deste total, cabiam
aos britnicos 2 7 .5 4 0 contos.
Txteis, especialmente artigos de algodo, eram os principais artigos
de importao da Gr-Bretanha. Quando os ingleses com earam a publi
car estatsticas regulares e sistemticas relativas ao com rcio exterior, em
meados do sculo X IX , os txteis representavam trs qu artos de suas
exportaes para o Brasil. E sempre foram responsveis por mais de 6 5 %
das importaes brasileiras da Gr-Bretanha at 1 8 7 0 . Q uando as manu
faturas txteis brasileiras comearam a produzir, essa proporo come
ou a declinar, mas, mesmo assim, tecidos e roupas continuaram a repre
sentar mais de metade das importaes de produtos manufaturados bri
tnicos at 1 8 9 0 , N aturalm ente, no m orriam de am ores uns pelos
outros os manufatureiros do Brasil e os importadores ingleses. Bernardo
Mascarenhas, por exemplo, queixava-se amargamente da terrvel guer
BRASIL-INCLATERRA, 1831/1889 173

ra de con corrn cia movida contra ele pelos agentes de fabrican tes
ingleses .
Fazer uma lista dos bens de consumo importados da G r-Bretanha
corresponde a catalogar o que Gilberto Freyre denominou europeiza
o da populao urbana brasileira. E tambm nos leva a refletir acerca
do malogro dos brasileiros em produzir para cobrir suas prprias necessi
dades. Assim, manteiga, queijo, cerveja, remdios, artigos de beleza, rou
pas (especialmente para homens), pianos, relgios, louas, selas, chapus
de palha, capas de chuva, armas de fogo, caixes de defunto, tin ta de
escrever e garrafas vazias, tudo isto constava das listas apresentadas aos
fu n cio n rio s da alfndega pelos navios que transportavam carg a da
Inglaterra.
Artigos de produo tambm vinham da Gr-Bretanha, e isto contri
bua para aumentar a dependncia brasileira em relao quele pas,
mesmo quando o Brasil j estava, gradualmente, criando a base (poten
cial) para sua prpria independncia econm ica. Assim sendo, carv o,
maquinaria, cimento, ferro, outros metais, ferramentas, artigos de ferro,
procediam com grande freqncia da Gr-Bretanha. A categoria dos bens
de produo cresceu lenta, mas constantemente, cerca de 185 0 em diante,
subindo de 11% das exportaes britnicas para o Brasil naquele ano a
2 8 % durante o ltimo lustro do Imprio.
A Inglaterra importava relativamente pouco do Brasil. verdade que,
na comeo do perodo aqui considerado, o acar era ainda o principal
artigo de exportao brasileira, muito de sua produo era encaminhado
p ara a G r-Bretanha ou, melhor, p ara o N o rte da Europa via G r-
Bretanha. Debatia-se na poca, talvez com slidas razes, que era precisa
mente por causa da competio proporcionada pelo acar brasileiro ao
produto das ndias Ocidentais que a Inglaterra estava to interessada na
extino do trfico negreiro. M as o acar de beterraba europeu logo fez
com que ambas as reas entrassem em depresso econmica, declinando
severamente as importaes britnicas do Brasil. Quando o caf substituiu
o acar com o o principal artigo de exp ortao do Brasil, os Estados
Unidos tornaram-se o mais importante cliente brasileiro. Somente no fim
do perodo imperial, quando a borracha comeou a adquirir importncia
no mecanismo exportador brasileiro, foi que a G r-Bretanha voltou a
tornar-se grande compradora de produtos do Brasil.
Nessas condies, as exportaes para o Brasil deviam ser pagas por
outros m eios. Um dos mais relevantes consistia nos lucros adquiridos
pelos comerciantes britnicos no Brasil e que geriam o grosso de seus inte
174 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

resses com erciais no mbito internacional. Na dcada de 1 8 4 0 , quase


metade das exportaes brasileiras de acar, metade das de caf e acima
da metade das de algodo bruto eram exportadas por firmas britnicas.
Em meados da dcada de 1870, a sociedade de Philipps Brothers & Co.
exportava anualmente cerca de meio milho de sacas de caf, avaliadas
em 2 milhes de libras esterlinas. Outra firma famosa era a de E. Johnston
& Co., criada por um londrino residente no Rio de Janeiro desde 1821.
Fundou ele esta empresa exp ortad ora em 1842 e transferiu-se para
Liverpool em 1 845, onde estabeleceu uma sociedade mercantil. Na dca
da de 1850 abriu filiais em Nova York e Nova Orleans. Sempre alerta
mudana de condies no Brasil, a firma inaugurou uma filial em Santos
em 1881. E no comeo do sculo X X foi ela a principal responsvel pelo
estabelecimento da Companhia Paulista de Armazns Gerais.
Outro instrumento da influncia exercida pelos brit-
Navegao e portos . . . i
mcos sobre o comercio do Brasil consistia no seu con
tro le dos transportes das m ercadorias. Durante as dcadas de 1830 e
1840, contaram eles com uma intensa concorrncia dos norte-americanos,
ento utilizando rpidas veleiros. M as quando se deu a introduo do uso
do vapor, os britnicos passaram a dominar o panorama. A Royal M ail
Steam Packet Company foi a pioneira nas comunicaes regulares a vapor
entre o Brasil e o Velho Mundo, em 1851. Rivalizando com ela, a firma de
Lamport & H olt, de Liverpool, lanou um servio semelhante em 1865,
sendo logo im itada por outras empresas, tais com o a Anglo-Brazilian
Steam N avigation Company, a Pacific Steam N avigation Company, a
Booth Steamship Company e a W hite Star Line. Entre 1 8 6 6 e 1 889, quan
do a navegao de cabotagem brasileira esteve ab erta a estrangeiros,
coube tambm aos britnicos m onopoliz-la. D urante certos anos do
sculo XD (, que tem merecido estudos especiais, os britnicos sempre res
pondem por quase metade dos vapores chegados ao R io de Janeiro, entre
as embarcaes procedentes de todos os portos estrangeiros.
As condies dos portos brasileiros era de interesse direto para as
empresas comerciais e martimas, atraindo, portanto, as atenes britni
cas. A partir do momento em que o Governo brasileiro atingiu estabilida
de poltica, voltou-se ele para vrios melhoramentos pblicos, inclusive
obras porturias. Envolvido em grande nmero de tais projetos estava o
engenheiro britnico Charles Neate. Em 1851 foi este engenheiro encarre
gado dos estudos relativos s obras do porto do Rio de Janeiro, passando
depois a tratar de sua realizao. Foi demitido mais tarde, quando parte
do trabalho j feito desmoronou, mas tornou-se um bom amigo de seu
BRASIL-INCLATERRA. 1831/1889 175

sucessor, Andr Rebouas. Neate deu tambm pareceres em planos elabo


rados por dois ingleses para melhoramentos do porto do Recife. Props
ento seus prprios planos, com os quais obteve o apoio financeiro do
Baro de M au. M as aqui, com o no caso da Companhia das D ocas da
Bahia, com sede em Londres e proposta por M au, nada resultou de seus
esforos. O utro engenheiro britnico, John Hawkshaw, fez elaborados
estudos concernentes s obras porturias brasileiras na dcada de 1 8 7 0 ,
mas apenas mereceram efetiva adoo suas sugestes relativas a Fortaleza.
Crdtto negcios de im portao e exportao eram suavizados em
todos os pontos pelas facilidades de crdito proporcionadas ao
intercmbio pelos britnicos. De incio, j os importadores britnicos, via
de regra, vendiam a crdito, uma vez que seus clientes - comerciantes vare
jistas - costumeiramente demonstravam ampla generosidade nos prazos
concedidos aos proprietrios de terras. Em segundo lugar, os exportadores
emprestavam fundos aos seus fornecedores e, ocasionalmente, aos prprios
donos de plantaes, com a garantia de futuras colheitas. Tanto importa
dores como exportadores dependiam dos bancos britnicos no concernente
ao seu capital de emprstimo. A nova lei de empresas inglesa de 1862 faci
litava em especial a criao desses bancos, e os com erciantes britnicos
empenhados no intercmbio com o Brasil eram os principais organizadores
dessas ltimas. O London and Brazilian Bank, o Anglo-Portuguese Bank e
o English Bank do R io de Ja n e iro foram de grande im portncia nesse
perodo. M ais tarde, durante a Repblica, fizeram considerveis emprsti
mos ao elemento m anufatureiro, mas at 1 8 8 9 seu principal interesse
centralizou-se no comrcio de exportao e importao.
De maneira semelhante, os mais significativos investi-
Estradas de ferro .. ^ . , , . ^ ,
mentos diretos feitos pelos b ritn icos tinham co m o
objetivo facilitar as exportaes brasileiras. A construo da rede ferro
viria brasileira tornou-se possvel, em grande parte, em virtude desses
investim entos britnicos ou de em prstim os co n trad o s em L ond res.
Ferrovias construdas na Regio Sul-Central facilitaram a expanso da
cultura cafeeira para reas que, de outra forma, apresentariam srias difi
culdades para o embarque do produto (como o O este de So Paulo), ou,
em outros casos, fizeram baixar o custo de produo e deram a esta cultu
ra um novo alento em zonas, onde, sem elas, a produo teria cessado
bem mais cedo (como no Estado do Rio de Janeiro). N o Nordeste, ferro
vias britnicas tomaram bem mais cmoda a exportao de acar, m as,
por si ss, no puderam contrabalanar outras foras que colaboravam
para o declnio daquela economia.
176 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

R aro s foram os casos em que elementos britnicos n o estiveram


envolvidos na construo da rede ferroviria brasileira. Forneceram os
materiais, os trabalhadores especializados para a construo, os engenhei
ros, o material rodante e o carvo. Emprstimos britnicos financiaram
praticamente todas as ferrovias brasileiras. A Estrada de Ferro Central foi
imaginada primeiramente por Thomas Cockrane; sua primeira seo foi
construda - a custos exorbitantes - pelo ingls Edwar Price; um emprsti
mo britnico habilitou-a a com ear a funcionar, e subseqentes emprsti
mos continuaram a finan ciar sua construo. Emprstim os britnicos
concederam-se Estrada de Ferro So Paulo e R io, Sapucahy, Oeste de
M in a s, Com panhia M o jia n a , So ro cab an a, Ituana e m esm o
Paulista.
A Estrada de Ferro Leopoldina foi uma companhia brasileira que con
traiu emprstimos em Londres; incapaz de solver seus com prom issos,
tornou-se propriedade dos credores, que ento organizaram a Leopoldina
Railway Company, para pr em movimento os seus bens. Outras com pa
nhias de propriedade b ritn ica: a R ecife and So Fran cisco R ailw ay
Company, a E. F. Nova Cruz (RN ), a Conde dEu (Paraba), a Alagoas e a
Alagoas Brazilian Central, a Great Western of Brazil (Pernambuco e esta
dos vizinhos), a Bahia and So Francisco, a Paraguassu Steam Tram -Road
(mais tarde rebatizada Brazilian Imperial Central Bahia Railway), a Porto
Alegre and Nova Hamburgo, a Minas and Rio, a R io Claro-So Paulo e a
So Paulo Railway Company.
Essa ltima merece considerao especial. M au esteve estreitamente
associado aos incios de sua histria, resultando da amargas controvr
sias entre a companhia e esse homem de negcios. Coubera-lhe suscitar o
aparecimento da companhia, na Inglaterra, em 1 8 5 9 , utilizando-se de pla
nos e de um esboo j por ele elaborados. Investiu quase um dcimo do
capital original na empresa, sendo bem possvel o malogro da companhia
sem os seus adiantam entos de considerveis som as aos em p reiteiros,
somas essas que ele nunca pde recuperar Evidentemente, a maior parte
do capital era de procedncia britnica; a administrao era britnica; os
tcnicos eram britnicos. Os engenheiros da companhia enfrentaram p ro
blemas sem precedentes, em vista da acentuada escarpa a ser escalada, das
chuvas torrenciais e dos solos soltos caractersticos daquela rea.
Amplas foram as compensaes colhidas pelos britnicos em troca de
seus esforos. Apesar de muito curta (139km ), a linha servia com o um
funil pelo qual se escoava a riqueza agrcola dos distritos cafeeiros de So
Paulo, em direo aos pores dos navios britnicos em Santos. medida
BRASIL-INCUTERRA, 1851/1889 177

que o caf prosperava, o mesmo acontecia ferrovia. Sete anos aps sua
abertura ao trfego, em 1 8 6 8 , seus lucros eram suficientes para pagar
dividendos de 7 % , sem suplemento governamental. Em 1 8 7 7 , os dividen
dos anuais atingiram 9 % ; e, aps 1880, 10% anualmente. Nesse nterim,
tambm o preo de suas aes subia vertiginosamente. Por volta de 1875
valiam elas 150% do seu valor ao par e 25 0 % em 1889. Naturalmente,
houvera tambm em Londres indivduos suficientemente insensatos que,
ao investirem em ferrovias brasileiras, tinham com p rad o aes da
Paraguassu Steam Tramroad, em vez da So Paulo Railw'ay.
^ , O s investimentos britnicos em servios urbanos no
Servios urbanos
estavam to diretamente relacionados com a economia
de exportao como acontecia rede ferroviria, mas o fato que a opor
tunidade para sua construo derivava do desabrochante crescimento das
cidades, e esse, por sua vez, era estimulado pelas exportaes. Tornaram-
se eles significativos especialmente a partir de 1860. Em 1 8 6 2 foi organi
zada em Londres a Rio de Janeiro City Improvement Company Ltd., des
tinada a construir e operar um sistema de gua e esgotos na capital brasi
leira. Este exemplo logo foi seguido por outras cidades. Em Santos, uma
companhia foi fundada por Thomas Cockrane. Em So Paulo, engenhei
ros britnicos, apoiados em em prstim os concedidos p o r britnicos,
deram origem Companhia Cantareira de guas e Esgotos. Em Pernam
buco, a Recife Drainage Company, de seu lado, parece ter estado perma
nentemente empenhada em controvrsias legais com os Governos da cida
de e do Estado.
A iluminao a gs era outro elemento simblico de vida europia exi
gido pelas cidades brasileiras. Por volta de 1876, j havia companhias de
gs de propriedade britnica no R io de Jan eiro , N iter i, So Paulo,
Santos, Salvador, Fortaleza, Belm e R io Grande do Sul. Segundo os estu
dos de J. Fred Rippy, por volta de 1890 eram em nmero de 12 as compa
nhias de servios pblicos no Brasil, de propriedade britnica, com um
capital nominal de 3 3 milhes de libras esterlinas.
investimentos Quando se tratava de investir em atividades industriais.
Industriais havia para os britnicos a probabilidade de serem atra
dos para o servio de processamento de produtos agrcolas, preferencial
mente com vistas exportao. Assim sendo, as fundies de ferro, fre-
qentemente de propriedade britnica, fabricavam maquinaria para moer
cana-de-acar ou para remover a casca dos gros de caf. Os maiores
prejuzos sofridos por investidores britnicos no Brasil resultaram das usi
178 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAAO BRASILEIRA

n as centrais de acar. H avia cinco principais com panhias britnicas,


quase todas organizadas em 1 8 8 2 , e coube-lhes adquirir concesses para a
co n stru o de 3 2 usinas nos Estados de So Paulo, R io de Ja n e iro ,
E sp rito Santo, Bahia, A lagoas, Sergipe, Pernam buco, R io Grande do
N orte e Cear. Algumas companhias brasileiras organizadas nessa poca,
ou mesmo antes, tiveram xito, mas o mesmo no sucedeu s britnicas.
O principal motivo do malogro foi o crasso desmazelo administrativo de
seus negcios, revelado pelos diretores e gerentes locais. A complexidade
dos problemas que se lhes deparavam exigia homens de excepcional talen
to , em lugar de mediocridades. Alm disso, a voracidade de lucros imedia
tos conduzia instalao de equipamento obsoleto. Quatro manufaturas
completas foram trazidas do Egito, aps muitos anos de servio naquele
pas. O Governo brasileiro nada fez para inspecionar o equipamento antes
de seu embarque para o Brasil, a despeito da circunstncia de estar dando
garantias de juros sobre investimento provavelm ente inflacionado. As
com panhias tam bm enfrentavam op osio local aos seus arriscados
empreendimentos. Alegava-se, de maneira bastante plausvel, que as usi
nas poluam os rios, e chegava a ser necessrio reclamar a proteo da
polcia para evitar a depredao das fbricas. Por volta de 1 8 8 9 , a maior
parte delas j fora adquirida por brasileiros, algumas vezes, mesmo, por
cooperativas de proprietrios de plantaes.
xito bem m aior foi registrado por uma usina de farinha de trigo
construda no Rio de Janeiro durante os ltimos anos do perodo imperial
(M oinho Ingls). M as, mesmo nesse caso, os anos iniciais foram embara
ados por dificuldades derivadas da distncia que separava a usina da
administrao central e do subdesenvolvimento da economia brasileira.
N o obstante, o M oinho Ingls conseguiu sobreviver para tomar-se mais
tarde extremamente prspero, situao em que chegou at os nossos dias.
Evidentemente, errnea a idia de que todos os britnicos estavam
empenhados em manter a economia de exportao do Brasil e em impedir
a industrializao do pas. A participao britnica na industrial txtil,
por exemplo, fez com que alguns ingleses tomassem posio contrria
de seus prprios compatriotas. John Eddington estabeleceu uma indstria
de algodo na Bahia em 1875. No mesmo ano, uma sociedade industrial
de M anchester comprou terras em So Paulo, com vistas ao estabeleci
mento de manufatura de algodo que, posteriormente, foi vendida a bra
sileiros. Dois britnicos fundaram, no mesmo perodo, a Fbrica Santa
R ita , no Rio de Janeiro. Ingleses, ainda, eram os proprietrios de uma
outra fbrica, em Juiz de Fora. E um fabricante britnico de correias de
BRASIL-INCLATERRA. 1831/1889 179

p o lia s in v e s tiu q u a s e 4 3 % d o c a p ita l o r i g i n a l n a c o m p a n h i a q u e c o m p r o u


e m o d e r n i z o u a U s i n a T x t i l C a r i o b a , n a P r o v n c ia d e S o P a u l o . L e m b r e -
s e , v e r d a d e , q u e n e n h u m d e s te s in v e s tim e n to s e r a d e g r a n d e s d im e n s e s ,
e q u e a in d s tr ia t x t i l b r a s ile ir a fo i, p r i m o r d i a l m e n t e , c r i a o d e b r a s ile i
r o s . M a s is s o n o im p e d e a f ir m a r -s e q u e n e m t o d o s o s b r i t n i c o s e s t a v a m
e x c l u s iv a m e n te e m p e n h a d o s e m v e n d e r t x t e is d e f a b r i c a o b r i t n i c a .

U m a s p e c t o f in a l d o s i n v e s t i m e n t o s b r i t n i c o s n o
Emprstimos pblicos
B r a s i l d iz r e s p e i t o a o s g o v e r n a m e n t a i s . D u r a n t e a
t o t a l i d a d e d o p e r o d o im p e r ia l, to d o s o s e m p r s t im o s e x t e r n o s b r a s ile ir o s
f o r a m c o n t r a d o s e m L o n d r e s . E n tr e 1 8 3 1 e 1 8 8 9 , h o u v e 1 4 im p o r t a n t e s
l a n a m e n t o s d e t tu lo s b r a s ile ir o s n a q u e le m e r c a d o . A lg u n s o b j e t i v a v a m o
r e f in a n c ia m e n to d e o b r i g a e s p r e e x is te n te s , o u t r o s se d e s t i n a v a m a f o r
n e c e r fu n d o s p a r a a c o n s t r u o d e e s t r a d a s d e f e r r o e d o is t i v e r a m o fim
e s p e c ia l d e p r o p o r c i o n a r f u n d o s a in te r e s s e s a g r c o l a s p r e j u d i c a d o s p e la
a b o li o d a e s c r a v a tu r a ; m a s , e m su a m a io r ia , to r n a v a m -s e n e c e s s rio s
s im p le s m e n te p a r a e q u ilib r a r d fic its o r a m e n t r i o s . A g e n te n ic a p a r a a s
tr a n s a e s fin a n c e ira s d o B ra s il, em L o n d r e s , a p s 1 8 5 5 , fo i a C a s a
R o t h s c h i l d . O M i n i s t r o b r a s ile ir o em L o n d r e s , i n v a r ia v e lm e n te , t o r n a v a -
se n tim o a m ig o d e s t a f a m lia d e b a n q u e i r o s ; O l iv e i r a L i m a c o n t a q u e o
B a r o de P e n e d o a d m i t i a te r r e c e b i d o d e le s , c o m o p r e s e n t e s , 2 0 0 m il
lib r a s e s te r lin a s . A o p i n i o d e s s a firm a b a n c r i a a re s p e ito d a p o l t i c a e c o
n m i c a b r a s ile ir a e r a c u i d a d o s a m e n t e l e v a d a e m c o n t a p e l o s ld e r e s d o
I m p r i o , e e s s e fo i o m o t i v o p e lo q u a l o s t tu lo s b r a s i le ir o s t i v e r a m t o
b o a a c e ita o no m e r c a d o .

Q u a l q u e r j u l g a m e n t o r e l a t i v o p r e s e n a b r i t n i c a n o B r a s il
Concises
d e p e n d e d a a v a l i a o que s e f a a d e a s p e c to s m a i s a m p lo s d a
h i s t r i a d o B r a s il. P o r e x e m p l o , se a e c o n o m i a d e e x p o r t a o d o c a f
c o n s i d e r a d a m e r a m e n t e c o m o u m a c o n t i n u a o d o sta tu s c o l o n i a l d o
B r a s il e c o m o u m o b s t c u l o a o d e s e n v o lv im e n to e c o n m i c o , e n t o o s b r i
t n i c o s d e v e m s e r t i d o s c o m o c o l a b o r a d o r e s d e r e le v o p a r a o a t r a s o d o
p a s . Isto p o r q u e , e s p a l h a n d o a s e s t r a d a s d e f e r r o p e lo Sul b r a s i l e i r o , c o n
trib u ra m p a r a a f i x a o m o n o c u ltu r a l q u e a in d a c a r a c te r iz a o B ra s il.
S u a s ca s a s e x p o r ta d o r a s , co m p a n h ia s d e n a v e g a o , s e rv i o s d e d o c a s ,
b a n c o s e c o m p a n h ia s d e s e g u ro s f a c i l i t a r a m o c o m r c i o d e c a f e a u m e n
t a r a m o s in te re s s e s b r i t n i c o s n e le . P o r o u t r o la d o , p o s s v e l c o n s i d e r a r
m o s o c r e s c im e n to d a s e x p o r t a e s de c a f n a s r e g i e s a b e r t a s a g r i c u l t u
r a n o O e s te d e S o P a u l o c o m o u m g r a n d e im p u ls o p a r a o d e s e n v o l v i m e n
t o . A lte r o u e le o e q u ilb r io r e g io n a l a t e n t o e m v ig o r, a t r a i u m iU i e s d e
180 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

em igrantes, financiou a industrializao nas cidades e condicionou a


ascenso de toda uma gerao de homens dotados de nova e progressiva
mentalidade. Assim, ao menos nos primeiros anos, devemos reconhecer
aos britnicos seu mrito pelo estmulo da transform ao da economia
brasileira. Aps, digamos, 1875, quando a indstria brasileira passou a
ser suficientemente forte para fazer exigncias, embora ainda fraca para
imp-las, ento, mesmo segundo este ponto de vista, podemos dizer que o
controle britnico sobre o com plexo exportao-im portao abafou o
desenvolvimento. Mas acontece que alguns britnicos investiram no pro
cesso de industrializao, de tal modo a tornar praticamente impossvel
um julgamento rgido a respeito.
Outro ponto a dar certa colorao opinio de quem considere a pre
sena britnica o da maneira de se encarar a propriedade estrangeira. Se
se acreditar no desenvolvimento econmico como sendo o objetivo princi
pal, podemos considerar uma ferrovia de propriedade britnica da mesma
forma como se fosse de propriedade brasileira: desde que contribua para o
desenvolvimento, a questo da propriedade torna-se irrelevante. M as, se o
desenvolvimento se dirigir a objetivos mais amplos, mais intangveis, de
dignidade, orgulho e autoconfiana, nesse caso a questo da propriedade
adquire uma importncia bem maior. A Estrada de Ferro Paulista e a So
Paulo Railway, ento, sero vistas com o sendo de qualidade inteiramente
diferente. Nessas condies, uma avaliao do papel desempenhado pelos
britnicos depende de problemas bem mais amplos dos que os sugeridos
por uma mera descrio de suas atividades.
CAPTULO II

BRASIL-FRANA

Primrdios do comrcio VX RELAES com erciais entre a Frana e o


francs no Brasil Brasil, aps a chegada da famlia real p o rtu
guesa, e a imediata abertura dos portos brasileiros s naes amigas, pelo
alvar de 28 de janeiro de 1 8 0 8 , s tiveram incio depois que foi restabele
cida, em 1 8 1 4 , a paz na Europa.
Bem mais modestas foram , entretanto, as primeiras m anifestaes
do comrcio francs no Brasil do que, 6 anos an tes, as do com rcio bri
tnico, que inundou principalmente o R io de Ja n e iro , com o presenciou
John M aw e, dos mais variados artigos de sua indstria, alguns em c o m
pleta desarmonia com os costumes e o clima trop ical em que deveriam
ser utilizados.
M as os despretensiosos carregamentos que comeavam a aportar ao
Brasil, trazidos da Frana no raro por improvisados negociantes, que
procuravam aqui recompor sua vida, aps os reveses por que passara sua
ptria, no deixavam de ser bem vistos pelos brasileiros, at ento sob o
jugo do comrcio ingls. E, naturalmente, grandes erros haviam de ser
cometidos tambm pelos franceses naquele chamado comrcio de pacoti-
Iha, cujos carregamentos, constitudos em boa parte de modas, bugigan
gas e quinquilharias, segundo testemunho do escrivo portugus, L us
Joaquim dos Santos M arrocos, tanto podiam arruinar seus proprietrios
como proporcionar-lhes compensadores resultados.
E ntretanto, a indstria francesa, embora se mantivesse, em la rg a
extenso, dentro dos limites do artesanato, crescia de vulto, sobretudo
com os incentivos que N apoleo lhe proporcionara. No levou m u ito
tempo assim para que viajantes estrangeiros, de passagem pelo B rasil,
observassem como a influncia francesa, que no se limitava apenas ao
vesturio, principalmente feminino, era grande em nosso pas. A Rua do
182 HISTRIA CERAL DA CIVILIZAAO BRASILEIRA

Ouvidor, no R io de Janeiro, com suas lojas bem sortidas de gneros fran


ceses, seria com parada, por mais de um visitante, na Rua Vivienne, de
Paris. E as habitaes remodelavam-se e a prpria alimentao tornava-se
mais requintada. o que, alis, bem indica essa sntese de Spix e M artius,
em sua Viagem ao Brasil, realizada de 1817 a 1820: A Frana tem expor
tado recentemente (para o R io de Janeiro), sobretudo do Havre de Grace e
de Brest, artigos de luxo, jias, mveis, velas de cera, medicamentos, licores
finos, pinruras e gravuras em cobre, livros franceses, tecidos de seda, espe
lhos, ferragens, finos cristais e porcelanas, frutas secas, azeite e manteiga.
A verdade, entretanto, que a Frana levava, no Brasil, sria desvan
tagem em relao Inglaterra, pois, enquanto que seus artigos pagavam
direitos aduaneiros razo da taxa de 2 4 % , os de sua competidora - ao
abrigo do tratado comercial assinado em 1810 com Portugal - estavam
sujeitos apenas incidncia da taxa de 15% . Alm disso, ausentes muitas
vezes os artigos franceses da pauta alfandegria por onde eram calculados
os direitos de entrada, a avaliao das mercadorias, feita ao arbtrio dos
funcionrios brasileiros, tornava mais pesada ainda aquele tributo.
O tratado de Proclamada a Independncia do Brasil, para cujo reco-
comrcio de 1826 nhecimento foram habilmente exploradas, principal
mente junto aos Governos francs e britnico, em negociaes que se
arrastaram durante anos, as vantagens que poderam ser auferidas num
acordo comercial com o novo Imprio, lanou a Frana mo de todos os
recursos para ver-se, nos portos brasileiros, em igualdade de condies
com a Inglaterra. E essa, que era a principal medianeira junto ao Governo
portugus para a aceitao do fato poltico consumado, no deixava de
impor, tambm, o preo para o reconhecimento, por sua vez, da Inde
pendncia do Brasil, ou seja, a manuteno ou renovao do vantajoso
tratado comercial de 1810, alm da extino do trfico negreiro. E triun
fante por fim em suas gestes junto ao Governo portugus, que aquiesce-
ra, com polpuda indenizao, em reconhecer o Brasil como imprio inde
pendente, estava a Inglaterra habilitada para seguir-lhe os passos, respei
tando o princpio de legitimidade to defendido pela Santa Aliana. M as
Charles Stuart, enviado ingls ao Rio de Janeiro - inicialmente como Ple-
nipotencirio de Portugal - , preocupado pela atividade que o Conde de
Gestas, Cnsul-Geral da Frana, vinha desenvolvendo junto ao Governo
brasileiro, apressou-se a assinar, em 18 de outubro de 1825, tratado de
amizade e navegao entre a Inglaterra e o Brasil, bem como uma conven
o que extinguia o trfico de escravos, atos esses que tiveram a sorte de
no agradar a seu Governo, que deixou de ratific-los. E George Canning,
BRASIL-FRANA 183

que desejava introduzir m odificaes nesses docum entos ou a simples


prorrogao do tratado de 1810, ao tomar conhecim ento de sua publica
o extempornea no Dirio Fluminense^ de 14 de novembro de 1 8 2 5 , fez
cientificar o Governo brasileiro da pretenso do Governo britnico de
transferir para Londres as discusses sobre o assunto.
M as como o Cnsul francs no Rio de Janeiro no permanecera, real
mente, de braos cruzados, j em 6 de janeiro de 1826 era assinado um tra
tado de amizade, navegao e comrcio entre o Brasil e a Frana, com o
qual ficava reconhecida a Independncia do novo Imprio. E estabelecido
como fora nesse tratado que as mercadorias francesas pagariam no Brasil os
mesmos direitos que pagavam ou viessem a pagar nao mais favorecida,
um dos artigos adicionais ao mesmo convnio, subscritos em 7 de junho de
1826, esclareceu que tais direitos corresponderam taxa de 15% .
Entretanto, quanto importao de produtos do Brasil pela Frana,
disps o tratado que, quando transportados em navios franceses ou brasi
leiros, pagariam naquele pas unicamente os direitos que no excedessem
os que ento eram cobrados sobre produtos importados de outras naes
em navios franceses. M as como a Frana se distinguiu na Europa pelo
protecionismo de sua tarifa, alm de seu ferrenho sistema colonial, que,
sem dvida, a ttulo de consolao, o mesmo tratado suprimia a favor da
navegao brasileira a sobretaxa de 10% que era imposta sobre as merca
dorias importadas em navios estrangeiros, bem como extinguia, em bene
fcio dos algodes do Brasil, a distino existente na pauta francesa entre
os algodes de fio curto e os de fio comprido. de observar que estes dis
positivos, bem como o que regulava a entrada das mercadorias francesas
no Brasil, deveram ter apenas a durao de seis anos, contados da data da
ratificao do tratado, que se verificou ainda em 1826.
M as a multiplicidade de tratados comerciais que se seguiram ao reali
zado com a Frana, dos quais o imediato foi o assinado em 17 de agosto
de 1 8 2 7 com a Inglaterra, levou a Assemblia Geral - empolgada pelas
idias livre-cambistas, de que Bernardo Pereira de Vasconcelos era talvez o
principal defensor - a votar a lei de 24 de setembro de 1 828, que estabele
ceu em 15% para todas as naes os direitos de importao de quaisquer
mercadorias e gneros estrangeiros.

Vicissitudes das relaes N o obstante o desenvolvimento que o comrcio


comerciais entre a da Frana com o Brasil ia adquirindo, consolida-
Frana e o Brasil como fora pelo tratado de 1 8 2 6 , com substan
cial reduo dos direitos que recaam sobre suas mercadorias - embora,
certo, a taxa de 15% se tornasse em breve extensiva a todas as naes - a
184 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

ignorncia sobre nosso pas e as possibilidades que oferecia ainda eram


grandes.
o que ressalta, alis, o importante livro que Edouard Galls escreveu
em 1828 a respeito do Brasil, no qual procurava elucidar seus compatrio
tas sobre os artigos franceses de melhor aceitao nos mercados brasilei
ros, bem com o sobre os problem as de ordem adm inistrativa que aqui
deveriam ser enfrentados. D os artigos mais procurados vinham, em pri
meiro lugar, os tecidos, principalmente os de seda, a que se seguiam os
vinhos, os sabes, os comestveis, as perfumarias, os papis de parede e
muitos outros. Mas para o R io de Janeiro, advertia Galls, onde os produ
tos franceses eram de fcil venda, quando belos e de boa qualidade, que
poderiam ser levados objetos de luxo, de todos os preos, desde que
escolhidos ao gosto do pas.
Todavia, a grande dificuldade que os armadores franceses encontra
vam em seu comrcio com o Brasil era o carregamento de seus navios para
a viagem de retorno. Embora Galls tocasse ligeiramente no assunto, as
causas desse embarao acham-se claramente expostas na obra, de m aior
flego, que seu compatriota H orace Say escreveu em 1 8 3 9 , sobre a hist
ria das relaes comerciais entre a Frana e o Brasil, e na qual so apre
sentadas, em bora com base em apuraes francesas, que tambm n o
eram ento das mais perfeitas, estatsticas do com rcio entre as duas
naes, no perodo de 1827 a 1836, mas que se estendem a 1837, na parte
relativa aos artigos importados de nosso pas.*
E um sistema aduaneiro restritivo, que tinha por finalidade proteger a
produo de suas colnias, obrigadas, por sua vez, ao consumo dos pro
dutos da metrpole, que fazia com que a Frana importasse do Brasil, em
1836, pouco mais de 10 milhes de francos, quando no ano de 1827 j
havia importado alm de 13 milhes de francos. Por outro lado, ao passo
que a exportao da Frana para o Brasil no chegava a 12 milhes de
francos em 1827, ela ultrapassava de 2 5 milhes de francos em 1 8 3 6 ,
resultado, sem dvida, da liberalidade de nossa legislao aduaneira.
No perodo de 1 8 2 7 a 1 8 3 7 - em 11 anos, portanto - , a Frana
importou do Brasil, em nmeros redondos, 18.010 toneladas de algodo;
17.908 toneladas de caf; 1 1 .347 toneladas de acar; 14.240 toneladas

* Desses mesmos elementos que se serviu o Conselheiro Jos de Arajo Ribeiro, Visconde
do Rio Grande, em sua Breve Exposio sobre o comrcio e navegao entre o Brasil e a
Frant existente, em manuscrito, na Biblioteca Nacional do Rio de Janeiro (1-32-13-16).
BRASIL-FRANA 185

de couros e 4 .8 3 2 toneladas de cacau. Mas do caf brasileiro apenas


4 .0 0 0 toneladas, e do acar somente 7 2 7 foram desembaraadas nos
portos franceses para consumo interno. Decorria isso do fato de o caf e o
acar constiturem, na poca, produo quase exclusiva das ilhas france
sas das A ntilhas, assim com o da ilha de Bourbon, no O ceano ndico.
Ademais, a fabricao do acar de beterraba, que se desenvolvera duran
te o bloqueio continental imposto por Napoleo, assumia cada vez m aior
im portncia na Frana, a ponto de concorrer com o prprio acar de
suascolnias.
M as da poltica colonial adotada pela Frana ressentia-se, tam bm ,
sua marinha mercante, que sofria a concorrncia dos navios estrangeiros,
uma vez que, abastecendo-se, no raro, de produtos franceses, com desti
no ao Brasil, aqui se proviam de produtos brasileiros que transportavam
para outros pases, onde podiam ser consumidos. Em 10 anos, escreve
H orace Say, de 996 navios mercantes que deixaram a Frana com destino
ao Brasil, apenas 485 a ela retornaram, com os seus carregamentos. E des
ses 9 96 embarcaes somente 5 6 7 eram francesas e 21 brasileiras, corres
pondendo o saldo de 4 08 a navios de outras nacionalidades.
Em artigo publicado na revista Niteriy de 1 8 3 6 , e assinado em Paris,
onde ela era editada, Francisco de Sales Torres Homem, que justifica seu
trabalho pelo fato de acabar de ser votada na Cm ara francesa lei adua
neira, sem que atendidas fossem as mais justas reclamaes do Brasil,
d iscorre, tam bm , sobre os m alefcios da p o ltica fiscal seguida pela
Frana. E ao esclarecer que um direito de 95 francos por lOOkg pesava
sobre o caf brasileiro, quando importado por navios franceses, e de 1 0 5 ,
quando por navios estrangeiros. Torres Homem com entava: O ra, esta
tarifa transcende todos os limites da moderao; to elevada, que surte
efeitos idnticos aos de uma proibio formal, e absoluta; por meio dela, a
concorrncia nula, e a im portao im possvel. E o mesmo se dava
quanto ao acar, uma vez que, devido influncia do regime anticomer-
cial das tarifas francesas, no podia ele tambm ser admitido nem ao
consumo, nem refinao.
E o que deveria fazer o Governo brasileiro.^ Em sua opinio, dizia o
futuro Visconde de Inhomerim, procurar aumentar de 1 0 % os direitos
de entrada sobre as mercadorias de origem francesa, no com o intento
hostil de uma represlia, mas unicamente para convidar de um modo mais
eficaz os Ministros do Rei a ouvir as razes, que m ilitam em prol da redu
o das exorbitantes tarifas das suas alfndegas.
186 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAAO BRASILEIRA

Embora no fosse seguida a sugesto que Torres


tntercmbfo comercial
no perodo de 1840-41 Hom em fizera em 1 8 3 6 , a verdade que, por
a 1849-50
decreto de 6 de m aio de 1 8 3 9 , foram elevados
para 5 0 % , durante o ano financeiro de 1 8 3 9 -1 8 4 0 , os direitos sobre os
vinhos e bebidas espirituosas de procedncia estrangeira, quando produzi
dos por pases com os quais o Brasil no tivesse tratado de comrcio em
vigor. E esta m ajorao de direitos - na qual estava includa a taxa de
de expediente - foi incorporada, depois, nas leis de oram ento,
atingindo em boa parte a Frana, que se seguia a Portugal, como fornece
dora de vinhos ao nosso pas.
Entretanto, o resultado do comrcio entre o Brasil e a Frana, inicial
mente no qinqnio de 1840-1841 a 1 8 4 4 -1 8 4 5 , que abrange a reforma
aduaneira realizada em 1844 por Manuel Alves Branco, melhor se v pela
estatstica das relaes mercantis entre os dois pases no mesmo perodo,
cujos dados apresentamos no seguinte quadro:

A nos E x p o r ta o Im p o rta o B alan o c o m e rc ia l

(Em c o n to s d e ris)
1 8 4 0 -4 1 1 .5 5 1 7 .9 4 7 - 6 .3 9 6
1 8 4 1 -4 2 2 .5 3 1 8 .1 5 8 - 5 .6 2 7
1 8 4 2 -4 3 2 .4 6 7 6 .0 8 4 - 3 .6 1 7
1 8 4 3 -4 4 2 .6 7 1 6 .9 7 6 - 4 .3 0 5
1 8 4 4 -4 5 2 .4 6 2 7 .4 4 1 - 4 .9 7 9

T o ta l 1 1 .6 8 2 3 6 .6 0 6 - 2 4 .9 2 4

Exportao total do Brasil no qinqnio: 212.650 contos de ris.


Exportado para a Frana: 5,5% .
Importao total do Brasil no qinqnio: 274.925 contos de ris.
Importado da Frana: 13,3%.

Fontes: Resumo analtico dos resultados do comrcio e navegao do Imprio do Brasil


no decurso dos seis ltimos anos financeiros at 18 4 4 -4 5 , inclusive. Rio de
Janeiro, 1848.
Coleo dos mapas estatsticos do comrcio e navegao do Imprio do Brasil no
ano financeiro de 1841-1842. Rio de janeiro, 1848.
Coleo dos mapas estatsticos do comrcio e navegao do Imprio do Brasil no
ano financeiro de 1842-1843.
Comrcio exterior do Brasil - Publicao n? 1-C. E., de 1937, da Diretoria de
Estatstica Econmica e Financeira do Tesouro Nacional.
BRASIL-FRANA 187

A exportao, como o quadro evidencia, no sofreu grandes altera


es no perodo de 1841-1842 a 1844-1845, e, como resultado ainda da
rigorosa poltica aduaneiro francesa, manter-se- quase estacionria no
qinqnio im ediato. A im p ortao, depois de queda brusca em
1 8 4 2 -1 8 4 3 , volta a recompor-se nos dois anos seguintes, o que se justifica
pelo movimento acelerado, que deve ter havido, no desembarao de mer
cadorias, provocado pela perspectiva do aumento de direitos que se verifi
cou a partir de 11 de novembro de 1 8 4 4 , nos termos do Decreto n? 3 7 6 ,
de 12 de agosto do mesmo ano, que mandou executar o novo regulamen
to e tarifa para as alfndegas do Imprio.
A tarifa Alves Branco, que aplicara maioria dos artigos estrangeiros
os direitos de 3 0 % , incluiu na taxa de 5 0 % algumas bebidas espirituosas
e mais os vinhos de qualquer qualidade e procedncia; outras mercado
rias, como o papel para forrar paredes, os sabonetes, as velas de estearina,
as frutas em conserva, os lustres, os objetos de vidro, passaram a pagar
4 0 % . M as, diversos produtos, que no deixavam, tambm, de entrar na
exportao francesa para o Brasil, tiveram suas taxas reduzidas para
2 5 % , 2 0 % e 1 0 % , sendo bem poucos os abrangidos pelas taxas menores
da pauta, ou seja, 6 % , 5 % , 4 % e 2 % .

A nos E x p o rta o Im p o rta o B a la n o co m e rcia l

(E m co n to s de ris)
1 8 4 5 -4 6 2 .9 2 6 5 .7 0 9 -2 .7 8 3
1 8 4 6 -4 7 3 .1 1 5 5 .7 2 6 -2 .6 1 1
1 8 4 7 -4 8 3 .1 8 4 4 .8 0 8 -1 .6 2 4
1 8 4 8 -4 9 3 .2 3 4 6 .3 5 1 -3 .1 1 7
1 8 4 9 -5 0 3 .0 6 5 6 .8 0 4 - 3 .7 3 9

T o ta l 1 5 .5 2 4 2 9 .3 9 8 - 1 3 .8 7 4

Exportao total do Brasil no qinqnio: 275.327 contos de ris.


Exportao para a Frana: 5,6%.
Imponao total do Brasil no qinqnio: 266.019 contos de ris.
Importado da Frana: 11%.

Fontes: Documentos estatsticos sobre o comrcio do Imprio do Brasil nos anos de 1845
a 1849 que acompanham o relatrio da Comisso encarregada da reviso da tari
fa das alfndegas do Imprio. Rio de Janeiro, 1853.
Coleo dos mapas estatsticos do comrcio e navegao do Imprio do Brasil -
Anos financeiros de 1846-1847 a 1849-1850. Rio de Janeiro, 1 8 5 3 ,1 8 5 4 e 1855.
Comrcio exterior do Brasil - Publicao n 1-C. E., de 1937, da Diretoria de
Estatsticas Econmica e Financeira do Tesouro Nacional.
188 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

interessante observar, portanto, que ao passo que o valor dos arti


gos exportados pela Frana para o Brasil, no qinqnio de 1 8 4 0 -1 8 4 1 a
1 8 4 4 -1 8 4 5 , atingira 3 6 .6 0 6 contos de ris, no qinqnio seguinte - no
se perdendo de vista as possveis falhas das estatsticas brasileiras de
ento, nem as oscilaes cambiais - caiu para 29.398 contos de ris.

Estrutura do comrcio entre Decorridos, praticamente, 35 anos de relaes


o Brasil e a Frana no comerciais entre o Brasil e a Frana, ser opor
ano fscal e 1849-1850
tuno examinar de que artigos se compunha seu
intercm bio m ercantil, nos meados do sculo. Assim, os produtos que
constituram a exportao do Brasil para aquele pas, no ano financeiro
de 1 8 4 9 -1 8 5 0 , foram os que passamos a apresentar:

M e rca d o ria s Q u an tid ad e V alo r em % so b re o


em q u ilog ram a c o n to s de ris v a lo r to tal

C a f ....................................... 5 . 2 6 5 .8 5 4 1 .2 0 3 3 9 ,2
A c a r ................................. 7 . 3 7 9 .5 6 0 830 2 7 ,1

A lg o d o .............................. 8 6 9 .0 3 0 291 9 ,5
C o u r o s ................................. - 251 8 ,2
C a c a u ................................... 1 . 2 2 0 .5 0 0 198 6 ,4
M a d e ir a s ............................. . - 70 2 ,3
C a b e lo e c r in a .................. 1 3 8 .9 4 8 67 2 ,2
D iv e r s a s ............................... - 155 5 ,1

T o t a l ...................................... - 3 .0 6 5 1 0 0 ,0

Fonte: Coleo de mapas estatsticos do comrcio e navegao do Imprio do Brasil no


ano financeiro de 1849-1850. Rio de Janeiro; 1855. As quantidades acham-se,
ali, expressas em arrobas.

Embora, como se v, os dois principais artigos importados do Brasil


pela Frana fossem o caf e o acar, que ento representavam tambm os
dois principais itens da exportao brasileira em seu comrcio internacio
nal, do primeiro importou ela apenas 5 .2 6 5 .854kg do total de 8 7 .1 8 4 .5 9 0
daqui exportados, e do segundo recebeu 7 .3 7 9 .5 6 0 k g dos 1 1 6 .5 2 8 .5 1 1
que teriam sado de nosso pas, segundo o mesmo mapa estatstico. Era o
efeito natural do sistema aduaneiro em que persistia a Frana, ao qual
H orace Say faria, novamente, severas crticas sob o verbete D ouane, no
Dictionnaire d e Vconomie Politique^ publicado em Paris, em 1852. A
BRASIL-FRANA 189
-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------- '

s e u v e r , a t a r i f a f r a n c e s a , a m e n o s lib e r a l d e q u a n t a s e x i s t i a m , a r r a i g a d a
a i n d a a o s p r in c p io s d e p r o t e o d o s p r o d u t o s c o l o n i a i s , c o n c o r r i a p a r a
q u e a m a r i n h a m e r c a n t e d e s e u p a s d im in u s s e c o n t i n u a m e n t e d e i m p o r
t n c i a , le v a n d o o c o m r c i o e x t e r i o r a p e r d e r s u a s m e lh o r e s o p o r t u n i d a d e s
d e d e s e n v o lv im e n to .
Q u a n t o e x p o r t a o f e i t a p e la F r a n a p a r a o B ra s il, n o m e s m o a n o
f i n a n c e i r o d e 1 8 4 9 - 1 8 5 0 , o q u a d r o a s e g u ir a p r e s e n t a d o d e m o n s t r a , e m
li n h a s g e r a i s , d e q u e a r t i g o s e r a e la c o n s t i t u d a .

M e rca d o ria s V a lo r em % so b re o
c o n to s de ris v a lo r to ta l

M a n u fa tu ra s e tecidos de a l g o d o ............. 736 1 0 ,8


M a n u fa tu ra s e tecidos de s e d a ...................... 346 5 ,1
M a n u fa tu ra s e tecidos m is to s ........................ 274 4 ,0
M a n u fa tu ra s e tecidos de l ............................ 174 2 ,6
T e c id o s d iv e rs o s .................................................... 560 8 ,2

2 .0 9 0 3 0 ,7

V in h o s e o u tra s b ebidas.................................... 455 6 ,7


M a n te i g a .................................................................... 426 6 ,2
X a ie s e le n o s .......................................................... 308 4 ,5
C h a p u s e ob jetos de c h a p e le iro ................. 291 4 ,2
Q u in q u ilh aria e a rm a rin h o ............................. 283 4 ,1
P a p is d iv e rs o s ....................................................... 270 4 ,1
J i a s .............................................................................. 199 2 ,9
C o m estveis d iv erso s........................................... 190 2 ,8
C o u ro s p re p a ra d o s.............................................. 185 2 ,7
F a r in h a ........................................................................ 143 2 ,1
R e l g i o s ..................................................................... 123 1 ,8
O b r a s de se rin g u e iro .......................................... 99 1 ,5
F e rra g e n s e fe rra m e n ta s.................................... 95 1 ,4
L o u a ........................................................................... 85 1 ,3
D iv e rsa s...................................................................... 1 .5 6 2 2 3 ,0

T o t a l ............................................................................ 6 .8 0 4 1 0 0 ,0

Fonte: Coleo de mapas estatsticos do comrcio e navegao do Imprio do Brasil no


ano financeiro de 1849-1850 - Rio de Janeiro, 1855.
190 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

Verifica-se, pois, pelo quadro acim a, que na ex p o rtao da Frana


para o Brasil, no ano financeiro de 1849-1850, predominavam os tecidos e
suas manufaturas, sobretudo os de algodo, cabendo observar que o ttulo
tecidos diversos , constante do mesmo quadro, abrange uma srie de
panos de diferentes materiais, panos esses que aparecem com designao
prpria nas apuraes de onde foram extrados os presentes elementos.
O Brasil, a rigor, importou da Frana, no perodo indicado, com o,
alis, o fazia anteriormente, apenas bens de consum o, pois no valor das
m ercadorias que ali deixam os de especificar - 1 .5 6 2 con tos de ris -
encontram-se includas, ainda, razoveis importncias correspondentes a
calados, chapus de sol, perfumarias, drogas e espcies medicinais, velas
e vidros e obras diversas. A Frana foi a principal fornecedora ao Brasil,
no ano examinado, de tecidos e manufaturas de seda, de jias, de couros
preparados, de chapus, de conservas alimentares, de calados, de livros
impressos, de instrumentos de msica, de papis vrios, inclusive para for
rar o interior das habitaes.
No era sem propsito, pois, que Jos Maria da Silva Paranhos escre
via, em setembro de 1851, numa de suas cartas Ao Amigo Ausente:
espantoso o incremento que h poucos anos a esta parte tem tomado o
comrcio francs no Brasil, com especialidade no R io de Janeiro, cujas
ruas do Ouvidor, Ourives, Cano, S. Jos e outras esto providas de ricas
lojas de modas e fazendas. E, depois de indicar alguns dos mais impor
tantes armazns situados na R u a do R osrio, a q u al, de em prio de
molhados que antes era, passara a ser provida de casas francesas que ven
diam por atacado. Silva Paranhos esclarecia: Dou esta notcia por me
parecer que interessar aos negociantes brasileiros do interior que ali se
podero sortir com vantagem em primeira mo.

Movimento comercial no altamente desfavorvel ao Brasil o resultado


qinqnio Oe 1853-1854 de seu intercmbio mercantil com a Frana, no
3 1857-1858 qinqnio de 1 8 5 3 -1 8 5 4 a 1 8 5 7 -1 8 5 8 , com o
evidencia o seguinte quadro:
BRASIL-FRANA 191

A n os Exportao Im p o rta o B alan o c o m e rc ia l

(E m co n to s d e ris)
1853- 54 5 .9 6 7 9 .8 4 0 - 3 .8 7 3
1854- 55 8 .1 7 2 9 .9 7 8 - 1 .8 0 6
1855- 56 6 .0 9 2 1 0 .9 8 2 - 4 .8 9 0
1856- 57 9 .5 2 7 1 6 .4 7 6 - 6 .9 4 9
1857- 58 6 .9 5 5 1 8 .8 7 2 -1 1 .9 1 7

Total 3 6 .7 1 3 6 6 .1 4 8 - 2 9 .4 3 5

Exportao total do Brasil no quinqunio: 472.721 contos de ris.


Exportao para a Frana: 7,7% .
Importao total do Brasil no quinqunio: 519.280 contos de ris.
Importados da Frana: 12,7%.

Fontes: Relatrio dos Ministros da Fazenda, de 1855 a 1859. Comrcio Exterior do


Brasil - Publicao n? 1 - C.E., de 1937, da Diretoria de Estatstica Econmica e
Financeira do Tesouro Nacional.

E m b ora a exp ortao do Brasil para a Fran a, no co m eo de


1 8 5 3 -1 8 5 4 a 1 857-1858, tivesse ido alm do dobro da que foi apurada no
qinqnio de 1 8 4 5 -1 8 4 6 a 1 8 4 9 -1 8 5 0 , a im portao no d eixou de
comportar-se da mesma forma. Da o elevado dficit no balano das tran
saes comerciais entre os dois pases, que no primeiro qinqnio atin
giu, com o se viu, 13.874 contos de ris, e no de 1 8 5 3 -1 8 5 4 a 1 8 5 7 -1 8 5 8 ,
2 9 .4 3 5 contos de ris.
Releva observar, alis, que o Brasil, sem ser sensivelmente perturbado
pelas lutas polticas que se desenvolviam na Europa, atravessava, ento,
um perodo de relativa prosperidade, na qual influam os preos de seus
produtos agrcolas, que, em termos mdios, haviam ultrapassado aprecia-
velmente os dos anos anteriores.
M as, apesar do desejo, tantas vezes manifestado, de promover-se o
desenvolvimento da indstria nacional, as medidas aduaneiras adotadas
nesse sentido, alm de tmidas, viam-se logo tolhidas pela premncia das
necessidades do Tesouro. Nem a tarifa Alves Branco, de 1 8 4 4 , nem os
atos depois baixados, com o fim de favorecer a entrada de m quinas e
peas, bem como de matrias-primas destinadas s fbricas n acion ais,
haviam conseguido elevar nossa incipiente indstria a um estgio que
pudesse defender o Brasil do domnio quase absoluto da produo estran
geira. E isto era dificultado, sem dvida, quer por falta de m o-de-obra
especializada, quer por falta de capitais, que praticamente s depois de
192 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

1850, com a extino do trfico negreiro, comearam a desviar-se para


outros setores, de resultados a mais longo prazo.
Chegou-se, assim, tarifa alfandegria de 1 8 5 7 , que, na verdade,
representava um recuo no sentido de amparo indstria nacional, orien
tada que foi, principalmente, pela necessidade de obter maiores recursos
para atender s carncias do Errio. E houve ainda o propsito, reiterado
em posteriores modificaes sofridas pela mesma tarifa, uma vez que as
atividades agrcolas estavam quase inteiramente voltadas para as culturas
de exportao, de facilitar-se a entrada no s de comestveis, como de
outras mercadorias de consumo das classes menos favorecidas.
E a importao, naturalmente, crescia de vulto, sobretudo no Rio de
Janeiro, que, alm de ser o centro nacional de mais elevado padro de
vida, representava o grande emprio do Brasil.
no ano financeiro de 1 8 5 7 -1 8 5 8 que se verifica o maior dficit do
balano comercial do Brasil durante o Imprio, ou seja, 3 4 .0 6 4 contos de
ris, do qual s a Frana participou, como vimos, com 1 1 .9 1 7 contos de
ris. E alta exportao para o Brasil, que j crescera desmesuradamente
no ano fiscal anterior, no estaria alheia, certamente, liberalidade, sob
certos aspectos, da tarifa recm-aprovada, nem das alteraes de que logo
a seguir foi objeto.
Ao escrever em 1856 sobre o Brasil e das possibilidades comerciais
que oferecia, as quais no eram devidamente aproveitadas por seu pas.
Charles Reybaud informava que a Frana tinha o monoplio quase exclu
sivo dos transportes entre as duas naes. Assim , de 103 navios que
haviam deixado a Frana em 1854, com destino ao Brasil, 87 exibiam o
pavilho francs, enquanto que de 121 navios que haviam entrado na
Frana, sados do Brasil, 95 tambm pertenciam marinha francesa.
Realmente, o Brasil, nessa poca, e mais tarde ainda, como observava
Tavares Bastos em suas Cartas ao SolitriOy estava longe de possuir mari
nha mercante de longo curso que pudesse atender ao movimento de seu
comrcio internacional.
de notar que, pela primeira vez, em 9 de fevereiro de 1 8 5 4 , deu
entrada no Rio de Janeiro, com o noticiam os jornais da poca,* um navio
francs a vapor - VAvenir - que partira originariam ente de M arselha,
onde fora construdo. Mas a navegao a vapor entre a Frana e o Brasil,
que vinha sendo disputada, h anos, por empresrios de diversas cidades
mercantes francesas, especialmente Bordus, s viria a tom ar impulso
depois de 1860.

* ]omal do Commercio e Dirio do Rio de Janeiro^ de 10-2-1854.


BRASIL-FRANA 193

, A exportao brasileira para a Frana, que sofre-


Continuldate dos dficits f ^ r-
nas relaes comerciais ra, com o se viu, grande reduo no ano fiscal
entreo Brasil 1857-1858, nos dois exerccios seguintes subiu a
e 3 frdna j ^.
9.972 e 1 3 .688 contos de ris, respectivamente. E
como a importao - 18.442 contos de ris em 1 8 5 8 -1 8 5 9 e 19.353 con
tos de ris em 1 8 5 9 -1 8 6 0 - manteve-se mais ou menos estvel, o saldo
negativo do balano comercial caiu para 8.470 contos de ris no primeiro
ano e para 5 .6 6 5 , no segundo.
O valor das trocas comerciais, no qinqnio seguinte, entre os dois
pases, perodo este influenciado por vrios fatores, quer de ordem fiscal-
econm ica, quer de ordem poltica, apresentou m anifestaes de alta
tanto na exportao como na importao, o que fez com que o balano
comercial continuasse desfavorvel ao Brasil, como demonstra o seguinte
quadro:

Anos Exportao Im portao Balano com ercial

(Em contos de ris)


1 8 6 0 -6 1 1 3 .8 5 1 2 0 .5 3 4 - 6 .6 8 3
1 8 6 1 -6 2 1 6 .4 7 8 1 7 .8 9 1 - 1 .4 1 3
1 8 6 2 -6 3 1 5 .4 4 6 1 8 .3 8 2 - 2 .9 3 6
1 8 6 3 -6 4 1 7 .0 6 1 2 3 .1 1 0 - 6 .0 4 9
1 8 6 4 -6 5 1 8 .8 2 7 3 0 .6 4 6 -11.819

Total 8 1 .6 6 3 1 1 0 .5 6 3 -2 8 .9 0 0

Exportao total do Brasil no qinqnio: 638.675 contos de ris.


Exportado para a Frana: 12,8%.
Importao total no Brasil no qinqnio: 590.914 contos de ris.
Importado da Frana: 18,7%.

Fontes: Relatrio dos Ministros da Fazenda de 1862 a 1866.


Comrcio exterior do Brasil - Publicao nM - C.E., de 1937, da Diretoria de
Estatstica Econmica e Financeira do Tesouro Nacional.

Ao assinar, em 1860, importante tratado comercial com a Inglaterra,


a Frana, abandonando sua poltica aduaneira tradicionalmente protecio
nista, tornou-se, com o observa L. C. A. Knowles, a pioneira do movi
mento para a liberdade de comrcio na Europa. Sua indstria j havia
atingido elevado estgio, no s na qualidade, com o na diversificao de
seus produtos. M as ao Brasil - pas essencialm ente agrcola - pouco
194 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

adiantaria essa poltica liberal da Frana, no tivesse esta, em sucessivos


atos, a partir de 1861, concedido praticamente a emancipao comercial
de suas colnias. Ficaram elas, certo, com a liberdade de transacionar
diretamente com todas as naes, mas, ao mesmo tempo, a entrada, nos
portos franceses, de artigos idnticos aos da produo co lo n ial, prove
nientes de outros pases, deixou de ser to dificultosa, p ara consum o
interno, como antes era.
O correu no Brasil, tambm em 1 8 6 0 , nova reforma ta rif ria , que,
em bora tivesse procurado atualizar o valor oficial de algumas mercado
rias que serviam de base para a cobrana dos direitos de entrada, no dei
xou , tambm, de reduzir as taxas sobre os artigos considerados de primei
ra necessidade. O certo que a nova tarifa, como afirmava o M inistro da
Fazenda, Jos da Silva Paranhos, em seu relatrio de 1 8 6 1 , conservara o
pensamento essencialmente fiscal com que fora organizada a de 1 8 5 7 .
D a no podia o Brasil deixar de importar quase tudo de quanto care
cia sua populao, apesar dos esforos que continuavam a ser feitos para
o desenvolvimento fabril do pas, com o apoio, sobretudo, da Sociedade
Auxiliadora da Indstria N acional, fundada em 1828 no Rio de Janeiro.
E , assim , m antinha-se a Frana na posio de grande fornecedora do
Brasil de tecidos, vinhos, calados, chapus, manteiga e outros comest
veis, papel, porcelana e cristais.
no ano fiscal de 186 4 -1 8 6 5 , em que crise bancria deflagrada no
Rio de Janeiro, com a falncia da Casa Souto, se seguiu o incio da guerra
com o Paraguai, que a importao - 3 0 .6 4 6 contos de ris alcanou a
maior importncia at ento verificada nas relaes mercantis com a Fran
a. E o dficit do balano comercial - 11.819 contos de ris, o mais elevado
do qinqnio - no atingiu m aior vulto graas exportao de nosso
algodo para a Frana, que, a partir de 1 8 6 2 , tomara grande incremento,
privada como ficara no s ela, como outros pases da Europa, dos forneci
mentos dos Estados Unidos da Amrica, a braos com a Guerra de Seces
so. O caf mantinha-se, porm, como o principal produto de exportao
do Brasil para a Frana, embora grande parte fosse dali transferida para
outros pases, o que as estatsticas brasileiras dificilmente poderiam consta
tar E o acar, superado pelo algodo, assim como o cacau, as peles e os
couros, ora em maiores, ora em menores propores, continuavam presen
tes na pauta dos gneros brasileiros enviados para os portos franceses.

Fugaz supremacia do E m bora a partir do ano fiscal de 1 8 6 1 -1 8 6 2 o


Brasil em seu comrcio balano comercial do Brasil, em suas relaes com
com a Frana ^ exterior, passasse a ser sempre positivo e assim se
BRASIL-FRANA 195

conservasse at o fim do Im prio, excetu ad o, apenas, o ano de


1 8 8 5 -1 8 8 6 , o saldo de seu intercmbio com a Frana s em 1 869-70 lhe
foi pela primeira vez favorvel. Realmente, importao de 1 9 .639 con
to s de ris sobreps-se a exportao de 2 3 .3 0 6 contos de ris, donde a
diferena, a favor do Brasil, de 3 .6 6 7 contos de ris. Mas, no qinqnio
imediato, como se v pelo quadro a seguir, voltaram as transaes com er
ciais entre os dois pases a apresentar saldo contrrio ao Brasil.

A nos E x p o r ta o Im p o rta o B a la n o co m e rcia l

(E m c o n to s de ris)
1 8 7 0 -7 1 1 0 .2 6 0 1 2 .4 1 4 -2 .1 5 4
1 8 7 1 -7 2 1 3 .8 7 8 2 0 .2 1 2 - 6 .3 3 4
1 8 7 2 -7 3 1 8 .8 0 6 2 2 .8 4 7 - 4 .0 4 1
1 8 7 3 -7 4 1 6 .3 0 2 2 2 .8 5 5 - 6 .5 5 3
1 8 7 4 -7 5 1 9 .5 5 3 2 7 .3 2 8 - 7 .7 7 5

T o ta l 7 8 .7 9 9 1 0 5 .6 5 6 - 2 6 .8 5 7

E xp ortao total do Brasil no qinqnio: 9 7 1 .7 9 4 contos de ris.


E xp ortao para a Frana: 8,1 %
Importao total do Brasil no qinqnio: 791.549 contos de ris.
Importado da Frana; 13,3% .

Fontes: Estatstica do Comrcio Martimo do Brasil organizada pela Comisso dirigida


pelo Dr. Sebastio Ferreira Soares. Rio de Janeiro, 1 8 7 6,1878 e 1881.
Introduo retrospectiva da estatstica do Comrcio Martimo do Brasil do exer
ccio de 1874-1875 organizada pelo Dr. Sebastio Ferreira Soares. Rio de Janeiro,
1883. Comrcio Exterior do Brasil - Publicao n 1 - C .E., de 1 9 3 7 , da
Diretoria de Estatstica Econmica e Financeira do Tesouro Nacional.

de estranhar, naturalmente, a queda brusca havida no s na expor


ta o , com o na im portao, no ano fiscal de 1 8 7 0 -1 8 7 1 , com paradas
tan to uma quanto a outra com os elementos do ano anterior, em que,
com o expusemos, o saldo do balano comercial chegou a ser favorvel ao
Brasil. Mas essa queda no se manifestou apenas nas trocas havidas entre
o Brasil e a Frana, mas fez sentir-se tanto na exportao como na impor
tao total de nosso pas.
E no entender de Sebastio Ferreira Soares, que dirigia, ento, a esta
tstica comercial do Brasil, a reduo sofrida pela exportao explicava-se
pela sensvel baixa do preo do nosso algodo e pela diminuio da pro
duo do acar e pela baixa do seu preo, bem com o pela baixa do preo
do caf, que s aumentou de produo.
196 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

de notar, outrossim, que uma nova tarifa alfandegria tinha sido


expedida em maro de 1869, a qual veio a sofrer importantes modifica
es a partir de 1 870, em relao, principalmente, aos tecidos, artigos de
lu xo , m atrias-prim as e gneros de primeira necessidade. E , segundo,
ainda. Sebastio Ferreira Soares, a reduo que a im portao total apre
sentara era resultado dos grandes depsitos de mercadorias que existiam
em fins de 1 8 6 9 , as quais foram despachadas para consum o antes que
entrassem em execuo as novas disposies aduaneiras, naturalm ente
mais gravosas em muitos casos.
O ra, essas observaes, de carter geral, servem para justificar, sem
dvida, a anomalia apontada no caso particular do intercm bio comercial
entre o Brasil e a Frana. Alis, no perodo ora examinado, nota-se, tam
bm, especial aumento da importao no ano fiscal de 1 8 7 4 -1 8 7 5 , que
deve ter resultado, como aconteceu em reformas alfandegrias anteriores,
da nova tarifa aduaneira aprovada em maro de 1 8 7 4 , mas que entrou em
vigor em 1? de julho. Embora as duas ocorrncias se tivessem verificado
no mesmo ano civil, a aprovao da reforma se deu num exerccio finan
ceiro - 1 8 7 3 -1 8 7 4 - e a sua execuo teve incio no exerccio financeiro
seguinte - 1 8 7 4 -1 8 7 5 .
J foram discriminadas, neste estudo, as mercado
Composio das trocas
comerciais entre a rias de qu e se com puseram , no ano fiscal de
Frana e o Brasil no 1 8 4 9 -1 8 5 0 , as trocas comerciais entre o Brasil e a
ano fiscal de 1872-1873
Frana. A populao de nosso pas era calculada,
ento, em 8 .0 2 0 .0 0 0 habitantes, dos quais 5 .5 2 0 .0 0 0 livres e 2 .5 0 0 .0 0 0
escravos. Pelo recenseam ento de 1 8 7 2 , a populao havia subido a
1 0 .1 1 2 .0 6 1 pessoas, constitu d a de 8 .6 0 1 .2 5 5 livres e de 1 .5 1 0 .8 0 6
escravos.
Parece-nos interessante, pois, oferecer idntica discriminao do inter
cmbio comercial entre os dois pases no ano fiscal de 1 8 7 2 -1 8 7 3 , de que
existe a mais completa estatstica, embora, evidentemente, o aumento da
populao, quer em nmero, quer em qualidade, com as implicaes da
decorrentes, no tivesse sido o nico fator a influenciar o desenvolvimen
to de nosso comrcio externo.
Temos, assim, quanto exportao:
BRASIL-FRANA 197

Q u a n tid a d e V a lo r % so b re o
M e rc a d o ria s em q u ilo g ram as em c o n to s d e ris v alo r to ta l

C a f ......................................... 2 1 .6 1 8 .0 0 5 1 1 .9 1 7 6 3 ,4
A lg o d o ........................................ 2 .8 5 3 .6 8 6 1 .8 5 7 9 ,9
C o u r o s ................................... 3 .5 7 8 .2 2 9 1 .3 5 8 7 ,2
C a c a u ............................................ 3 .5 8 1 .3 0 2 1 .2 7 5 6 ,8
D ia m a n te s ......................................... 884 4 ,8
A c a r .......................................... 4 .7 1 3 .0 6 2 624 3 ,3
M a d e ir a s ............................................ 422 2 ,1
C rin a e c a b e l o ............................. 1 1 1 .3 5 9 115 0 ,6
D iv e r s a s .............................................. - 222 1 ,9

T o t a l ..................................................... - 1 8 .8 0 6 1 0 0 ,0

Fonte: Estatstica do Comrcio Martimo do Brasil do exerccio de 1872-1873 organiza


da pela Comisso Dirigida pelo Dr. Sebastio Ferreira Soares. Rio de Janeiro,
1881.

O caf, praticamente duas dcadas depois, continuava com o o primei


ro artigo de exportao do Brasil para a Frana. M as, apesar de sua parti
cipao no valor total de nossas remessas para aquele pas ter subido de
3 9 ,2 % , em 18 4 9-1850, para 6 3 ,4 % , em 1 8 7 2 -1 8 7 3 , a quantidade do caf
exportado para a Frana correspondia apenas a 1 0 % do total sado para
o exterior. O acar, que ocupava antes o segundo lugar, com a participa
o percentual de 2 7 ,1 % , passou para sexto lugar, com 3 ,3 % . E a quanti
dade deste artigo importada pela Frana, onde a produo do acar de
beterraba era considervel, no atingia a 3 % do volume total que o Brasil
havia exportado de acar de cana, em seu com rcio internacional. O
nosso algodo, do qual se remeteram 8 6 9 .0 3 0 k g em 1 8 4 9 -1 8 5 0 para a
Frana, aparecia com 2 .8 5 3 .6 8 6 k g em 1 8 7 2 -1 8 7 3 , embora este nmero
representasse 6% do total exportad o pelo B rasil para o estran g eiro.
Q uanto aos couros, outro importante item de nossa exportao para a
Frana em 1 8 7 2 -1 8 7 3 , como tambm o foram em 1 8 4 9 -1 8 5 0 , pou co
excederam, em quantidade, de 10% das remessas desse produto para o
exterior. Apenas o cacau brasileiro, que de 1 .2 2 0 .5 0 0 k g enviados em
1 8 4 9 -1 8 5 0 para a Frana, ascendera a 3 .5 8 1 .3 0 2 k g em 1 8 7 2 -1 8 7 3 , tinha
sua exportao quase inteiramente absorvida por aquele pas.
Com referncia ao que o Brasil importou da Frana em 1 8 7 2 -1 8 7 3 , o
seguinte quadro bem esclarecedor:
198 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

M e rc a d o ria s V a lo r % sobre o
em co n to s de ris v a lo r to ta l

M a n u fa tu ra s e tecid o s de alg o d o 3 .4 8 6 15,3


M a n u fa tu ra s e tecid o s de l ............. 2 .1 8 4 9,6
M a n u fa tu ra s e tecid o s de s e d a ........ 1 .4 5 1 6,3
M a n u fa tu ra s e tecid o s de lin h o ...... . 885 3,8

8 .0 0 6 3 5 ,0

V in h os e o u tra s b eb id as......................... 2 .2 8 9 10,0


M a n te ig a ......................................................... 1 .1 3 7 5 ,0
C a l a d o ........................................................... 1 .1 3 6 5 ,0
C h a p u s .......................................................... . 914 4 ,0
Papel e suas a p li c a e s ........................... 809 3 ,6
P ro d u to s q u m ico s e m ed icam en to s. 694 3 ,0
O b ra s de o u ro e p r a t a ............................. 658 2 ,9
C om estveis d iv e rso s................................. 560 2 ,5
O b ra s de ferro e a o ................................. 480 2 ,2
P e r f u m a r ia s ................................................. 477 2,1
L o u a s e v id ro s............................................. 442 1,9
O b ra s de c o b r e ............................................. 386 1 ,7
Peles e co u ro s tr a b a lh a d o s .................... 375 1,6
In stru m en tos de m s ic a .......................... 360 1,5
M q u in as, a p a re lh o s e fe rra m e n ta s . 359 1,5
D iv ersas............................................................. 3 .7 6 5 16,5

T o ta l 2 2 .8 4 7 100,0

Fonte: Estatstica do Comrcio Martimo do Brasil do exerccio de 1872-1873 organiza


da pela Comisso dirigida pelo Dr. Sebastio Ferreira Soares. Rio de Janeiro,
1881.

Confrontado que seja o presente quadro com o que se refere expor


tao feita pela Frana para o Brasil em 1 8 4 9 -1 8 5 0 , verifica-se que, em
substncia, a natureza dos artigos pouco se alterou. Continuam a predo
minar, como sempre, os tecidos e suas manufaturas, os vinhos, os comest
veis, includos entre estes a manteiga, o papel em suas diferentes aplica
es, e outros bens de consumo. de notar, alis, que entre os medica
mentos e produtos qumicos, de que se importou, relativamente, apreci
vel importncia da Frana, esto includas, de acordo com a classificao
aduaneira, quase 10 mil toneladas de sal de cozinha, no valor de 283 con
tos de ris.
BRASIL-FRANA 199

A Frana colocou-se em primeiro lugar na remessa de manufaturas de


seda para o Brasil, assim como de chapus, dos quais se importaram s
daquele pas 4 3 5 .0 2 9 unidades, de materiais diversos, alm de 1 7 2 .7 4 7kg
correspondentes aos confeccionados em palha. A manteiga francesa, de
que foram importados 1 .2 1 8 .186kg, tambm teve a preferncia dos brasi
leiros. E a Frana, que ocupou, no mesmo ano de 1 8 7 2 -1 8 7 3 , o segundo
lugar no fornecim ento de calad o , predominou, ainda, na exportao
para o nosso pas de peles e couros trabalhados, de perfumarias, de obras
de ouro, de relgios de bolso, de instrumentos de msica, e, em menores
propores, de instrumentos matemticos e instrumentos cirrgicos. M as
onde sua contribuio se revelou de fato reduzida foi no fornecimento de
mquinas, aparelhos, ferramentas etc., pois de um valor total de cinco mil
contos de ris importados couberam a ela apenas 3 5 9 contos de ris.
Entretanto, se o Brasil era grande importador de artigos franceses,
bem m aior o era dos artigos que a Inglaterra produzia. E essa nossa
dependncia dos fornecim entos estrangeiros levava Sebastio Ferreira
Soares a preocupar-se com problema que no era novo, ou seja, o abando
no da cultura dos gneros alimentcios, voltados com o estavam os agricul
tores para a produo do caf, do algodo, do a car e do fum o. E
com entava ele ainda: A im portao de tecidos de algod o, l, linho
numa to elevada soma revela a plena luz que no temos indstria txtil,
quando a poderiamos ter, ao menos das fazendas mais comuns e necess
rias s diversas classes de nossos conterrneos, com o j a tivemos em
outros tempos.
As estatsticas do comrcio exterior do Brasil apresentam,
Contrastes das
estatsticas no decorrer do perodo im perial, con trastes realm ente
comerciais no desconcertantes. O ra excessivamente minuciosas, apesar
Imprio
dos possveis defeitos de apurao que possam conter, ora
de um laconismo imprevisto, que bem revela, quando no so os prprios
rgos oficiais que procuram justific-lo ou conden-lo, o plano secund
rio a que estavam relegados trabalhos dessa natureza. o que se d espe
cialmente a partir de 1875, quando, no obstante os esforos de Sebastio
Ferreira Soares, um dos pioneiros da estatstica econmica no Brasil, s se
dispe, em relao ao comrcio exterior, de simples quadros globais, que
usualmente acompanhavam os relatrios apresentados pelos titulares do
Ministrio da Fazenda Assemblia Geral Legislativa.
So da m aior valia, pois, apuraes isoladas com o as que existem ,
publicadas pela ento Tipografia Nacional e pela Tipografia da Alfnde
ga, relativas ao com rcio e navegao do porto do R io de Jan eiro , de
200 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

1 8 7 8 -1 8 7 9 a 1890, bem como as que constam do Relatrio apresentado


ao Exmo. Sr. Presidente da Provncia de So Paulo pela Comisso Central
de Estatstica, em 1 8 8 8 , onde estudado o movimento comercial e m ar
tim o do porto de Santos, no perodo de 1 8 7 7 -1 8 7 8 a 1 8 8 6 -1 8 8 7 .
Dado que o Rio de Janeiro continuava ainda a ser o
Amostra das relaes
comerciais entre o porto brasileiro de maior movimento, quer na e x
Brasil e a Frana
atravs do movimento portao, quer na im portao, destacamos o qin-
do porto do qnio de 1882-1883 a 1 8 8 6-1887, para demons
Rio de Janeiro
trar, embora de modo parcial, o lugar que a Frana
ocupava ento em nosso comrcio exterior. Deixamos, intencionalmente,
de nos servir dos elementos relativos ao segundo semestre de 1 8 8 6 , quan
do foi determinado que o ano financeiro passasse a coincidir com o ano
civil, bem como dos correspondentes a l 8 8 8 e l 8 8 9 , em virtude da grande
contradio que existe sobre eles nas diferentes publicaes oficiais.
Assim, de acordo com os mapas da Alfndega do Rio de Janeiro, o
valor das m ercadorias exportadas para a Frana no qinqnio de
1882-1883 a 1886-1887, por aquele porto, atingiu 37.922 contos de ris,
ao passo que a importao feita daquele pas, pela mesma via e no mesmo
perodo, somou 6 8 .7 2 9 contos de ris. A exportao representou aproxima
damente 8% do valor total dos produtos que saram da Alfndega do Rio
de Janeiro para o exterior, e a importao, 14% do valor total das mercado
rias entradas. Houve, desse modo, nas trocas comerciais entre a Frana e a
capital do pas, um saldo negativo contra o Brasil de 30.807 contos de ris.
E ainda, sem dvida, a estrutura da importao realizada atravs do
porto do Rio de Janeiro que revela a contnua submisso do povo brasileiro
ao consumo dos artigos que sua minguada indstria, em todo o pas, no
estava habilitada a proporcionar-lhe. reforma tarifria de 1874 suce
deram-se as de 1879, 1881 e 1887, at o perodo ora examinado, as quais
espelham, bem como as modificaes de que foram objeto, os avanos e
recuos que o Brasil era obrigado a fazer em sua poltica de proteo inds
tria nacional. Mas o certo que ora premido por dificuldades oramentrias
- uma vez que os direitos de entrada eram sua maior fonte de receita - ora
obrigado a atender a reivindicaes desta ou daquela corrente, que viam na
livre concorrncia o melhor meio de estimular o empresrio brasileiro, sem
sacrifcio do consumidor, o Governo acabava sempre por tender para a expe
dio de tarifas aduaneiras de natureza predominantemente fiscal.
sem surpresa, pois, que se verifica, atravs dos anos, a supremacia,
na importao, dos mesmos artigos que vestiam e alimentavam o brasilei
ro ou lhe guarneciam a morada.
BRASIL-FRANA 201
e-

No caso particular do Rio de Janeiro, e em relao exclusivamente


Fran a, observa-se que, no ano de 1 8 8 6 - 1 8 8 7 , numa im portao de
1 2 .8 4 0 contos de ris, 3 8 % , ou seja, 4 .9 3 7 contos de ris correspondiam,
segundo a classificao tarifria, a algodo, l, linho, seda e respectivas
manufaturas. A esses artigos seguiam-se os comestveis; as peles e couros
manufaturados, em que se incluam os calados; os sumos e sucos vege
tais, em que predominavam os vinhos. Apresentam-se, depois, as obras de
ouro, prata e platina; o papel e suas aplicaes; os materiais ou substn
cias de perfumaria, tinturaria etc., e, a seguir, mquinas, aparelhos e ferra
mentas. M as, se alm desses produtos alguns mais eram importados, de
maior ou menor utilidade, ou mesmo de uso suprfluo, deve ter-se presen
te que 0 item Papel e suas aplicaes, da pauta alfandegria, compreen
dia os livros impressos, com que a Frana vinha, de longa data, ao lado de
outros fatores, exercendo poderosa influncia na cultura brasileira. E
certo, tambm, que no foi possvel dar visibilidade, pelos levantamentos
estatsticos consultados e em face da generalidade dos ttulos em que se
dividia a tarifa, a algumas matrias-primas com que a Frana teria con
corrido para o incremento da indstria brasileira de ento, grande parte
dela de curto flego ou ainda situada dentro das limitaes do artesanato.
Quanto exportao para a Frana, pelo porto do R io de Janeiro,
consistiu ela, no ano de 1 8 8 6 -1 8 8 7 , quase que exclusivamente de caf.
Basta dizer que, do valor de 8 .2 4 9 contos de ris, 9 3 % , ou seja, 7 .7 2 2
contos de ris correspondiam a 14.518.474k g daquele produto, de que o
R io de Janeiro era ainda o principal centro exportador. Ao caf, na rela
o dos artigos sados do citado porto, com destino Frana, no mesmo
ano, seguem-se os couros, no valor de 3 3 9 contos de ris, e outros produ
tos em quantidades nfimas, com o a farinha de tapioca e o jacarand.
Entretanto, se das trocas comerciais entre o Rio de Janeiro e a Frana,
no qinqnio de 1 8 8 2 -1 8 8 3 a 1 8 8 6 -1 8 8 7 , resultou, com o vimos, um
saldo negativo, contra o Brasil, de 3 0 .8 0 7 contos de ris, este dficit foi
largamente compensado pelo saldo cred or que nos deixou o com rcio
feito com aquele pas atravs de Santos. A exportao realizada por este
porto para a Frana, no referido qinqnio, a qual se constituiu tambm
quase unicamente de caf, somou 6 6 .4 3 5 contos de ris, e a importao
correspondeu a 9 .2 2 8 contos de ris. Houve, assim, um saldo a favor do
Brasil de 5 7 .2 0 7 contos de ris, que cobriu no s o dficit apurado nas
operaes feitas pela Alfndega do Rio de Janeiro, como deve ter absorvi
do o verificado em outras Provncias, que se abasteciam tambm nos mer
cados da Frana.
CAPTULO III

BRASIL-ESTADOS UNIDOS. 1831/1889

s RELAES entre os Estados Unidos da Amrica do Norte e o Brasil


A monrquico, apesar de variarem em seus estgios e matizes, conser
vam uma caracterstica fundamental que as tornava completamente distin
tas das relaes com outros pases - elas se desenvolveram entre a primeira
Repblica americana e a primeira monarquia europia na Amrica.
sobremaneira im ponante o fato de essas relaes envolverem dois
pases americanos de expresso em seus respectivos hemisfrios. Seus sis
temas polticos emprestavam-lhes diferenas, porm, nos dois casos, pro
piciavam tambm a ambos certa estabilidade poltica no conhecida pela
maioria de seus vizinhos. H ainda a considerar, nessas relaes, que tanto
nos territrios de fronteira do Imprio brasileiro, com o nos de alm-fron-
teiras americanas, no havia estados fortemente estabelecidos ou capazes
de ameaar a integridade nacional de ambos. Se houve avano ou ameaa,
esta partiu tanto da Repblica do Norte com o do Imprio brasileiro, prin
cipalmente contra antigos territrios espanhis.
A dessem elhana bsica nos regimes dos dois pases, no entanto,
resultava perturbadora, sobretudo para os norte-americanos, aos quais
ela se afigurava capaz de comprometer seriamente a possibilidade de o
Brasil encontrar seu destino e seu rumo no quadro daquela mstica ameri-
canista que os norte-am ericanos sim bolizaram por prim eiro no Novo
Mundo.
A exportao de frmulas ideais, partindo dos Estados Unidos e cujas
solues seriam tidas como capazes de serem moldadas aos mais diversos
problemas da humanidade, transcendendo assim as fronteiras nacionais,
tem sido todavia objeto de relutante admisso entre os americanos, desde
h muito tempo. James Fenimore Cooper aponta, muito cedo, o compor
BRASIL-ESTADOS UNIDOS, 1831-1889 203

tam ento norte-americano nesse sentido, como n o proselitista: W e are


not a nation much addicied to the of prosselytizing, escrevera Cooper.1
A crena de uma tendncia natural ao isolacionismo, talvez alimenta
da por esse tipo de pensamento, baseou-se inicialmente no tanto num
desejo de separao da Europa, mas no medo de que a Europa viesse a
contam inar os Estados Unidos.
Esse conceito fez parte do pensamento do prprio Jefferson, em cuja
mente cosmopolita essa idia lutava contra o senso de misso em favor
de uma humanidade o p r im id a c o n c e it o ligado ilustrao.
Smbolos da revoluo mundial, os americanos pregavam em seguida
ao afastamento da Europa, dando a seu feito um sentido no de proseli
tismo cristo e portanto universalista , porm, na realidade, traduzindo
um curioso separatismo quase hebraico, eis o que afirma Louis Hartz.^
Essa argumentao, perfeitamente vlida em funo de um trabalho
com o o de Hartz,^ que objetiva esclarecer o carter sumamente singular
do pensamento liberal americano em sua trajetria para incorporar-se
prtica da democracia, de maneira alguma invalida a existncia de outras
realidades que no se inserem perfeitamente nessa argumentao, empe
nhada em minimizar a vocao proselitista dos Estados Unidos.
Houve, de fato, uma alterao na senda do pensamento americano,
vinculado idia de redeno da humanidade ao tempo dos P ais da
revoluo. O ideal de crescimento e pujana isolada da contam inao da
Europa deve ter preocupado queles que desejavam ardentemente realizar,
sem embaraos, a experincia liberal perfeita nos Estados Unidos.

Proselitismo Ainda que levadas em conta todas essas transform a


americanista es, no possvel ignorar-se o proselitismo contido
na mente de homens que sonharam republicanizar o Canad em 1 8 1 5 ou
consolidar a idia de unir, sob os mesmos ideais americanistas, o continen
te americano em 1823, contra as investidas da Europa.
O sentido de misso, que de mundial se teria transformado no se
paratismo quase hebraico dos Estados Unidos, desembocou num ameri-
canism o que, na realidade, possua razes longnquas no passado norte-
americano e nada possua de separatista em relao ao Continente.

1 Cf. Blau y.L.) ed., Social Theories o f jacksonian Democracyy Nova York, 1947, 5 8 , e
Hartz (Louis), The Liberal Tradition in America: an Interpretation o f American Political
Thought since the Revolution, Hartcourt, Brace & World, Inc., Nova York, 1955.
2 Cf. Hartz (Louis), The Liberal Tradition in America.
^Ibidem.
^Hartz (Louis), The Liberal Tradition in America.,, passim.
204 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAAO BRASILEIRA

Americanismo indisfaravelmente proselitista, foi incrementado consis


tentemente pelos Estados Unidos atravs de atos inequvocos, deliberados
no sentido de minimizar a influncia europia em tod o o continente da
Amrica, e o Brasil, apegado Monarquia, foi seu principal campo de luta.
Um tal esquema haveria de encontrar, em seus vrios estgios, um p o
deroso obstculo na vinculao da M onarquia brasileira tradicional
aliana britnica e os norte-am ericanos vinham de longe m antendo-se
atentos a esse problema.
Embora no se possa enquadr-los definitivamente em qualquer pro
grama para provocar a queda do regime monrquico no Brasil, a circuns
tncia de a M onarquia portuguesa estar em solo americano, sob os ausp
cios britnicos, os perturbava.
O Departamento de Estado, entre 1801 e 1803, suprimira a represen
tao diplomtica norte-americana em Portugal, atendendo a medidas de
poupana sugeridas por Jefferson. Apressou-se em tentar reatar essas rela
es diplomticas to logo a Corte portuguesa pisou o solo brasileiro.
Em 4 de maro de 1808, Jefferson enviou credenciais para que atuasse
como cnsul em St. Salvador, Henry Hill, negociante de Nova York re
sidente na Bahia. Em dezembro do mesmo ano, seguiu ele para o Rio de
Janeiro.5
No Rio, Hill iniciou logo conversaes para reatar as relaes diplo
mticas da Corte portuguesa com os Estados Unidos.
Em 7 de maro de 1808, o Senado americano aprovou a nomeao de
Henr>' Hill com o Cnsul na Bahia, juntamente com a de Thomas Sumtei;
designado para M inistro no Rio.
Sumter era pessoa de prestgio, embora j ento ele fosse
O Cnsul Sunter conhecido com o dono de um carter por demais inde
pendente, motivo de vrias discrdias entre esse diplomata, quando ainda
servia em Paris, e o ento Secretrio de Estado James Madison.
Originrio da Virgnia, era natural que Sumter se sentisse bastante
identificado com os ideais pan-americanos de Thomas Jefferson, e, bem
assim, com importantes interesses sulistas, que viam no crescimento da
influncia americana em direo ao sul do continente o esquema ideal.
Quando afinal assumiu seu posto, em junho de 1810, Sumter d e
cepcionou-se ao ver muitos dos caminhos que facilitaram receptividade

^ Detalhes sobre Henry Hill em Miscellaneous Record Book-Amertcan, Consular Service


^rnn;iilido Americano), Salvador, Bahia, 23 a 29.
BRASIL-ESTADOS UNIDOS, 1831-1889 205

dos brasileiros implementao de uma poltica pan-americana^ bloquea


dos pela inexpugnabilidade da supremacia britnica montada na aliana
com a Casa de Bragana e no domnio total do com rcio brasileiro em
favor da Gr-Bretanha. Apesar disso, os norte-americanos no esmorece
ram. Sua concorrncia comercial prosseguiu. Em 1810 e 1 8 1 1 , centuplica-
ram o valor de suas vendas no B ra sil.^
A guerra de 1812 com a Inglaterra deixou o M inistro americano em
situao particularmente difcil, pois, como a sua correspondncia com o
D epartam ento de Estado torn ou -se precria, com seu carter afo ito
Sumter andou agindo por conta prpria, acabando por tom ar atitudes
intempestivas, fadadas a comprometer a situao de seu pas.
Nessa ocasio, a grande queixa dos americanos era o tratamento pre
ferencial que estaria sendo dispensado aos ingleses nos portos brasileiros e
demais partes do Imprio Portugus. O incidente ocorrido nos Aores
com o navio americano G eneral Armstrong no foi o nico do gnero,
porm foi apontado pelos am ericanos com o sendo o mais patente em
matria de violao de neutralidade, pois foi provada a colaborao das
autoridades portuguesas em Fayal com os ingleses. Por isso mesmo, o inci
dente foi motivo de ressentimentos do Governo dos Estados Unidos con
tra a Casa de Bragana e vice-versa.^
Entrementes, navios corsrios americanos, usando a bandeira de
Artigas, devastavam navios mercantis portugueses no Prata e, assim, a ati
tude portuguesa teria sua explicao na retaliao e no na quebra de
neutralidade, por subservincia aos britnicos.
Apesar desses e de vrios outros percalos,^ Sumter permaneceu em
seu posto diplomtico no Rio de 1810 a 1819 e s regressou sua ptria

^ As instrues trazidas por Sumter foram nesse sentido. Robert Smith a Thomas Sumter
Jr., 1? de agosto de 1809, Diplomatic Instructions, National Archives, doravante abrevia
das: DENA.
7 A soma de US$900,000 (novecentos mil dlares) apontada como o valor das vendas
norte-americanas para o Brasil em 1809. Esse clculo foi feito por Thimothy Pitthimem in
A Statistical View o f t h e C om m erce o f t h e United States o f A m erica, Hartford, 1 8 1 7 ,1 3 2
cit. em Hill, L. - D iplom atic Relations betw een the United States an d Brazil, Duk Univ.
Press, Durham, N. C., 1932, 5.
8 O cnsul norte-americano em Faval era John B. Dabney, cuja correspondncia vem anexa
aos despachos que Sumter escreveu na ocasio dos incidentes ao Secretrio de Estado ame
ricano. A filha de Dabney casou-se com Jos Maria de Avellar Brotero, em 1839, Diretor
da Faculdade de Direito de So Paulo, fato registrado por Kidder, Daniel Parish - S o
Paulo in 1839 ed. e notas J. M. Hasvey, Sociedade de Cultura Inglesa, So Paulo, 1 9 6 9 ,5 3 .
^ Mais pormenores sobre os incidentes com os navios norte-americanos em portos portu
gueses, durante a guerra de 1821, podem ser encontrados em Diplomatic Dispatches
National Archives, 1812-1815 na coleo denominada Dispatches from United States
206 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

em 1821. Mais ainda, apesar de ser o protagonista do famoso incidente


das pistolas sacadas contra os batedores de D. Carlota Joaquina, Sumter
n o sofreu o revide que seria de esperar contra um herege republicano
com o ele, que ousara desafiar a orgulhosa Princesa.
Esse incidente era recente, quando o Brasil foi elevado categoria de
Reino Unido ao de Portugal e Algarves. Sumter no foi convidado a com
p arecer s festividades de com em orao do acontecim ento. O b tev e,
porm , a oportunidade de ter uma entrevista particular com o Prncipe
Regente em 2 9 de dezembro de 1815, inclusive bastante longa e cordial.
Vrios assuntos foram discutidos, tendo o americano efusivamente
congratulado o Prncipe pela Independncia do Brasil. At sobre o espi
nhoso assunto da obten o de um tratad o de com rcio en tre as duas
naes sentiu-se animado a falar e, com alegria, registrou a resposta do
Prncipe como tendo sido: Estou sempre disposto a negociar.
J no fim da entrevista foi que D. Joo o interpelou, dizendo que sou
bera que o am ericano havia tido um incidente com um m em bro da
Famlia Real.
Sumter, no entanto, esclareceu que logo se apressou o Prncipe a inda
gar: Os meus guardas jamais o incomodaram, no mesmo?
Ao revelar essa entrevista a James M on roe, o prprio Sumter no
esconde o seu alvio diante da atitude do Prncipe Regente e inclusive o
am ericano reconhece ter surpreendido aos demais membros do corp o
diplomtico do Rio.
Saber que D. Jo o fora to leniente com ele no deixa, porm , de
anuir bvia explicao de que, no fundo, o Prncipe devera ter ficado
satisfeito com o vexame de sua orgulhosa consorte, vezeira em conspirar
contra o marido.
Em relao s possibilidades de um tratado de comrcio, teve o cuidado
de inform ar tambm ao seu Governo da advertncia que j lhe dera
Strangford, sobre a precariedade das promessas orais do Prncipe, segundo
o Ministro ingls difceis de cobrai; ainda mesmo quando escritas.!^
No estava, portanto, o Governo americano sendo iludido com falsas
esperanas dadas por diplomata inocente ou pouco habilidoso. Sumter era

Ministers to Brazil, 1809-1906, MS microfilmados pela Arquivo Nacional de Washington,


srie 52, daqui por diante abreviados DDNA. Alguns deles comentados em Hill, Lawrence
F. Diplomatic Relations between the United States and Brazil^ Duke Univ. Press, N. C.
1932, 15-19.
'0 Esse e mais outros detalhes da entrevista so descritos no despacho de Thomas Sumter a
James Monroe, datado de 2 9 de dezembro de 1815.
BRASIL-ESTADOS UNIDOS, 1831-1889 207

pelo menos astucioso, perspicaz e bem informado e no apenas impetuo


so, como poderia levar a crer o incidente pelo qual ficou mais famoso no
Brasil. Como residia para os lados de B otafogo, seus encontros com a
Princesa co n tin u aram a ser con stan tes e em baraosos, m as, tempos
depois, 0 prprio Sumter relata com entusiasmo com o a Senhora Sumter
acabou por sentar-se mesa de D, Carlota.
No resta dvida de que o tom dessa importante missiva de Sumter
era demais entusiasmado e alvissareiro. Chegava ele a ver conotaes de
independncia na elevao do Brasil categoria de Reino Unido, quando
a inteno da m anobra fora exatam ente oposta, bastando para provar
isso pensar-se na situao poltica europia em 1815.
M esm o con tan d o com outros fatores locais, pelo m enos naquele
momento, a alegria do Ministro era to grande quanto prematura, pois
aquela circunstncia, na realidade, se anteporia como embarao ao anseio
americano de limitao da influncia europia na Amrica.
Traria dificuldades, assim como os prejuzos sofridos pela frota mer
cante americana afastariam, temporariamente, o crescimento dessa con
corrncia no com rcio m artim o. Jam es M onroe, ento Secretrio de
Estado, estava bem informado sobre as conotaes europias da mano
bra. Assim foi que, ao responder nota diplomtica do Encarregado de
Negcios Portugueses em Washington transm itindo a mesma notcia,
M onroe f-lo com polida frieza.^^
No mesmo gnero desse primeiro choque entre a realidade brasileira e
o desejo ardente de Sumter em dar nfase a um americanismo que sonha
va um dia ver triunfar no Brasil surgiram inmeros equvocos, incidentes e
at acidentes diplomticos bastante srios entre os dois pases.
Semelhantes equvocos prosseguiram e as desconfianas tam bm .
Porm, a despeito das dificuldades, no faltaram sinais de aplauso e entu
siasmo dos Estados Unidos, no Brasil, sinais esses que, examinados em
conjunto, fazem das relaes entre os dois pases objeto da mais fecunda
significao.
O conceito dos norte-americanos de que o regime m onrquico no
Brasil com a instalao da Corte portuguesa no Rio de Janeiro representa
va uma cabea-de-ponte dos interesses europeus na Amrica no foi, em
realidade, fundamentalmente alterado pelo advento do Imprio brasileiro,
pois o Governo de Washington no alimentava iluses quanto natureza

James Monroe ao Encarregado de Negcios Rademaker, 5 de junho de 1816, Notes on


Foreign Legations, II, NA.
208 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

e extenso dos compromissos europeus, herdados pelo Brasil a troco de


sua Independncia.
A desconfiana do Governo de que os norte-americanos eram agentes
do republicanismo e da revoluo na Amrica tambm vinha de longe.
Afiliava-se, talvez, tambm, a conceitos coevos da literatura de ilustrao
francesa que mostravam os norte-americanos como a imagem perfeita do
Governo feliz e liberal que escolhera a Repblica como frmula poltica,
n o faltando mesmo uma insistncia m uito grande no destino norte-
americano de revolucionar e libertar todo o Novo Mundo.i^
Apesar dessa divergncia bsica, haveria oportunidade para que
vrios pontos de interesses comuns entre os Estados Unidos e o Brasil
colaborassem no sentido de aproximar as duas potncias americanas, a
despeito do republicanismo americano e do apego M onarquia no Brasil.
A histria das relaes entre o Brasil e os Estados Unidos iluminada
sobremaneira no s pela anlise desses pontos de interesses, como tam
bm de certas circunstncias favorveis a uma tom ada de p osio ameri
cana no Brasil, circunstncias estas que se iam tornando autodemonstrati-
vas e que eram imediatamente objeto de hbil e expedita capitalizao
por parte dos none-americanos.
Paulatinamente essa tomada de posio, calcada no mecanismo acima
descrito e diligentemente implementada sem esmorecimento, ia pagando
seus dividendos. N o apenas se foi modificando aos poucos a imagem
norte-americana em vrios setores da poltica brasileira, como principal
mente ela haveria de transformar-se em um ponto de referncia de grande
interesse na senda trabalhada pelo liberalismo no Brasil. Acima de tudo,
os Estados Unidos constituam um paradigma de inegvel im pacto no
desejo de auto-afirm ao poltica e sucesso material entre a gerao da

Condy Raguet, publicista, economista e futuro lder de movimentos trabalhistas, foi o


Cnsul americano enviado para a Corte de D. Pedro, tendo chegado ao Rio dois dias
depois da Independncia. Era tambm um agente ex ecu tiv o acumulando este posto secreto
com seu posto diplomtico oficial. Pela funo secreta recebia mais 4.000 dlares anuais,
pagos com verba presidencial no controlada pelo Senado. Os zelos republicanos de Raguet
eram mal disfarados, pelos cuidados que demonstrava ao tentar, aqui, proteger cidados e
direitos de navegao dos Estados Unidos. Isso o levou a srios embaraos que seu tempera
mento violento transformou em um acidente grave.
Mais detalhes sobre este assunto podem ser encontrados em Zavala (Silvio) - Am rica en
e l Espiritu Francs d ei Siglo X V I - El Colgio Nacional, Mxico 1949 e Fay (Bernard)
V esp rit R evolutionaire en France et aux tats-U nis la fin du sicle, Champion,
Paris. 1925.
BRASIL-ESTADOS UNIDOS. 1831-1889 209

Independncia, prosseguindo durante a Minoridade e o Segundo Imprio


para chegar ao auge durante a Repblica.

Implicaes norte-americanas Em algumas revolues brasileiras do passa


em revolues brasileiras
do, nas quais, na realidade, o contedo refor
mista suplantava o contedo revolucionrio, nota-se uma dose bastante
significativa de inspirao no modelo poltico norte-am ericano, quando
no uma esperana de ajuda concreta dos Estados Unidos, alentada mais
pelo que os Estados Unidos simbolizavam em m atria de liberalismo e
progresso.
Para o republicanismo e contra as peias de centralizao voltou-se a
serissima Revoluo pernambucana de 1817. Apesar de a administrao
de M onroe, pelo menos abertamente, na verdade, abster-se de tomar par
tido, vale a pena, no entanto, examinar mais detalhadamente o caso do
Cnsul Ray.
Um alto funcionrio do D epartam ento de E stado, Caesar Dodney
(mais tarde agente especial e, por fim . Ministro americano na Confedera
o Argentina), manteve entrevista em 5 de junho em Filadlfia com An
tnio Gonalves da Cruz, o Cabug,!^ enviado dos revolucionrios de
1817 para procurar auxlio e armas nos Estados Unidos, levando a pro
messa de um tratado comercial com o chamariz, continuando a par lamen
tao iniciada por um ingls de nome Bowen, o primeiro a trazer a notcia
da revoluo pernambucana aos americanos.
Em seqncia bvia da entrevista do Cabug com Rodney, o mesmo
Antnio Cruz, poucos dias depois, arranjava entrevista no Departamento
de Estado, de onde Rodney era funcionrio altamente graduado. Nessa
entrevista fazia recomendaes p ara ser nom eado Cnsul dos Estados
Unidos em Pernam buco, Joseph Ray, scio da firm a R ay Sc Bryan de
Baltimore, e seu representante no Recife,
A aludida firma, por sua vez, acertou a viagem para Pernambuco, do
navio mercante americano, o bom brigue Sally Dana de Filadlfia, cujo
agente era Jos Bryan. Carregado de suprimentos para os revolucionrios,
desafortunadam ente para Joseph Ray, o brigue s aportou no R ecife

Caesar Rodney a James Monroe, 6 de junho de 1817, Monroe Papers, XVI, cit. Hill,
Lawrence - Diplomatic Relatons... 24.
n Note-se que alm do Consulado na Bahia, que foi o primeiro estabelecido no Brasil, e
naturalmente o do Rio de Janeiro, que se lhe seguiu, os dois outros em ordem de nomeao,
no ano de 1817, foram o de Pernambuco e So Pedro do Rio Grande do Sul, ambos no pri
meiro semestre daquele ano.
210 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

depois de a revoluo ter sido sufocada. O capito do navio em questo


era Thom as Ray, conform e consta no contrato feito em 18 de m aro de
1 8 1 7 em Baltim ore, contratantes de um lado Jo s Bryan e, do o u tro ,
Francisco de Paula Cavalcanti e Domingos Jos Martins.
Em 15 de novembro do mesmo ano, Joseph Ray enviou petio em
portugus, reclamando das autoridades de Pernambuco que o aceitassem
como cnsul, porquanto, j o havendo admitido anteriormente com o tal,
alegavam agora depender de aprovao real para reconhec-lo formalmen
te com o representante consular dos Estados Unidos. Ray afinal era suspei
to de estar implicado na Revoluo de 18171^ e sua firma de agenciar
navios de suprimento para os revolucionrios. Safou-se da primeira acusa
o, e, em 1824, novamente seu nome foi apontado como implicado na
revoluo pernambucana que precedeu a da Confederao do Equador.
Em 1825 foi banido do Brasil por decreto imperial e sua casa com er
cial confiscada pelas autoridades provinciais. por demais conhecida a
afirmao de Muniz Tavares de que a iluso dos revolucionrios, quanto
ao apoio norte-americano, foi um dos fatores concorrentes para o fracas
so da Revoluo de 1817. N o foi tambm por acaso que entre os execu
tados, depois de abafada a Confederao do Equador, estivessem estran
geiros menos afortunados do que o Cnsul Ray, banido do Brasil por
decreto imperial. A ligao entre os dois movimentos, o d e l 8 1 7 e o d e
182 4 , deve ter parecido bvia s autoridades imperiais. Elas tambm esta
vam convencidas da participao de norte-americanos na Revoluo de
1824 devido aos relatos de Lorde Cochrane.i^
A suspeita de que Ray estivesse envolvido na Revoluo de 1 8 1 7 e,
mais ainda, a convico de que estava implicado na de 1824 melindraram

Descrio detalhada do que aconteceu a Ray encontra-se em despacho de Ethan A.


Buren, Encarregado de Negcios Americanos, a Martin Van Buren, Secretrio de Estado,
despacho de 25 de novembro de 1830, DDNA. Inmeros outros pormenores esto nas
Correspondncias Diplomticas e Consular da mesma srie no Arquivo Nacional de
Washington.
17 Detalhe do pedido de reparao financeira a Joseph Ray solicitando em correspondncia
de Wise a Ernesto Ferreira Frana, datada de 4 novembro de 1844, apenso ao despacho de
Wise e Calhoun de 13 nov. 1844, DDNA.
18 Lorde Cochrane descrevera a proclamao de um governo republicano em Pernambuco
em fins de 1823 como um projeto baseado no modelo americano ao qual seriam confedera
das outras provncias do Norte. Tal projeto foi encorajado, seno originado pelos norte-
americanos residentes no Recife, diz Cochrane, e j vinha se desenvolvendo h seis meses
quando o Imprio resolveu sufoc-lo. Thomas, Tenth Earl o f Dundonald - The Auto-
biography o f a Seaman, ed. Douglas, Tw^elfth Earl of Dundonald, Richard Bentley and
Sons, London, 1890.
BRASIL-ESTADOS UNIDOS, 1831-1889 211

bastante as relaes diplomticas entre o Brasil e os Estados Unidos. A


atitude de D. Pedro II, quanto a esse caso, foi coerente com a de seu pai,
que mandara banir o Cnsul. Ainda prxim o da ab d icao, em 9 de
m aro de 1 8 3 1 , informava E. A. Brown, Encarregado de Negcios Ameri
canos no Brasil, ao Secretrio M. Van Buren, que o caso Ray era delicads
sim o, pois o Im perador tinha visvel m disposio em relao a ele.
Nessa altura, Ray, de volta aos Estados Unidos, fazia presso junto ao seu
Governo, a fim de ser reinstalado em sua posio e pago pelos prejuzos
de sua firma em Pernambuco.
Vrios Secretrios de Estado mandaram tocar o caso Joseph Ray para
frente, apesar das ponderaes de homens esclarecidos com o W illiam
Hunter, Encarregado de Negcios Americanos no Brasil, nomeado Minis
tro Plenipotencirio em 1841, e um dos cinco membros componentes da
Diviso de Negcios Diplomticos criada pelo Departamento de Estado
em 1836, para coordenar a ao dos vrios diplomatas por reas. A rea
de Hunter era a Amrica do Sul.
Em 1836 Joseph Ray retornou ao Brasil, e, apesar de todas as dificul
dades, seu exequatur para atuar com o Cnsul em Pernambuco foi conse
guido do Governo brasileiro, conform e comunicao de Hunter a John
Forsyth de 3 de janeiro de 1837.
N o despacho seguinte, datado de 1 7 de jan eiro do m esmo ano,
W illiam H unter analisa mais um a vez o caso Ray com objetividade.
Escreve textualmente: Tive muita sorte em conseguir amainar a situao
e apressar o destino desse caso, pois era difcil.
muito expressiva a argumentao de Hunter ao explicar: Quando
cheguei a esta legao, seu nome era aqui a mide m encionado e Ray
notoriamente conhecido como um diplomata americano que havia inter
ferido na poltica interna do pas, tornando-se passvel de punio. Nos
arquivos desta legao, encontrei o seu nome marcado com o 'inauspicio-
s o e suas peties consideradas inaceitveis por esse G overno, sendo,
consequentemente, retiradas por Mr. Brown, meu predecessor imediato.
O meu amigo 'Sr. Lisboa' perturbou-se ao ver Ray comigo, chegando
a dizer-me claramente que as exigncias pecunirias de Joseph Ray eram
absurdas, tendo o ministro brasileiro, 'Mr. Pantoja', afirm ado que Ray
deveria dar-se muito por feliz ao ser readmitido em seu posto consular em
Pernambuco.
Como bom funcionrio, Hunter prossegue em seu despacho esclare
cendo que, no obstante, levar adiante o pedido de reparao pecuniria
de Ray, mas espera do Departamento de Estado que venha a compreender
212 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

as dificuldades que esse pedido encerra, e, tam bm , a relutncia dele,


Hunter, em advog-lo com mais vigor at aquele momento. E esclarece:
'Mr. Montezuma' examinou todo o caso e recusou-se a aceit-lo profis
sionalmente, cobrando honorrios.
O amigo Sr. L is b o a , m encionado por H unter, B en to da Silva
Lisboa, Baro do Cairu, que fez parte de mais de um gabinete durante a
M inoridade e no Segundo Imprio, inclusive sendo Ministro dos Negcios
Estrangeiros em 1832 at incio de 1834 e novamente em 1 8 4 6 .
O Sr. M ontezum a Francisco G Aaiba de M ontezuma, Visconde
de Jequitinhonha, que o M inistro americano aponta como o advogado
comumente consultado pelos americanos em casos de pedidos de repara
es de navios, so licitad o s ao G overno do Im prio, e sim p tico aos
Estados Unidos.
Em 1837, Montezuma foi Ministro da Justia, em carter interino, no
Gabinete que esteve no poder de maio a setembro daquele ano.
Mister Pantoja, por sua vez, era Gustavo Adolfo de Aguillar Pan-
to ja , M inistro da Justia por nomeao em 1836, interinamente ocupando
tambm a pasta dos Negcios Estrangeiros at ser substitudo nesta por
Antnio Paulino Limpo de Abreu em fevereiro de 1837.
Joseph Ray radicou-se no Brasil e faleceu no Rio de Janeiro em 3 de
m aio de 1 849, tendo sido enterrado no Cemitrio da Gamboa.^o
O incidente com Joseph Ray, tendo-se dado entre 1817 e 1824, e o
processo a ele ligado, tendo-se arrastado durante tanto tempo, permitem
uma certa testagem dos sentimentos e da posio do Governo imperial em
relao aos Estados Unidos.
Em prim eiro lugar, demonstrou que pelo menos nesse caso havia
mesmo forte suspeita de implicao de Ray em revolues brasileiras e
uma opinio generalizada de que o mesmo desejava ajudar a instalao da
Repblica em nosso pas.
Ainda assim, durante a Minoridade foi possvel trazer o caso nova
mente baila, e, no importando tanto atravs de que sutilezas, pelo me
nos o aspecto diplomtico foi resolvido a contento para os americanos.
Ray voltou para o seu posto em 1836. Nem era de estranhar que houvesse
melhores augrios para os cidados da Repblica do N orte durante a

Essas informaes foram colhidas nos despachos de Hunter a Forsyth, de 3 e 17 de janei


ro de 1837, DDNA.
20 Os assentamentos dos falecimentos de protestantes anteriores a 1875 esto na Christ*s
Church tambm no Rio de Janeiro e l esto as anotaes referentes a Joseph Ray.
BRASIL-ESTADOS UNIDOS, 1831-1889 213

Regncia, pois a prpria passagem do Ato Adicional, em 1 8 3 4 , revela a


existncia de um novo esquema poltico no Brasil, com o qual os princ
pios republicanos norte-americanos j no conflitavam to frontalmente,
ou pelo menos era essa a opinio dos norte-americanos em 1834.
Tiveram, bem verdade, suas dificuldades com certos Gabinetes da
M inoridade, porm, de maneira geral, sentiram maiores afinidades com a
cena poltica brasileira durante esse perodo, j pela simples razo de os
brasileiros afinal haverem verdadeiramente chegado ao poder ou pelo
menos porque estavam em evidncia homens mais voltados para as reali
dades brasileiras, com o era o caso de Paulino Limpo de Abreu, um dos
primeiros presidentes provinciais, designado pelo Governo da Minoridade
para a provncia de M inas.
O representante dos Estados Unidos em 1831 j com eara por no
comparecer a uma visita de apoio feita pelo corpo diplomtico a D. Pedro
e Im peratriz, a bordo do Warspite na madrugada do dia 8 antes do
em barque no Volage. Ethan A. Brown e o representante da Colm bia
Mr. G om ez foram os nicos a faltar, conform e escreveu na mesma
d a ta .21 Seus despachos seguintes tambm so de molde a dem onstrar
grande interesse americano pela ascenso de brasileiros ao poder, predi
zendo uma transformao na estrutura poltica do pas.
Foi na alvorada dessa transform ao m ental, que estav a, de fato
influindo na estrutura do Governo brasileiro, que o Cdigo Penal e Cri
minal do Brasil foi renovado em 1831, existindo provas concretas de que
o Encarregado de N egcios A m ericanos, W illiam W rigth,22 dera por
emprstimo, cerca de 1 ano antes, a Miguel Calmon Du Pin e Almeida,
M arqus de A brantes, uma cpia francesa do Cdigo de Edward
Livingston, por solicitao do Marqus.
O Cdigo de Edward Livingston, jurista da Louisiana, que tambm
foi Secretrio de Estado, foi traduzido, em 1 825, para outras lnguas e
era, ento, considerado internacionalmente um marco do progresso da
cincia jurdica. No admira que o marqus o solicitasse.
O Marqus de Abrantes era, alis, profundamente respeitado pelos
norte-americanos, no somente por sua cultura ecltica como por argcia
e personalidade. No abrigavam, porm, dvidas da lealdade do Marqus

Ethan A. Brown a Martin Van Buren, 7 de abril de 1831, DDNA.


22 William Wrigth, Encarregado de Negcios americanos ad nterim a X^Iartin Van Buren,
12 de julho de 1830, DDNA.
214 HISTRIA CERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

Monarquia e desconfiavam sobremaneira das suas inclinaes europias


em geral.
Note-se, porm, que o Marqus conhecia bem os vrios aspectos da
linha poltica e econmica dos Estados Unidos, e, com o tambm sabia
ingls, lia bastante nessa lngua e naturalmente no estava exposto a cer
tos equvocos que a falta de informao acarretou a outros polticos do
Imprio. Semelhante de Calmon era tambm a situao de Limpo de
Abreu. Este, por sua vez, admirava mais concretamente o sistema poltico
dos Estados Unidos.
O Jorn al do Commercio n? 116, de 24 de maio de 1 839, publicou um
discurso de Paulino Limpo de Abreu, considerado to importante pelo
Encarregado de Negcios, William Hunter, que ele mandou traduzir para
o ingls o original portugus, que anexou tambm ao despacho de 5 de
junho do mesmo ano, para o seu Governo, com o comentrio de que esse
discurso constitua uma rplica aos sentimentos de submisso Europa e
tendncias antiamericanas da administrao de 19 de setembro.^^
O discurso de Limpo de Abreu inclua propostas de modificaes na
conduta dos negcios exteriores do Brasil, particularmente nos casos de
pedidos de reparao e demandas referentes a navios no condenados,
casos estes que, segundo o orador, deveram ser resolvidos com objetivida
de e apelo razo e com a retido de princpios sem apelo tergiversao
e falta do cumprimento de obrigaes internacionais. Finalmente, expli
cita: graas a um sistema poltico baseado em princpios desta natureza,
desde o incio de sua vida nacional, os Estados Unidos conhecem o pro
gresso econmico e o respeito como nao.
Ele no era o nico, pois havia outros brasileiros de destaque, influin
do nos destinos do pas, inform ados do exemplo norte-am ericano, e,
quando no fosse por simpatia ou identificao com a nao do Norte,
pelo menos sabiam do que se passava por l.
Basta co rrer os olhos nos debates registrados nos Anais do
Parlamento brasileiro para perceber-se que os homens que liam Dickens
ou Tocqueville poderam criticar os Estados Unidos, como alis estes pen
sadores o fizeram, mas no poderiam ignor-lo.
Quando se cuidou de federalismo, de republicanismo, de imigrao e
colonizao, de reformas do meio circulante e de problemas comerciais no
Brasil, o exem plo norte-am ericano, quando no as prprias sugestes

Hunter referia-se ao 1? Gabinete da Regncia Arajo Lima, empossado em 19 de setem


bro de 1937. William Hunter a John Forsyth, 5 de junho de 1839, DDNA.
BRASIL-ESTADOS UNIDOS, 1831-1889 215

americanas, foi assunto trazido baila, se no para imitao, pelo menos


para efeito de comparao.
Acesso mais fcil propriedade de terras e diversidade de ambientes
geogrficos eram traos comuns aos Estados Unidos e ao Brasil e traos
tambm capazes de constituir importante ponto de contato para que as
frmulas polticas adotadas n o pas do N orte despertassem o interesse
brasileiro.
Um dos pontos fundamentais da estrutura poltica norte-americana
foi a preservao dos dois princpios - direito dos Estados e do Execu
tivo responsvel - que permaneceram na mesma, fornecendo-lhe, talvez
por isso mesmo, a marca de sua inconfundvel identidade.
Tais conceitos no estavam presos originalmente filosofia poltica
am ericana, porm testagem desses conceitos foi realizada a A m rica,
depois de m uito debate e muita anlise. Debates e anlises pblicas dos
mesmos foram realizados no T he Federalist^ primeiro publicado em forma
de artigos no Daily Advertiser de Nova York, to logo o texto da Consti
tuio norte-americana foi divulgado naquela cidade. Esses artigos foram
reunidos em livro, sob o nome de The Federalist, que se tornou logo um
best-seller. De longa data a edio francesa desta obra deveria ser conheci
da no B rasil, quando uma trad u o portuguesa apareceu no R io de
Janeiro em 1 84 0 e esgotou-se rapidamente. Pelo menos isso o que se
deduz da explicao dada pelo autor annimo que, na Imprensa Oficial
de Minas, editou, em 1896, O Federalista em Ouro Preto.
A lembrana de publicar novamente a traduo dos escritos de Jay,
Hamilton e Madison no Brasil viera a esse tradutor annimo, por saber
ele que em 18 40 os volumes se haviam esgotado brevemente, sendo rars-
simos seus exemplares em 1896.24
Nesse trabalho de 1 8 9 6 , reproduzido o prefcio do tradutor da
primeira edio aos brasileiros, datado do Rio de Janeiro, 15 de dezembro
de 1839.
Diz ele que instncias de pessoas respeitveis e amigas de sua ptria
levavam-no tarefa ingrata da traduo. Confessa-se, porm, convencido
de que se os brasileiros lerem com ateno este escrito tero dado um
grande passo para o caminho de sua felicidade, atentas as circunstncias
em que o Imprio se acha...

24 HAMILTON, Madison e Jay - O Federalista - 3 vols. Imprensa Oficial do Estado de


Minas, Ouro Preto, 1896, vol. 1.
216 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

M ais adiante, vem a sugestiva ponderao: Se pela raridade de qual


quer escrito pode medir-se o seu valor, poucos o tero tal com o este. Todo
mundo procura O Federalista sem o achar: cada exemplar da traduo
francesa, no obstante ser cheia de defeitos e de lacunas, paga-se por cin-
qenta mil ris e assim mesmo no aparece.
N o preciso grande esforo para perceber-se que o autor dessa tra
duo desejava exatamente mostrar o problema do momento aos brasi
leiros, luz da profunda anlise do assunto feita no Federalista"'. Esse
problem a era a ligao que vinha sendo feita entre o prolongamento da
m inoridade e o tem a da ineficincia dos Executivos irresponsveis.
Essas ltim as so p alavras textuais no despacho do E ncarregad o de
N eg cios A m ericanos no B rasil, W illiam H unter, ao escrever a Jo h n
Forsyth, Secretrio de Estado em 31 de julho de 1840.
Comentando o golpe da maioridade que qualifica de revoluo sem
sangue, feita no Brasil, para colocar no trono um jovem de 15 anos, que
seriam completados somente em 2 de dezembro, comea por ponderar ao
seu superior no lhe restar seno relatar os ruidosos e tumultuosos acon
tecimentos, que testemunhara at a proclamao da maioridade. Na rea
lidade, o americano faz uma valiosa apreciao da Monarquia e sua signi
ficao para os brasileiros, em 1840. Os habitantes do R io, com enta o
M inistro, possuem um temperamento bonacho que vai bem com concei
tos religiosos que ligam o Trono ao A ltar. Q uanto s idias da poca,
afirma serem as mesmas fruto de opinies arraigadas na mentalidade da
grande m assa do p o v o . M esm o os in telectu ais, lam enta H unter,
agora na realidade abrandam suas teorias republicanas, para se inclina
rem possibilidade do Governo representativo, porm m onrquico.

Sem pejo de qualquer espcie, eles admitem a inviolabilidade da


sagrada pessoa do monarca e discursam sobretudo a respeito da ineficin
cia de executivos irresponsveis.
Tais refres, embora sejam talvez em essncia refinadas desculpas
para justificar o regime monrquico ao qual se apegam, vm sendo insi
nuados na mentalidade brasileira por acontecimentos mundiais, tais
como o estabelecimento de monarquias parlamentares na Frana e na
Blgica e a adoo, em Portugal e Espanha, de sistemas polticos cujas
teorias se assemelham de muitas maneiras ao cansado sistema da In
glaterra. Alm disso, eles vem caprichos, extravagncias e derramamen
to de sangue entre os seus vizinhos hi&pano-americanos e no ambicio
nam imit-los, sobretudo por se considerarem muito mais civilizados que
os espanhis.
BRASIL-ESTADOS UNIDOS, 1831-1889 217

Finalm ente, o M in istro americano esclarece: A despeito do quanto


possam os lamentar ou condenar tais opinies, erros ou iluses, eles exis
tem aq u i.
Nada mais parece necessrio acrescentar aos comentrios de William
H untei; pois eles m ostram os sentimentos de um diplomata equilibrado.
Acrescente-se apenas, a ttulo de esclarecimento, que nos comentrios de
W illiam H unter sobre o Altar e o Trono devem ter entrado em jogo
razes culturais e religiosas ligadas ao fato de ele ser natural de Rhode
Island, pioneira da separao Igreja-Estado na Amrica.
Com exceo de casos de alguns cidados americanos e at diploma
tas que se ingeriram, por conta prpria, em revolues republicanas no
Brasil, a atitude oficial norte-americana, em relao ao Imprio brasileiro,
foi, as mais das vezes, semelhante de Hunten Isso no significa colocar
totalm ente fora da cogitao a possibilidade da muito conhecida atitude
de Governos no assumirem oficialmente qualquer responsabilidade por
misses fracassadas.

Os "agentes Quem manuseia a documentao referente a Agentes Exe


secretos" cutivos ou Especiais, que o prprio Presidente dos Estados
Unidos enviou muitas vezes a locais onde os americanos possuam interes
ses polticos ou econmicos importantes, porm no possuam representa
o diplomtica ou condies de agir por meios oficiais, sabe perfeitamen-
te que estes Agentes iam para suas misses disfarados em hom ens de
negcios e sob os mais variados rtulos com instrues bem claras: levar
passaportes comuns, agir como cidados comuns, no revelar o objetivo
de sua misso s autoridades constitudas, alm de outros cuidados a
serem tomados.
Jo e l Roberts Poinsett, Caesar Rodney, Theodorick Bland, Jo h n B.
Prevost, Jeremy Robinson, o Coronel Joseph Deveraux, W illiam G. D.
W orthington, John M . Forbes e o Comodoro Jam es Biddle foram alguns
dos muitos agentes secretos. Executivos ou Especiais atuando em vrias
partes da Amrica do Sul, na Europa e at junto Porta, em favor de
interesses norte-americanos em plena metade do sculo X IX .2 5
D o prprio Condy Raguet, sabe-se que em 1823 recebeu uma nomea
o com o agente secreto, completamente separado de sua nom eao
consular (1822). Raguet recebeu instrues de manter segredo diante das
autoridades brasileiras dessa sua segunda nomeao. Em despacho de 25

25 Mais detalhes em Wriston (Henry Merritt) - Executtve Agents in American RelationSy


The John Hopkins University Press, Baltimore, Mar>'land e Oxford, 1929.
I 21 8 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

de outubro de 1 8 2 5 , enviado a Henry Clay, Raguet repete, mais uma vez,


as palavras com que invariavelmente se referia ao Brasil - footstep of the
monarchy in A m e r ic a ,26 eterno pomo de discrdia entre o diplomata de
Filadlfia e o Governo imperial.
No se pode, porm, pensar que somente os americanos mantinham
seus agentes ativos na Amrica do Sul. Os ingleses tambm os possuam,
e, alis, Daniel Defoe, o poeta, portanto o menos provvel dos espies, foi
quem reestruturou o servio secreto na G r-B retan h a, ao tem po da
Rainha Ana, um dos meios de livrar-se das aperturas financeiras que sem
pre teve.
Os ingleses, porm, gastavam menos com atividades secretas. Seus ofi
ciais navais eram usados mais comumente do que os norte-americanos em
misses dessa natureza. Outros pases tambm mantiveram seus agentes a
fazerem espionagem poltica, comercial, enfim: espionagem de toda natu
reza foi to comum no sculo X IX como o na atualidade. Indiscutvel,
porm, o fato de os norte-americanos no Brasil, como em toda Amrica
do Sul, haverem usado mais estes inform antes, sobretudo na primeira
metade do sculo X IX , exatamente pela razo, alis, bvia, de no dispo-
rem ento dos mesmos instrumentos de persuaso que a Gr-Bretanha
e outras potncias europias possuam.
Quando a condio de compradores de produtos brasileiros, em parti
cular do caf, permitiram aos Estados Unidos barganhas mais vantajosas
com o Imprio brasileiro, isso foi feito com argumentos poderosos, tais
como o alto poder aquisitivo do mercado consum idor am ericano, em
comparao com o europeu, e a balana comercial favorvel ao Brasil, de
onde os Estados Unidos importavam mais do que exportavam , naquela
poca. necessrio acentuar que o tratado de 1828, assinado, finalmente,
graas habilidade de William Tudor, o Encarregado de Negcios que
substituiu o desastrado Raguet, era um tratado com ercial bilateral, em
condies comumente admitidas entre naes civilizad a s.2 7
Q uando esse tratado estava para expirar, j desde 1 8 4 1 , os norte-
americanos se mostraram pouco vexados para obter um novo, no por
falta de interesse da parte de Hunter e seu Governo, mas por perceberem
que a assinatura de tratados de com rcio com outras potncias, depois de

2* Condy Raguet a Henry Clay, 25 de outubro de 1825, DDNA.


2z No despacho de William Tudor a Henry Clay, datado de 9 de setembro de 1828, e ane
xos so comentados o fim da Cisplatina e o fato do Marqus de Aracati (Joo Carlos
Augusto de Oeynhausen), Ministro dos Negcios Estrangeiros, procurar William Tudor
para assinar o Tratado de Comrcio. Aracati sabia ingls e Tudor se entendia bem com ele.
BRASIL-ESTADOS UNIDOS, 1831-1889 219

1 8 2 7 , havia sido uma tentativa do Governo imperial brasileiro para con


trabalanar o leonino tratado britnico.
Por isso mesmo os americanos se concentraram em criticar a celebra
o de tratad os com pases europeus, desde 1 8 3 6 , quando instrues
foram mandadas de Washington^S** para que H unter procurasse esclare
cer o Regente do Imprio, Padre Feij, quanto ao perigo de assinar um
tratado favorvel a Portugal, pois se isso fosse concretizado os invlucros
dos produtos comprados no Brasil seriam portugueses, porm as m erca
dorias, britnicas. Foi precisamente este o argumento dos que bombardea
ram, no Parlamento brasileiro, o proposto tratado portugus de 183 6 que
no foi ratificado.
Vrios ngulos dessa posio americana, em face da renovao de tra
tados de com rcio com outras naes por parte do Governo im perial,
podem ser esclarecidos no despacho de 1? de agosto de 1845, quando, a
propsito dos esforos britnicos, o Secretrio Jam es Buchanan instruiu
George A. Proffit, no Rio de Janeiro, fazendo um retrospecto sobre todo o
assunto.
M uito mais tarde, j na Repblica, a situao seria bem diferente,
pois, ento, o Acordo Comercial assinado com os Estados Unidos, em 5
de fevereiro de 1891, foi um dos mais srios problemas enfrentados por
ser considerado altamente favorvel para os norte-americanos.
As ligaes das vantagens deste tratado, para os americanos, com as
aperturas econm icas da segunda adm inistrao Cleveland, pioradas,
mais ainda, com o pnico financeiro de 1893 nos Estados Unidos, trans
formaram a revoluo brasileira de 1893 em objeto da maior preocupa
o poltica para o Governo de Washington, sendo que a imprensa ameri
cana pedia abertamente interveno armada no Brasil.29
fcil perceber-se grande diferena entre a atitude de at 1844 e a de
189 3 , mesmo que seja assinalada com o importante certa apreenso dos
norte-am ericanos diante da T arifa Alves B ranco, com o ndice de que

John Forsyth a W. Hunter, 29 de novembro de 1836 e seguintes. Diplomatic Instructions,


Srie II, National Archives, Washington, daqui em diante abreviado Dipl. Inst. NA,
* Novas referncias ao mesmo fato, William Hunter a Daniel Webster, 25 de maio de
1842, DDNA.
Maiores detalhes sobre este assunto, que escapa ao objetivo deste captulo e aqui usado
apenas como ponto de referncia, encontram-se em Lefeber (Walter) - United States
Depression Diplomacy and The Brazilian Revolution, Hispanic American Historical
Review, fev. 1960, n f M 07-108.
220 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAAO BRASILEIRA

viriam a preocup-los mais, nas relaes com o Brasil, na segunda metade


do sculo X IX , circunstncias econmicas que j se anunciavam ento.
O fator poltico, todavia, no cessou de presidir jamais as relaes dos
Estados Unidos com o B rasil-Im p rio, com o com o Brasil-Repblica,
variando apenas a dosagem de interesses econmicos a influenciar as deci
ses polticas.
Vendedores de farinha de trigo e apenas poucos produtos manufatura
dos seus, at a primeira metade do sculo, a situao modificou-se quando
seu desenvolvimento industrial aperfeioou-se, a ponto de coloc-los na
afortunada posio de maior consumidor do principal produto de exporta
o brasileira e, ao mesmo tempo, ofertante de produtos manufaturados e
desenvolvimento tcnico em nvel competidor com os pases europeus.
As nuances assumidas pela atitude norte-am ericana nessas relaes
foram ditadas principalmente pelo aproveitamento de circunstncias favo
rveis e brechas encontradas pelos Estados Unidos na verdadeira barreira
de interesses europeus e essencialm ente britnicos, em parte m ontada
atravs da preservao do regime monrquico em nosso pas.
O s britnicos dominavam o com rcio, as finanas e atravs dessa
proeminnci influam poderosamente nos destinos polticos do Brasil.
Porm, a influncia britnica foi decrescendo, paralelamente afirm ao
da ascendncia, de fato, de brasileiros ao mando e ao Governo do pas.
Se em 1840 no escapava ao M inistro americano, Hunter, a realidade
do apego dos brasileiros forma monrquica ou ao gasto regime ingls,
da mesma forma no escapou argcia de Henry Wise, tambm M inistro
em 1 8 4 4 , as oportunidades oferecidas ao seu pas natal com a irritao
brasileira contra a presso britnica. Essa irritao era mais aguda quando
exercida pelos ingleses para procrastinar, ainda que escamoteando, a ques
to da vigncia do seu Tratado de Comrcio, e no abrir mo dos pontos
essenciais da Conveno anglo-portuguesa de 1 8 1 7 para supresso d o tr
fico, cujas exigncias o Imprio brasileiro teve de aceitar quando foi assina
do 0 tratado de 1827. O Governo americano, atravs do Secretrio de
Estado John C. Calhoun, tratou de fazer presso poltica contra os ingleses
junto ao Governo imperial, alegando ser esse o nico meio de preservar a
escravido to necessria economia brasileira quanto americana.-^O

A posio dos EUA ^ maro de 1 8 0 7 , era votada nos Estados


frente ao trfico Unidos uma lei federal tornando ilegal a im porta
de escravos
o de escravos. Em 1 8 1 9 ela foi reforada por

30 J. C. Calhoun a Henry Wise, 20 de maio de 1844, Dipl. Inst. srie IV, NA.
BRASIL-ESTADOS UNIDOS, 1831-1889 221

nova lei que estabelecia prmios para informantes e, em 5 de maio de 1820,


mais outra lei foi aprovada pelo Congresso fazendo da importao de escra
vos para os Estados Unidos um ato de pirataria sujeito pena mxima.
Em 1824, uma conveno sobre o trfico foi assinada entre os Estados
Unidos e a Gr-Bretanha, mas nela ficou assegurado o direito de os ameri
canos julgarem os casos de seus nacionais nos tribunais americanos. A
nova Conveno, feita em 1842, no modificou esta clusula fundamental.
Todas essas medidas, que de fato revelam posio de definitivo rep
dio das leis americanas ao trfico de escravos para os Estados Unidos, no
entanto no proibiam definitivamente o trfico feito por americanos para
outras regies.
O trfico para Cuba e Brasil passou a exercer atrao natural sobre
quem se engajara, como cidados americanos o fizeram, antes, em pirata
ria e corso, e tambm o trfico em menor escala, tanto nas Antilhas como
na Amrica do Sul, ajudados j ento pela velocidade e destreza de seus
navios. Na dcada de 40 a participao americana no trfico brasileiro
tornou-se mais evidente.
Apaniguados pela bandeira norte-americana, navios equipados para o
trfico, na grande maioria dos casos construdos em estaleiros norte-
americanos, passavam atravs de uma venda bona-fide para propriedade
de negreiros brasileiros e portugueses, com conhecimento, se no partici
pao, de cnsules americanos, os quais eram obrigados, por praxe, a
visar a transao. Assim, acobertados por uma bandeira que possua o
privilgio de no conceder o direito de busca aos britnicos, os negreiros
desafiavam as patrulhas engajadas na represso ao trfico, bem como seus
tribunais e suas leis arrogantes.
A participao americana no trfico brasileiro foi mais patente entre
1839 e 1849, e nos Governos M artin Van Bureu (1 8 3 7 -4 1 ), John Tyler
(1841-45) e Zachary Taylor (1845-50), perodo, tambm, em que a cons
truo dos Clippers estava no auge. Houve alguma ao desses Presiden
tes, com a finalidade de impedir a participao de cidados americanos no
trfico brasileiro, mas o Governo no tomou medidas enrgicas para
implement-la, no tendo, por isso, resultados prticos.
Ao contrrio, a bandeira americana prestava-se proteo dos negrei
ros contra a Lei Aberdeen que tanto os perturbava.
No despacho de 14 de agosto de 1844, Henry Wise^i comenta a cap
tura do brigue de guerra britnico feita ao brigue dos Estados Unidos

31 Henry Wise ao Hon J . Calhoun, RJ, 14 de agosto de 1844, e 11 de outubro de 1844,


DDNA. (grifo nosso)
222 H IST RIA G ERA L DA CIV ILIZA O BRA SILEIRA
-9

CyruSy de Nova Orleans, na costa da frica. Explica no mesmo documen


to o Secretrio de Estado americano: Se eu bem entendo, a nossa posio
tal, que a bandeira norte-americana deva ser uma proteo positiva aos
seus navios,., isto quer dizer, se o navio pertence aos Estados Unidos e
est sob esta bandeira, em qualquer circunstncia, m esm o qu an d o haja
escravos encontrados a bordo, um caso possvel de pedido de reparao.
A propsito, Wise admite a possibilidade, no caso de a Gr-Bretanha
continuar a exercer arrogantemente o direito de busca, de o orgulho e
vigilncia norte-americanos em favor do livre comrcio sem busca acarre
tarem o risco dos m esm os acobertarem o t r f i c o ^ . Note-se sua oposio
aos m todos, se no aos objetivos britnicos.
M ais tarde, em despacho do mesmo ano, Wise descreve escabrosas
peripcias ligadas ao mesmo problema. Chama de verdadeira inutilidade
os palcios flutuantes com que os Estados Unidos concorriam para o
policiamento das guas africanas (1 8 3 9 -1 8 4 7 ), pois era sabido que o tr
fico era exercido em embarcaes pequenas, geis e nas reentrncias pro
tegidas e desembarcadouros de rios das costas africanas.
Acusa de cnica e desonesta a atitude dos oficiais britnicos engajados
no policiamento dos mares contra o trfico e do prprio Governo ingls.
Deixam passar as pequenas embarcaes destinadas ao trfico, diz ele,
e quando estas regressam com sua carga infame caem-lhes em cim a os
ingleses, primeiro porque h um substancial prmio em esterlin as do
Governo para os navios e oficiais que apresarem negreiros, segundo, por
que, muitas vezes, no liberam ou devolvem os escravos frica, porm
transferem-nos para a colnia inglesa de Demerara, como trabalhadores
cativos, por 10 anos, depois dobrados e redobrados. Outras vezes, rep or
tam os negros com o m ortos, m udam -lhes os nomes ou as m a rc a s e
engajam-nos em contratos sucessivos de trabalho cativo...
A argumentao do virginiano Henry Wise bem curiosa^^ e, a ser
um depoimento baseado em informaes verdadeiras, constitui uma des-

Henry Wise ao Hon. J . Calhoun, RJ, 14 de agosto de 1844, 11 de outubro de 1 8 4 4 ,


DDNA. (grifo nosso)
Despacho de Henry Wise a J. C. Calhoun, de 14 de dezembro de 1844 DDNA, onde apa
rece ainda relato de desembarque de navio sob as cores americanas, de 800 escravos desem
barcados em Cape Frio.
Em 25 de outubro de 1844, H. Wise dirigiu ao Cnsul americano na Bahia, Alexander
Tyler, um minucioso inqurito sobre o trfico no Brasil, dizendo-lhe: Please, describe hov/
the slave trade is carryed on in the port of Bahia and others... Descries foram feitas com
tantas mincias que acabou ficando patente a participao de vrios cnsules americanos
no negcio do trfico e de firmas dirigidas por alguns deles, tais como James Birckhead and
Co.y Maxwell and Wright e J. Gilmore da Bahia, para a qual trabalhava o prprio Tyler!
B R A SIL-EST A D O S UNIDOS, 1 8 3 1 -1 8 8 9 223

concertante janela aberta para que se olhe o trfico negreiro, pelo menos
nesse perodo, no Brasil, m ais ligado posio americana em face das
imposies britnicas.
sabido que a represso britnica ao trfico exacerbava o nimo de
brasileiros de vrias cam adas sociais, irritando inclusive membros do
Governo imperial. Alguns deles chegaram mesmo a sondar abertamente a
posio dos Estados Unidos, em assuntos com o a guerra contra Rosas,
fiados talvez na oposio americana aos poderosos senhores dos mares e
perseguidores da escravido.
Em 11 de novembro de 1 8 4 4 , Wise manteve uma interessante conver
sa com Mr. Frana (Ernesto Ferreira Frana) sobre quem j escrevera
com entusiasm o seu antecessor W illiam Hunter, e, tambm, o prprio
W ise, dizendo que conhecia e admirava os Estados Unidos, onde fora
d ip lom ata antes de ser M in istro do Im prio, na pasta dos N egcios
Estrangeiros.^^
Comeando por ressaltar o interesse da entrevista, Wise informa a seu
Governo que Mr. Frana lhe perguntou qual seria a atitude dos Estados
Unidos no Brasil para proteger seus interesses e sua linha poltica, a fim de
impedir a interferncia europia em negcios do continente americano.^^
Wise respondeu-lhe que embora no possusse instrues especficas a
esse respeito, poderia assegurar ao M inistro que, de maneira geral, os
Estados Unidos estavam sempre prontos a proteger americanos contra
europeus e que, para faz-lo, a linha poltica de seu pas era a de no par
ticipar de alianas rgidas, agindo independentemente de tratados, dvidas
ou quaisquer liames que os obrigassem a im iscuir-se nos problem as
alheios.
Fez questo de esclarecer, ainda, que no seu entender as naes am eri
canas deveriam favorecer-se mutuamente atravs da ajuda do com rcio
firme, para isso encorajando o progresso cientfico e literrio e as artes
mecnicas, meios para assegurar e, at compelir, as naes preservao
da paz, no justo exerccio de seus direitos internacionais.
Para tanto era preciso sobretudo encorajar o comrcio, facilitar a imi
grao no indiscriminada, mas, com direito de expatriao, alm de zelar

Henry Wise a J. C. Calhoun, 11 de novembro de 1844. William Hunter a John Forsyth,


15 de maio de 1838. DDNA.
Wise mais tarde mudou de opinio a respeito de E. F. Frana, fato aparente no despacho
de 30 de junho de 1845 a James Buchanan, onde elogia Paulino, membro do Ministrio
recm-formado.
224 HIST RIA G E R A L DA CIVILIZAO B R A SILEIR A

pela liberdade dos mares. Nas relaes entre as naes deveria haver con
trole mtuo e no direito beligerncia.
Os pases americanos, segundo o que disse Wise, deveriam, finalmen
te, melhorar a qualquer preo sua agricultura, como suas comunicaes
internas, e encorajar e promover sua prpria indstria.

Os EUA e a questo Relata Wise que Ferreira Frana passou, em seguida,


do Rio da Prata a discutir R osas e sua guerra co n tra M ontevidu,
tpico do momento. Perguntou-lhe o brasileiro se os Estados Unidos no
estariam dispostos unio d e foras com o B rasif opondo fora fora,
para pr um term o quela guerra em lugar de permitir a interferncia
franco-britnica no Prata.
N a exp licao ao seu Secretrio de Estado, o M inistro am ericano
esclareceu que Rosas estava convicto de que o Brasil queria Montevidu,
ao passo que a Inglaterra seria capaz de assegurar a independncia daque
la regio. No est claro no documento se este ltimo assunto foi tambm
ventilado com Ferreira Frana.
A deduo de Wise foi a de que conseqentem ente os Estados
Unidos so vistos como o pas cuja mediao seria bem aceita pelas partes
em conflito.
Refere-se, ainda, ao fato de achar que Rosas ouviria com prazer
termos de paz, tratados pelos Estados Unidos. E finalmente sugere ao seu
governo para m ostrar servio: Mr. Brent est l e poderia mediar ou,
alternativamente, eu mesmo poderia faz-lo.
Mr. G eorge Brent no estava em Buenos Aires com o Cnsul por
acaso, era confidente do Rosas, de tal forma a ele apegado, que o ditador
exigia a presena de americano em todas as conversas com os ingleses e
franceses. Ouseley, o agente britnico enviado ao Prata, tinha horror a
Brent. Sabia perfeitamente que o americano encorajava Rosas a resistir
interveno europia. Quanto a Wise, ver-se- adiante com o esta entrevis
ta haveria de marcar o seu destino no Brasil.

37 Despacho de Wise a Calhoun, de 11 de novembro de 1844, j citado. Mais importante


ainda um documento anexo ao despacho de 31 de julho de 1845, no datado, no assina
do e intitulado: A bref resume for Mr. Wise. D conta de toda a correspondncia entre
Ouseley e Arana, o representante argentino, e confessa que Arana lhe mostrou esta corres
pondncia, afirmando que seu pas no se desviar da aliana americana. Vem junto com
este documento um panfleto em ingls, denominado: Rosas e seus caluniadores, dirigido
a Lorde Aberdeen e assinado por Alfred Malalien, impresso em Londres, 1845.
B R A SIL-EST A O O S UNIDOS, 1 8 3 1 -1 8 8 9 225

interessante cotejar as sugestes do M inistro com a resposta da J . C,


Calhoun a M r. Wise. Vem com a data de 2 0 de janeiro de 1845^8 e tex
tualmente diz que com o uma nova adm inistrao est prestes a vir,
convenien te postergar o envio de quaisquer in stru es especiais no
m omento .
As mesmas razes para no dar instrues quanto questo Buenos-
Aires-M ontevidu so vlidas para o Secretrio americano com o respos
ta sujeio de Mr. Frana.'*^
Como se v, J. C. Calhoun, hbil poltico da Carolina do Sul, teve uma
boa sada, alis, verdadeira, pois o Presidente Polk, do Tennessee, ento j
estava eleito e, de fa to , tom ou posse em 4 de m aro de 1 8 4 5 , quando
Calhoun foi substitudo, no carg o de Secretrio de Estado, por Jam es
Buchanan, da Pensilvnia, futuro Presidente dos Estados Unidos em 1857.
A propsito da sugesto de Wise, vale a pena lembrar que esse virgi-
niano, amigo pessoal de John Calhoun, era homem de grande prestgio,
tendo sido responsvel pela nomeao do prprio Calhoun. Henry W ise
j havia sido nomeado pelo Congresso para o posto diplomtico brasilei
ro, quando resolveu dizer ao influente Senador M cDuffie, da Carolina do
Sul, que o Presidente Tyler estava interessadssimo em nomear Calhoun
para Secretrio de Estado, sendo conveniente que o Senador escrevesse a
Calhoun instando-o para aceitar a aludida nomeao. Depois contou tudo
ao Presidente e este, no querendo nem sequer desagradar M cDuffie, aca
bou endossando a nomeao de Calhoun, embora nem mesmo estivesse
cogitando de faz-la. W ise pelo visto era influente nos Estados Unidos,
como tambm extremamente ardiloso.'^
Surpreende, portanto, saber que tendo com eado auspiciosam ente
suas relaes com o Governo imperial, no auge de reao antibritnica,
terminasse por causar um incidente diplomtico muito srio, que forou
sua retirada do Rio em 1847, a pedido do Governo brasileiro. Causada,
na aparncia, por uma srie de incidentes de inobservncia de protocolo
em relao Famlia Imperial, na realidade no pareciam aqueles inciden
tes srios 0 bastante para justificar a intransigncia do Governo, a fim de
que Washington chamasse de volta o seu diplomata.

J. C. Calhoun a Henry Wise, Diplom. Inst., srie V, NA.


3* Ibidem.
Detalhes em Stuart, Graham - The Department o f State (an history of its organization,
procedure and Personnel), Macmillan, Nova York, 1949,100.
226 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

O interesse bastante significativo, demonstrado pelo Ministro am eri


cano nos acontecimentos do R io da Prata, como tambm a presena de
Jam es Buchanan no posto de Secretrio de Estado entre 1 8 4 5 e 1 8 4 9
foram motivos de mudanas na conduta de Henry W ise, tanto em relao
ao Rio da Prata, como na questo da participao de norte-americanos no
trfico brasileiro. Essa mudana talvez haja afetado mais profundamente
a posio de Wise do que a inobser\^ncia do protocolo imperial.
De 1846 em diante, o M inistro tomou providncias enrgicas contra
am ericanos envolvidos no trfico e atingiu brasileiros e portugueses ao
faz-lo.
Agentes e diplomatas americanos estavam, por outro lado, mais do
que atentos aos acontecimentos do Prata desde 1 8 1 8 , mas da dcada de
2 0 em diante tornaram-se muito mais influentes do que em geral admiti
do. At no Paraguai eles conseguiram penetrar depois de 1840.
Em 11 de junho de 1845 o Secretrio Jam es Buchanan mandou ao
M inistro americano cpia da nomeao de um Agente Especial mandado
ao Paraguai, de nome Edward Hopkins.^^ Porm, desde 31 de maro de
1841,^2 j Mr. N. Trist havia comunicado a Wise, em nome do Departa
mento de Estado, que Mr. Hopkins, Agente Secreto no Paraguai, precisava
de dinheiro e o M inistro devia atend-lo, abrindo-lhe crdito em Baring
Brothers de Londres, de vez que o enviado do Presidente estava endividado,
tendo at recorrido a um jesuta no Paraguai para lhe adiantar dinheiro.
Em 4 de abril de 1 846, o mesmo Mr. Trist escrevia de Washington, de
novo como Secretrio substituto, relatando ter Mr. Hopkins se excedido
em sua misso, razo pela qual seria chamado de volta imediatamente. H
ainda no mesmo documento referncia delicadeza da nossa posio
diante da interveno armada no Prata.
At ento a poltica de Washington havia favorecidoa a idia do dita
dor Carlos Lopez, que se arma para resistir a presses de qualquer nature
za. O sucessor do Cnsul Brent em Buenos Aires, Mr. Harris, estava ento
levando consigo instrues especiais explicativas das razes pelas quais os
Estados Unidos estavam se retraindo do reconhecimento da independncia
do Paraguai. Wise na mesma ocasio instrudo para trocar informaes
com Harris e o Secretrio de Estado em exerccio destacava a importncia
dos acontecimentos no Paraguai e Argentina para os Estados Unidos.'^^

James Buchanan a H. Wise, 11 de junho de 1845, Dipl. Inst. sries.


N. Trist (acting secretary) a Henry Wise, 31 de maro de 1841, Dipl. Inst., srie II.
N. Trist (acting secretary) a Henry Wise, 4 de abril de 1846. Dipl. Inst., srie V.
BRASIL-ESTADOS UNIDOS. 1831-1889 227

Em 14 de maio de 1846 as Instrues de James Buchanan a Wise tra


zem com u n icao da declarao de guerra ao M x ico passada no
Congresso com unanimidade sem precedentes. A mensagem, tambm ane
xada ao documento, expressava o desejo dos Estados Unidos para que a
Repblica estvel se estabelecesse no M xico. Uma anlise dos problemas
do M xico encerra a mensagem com declarao do desejo americano de
paz verdadeira naquele pas e de fato em todo o continente .^
A pacificao da Provncia de So Pedro do R io Grande do Sul em
1845 e a dominao do mais importante foco de agitao republicana em
nosso pas, em face dos desejos expressos pelo Presidente Polk no comeo
de 1846 em relao ao republicanismo no continente, colocavam o Brasil
e os Estados Unidos em campos totalmente opostos, mas no necessaria
mente em atrito.
Esse atrito foi, no entanto, detonado por um sen
incidentes diplomticos
tim ento generalizado de triunfo da M onarquia
brasileira sobre o regime republicano e alentado pela suposio de que os
americanos eram agitadores republicanos. Essa atmosfera hostil deve ter
contribudo tambm para tornar a posio de Henry Wise mais difcil no
Brasil.
Os incidentes protocolares concorreram para inimiz-lo na Corte do
Rio de Janeiro, inflamaram a opinio pblica contra ele, a tal ponto de ele
ser vtima de vexames pessoais e seu filho assaltado nas ruas do Rio. O
estardalhao feito pela imprensa brasileira contra a atitude de Wise tor
nou o caso crtico, principalmente quando o Ministro endossou a ao do
com andante da esquadra americana nas costas brasileiras, Com odoro
Lawrence Rousseau, que no saudou com salvas de canho a data da
com em orao do batizado da Princesa Isabel. Tambm quando exigiu
urgentes providncias, arrogantemente, contra a priso intempestiva do
Tenente Alonzo Davis, do navio americano Saratoga. Tais incidentes, no
entanto, foram apenas o clmax de uma situao que j vinha azedando
desde princpios de 1846.
Grande presso foi exercida pelo Governo imperial para que nos
Estados Unidos o M inistro brasileiro fizesse carga contra Henry W ise.
M as tanto o Secretrio Buchanan como o Presidente decidiram prestigiar
seu diplomata e, portanto, no ceder, chamando-o abruptamente de volta
e em desgraa.

Instrues de James Buchanan a Wise, 14 de maio de 1846. Dipl. Inst., srie V, n. A.


228 HISTRIA CERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

Entrementes, a teimosia de Wise no tornava fcil a situao do seu


Governo, de vez que a opinio pblica brasileira vinha sendo insuflada
contra ele por editoriais, como o de 28 de maro de 1847, n o Jorn al d o
Commercio^ onde foi includa a traduo de um discurso do M inistro, em
que este comparava o nascimento de uma criana americana a bordo da
fragata Columbia^ em guas brasileiras, ao da Princesa im perial, cu jo
batismo se festejava. O discurso fora destinado a uma audincia exclusi
vamente americana, mas publicado nos Estados Unidos no jornal Sun^ de
2 7 de janeiro, foi muito expeditamente recebido e traduzido pelo Jo rn a l
d o Commercio de 2 8 de maro.^^
Excesso de zelo democrtico, falta de diplomacia, hostilidade, interfe
rncia, coliso com interesses brasileiros no Prata ou mesmo tudo isso em
conjunto so fatos que importam menos do que o significado do inciden
te, em face do velho tema da oposio, suposta, ou verdadeira, do republi
canismo democrtico americano M onarquia brasileira.
Isso, na verdade, continuava na raiz dos acontecimentos e os inciden
tes serviram-lhe apenas de pretexto. A imagem e a opinio que se fazia dos
Estados Unidos no Brasil estavam indelevelmente ligadas a essa verdade.
O Governo brasileiro levou a capricho as queixas contra Wise e exigia
uma desaprovao oficial da conduta daquele diplomata.
O Governo americano, como j se viu, no estava disposto a fazer tal
coisa, mesmo porque, se assim agisse, encontraria oposio no Congresso
e na opinio pblica americana.
A administrao Polk finalmente anuiu em engendrar um acerto, meio
vago, sobre a conduta de funcionrios do Governo, quando envolvidos
em incidentes no exterior. Embora no estivesse desejoso de desprestigiar
seu representante diplomtico, o Governo americano conhecia o potencial
do mercado brasileiro e no podia desprezar este aspecto do caso.
David Tod, do O hio, aceitou, por essa poca, o encargo de substituir a
W ise e, assim, possibilitou uma sada para o impasse criado pelo prprio
W ise. As instrues que traziam aconselhavam-no a no se envolver em
atritos com as autoridades imperiais e a tudo fazer para abrandar a tenso
diplomtica entre os dois pases.
Em 13 de junho de 1 8 4 7 Buchanan enviou instrues a Wise para
regressar aos Estados Unidos na fragata Columbia.
Quando um novo diplomata brasileiro, Jos Filipe Pereira Leal, foi
enviado a Washington, levava o ttulo de Encarregado de Negcios e no

45 Hill, Lawrence - Diplomatic Relations... 100.


BRASIL-ESTADOS UNIDOS, 1831-1889 229

de M inistro. Suas instrues eram terminantes para dizer que, se Tod no


tivesse instrues definitivas sobre os incidentes, no devia partir para o
Brasil, pois o Governo imperial no aceitaria as credenciais do Ministro.^^
As dificuldades foram, porm, contornadas com a partida de Wise e a
habilid ade com p rov ad a do M in istro David Tod, graas a quem pelo
menos as arestas superficiais do caso foram aparadas. Em 31 de agosto de
1 8 4 7 mandava com unicar ao Departamento que ele havia tido o prazer de
danar com a imperatriz em um baile da Corte. Dois anos depois as rela
es diplomticas do Imprio com os Estados Unidos voltaram no ape
nas normalidade, com o tambm o M inistro conseguia uma conveno
para resolver os pedidos de reparao de perdas de navios americanos.
Em 1 8 4 9 , com a inaugurao do mandato presidencial de Zachary
Taylar, o Brasil mandou para o posto, em Washington, Srgio de Macedo,
novamente na qualidade de Ministro e assim o Imprio reciprocava, final
mente, o fato de os Estados Unidos no haverem rebaixado aqui a posio
de seu diplomata principal durante a crise Wise.
Sendo M inistro americano em 1 8 5 2 , Robert Shenck teve a oportuni
dade de presenciar a condenao, pela Ju stia im perial, do Tenente
Alonzo Davis a 3 anos de priso e trabalhos forados. N o entanto, optou
pela no apurao dos detalhes desse caso, mesmo porque o Tenente fora
libertado em desonra pelas autoridades brasileiras pouco aps o inci
dente e j estava a salvo nos Estados Unidos, h muitos anos.
Interesses norte-am ericanos da m aior m onta estavam j ento, em
jogo, nas relaes comerciais do Brasil com os Estados Unidos.
Alm disso, interesses americanos de grande importncia, no Prata,
justificavam o aceno da aliana e do apoio dos Estados Unidos, quer ao
Paraguai, quer ao prprio Rosas, e, para tanto, era essencial no ter pro
blemas com o Imprio brasileiro.
No livro que examina a misso de Honrio Hermeto Carneiro Leo
ao Rio da Prata,'^'^ seu autor afirma que no dia 4 de maro de 185 2 o na
vio americano Mannelita Rosas aportou em Montevidu com a notcia da

Nas instrues de Buchanan a David Tod datadas de 12 de junho de 1847, Dipl. Inst.,
srie VI, h um resumo das exigncias do Governo imperial. Nas de 25 de setembro e 22 de
novembro h novos detalhes sobre a delicadeza do assunto e instrues para Tod no men
cionar o nome Wise na Corte, alm de cumprimento ao Secretrio de Estado porque Tod
conseguira parar as discriminaes contra os baleeiros americanos operando em guas bra
sileiras.
Soares de Sousa (Jos Antnio) - Honrio Hermeto no Rio do Prata {misso especial
18S1-52) - Co/. Brasiliana 297, Cia. Ed. Nacional, So Paulo, 1959.
230 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

derrota do ditador argentino. Havia deixado Buenos Aires na vspera,


trazendo por nico passageiro Air. R obert C. Shencky M inistro dos Esta
dos Unidos no R io de Janeiro, que passava no Prata uns dias d e licena^'.
Ainda segundo o mesmo trabalho, a fuga de Rosas se deu no Centaur,
navio ingls para o qual passaram o ditador e sua filha, ambos disfara
dos, depois de terem estado a bordo do Locust^ sua primeira guarida, O
Locust tambm era navio ingls.
No Prince, navio ingls de carreira, Mr. Shenck em barcou de volta
para o Rio de Janeiro, depois de assistir sem querer queda d e Rosas.^^
O Manuelita Rosas indo em direo ao Cabo Horn recusou-se a levar
H onrio Hermeto de volta ao Brasil, possivelmente por estar apressado em
levar despachos para o seu prprio Governo, noticiando a queda de Rosas.
O interesse americano pelas questes do Prata j demonstrado ante
riormente e patente no documento de 1844 que j foi analisado justifica a
suposio de que Mr. Shenck tambm no estivesse no Prata por acaso,
apenas passando frias.
A queda de Rosas em 1852 influenciou sobremaneira a poltica ameri
cana no Prata, pois mudou a nfase dos interesses am ericanos naquela
rea, e, por conseguinte, refletiu-se nas relaes dos Estados Unidos com o
Governo imperial.
Em 29 de abril de 1 8 5 2 , Daniel Webster instrua Robert C. Shenck
para dirigir-se ao Prata j que desde a queda de Rosas parece haver ocor
rido s demais naes comerciais que vantagens podiam ser obtidas com a
abertura do poderoso sistema fluvial do territrio da Confederao argen
tin a . O assunto atraiu a ateno do Parlamento britnico e os norte-
americanos desejavam agir em conjunto com as naes europias ou indi
vidualmente no sentido de convencer o General Urquiza a abrir esses rios
navegao e ao comrcio internacional, evitando porm permitir mono
plios ou vantagens excepcionais para qualquer nao. Seguem-se ponde
raes sobre Urquiza e sua possvel reao contrria a que os trs grandes
rios da bacia platina fossem abertos a navios estrangeiros e muito menos
que o Paraguai fosse atingido pela medida. Mais adiante Webster mostra
claramente sua mudana de orientao. sabido que Rosas se opusera
ao nosso reconhecimento da Independncia do Paraguai e de fato no h
sentido nessa independncia se esse pas no tiver livre acesso ao mar.^^

Soares de Sousa (J. A.) - Honrio Hermeto... 106. Grifo nosso.


Daniel Webster a Robert C Shenck, 29 de abril de 1852, Instructions to Ministers,
Diplomatic Inst., NA.
BRASIL-ESTADOS UNIDOS. 1831-1889 231

A livre navegao dos rios Paran, Paraguai e Uruguai passou, por


tanto, a ser objeto do interesse mais imediato dos americanos, com o acon
teceu de 18 4 9 em diante com o Amazonas;^^ os seus representantes diplo
mticos no Rio e em Buenos Aires passam a agir, refletindo, nessa poca,
instrues definitivas do Governo para atingir o objetivo mais prtico do
que a sustentao do regime republicano no continente.
Os norte-americanos, que at ento haviam, na realidade, prestigiado
Rosas em sua resistncia contra a interveno europia, depois da queda
do ditador passaram a tentar obter, no Prata com o no Brasil, aqueles mes
mos privilgios de carter econmico, que tanto reprovavam nos europeus.
que, por volta de 1 8 5 0 , a ideologia contida na teoria do Destino
M anifesto e nos princpios de defesa do sistema americano com eava
a m ostrar sinais de retrocesso, aparentes nos mltiplos projetos de expan
so econm ica pura e simples, apresentados com freqncia no Congresso
na dcada de 50, nos Estados Unidos.
D en tro desse novo esquem a, que ento abrandava o antigo ponto
principal da perturbao nas relaes com o Im prio b rasileiro, pelo
menos temporariamente, o zelo republicano dos americanos era relegado
a segundo plano.
N o possvel esquecer o fato de o ano de 1 8 4 9 ser o mesmo da des
coberta do ouro na C alifrnia, fator de grande peso na atitude n orte-
am ericana, em relao ao novo sentido imprimido, ento, sua expanso,
circunstncia a que est ligada a negociao do tratado Clayton-Bulwer
em 1 8 5 0 . Por esse tratado, os Estados Unidos e a Inglaterra propunham-
se a co rtar um canal na Nicargua, o futuro C anal do Panam.
Se bem que atacado e vilipendiado nos Estados Unidos, esse tratado
consultava novos interesses que surgiam, indicava novos rumos polticos,
que se descortinaram com a nfase de um poderoso atrativo econm ico na
costa pacfica daquele pas.
Os velozes Clippers, que atuavam no com rcio de transporte dos Es
tados U nidos, passaram a ser empregados em tran sp ortar para a C a
lifrnia milhares de cavadores de ouro e logo depois de sua bagagem ape
nas, pois o barco a vapor roubou aos Clippers parte desse servio na co r
rida do ouro. Homens e ouro da Califrnia eram transportados em barco
a vapor. Inflamou-se tambm na dcada de 5 0 , com decisivo im pacto, a
querela da escravido nos Estados Unidos.

As origens de uma controvrsia internacional. Editora Saga, Rio de Janeiro, 1968.


232 HISTRIA GERAL OA CIVILIZAO BRASILEIRA

Obviamente, todos esses acontecimentos teriam sua contrapartida no


tipo de interesses americanos diligenciados no resto da Amrica, o que,
vale dizer, se refletiam nas relaes com o Imprio brasileiro.
Antes do Governo de Lincoln, o problema da escravido, bem como a
alterao do balano de poder econmico e poltico entre o N orte e o Sul
j eram os problemas relevantes postos em questo. Suas dissidncias irre
versveis levaram os Estados Unidos Guerra de Secesso.
Logo no incio da administrao de Lincoln, o nova-iorquino William
Seward foi nomeado Secretrio de Estado e seu companheiro de lides pol
ticas, o G eneral James Watson Webb, foi designado para o posto de
Ministro junto ao Imprio brasileiro.
O General Webb aceitou sua incumbncia em comeos de 1861 e che
gou ao R io em outubro daquele an o. Ainda em viagem para o Brasil,
Webb fez sondagens ju nto ao representante d ip lom tico do Governo
ingls na esperana de assegurar o apoio daquele pas para a causa dos
unionistas. A oposio unionista ao instituto da escravido no Sul seria
argumento de W ebb para atrair os britnicos.
No entanto, chegando ao Brasil, James Watson W ebb logo de incio
achou motivos para supor que os ingleses, ao contrrio do que esperava,
ajudavam os sulistas. Tambm percebeu logo que qualquer referncia
questo da escravido era assunto delicado junto ao Governo imperial.^^
O G eneral era to afoito quanto teim oso, mas era um homem de
ampla viso. Logo depois de sua chegada, houve um incidente no
M aranho, causado pelo fornecimento de vveres ao Sumte, um navio
corsrio de Jefferson Davis naquela provncia brasileira.
Esse primeiro incidente provocou ativo trabalho de Webb, que escre
veu a respeito memoriais enormes, cujo objetivo era, em ltima anlise,
aproveit-los para praticamente negar o direito de neutralidade ao Brasil,
argumentando que no podia reconhecer o estado de beligerncia do Sul
confederado.
Isso era, precisamente, o inverso de toda a argumentao e linha pol
tica americana, a mesma que no passado causou atritos no Brasil, durante
revolues e decretaes de bloqueios.

A Guerra de S e c e s s o ^ Guerra de Secesso, alm de influir comprovada-


e 0 Governo Imperial mente no aumento de nossas exportaes de algo
do para os teares britnicos, teve aqui uma srie enorme de outras reper
cusses, tambm raramente at h o je estudadas. Para citar apenas um

Cf. despacho de 8 de novembro de 1 8 6 1 , J . WaKon Webb a William Seward, DDNA.


BRASIL-ESTADOS UNIDOS. 1851-1889 233

exemplo, o navio Alabama, dos confederados, abasteceu-se em Fernando


de Noronha e dali prosseguiu para as guas territoriais brasileiras captu
rando seis baleeiros norte-americanos que agiam nas guas do Atlntico
Sul, fato que no se restringiu ao Alabama.
As guas brasileiras foram, tambm, teatro de operaes da Guerra de
Secesso americana, pois os ianques perseguiram navios sulistas at den
tro dos nossos portos.
Webb descreve pormenores desses incidentes, em 1863, no despacho
de 8 de julho^^ no qual faz clarssimo resumo da numerosa correspondn
cia por ele trocada com o Governo imperial sobre o caso do Alabam a que,
alis, no foi o nico de tal gnero. Com referncia aos navios Flrida e
Shenandoah, tambm dos confederados, acusaes semelhantes foram fei
tas pelo M inistro da Unio Americana no Brasil.
Outros aspectos sumamente interessantes e decorrentes do mesmo
tipo de incidentes aparecem no despacho diplomtico de Webb, datado de
janeiro de 1863.53 Webb menciona a Seward haver feito ver ao Marqus
de Abrantes a gravidade do fato de que o Governo da Unio no possua
nas guas brasileiras sequer um solitrio navio de guerra.
A certa altura explica o M inistro americano ao seu Governo que, na
vspera do N atal, estando em veraneio nas m ontanhas, foi chamado s
pressas ao R io para tentar impedir a partida daquele porto de dois navios
sulistas, rebeldes de Richm ond, sob as cores britnicas. Webb no con
seguiu deter os navios, explicando que uma com pra fictcia dos mesmos
feita por comerciantes britnicos no Rio tolheu-o no seu intento.
Na realidade, os brasileiros eram hostis aos britnicos naquela data,
devido ao incidente Christie. O Marqus de Abrantes ajudou Webb em
mais de uma ocasio, procurando ampar-lo em reclamaes justas. O
Brasil no tinha, porm, maior interesse em tomar partido em uma guerra
civil que no lhe dizia respeito.
N o entanto, era verdade que poderosos interesses prendiam a Gr-Bre
tanha ao Sul confederado, e no de admirar que sassem de estaleiros bri
tnicos navios destinados aos rebeldes sulistas, como foi o caso dos navios
Florida, Shenandoah e A labam a, entregues por preposto em 1 8 6 2 ao
Governo de Jefferson Davis. A possvel que a argumentao de Webb en
contrasse ressonncia na irada atitude brasileira em relao aos britnicos.

52 James Watson. Webb a W. Seward, Sec. de Estado, despacho de 8-7-1863, DDNA.


53 Idem, despacho de 6 de janeiro de 1 8 6 3 .
234 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

Porm o Brasil foi tambm escolhido por muitos sulistas derrotados


na Guerra de Secesso, que pretenderam instalar-se em nosso pas, e o
Governo im perial, interessadssimo em promover a im igrao, envidou
esforos fora do comum para en corajar as com panhias form adas para
promov-la. Promessas de permisso de autogoverno nas futuras colnias
a serem formadas por sulistas no Brasil juntavam-se a facilidades ofereci
das para rpida obteno da nova cidadania, se o desejassem, com o ainda
possibilidade de inseno perptua do servio militar para os novos imi
grantes. M u itas dessas n otcias foram publicadas pela im prensa da
poca^** e sabe-se que houve grande entusiasmo pelo projeto nos Estados
do Sul e, pelo visto, igual entusiasmo no Brasil.
Embora em nmero minguado, sulistas radicados no interior da pro
vncia de So Paulo tiveram importncia cuja avaliao demanda um estu
do mais aprofundado, embora o assunto haja sido abordado por Frank
P. Goldman em tese defendida na U. S. P. publicada nos Anais do Museu
Paulista.
Mudanas na linha poltica norte-americana em relao ao Brasil, no
entanto, j vinham sendo delineadas anteriormente. C om a aproximao
do fim da guerra civil e a anteviso da vitria unionista contra o Sul con
federado, essa mudana acentuou-se com nitidez. Ela mostrou reflexos no
Brasil, onde houve retomada da nfase poltica, novamente em destaque,
nas relaes e aspiraes dos Estados Unidos em nosso pas, mas esta pol
tica estaria, ento, mais ligada a questes de carter econm ico do que
acontecera no incio das relaes com o Segundo Imprio.
J foram esclarecidas aqui as circunstncias que haviam determinado,
em 1852, uma primeira e clara mudana na maneira de pensar e agir dos
norte-americanos, da qual decorreu favorecimento de interesses econmi
cos mais imediatos em toda poltica exterior do pas em relao Amrica
do Sul.
Esboava-se ento tal poltica em detrimento dos antigos sonhos de
idealismo americano e republicano que, reforado pelo seu proselitismo
inato, levara-os a pretender dividir suas ddivas ideolgicas com outros
povos.
O interessantssimo James W ebb enfeixou, em suas atitudes, as duas
tendncias, tanto a anterior a 1 8 5 2 , como aquela que surgia com a antevi
so da vitria ianque. E o fez numa frmula elaboradssima, cujo conte
do era explicitado na argumentao de que, para acelerar o progresso do

^ The New York Herald, 27 de janeiro de 1868.


BRASIL-ESTADOS UNIDOS, 1831-1889 235

americanismo, era preciso faz-lo atravs do reforo de projetos lucrativos


para am bas as partes. Seus resultados econmicos para o pas do Norte
seriam, ao mesmo tempo, capazes de redimir do atraso econmico e pol
tico os irmos sul-americanos*
D entro desse novo esquema foi que seu desejo de libertar os brasilei
ros da dependncia da Gr-Bretanha se voltou para um projeto to impor
tante quanto caracterstico dos novos rumos das relaes dos Estados
Unidos com o Brasil.
Percebendo a ligao cla ra entre o estabelecim ento de uma linha
inglesa de navegao a vapor, entre o Brasil e Londres, em 1850, e o refor
o do comrcio britnico em detrimento dos Estados Unidos, notou tam
bm que, por esse meio, preciosos dlares vinham sendo extraviados para
Londres, de onde era distribudo o caf brasileiro que os americanos con
sumiam em escala maior que os demais pases.
Webb no teve dvidas em se aproveitar das malquerenas dos brasi
leiros contra os ingleses e das relaes estremecidas entre os dois pases
pela Q uesto Christie para preparar o caminho para a apresentao de
um projeto de estabelecimento de uma linha direta de transporte a vapor,
que tambm levaria correio grtis, entre Nova York e o R io de Janeiro;
passando pelas Antilhas no seu roteiro, estariam includos os portos do
Par, Pernambuco e Bahia.
O Governo imperial m ostrou-se interessado. O projeto seria bem-
sucedido tambm nos Estados Unidos no fosse pela nom eao de seu
filho, R o b e rt W ebb, para concessionrio dos benefcios da firm a que
exploraria esse empreendimento.
Lincoln irritou-se com esse nepotismo e recusou-se a apresentar a pro
posta ao Congresso, embora estivesse convencido do seu valor econmico.
No Brasil, toda a transao foi explorada, at na imprensa, e o p roje
to aqui tambm foi torpedeado.
Uma firma rival da de W ebb recebeu finalmente a concesso para
estabelecer a linha de navegao a vapor de Nova York ao Rio em 1 8 6 5 ,
depois de A ppom attox, ap esar das muitas e m alsucedidas tram as de
James Watson Webb, nos Estados Unidos como no Brasil, para salvar o
seu quinho no negcio.
O G eneral deixou nosso pas em 1869, e seu sucessor, o M in istro
Henry Blow, percebeu desde o incio que, embora existissem grandes pon
tos de interesses comuns entre os Estados Unidos e o Brasil, no era poss
vel ignorar que as peripcias de Webb e principalmente todo o interesse
236 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

americano no Prata - no mesmo Prata onde a Guerra do Paraguai seria o


episdio mais dramtico - funcionaram, na verdade, com o uma fonte de
desconfiana entre os dois pases.
Certas atitudes intempestivas do General W ebb no haviam sido de
molde a amainar essas desconfianas. A diplomacia do M inistro Blow foi,
sem dvida, muito hbil e de grande valia para aparar arestas, sempre rea
parecendo em cena, to logo incidentes antigos eram contornados.
N o entanto, interesse e simpatia pelos Estados Unidos continuamente
eram manifestados no Brasil, em grau difcil de ser aquilatado, se os inci
dentes e as disputas de M inistros americanos com autoridades imperiais
fossem o nico padro de medidas nas relaes entre os dois pases.
O sucesso, o progresso tcnico e a pujana da nao americana, reve
lada especialm ente durante o perodo conhecido com o o da R econs
tru o aps a Guerra de Secesso, eram fatos que por si s refletiam
aquela imagem favorvel que diplomatas s vezes comprom etiam , mas
no destruam. Nem mesmo o Imperador Pedro II resistiu tentao de
ver de perto a exposio desse progresso. Viajou para os Estados Unidos
em visita Exposio do Centenrio em 1876, pagando o seu ingresso
como outro visitante qualquer.
O M inistro Blow soube, com habilidade, perceber certa atm osfera
favorvel aos Estados Unidos no ambiente brasileiro que se desenvolvia, a
despeito de discordncias polticas que poderam parecer a olhos desavisa-
dos constituir ainda barreiras intransponveis para que se aproximassem
os dois pases.
Toda febre de modernizao e progresso, que cresceu paulatinamente
no Brasil e se avivou sobremaneira na segunda metade do sculo X IX , no
teve, como esteio, o mesmo contingente de elites agrrias que sustentaram
a M onarquia. Nessa ocasio as firmas americanas tiveram melhores opor
tunidades de fazer contato com o Governo imperial. Bright & Companhia
recebeu concesso para estabelecer telgrafo submarino entre a Argentina,
Rio e as cidades do Norte do Brasil. William Garrison & Companhia de
Nova York, por sua vez, recebeu permisso de estabelecer uma linha de
transporte a vapor e correios entre o R io e Par. A conveno de marcas
registradas (Trade Marks) foi assinada entre os dois pases em 1878.
O crescimento da companhia abolicionista e, finalm ente, a prpria
Abolio acabariam , tambm, por desviar grande parte das elites brasilei
ras de sua posio de anterior apego M onarquia e apatia, quando no
oposio, a frmulas polticas diferentes.
BRASIL-ESTADOS NIDOS. 1831-1889 237

A proem inncia m ilitar que se debuxou com a vitria brasileira no


Paraguai trazia ao cenrio brasileiro elementos das castas urbanas, seden
tos de participao no poder.
Vrios foram os motivos brasileiros que colaboraram para o abranda
mento das divergncias, mesmo as polticas e diplomticas, que haviam
pontilhado as relaes entre os dois pases.
O Brasil aceitou, em 1881, participar da Primeira Conferncia Pan-
Americana a ser realizada em Washington, em 1889. Seus ilustres delegados
l estavam, quando receberam a notcia da proclamao da Repblica.
N o despacho de 19 de novembro de 1 8 8 9 , o M inistro Robert Adams
Jr. com unicava ao Secretrio Ja m es Blaine a queda da M onarquia no
Brasil, anexando o telegrama de 1 7 do mesmo ms, que mandara dois
dias depois da proclamao da Repblica.
N o relato da revoluo, Adams faz apreciaes retrospectivas, clara
mente indicadoras de que a proclam ao da Repblica no B rasil no
havia sido surpresa para os americanos. Desde 1870 eles vinham acompa
nhando com grande interesse os progressos do republicanismo crescente
entre ns.
O M inistro Adams, entusiasmado, expressava nesse despacho sua cer
teza de que o regime republicano estava bem instalado no Brasil e que
era desejvel que o Governo dos Estados Unidos fosse o prim eiro a
reconhec-lo,^^ como havia procedido antes, na Independncia e com a
Regncia.
As instrues que Adams recebeu de Blaine foram as de que mantives
se relaes diplom ticos com o Governo provisrio, sem, no entanto,
apressar promessas de reconhecimento formal do novo regime brasileiro.
N o ms seguinte, j o prprio entusiasmo de Adams comeava a arre
fecer, conform e prova seu despacho de 17 de dezem bro de 1889.^^
Classificava o novo Governo brasileiro de ditadura m ilitar e temia que os
decretos assinados em nome do Exrcito e da Marinha no consultassem,
na realidade, a opinio populan Assim, apesar da imitao da bandeira e
da Constituio americana, que, de acordo com o M inistro, a nova Rep
blica propunha fazer, e a despeito da adoo do regime republicano, um
reconhecim ento formal do novo regime brasileiro, n o desejando vir a
contribuir para a supresso da democracia do Novo M undo - era uma

Rober Adams Jr. a James C Blaine, Rio de Janeiro, 19 de novembro de 1889, DDNA.
Robert C. Adams a James Blaine, 17 de dezembro de 1889.
238 HISTRIA CERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

atitude que temia poder ex p o r sua adm inistrao a ataques tan to da


imprensa e do Congresso, com o a crticas do povo americano.
Na realidade, no entanto, at a prpria imprensa ficou dividida nesta
questo. Alguns jornais americanos eram pelo imediato reconhecimento,
outros pela procrastinao desse ato. Nenhum deles era contra o reconhe
cimento em si, era apenas a questo da melhor oportunidade para faz-lo
o objeto do debate.
No Congresso, a deciso da administrao foi com batida e os p r
prios partidrios da administrao Harrison apenas apoiaram o Presiden
te para dar-lhe tempo de decidir mudana de atitude. A grande verdade
que, para a maioria dos americanos, ajudar a nova Repblica brasileira a
resistir a qualquer tentativa de restabelecimento da M onarquia e com ela
da influncia europia era mais importante do que escrpulos exagerados
quanto forma inicial que o regime tomava no Brasil. Por esse motivo
que, em 2 9 de janeiro de 1 8 9 0 , os Estados Unidos reconheceram, final
mente, o novo regime brasileiro, sob o qual gozariam de prestgio e de
vantagens econmicas anteriormente desfrutadas pelos britnicos.
CAPTULO IV

BRASIL-PORTUCAL, 1826/1889

TARDIA, lenta e agitada histria da instituio do liberalism o em


A Portugal (18 2 0 -1 8 3 4 ) encontra-se indissoluvelmente*ligada, direta
ou indiretamente, a sucessos brasileiros que, antes de mais, importa reme
morar.
A abertura dos portos brasileiros ao comrcio internacional (1807 e
1810), se foi para a colnia em vias de emancipao o incio da indepen
dncia efetiva, originou em Portugal uma conjuntura de crise econmica
(da qual foi elemento fundamental a queda das exportaes), que viria a
ser uma das condies decisivas da arrancada liberal (24 de agosto de
1820) promovida pela burguesia comercial da cidade do Porto, mas com
o apoio das foras militares.
O desgnio primacial dos liberais portugueses de 1820 - o seu projeto,
de razes burguesas e de aspirao nacional - tendia, na verdade, a recons
tituir o antigo estatuto econmico-administrativo luso-brasileiro, grave
mente afetado pela deslocao da Corte portuguesa para o R io de Janeiro.
E da que a histria do malogro do liberalismo vintista (1820-1823) seja,
afinal, o reverso da vitria do Brasil no caminho da Independncia no s
de fato, mas agora tambm de direito.
Tendo logrado chamar Metrpole D. Joo VT (1821), falharam, no
entanto, os intentos das Cortes Constituintes no sentido de afastar
D . Pedro do torvelinho brasileiro e no de descentralizar a administrao
local para, como bvio, travar e impedir a articulao nacional da gran
de colnia sul-americana. Porm, ou inbil ou impotente, o liberalismo
portugus, enredado em contradies insanveis, mais no pde fazer do
que, afinal, apressar e consumar o processus da autonom ia brasileira
(setembro de 1822), Por isso, tendo fracassado na misso "n acion al que
se havia imposto, o mesmo Exrcito e os mesmos generais, que a haviam
240 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

permitido, puseram term o, com facilidade, primeira e fruste experin


cia liberal portuguesa (Vilafrancada, maio de 18 2 3 ), abolindo a Cons
tituio de 1822 e voltando ao regime absoluto na pessoa de D. Jo o VI, a
quem cabera resolver a questo brasileira, o que, parcialmente, ocorrer
com o reconhecimento da Independncia da antiga colnia (29 de agosto
de 1 8 2 5 ).
M uito intencionalmente se escreveu, a, parcialmente, pois as espe
ranas portuguesas oficiais no restabelecimento de uma unidade funcional
luso-brasileira, ainda que de tipo diferente do antigo, no tinham esmore
cido de todo com o ato diplomtico do reconhecimento oficial de Inde
pendncia. Precisamente de 1825 data o Parecer sobre um pacto federati
vo entre o Imprio do Brasil e o Reino de P ortugaf da autoria de Silveira
Pinheiro Ferreira (1 7 6 9 -1 8 4 6 ), M inistro de D . Joo V I, quer no Rio de
Jan eiro, quer, depois, em Lisboa. E como possvel compreender, a no
ser em funo de tal desgnio, o imbrglio da sucesso, ocasionado pela
morte do soberano portugus (1826).^
Com efeito, D. Jo o V I, ainda que em vo, tentara, pertinazmente,
durante as negociaes para o reconhecimento da Independncia brasilei
ra, que o Governo britnico aceitasse o princpio de que o sobre todos
amado e prezado filho, D . Pedro de Alcntara seria herdeiro e sucessor
destes Reinos e, pouco antes de falecer, havendo nomeado um conselho
de regncia, presidido pela Infanta D. Isabel M aria, atribua-lhe a misso
de assegurar a governao pblica enquanto o legtimo herdeiro e suces
sor desta Coroa no der as suas providncias a este respeito.
D Pedro O t2l^ quem era o legtimo herdeiro e sucessor desta C oroa
eD, Miguel [Portugal].^ D . Pedro, filho primognito, porm, soberano de
potncia estrangeira.^ D. Miguel, filho-segundo, que recolheria a herana
na impossibilidade legal de o irmo ser investido no cargo?
A facilidade e a rapidez com que a Regncia, no obstante o delicado
problema jurdico da opo, determinou (10 dias aps o falecimento de
D. Jo o VI) que as leis, cartas, patentes, sentenas, provises etc. fossem
passadas em nome de Dom Pedro, por graa de Deus, rei de Portugal e
dos Algarves, insinuam que ela procedeu, a, de acordo com uma poltica
estabelecida ainda em vida do soberano extinto, a qual tendia, como se
viu j , meta da reestruturao da unidade de Portugal e do Brasil sob
uma mesma Coroa.
Que se tratava de poltica pouco realista demonstraram-no os sucessos
ulteriores: por um lado, a irreversibilidade do fenmeno da independncia
brasileira, que compeliu D . Pedro abdicao da C oroa portuguesa
BRASIL-PORTUCAL, 1826-1889 241

(2 de maio de 1 8 2 6 ), e, por outro lado, a permanncia, na antiga Metrpo


le, de tenses socioeconm icas e ideolgicas que a primeira experincia
liberal, dado o seu rpido malogro, antes exacerbara que resolvera, as
quais propiciavam erupes de desespero e de violncia.
D e 20 de m aro a 12 de julho de 1826, Rei de Portugal (o ato de abdi
cao, assinado no Rio de Janeiro a 2 de maio, s foi publicado em Lisboa
na data j referida), D. Pedro IV, no uso dos seus poderes soberanos, con
firmou a regncia instituda por D. Jo o VI, outorgou, em 28 de abril, a
Carta Constitucional^ que teria sido redigida pelo M inistro brasileiro da
Ju stia, Jo s Joaqu im Carneiro de Campos, Marqus de Caravelas, de
acordo com os princpios diretores da Constituio do Im prio d o Brasil
(1823) e, finalmente, abdicou condicionalmente (singular abdicao!) em
sua filha D. M aria da Glria, a quem caberia congraar no j os dois
Estados, definitivamente separados, mas - suprema iluso! - o liberalis
mo, como D. Pedro, luz da experincia brasileira, o concebia, e o tradi
cional absolutism o portugus, encabeado por D. M iguel, a quem se
reservava o papel de marido da futura rainha constitucionalista...
Com efeito, a abdicao de D. Pedro da Coroa portuguesa dependia
de condies: s seria efetiva aps o pas ter jurado a C arta, o que veio a
ocorrer em 31 de julho desse ano, e depois tambm da realizao do casa
mento projetado, quando D. M aria da Glria atingisse a maioridade.
Entretanto, asseguraria a marcha da governao portuguesa a Infanta
D. Isabel Maria que, naturalmente, no deixaria de ouvir os conselhos do
Imperador. Ora, com o se malogrou tal projeto de enlace e, simultanea
mente, foi subindo a mar do absolutismo portugus, que rasgara, com
desdm, as ddivas de D. Pedro, ser caso de perguntar-se se, ao menos
ntim a e secretam ente, o Im perador do B rasil no continuava a
considerar-se rei de Portugal?
Coloquem os entre parnteses o m elindroso problem a ju rdico e
limitemo-nos to-s a verificar que, ao menos como tutor de sua filha,
coube ao Im perador brasileiro a responsabilidade de atos polticos de
grande alcance portugus: aps o m alogro da tentativa de deslocar
D. Miguel de Viena da ustria para o R io de Janeiro (princpios de 1827),
a nomeao deste como seu lugar-tenente em Portugal (julho de 1827).
O ra, a chegada a Lisboa de D. M iguel (fevereiro de 1 8 2 8 ) precipitou,
muito rapidamente, o curso dos acontecim entos que levaram guerra
civil (1 8 3 2 -3 4 ), na qual D. Pedro de A lcntara, j ento ex-imperador
brasileiro - vertiginosa carreira a sua! - , desempenharia papel de impor
tncia crucial.
242 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

N o cadinho h istrico em que se forjou a onda trad icio n alista-


miguelista, cujo smbolo mais adequado o perfil da fora a assinalar o
dio m ortal in ovao, entraram , na verdade, m uitos ingredientes,
alguns dos quais no esto dilucidados ainda com a objetividade possvel
o arcasmo da estrutura econmica, uma sociedade que, globalmente
considerada, apresentava ainda as caractersticas do ancien rgime, um
povo inerme a braos com a misria e a ignorncia. Oliveira M artins, ao
historiar o perodo, chama a ateno para os comerciantes arruinados, a
alfndega deserta, o tesouro vazio [que] enchiam de desespero os crebros
de onde a histria de trs sculos varrera a lucidez.^ O ra, importa acen
tuar que tal situao provinha, diretamente, da perda quase total do mer
cado brasileiro, o que, para j, nos permite afirmar que o miguelismo pre
tendia fundamentar-se, alm do mais, num protesto nacional-tradiciona-
lista contra os erros dos pedreiros livres (certas situaes exigem um
bode expiatrio) que, com a perda da colnia sul-americana, arrastavam
a ptria perdio...
Fim do liberasmo suma, a crise oriunda da Independncia brasileira
em Portugal 3 niais grave dos anteriores trs sculos de histria
portuguesa - cindira, ideologicamente, o pas e arrastara-o para a guerra
civil. O Portugal liberal fora ou assassinado, ou posto a ferros, ou escorra
ado para 0 estrangeiro, enquanto o Portugal antigo, nos estertores da
longa agonia final, agarrava-se a pesadelos delirantes, entre os hosanas
dos frades e os repiques dos sinos (1828-1832).
Entretanto, pelo Brasil, as coisas no corriam favorveis ao tempera
mento e aos desgnios do Imperador; os ventos da Independncia nacio
nal, uma vez desencadeados, impeliam o prprio soberano, que se mostra
va impotente para cont-los. O ato de abdicao do trono brasileiro (7 de
abril de 1831) e o exlio de D. Pedro de Alcntara, aliados conjuntura
poltica europia, favorvel (aps 1830) ao liberalismo, viro acrescentar
ao drama portugus uma personagem de primeiro plano.
Uma vez na Europa, ora em Londres, ora em Paris, auscultando os
diferendos ideolgicos dos emigrados portugueses, de hesitao em hesita
o, resistindo cautelosam ente ao que dele se esperava, D. Pedro de
Alcntara deixar correr quase todo o ano de 1831, at que acaba por
tomar a deciso de se empenhar, pessoalmente, na soluo do pleito que
divide a nao de seus maiores, com o Regente em nome de sua filha.
Tendo ajudado com o seu aval a obteno dos meios financeiros necess-

Histria de Portugal^ livro VII, cap. IV.


BRASIL-PORTUCAL, 1826-1889 243

rios organizao de uma esquadra, dirige-se nela aos Aores, onde chega
a 2 2 de fevereiro de 1831, assumindo ento a Regncia (3 de maro).
N om eia M inistrio, do qual faz parte M ouzinho da Silveira, que logo
principiar como M inistro da Fazenda e da Justia a demolir, por meio de
decretos, o Portugal velho e a erguer, numa febre demirgica, as novas
estruturas econmica e social, de inspirao burguesa.
Depois, num crescendo, o ex-Imperador entrega-se organizao do
exrcito que desembarcaria em Pampelido, cerca do Porto (8 de julho de
1 8 3 2 ); entra sem resistncia na cap ital do N orte do pas; sofre, com
valentia, o longo cerco das tropas miguelistas. Sucedem-se: o desembar
que no Algarve, a queda de Lisboa e a vitria final sobre o exrcito de
D . M iguel (maio de 1834). Antes de m orrer (setem bro desse ano), D.
Pedro assistira ao funcionamento da C arta Constitucional e vira sua filha
aclam ada R ainha de Portugal. Vencera e , com a sua v it ria pessoal,
Portugal entrava, em bora sangrando de muitas feridas antigas, na poca
Contempornea.
Pois bem, importa reter, neste ensejo, que o Brasil, com o smbolo de
um estado de coisas superado pelos eventos coevos, necessariamente esta
va bem presente nas cogitaes e preocupaes do M inistro de D. Pedro
que, sob a proteo da autoridade ditatorial deste, instaurara no pas a
ordem do laisser-faire, laissez-passer . Atendamos, pois, a alguns juzos
de Mouzinho da Silveira, nos relatrios que precediam os seus decretos
demolidores, redigidos na certeza, por um lado, de que o Brasil seguiria a
sua rota prpria, e , por outro, de que chegara, enfim, o m om ento de
Portugal colonizar a prpria Metrpole. Assim, chegou a asseverar, com
algum exagero, explicvel pelo entusiasmo que punha na efetivao das
suas leis inovadoras: Portugal tem mais do que o bastante para ser, sem o
ouro do Brasil, o pas mais rico da Europa,2 pois a separao da antiga
colnia constitua um acontecimento aind mais frtil em conseqncias
do que foi a descoberta.^ Por qu. Logo explica, com lucidez:

Os portugueses se atormentam, se perseguem, e se matam uns aos


outros, por no terem entendido que o Reino, tendo feito grandes con
quistas, viveu por mais de trs sculos do trabalho dos escravos, e que,
perdidos os escravos, era preciso criar uma nova maneira de existncia
criando os valores pelo trabalho p rp rio. Em suma: sabido que

2 Relatrio do decreto de 17 de maio de 1832.


Relatrio do decreto de 30 de julho de 1832.
244 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

Portugal precisa realizar no trabalho os meios de vida que tinha nas


Colnias.^

Consegui-lo-ia, porm? Esse fora, na verdade, o desgnio bem explci


to do legislador M ouzinho da Silveira que, alis, ainda antes do termo da
guerra civil, se afastara, definitivamente, dos negcios pblicos. que
Portugal ainda possua colnias que, no obstante virtuais (ento), no
deixaram de constituir, logo (a partir de 1 8 3 6 ), um forte plo de atrao
no conjunto da vida nacional. Por outro lado, as peculiares realidades
econmico-sociais do Brasil nascente e as de Portugal confluam , apesar
da ruptura da poltica de 1 8 2 2 -2 5 , para dadas interconexes mais ou
menos tradicionais que no deixaram de influenciar, reciprocamente, os
dois pases, a primeira das quais foi a permanncia do trfico negreiro de
Angola para o Rio de Janeiro e outros portos brasileiros.
Com efeito, a cultura brasileira do caf, em expanso no momento da
Independncia, continuou a exigii; ao longo de todo o segundo quartel do
sculo X IX , o trabalho do negro, especialmente o angolano (por volta de
1 8 4 0 , entravam, anualmente, nos portos do Brasil cerca de 2 0 .0 0 0 escra
vos^). Ora, se, a partir de 1836, o Governo portugus abole o trfico escra-
vagista nas colnias africanas, o que no significa, como sabido que ele
tenha terminado logo, pois, na verdade, persistir ilegalmente, tal deciso
prende-se aos propsitos de iniciar em Angola e Moambique uma coloni
zao efetiva, incompatvel com a sangria demogrfica verificada ali at
ento. Por isso, coincide com a proibio do comrcio negreiro o incio do
lento desenvolvimento angolano, com a explorao de novas fontes de
riqueza e a conquista de uma real independncia relativamente ao Brasil.^
Entretanto, o Brasil debatia-se entre a necessidade de desenvolver-se e
o peso das estruturas arcaicas, de razes coloniais, que assentavam no tra
b alh o escravo. O longo drama brasileiro da extin o da escravatura
(1 8 5 0 - proibio da importao de negros; 1888 - abolio geral) viria a
suscitar importantes conseqncias em Portugal, pelo incentivo emigra
o que a procura americana de mo-de-obra significou.
Emgrso Quando principiou, no sculo X IX , a emigrao portugue-
portuguesa q Brasil, integrada no contexto histrico anterior

mente esboado?

^ Relatrio do decreto de 30 de julho de 1832.


Rosendo Sampaio Garcia, artigo Escravatura - Brasil. In Dicionrio de Histria de
Portugaly dirigido por Joel Serro, tomo II, Lisboa, 1965.
^ Jofre Amaral Nogueira, artigo Escravatura - Angolana. In Dicionrio de Histria de
PnrfuanL diriffido nor oel Serro, tomo 11, Lisboa, 1965.
BRASIL-PORTUGAL 1826-1889 245

De 1820 a 1 8 3 6 , no h indicao de qualquer emigrao de Portugal


para o Brasil. O primeiro indcio, a esse respeito, data, muito significativa
m ente (porquanto im ediatam ente posterior s prim eiras restries
exportao angolana de escravos) de 1 8 3 7 ,1 3 7 emigrantes."^ At meados
do sculo deve ter-se mantido a corrente emigratria, embora em pequena
escala, pois se no compreende que o nmero dos emigrantes tenha ascen
dido, abruptamente, a 8 .3 2 9 indivduos em 1853.^
O ra, a partir de ento e at 1 8 7 8 , s p elo porto do Rio de Janeiro^
teriam entrado 1 7 8 .0 2 7 im igrantes portugueses, assim escalonados,
anualmente:

1855 ................ ................. 9 .8 3 9 1867 .............................. 4 .8 2 2


1856 ................ ................. 9 .1 5 0 1868 .............. ................ 4 .4 2 5
1857 ................ ................. 9 .3 4 0 1869 ............... ............... 6 .3 4 7
1858 ................ ................. 9 .3 2 7 1870 ............... ............... 6 .1 1 0
1859 ................ ................. 9 .3 4 2 1871 ............... ............... 8 .1 2 4
1860 .................................. 5 .9 1 4 1872 ............... ............... 1 2 .9 1 8
1861 ................ ................ 6 .4 6 0 1873 ............... .............. 9 .9 0 7
1862 ................. 1874 ............... .............. 1 0 .2 0 0
1863 ................. ................ 3 .3 6 5 1875 ................ .............. 1 1 .9 1 4
1864 ................ ................ 5 .0 9 7 1876 ............... .............. 8 .2 1 0
1865 ................ ................ 3 .7 8 4 1877 ............... .............. 7 .7 7 5
1866 ................. ................ 4 .7 2 4 1878 ................ .............. 5.2999

O movimento em igratrio portugus para o Brasil tende a crescer,


pois em 1888 - ano da extino da escravatura, lembre-se - alcanou o
quantitativo de 18.289.1^ Depois dessa data, nos limites do perodo que
nos cumpre historiar, a corrente emigratria acentua-se, consoante a cres
cente procura brasileira de mo-de-obra e a oferta de excedentes de popu
lao portuguesa, a qual aumentara no decurso da segunda metade do
sculo X IX , o que implica, de algum modo, a melhoria das condies

7 Nimo Simes, O Brasil e a E m igrao Portuguesa^ Coimbra, 1934, p. 31.


8 Idetn^ idem .
^ Archivo Nacional, Rio de Janeiro, R ela t rio d a In s p e c to r ia G e r a l d a s T e r r a s e
C o lo n iz a o ycd. 559. Julgamos inditos estes nmeros.
Nuno Simes, ob. cit., p. 31.
246 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

gerais de vida, mas no a ponto de esses excedentes encontrarem ocupa


o nacional satisfat ria que lhes evitasse a exp ectativa da m isria.
Alexandre H erculano, discutindo, com a seriedade e a finura to suas
caractersticas, o problema das causas da emigrao portuguesa para o
Brasil, apontou a que se lhe afigurava, e era, fundamental: a insuficincia
dos salrios entre n s. ^^ O ra, essa insuficincia dos salrio s em
Portugal, a testemunhar o predomnio das atividades primrias (agricultu
ra) a lenta evoluo das secundrias (indstria), o pano de fundo do
longo drama da emigrao. Drama esse que, com propriedade, pode ser
adjetivado de nacional^ pois que afetou, direta ou indiretamente, todos os
setores da vida portuguesa - e bem pode ser considerado como a expres
so mais adequada das contradies da sociedade que o permitia e ali
mentava. Com efeito, a emigrao portuguesa, ensina Oliveira Martins,
o barmetro da vida nacional, marcando nas suas oscilaes a presso
do bem-estar metropolitano.
Ao abandonar o terrunho, o campnio portugus, em geral analfabe
to, na incerta esperana da aventura brasileira, ignorava as condies
deplorveis em que, na maior parte dos casos, iria trab alh ar e morrer,
ocupando, se no de direito, pelo menos de fato, o lugar do escravo, dei
xado vago ou em vias disso. Da que as implicaes do fenmeno emigra-
trio portugus para o Brasil tenham de ser observadas no contexto das
relaes entre os dois pases, ou seja, em funo de um condicionalismo
geral que, historicamente, o tornou necessrio. Necessidade brasileira -
insista-se - de mo-de-obra barata, conquanto pouco qualificada, pois
que outra no aceitaria as terrveis condies oferecidas ao imigrante
europeu!^; complexa necessidade portuguesa que, aos olhos perscrutado-
res de um Herculano, se traduzia neste paradoxo com seu qu de enigm
tico: a nossa melhor colnia o Brasil, depois que deixou de ser colnia *

n Opsculos, tomo IV, A emigrao.


*2 Fomento Rural e Emigrao, p. 207.
Comiam, dormiam e trabalhavam como os escravos, quer dizer, tinham a sua tamina
(rao) de came-seca, feijo e farinha, que eram obrigados a cozinhar para comer na hora
do almoo e do jantar (uma hora para cada refeio).
Senzalas eram as habitaes, que constavam de um pequeno quarto, no soalhado,
com porta e janela, tendo por cama uma esteira, e por moblia uma pedra para se sentarem.
Trabalhavam a par dos escravos, comandados pelo feitor tambm escravo e armado
do competente relho (vergalho de castigo), trabalho que principiava ao romper de alva e
terminava s nove horas da noite, apenas com interrupo das refeies. De dia cavavam na
terra, de noite lanavam ou tiravam tijolos do forno.
Primeiro Inqurito Parlamentar Emigrao Portuguesa, p. 113.
BRASIL-PORTUCAU 1 8 2 6 -1 8 8 9 247

n o ssa.P a r a d o x o esse, para o qual Oliveira M artins, contemporneo do


fenm eno da expanso africano-portuguesa, n o deixou de cham ar a
ateno, com pertincia e fora de argumentos - O Brasil melhor col
nia para ns do que a frica; porm a melhor de todas as nossas colnias
seria o prprio reino. E por que assim era?
D ado que Portugal no podia, ento, absorver os seus excedentes
demogrficos; dada a falta de recursos econmicos para promover, a um
ritm o novo, a colonizao africana para onde, em v o, alguns setores pro
curavam orientar o grosso da corrente emigratria, via-se o pas compeli
do a aceitar o mau negcio (porm, o melhor que as circunstncias Iho
permitiam), da venda e exportao de trabalho sem o qual s muito roti
neiramente se alterariam as suas estruturas econmicas e social.
Com efeito, Herculano calculara (1 8 7 2 ), em cerca de 3 .0 0 0 contos
anuais, os ingressos monetrios em Portugal oriundos da emigrao brasi-
leira,i6 e em 1891, no tempo de Oliveira M artins, o valor de tais ingressos
ascendia a mais de 1 2 .0 0 0 contos anuais.i^ A reside, precisamente, um
dos fatores principais para a caracterizao da conjuntura em igratria
luso-brasileira.
O ra, os efeitos na vida portuguesa desses milhares de contos, lanados
regularm ente na circulao fiduciria, foram sum ariados assim p or
Oliveira M artins, que, alm de historiador, foi testemunha presencial do
fato:

... Portugal apresenta ainda um aspecto complexo, que provm da


importao dos lucros da emigrao do Brasil: forma diversa de explorar
um pas estranho e de se conservar no regime das naes coloniais, apesar
de ter perdido essa regio para o domnio poltico. (...) E quem olhar para
a histria contempornea de Portugal reconhecer que ao aumento de
ingresso de capitais do Brasil corresponde o desenvolvimento dos bancos,
a anarquizao legislativa da economia social portuguesa, e, como resul
tado desta nova feio econmica, o fato de que a importao de capitais
do Brasil no se limita j s sobras que trazem consigo os repatriados.

O b . cit. V. tambm de Oliveira Martins, O Brasil e a s C olnias Portuguesas (1880).


O Brasil e as C olnias Portuguesas,
Jos Honrio Rodrigues, B rasil e frica: outro horizonte^ Rio de Janeiro, 1961, afirma
que por volta de 1865 as remessas para Portugal se elevaram a mais de 10.000 contos de
ris anuais.
^7Posteriormente, continuar a aumentar. Eradio da Silva, E m igrao Portuguesa (1917),
p.X I.
248 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

chegando ao ponto de trazer para empregar em Portugal os capitais de


portugueses ou brasileiros residentes na Amrica: fato incontestvel,
desde que vemos sociedades com a sua sede no Brasil, ou tendo l uma
parte considervel das suas aes emitidas.!^

N o s por esse afluxo de divisas que, de alguma forma, ajudavam a


com pensar o dficit da balana com ercial portuguesa, se entreveem as
repercusses econm icas do fenmeno emigratrio. O s brasileiros de
torna-viagem, alm de constiturem um estrato caracterstico da sociedade
portuguesa oitocentista, contriburam para a alterao da prpria paisa
gem de certas regies: por toda a faixa litoral, ensina Orlando Ribeiro,
do Minho ao Mondego, se podem ver, no aspecto das casas e das povoa-
es, os vestgios dessa fonte de riqueza ( brasileiros ] alheia a tais re
gies Alis, j o Inqurito Parlamentar sobre a Em igrao Portuguesa
(1 8 7 3 ) reconhecera esse fato, proclamando-se a: Se lanamos a vista
sobre as cidades, vilas e aldeias, ali encontramos palcios suntuosos, casas
elegantes, casais cmodos, tudo edificado com o dinheiro que os emigra
dos de ontem trouxeram da em igrao.
O retorno dos brasileiros , ou seja, de uma percentagem indetermi-
nvel, mas decerto pequena, de emigrantes enriquecidos, pois aqueles que
regressavam pobres no pertenciam a esse grupo social, repercutiu-se tam
bm na distribuio da propriedade: Pode afoitamente afirmar-se que,
escreve Bento Carqueja, se em 1 8 7 7 estavam inscritos na matriz predial
9 5 5 .2 5 1 prdios urbanos e 5 .5 6 2 .4 5 5 prdios rsticos e se em 1910 (...)
aparecem descritos 1 .3 6 5 .4 8 3 prdios urbanos e 1 1 .1 9 3 .2 9 9 rsticos,
grande parte desse considervel aumento deriva da ao benfica do bra
sileiro, mais do que da reviso das matrizes.
Ao nvel ainda das implicaes de natureza econmica importa referir
que, no perodo considerado, as exportaes e im portaes para e do
Brasil foram de grande alcance na balana comercial portuguesa, como se
pode comprovar pelos valores referentes aos perodos de 1851-55 e de
1 8 6 8 -7 2 : *

*8 A Circulao Fiduciria (1878).


Portugal, In Geografia de Espana y Portugal, Barcelona, 1955.
i/v ^ r , -------n _ _ ^ ----------- 5 - ^ Q ^ C .
BRASIL-PORTUCAL, 1826-1889 249

1851 1855 1868 1872


Exportao
(valor em contos) 1 .6 8 9 2 .9 6 3 2 .9 0 5 3 .5 2 4

Importao
(valor em contos) 1 .8 4 1 1 .6 8 9 2 .9 0 3 3.00221

Im porta acentuar, igualmente, que no perodo de 1 8 5 1 -5 5 o Brasil


ocupa 0 segundo lugar no valor global das exportaes e importaes
portuguesas, e no de 1 868-72 mantm a mesma posio na exportao e
passa a ocupar o terceiro lugar na importao, em benefcio da Frana.
Claro que a primazia cabe, nos dois perodos, e tanto na exportao como
na importao, Gr-Bretanha e suas possesses.
Poder avaliar-se outrossim o peso comercial do Brasil na economia
portuguesa, mediante a comparao dos valores anteriormente menciona
dos com os da balana comercial luso-afrcana:

1851 1855 1868 1872


E x p o r ta o
(v a lo r em co n to s) 192 295 435 600

Im p o rta o
(v alo r em co n to s) 144 313 742 72322

Ante o que a fica to-s aflorado, no ser de reconhecer que os ju


zos de H erculano e de O liveira M artins, j cita d o s, eram o b jetiv o s,
radicando-se no conhecimento aprofundado das realidades portuguesas.^

Influncia cultural im porta prestar ateno, n o con ju n to desse


portuguesa aps com rcio luso-brasileiro, dominado no que toca s
a Independncia _ - ^ i l . . .
exportaes portuguesas pelos vinhos e o azeite, aqui
lo que as estatsticas designam por papel e aplicaes. Pretendemos,
desse modo, transitar para o importantssimo cam po das relaes cultu

21 Quadro estabelecido com dados fornecidos por; Charles Vogei, L e P ortu gal e t s e s
C olonies, Paris, 1860 - perodo do 1851-55; Gerardo Pery, G eo g ra fia e Estatstica G eral d e
Portugal e C olnias, 1875, p. 186 - perodo de 1868-1872.
22 Mesmas fontes.
250 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

rais luso-brasileiras, em bora, neste ensejo, s nos seja possvel esboar,


muito frustemente, um quadro muito geral. Pelo condicionalismo estuda
do, pelas recprocas implicaes de toda a sorte que se entrevem na hist
ria luso-brasileira, dir-se-ia que, por um lado, o Brasil, s no decurso do
ltimo quartel do sculo, principiou, de fato, a percorrer os caminhos que
0 levaro plena autonomia cultural, e, por outro, Portugal manteve, es
pecialmente pela pujana da sua literatura oitocentista, caldeada nas espe
ranas e nos desencantos da experincia liberal, uma presena incontest
vel na outra banda do Atlntico, tornada prxima pela lngua comum.
Com a autoridade que, justamente, se lhe reconhece, Antnio Cndi
do em Form ao da Literatura Brasileira afirma que caso parte o da
literatura-me, a que a nossa est ligada na maioria dos momentos estu
dados aqui [obra referida], e cujo conhecimento pressuposto em qual
quer estudo com o e s te .23 Assim parece, na verdade.
Encaradas, nessas perspectivas, e do lado materno as relaes cultu
rais luso-brasileiras, bem se pode afirmar que os escritores portugueses mais
significativos o foram, quase simultaneamente, quer no pas de origem, quer
na antiga colnia sul-americana. Dois exemplos, que a seguir apresentare
mos, fundamentam a assero, ambos colhidos no domnio da poesia.
Em 1 8 3 8 , A. Herculano publicava o seu livro de poesias Harpa d o
Crente, acerca do qual confidencia, mais tarde: Eu tirei 1.500 exempla
res da H arpa d o Crente, e a custo sobejaram 3 0 0 para o B r a s il .24
Em 1 8 9 2 , Guerra Junqueiro publica Os Sim ples, e logo nesse ano
(e at fevereiro de 1893) se vendem no Brasil 2 .0 0 0 exemplares da obra,
38 dos quais na Bahia, a preos que oscilaram entre 1 .5 0 0 e 3.000 ris.25
Tal realidade, que aflora, significativamente, nos exemplos aponta
dos, poderia ser confirmada ainda pelos clculos de A. Herculano acerca
do projeto de uma revista cultural - e lembre-se de que ele possua a expe
rincia que lhe advinha da administrao de O Panoram a, a mais impor
tante revista cultural do seu tempo: Este jornal [projetado] teria, pelo
menos, 6 0 0 assinantes no Reino; vendera avulso 2 0 0 exemplares e podia
contar com extrair no Brasil 4 0 0 . 26 Quer dizer: em meados do sculo, o
Brasil consumia, virtual ou efetivamente, cerca de um tero das publica
es culturais portuguesas.

23 Ob. cit.y 2? volume, V edio, p. 392.


24 Cartas^ vol. II, p. 111.
25 Documento encontrado por ns no Gabinete Portugus de Leitura, Rio de Janeiro, arm
rio 6, pasta Q.
26 Cih rit , ihidem .
B R A S IL - P O R T U C A L , 1 8 2 6 - 1 8 8 9 251

E no se lamentavam, em 1 8 8 1 , os proprietrios das tipografias do


Porto de que so raras as edies de tiragem superior a 1 .0 0 0 exempla
res, porque as contrafaces de qualquer livro mais bem aceito fecham o
mercado brasileiro.^^
A essa co-p articip ao brasileira na expanso d o livro portugus
somava-se a regular colaborao dos escritores lusitanos em jornais do
Rio de Janeiro, donde lhe advinham proventos substanciais, incompat
veis com os recursos dos jornais ptrios, como se poder comprovar pelo
estudo biogrfico de Ea de Queiroz, Oliveira Martins e outros.
Ainda nesse campo, ser necessrio lembrar que a Universidade de
Coimbra continuou a ser a alma m ater de escolares brasileiros, especial
mente os descendentes diretos de portugueses (como o poeta Gonalves
Dias), disputando, alis com dificuldades crescentes, a atrao que outros
centros universitrios europeus, com o Paris, exerciam sobre a elite intelec
tual e social do Brasil oitocentista?
O ra, por volta de cerca de 1880, ocorre, no domnio das relaes cul
turais, agora centradas no mbito do dilogo autnomo entre dois gran
des escritores - um ponugus e outro brasileiro um fato da m aior rele
vncia que importa estudar. Trata-se da crtica de M achado de Assis ao
romance de Ea de Queiroz, O Primo Basio (1878).
Publicada essa crtica, sob o pseudnimo de Eleazar em O Cruzeiro
(abril de 1 8 7 8 ), dela tom ou conhecim ento Ea em ju n h o desse ano,
suscitando-lhe logo uma carta ao futuro autor das M emrias Pstumas de
Brs Cubas (1 8 8 1 ).
Pois bem: nessa recenso crtica, Machado de Assis no s punha em
causa o naturalismo literrio, mas tambm analisava com extrema finura
o romance do escritor lusitano, negando realidade psicolgica persona
gem central (Lusa), qual chamava ttere, e concluindo que os funda
mentos crticos do livro estavam errados, pois a moral dele se reduzira a
essa verificao bem estranha: A boa escolha dos fmulos condio de
paz no adultrio. 28

27 Inqurito Industrial de 1881, 2* parte, p. 266.


2* Ver a este respeito Jo o Gaspar Simes, Ea de Queiroz - O Homem e o Artista. Lisboa,
1945, livro V, cap. VI; Literatura, Literatura, Literatura... Lisboa, 1964; Ea de Queiroz e
Machado de Assis. Ver tambm A. Machado da Rosa, Ea, Discpulo de Machadof,
Lisboa, 1964.
252 H IS T R IA G E R A L D A C IV IL IZ A O B R A S IL E I R A

^To fundo calou em Ea de Queiroz, explica Joo Gaspar Simes,


esta crtica pertinente que depois de 1878, data da publicao de O
Primo Baslio^ decorrem quase 10 anos at publicao de um novo
romance.

Pois no ser este episdio, que se diria acidental, bem significativo do


que estava para acontecer no mundo cultural da lngua portuguesa - o
acesso do Brasil, pela mo dum escritor de gnio, via da mais completa
autonomia mental e cultural.^ Por isso mesmo, Ea de Queiroz foi, p or
ventura, o ltimo escritor portugus capaz de mobilizar, com profundida
de e permanncia, a ateno brasileira, situao que se mantm hoje, vol
vidos mais de 80 anos, e com exceo apenas do fenmeno atual da irra
diao da poesia hermtica de Fernando Pessoa, que, muito mais que por
tuguesa, poesia de um poeta universal, acidentalm ente, nascido em
Lisboa (1 8 8 2 ).
Com efeito, o Brasil no s se autonomiza definitivamente, mas tam
bm, impulsionado pelo seu devir de povo jovem, situado nos meridianos
norte-americanos, tende a antecipar-se velha me-ptria: em 1889, p ro
clama a Repblica, pondo term o dinastia de Bragana, de algum m odo,
ltimo vnculo poltico luso-brasileiro. E enquanto no longnquo Brasil a
Repblica a chegada maioridade, o republicanismo portugus que, em
1 8 9 1 , no rescaldo da desigual competio luso-britnica pela posse de
regies africanas, debalde procurar derrubar as instituies monrquicas
(o que viria a ocorrer, 19 anos depois, em 1910), o republicanismo lusita
no, aventvamos, encarado em perspectiva histrica, assume, ao peso de
arraigados condicionalism os, a misso de edificar novos Brasis, em
Angola e Moambique.

Literatura^ Literatura, Literatura..., p. 85.


CAPTULO V

BRASIL-ALEMANHA

em d iferente se apresenta o panorama das relaes do Brasil com a

B Alemanha, quando comparado s relaes com outras grandes potn


cias europias, tais como a Frana e a Inglaterra. N ota-se, de incio, cor
responderem os primeiros tempos do Segundo Reinado, em certa medida,
a uma reduo na intensidade das relaes com a Alemanha. Isto se pode
verificar j pelo menor nmero de expedies cientficas e, mesmo, pela
menor importncia das que ocorreram , diante do que acontecera no Pri
meiro Reinado ou do que suceder na fase final do Governo de D. Pedro II
(cf. vol. 5 , pp. 4 9 8 -4 9 9 ). A prpria imigrao alem passa por uma fase
difcil, assinalada especialmente pelo regulamento von der Heydt de 1 8 5 9 ,
proibindo o aliciamento de colonos para o Brasil (cf. vol. 5 , pp. 2 7 1 -2 7 2 )
e que apenas foi revogado em 1896. D o ponto de vista poltico, por outro
lado, eram as condies da Alemanha, voltada para os problemas oriun
dos da delicada tarefa de unificao nacional, que afastavam o pas do
jogo mundial das grandes potncias, no qual o papel preponderante cabia
aos britnicos. Culturalm ente falando, inclinava-se o B rasil, cada vez
mais, para a Frana, sendo mnima no pas - se excetuarmos os descen
dentes de alemes - at mesmo a penetrao da lngua alem. Aplicao
de capitais germnicos, praticamente, no houve, pois a no desprezvel
contribuio alem para o desenvolvimento brasileiro partia dos colonos,
conforme nos diz Oberacker: Os empreendimentos industriais dos imi
grantes cresciam em harmonia e nas propores das necessidades nacio
nais; hauriam o capital exigido pelo crescimento das empresas na prpria
economia nacional, em paulatina expanso. Ao contrrio de outros esta
belecimentos estrangeiros de tipo puramente capitalista, no expunham o
pas, assim, a uma dependncia financeira e serviam, segundo sua prpria
natureza, exclusivamente aos interesses nacionais, e nunca a propsitos
254 H IS T R IA G E R A L D A C IV IL IZ A O B R A S IL E IR A

capitalista-financeiros de carter internacional {Der deutsche Beitrag zum


Aufbau der brasilianischen Nation, p. 2 6 9 ). Em vista disso, tal contribui
o no se enquadra num captulo de relaes com a Alemanha, tendo
sido tratada na parte concernente colonizao (cf.vol. 5 , pp. 2 6 0 -2 8 9 ).
Relevante parece-nos ser apenas o aspecto com ercial. O Brasil, de
fato, mostrava-se disposto a ampliar seu intercmbio comercial, para es
capar - dentro das possibilidades - preponderncia britnica; a Ale
manha, de seu lado, aps 1 8 7 0 , empenhava-se na concorrncia comercial
com a Inglaterra. No deveria o Brasil, assim, deixar de ser um dos cen
rios em que se desenrolaria o conflito econmico das grandes potncias.

Amisso do visconde Talvez a mais importante iniciativa do Governo im-


deAbrantes perial, no tocante s relaes comerciais com a Ale
manha, tenha sido a misso especial confiada a Miguel Calmon, Visconde
de Abrantes, enviado Europa com o objetivo, entre outros, de tratar
com a Associao das Alfndegas alems, conforme se l nas Instrues
de 23 de agosto de 1844. A inteno do Governo imperial consistia em
promover o consumo de nossos gneros, aliviando-os, por meio de tran
saes diplomticas, dos pesados direitos e alcavalas a que os sujeitavam
na E u ro p a; outra no era a opinio pessoal do Visconde, ao assim
expressar-se: Quanto a mim, o Governo im perial, nas circunstancias
actuaes do Paiz, no tem nem deve ter em vista outro fim, que no seja
promover o consumo dos nossos productos nos mercados da Europa, alli-
viando a sua im portao quando carregada de fo rtes d ireitos, ou
facilitando-a quando embaraada por quaesquer outros motivos. o que
tem feito, e no cessa de fazer, sem todavia achar-se em estado de tanto
apuro com o nosso, a Unio Americana do norte respeito de sua produc-
o; e o que nos cumpre fazer, envidando para isso todos os nossos
esfo ro s, mormente na presente conju n ctura (A. M isso esp ecial d o
Visconde de Abrantes^ I, pp. 1 0 1 -1 0 2 ).
N o parece ter sido iniciada sob bons auspcios a misso do Visconde:
partindo para Berlim sem instrues, abandonado aos meus prprios e
acanhados recursos (A M isso..., I, p. 323), no dispondo de inform a
es e esclarecimentos exigidos pelo caso (A M isso..., I, pp. 71, 2 2 4 ), ali
nhava ainda, em seu desfavor, a oposio das outras potncias, com o se
v: P o r outro lado a diplom acia Ingleza, H olian d eza e Franceza,
prevalescendo-se, como me consta, (...) tem tractado sem disfarce (...) de
fazer aqui as mais desfavorveis insinuaes sobre o estado de perturba
o de nosso Paiz, exiguidade do mercado que podemos offerecer indus
B R A S IL - A L E M A N H A 255

tria allem, inferior qualidade dos nossos productos etc., no intuito de


embaraarem, ou mesmo fazerem malograr qualquer negociao vantajo
sa entre o Brasil e a Allemanha.
Nem era de esperar menos da Inglaterra, cujo intersse se oppe que
o Zollverein prom ova e extenda suas relaes com m erciais lem do
Atlntico; da Hollanda, que tem o maior empenho em conservar todo o
mercado da Allemanha para o caf e assucar de suas possesses, mormen
te de Java; e da Frana, que nunca deseja que os outros alcancem o que
ella no pode obter {A M i s s o . p. 70; cf. pp. 2 0 5 , 2 5 4 ).
At outubro de 1846 permaneceu na Europa o Visconde de Abrantes.
Sua misso m alogrou, no se firm ando qualquer tra ta d o com o
Z ollverein. M as da leitura da docum entao, publicada em 1 8 5 3 (A
M isso E special d o Visconde de Abrantes^ Rio de Jan eiro , Emp. Typ.
D ous de Dezembro de P. Brito, Impressor da Casa Imperial, 2 tom os),
depreendem-se vrios aspectos interessantes para caracterizar a posio
do Brasil frente Alemanha de ento. De parte dos alemes, a crer-se na
correspondncia do Visconde, haveria, por vezes, mais curiosidade do que
propriamente interesse, em relao ao Brasil {A Misso...^ I, pp. 7 7 -7 8 ),
apresentando-se a atmosfera berlinense bem pouco simptica ao brasilei
ro ; este l pretendia permanecer o m enor tempo possvel (p. 7 7), no
encontrando sequer vestgios da Legao que em outro tempo fora esta
belecida em Berlim (I, p. 2 1 7 ).
Obstculos ponderveis, tanto de ordem poltica com o econm ica,
levantavam-se diante da Misso Abrantes, encarregada de negociar com
um Zollverein em que grandes eram as desconfianas dos pequenos
Estados frente Prssia e tendo a vencer a concorrncia dos pases cujas
colnias ofereciam ao mercado germnico produtos idnticos aos brasilei
ro s. Com freqncia, assim , encontram os significativas referncias a
embaraos determinados por manobras de espanhis e holandeses, espe
cialmente, uma vez que Havana e Java so, de certo, as mais poderosas
rivais do Brasil nos mercados da Europa (I, p. 8 0 ) . Era manifesta, alm
disso, a inferioridade dos produtos brasileiros, diante dos de outras proce
dncias (I, pp. 102, 2 4 4 -2 4 5 ). Essas circunstncias contribuam de muito
para que os germnicos no se mostrassem liberais em suas propostas,
insistindo sempre, ao contrrio, nas vantagens que pretendiam obter rela
tivamente ao consumo de seus prprios produtos no Brasil. No deixa
vam , tambm, de manifestar impacincia com a lentido das negociaes,
segundo se infere da nota do Baro de Buelow ao Visconde, em 17 de
256 H IS T R IA G E R A L D A C IV IL IZ A O B R A S IL E IR A

abril de 1845: J l vo dous mezes, Snr. Visconde, depois que temos o


prazer de ver-nos aqui, sem que nos tenhaes feito aberturas mais precisas
sobre o objecto de vossa misso especial e extraordinria (A Misso...^ I,
p. 8 2 ). O que sucedia, porm, era que o infortunado Visconde continua
va esperando pelas informaes do Governo brasileiro, sem as quais no
poderia fazer aberturas mais especiais ... (p. 84; cf. pp. 2 2 4 , 233, 2 3 7 ,
2 6 3 , 281). Isto, verdade, a despeito de estar convencido da existncia de
condies propcias concluso do tratado de com rcio, com o se v:
Est hoje bem demonstrado que, tractados de commercio, verdadeira
mente taes, so possiveis smente entre naes que tenham: 1 productos
differentes, cuja troca se promova sem offensa da prpria industria e cul
tura; e 2 tarifas de direitos elevados, cuja diminuio reciproca offerea
vantagem aos consumidores sem perda dos productores domsticos; ora,
felismente o Brasil e o Zollverein acham-se em ambos os casos, ou esto
predispostos para a negociao {A Misso... I, p. 103 ) .
Preparou-se a minuta do tratado, com reduo de 2 5 % nas tarifas
para os produtos brasileiros e alemes importados pelas partes contratan
tes, liberdade recproca de navegao e outras vantagens para ambos os
lados, a vigorar pelo prazo de 6 anos. M as a sorte no favorecia o
Visconde. A substituio do Baro de Buelow pelo Baro de Canitz no
Ministrio dos Negcios Estrangeiros da Prssia, em fins de 1845, parece
ter tornado ainda mais problemtico o xito da misso, dadas as preten
ses excessivas do novo M in istro, conform e se l em o fcio de 14 de
novembro de 1845. Chegava-se a duvidar, at, dos verdadeiros objetivos
do Visconde, pois em verdade, parecendo a todos impossvel que eu vies
se em misso especial sem instrues, ou que estas no me tenham sido
remetidas no longo espao de quasi um anno, este Gabinete no deixar de
considerar-me, como j me considera a imprensa allem e franceza, mero
instrumento d uma politica que mais tinha em vista os negocios do Rio da
Prata, do que um Tratado de Commercio. Tenho ouvido que pessoas da
administrao prussiana esto j persuadidas disso: e talvez essa persuaso
tenha inspirado a redaco da nota inclusa de Mr. de Canitz, cujo fim prin
cipal parece ter sido antes chamar-me a uma discusso para seu desengano,
do que propor-me bases serias para uma negociao (I, p. 2 2 4 ).
Efetivamente, a nota do Baro de Canitz confirmava o pessimismo
anunciado, aludindo, inclusive, a que o Governo do Brasil augmentou
recentemente a sua tarifa com grande prejuizo dos productos dos Estados
do Zollverein, sendo avaliados por to alto preo, que a sua importao
BRASIL-ALEMANHA 257

torna-se quase impossvel {A M isso.,., I, p. 2 2 6 ).i Os produtores ale


mes, alis, queixavam-se dos direitos exigidos pelo Brasil para a impor
tao de suas mercadorias, pois eram nitidamente prejudicados em favor
da Gr-Bretanha e, mesmo, da Frana (cf. A Misso..., I, pp. 2 3 2 e ss.) e
tudo isto no contribua para facilitar a concluso de tratado nas bases
propostas pelo Visconde.^ O Governo im perial, por sua vez, mediante
parecer da Sala das Sees do Conselho de Estado, datado de 12 de setem
bro de 1 8 4 5 , discordava dos principais term os da minuta do Visconde.
Diante de mais essa frente de problemas que se lhe abria, convencia-se ele
da inutilidade de seus esforos, buscando para tanto razes m ais profun
das do que as circunstncias de momento, afirmando reconhecer a tre
menda responsabilidade que psa hoje sobre aquelles, que entre ns tem
de aconselhar, ou instruir, ou dirigir, ou ratificar a negociao de um
Tratado de commercio. Victimas por 18 annos de convenes, onde mais
dom inou a convenincia m oral de ligar o novo Im prio s outras
Potncias do M undo, do que o interesse material do paiz, estam os hoje
com o o cativo de mouros, ha pouco resgatado, que treme e se arrepella ao
tinir dos ferros. N o me maravilha pois que se tenha formado no Imprio
uma opinio adversa a tratados: uma reaco to natural com o qual
quer outra. Nem to pouco censuro a timidez e precauo com que tracta-
mos agora de encetar novas negociaes, e o desejo que temos de tirar
nossa desforra (A Misso..., I, p. 2 5 8 ) .
Em 6 de junho de 1846 era dada como oficialmente encerrada a Mis
so do Visconde em Berlim, permanecendo ele na Alemanha apenas ainda
o tempo necessrio para formalizar o malogro de suas negociaes. Auto
maticamente, anularam-se tambm as perspectivas de concluso de um tra
tado com o Hanver, cabea do Steuerverein, pois deveria assinar-se um
acordo semelhante ao que se firmasse com o Zollverein (A M isso..., II,
pp. 33-45).

I Essa alegao contestada pelo Visconde, como se v: inegvel que o Brasil ha pouco
tempo, e pela vez primeira organisou uma tarifa para suas Alfndegas, em substituio a
alguns artigos dos Tratados de 1810, e 1828 entre Portugal, e depois entre o Brasil, e a Gr-
Bretanha, artigos que rigorosamente fallando constituam a antiga tarifa, visto que em vir
tude delles, e de uma Lei posterior provocada por elles, cobrava-se uniformente 15 por %
de direitos sobre todas as mercadorias, fossem estas ordinrias e de consumo necessrio, ou
fossem superfinas e de mero luxo. Entretanto estou persuadido de que no poder-se-ha pro
var, que a tarifa actual do Brasil tenha augmentado os direitos a ponto de tornar imposs
veis ali as importaes da Alemanha {A Misso..., I, p. 2 9 6 .).
^ Veja-se a elucidativa passagem acerca das informaes de que dispunha o Visconde, a
pp. 233-234 de A Misso..., I.
258 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

__Com oe sua
Hsmburgo j oi visto em' captulo concernente
^ y a o reconhe-
Importncia para cimento da Independncia (cf. vol. 3 , p. 4 2 4 -4 2 7 ), rele-
o Brasil vante era o interesse das cidades hanseticas no comr
cio com a Amrica Latina em geral, com o Brasil, no nosso caso. D a a
misso do Dr. Carl Sieveking, do Senador Gildemeister, de Bremen, e de
Adolph Schramm, a que ento nos referimos.-^
H am burgo, especialm ente, voltava-se para as plagas brasileiras, e
mesmo antes da assinatura do tratado em que se reconhecia a Indepen
dncia do Imprio j se calculava irem para aquele porto m ais ou menos
dois teros da produo brasileira de acar. Aps 1 8 2 7 as transaes
intensificaram-se, apresentando-se os alemes, inclusive, com ao menos
uma clara vantagem sobre os comerciantes britnicos, detentores de in
contestvel preponderncia no mercado brasileiro. Tratava-se do seguinte,
con form e nos diz P. E. Schramm em seu D eutschland u n d U ebersee
(pp. 68 e ss.): os ingleses queriam vender seus produtos manufaturados,
mas podiam buscar os produtos coloniais onde quisessem; vendiam ao
Brasil, em vista disso, mais do que compravam. Os alemes, a o contrrio,
interessavam-se preliminarmente pela aquisio de caf, acar e o mais
que o Brasil pudesse oferecer; em troca disso, punham disposio produ
tos industriais, mas pagavam o restante em dinheiro, resultando da dei
xarem no pas mais dinheiro do que dele recebiam. Graas a isso, j em
1 8 2 2 , estava a Cm ara do Comrcio de Hamburgo em condies de acen
tuar a significao de sua cidade para as exportaes brasileiras.
Os britnicos ressentiam-se da concorrncia alem, objeto de discus
ses no Parlamento desde o incio da dcada de 1840 e tendendo sempre a
aumentar, da por diante. O s germ nicos, de seu lado, abrangendo-se
nessa esfera de interesses tambm o Imprio austro-hngaro, formulavam
planos acerca do intercmbio com o Brasil; Friedrich List chegou, mesmo,
a sonhar com a possibilidade de tornar-se o Brasil mais importante para a
Alemanha do que as ndias Orientais para a Gr-Bretanha,^ isto justa
mente quando o Prncipe Adalberto da Prssia visitava nosso pas e o
Zollverein inclinava-se s negociaes que levaram Europa o Visconde

3 Em 1963-64 foi publicado o excelente trabalho de P. E. Schramm, Neun Generationen,


Dreihundert Jahre deutscher Kulturgeschichte im Licht einer Hamburger Buergerfatnilie
(1648-1948), Vandenhoeck c Ruprecht, Goettingen, 2 vols., 495 e 653 pp. No vol. I,
pp. 436-452, encontra-se o relato da misso hansetica ao Brasil em 1827.
^ Possivelmente estivessem tais cogitaes na raiz de planos expansionistas imputados pela
propaganda aliada Alemanha durante a guerra de 1914, Cf., p. ex., mile R. Wagner,
UAllemagne et VAmrique Latine, Paris, Alcan, 1918, 322 pp.
BRASIL-ALEMANHA 259

de Abrantes. Este ltimo, na sua correspondncia, embora nunca esquea


os portos do Bltico, menciona repetidas vezes Hamburgo com o o grande
entreposto de m ercadorias brasileiras na Europa Central, im portncia
essa que tendia a aumentar em virtude do malogro das negociaes com
o Zollverein. No foi por mera coincidncia, assim, que logo depois, em
1 8 4 9 , se organizou em H am burgo o C olonisationsverein e que Ernst
M erck acalentou o plano de uma linha regular de navegao para o
Brasil (Schramm, Hamburg, Deutschland und die Welt, pp. 1 1 7 , 2 5 6 ).
Tal linha, contudo, som ente fo i instalada em 1 8 5 3 , por R o b ert M iles
Slom an (cf. B. Studt e H. Olsen, Hamburg - Die G eschichte einer Stadt,
p. 2 0 8 ; Schramm Ham burg... p. 2 5 8 ), sob a designao de H am burg-
Brasilianische Paketschiffahrt-Gesellschafi. Note-se, de passagem, que os
hamburgueses no raro trabalhavam com crditos e navios britnicos, e que
os ingleses, alm disso, anteciparam-se por trs anos no lanamento da linha
regular de navegao para o Brasil (cf. Schramm, Hamburg..., p. 166).
Com os progressos no sentido da unificao poltica teuta, apesar da
constante oposio britnica, coincidiu o inaudito desenvolvimento da
marinha mercante alem, cabendo a Hamburgo, mais uma vez, o papel
decisivo nos contatos com o Brasil; Em 1 8 6 7 , fundou-se a Brasilianische
D am pfschiffahrts-G esellschaft, predecessora da Hamburg-Suedamerika-
nische D am pfschiffahrts-G esellschaft (mais conhecida como Hamburg-
Sued), cujos altaneiros vapores, a partir de 1871, representavam, em pri
meiro lugar, o nome de Hamburgo no Atlntico Su l. Fundaram-na onze
firmas, dentre as quais se destacavam J. Schuback & Soehne e a famlia
Amsinck (cf. Studt e Olsen, op. cit., pp. 2 0 8 e 217). A crermos no teste
munho de O . Canstatt, as viagens por estes barcos, na dcada de 1870,
estariam longe de enquadrar-se entre as experincias agradveis. verda
de que o autor nos informa atravs do relato de uma senhora que se dei
xou persuadir a escolher um dos vapores hamburgueses para a travessia,
mas o depoimento apresentado to decisivamente desanimador, que
somos levados a acreditar, ao menos, nas suas linhas gerais (O. Canstatt,
Brasil, a terra e a gente, pp. 148-154),5
Em 1876, estendeu suas linhas ao Brasil o Norddeutscher Lloyd, que
fora fundado em Bremen, pelo Cnsul H. H . Meyer, em 1857. Por essa
poca j se pode dizer integrar-se a navegao para o Brasil no amplo epi
sdio da concorrncia teuto-britnica, a culminar na guerra de 1 914.

5 Segundo Canstatt, os barcos ingleses no eram superiores aos alemes, ao menos no servi
o regular para o Brasil. Os melhores navios seriam os franceses.
260 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

Comerciantes alemes O estabelecim ento de com erciantes alemes n o


no Brasil Brasil no era novidade, remontando, quando m ais
no fosse, ao tempo dos holandeses. Com a vinda de D. Joo o panorama
tornara-se propcio vinda de novos elementos, melhorando ainda com o
reinado de D . Pedro I. Assim sendo, quase sem qualquer dvida, podemos
afirmar que a maior parte das 9 8 firmas alems radicadas na Amrica d o
Sul, relacionadas no Weserzeitung de 10 de fevereiro de 1846, localizava-
se em territrio brasileiro (cf. Schramm, Hamburg.,., p, 83; Deutschland
und Uebersee, p. 55).
Lem brem os, todavia, no se limitarem A m rica os interesses de
Hamburgo e de outras cidades alems. Diziam respeito, tambm, frica,
a ponto de podermos considerar aquele porto como uma das bases para o
incio da penetrao teuta no continente africano, em 1832. Nada m ais
natural, ento, do que procurarem os alemes entrosar seus interesses n o
Brasil com os da costa africana. Assim que, no caso das firmas com er
ciais, chegamos a perceber, por vezes, uma oscilao entre os dois lados
do A tlntico Sul, com o se v no caso de Fried rich Christian B ah re
(1 7 8 5 -1 8 4 8 ) - interessado na frica, mas cujo filh o se voltou para o
Brasil - da firm a Santos & M onteiro, de Altona - mantendo relaes co n
comitantemente com as duas costas^ - de Cesar H artung - transferindo-se
de Serra Leoa para o sul do Brasil - e outros.
Um dos mais interessantes exemplos de firma alem fixada no Brasil
proporciona-nos o caso de Adolph Schramm (antepassado do importante
historiador contemporneo Percy Emst Schramm), desde 1831 estabeleci
do em Pernam buco (cf. Sch ram , Deutschland...y p. 7 1 . Idem, N eu n
Generationen, I, pp. 4 5 2 -4 6 5 ). A firma Adolph Schramm & Co. voltava-
se precipuam ente para o com rcio do acar, m as lo g o passou a
interessar-se pela produo do mesmo. D a a aquisio de extensa p ro
priedade em M aroim , Provncia de Sergipe, s m argens do R io
C otin gu iba. Aqui nesta Provncia abandonada - escreve A dolph
Schramm em 1846 ao sndico Sieveking, em H am burgo represento o
progresso e, como chefe da nica casa estrangeira e maior fortuna lo cal,
gozo de no insignificante influncia. Uma mquina a vapor, inclusive.*

* Os hanseatas combinavam as viagens de ida e volta com todas as outras viagens poss
veis - de Zanzibar para Guin, da Guin para o Brasil, do Brasil para a Guin, da Guin
para a Frana, Inglaterra e Estados Unidos - conseguindo, com isto, um equilbrio entre a
exportao e importao. Transformaram-se, assim, nos intermedirios, no s entre a
Alemanha e a frica, os restantes pases cultos e a Amrica, bem como entre os diversos
-- --- T\ '971 ^
- ----------
BRA SIL-A LEM A N H A 261

dava testemunho da verdade dessas palavras. N o se negligenciava, por


outro lado, a importao de produtos centro-europeus, tais com o linho de
Bielefeld, artigos de algodo de Augsburgo, musselina, rendas e roupas
femininas de St. Gall. Tudo isto, naturalmente, estava em conexo com a
crescente industrializao da Alemanha e sua necessidade de intercmbio
(Schramm, Neun Generationen^ I, pp. 4 5 9 -460).
Vicissitudes, tais com o a concorrncia do a car de beterraba nos
mercados europeus e a queda de valor do mil-ris, foram superadas com
relativa facilidade, Adolph, que regressara Europa em 1841, voltou ao
Brasil, onde permaneceu de 1 8 4 4 a 1848. Dividia sua vida entre M aroim
e o Rio de Janeiro, onde cerca de uma duzia de firmas alems desempe
nhavam um papel modesto, quando comparado com as firmas britnicas,
norte-am ericanas e mesmo francesas. Na capital do Im prio, contava
en tre seus am igos o Presidente do Conselho de M in istros, H olanda
Cavalcanti de Albuquerque, circunstncia que lhe foi de valia quando pas
sou a interessar-se pela im igrao alem (Schram m , N eun.,., I,
pp. 4 6 1 -4 6 4 ; pp. 131 e ss.). Em M aroim morava o irmo de Adolph,
E rn st, chefe da firma no B rasil quando do regresso de Adolph
Alemanha, no fim da dcada de 4 0 , e para l levou ele sua consorte, ao
casar-se, em 1 8 5 8 , com Adolphine Jencquel. Esta, contando 3 2 anos e
pertencente a tradicional famlia hamburguesa, fez sua viagem de npcias
pela Europa, especialmente Paris e Londres, antes de dirigir-se para sua
definitiva residncia, em M aroim , Sergipe...
A correspondncia de Adolphine^ com seus parentes de H am burgo
constitui-se em valioso documento para avaliar-se da vida dos alemes
ento aqui estabelecidas.^ Desde as primeiras (apenas as primeiras) favo

7 Correspondncia reproduzida in Schramm, Neun..., II, pp. 205-225.


8 No apenas para o BrasU, mas para inmeros locais do que podemos talvez designar - do
ponto de vista econmico - como o mundo colonial de ento, dirigiam-se os alemes, sem
pre conscientes das dificuldades a serem enfrentadas, como se v pelas palavras do hambur-
gus Senador Geffcken, em 1853; Quantos hanseatas j no foram vtimas da febre em
Veracruz, Havana, Nova Orleans, Bahia, Rio, Batvia, isto sem falarmos dos perigos repre
sentados pela viagem martima! (Schramm, Deutschland..., p. 285). Uma das mais interes
santes cartas de Adolphine, por sua vez, d uma idia de como o clima agia sobre os teutos:
Certamente no me reconhecerias, se me encontrasses sem saber que eu havia retomado,
to gorda e amarela como um marmelo tornei-me eu. horrvel! H pouco tempo foi at
cmico, quando Ernst mostrou meu retrato a um italiano. Senhor Agrenta, e este, num
momento impensado, no sopitou a franqueza e disse: Mas nunca se diria que Dona
Adolfina foi to bonita! Com certeza este retrato foi tirado h muito tempo? - Quatro
anos, foi a resposta, e seu espanto no teve limites! (Carta de 25 de julho de 1862.)
262 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

rveis impresses da Bahia e do espanto diante da natureza tropical, at o


completo desencanto e a morte em meio epidemia de clera, em abril de
1863, acompanhamos os problemas e as modestas alegrias de Adolphine,
suas observaes acerca dos escravos, sua vida cotidiana e os aconteci
m entos extraordinrios, interrom pendo a rotina.^ Entre estes, alis,
incluiu-se uma visita do Imperador a Maroim, cabendo a Ernst Schramm,
pouco tempo depois, ser agraciado com a Ordem da Rosa. A carta de 3 0
de setembro de 1862, finalmente, denuncia um estado de esprito a cujo
respeito dispensam-se com entrios; ei-la: Certam ente ser brilhante o
futuro das ndias Orientais, se em poucos anos j d frutos a plantao de
algodo que l vocs possuem, isto justamente quando as colheitas do sul
dos Estados-Unidos destruram-se por muitos anos. Se Ernst fosse uns
quinze anos mais moo, eu o convencera a mandar o acar s urtigas e a
fundar uma grande casa nas ndias Orientais. Gostaria muito de conhec-
las e sempre penso que Ernst, M a x e eu ainda irem os l, partindo da
Europa. A viagem to variada e por si mesma j leva a tantos pontos
interessantes, que pode ser tida com o um divertimento, ao passo que uma
viagem para o Brasil nada tem a oferecer.
A morte de Adolphine teria feito com que Ernst decidisse voltar para
a Europa. S o fez, porm, em 1 866, quando transferiu seu capital para a
Alemanha. Levava consigo, ento, seu filho M ax (1 8 6 1 -1 9 2 8 ), nascido no
Brasil e que chegaria a ser burgomestre da cidade de Hamburgo.
Digna de nota, entre outras, foi a firma Theodor Wille, tambm origi
nria de Hamburgo, estabelecida em Santos j em 1 8 4 4 , com ramos em
So Paulo e no Rio de Janeiro. Conforme nos diz Oberacker (Der deuts-
che Beitrag,..y p. 276), foi ela responsvel pela introduo no pas de uma
srie de mquinas ento desconhecidas no mercado nacional, conquistan
do para os produtos brasileiros, por outro lado, o campo mundial.
N o apenas firmas procedentes da Alem anha, mas tambm firm as

^ Bem poucos acontecimentos, alis. Cf. carta de 26 de maro de 1860: Uma vez que aqui
acontece to pouca coisa digna de nota e vemos sempre as mesmas pessoas, muitas vezes h
falta de assunto, e freqentemente falta tambm a elasticidade. As asperezas recprocas
amenizam-se menos, em virtude de to pouco contato com o mundo exterior, a tolerncia
reduz-se; pois sabemos que os outros tm que nos agentar. Em suas 4 paredes, cada um
como se fosse um pequeno deus; mas renam-se estes deuses, e nem sempre haver alegrias
olmpicas, mas por vezes um tanto de aborrecimento.
Fizemos vir vrios livros interessantes; e agora so eles lidos por todos os membros de
nossa pequena colnia alem. Muitas vezes isto me d idia de uma biblioteca de aluguel
em miniatura, pois sou muito rigorosa, no que concerne ordem: deve sempre ser restitu-
j - - i:---- niip pii entrcsuc um novo.
B R A S IL - A L E M A N H A 263

fundadas por alemes radicados no Brasil, voItavam-se normalmente para


o intercmbio com a Europa Central, incluindo-se a o Im prio austro-
hngaro; esta atividade criou ainda novo alento, uma vez completada a
unificao alem em 1871. Alm de Theodor W ille, nomes como Her-
mann Stoltz, Bromberg, Karl Hoepcke e outros merecem especial conside
rao. Sua atividade expandiu-se de tal form a que - mesmo se levando em
conta 0 papel secundrio ocupado pelo Brasil nos interesses comerciais
alemes, quando comparado frica, por exemplo - acabou por desem
penhar um certo papel na concorrncia anglo-alem, enquadrada, ver
dade, no panoram a global da luta pelos m ercados. o que surge de
maneira suficientemente clara nos papis consulares britnicos na dcada
de 1880. Em 1886, assim, tratando da indstria aucareira estabelecida
pelos britnicos em Pernambuco, chama-se a ateno para a preferncia
dada ao maquinismo de origem francesa ou alem. No mesmo ano, o
relatrio referente cidade de Santos fala da completa transferncia da
importao de louas e vidros de fontes inglesas para alems e de idnti
ca ameaa sobre artigos de cutelaria e ao. Nota-se que a opinio pbli
ca est agora perfeitamente consciente da questo da competio estran
geira, devendo os britnicos, por todos os meios legtim os, firmar e
manter sua posio em face de perigosos r i v a i s . A mesma tecla batida
em documentos semelhantes, tratem eles de So Paulo ou da Bahia, por
e x e m p l o . M e r e c e destaque o relatrio do C nsul-G eral ingls em
Hamburgo em 1888: Em todas as direes do globo, a Alemanha expan
de com insistncia permanente e frutuosa sua atividade com ercial... e se
eles (os com erciantes britnicos) perm itirem aos seus com petidores
super-los nos pequenos mercados, os resultados totais podem revelar-se
m ais desastrosos do que jam ais possam ter pensado ser possvel
(Schramm, Deutschland...^ p. 104; cf. Hamburg,.., p. 170 e ss.). Mesmo
antes disso, em 1871, referindo-se s vtimas dos tormentos impostos pela
alfndega brasileira aos im portadores, assim se expressava C anstatt:
M uitas vezes... ouve-se o praguejar em todas as lnguas contra o sistema
aduaneiro brasileiro que zomba de todo o bom senso. Enrgicas pragas

10 Report on the trade and commerce of Pernambuco for the year - 8 8 6 , Ln British
Documents, Accounts & Papers, commercial reports, London, 1887, v. LXXXIII.
11 Report on the trade and commerce of Santos, in the Province of So Paulo, for the year
1886, in Brit Does,, Accounts & Papers, commercial reports, London, 1887, v. LXXXIII.
12 Cf. Report by cnsul Steven on the trade and Commerce of the Province of Bahia for
the years 1881, 1882 and 1883, with general remarks and observations, in Brit. Does..
Acc. & Pap., Comm. Reports, London, 1884, v. LXXXL
264 HISTRIA GERAL DA CIViLiZAO BRASILEIRA

alems no so das mais raras, porquanto o grosso do comrcio nos por


tos mais importantes acha-se nas mos de alemes (op. cit.^ p. 1 6 4 ),

0 intercmbio volume do intercmbio comercial Brasil-Alemanha no


comercial fcil de estabelecer-se com exatido, ou mesmo aproxi
madamente, pois a carncia de dados no setor parece ser um fato.
A correspondncia do Visconde de Abrantes, deixando sempre bem
claras a insuficincia e as reservas com que devem ser consideradas as
informaes ento co n seg u id as,aju d a-n o s a ter uma idia do intercm
bio em meados do sculo, como se v: "O Baro de Reden, na sua acredi
tada obra Estatstica Commercial publicada em 1844, avalia a exportao
do Zollverein, pelos portos hanseticos, e do Baltico, s para o Rio de
Jan eiro, em 1 .7 0 0 .0 0 0 thalers,^^ e para o Brasil em geral em 2 .5 5 0 .0 0 0 ,
iguaes a 3.6 72 contos; mas deixa de calcular a exportao verificada pelos
portos da Hollanda, Blgica, e Frana, omisso tanto mais notvel, quan
to constante que, sobretudo nos mezes do glo ou quando est fechado o
porto de Hamburgo, muitas mercadorias do Zollverein so expedidas por
Anturpia e mesmo pelo Havre. pois manifesto que este oramento do
Sr. de Reden est muito quem da exactido.

Segundo a Revista Commercial, feita no Rio por Mr. Levy, cujo tra
balho infatigvel no deixa de inspirar confiana, entre o numero de
volumes que em 1844 ali importmos, aparecem 3 1 .2 7 9 de Inglaterra, e
5.374 da Allemanha vindo por tanto a ser a importao Alleman 1/6 da
Ingleza. Ora, o valor exportado da Inglaterra para o Brasil, no dito anno,
conforme as listas publicadas pelo Board ofTradey andou por 2.413.000
libras sterlinas, avaliao official ou por quasi 3 .0 0 0 .0 0 0 , avaliao real;
podendo-se estimar que perto de metade desta somma fora importada no
Rio, e o mais nas Provncias. E como seja certo que o valor das mercado
rias Allemans no dista muito do das Inglezas, temos que se pode orar
em 250.000 L. a importao do Zollverein no Rio; e a juntando-se, como
importado em todas as outras Provincias do Imprio mais de metade

Cf. A M/ss5o..., I, pp. 112-113: Ko temo que quando os clculos precedentes hajam de
falhar, a mim se me impute falta de diligncia ou de zelo. Declaro que trabalhei quanto
pude, e com a melhor vontade de acertar e bem servir ao meu Paiz; mas que no me foi
dado, nem creio que a ningum seria, chegar uma demonstrao exacta. Em exames
desta ordem, os governos contentam-se, para a resoluo dos negocios, com os dados que
podem ser colhidos, e deixam experiencia futura a correco dos enganos que possam
ter havido.
1 Thaler ao cmbio de Londres de 25 ds. por 1$000 - 1$440 (Cf. A Misso.,,. I, p. 194).
BRASIL-ALEMANHA 265

desse valor, no ser fora de razo estimar em L. 600.000 a importao


total do Zollverein: somma que equivale a perto de 6 mil contos {A
Misso..., I, pp. 110-111).

Quanto exportao, informa-nos o Visconde, partindo da observa


o total da importao alem de produtos coloniais, entre os quais se
incluam os brasileiros: O documento n" 18, organisado sobre os mappas
officiaes do Zollverein, mostra qual tem sido nelle o progresso da impor
tao dos generos coloniaes desde 1836 at 1844 (...) Este progresso, at
aqui no interrompido, deve continuar necessariamente, e sem duvida em
m aior escala proporo que a riqueza industrial do Zollverein se for
desenvolvendo. Ao nosso caf, por exemplo, offerece este Paiz o vasto
cam po de consumo (...) O nosso assucar, logo que favorecido seja, ou
deixe de pagar um imposto desigual, ha de ser largamente consum ido,
visto que o de beterraba no rival poderoso, nem ser sustentado na
Allem anha com a pertincia com que o tem sido na Frana. O tab aco,
apezar de ser um producto domestico, e cultivado com abundancia, ser
sem pre im portado, e achar prom pta sahida m rm ente em certas
Provincias. E no se tenha por somenos este ramo de nossa produco;
que pelas ultimas inform aes que recebi de H am burgo (...), ser facil
reconhecer que a cultura e o commercio do tabaco, ainda ha pouco deca-
hidos ou quase extinctos na Bahia, se tem reanimado de tal sorte, que de
M aro Abril deste anno, entraram naquele porto vindo directam ente
deste 2 7 8 8 fardos de tab aco em folha, e 2 5 7 2 ro lo s ou m angotes {A
M isso..., I, pp. 1 1 1 -1 1 2 ).
Recorrendo ao documento n? 18, verificamos serem os seguintes, por
ordem decrescente, os produtos coloniais importados pelo Zollverein no
ano de 184 4 : acar, caf, madeiras de tinturaria, tabaco em rolo, couros
e c rin a , arroz, l de carn eiro, sebo e graxa, m adeiras de m arcen aria,
aguardente, pimenta, tabaco preparado e cigarros, anil, m elao, pele,
cacau, gengibre, doces, ch e sola.
De m aneira geral, o Visconde no se revela abertam ente otim ista
quanto possibilidade de aum ento das exportaes brasileiras para o
Zollverein, tanto pela inferior qualidade dos produtos nacionais, com o
tam bm pela prpria atitude do Governo imperial.^^ Tudo isso, porm .

Veja-se, por exemplo, a seguinte passagem: Apezar das minhas repetidas explicaes, a
demora na remessa das instruces que solicitei em Maio (sobre um negocio que devia
achar-se d*ante mo preparado, como o d a entender a Misso especial que me trouxe a
266 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

no o impede de ver na Alemanha um campo de amplas possibilidades


para o Brasil, manifestando-se expressamente a respeito: Quanto m ais
estudo e observo, tanto mais convencido vou ficando de que nenhum Paiz
Europeo offerece um mercado to vasto e seguro para os productos do
Brasil, com o a Allemanha (A Misso..., I, p. 2 6 9 ).
Dentre os artigos exportados, alguns do fcil margem a umas tantas
consideraes. O tabaco, por exemplo, cuja industrializao, iniciada na
Bahia pelo austraco Schnorrbusch, dera origem a firmas famosas, tais
com o D annem ann, fu ndada em So Flix, 1 8 7 3 , logo seguida p o r
Suerdick, Stender e Pook (cf. Oberacker, op. c it, p. 272). O tabaco bem
com o a aguardente eram utilizados pelos alem es tambm para seu
comrcio com os negros da costa ocidental africana, ao menos at meados
da dcada de 1850, quando os produtos brasileiros passaram a ser substi
tudos, para tal fim, pelo tab aco do Kentucky e pelas bebidas alcolicas
alems (Schramm, Deutschland..., pp. 2 2 5 , 278).
Ao caf, naturalmente, destinava-se um papel preponderante, a des
peito do pessim ism o do C onselho de Estado Im perial, para o q u a l
excluindo a Inglaterra de seu mercado nosso caf e assucar, e admittindo
os doutros paizes que so de superior qualidade, natural era que os gene-
ros do Brasil fossem substituir o vasio que nos diversos mercados d eixa
vam os que fossem consumidos na Inglaterra. O progresso da sociedade
de Tem perana, mormente na A llem anha, onde muitas so protegidas
pelo governo, devia de prom over o consum o dos nossos m encionados
generos, por isso que esperavam todos qu e s bebidas espirituosas substi-
tuisse o caf. Estas duas occurrencias eram no conceito de muitos ap ro
priadas para augmentar a demanda destes generos, mas tanto assim n o
succedeo, que esto depreciados como dito fica.
D aqui resultou a crena que as classes abastadas no tem gosto pelo
seu consu m o, e que os p ob res recorreram a eq u iv alen tes, com o n a
Allemanha chicorea.
Pouco adiante, relatando as negociaes relativas possibilidade de
uma baixa de direitos sobre produtos brasileiros p o r parte do Zollverein,
assim se manifesta o mesmo parecer: C ab e notar que talvez nesta reduc-

Berlim), aqui atribuda por uns mudana de opinio do Govrno Imperial, e por outros
falta de confiana no Plenipotenciario. O desembarao com que a Diplomacia Ingleza
alarda que nenhum Tractado se far em prejuzo da influencia Britannica no Brasil, serve
primeira hypothese; e o facto de ser V. Ex. meu adversrio politico, facto conhecido aqui
talvez por informao do Agente Prussiano, ou da Legao Ingleza em Berlim, serve de
abono segunda hypothese. (Carta a A. P. Limpo dAbreo, in A Misso,..^ I, p. 255.)
BRASIL-ALEMANHA 267

o no seja beneficiado tanto o nosso caf e tabaco, porque sua inferiori


dade de natureza tal, que a quantidade no compensa a qualidade; por
exemplo: uma arroba de assucar bom vem a ter o mesmo valor que uma
arroba de assucar inferior com algumas libras mais de maneira que refina
do iguale ao superior; mas uma arroba de bom caf no poder jamais ser
igualada em valor uma arroba de inferior ainda com muitas libras de
mais. Assim que s beneficiar ao nosso caf a medida proposta se no
houver no Zollverein gosto j formado para o superior, com o acontece na
Rssia, onde no se consome uma s libra de caf Brasileiro (Parecer de
12 de setembro de 1845, in A M isso..., I, pp. 241 e 2 4 5 ). *^
Apesar de no se haver notado diferena sensvel na qualidade do caf
nacional (cf. A. de E. Taunay, Histria d o caf no Brasil, vol. VI, p, 16), a
exportao para o porto de H am burgo tendia a aum entar, a julgar-se
pelos dados referentes a 187 1 e 1 8 7 2 , quando foram desem barcadas
naquele porto, respectivamente, 5 6 .9 0 0 e 81.133 sacas. Hamburgo passa
ra, ento, do stimo para o terceiro lugar entre os portos de destino do
caf, vindo aps os Estados Unidos e os portos do Canal (cf. Taunay, op.
cit., VII, p. 7).
firma Theodor Wille coube iniciar o embarque de caf no porto de
Santos, evitando-se assim que o produto paulista fosse levado primeira
mente para o Rio de Janeiro. Isso beneficiou enormemente a vida econ
mica paulista, fazendo com que, na dcada de 1 8 8 0 , j 16 firmas alems
exportassem mais de metade do caf brasileiro pelo p o rto de Santos
(cf. Oberacker, op. cit., p. 276).
Em 1 871, temos o testemunho de Constatt, revelando as dificuldades
alems no intercmbio com o Brasil, dada a concorrncia de outros pa
ses, especialmente a Inglaterra, com o se v: Embora a Alemanha possa
fornecer muitos dos artigos importados pelo Brasil, to bons, ou talvez
melhores e mais baratos do que os da G r-Bretanha, Frana e demais
Estados, criou-se desde h muito no pas uma antiga preferncia por pro
dutos ingleses e franceses, que mesmo grandes casas alems levam sempre
em conta {op. cit., p. 1 4 5 ). Sempre segundo C onstatt, a Alemanha se
encontrava em sexto lugar no volume de transaes com erciais (aps
Inglaterra, Frana, Estados Unidos, Argentina e Portugal), mas com a res
salva de que lhe caberia talvez uma posio mais saliente na lista, se a

Quanto s razes da inferioridade do caf brasileiro, cf. Taunay, op. cit,y v. pp. 93 e ss.
Observe-se que um filho de alemes, W. B. Weinschenck, foi o inventor de um engenho
horizontal despolpador de caf (idem, p. 104).
268 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

m aior parte de seus artigos, em vez de sarem pelas cidades hanseticas,


no sassem pela Frana, Blgica e Inglaterra. Dentre os artigos alemes
im portados pelo Brasil, salientavam-se as malhas e comestveis m ais
fin os , sendo importante, tambm, a exportao pelas cidades hanseti-
cas de tabaco e charutos para o Brasil, o que no recomenda muito o pro
duto nativo (p. 146). O mesmo autor no detalhado em dados referen
tes exportao nacional de caf, sequer mencionando a Alemanha com o
pas comprador. Os teutos so referidos apenas no tocante ao s couros,
tabaco e - com o os menores consumidores europeus - ao acar.
Vinte e cinco anos mais tarde, na relao estabelecida por M. Lam -
berg, a Alemanha merece destaque na m aioria dos itens de im portao
brasileira; cabe-lhe o primeiro lugar, ento, no concernente a roupas bran
cas feitas, mquinas para a agricultura, indstria e usos caseiros, drogas,
tapetes, objetos de porcelana e vidro, papel e cartonagens, brinquedos,
arm as e aparelhos blicos e instrumentos musicais. Acrescentem-se, ainda,
os artigos importados da ustria, que tinha a primazia nos mveis curva
dos e quinquilharia (M . Lamberg, O Brazilj pp. 140-143).
Lembremos, finalmente, um aspecto som brio nas relaes do Brasil
com Hamburgo: as suspeitas levantadas pelo Governo britnico, segundo
as quais barcos hamburgueses, no comeo da dcada de 1 8 4 0 , estariam
participando do trfico negreiro. De acordo com todas as inform aes,
tod avia, tratar-se-ia de pretexto usado pelos ingleses para d ificultar a
p en etrao com ercial teuta na costa ocid en tal da frica (Sch ram m ,
Deutschland...y pp. 186 -1 9 9 ).
Um incidente ^ im igrao alem , realizando-se em condies prec-
teuto-brasiiero rias, facilm ente daria m argem a incidentes teu to-b ra-
em 1871 sileiros. Na Alemanha, alis, eram comuns as queixas
dos jornais contra as opresses e injustias que recairiam sobre os imi
grantes, levando a uma verdadeira difamao do Brasil (cf. Lamberg, op.
cit.y pp. 111 e ss.). Um dos resultados desta campanha foi justamente o
referido decreto do M inistrio von der Heydt, paralisando a vinda de ale
mes, e contra cujos efeitos os brasileiros procuraram reagir, nos ltimos
tempos do Governo imperial.
Nada de admirar, assim, que um incidente de natureza policial, em
que se envolveram alemes e brasileiros, repercutisse no campo da poltica
im igratria. O prprio ento M inistro do Exterior, M anuel Francisco
Correia, quem nos relata o episdio, chamando a ateno, preliminarmen
te, para os boatos de fins de 1 871, segundo os quais os alemes estariam
preparando uma esquadra, em Kiel e Wihelshaven, para demonstraes de
BRASIL-ALE MANHA 269

hostilidade ao B rasil (cf. Revista do Instituto H istrico e G eog rfico


Brasileiro^ tom o LXIV, parte II, 1901, pp. 5-86). Os rumores chegariam a
tal ponto, que o M inistro decidiu ter uma conferncia com o Encarregado
de Negcios da Alemanha no R io de Jan eiro, ponderando-lhe os perigos a
que se exporia uma numerosa tripulao teuta na cidade, dada a constan
te incidncia de febre amarela na regio. Herman Haupt,i^ respondendo
interinam ente pela Legao de seu pas, em nota enviada ao Governo
im perial, afirm ou nada saber a respeito, deixando de com preender,
porm , por que causaria inquietao ver navios da marinha de guerra
alem nos portos onde sua bandeira m ercante das mais freqentes.
A pesar disso, insistiu Manuel Francisco Correia, lembrando serem to
afirmativas e repetidas as notcias de jornais europeus acerca de um prxi
mo conflito entre Alemanha e Brasil, que no era de estranhar a intran-
qilidade das esferas oficiais brasileiras.
Houvera, na verdade, um incidente que estaria no ponto de partida de
tais rumores. Os fatos foram os seguintes: em outubro de 1 8 7 1 , a corveta
alem Nymphe^ em caminho para a China, fez escala no R io de Janeiro.
Seis de seus oficiais, paisana, convidados por um alemo estabelecido na
cidade, Sr. Palm, na noite de 1 8 -9, dirigiram-se ao H otel Central j sito no
Largo de S. Francisco de Paula, para tom ar refrescos, segundo a nota
da M isso alem de 2 0 de outubro, mas tam bm em com panhia de
mulheres de m vida , conforme notaram as autoridades policiais. Foram
a provocados por um brasileiro, funcionrio da prpria Secretaria de
N egcios Estrangeiros, que se encontrava em avanado estado etlico,
originando-se um conflito que degenerou em ampla desordem, com a con-
seqente interveno da polcia e priso de quatro oficiais, alm do Sr.
Palm . Segundo a Legao alem, os oficiais foram ainda submetidos a
maus-tratos, acrescidos do desaparecimento de dinheiro e de uma charu-
teira. Seguiu-se troca de notas entre o Governo brasileiro e a Legao
alem , insistindo esta na necessidade de urgente devoluo dos oficiais ao
seu barco, que no mais podia demorar-se em sua misso, e replicando

H. Haupt inclui-se na relao do Visconde de Taunay, sob o atulo Estrangeiros ilustres e


prestimosos que concorreram com todo esforo e dedicao para o engrandecimento inte-
lectual, artstico, moral, militar, literrio, econmico, industrial, comercial e material do
Brasil, desde os princpios deste sculo at 1892, L-se o seguinte: No deve ser esquecido
Hermann Haupt, cnsul da Alemanha muitos anos, apesar de tantas pendncias desagrad
veis que teve com o governo brasileiro, pela m direo impressa ao conseguimento e
colocao dos imigrantes. (Revista do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro, LVllI,
parte II, 1895, pp. 225-248.)
270 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

aquele estarem os culpados sujeitos lei brasileira como desordeiros,


devendo ser processados, portanto. O processo foi rpido, os presos
foram soltos mediante fiana, seguindo viagem com sua corveta.
Algumas notas foram ainda trocadas e o episdio estaria, talvez, com
pletamente esquecido no fossem os boatos acima referidos e seu reflexo
no incidente de 1872, a propsito da vinda de alemes para o Brasil. Tendo
o Presidente da Provncia de S. Pedro do Rio Grande do Sul contratado
com a firma Caetano Pinto Sc irmos e Holzweissig Sc C o. a vinda de
4 0 .0 0 0 alemes, e reduzido este nmero, em seguida, a 2 0 .0 0 0 , o novo
chefe da Legao alem no Brasil, Conde Solms, comunicou o fato ao seu
G overno, em ofcio que foi publicado no N orddeu tsche A llgem eine
Zeitung em 4 de agosto de 1872. Faziam-se, a, referncias presumida m
vontade dos brasileiros para com os alemes, acusando-se tambm o Cn
sul teuto Ter Bruegen de pender mais para os interesses brasileiros do que
para os de seus compatriotas. O resultado disso foi obstar-se a projetada
vinda dos emigrantes, alm de nova onda de desconfiana perante as con
dies oferecidas colonizao europia no Brasil. Em Luebeck, alis, Av
Lallemant abalanou-se a publicar um folheto em defesa dos brasileiros.
Ora, a questo da Nymphe, segundo Solms, teria tido grande papel na
deciso de reduzir-se metade o nmero de imigrantes, o que era desmen
tido pelo M inistro M . F. Correia, em 11 de dezembro de 1 8 7 2 , como se
v: A questo da N ym phe, convm diz-lo, n o deixou n o nimo do
Governo Imperial a menor idia de ressentimento ou hostilidade para com
o da Alemanha, e a melhor prova disto que, longe de opor embaraos
emigrao desta para o Imprio, a autoriza e promove (...). Concluindo, o
Governo imperial, sem entrar aqui a apreciao da convenincia de cele
brar uma conveno consular com o Imprio da Alemanha, est convenci
do de que a garantia dos direitos e propriedades d os colonos alemes no
Brasil no depende absolutam ente d este ajuste in tern acion al (M . F.
Correia, in Revista d o Instituto Histrico e G eogrfico Brasileiro, tom o
LVI, parte II, 1893, pp. 1 25-136 ).
O Conde Solms, ento de licena, no voltou a o seu posto no Brasil.
Manuel Francisco Correia, por sua vez, deixou o M inistrio em janeiro de
187 3 . E, que se saiba, no houve sequelas do incidente.
Q uanto a outros setores das rela es Brasil-A lem anha,
O utras relaes
quer-nos parecer tratar-se, mais, de atividades de alemes
no Brasil, tal o caso dos tcnicos que, trazidos pelo Baro de Capanema
de nome Wilhelm Schuech - vieram instalar o telgrafo. Alm disso, h o
BRASIL-ALEMANHA 271

caso, no tanto de relaes, mas de reflexos da Alemanha no campo cul


tural, especialmente. Escapam, portanto, ao m bito de nosso captulo.

BIBLIOGRAFIA UTILIZADA

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geschichte im Licht einer Hamburger Buergerfamilie (1648-1948),
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TAUNAY, A. de E. Histria do Caf no Brasil, Rio de Janeiro, Edio do
Departamento Nacional do Caf, 1 9 3 9 ,1 5 vols.
FORAS ARMADAS

LIVRO TERCEIRO
CAPTULO I

0 EXRCITO E O IMPRIO

Estrutura social C so o produto das sociedades por eles servi-


I h das. Enquanto o Brasil transformava-se de sonolenta
colnia, em 1822, em uma sociedade em vias de modernizao e urbani
zao com a queda do Imprio, tambm o Exrcito passava de uma orga
nizao aristocrtica, no educada e no profissionalizada, a uma fora
educada e dotada de vigoroso sentido de solidariedade institucional.
No Exrcito de D. Joo VI havia dois tipos de oficiais: os altos aristo
cratas e os fidalgos. Membros da aristocracia ingressavam no Exrcito
como oficiais ou com o cadetes com honra de oficial e avanavam rapida
mente na carreira, chegando com freqncia ao posto de Capito aos 20
anos de idade. Coronel aos 30 e General pouco depois dos 40. Um caso
extremo foi o do futuro Duque de Saldanha (Joo Carlos de Saldanha de
Oliveira e Daun, 1 7 9 0-1876), que foi Capito aos 16 anos e General aos
2 8 . semelhana de muitos de seus pares, este oficial da Corte regressou
com D. Joo VI a Portugal, onde, no surpreendentemente, a fortuna con
tinuou a sorrir-lhe. 1 Casos como o de Saldanha so comuns na Europa
dos comeos do sculo X IX . M esmo um elemento nascido na C olnia
poderia chegar ao generalato ainda jovem, se fosse suficientemente bem
relacionado. N ascido em ilustre fam lia de M inas G erais, o futuro
M arqus de Barbacena (Felisberto Caldeira Brant Pontes, 1 7 7 2 -1 8 4 2 )
entrou no colgio dos nobres em Lisboa aos 16 anos de idade. Pouco
depois, transferiu-se para a Academia Naval, onde, segundo tudo indica.

1 Lago, Laurnio, Brigadeiros e Generais de D. Joo VI e D. Pedro I no Brasil (Rio de


Janeiro, Biblioteca do Exrcito, 1941), pp. 56-58. Este volume contm sinopses das folhas
de servio (fs de ofcio) destes generais.
276 HISTRIA CERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

estudou to brilhantemente que mereceu o posto de Capito-de-M ar-e-


Guerra aos 21 anos.^ Considerado demasiado jovem para esta posio,
passou para o Exrcito na qualidade de M ajor. Este nobre mineiro atingiu
o posto de General aos 39 anos de idade. Nesta poca aristocrtica, um
homem de alta famlia podia facilmente transferir-se, com o fez Barbacena,
do Exrcito para a M arinha ou para o corpo diplomtico. Posio em ser
vios governamentais era mais uma funo de classe social do que de trei
no profissional, e isso continuou assim em certas partes da Europa at o
fim do sculo X IX .
Enquanto este sistema social aristocrtico devia ter
0 corpo de oficiais
sido muito agradvel a um Saldanha ou a um B ar
bacena, o mesmo no sucedia em relao massa do corpo de oficiais.
Durante os reinados de D. Joo VI e de Pedro I, o oficial mdio, tanto no
Exrcito portugus com o nos outros exrcitos europeus, no tinha opor
tunidade de avanar muito alm do posto de Capito, a no ser em situa
es de guerra. Muitos deixavam o servio militar no posto de Tenente.^
Antes da Independncia, a m aioria dos oficiais estacionados no Brasil
parece ter sido constituda de portugueses. Apesar de ainda ningum
haver estudado as origens sociais dos oficiais de D. Jo o VI, tudo indica
terem sido eles filhos de funcionrios civis ou militares e de pequenos pro
prietrios de terras. M uitos membros desse grupo consideravam-se fidal
gos ou de baixa nobreza, mesmo no possuindo a riqueza q u e normal
m ente devia corresponder quela dignidade. Desde os fins da Idade
M dia, a terra de Portugal revelou-se inadequada para sustentar os nume
rosos fidalgos que, quase no tendo alternativa, acorriam para o servio
real. Na verdade, alguns dos fidalgos eram to pobres e destitudos de
influncia, qu e com eavam sua vida m ilitar com o soldados rasos.
Felizmente, a barreira entre oficiais e soldados no era da mesma rigidez
que na m aioria dos exrcitos europeus, cabendo a estes hom ens, ao
menos, a decente oportunidade de terminar a vida como oficiais subalter
nos. Apesar de receberem os aristocratas, de modo geral, uma educao
completa, acontecia serem os oficiais fidalgos, via de regra, simplesmente
alfabetizados. Apenas a pesquisa poder demonstrar se este ltim o grupo
chegava a ter conscincia da iniqidade da estrutura militar de ento.

^ Silva, Alfredo P. M. da e Lago, Laurnio - Os Generais do Exrcito Brasileiro de 1822 a


1889 (Rio de Janeiro, Biblioteca do Exrcito, 1940-42, 3 vols,), vol. I, pp. 5 8 -6 9 . Tais volu
mes tambm contm sinopses de folhas de servio.
3 Cf.. Dor exemplo. Almanaque Militar de 1857.
0 EXRCITO E O IMPRIO 277

Durante o sculo X IX , os dois tipos de carreira fundiram-se num s,


na medida em que os aristocratas, com suas rpidas promoes, desapare
ceram do corpo de oficiais. As vantagens educacionais gozadas pelos
membros das famlias poderosas diluam-se, pois um nmero sempre cres
cente de oficiais dispunha da oportunidade de estudar em nvel universit
rio. Exigncias de idade tambm contriburam para diminuir as vantagens
aristocrticas. Isto , na segunda metade do sculo X IX , tornou-se quase
impossvel chegar a oficial superior antes de 35 anos, e bem poucos atin
giam o generalato antes dos 5 0 . Boas relaes continuaram a ser de gran
de importncia para as promoes, mas mesmo as mais elevadas dentre
elas nada podiam fazer em favor de um oficial que no houvesse atingido
uma certa idade mnima. Uma estatstica demonstra como mesmo os mais
bem-sucedidos oficiais estavam sujeitos s leis da idade. A mdia de idade
para chegar ao posto superior mais baixo, o de M ajor, para os homens
que eram General^ em 1855, era de 2 7 anos. Haviam eles ingressado no
Exrcito aproximadamente na fase de 1 8 0 0-1830. Para os que foram O fi-
ciais-Generais em 1 895, a idade mdia para prom oo a M ajor era de 3 9
anos, ou seja, uma diferena de 12 anos em relao a 1855."^ Seu ingresso
no Exrcito dera-se no perodo 1840-70. Mesmo com as rpidas prom o
es da Guerra do Paraguai, esses oficiais tiveram de esperar muito mais
tempo em cada posto do que sucedera a seus pais. A lentido das prom o
es gerava descontentamento, especialmente entre jovens e competentes
oficiais que precisavam esperar em posies inferiores, enquanto elemen
tos mais velhos, embora de menor qualificao profissional, ocupavam as
superiores. Os mais longos atrasos em prom oo ocorriam geralmente
entre Capito e Major. Foi o que levou um oficial, certa vez, a queixar-se
de que o posto de Capito era, no Exrcito, o equivalente ao Senado, pois
era quase um posto vitalcio.^ Silva Telles, Comandante provisrio da bri
gada que derrubou o Imprio, chegou a Capito com 25 anos, em virtude
de sua bravura durante a Guerra do Paraguai, mas precisou esperar mais
15 anos para passar a Major. Benjamin Constant foi promovido relativa
mente depressa a M ajor - nove anos de interstcio - , mas esperou outros
13 pelo posto de Tenente-Coronel.^ Talvez como resultado das exigncias

^ Os clculos baseiam-se em informaes de Silva c Lago e nas Fs de Ofcio que se encon


tram no Arquivo Militar do Ministrio da Guerra, Rio de Janeiro, e que foram gentilmente
postas disposio do autor.
5 O Military 15 de abril de 1855.
^ Cf. Almanaque Militar de 1891.
278 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

de idade, poucos membros das grandes famlias rurais do Brasil escolhe


ram a carreira militar, aps 1850.
A transformao social do Exrcito durante o Imprio pode ser dividi
da em dois perodos, pelos anos ao redor de 1850. As principais novidades
antes dessa data foram a eliminao dos elementos portugueses do Exrci
to e a expanso de um sistema de educao militar para os oficiais de Enge
nharia, Estado-Maior e Artilharia. Durante a segunda fase, maiores possi
bilidades de educao estenderam-se aos oficiais das armas combatentes,
ao mesmo tem po que a carreira militar profissionalizava-se e adquiria
padres definidos, isto , at a dcada de 1850, as promoes para os pou
cos privilegiados podiam ser rpidas, porque a massa dos oficiais permane
cia estacionria nos postos subalternos. Para usarmos uma frase batida,
cada um sabia seu lugar. Mas, por volta de 1880, todos os oficiais gozavam
da oportunidade de competir pelas promoes, resultando da uma tal len
tido do progresso na carreira, que muitos deles se sentiram frustrados e
revoltados. Examinemos com maiores detalhes esse processo.
M uitos dos oficiais aristocratas do Exrcito de D . Joo V I regressa
ram com ele para Portugal. N o menos de 23 G enerais nascidos em
Portugal escolheram seguir o rei, enquanto que apenas 11 aceitaram seu
filho e a Independncia do Brasil.^ Todos os 21 Generais nascidos no
Brasil permaneceram no novo Imprio. Em todas as Provncias, o reinado
do primeiro Imperador foi testemunha de uma luta entre portugueses e
brasileiros. N a economia (temporariamente) estagnada dessa dcada, o
elemento nascido na Amrica esforava-se por conseguir tantas posies
quanto possvel nas hierarquias civil e militar, pois faltavam outros meios
de ganhos vida. O comrcio permanecia em mos de estrangeiros; a
car, algodo, bem com o o tab aco , sofreram graves crises; e no existia
indstria. D om Pedro sim patizava com os lusitanos, indicando muitos
deles para elevadas funes p olticas e m ilitares. M as, em 1830, o
Imperador achou-se obrigado a afastar do Exrcito todos os estrangeiros.
Sua abdicao, no ano seguinte, seguida de sua morte, em 1 834, enfraque
ceu consideravelmente a faco portuguesa, embora tudo indique terem
os portugueses apresentado m aior poder de permanncia do que geral
mente se acredita. A despeito do xodo de 1821, 2 6 dos 44 homens que
serviram com o Generais no perodo 1 8 3 0 -3 1 foram portugueses natos.
Por volta de 1 8 3 3 , 1 1 destes tinham sido afastados e um fora assassinado,
permanecendo ainda 1 4 , em servio ativo. Segundo parece, somente os
peninsulares irrevogavelm ente com prom etidos com Dom Pedro foram

7 .aeo. Brigadeiros e Generais.


0 EXRCITO E O IMPRIO 279

expurgados; os outros continuaram at sucumbir idade. Podemos admi


tir ter sido a permanncia dos lusitanos no corpo de oficiais, como um
todo, aproximadamente na mesma proporo que no conjunto de Gene
rais. Assim sendo, provavelmente o Exrcito brasileiro conteve muito por
tugueses at a dcada de 1840. N o obstante, poucos novos portugueses
ingressaram no Exrcito ou na burocracia aps 1830, pois encontravam
oportunidades mais lucrativas no comrcio; e continuou ainda por anos a
hostilidade para com os ps-de~chumbo dedicados a este ltimo ramo de
atividades.

Academia Militar, Antes de 1 8 1 0 , o Brasil no dispunha de uma acade


Caxias mia militar operando continuamente, apesar de terem
existido algumas instituies temporrias deste tipo. As dimenses origi
nais da Real Academia Militar eram bem modestas, conquanto, por volta
de 1840, l estivessem matriculados 220 estudantes.^ M antendo um alto
padro de qualidade, a Academia M ilitar foi a nica Escola de Engenharia
do Brasil at 1874. Antes de 1832, porm, ela no se aparelhou para for
m ar oficiais de Infantaria e Cavalaria, cuja instruo permaneceu triste
mente negligenciada at depois da Guerra do Paraguai. Segundo o Alma
naque militar de 1857, todos os oficiais de Engenharia, Estado-M aior e
Artilharia passaram por um curso de nvel universitrio, o que acontecera
apenas a 31 dentre os 354 de Infantaria e a 20 dos 1 19 de Cavalaria (Se-
gundos-Tenentes foram excludos desses dados, pois muitos deles ainda
estavam estudando). Por volta de 1 8 9 1 , os nmeros eram 172 num total
de 3 9 0 e 87 em 1 9 2 , correspondendo a um im pressionante aumento.
Educao significa conscincia poltica. O ra, em meados do sculo, ofi
ciais dos ramos tcnicos parecem ter estado ss nas suas denncias do sis
tema s o c i a l . M a s , a 15 de novembro de 1 889, tais oficiais foram acom
panhados por seus camaradas das armas combatentes.
A aristocracia brasileira de cultivadores (se que podemos usar esta
expresso) nunca desenvolveu tradies militares dignas de nota, ao con
trrio de suas equivalentes europias. Limitados em seu acesso ao Exrci
to regular durante boa parte do perodo colonial, os cultivadores preferi
ram, depois da Independncia, as funes mais lucrativas de carter polti
co e judicial aos postos de oficiais militares. A expanso das escolas de

8 Para uma exposio da educao militar no Brasil colonial, cf. Piraununga Adailton, O
Ensino militar no Brasil Colnia (Rio de Janeiro, Biblioteca do Exrcito, 1958).
^ Relatrio de Guerra de 1841, Apndice.
Os mais loquazes oficiais parecem ter pertencido a esses ramos.
280 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

D ire ito , na dcada de 1 8 5 0 , absorveu muitos dos filhos da elite que


sabiam inexistirem leis exigindo limites de idade para a prom oo de
advogados. Parentes prximos dos polticos mais importantes no raro
tornaram-se Governadores ainda na sua terceira dcada de existncia, e
isto at o final do Imprio. Apesar de existirem algumas excees, com o
os Lima e Silva e os Mena Barreto, geralmente a baixa remunerao, as
pobres condies de vida e a lentido das promoes tendiam a desenco
ra ja r os filhos das grandes famlias a dedicar-se carreira militar. O
Duque de Caxias ( 1 8 0 3 - 1 8 8 0 ) , o notvel guerreiro do Im prio, serve
com o eptome do tipo aristocrtico de General que gradualmente desapa
receu aps a Guerra do Paraguai. M ajor nos seus 2 0 anos e General nos
seus 3 0 , Caxias participou ativam ente da poltica servindo co m o
Presidente do Conselho. Em seu comportamento poltico, Caxias funcio
nava mais como chefe do Partido Conservador do que como representan
te dos interesses militares, apesar de, naturalmente, ser tambm um advo
gado desses ltimos. Caxias prestou sua lealdade tanto ao seu Imperador
e sua classe social como ao Exrcito.
Nos anos finais do Imprio, o Duque e todos os seus com panheiros
haviam perecido ou ento se diluira o contato com seus subordinados. O
grupo dos homens que substituram esses aristocratas pode ser exemplifi
cado por Floriano Peixoto (1837-95), segundo Presidente da Repblica.
Floriano foi criado por seu tio, um bastante influente senhor de engenho
de Alagoas. Completando sua educao primria em Macei, aos 16 anos
de idade, passou em seguida 2 anos num a escola secundria no R io e
entrou na Academia Militar. Dispondo de poucas conexes p o r nascimen
to , o futuro Marechal de Ferro criou as suas prprias com uma srie de
Generais liberais, incluindo-se a o Conde dEu, O srio e Pelotas.
Essas amizades, com binadas com brilh an te folha de servios n a
Guerra do Paraguai, asseguraram a Floriano o generalato ainda na sua
dcada dos 40 anos, um grande xito em seu tempo. Abolicionista e pro-
pugnador da modernizao, a lealdade predom inante em Floriano era
para com a classe militar e no para com o Partido Liberal, a despeito de
ter devido a este muitas altas posies. Tanto Caxias como Floriano avan
aram graas s suas conexes, mas enquanto que as relaes do D uque
eram muitas vezes as de nascimento e com polticos estranhos ao Exrcito,
j as de Floriano foram adquiridas durante a carreira, restringindo-se,
geralmente, rea militar.
Composiosodai Um exam e das m aneiras de ingresso de oficiais n o
dos oficiais Exrcito revela que, enquanto n o perodo anterior a
0 EXRCITO E O IMPRIO 281

1850, quase todos os Generais se originaram da elite, j em 1895 apenas


metade dos Generais em servio pode ser assim classificada.il No menos
de 56% dos que chegaram ao generalato entre 1831 e 1864 eram filhos de
generais ou de oficiais superiores, ao passo que somente 2 8 % dos que
foram promovidos a tal posto nos primeiros cinco anos da Repblica per
tenciam a essa ca te g o ria .D u z e n to s exemplos tomados ao acaso de cade
tes dos 40 ltimos anos do Imprio indicam que, em sua m aioria, os pais
de cadetes eram oficiais de linha ou da Guarda Nacional (aproximada
mente na mesma proporo). Dos 135 de cujos pais conhecemos a profis
so, 121 eram filhos de oficiais do Exrcito ou da guarda, 13 eram filhos
de advogados ou grandes cultivadores, e um era filho de padre.i^ Geogra
ficamente falando, a tendncia, durante a metade do sculo X IX , foi para
aumentar o nmero de nordestinos e gachos, tanto no quadro de Gene
rais como no conjunto do corpo de oficiais.

N a scim en to G en erais 1 8 5 5 G en erais 1 8 9 5 Cadetes, exem plos


de 1 8 5 0 -9 0

P ortu gal 12

N ord este 4 9 85
C o rte 7 5 5
C en tro 2 5 10
Sul 4 11 24
C e n tro -O este - 16
N o rte 6

T o tal 29 30 146

Durante os anos finais da M onarquia, a maioria dos que ingressavam


n o corpo de oficiais e que no eram filhos de oficiais ou burocratas (os
q u ais, somados, compreendiam cerca de metade do o ficialato ), provi
nham de M unicpios do interior do Nordeste e do R io Grande do Sul.
Tipicam ente, os do Nordeste eram originrios de grandes fam lias de
senhores de engenho e lavradores atravessando um perodo difcil. Se o

1* Clculos baseados em Silva e Lago e nas Fs de Ofcio do Arquivo Militar. A esse respei
to, o leitor pode achar interessante o exame de Cunha, Rui Vieira da, Estudo da Nobreza
Brasileira - Cadetes (Rio de Janeiro, Arquivo Nacional, 1966), pp. 1 5 ,2 4 e 84.
Trinta e um dentre 55 Generais no primeiro perodo e 11 dentre 40 no ltimo.
Informao obtida in Reconhecimentos de Cadete, no Arquivo Militar.
282 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

pai OU um padrinho no pudessem encontrar os meios de pagar o curso de


um filho no Liceu provincial, abria-se a esse, ento, a perspectiva de pres
tar exame de ingresso Academia Militar. Tendo xito, as preocupaes
financeiras do pai estavam superadas, pois o Governo proporcionava
moradia, alimentao, educao e um modesto dinheiro de bolso. Os que
dispunham de fundos suficientes para enviar um filho escola de Direito
ou Medicina normalmente escolhiam este caminho, mas, para aqueles que
lutavam com dificuldades financeiras, as academias militares muitas vezes
apresentavam a nica alternativa a uma vida de misrias. O corpo de ofi
ciais que derrubou Pedro II, conforme parece, constitua-se de elementos
dos setores mdios. Em vista do elevado nmero de oficiais provenientes
do interior, essa afirm ativa requer uma explicao. Os cam aradas de
Deodoro podem ser considerados membros da classe mdia, no por nasci
mento, mas por educao e fontes de renda. Os militares que recebiam
uma educao de escola superior viviam nas capitais provinciais ou no Rio
desde os com eos de sua segunda dcada de existncia, enquanto que
mesmo o nmero em declnio dos oficiais relativamente no educados vivia
em reas urbanas na maior parte da carreira. Ao tempo da proclamao da
Repblica, virtualmente todos os oficiais (inclusive os Generais) tinham
como principal fonte de renda os salrios e no a terra. Conseqentemente,
os interesses dos militares diferiam dos cultivadores ou comerciantes e
coincidiam com os dos burocratas e dos que estavam na rbita do Governo
Central. Dadas essas circunstncias, no parece ilegtimo considerar-se a
classe militar como um componente dos setores mdios da populao.
A queda do nmero das altas funes polticas exercidas por oficiais
militares refletia a profissionalizao dos militares e a diviso entre eles e
a elite poltica. Assim como os padres, oficiais participaram ativamente da
poltica durante os primeiros 3 0 anos de Independncia, em virtude da
carncia de civis laicos educados. M as, com o desenvolvimento das esco
las de Direito, membros da profisso das leis ganharam o controle de vir
tualmente todos os mais importantes postos legislativos e administrativos.
A influncia m ilitar diminuiu gradualm ente, chegando a um nadir na
dcada anterior proclamao da R e p b l i c a . E m 9 anos, Pedro I desig
nou no menos do que 12 militares para o Senado e cinco (de um total de
14) para o seu Conselho de Estado.

Organizaes e Programas Ministeriais (Arquivo Nacional, 1962) contm os nomes e


(usualmente) as ocupaes de todos os Senadores, Deputados, Governadores, Ministros e
Conselheiros de Estado que serviram durante o Imprio.
0 EXRCITO E 0 IMPRIO 283

A Regncia, que no tinha Conselho de Estado, indicou somente dois


militares Senadores. Pedro II props quatro militares Senadores na dcada
de 1840, dois na de 1850 e apenas trs no restante de seu reinado. Nas
dcadas de 1840 e 1850, Dom Pedro indicou sete membros para seu Con
selho de Estado, da classe militati mas escolheu somente trs outros mili
tares em tod o o restante de seu longo reinado. Em 15 de novembro de
1 8 8 9 no havia membros militares no Conselho Ordinrio de Estado, e
um velho invlido - Beaurepaire-Rohan - representava as Foras Arma
das como Conselheiro Extraordinrio (isto , de categoria inferior). As
estatsticas referentes Cm ara dos Deputados nas dcadas de 183 0 e
1 8 4 0 no podem ser determinadas com facilidade, apesar de parecer que
cerca de oito dos cento e poucos Deputados em cada uma das primeiras
legislaturas eram militares,

1853-56 6 deputados militares 1872-75 5*


1857-60 8 e 6 alternados 1878 2
1861-64 7 1878-81 3
1864-66 7 1881-84 1
1867-68 6 1885 0
1869-72 4 1886-89 2

O status social dos homens alistados no variou muito durante o


Imprio; permaneceu uniformemente mau. Ex-escravos serviam nas filei
ras e as turmas de recrutamento eram to temidas pela populao como o
prprio demnio. Eis o com entrio de dois observadores britnicos:
Muitos jovens em boas condies, que imaginam qual seria sua sorte se
comprassem a liberdade, preferem permanecer escravos a serem condena
dos s fileiras e labuta militar. O s oficiais faziam um liberal uso do chi
cote e, pela Repblica adentro, os alistados eram tratados como animais.
Poltica, educao Na primeira parte deste captulo, tentam os dar uma
eidlai idia das transform aes graduais e imperceptveis,
efetuadas na composio social do corpo de oficiais. Voltemos nossa aten
o, agora, para os acontecimentos particulares que assinalaram a histria
do Exrcito Brasileiro durante o Imprio. Com o histrias operacionais

Meus agradecimentos ao Professor Amrico Lacombe, por esclarecer alguns dos dados
concernentes a deputados militares.
16 Candler e Burgess, Traveis (London, 1852), p. 38.
284 HISTRIA CERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

das grandes campanhas j foram escritas por pessoas mais qualificadas do


que ns a este respeito, no pretendemos tratar aqui deste aspecto.*^
A retirada das tropas portuguesas deixou D om Pedro sem exrcito;
problemas econmicos e as imediatas dificuldades da guerra tornavam dif
cil a criao de foras armadas. A depresso do algodo, do acar e do
fumo diminua a renda potencial do Governo Central, enquanto o tratado
ingls de 182 7 restringia a poltica fiscal do Imperador, uma vez que ele no
podia elevar as tarifas, sua principal fonte de renda, acim a de 1 5 % .
Forado a ir de um expediente a outro. Dom Pedro iniciou seu Reinado
contratando estrangeiros, comandados pelo Almirante Cochrane, para
expulsar os lusitanos de seus portos do Norte. N o ano seguinte retirada
portuguesa no Norte do Brasil, o Imperador precisou financiar uma custosa
expedio para reprimir um levante em Pernambuco (1824). M al se haviam
dissipado os fumos nO Norte, quando a Provncia Cisplatina revoltou-se,
arrastando o Imprio a uma guerra de 3 anos, n o s contra o Uruguai,
mas tambm contra a Argentina. Mesmo sem esse ltimo conflito, Pedro I
ter-se-ia visto em dificuldades para manter seu pas em ordem. Mais uma
vez enfrentando a falta de tropas, Pedro I contratou inmeros mercenrios
irlandeses e alemes Enquanto que, durante a guerra de Independncia, o
atraso de pagamentos levara o Almirante Cochrane a tomar decises por
conta prpria e a financiar sua esquadra mediante o confisco da proprieda
de portuguesa em So Lus, os irlandeses e alemes no estavam em condi
es de proceder de maneira semelhante. Reduzidos, segundo parece, quase
a morrer de fome, amotinaram-se por quatro dias, em janeiro de 1828, at
serem submetidos por escravos armados, e com muitas perdas de vida. O
Governo apressadamente repatriou os sobreviventes e nunca mais conside
rou a possibilidade de empregar formaes mercenrias. A guerra platina
apenas determinou derrotas e impopularidade para Pedro I e resultou na
independncia do Uruguai. Segundo A r m ita g e ,i8 o Congresso responsabili
zou Dom Pedro pelos reveses militares e pelas despesas da guerra, ao passo
que os militares responsabilizavam-no pela falta de apoio parlamentar. Ao

17 Para uma curta histria militar, cf. Barroso, Gustavo, H is t r ia M ilitar d o B rasil (So
Paulo, 1935). Acerca da rebelio no Rio Grande do Sul, cf. A E p o p ia Farroupilha (Rio de
Janeiro, Biblioteca do Exrcito, 1963). O melhor estudo sobre a Guerra do Paraguai o de
Fragoso, Augusto Tasso, H istria d a G uerra entre a Trplice A lian a e o Paraguai (5 vols.,
Rio de Janeiro, 1956-60).
18 Armitage, John, H istria d o B rasil (Rio de Janeiro Edies de Ouro, 1965), pp. 179-234
e 306-316. A primeira edio deste livro foi publicada em Londres, 1836.
0 EXRCITO E O IMPRIO 285

trmino da luta o Imperador achou-se em posio bastante insegura e


solapou-a ainda mais ao insistir em sua poltica lusitana. A partir de 1830,
foram freqentes suas aluses abdicao. Armitage nota encontrarem-se
os oficiais de Artilharia entre os que eram mais hostis ao m o n a rca ,!^ o que
parece razovel, pois tratava-se da nica parte educada do corpo de oficiais
naquele tempo. Este mesmo autor descreve os acontecimentos de sete de
abril como uma sedio m ilitar,20 Mesmo tendo um general, Francisco de
Lima, participando da regncia de trs membros constituda aps a abdica
o, o Exrcito obteve bem poucas recompensas pelos seus esforos.

Oposio aos liberais Os liberais que chegaram ao poder opunham-se ao


ao Exrcito Exrcito por motivos tanto de ordem ideolgica como
econmica. Temendo que o Exrcito pudesse ser utilizado pelo Governo
Central para suprimir as liberdades provinciais, a regncia quase imedia
tamente criou uma Guarda Nacional, sob a chefia do M inistro da Justia,
para substituir as Milcias e Ordenanas (foras de reserva que haviam
estado sob a jurisdio do M inistro da Guerra). Moldada segundo a insti
tuio francesa do mesmo nome, a guarda deveria ser uma organizao da
classe mdia destinada a manter a ordem, Na realidade, adaptando-se s
condies predominantes na sociedade brasileira, passou a ser usada pelos
polticos locais com o um meio de perseguio dos inimigos. Frente a fren
te com uma insurreio sria, com o a do Rio Grande do Sul, as unidades
da guarda usualmente demonstravam incompetncia e, ocasionalmente,
chegavam deslealdade. Tanto por motivos ideolgicos com o prticos, as
dimenses do Exrcito foram grandemente diminudas. Enquanto que,
durante a guerra platina, o Imprio mantivera 8 .0 0 0 homens apenas no
Uruguai, segundo um historiador m i l i t a r ,o s regentes liberais (1831-37)
reduziram o poderio constante de folha do Exrcito a 6 .0 0 0 homens.22 O
poderio real deve ter sido ainda inferior e, quanto ao pagamento, o menos
que podemos afirm ar concerne sua irregularidade. Uma lei, segundo
parece fielmente observada, proibia a promoo de quem quer que fosse
acim a de Segundo-Tenente, enquanto outros atos ofereciam im ediata
aposentadoria com meio pagamento a todos os oficiais que assim o

> Ibid., p. 301.


2o;w d.,p. 313.
21 Magalhes, Joo. A Evoluo Militar do Brasil (Rio de Janeiro, Biblioteca do Exrcito,
1958), pp. 267-280.
22 Cf. Lei da Fixao das Foras, in Leis e Decretos do Brasil.
286 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAAO BRASILEIRA

desejassem, e compulsoriamente reformavam oficiais para os quais no


pudesse ser encontrado um lugar.23 Na economia da dcada de 1830, ten
dente estagnao, os oficiais reformados devem ter encontrado pouco o
que fazer, alm de m orrer de fome e esperar que o Governo lhes enviasse
seu meio pagam ento. Em 1 8 3 1 , organizou-se um batalho com posto
inteiramente de oficiais. Por medida de economia, o Governo combinou
as academias m ilitar e naval no ano seguinte, mas tornou a separ-las
pouco tempo depois. A lei juntando as duas academias foi a primeira a
proporcionar instruo especial para os oficiais de Infantaria e Cavalaria,
bem com o a prim eira a estipular um cu rso de estudos p ara o recm -
formado corpo de Estado-Maior.
A rebelio Farroupilha, iniciada em 1 8 3 5 , desacreditou o Governo
liberal e a Guarda N acional. Dois anos mais tarde, o regente liberal, Feij,
foi substitudo pelo conservador Pedro de Arajo Lima, que encetou ime
diatamente a reorganizao das Foras Armadas. Obteve do Parlamento
uma lei aumentando o efetivo do Exrcito para 1 5 .0 0 0 homens em tempo
de paz e 1 8 .000 em guerra, cifras que foram mais ou menos mantidas at
a Guerra do Paraguai. A primeira vitria do Exrcito revitalizado veio em
1 8 4 0 , quando, chefiado por Lus Alves de Lima, futuro Duque de Caxias,
coube-lhe dominar a Revolta Balaiada, no M aranho. Caxias, em segui
da, conduziu o Exrcito e contingentes leais da Guarda N acional a uma
srie de triunfos em So Paulo e Minas (1 8 4 2 ), para, finalmente, liquidar a
Farroupilha, em 1845. A derrota da Praieira, em Pernambuco (1848-49),
estabeleceu uma paz interna que durou at a queda do Imprio.
^ O boom do caf, a expirao do acord o tarifrio com a
Reformas na ,
rea militar In glaterra (1 8 4 4 ) e, mais tard e, o trm ino do trfico de
escravos (1 8 5 0 ) contriburam para o financiam ento das
vitrias domsticas e estrangeiras de Caxias, e essas, por sua vez, ajuda
ram a iniciar-se um perodo de expanso econm ica no B rasil, que se
estendeu at o final do Imprio (continuando, de fato , ain d a hoje). A
prosperidade brasileira e a estabilidade do perodo 1 8 4 5 -6 4 tornaram
possvel para o Governo devotar suas atenes a reformas militares, espe
cialmente na rea da instruo. Uma lei de setembro de 1 8 5 0 revolucio
nou a estrutura do corpo de oficiais, atribuindo a indivduos portadores
de diplomas da Academia M ilitar privilgios em relao aos que no os
possussem, especialmente nos ramos tcnicos; virtualmente, nenhum no

23 Cf. Leis de 24 de novembro 1830, 30 de agosto de 1831, 25 de agosto de 1832 e 1 de


dezembro de 1841, in Leis e Decretos do Brasil.
0 EXRCITO E O IMPRIO 287

graduado perm aneceu nessas armas aps a prom ulgao desta lei.^"^
C om o havia um nmero insuficiente de oficiais instrudos para a Cavala
ria e Infantaria, era ainda possvel progredir-se nessas arm as sem um
diploma, apesar de que, entre homens de outra forma igualmente qualifi
cad os, deveriam ser preferidos os mais instrudos. Para conseguir uma
patente, a pessoa devia ser maior de 18 anos, alfabetizada, e soldado por
2 anos. O tempo passado como praa na Academia Militar era contado
para este ltimo requisito. Os que no houvessem estudado na academia,
fossem eles cadetes ou sargentos que tivessem progredido nas fileiras, pre
cisavam ter servido como oficiais no patenteados por 6 meses, no mni
m o, ao passo que estudantes podiam ser promovidos sem servio nas filei
ras. Servio alistado nas armas combatentes, especialmente em tempo de
gu erra, era bastante com um , mesmo entre homens com antecedentes
sociais relativamente bons. Promoo a Primeiro-Tenente e a C apito
fazia-se por critrio de idade aps 2 anos em cada posto. Metade das pro
m oes aos postos superiores efetuava-se por antiguidade e metade por
m erecim ento, aps 3 anos de servio em cada grau. Todos os O ficiais-
Generais eram tidos como selecionados pelo critrio de merecimento. Nas
zonas de com bate, os intervalos de tempo entre as promoes podiam
reduzir-se metade no mbito dos ramos tcnicos, e logo foram tomadas
providncias relativamente s promoes mediante estudos ao posto de
M ajor. Apesar de permanecer ainda oportunidade para favoritismo no ato
de 1 8 5 0 , bem como para a poltica e a corrupo, ao menos estabeleceu
ela requisitos de idade e de instruo para o progresso na carreira e, em
geral, as comisses de promoo criadas por esta lei tendiam a ser mais
corretas e menos polticas do que haviam sido os Presidentes provinciais.
Em 1 853, o Governo abriu uma Academia M ilitar para oficiais de
Infantaria e Cavalaria, no Rio Grande do Sul. Este instituto funcionou,
com interrupes, at 1 911. Em 1858, o M inistro da Guerra separou o
Curso de Engenharia Civil da parte estritamente m ilitar do program a;
o Curso de Engenharia permaneceu no centro do R io, cabendo ao Curso
M ilitar mudar-se para a Praia Vermelha (onde esteve at 1904). Oficiais
das arm as com batentes deviam freqentar cada um destes institu tos
durante um ano, devendo os oficiais de Artilharia e de Estado-M aior ficar
3 anos na Escola Central e, em seguida, 2 na Praia Vermelha; Engenheiros
do Exrcito cursavam 4 e 2 anos, respectivamente. Nenhum estudante

Almanaque Militar de 1857.


288 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

militar freqentou a Escola Central durante a Guerra do Paraguai, sendo


ela transformada na Escola Politcnica estritamente civil em 1874.
Antes de 1 8 5 8 , candidatos ao ingresso na Academ ia M ilitar pre
paravam-se nas escolas secundrias civis ou com professores particulares.
At 1845, tal preocupao parece no ter sido muito severa, pois as ni
cas exigncias - alm da idade mnima de 15 anos - eram a alfabetizao
e as quatro operaes aritmticas. As reformas daquela data introduziram
gram tica portuguesa, francs, geografia e, para os que pretendiam
tornar-se engenheiros, gramtica latina. Segundo parece, essas novas exi
gncias dificultaram o ingresso academia para as pessoas mais pobres,
que no estavam em condies de estudar em escolas preparatrias parti
culares. Em 1858, entretanto, o Governo fundou escolas preparatrias
gratuitas no Rio de Janeiro e em Porto Alegre. No ltimo ano de sua exis
tncia, o Imprio criou o Colgio Militar, dotado de um enriquecido pro
grama secundrio de oito anos.
Mve de instruo Via de regra, o nvel de instruo na Academia M ilitar
na Academia Militar destacava-se favoravelmente, quando comparado com
o das faculdades civis. De fato, os lderes militares chegaram a temer que
suas academias acabassem produzindo mais eruditos do que soldados.
Veja-se, a ta l respeito, a m aneira de pensar do M in istro da G u erra,
Manuel Felizardo de Sousa e M elo, em 1851: O jovem cadete, entrando
de 15 anos e passando sete na mais ampla independncia e liberdade, no
reconhecendo outra superioridade, que a do saber escolstico, habitua-se
a ter em pouco as mltiplas e minuciosas prticas do servio militar e sem
as quais no possvel haver tropa regular. Cingindo a banda em conse-
qncia de sua aplicao aos estudos, e voltando ao Corpo, envergonha-
se de perguntar o que sabem inferiores e oficiais rotineiros, tem a estes em
menos conta; e posto que seus superiores nenhum respeito e considerao
lhe merecem...
Nenhuma Academia M ilitar conheo semelhana da nossa: ... A
nossa Escola tem todos os elementos para fazer sbios; poucos, porm,
para form ar o f i c i a i s . 25 Significativam ente, Sousa e M elo no pe em
dvida a excelente qualidade acadmica dos estudantes militares.

Uma publicao: 1854, um deputado props uma lei proibindo os ofi-


0 Militar ciais em incio de carreira de contratar casamento sem
consentimento do Ministro da Guerra. Os oficiais jovens e os estudantes

: - J- -------- O
0 EXRCITO E O IMPRIO 289

m ilitares protestaram fazendo retinir seus sabres nos vestbulos do


Congresso e publicando, por um ano (julho de 1854 - julho de 1855), um
jornal radicalmente antigovernamental: O Militar, Durante os debates
relativos a essa medida na Cmara dos Deputados, o Ministro da Guerra,
Pedro de A lcntara Belegarde, afirmou que m ilitares casados e vivas
constituam-se em fonte de grande despesa para o Estado, e que o Gover
no devia ter um controle quanto aos tipos de pessoa com quem se casas
sem oficiais. De modo bastante franco, o Governo no estava disposto a
pagar meio-soldo s vivas e esperava desencorajar os oficiais de contrair
matrimnio, independentemente do resultado que tal circunstncia pudes
se ter sobre a moralidade. O M inistro notava que, nos tempos correntes,
um tero da oficialidade era casada e lembrava haver em todos os outros
pases leis restringindo o casamento, exceto a Inglaterra, onde os oficiais
eram rico.^^ Diversos D eputados, julgando ser a Inglaterra a n ao-
modelo, discordaram de Belegarde.
Os editores de O Militar n o se opunham ao Governo apenas na
questo do casamento; eles reprovavam a totalidade da estrutura da pol
tica brasileira e propunham muitas reformas que teriam contribudo para
desenvolver o pas, no caso de terem sido executadas. Suas denncias dos
legistas, ou elite dos advogados, virtualmente ocupando todas as princi
pais posies polticas, falam eloqentemente por si mesmas, como se v:

Srs. Legistas; o perodo de vossa usurpao est acabado...


Deixastes chegar a agricultura at as bordas da sepultura, no lhe
proporcionando os braos de que necessita, retirando depois os poucos
de que ela dispunha sem substitu-los por outros, no promovendo por
meio algum a introduo dos melhoramentos nos processos agrcolas
imperfeitos de que ela usa, no tratando enfim, desprezando totalmente,
negando-lhe mesmo as vias de comunicao, elemento indispensvel para
a sua prosperidade.
Tendes desprezado e mesmo estorvado, com essa teia inextricvel de
leis e regulamentos... todo e qualquer desenvolvimento industrial.
Tendes comprimido a expanso espontnea do comrcio... no lhe
fornecendo essas vias por onde sua vida se comunica.
Tendes lanado sobre a Classe Militar um manto espesso de ignom
nia, de compresso e de misria.

Discurso na Cmara dos Deputados em 26 de agosto de 1854,


290 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

Tendes feito chegar o clero do Brasil ao ltimo grau de descrdito e


de depravao...
Com vossas tramas e violncias eleitorais, com vossa corrupo, des
moralizando o povo tendes rebaixado e adulterado a representao
nacional...
Suspendestes, sim, esse infernal trfico, mas por que meio fostes a
isso levados? Nem ousamos relat-lo, repugna a um corao brasileiro a
recordao de semelhantes acontecimentos. (O Brasil fora forado a abo
lir o trfico escravo pela esquadra britnica.)
De O Militar^ 25 de abril de 1855

O Militar era favorvel abolio, aos subsdios para a imigrao, s


tarifas protecionistas, aos subsdios para a indstria, s leis corporativas
liberais, construo de estradas de ferro, reforma eleitoral e ao bom
preparo militar. A falta de espao impede-nos de discutir essas questes
com maiores detalhes, mas no nos podemos furtar a reproduzir uma
curta passagem ilustrando a maneira como os graduados e os estudantes
da Academia M ilitar encaravam-se a si prprios, em relao elite de
advogados do Imprio. Ei-la: Quem se quiser dar ao trabalho de exam i
nar as filiaes dos moos que freqentam a Escola M ilitar, ver que,
salvo uma ou outra exceo, eles so todos de famlia pouco abastada e
sem influncia para criar-lhes uma posio de onde possam ser teis a si e
a seus camaradas; e quando encontrar algum nome desses que possuem o
mgico condo de criar polticos abalizados, estadistas profundos, diplo
matas felizes e administradores fecundos, pode de antemo afirmar que
um bastardo, sobrinho pobre, ou parente muito afastado: os filhos, os
parentes e pupilos ricos so destinados para os cursos ju rd icos...
Apesar do exagero contido nesta afirmativa, h nela muito de verdade.
Por volta de 1854, muitos dos jovens oficiais j estavam amargurados
contra a elite imperial. Pouco haveria de acontecer em suas carreiras e que
pudesse lev-los a uma reconciliao com os polticos; ao contrrio, a
conduta dos civis durante a Guerra do Paraguai (1864-70) e o perodo
ps-guerra confirmaram os oficiais em sua posio de hostilidade. Mas na
dcada de 1 8 5 0 , com os oficiais superiores, todos eles lembrando viva
mente e temendo profundamente o caos das duas dcadas anteriores, fir
memente ligados ordem social e poltica, os estudantes militares no se
constituram numa ameaa ao Governo. A designao do altamente res-

27 O Militar. 5 de abril de 1855.


0 EXRCITO E O IMPRIO 291

peitado M arqus de Caxias em junho de 1855 e a derrota da lei do casa


mento acalmaram as coisas, e O Militar, em julho, encerrou sua publica
o, apesar de reaparecer brevemente em 1860 - 1861.^8
Enquanto os rios, mais do que as estradas de ferro, dotaram o Brasil
de seu principal meio de transporte, era natural que o pas procurasse
obter o controle de pelo menos uma margem do Prata. A vitoriosa inter
veno na Argentina em 1852 restabeleceu o Imprio com o uma fora
naquele rio, do qual fora expulso durante o Reinado de Pedro I. O Brasil
exerceu uma poderosa influncia sob re o Uruguai, no perodo entre
M onte Caseros e a Guerra do Paraguai, fase em que o Visconde de Mau
procurava transformar a antiga Provncia Cisplatina em um satlite eco
nmico. M uitos brasileiros encaravam o Paraguai como a principal amea
a no Prata, e j em 1855 O Militar, denunciando a falta de preparo do
Brasil, perguntava se a Guarda N acional e os ndios eram capazes de
defender-se contra uma nao de 2 5 0 .0 0 0 habitantes, onde cada homem
um soldado^^- A despeito de ter sido a dcada posterior queda de
Rosas proveitosa para a instruo militar, pequenos foram os esforos do
Governo no sentido de preparar seu Exrcito para uma guerra de enver
gadura.
Em 1864, uma fora brasileira invadiu o Uruguai, com a finalidade de
expulsar de sua posio o partido Blanco, hostil ao Brasil. Desesperados,
os BlancoSy em retirada, apelaram ao ditador paraguaio, Francisco Solano
Lopez, e este prontamente lhes concedeu assistncia. Lopez esperava der
ro tar os brasileiros antes que estes pudessem m obilizar todos os seus
recursos, calculando que uma vitria no Uruguai conduzira tanto os uru
guaios, com o o norte da A rgentina, esfera de influncia paraguaia.
Embora possuindo Lopez, de fato, um exrcito maior e mais bem treinado
do que Dom Pedro II, os recursos do Imprio eram enormemente superio
res aos do Paraguai, chegando a dar agresso um aspecto de suicdio.
N a verdade, Lopez parece no ter sido muito norm al. Para atingir o
Uruguai, o ditador cruzou territrio da Argentina, fazendo com que esta
se unisse ao Brasil e ao Uruguai numa trplice aliana. O Exrcito para
guaio invasor avanou temerariamente at Uruguaiana, no R io Grande do
Sul, onde foi cercado e aprisionado em meados de 1 8 6 5 . Talvez fosse este

Em conexo com o perodo de seu reaparecimento, cf. Instituto Historico e Ceographico


Brasileiro, lata 419, documento 9, no qual se encontra uma carta do estudante militar
Solon Ribeiro ao seu pai.
29 O Militar, 28 de fevereiro de 1855.
292 HISTRIA CERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

O momento lgico para terminar a guerra, mas a maioria dos polticos,


inclusive o usualmente pacfico Dom Pedro, quiseram levar o conflito ao
territrio do prprio Paraguai. Oficialmente o Brasil lutava para libertar
suas terras (o que aconteceu im ediatam ente aps a capitulao de
Uruguaiana), bem com o para garantir os direitos de navegao no Rio
Paraguai, mas seus estadistas - secretamente - podem ter pensado em ane
xar o Uruguai, o Paraguai, ou ambos. tambm verdade que n o se pode
afirm ar se Lopez teria concordado com a paz naquela oportunidade. No
incio do ano seguinte, os Exrcitos aliados, compostos principalmente de
brasileiros, j estavam em solo paraguaio. Durante 2 anos de agonia os
paraguaios contiveram os amplamenre superiores exrcitos aliados em
frente a Humait. Mas quando este bastio caiu, finalmente, em julho de
1 8 6 8 , a nata do Exrcito de Lopez fora destruda e os aliados no tiveram
dificuldades em marchar para Assuno. O Marqus de C axias, ento,
considerando a guerra vencida, deixou o posto de supremo Comandante
aliado, sendo substitudo pelo Conde dEu, marido da herdeira presunti-
va. Assumindo o comando em fevereiro de 1869, o Prncipe conduziu a
campanha da Cordilheira, no Paraguai central, e que chegou a seu trmi
no com a morte de Lopez, em 1 de maro de 1870.
Sob diversos pontos de vista, a Guerra do Paraguai assemelhara-se
Guerra da Crimia. A princpio, contendas entre os aliados prejudicaram
severamente as operaes, embora tal problema parea ter sido em grande
parte superado com o afastamento do Presidente argentino M itre, durante
o cerco de Humait. D a mesma forma que Sebastopol, Humait era uma
poderosa fortaleza atacada por exrcitos operando a longa distncia de
suas bases. Em ambas as guerras a principal dificuldade dos aliados residia
na questo do abastecimento, e as mais pesadas perdas foram determinadas
por doenas, maus hospitais e corrupo. A burocracia brasileira revelou-se
incapaz de organizar e manter o abastecimento de to grande Exrcito, pois
este chegou a atingir 7 0 .0 0 0 homens, levando o Governo a contratar o ser
vio de firmas particulares para chegar ao seu objetivo. Em muitos casos, o
M inistro da Guerra delegava a responsabilidade de contratar aos coman
dantes divisionrios. A Guerra da Crimia e a guerra civil americana deram
margem, em larga escala, obteno de proveitos pessoais, de tal modo a
ser irrazovel esperar-se algo diferente numa guerra na Amrica Latina do
sculo X IX . Enquanto polticos, e mesmo alguns oficiais, enriqueciam, e
enquanto os cultivadores do Norte vendiam seus escravos acima do preo
do mercado como carne-para-canho, os soldados profissionais e os volun
trios (geralmente sob coao) combatiam e morriam. Acreditando arden
0 EXRCITO E O IMPRIO 293

tem ente na justia de seu Imperador e na barbaridade do ditador para


guaio, oficiais brasileiros, individualmente, praticaram muitos atos de bra
vura dignos de qualquer guerra. Ava e Tuiuti, semelhana das mais bem
conhecidas batalhas de Balaclava e Gettysburg, demonstraram a dificulda
de em considerar-se o herosmo um monoplio das naes industrializadas.
Os oficiais contrastavam seus sacrifcios e os de seus homens com a corrup
o dos polticos e tiravam da as amargas concluses que deveriam gui-
los em suas atividades polticas no ps-guerra.
Militncia poltica dos Durante o conflito houve um incidente que parecia
militares assinalar uma brusca mudana no panoram a das
relaes entre civis e militares: a demisso de um Gabinete, por no gozar
da confiana do General-Comandante. M as, se examinarmos a situao
em seus detalhes, acharemos essa demisso completamente normal e nada
surpreendente. Com o notam os na parte consagrada estrutura social,
militares haviam participado da poltica desde o incio do Imprio. Assim
com o os padres ou os burocratas, os oficiais geralmente se consideravam
no s representantes do corpo de oficiais, mas tambm homens de parti
do. Diga-se de passagem, alis: na Gr-Bretanha e nos Estados Unidos
daquele tempo os oficiais, especialmente Comandantes, tinham que agir
no plano poltico. (Em 1 8 4 7 , durante o conflito com o M xico, o Presi
dente dos Estados Unidos, Polk, tomou o comando do vitorioso General
Taylor por tem-lo como um rival poltico.) N o Brasil, oficiais, e at sol
dados, precisavam envolver-se em poltica para avanar na carreira. Aps
a reform a efetuada por Caxias em 1857, oficiais podiam virtualmente
d o b rar o salrio se recebessem um bom posto ( se ficarem em prega-
dos ).30 Polticos freqentemente determinavam quem devia receber uma
boa posio e quem devia ser preterido. Um oficial liberal podia verificar
que, com a ascenso dos conservadores, ele seria transferido do R io para
M ato Grosso. Quando se tornou Ministro da Guerra, em 1878, o General
O s rio recebeu uma carta de um tenente liberal estacionado naquela
rem ota provncia, pedindo a transferncia de volta ao Rio, para ver sua
fam lia, da qual estivera separado por 6 anos.31 Aps sua ruptura com
Silveira Martins em 1 8 7 9 , Osrio deslocou as posies to violentamente,
que chegou a transferir Segundos-Tenentes de um lugar para outro em vir
tude de suas filiaes polticas.32

30 Assim sendo, um coronel comandando um regimento ganha 2 2 0 mil-ris por ms,


enquanto que um coronel desempregado recebia apenas 120.
3* Instituto Historico e Geographico Brasileiro, lata 245, documento 10.515.
32IHGB, lata 224, documento 6760.
294 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

Caxias, alm de ser o mais bem-sucedido dos generais brasileiros, foi


tambm o mais poltico. Desde 1845 tinha ele seu lugar no Senado, e
ento j servira como M inistro da Guerra e Presidente do Conselho. Ao
comear a guerra, em 1864, os oponentes de Caxias estavam no poder e
no queriam dar o comando a um conservador. M as em 1 8 6 6 , com o
Exrcito estacado diante de Humait, os liberais (ou progressistas) viram-
se compelidos a pedir ao General que assumisse o comando. Ele aceitou,
mas logo comeou a queixar-se de que o Ministrio liberal no lhe conce
dia os meios necessrios para passar ofensiva. O Governo, de seu lado,
acusava Caxias de no dar ao curso da guerra uma energia suficiente. O
Comandante-Chefe, de fato, enfrentava um tremendo problema logstico
e merecia um grande crdito pela maneira como organizara e alimentava
seu Exrcito, de propores considerveis. Provavelmente no poderia ter-
se movimentado mais rapidamente do que o fazia, e o Governo, por sua
vez, tinha toda a liberdade, enquanto isto, de escolher outro General, se
assim entendesse. Finalmente, em 1868, Caxias forou a questo ao apre
sentar sua resignao. O Imperador e seu Conselho de Estado precisaram
decidir se permitiam a Caxias deixar o Exrcito ou se demitiam o Gabine
te. Pedro II favoreceu os conservadores durante todo seu Reinado e sentia
simpatias especialmente reduzidas pelo Presidente do Conselho, Zacarias
de Gis e Vasconcelos. Uma pesada barragem de crticas da imprensa con
servadora e a lentido da guerra prepararam a opinio da elite para uma
mudana de Governo. Sentindo serem os conservadores mais qualificados
para a conduo da guerra, Dom Pedro lanou mo do Poder Moderador
e convocou o Visconde de Itabora. Caxias, ento, rapidamente terminou
o quase completo cerco de Humait, tomou Assuno e regressou para o
Brasil. Uma vez que o partido no poder jamais perdia uma eleio, antes
ou depois de 1868, o Imperador era forado a lanar mo de suas prerro
gativas sempre que desejava uma mudana de partido. O partido derruba
do sempre se queixava, apesar de que o novo Governo invariavelmente
achasse a conduta do Imperador inteiramente aceitvel. Dez anos mais
tarde, quando Dom Pedro substituiu o Ministrio Caxias pelos liberais, o
prprio Duque sentiu-se ofendido pelo que ele ento considerou uma ao
arbitrria do Imperador.
Se a queda de Zacarias no estabeleceu um precedente nas relaes
civis-militares, gerou ela, por outro lado, uma boa dose de oposio ao
Poder Moderador. Uma generalizada desiluso com a guerra combinada
com este choque poltico contribuiu para dar origem ao Clube da R efor
m a, de 1 8 6 9 , e ao M anifesto Republicano, no an o seguinte. Diversos
0 EXRCITO E O IMPRIO 295

poderosos grupos que emergiram por volta de 1870 tornavam-se cada vez
mais insatisfeitos com a elite poltica imperial: os plantadores de caf de
So Paulo, os industriais e os militares. Em escalas diferentes, todos estes
trs grupos contriburam para a agitao que levou abolio da escrava
tura, seguida por uma decorrncia de pensamento cham ada a Procla
mao da Repblica.
O corpo de oficiais emergia da Guerra do Paraguai com um sentimen
to de unidade corporativa, um novo sentido de sua im portncia, uma
amargura para com os civis e, talvez, com uma viso do mundo m ais
ampla. J em 1 8 7 1 , o Tenente-Coronel Floriano Peixoto organizava o
Instituto Militar, para os interesses de sua classe.^3 Conquanto esta asso
ciao se revelasse efmera, deveria ter ser\'ido com o uma advertncia
elite de que nem tudo ia bem com o E xrcito. M as, excetuando-se o
Conde dEu, o Ministro Junqueira e uns poucos outros, a elite parece no
se haver preocupado com os perigos de um descontentamento militar. O
marido de Isabel gozava de um certo grau de popularidade no Exrcito,
em virtude de sua ao durante a Guerra do Paraguai (inclusive a abolio
da escravatura naquele pas), de sua participao no trabalho de com is
ses tcnicas, de patrocinar exerccios militares e de seus esforos para
modernizar a organizao e os arm am entos.^ Mas as constantes viagens
do Prncipe Europa e sua atitude neutra quando da crise da questo
militar (1887) custaram-lhe a boa vontade dos militares. A despeito de sua
condio de civil, o Ministro da Guerra, Junqueira (1 8 7 1 -7 5 e 1885-86),
era altam ente aclamado por causa de suas reformas na educao e no
recrutamento. Em 1874, reestruturou ele a educao militar, reduzindo os
cursos de estudo a 2 anos para oficiais combatentes e a 5 anos para enge
nheiros, ao mesmo tempo que convertia a velha Escola Central num insti
tuto politcnico civil. Ainda em 1874, Junqueira obteve aprovao parla
m entar para uma lei instituindo a conscrio por sorteio. Os militares
receberam muito favoravelmente essa medida e lutaram por sua rgida
aplicao, mas, a despeito disso, ela tornou-se letra morta e a conscrio
forada continuou. Ao mesmo tempo em que passava sem maiores trans
torn os a dcada de 1 8 7 1 -1 8 8 0 tam bm morriam os velhos G enerais,
como Caxias, Osrio e Porto Alegre, deixando em seu lugar homens mais
jovens e menos leais Monarquia.

Museu Imperial, Petrpolis, documento 160-7.440.


Museu Imperial, documentos 166-7.661, 7.673 e 181-8.237.
296 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

Em 1881, o Senador Saraiva promulgou a desde muito esperada re


form a eleitoral do Imprio, passando, ento, a test-la. Sentindo a necessi
dade de ter um representante no Congresso, os militares, naquele ano,
apresentaram dois candidatos no Rio. M esm o com a d erro ta desses
homens, a campanha revelou a profundidade da hostilidade m ilitar elite
imperial. Muitas das queixas dos soldados, com o declaravam seus rgos,
O Soldado e Tribuna Militar, diziam respeito a assuntos estritamente mili
tares. Conforme atestam pilhas de peties no Arquivo Nacional,^^ muitas
vivas e rfos no recebiam penso. Para os oficiais vivos, isto significava
que, se algo lhes sucedesse, suas famlias morreriam de fome. O s jornais
militares advogavam o estabelecimento de montepios,^^ para proteger par
cialmente suas famlias, ao mesmo tempo em que, naturalmente, insistiam
com o Governo para que honrasse suas obrigaes em relao aos mortos
e invlidos. N o raro at mesmo os vivos ficavam sem pagamento.^^ E,
quando eram pagos, tanto os oficiais como os homens alistados recebiam
bem pouco. Durante o sculo X IX , os salrios precisamente acertaram o
passo com a inflao e, segundo admitia um deputado, o que um subalter
no ganhava era mais ou menos suficiente para pagar o aluguel.
Lembremos, incidentalmente, que um dos primeiros atos do Governo de
Deodoro elevou os salrios em 50%.^^ Faziam-se tambm contnuos e jus
tificados protestos contra as lentas promoes e em favor de uma lei de
aposentadoria com pulsria, destinada a elim inar os oficiais demasiado
idosos (tambm prom ulgada pelo Governo Provisrio da R ep blica).
M u itos veteranos da guerra no encontravam emprego, apesar das pro
messas do Governo imperial de dar-lhes preferncia nas competies pelos
cargos do servio civil.^^ N o era muito melhor a sorte dos que ficavam no
Exrcito, pois freqentemente nem sequer dispunham de uma mesa para
com er ou de uma barraca onde pudessem dormir.^^ Baixo salrio, promo
es atrasadas, falta de segurana e pobres condies de vida, tudo isto
combinava para predispor o Exrcito ao poltica.

Os mffltares ^ corpo de oficiais no concordava com a elite a respeito


e a Abolio p oltica socioeconm ica a ser seguida. A partir da

Arquivo Nacional, caixas 821-824.


O Soldadoy 1 de abril de 1881.
O Soldadoy 18 de maro de 1881.
Leis e Decretos do Brasil, 31 de dezembro de 1889.
Pela lei de 7 de janeiro de 1865; cf. O S oldadoy 25 de maro de 1881.
O S old ad oy 10 de maio de 1881.
0 EXRCITO E O IMPRIO 297

dcada de 1850, os oficiais favoreceram a abolio, a imigrao, proteo


para as indstrias, estradas de ferro, construo de portos e estradas, e o
fim do filhotismo. A Abolio, que parece ter sido a mais importante des
sas questes, proporcionava um forte impulso ideolgico para a participa
o militar na poltica. Uma segunda fora ideolgica - a regenerao
m oral (isto , o fim do nepotismo) - era menos concreta do que a
Abolio, apesar de que, aps a politizao dos militares por esta ltima,
o tem a da regenerao houvesse adquirido extrem a im portn cia. A
Abolio, idia vigorosa mesmo antes da Guerra do Paraguai, tornou-se
claramente mais forte durante o conflito, na medida em que os oficiais
entravam em repetidos contatos com ex-escravos. Dado que a maioria dos
hom ens alistados nas fileiras com punha-se de antigos cativos ou de
homens livres de cor, a sociedade brasileira tendia a considerar os oficiais
com o pouco mais do que feitores. Talvez a sensao de que o baixo status
de seus soldados diminua sua prpria posio social contribusse para o
abolicionism o dos oficiais, mas indubitavelmente eram eles inspirados,
tambm, por simpatias humanas em relao a seus soldados e pelo desejo
de ver o Brasil livre. J em 1881, Generais do Imprio escravista compare
ciam a reunies abolicionistas,"^! e muitos oficiais participaram ativamente
da agitao que culminou na emancipao. Imigrao e conscrio estavam
estritamente associadas Abolio, pois os militares aspiravam a um exr
cito de conscritos livres e instrudos, em lugar de escravos coagidos e anal
fabetos. Os lderes mais esclarecidos, freqentemente treinados como Enge
nheiros, sentiam que o Brasil necessitava de estradas de ferro, portos e vias
de comunicao em geral, bem como de uma campanha contra as molstias
tropicais, para poder progredir. Includos neste grupo afeito moderniza
o estavam o Conde dEu, Osrio, Pelotas, M aracaju, Rebouas, Ewbank
da Cmara, Sena M adureira, Cunha M atos, Tibrcio e diversos outros
menos conhecidos Engenheiros do Exrcito; geralmente, no tinham xito.
Um dos projetos mais acalentados pelos adeptos da modernizao era a
construo de uma estrada de ferro ligando o Rio ao Rio Grande do Sul,
sem a qual achavam eles que as Provncias sulinas seriam indefensveis."^^
Via de regra, as constantes advertncias do corpo de oficiais, relativamente
falta de preparo do Exrcito, no encontravam repercusso, mesmo quan
do houve ameaa de guerra com a Argentina, em 1875 e 1884.

T ribu n a Military 2 8 de julho de 1881.


"2 C f., por exemplo, o dirio de Andr Rebouas.
296 HISTRIA CERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

Nos seus primeiros nmeros, O Soldado elucidou Dom Pedro acerca


de todos os paralelos entre a sua posio e a de seu pai, insistindo com ele
para ter cuidado, do contrrio podera tambm ser forado a abdicar.^^
Os jornais repetidamente afirmavam ser indiferente para os oficiais se o
Brasil fosse uma monarquia ou uma repblica. A contenda do corpo de
oficiais era com a elite imperial; e a continuao dos Braganas, para a
maioria dos oficiais, tornara-se uma questo secundria. O Positivismo,
que adquiriu importncia na dcada de 1880, contribuiu para a republica-
nizao dos oficiais jovens; durante os ltimos 5 anos do Imprio, aproxi
madamente sete dos 38 professores da Academia M ilitar foram positivis
tas. Mas, no fim de contas, as melhores fontes secundrias"*^ indicam que
o Positivismo, como uma fora, tem sido superestimado, pois teve relati
vamente pouca influncia prtica sobre as atividades militares nas dcadas
de 1880 e 1890.
A despeito da prosperidade do Brasil, baseada no caf, os vrios
Governos tinham severas dificuldades em equilibrar o oramento na dca
da de 1 8 8 0 , sendo forados a recorrer a pesados emprstimos no exterior.
Apesar de muitos fundos se tornarem disponveis para obras pblicas, as
despesas tradicionais, como as que eram exigidas pelos setores armados,
declinavam continuamente. Durante o ano fiscal de 1 8 7 3 -7 4 , 2 7 % do
oramento foram para o Exrcito e a M arinha. Por volta de 1888, essa
percentagem cara a 19%."*-5 Os anos seguintes a 1 8 8 0 foram uma dcada
em que os pensionistas do Governo sofreram pesadamente, e em que as
promoes se fizeram com especial lentido. E de 1881 a 1 8 8 9 , os Gover
nos indicaram somente civis para o M inistrio da Guerra, o que ainda
mais irritou os m ilitares. Esses anos testem unharam tambm o ponto
mximo da agitao poltica em favor da A bolio. Assim sendo, uma
conjuno de injustias a curto prazo, inpcia governamental e transfor
maes a longo prazo, j discutidas na primeira seo deste captulo, fez
com que os militares entrassem na poltica como uma classe relativamente
unificada.
Em 1 8 8 3 , um grupo de oficiais assassinou um jornalista, Apulcro de
Castro. Temendo o poder do E xrcito, o Governo no tomou qualquer

O Soldado^ 25 de maro de 1881.


Cf. Nachman, Robert, dissertao em curso Positivism in Brazil, University of Califrnia
(Los Angeles, Califrnia, EUA) relativamente a uma discusso geral da atividade poltica
dos Positivistas. Cf., tambm, Roure, Agenor, A Constituinte Republicana (dois vols.. Rio
de Janeiro, 1920).
0 EXRCITO E O IMPRIO 299

iniciativa sria para punir os culpados. No ano seguinte, o Cear libertou


seus escravos, e Antnio de Sena Madureira, Comandante da Escola de
Tiro, convidou um dos jangadeiros que haviam chefiado a luta pela em an
cipao a visitar sua escola. Sena passara diversos anos na Europa, estu
dando os exrcitos, e era amigo pessoal do Imperador e de seu genro. Era,
tam bm , um dos mais respeitados oficiais do E xrcito . Q uando o
General-Ajudante, o octogenrio Visconde da G vea, repreendeu-o por
sua ao, Sena replicou dizendo considerar-se responsvel somente peran
te o Conde dEu, com o Com andante-Geral da A rtilharia. O incidente
amargou consideravelmente os nimos: um Senador acusou o Visconde da
Gvea de permitir aos seus Ajudantes-de-Campo terem o controle de seu
departamento, enquanto que os escravocratas insultavam Sena. O M inis
tro da Guerra, Franco de S, apoiou Gvea e transferiu o desassombrado
Tenente-Coronel para o Rio Grande do Sul, onde, atravs dos bons ofcios
do Prncipe e de outros amigos, coube-lhe obter outro importante posto.
Aps um ano de relativa calm a, os polticos provocaram outro incidente
com um oficial bastante popular. O Coronel Cunha Matos fora encarre
gado de vrias importantes misses tcnicas, inclusive a de instalar o tel
grafo no R io Grande do Sul. Em 1886, foi ele enviado como inspetor ao
Piau, onde denunciou um C apito conservador com o incom petente.
Estando os conservadores no poder e sendo Cunha Matos um liberal, um
deputado amigo do Capito procurou defend-lo na medida em que ata
cava Cunha Matos. O Coronel e o Deputado trocaram diversas speras
cartas. No meio-tempo, Sena e Franco de S continuavam em sua lingua
gem abusiva e o Ministro da Guerra, Alfredo Chaves, assinou uma ordem
(aviso), proibindo militares de discutir, pela imprensa, questes polticas
ou militares. O corpo de oficiais do Rio Grande do Sul reagiu violenta
mente a essa ordem, convocando uma reunio-monstro em Porto Alegre,
no ms de setembro. Ordenado a punir os participantes, o Presidente p ro
vincial em exerccio. General D eodoro da Fonseca, elogiou-os em vez
disso. Conservador que era, Deodoro teve o ap oio do liberal G eneral
Visconde de Pelotas, Senador pela provncia sulina. Repentinamente, os
polticos imperiais viram-se afrontados por um movimento hostil dentro
do Exrcito e chefiado por dois preeminentes generais.
O Governo chamou Deodoro e Sena capital, onde ambos receberam
uma triunfal ovao dos estudantes militares e da guarnio, em janeiro
de 1887. N o ms seguinte, os oficiais fizeram uma petio em favor do
cancelamento dos avisos. O M inistro Chaves sugeriu o fechamento da E s
co la M ilitar e a priso de D eodoro, mas Cotegipe, ento Presidente d o
500 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

Conselho, achou melhor demitir Chaves. Em m om ento bem imprprio.


Dom Pedro ficou doente, perdendo o Governo, assim, o seu apoio ativo.
Em maio, Deodoro e Pelotas tornaram a pedir o cancelamento dos avisos.
Dessa vez, diversos polticos civis abertamente incitaram os militares a
intervir. Entre os mais veementes, estava nada menos do que o futuro lder
da Campanha Civilista, Rui Barbosa. O encorajamento civil participa
o militar na poltica, especialmente no perodo 18 8 7 -8 9 , contribuiu em
larga escala para o golpe de 1 8 8 9 , sendo mesmo lcito afirmar-se que, sem
a cooperao civil, no poderiam ter havido golpe e governo militares.
Por mais de um ms, a questo militar dominou a poltica, havendo a
impresso de que o Governo cairia. Pelotas, no Senado, ameaava pr os
soldados nas ruas imediatamente, e um considerado historiador^^ declara
que, realmente, o Exrcito esteve a um passo da interveno. Dois podero
sos Senadores liberais antim ilitaristas. Silveira M artins e Afonso Celso
(mais tarde Visconde de Ouro Preto), propuseram uma frmula de com
promisso, revogando os avisos e censurando o Governo, mas deixando-o
no poder; esta medida passou rapidamente (em junho). Os liberais no
queriam assum ir o poder nessas circunstncias com prom etedoras. O
corpo de oficiais considerava o resultado uma grande vitria; haviam
enfrentado o Governo e ganho a partida mais facilmente do que espera
vam. Escrevendo, logo aps este incidente, Floriano Peixoto demonstrava
a mudana que se verificara dentro do corpo de oficiais, como se v: Vi a
soluo da questo da classe; excedeu, sem dvida, a expectativa de
todos. Fato nico, que prova exuberantemente a podrido que vai por
este pobre pas e que muito necessita da ditadura militar para expurg-la.
Como liberal, que sou, no posso querer para o meu pas o governo da
espada; mas, no h quem desconhea, e a esto os exemplos, que ele o
que sabe purificar o sangue do corpo social, que, com o o nosso, est cor-
rompido.^7 Floriano fora um liberal; agora ele era pela purificao.
Fundaodo junho, os oficiais organizaram o Clube Militar, uma
Clube Militar associao permanente para defender os interesses de sua
classe. Deodoro foi eleito Presidente. Tambm, naquele ms, o Imperador
viajou para a Europa, com vistas recuperao de sua sade. Logo depois
Cotegipe resignou, mas o Conde dEu e Dona Isabel decidiram deix-lo

Monteiro, Tobias Pesquisas e Depoimentos para a Histria (Rio de Janeiro, 1913),


p. 145.
Carta de 10 de julho de 1887, in Peixoto, Artur Vieira, Fio ianoy vol. 1 (Rio de Janeiro,
Ministrio da Educao, 1939), p. 126.
0 EXRCITO E O IMPRIO 501

um pouco mais no poder. Em outubro, Deodoro respeitosamente solicitou


de Gvea que o Exrcito no mais fosse obrigado a caar escravos fugi
dos. Mesmo com a recusa oficial de Gvea, o Exrcito decidiu no mais
capturar os fugitivos, selando, assim, o destino da instituio. De fato, os
oficiais ajudaram a encorajar os escravos a abandonar as plantaes,
enquanto, seguindo a liderana de Antnio Prado, grandes fazendeiros,
principalmente em So Paulo, convenciam-se do acerto da emancipao.
Por volta de maro do ano seguinte, o Prncipe e a Princesa sentiram-se
em condies de convocar um M inistrio abolicionista. M uito apropria
damente, alguns policiais surraram um oficial de M arinha. Quando os
representantes da classe militar pediram a punio dos culpados, e o chefe
de Polcia do R io replicou pela negativa. Dona Isabel dirigiu-se a Cotegipe
para que esse funcionrio fosse substitudo. No querendo demitir seu
chefe de Polcia, Cotegipe resignou, e Isabel indicou Jo o Alfredo. Dois
meses mais tarde, a Princesa obteve o ttulo de Redentora, o que - prova
velmente - lhe custou o de Imperatriz.
Aproclamao O Im perador regressou em agosto, mas em estado de
da KepbHca semi-invalidez. Em dezembro, utilizando o pretexto de
que o Brasil necessitaria de um exrcito de observao, no caso de guerra
entre Paraguai e Bolvia, Jo o Alfredo mandou Deodoro a M ato Grosso e
as coisas acalmaram-se um pouco. O Ministrio voltou suas atenes para
reformas, especialmente da legislao bancria e creditcia, m as, segundo
parece, no procedeu de forma bastante rpida para satisfazer os fazen
deiros paulistas, os novos industriais e os antigos proprietrios de escra
vos, os quais, conduzidos por Cotegipe, lutavam por uma indenizao.
Pouco mais de um ano aps a Abolio, Jo o Alfredo resignou, para ser
sucedido por um liberal, o Visconde de Ouro Preto. Desta vez, a opinio
da elite parece ter sido contra a Monarquia.'* Ouro Preto, um homem
determinado, esperava poder salvar o Imprio mediante uma nova exten
so de crdito e outras reformas. Tentou conciliar os militares, indicando
um General relativam ente popular para o M in istrio da G uerra - o
Visconde de M aracaju - e chamando Deodoro de M ato Grosso. Por outro
lado, o Presidente do Conselho procurou revigorar a Guarda Nacional,
qual esperava recorrer na defesa do Imprio contra um possvel golpe
militar. A eleio conduzida por O uro Preto em 31 de agosto revelou-a
como oposto ao federalismo e decidido a continuar com o emprego do

Sente-se uma mudana na opinio da elite com a leitura de diversos jornais, principal
mente A Gazeta de Notcias, desde o incio de maio at meados de junho de 1889.
302 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

velho e corrupto processo eleitoral. Por volta de outubro, muitos milita


res, liderados por D eodoro e Benjam in Constant, sentiam os tempos
maduros para a purificao do corpo poltico. No comeo de novembro,
decidiram derrubar o Imprio antes do dia 2 0 , quando o Parlam ento
devia inaugurar sua sesso. Um boato de que fora ordenada a priso de
Deodoro apressou o golpe, que ocorreu no dia 15 de novembro.

Tentamos, neste captulo, descrever a evoluo do Exrcito durante o


Imprio e dar as razes de sua interveno. A transform ao secular na
estrutura social do corpo de oficiais resultou na dissoluo dos laos tra
dicionais entre a elite e a liderana do Exrcito. Permanentes injustias,
tais como o baixo salrio, as promoes lentas, ms condies materiais e
a falta de segurana, bem com o questes ideolgicas, tal fossem o aboli
cionismo e o antinepotismo, separaram ainda mais o corpo de oficiais da
elite imperial. A indeciso do Governo de Cotegipe, tam bm , e a oportu
nidade da ao de elementos da oposio, como Rui Barbosa, contribu
ram ainda para a questo militar e o subsequente golpe. M a s muitas das
razes que levaram proclamao de Deodoro podem encontrar-se fora
do campo militar e da poltica, isto , na prpria sociedade brasileira.
CAPTULO n

A MARINHA

INTRODUO

A Marinha na
poca colonial N 0 PERODO colonial o Brasil recebia continuamente
de Portugal a visita de frotas e de navios esparsos,
no s para a defesa do seu litoral, como tambm para aguada, antes de
tomarem as naves o rumo das ndias. Posteriormente, com a produo em
grande escala do acar e depois com a descoberta de minas de ouro e de
diamantes, foi necessria a organizao de um sistema seguro de transpor
te e proteo dessas riquezas para a Metrpole.
M as toda essa organizao tinha por base Portugal. As frotas e navios
partiam da com produtos m anufaturados, im portados na sua grande
m aioria do estrangeiro, e retornavam com as riquezas da Colnia.
Com o os barcos eram de madeira, algumas naus e navios menores
puderam ser construdos no Brasil, mas foram artilhados e equipados com
peas e materiais provenientes da Europa.

Em 1 8 0 7 , devido invaso de Portugal pelas tropas


A transmgrao
da Famlia Real napolenicas sob o com and o do M arechal Ju n o t
portuguesa para
0 Brasil Casa R eal portuguesa, com a rain h a D. M a ria I , a
Louca, o Prncipe Regente D. Jo o , Duque de Algarves,
e grande parte da Corte, tiveram de deixar o solo portugus, com um
squito de cerca de 15.000 pessoas embarcadas s pressas, em barcos mer
cantes, com uma escolta de navios de guerra ingleses e portugueses. Ora,
304 HISTRIA GERAL DA CIV ILIZA O B R A SILEIR A

uma das naus, a Conde Dom Henrique^ transportava a Academia Real


dos Guardas-Marinhas que, sem dvida, foi o ncleo primitivo da nossa
Academia Naval (Escola Naval). Essa fora naval portuguesa permaneceu
no Brasil e teve papel destacado no desembarque e ocupao da Guiana
Francesa.

1 PERODO (1822-1848): NAVIOS VELAi

0 incio da A Marinha Brasileira nasceu com a Independncia. Os seus


Marinha primeiros elementos foram aqueles trazidos por ocasio da
transmigrao da Famlia Real, inclusive navios e pessoal que aderiu em
grande parte ao novo Estado que ento surgia.
Para conseguir a completa emancipao do Brasil, o Governo imperial
compreendeu imediatamente que isso dependera da conquista do poder
martimo e da tomada das bases portuguesas espalhadas ao longo do lito
ral brasileiro: Belm, So Lus, Recife, Bahia e Montevidu. Para isso pro
videnciou com a possvel urgncia a formao de uma modesta esquadra
de alto-mar com as unidades que pde conseguir. M as o problema mais
grave encontrado foi o da oficialidade, que teve de ser recrutada em grande
parte no estrangeiro, principalmente na Inglaterra e na F r a n a .^ Para che
fiar elementos to heterogneos era necessrio um chefe bastante enrgico
e experimentado. Esse chefe foi Lorde Thomas Alexander Cochrane, que
se distinguira como Comandante-em-Chefe da esquadra chilena na Guerra
de Libertao do Chile e do Peru (1817-1822) e que vivia retirado numa
propriedade que possua nos arredores de Valparaso.^

' Este perodo vai da criao da Marinha Nacional at 1848, quando foi adquirido o pri
meiro navio a vapor, a fragata de rodas D . Afonso^ embora j existissem as barcas a vapor
Correio Imperial, Correio Brasileiro, Liberal e guia, que, entretanto, no eram navios de
guerra. Apud Csar da Fonseca, A Evoluo da Marinha Brasileira. Sinopse. 1822-1958.
Rio de Janeiro, 1961, p. 20.
2 Foram contratados 19 oficiais da marinha inglesa, inclusive Lorde Cochrane: John
Taylor, Thomas Sackville Crosbie, John Pascoe Grenfell, James Sheperd, Steve Charles
Cleuley, James Norton, Samuel Gillet, George Clarence, John Rogers Glidon, Charles
Watson, William James Inglis, Duncan Macright, Ambrose Challes, George Cowan, Ralf
Wright, Charles Moszehu, Joseph Histcostam e Charles Jell. Foram contratados trs ofi
ciais franceses; Reol Mongenat, Junius Villeneuve e Jean Baptiste Bailly. Apud Csar da
Fonseca, op. cit., pp. 7 e 9-10.
^ Aldo M. Azevedo, Lord Cockrane, Primeiro Almirante Brasileiro, in Revista de
-- . . r, i_ -0 1Q ini.i^n
A M A R IN H A 305

Alm dos oficiais contratados no estrangeiro, foram aproveitados


diversos rgos criados por D. Joo VI: Secretaria da M arinha, Quartel-
General, Intendncia e Contadoria, Arsenal, A cadem ia dos G uardas-
M arinhas, Hospital, Auditoria, Conselho Supremo M ilitar, Fbrica de
Plvora, Cortes de Madeira etc.^
Foi nomeado como o nosso primeiro Ministro da M arinha, por decre
to de 28 de outubro de 1822, o Capito-de-Mar-e-Guerra Lus da Cunha
M oreira, em substituio do Almirante Manuel A ntnio Farinha, que
exercera esse cargo antes da Independncia.
O Ministro da Fazenda, M artim Francisco Ribeiro de Andrada, teve a
idia de uma subscrio nacional para se conseguir a aquisio de uma
frota de guerra,^ mediante a tomada de aes no valor de 8 0 0 ris cada
uma. Todas as cidades e vilas foram convidadas, por 3 anos, a colaborar
na coleta e enviar ao Tesouro o montante apurado.
Por decreto de 21 de maro de 1823 foi Lorde Cochrane nomeado
Almirante da Armada Brasileira, o primeiro que tivemos. Iou ele o seu
pavilho de Comandante-em-Chefe na nau^ Pedro /, de 74 bocas de fogo
e que estava sob o comando de Crosbie. A Esquadra sob as suas ordens

4 Csar da Fonseca, op. cit,^ p. 5.


^ O teor do decreto o seguinte:
Havendo tomado em sria considerao o Plano, que baixa junto com este, de uma
mdica subscrio mensal para a compra gradual de novas embarcaes de guerra, ou
reparos e consertos das antigas, o que ele foi oferecido por homens de zelo, sinceros e
ardentes, amigos da causa do Brasil, e Minha, e considerando alm disto a extensa Costa, e
contnuos Portos deste rico, ameno e frtil Imprio, que a Providncia talhava para os mais
altos destinos de glria e de prosperidade, s podem ser bem definidos por uma Marinha
respeitvel e que para obter esta deve com preferncia escolher e abraar aqueles meios que
mais cedo conduzirem a to teis fins, sem contudo gravarem ou empobrecerem o povo.
Hei por bem aprovar o referido Plano, nomeando desde j para Fiscal da Comisso
Lus da Cunha Moreira, de Meu Conselho de Estado, A^Iinistro e Secretrio de Estado dos
Negcios da Marinha.
E outrossim, recomendar mui positivamente aos Governos e Cmaras das diferentes
Provncias deste Imprio o exato e pontual desempenho das obrigaes que pelo menciona
do Plano ficam a seu cargo.
Com a Rubrica de Sua Majestade Imperial - Martim Francisco Ribeiro de Andrada.
Apudy Csar da Fonseca, op. cit., pp. 6-7.
6 Nau. Nome genrico que serva para designar at o sculo XVI os navios de grande porte,
com acastelamentos proa e popa, de pano redondo e que, na sua maioria, arvoravam s
um mastro. Posteriormente, o seu tamanho aumentou. O nmero de cobertas era varivel,
mas, em geral, trs ou quatro. Consoante o nmero destas, variava o de peas de artilharia
nelas montadas. Apud Comtes. Humberto Leito e J. Vicente Lopes Dicionrio da Lin
guagem de Marinha antiga e atual. Lisboa, 1963. Centro de Estudos Ultramarinos, p. 284.
306 HISTRIA G ER A L DA CIVILIZAO B R A SILEIR A

constava dos seguintes navios, entre outros: fragatas^ Piranga e Niteri,


b r ig u e s * Real Pedro e Guarani, corvetas^ Maria da Glria e Liberal.

A primeira misso recebida por Lorde Cochrane foi


A libertao a Bahia , . t- ^ i t i
a de apoiar o Exercito do General Labatut na sua
luta contra os portugueses na Bahia.
Em abril de 1823 a esquadra brasileira zarpava, e 20 dias depois che
gava Bahia para apoiar o bloqueio feito aos portugueses. Inespera
damente, a 4 de maio a frota lusitana, sob o comando do Almirante Jos
Flix de Campos, forte de 12 navios, com 399 canhes e 4 .1 5 0 homens
entre tripulao e embarcadios, saiu do porto em formao de batalha.
Cochrane, com a fora de que dispunha, no estava em condies de
enfrentar um inimigo to superior em meios; por isso resolveu hostilizar a
frota inimiga sem engajar-se a fundo. Atacou com a Pedro I, mas as
outras unidades sob seu comando desobedeceram suas ordens, em virtude
de grande parte da tripulao ser composta ainda de portugueses, alm de
no estarem os marujos adestrados. Cochrane desembarcou as suas tripu
laes no m orro So Paulo e embarcou os melhores elementos na nau
P edro I e na corveta M aria da G lria (sob o com ando do francs
Beaurepaire) para continuar o patrulhamento em alto-mar.
Em 22 de maio deu-se o combate de Olaria, em que as canhoneiras^^
2 5 de Ju n h o, D . Jan u ria e Vila de So F ran cisco, com andadas pelo
Primeiro-Tenente Joo das Botas, sustentaram com bate contra sete navios
portugueses, aprisionando um deles.
A 1? de julho de 1823 a esquadra portuguesa saiu do porto novamen
te, talvez rumo ao M aranho, comboiando cerca de 6 0 navios mercantes,
por julgar o comando lusitano que a Bahia no oferecia condies mnimas
de segurana, em virtude da oposio dos patriotas baianos. A esquadra
brasileira ps-se em perseguio ao comboio. Cochrane, com a corveta

^ Fragata. No tempo dos navios vela era um vaso menor que a nau, mais ligeiro que ela,
sem acastelamentos, armado em galera e com duas cobertas onde montavam entre 30 a 60
peas. Apud Leito e Lopes, op. cit, p. 213.
8 Brigue, Navio vela de pano redondo, com dois mastros, cada um dos quais com dois
mastarus e armando papafigos, gveas, joanetes, sobres e, ainda, um latino quadrangular
no mastro de r. Tinha gurups e o correspondente velame. Apud Leito e Lopes, op, cit,y
p. 86.
9 Corveta. Navio de guerra de dois mastros, cujo aparelho pouco diferia do brigue. No
mastro grande, que ficava para a r do meio do navio envergava a mezena. Era um navio de
uma s bateria e menor que a fragata. Apud Leito e Lopes, op. cit., p. 144.
o Canhoneira. Navio de guerra de pequeno deslocamento e destinado especialraente a ser
vios de poHcia na costa e rios. Apud Leito e Lopes, op. cit., p. 103.
A MARINHA 307

Princesa Real e a nau Pedro /, hostilizava os navios de guerra e os trans


portes de tropas; o restante da frota brasileira atacou os navios mercantes
para impedir o envio de reforos aos portugueses ao M aranho. Cochrane
atacava e fugia, pois no podia engajar-se a fundo com os poucos elemen
tos que possua, mas, mesmo assim, evitou o desembarque no Maranho e
conseguiu aprisionar a fragata Gro-Par com um regimento portugus a
bordo, alm de mais quatro outros navios. Com o auxlio do brigue Bahia
levou a sua presa para o Recife. A esquadra portuguesa s conseguiu che
gar a Lisboa com 13 dos 70 navios que formavam o comboio que saiu da
Bahia.
Na perseguio ao com boio lusitano distinguiu-se sobrem aneira o
Capito-de-Fragata John Taylor, comandante da Niteri^ que chegou at
as costas de Portugal, tendo feito diversas presas.
A libertao de Ao mesmo tempo em que ocorriam esses acontecimentos
Montevidu ^a B ahia, D. Pedro I ordenou ao A lm irante Carlos
Frederico Lecor, 1? Baro de Laguna, que forasse as tropas portuguesas,
que ocupavam Montevidu, a embarcarem para a Europa, o que foi feito
com transportes enviados do Rio de Jan eiro. Houve encontros blicos
entre uma esquadrilha portuguesa sob o com ando de D. lvaro de
M acedo e uma diviso brasileira que procurou e conseguiu abordar vrios
navios lusitanos, continuando a perseguio at o litoral de Portugal.

A libertao de A Provncia do M aranho foi libertada por um estra-


So Lus e de Belm tagema e com muita astcia, sem um nico tiro, con
seguindo Cochrane enviar para Portugal a guarnio lusitana, mas apri
sionando o brigue D om Miguel e oito canhoneiras.
Logo aps Grenfell, comandando o D om Miguel^ conseguiu a rendi
o de Belm e a sua adeso causa da Independncia.
Cochrane, aps libertar quase um tero do atual territrio brasileiro,
foi recebido pessoalmente pelo Imperador Pedro I quando chegou ao Rio
de Jan eiro. Em 23 de novembro de 1 8 2 3 foi nom eado M arqus do
M aranh o e recebeu a Ordem do C ruzeiro do Sul. D ois an os depois
Portugal reconhecia a Independncia do Brasil.
A Guerra da Em abril de 1825 surgiu um movimento revolucio-
Clsplatina (1825-1828) nrio na Provncia Cisplatina, sem dvida insuflado
e estipendado pela Argentina - ento Provncias Unidas do Rio da Prata -
que pretendia incorporar o Uruguai ao seu territrio.
O Brasil dispunha no momento de 96 vasos de guerra, dos mais varia
dos tipos, com cerca de 690 canhes. Iniciadas as hostilidades, a esquadra
308 HIST RIA G ERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

brasileira estacionada em Montevidu, sob o comando do Almirante R o


drigo L obo, logo procurou bloquear Buenos Aires e os outros portos
argentinos.
O Governo das Provncias Unidas do Rio da Prata conseguiu obter a
cooperao do m uito capaz Almirante Browm, veterano da Guerra da
Independncia e vencedor dos espanhis em Montevidu.
Brown conseguiu armar uma frota de 19 navios composta de corve-
tas, goletas,!! brigues, canhoneiras, tripulados na sua maioria por maru
jos estrangeiros e tendo por base Los Pozos, perto de Buenos Aires, porto
de difcil acesso aos navios brasileiros, de muito maior calado, que no
podiam manobrar facilmente nos canais e bancos de areia do esturio do
Rio da Prata.
A situao estratgica no era favorvel ao Brasil, que, alm de ter
suas melhores bases longe do teatro de operaes, tinha por misso blo
quear um grande nmero de portos inimigos e destruir sua fora naval, ao
passo que os argentinos podiam escolher a ocasio e o local de ataque, j
que estavam na ofensiva.
Os primeiros encontros foram em fevereiro de 1 8 2 6 e tiveram um
resultado incerto. Em abril, Brown tentou abordar noite e de surpresa a
fragata brasileira Imperatriz^ surta em frente a Montevidu, mas foi repe
lido com grandes perdas. Alguns dias depois a esquadra argentina
apossou-se da ilha de Martin Garcia, chave do esturio do R io da Prata.
Por esse motivo Rodrigo Lobo respondeu Conselho de Guerra e foi substi
tudo pelo Almirante Rodrigo Pinto, que dividiu a esquadra em trs divi
ses com a misso de, respectivamente, bloquear o esturio do Rio da
Prata, bloquear as costas uruguaias e bloquear Buenos Aires. Em terra, os
acontecimentos no foram de todo favorveis ao Brasil, com o o prova a
indecisa e discutida batalha de Ituzaing.^^
Em 6 de abril de 1827 Brown furou o bloqueio brasileiro e conseguiu
fazer-se ao largo com 3 brigues e 1 goleta. Avistado pelo Capito-de-Mar-
e-Guerra Norton, que comandava uma esquadrilha de 2 corvetas, 5 bri
gues e 1 goleta, foi obrigado a lutar e foi vencido em frente ilha de
Santiago. Os brasileiros se apossaram do brigue Republica e incendiaram
o Independncia. Brow n transferiu-se para a goleta Sarandiy mas, tendo

Goleta. Denominao do espsLtioi goleta e do francs Pequena embarcao de


dois mastros, com gvea proa.
Cf. Amilcar Salgado dos Santos, A batalha de tuzaing. Rio de Janeiro, 1921.
A MARINHA 309

sido ferido, bateu em retirada. Esse foi o ltimo combate entre as duas
esquadras. Um ano depois terminou a guerra e, pelo Tratado do R io de
Janeiro, o Brasil e a Argentina reconheciam a independncia da Provncia
Cisplatina, que recebeu o nome de Repblica Oriental do Uruguai.

4 -

A Marinha durante o perodo Com a abdicao de Pedro I no cessaram as


da Regncia (1831-1840) lutas armadas que tom aram en to , n itid a
m ente, o carter de uma verdadeira guerra civil: A M arinha teve que
intervir na Rebelio dos Cabanos (1835-1837) no Par, na Guerra dos
Farrapos (183 5-1845) no Rio Grande do Sul, na qual Garibaldi tom ou
parte lutando contra o Imprio.
Como as comunicaes terrestres eram precrias, para no dizer ine
xistentes, coube M arinha fazer o grosso do transporte de tropas, mant-
las municiadas, abastecidas e apetrechadas, alm de exercer um bloqueio
no litoral das provncias rebeladas.
Nesse perodo foram reorganizados o M inistrio da M arin h a e o
Arsenal, alm da Academia Naval. Tambm nessa poca foram criadas as
tripulaes (voluntrios) do Corpo dos Imperiais Marinheiros.
Foi nessa poca que a navegao a vapor tomou impulso e o Brasil
apressou-se a modernizar a sua Esquadra, adquirindo no estrangeiro
alguns navios, substituindo os canhes de alma lisa por outros de alma
raiada, de muitssimo maior alcance. Tambm os arsenais e bases navais
foram mais bem aparelhados com novas oficinas.

2? PERODO (1848-1870): NAVIOS A VAPOR

A guerra contra A criao do Estado uruguaio no acalmou as ambies


Oribe e Rosas argentinas de anexao desse territrio s suas provn
(1851-1852)
cias. Rosas, o ditador argentino, fez invadir o Uruguai
pelo seu lugar-tenente Oribe. O Brasil, no podendo permanecer de bra
o s cru zad os em virtude do T ratad o d o R io de Ja n eiro , aliou -se ao

'5 Giuiiano Giacopini, Histria da Marinha Brasileira. Traduo do italiano por Pedro de
M iranda, in Revista Martima Brasileira, Ano LX X X III, janeiro-maro de 1963, n 1 , 2 e
3 , p. 88.
310 H IST RIA G ERA L DA CIVILIZA O BR A SILEIR A

Uruguai e ao Governador rebelado da provncia argentina de Entre-Rios,


o General Urquiza.
O Brasil concentrou no Rio da Prata uma frota de 17 navios sob o
comando do veterano Grenfell, composta da fragata Constituio, 10 cor-
vetas e brigues e 6 navios a vapor. Nessa esquadra foi transportada uma
diviso do Exrcito brasileiro com o fora de desembarque.
A incessante atividade da nossa Marinha influiu bastante na queda de
O ribe, pois a 15 de dezembro uma diviso naval brasileira, sob o coman
do de Grenfell e composta de 4 fragatas a vapor, 2 corvetes vela, 1 bri
gue e alguns transportes remontou o Rio Paran com 4 .0 0 0 soldados do
Exrcito a bordo. Foi nessa ocasio que Grenfell forou a passagem de
Toneleros, fortem ente artilhada com baterias de canhes dispostas ao
longo desse curso dgua. A esquadra fez uma excelente guarda de flanco
diviso brasileira do Exrcito e aps a batalha de M onte Caseros veio
lanar ferros diante de Buenos Aires.
A guerra contra o A guerra civil, latente no Uruguai, explodiu em 1865.
Uruguai <1865> Blancos e colorad os no se entendiam e se vieram s
mos, o que forou o Governo imperial a intervir devido s implicaes
do conflito com o Rio Grande do Sul e o interesse da nossa poltica, que
consistia sempre em manter aberta a ligao fluvial com o M ato Grosso.
Com o apoio da esquadra, sob o comando de Tamandar,!^ o General
uruguaio Flores {colorado) pde tom ar Salto e investir sobre Paiandu, na
margem do R io Uruguai, que foi tom ada com o a u x lio da artilharia
naval, pelo Exrcito brasileiro auxiliado por companhias de marinheiros
desembarcados.
Tomada a cidade de Paiandu, Tamandar desceu o R io Uruguai e
veio bloquear Montevidu ainda em poder de Aguirre (blanco). Em 20 de
fevereiro capitulava M ontevidu, e Flores subia ao poder. Com isso, a
M arinha contribuiu para desarticular a ltima tentativa, com o auxlio
argentino, de restaurar o antigo Vice-Reinado do Rio da Prata.

Oincio aa consequncias da guerra contra o Uruguai


Guerra ao Paraguai foi a introm isso do ditador p arag u aio , Francisco
<18 6 5 -I870)is Solano L opez, na qu esto do R io da Prata. O

Cf. Gustavo Barroso, Tamandar^ o Nlson brasileiro^ Editora Guanabara, Rio de


Janeiro.
Apesar de velho, ainda bem interessante a leitura do Visconde de Ouro Preto. A
Marinha d*Outrora (Subsdios para a Histria), Rio de Janeiro. Domingos de Magalhes
Editor. 1894, xii + 467 pp.
A MARINHA 311

T errit rio do Paraguai, estando com preendido entre o Brasil e a


Argentina, temia ele que o Governo imperial acabasse novamente se apos
sando do Uruguai. A m bicionando uma sada direta para o O cean o
Atlntico, lanou-se a uma poltica de intimidao para alcanar os seus
fins, procurando colocar-se com o mediador no conflito entre blancos e
colorados. Ora, o Brasil no podia aceitar em absoluto essa pretenso de
Lopez, pois se ele dominasse o esturio do Rio da Prata poderia estrangu
lar completamente as comunicaes entre Mato Grosso e os portos brasi
leiros do Atlntico.
No obtendo sucesso com sua intimidao, Solano Lopez passou
agresso pura e simplesmente, aprisionando, sem aviso prvio, prximo
de A ssuno, o vapor brasileiro Marqus de O linda, que levava a seu
bordo o novo Presidente do M ato Grosso, Carneiro Leo, alm de nume
rosos o u tro s passageiros. C apturou tambm a canhoneira fluvial
Anhambat, estacionada em territrio brasileiro. N o satisfeito com esses
atos de agresso, em abril de 1 8 6 5 invadiu a Provncia de M ato Grosso,
penetrou em territrio argentino, ocupando a cidade de Corrientes. Logo
a seguir invadiu tambm a Provncia do Rio Grande do Sul.
A 1 de maio. Argentina, Brasil e o Uruguai firmaram um pacto de
au xlio m tuo, que se cham ou Trplice Aliana, e passaram a con tra-
ofensiva. Era a guerra.

As foras navais A esquadra brasileira podia co n ta r nessa poca coin


dos contendores cerca de 40 navios a vapor - m as de madeira - com
perto de 2 5 0 canhes. Durante as hostilidades ela foi acrescida com cerca
de uma vintena de unidades encouraadas, construdas expressamente
para a navegao fluvial. Desses barcos, uma dezena deslocava 8 0 0 a
1 .7 0 0 toneladas e possua uma cinta couraada de 6 0 a lOOmm ao longo
de toda a linha de flutuao. Dispunham tambm de 6 ou 8 canhes num
reduto central couraado, ou 2 ou 4 peas de 152mm em torres giratrias.
Essa esquadrilha era completada por 6 pequenos monitores fluviais cons
trudos no R io de Janeiro e armados com um canho de 178mm instalado
numa torre central fixa.
A Argentina e o Uruguai praticamente no possuam marinha de guerra.
O Paraguai h muito tempo vinha organizando uma pequena, mas
possante frota de guerra fluvial, adquirindo algumas corvetas e armando
numerosos paquetes de rodas ou movidos a hlice. Inventaram, ou puse
ram em uso, um novo tipo de em barcao: a c h a ta , uma espcie de
bateria flutuante com um canho de 68 a 8 0 libras e rebocada pelas uni
dades maiores.
312 HISTRIA G ERA L DA CIVILIZAO B R A SILEIR A

Incio das operaes Inicialmente a frota brasileira, estacionada no R io


navais por parte da Prata, com punha-se dos seguintes navios de
do Brasil , . j a a ^
m adeira - vapores de roda: A m azonas, Taquart,
R ecife, P araense; navios de hlice: N iteri, P araba, Jequ itin hon ha,
Belmonte, Mearim, Maracan, Itaja, Araguari, Iva, Iguatemi, Ipiranga;
navios vela: a corveta Baiana e os transportes Iguau e Peperiguau. A
Niteri e a Baiana, devido ao seu grande calado, no podiam ir alm da
ilha Martin Garcia.
O Brasil, devido sua situao poltica e estratgica, s podia contar,
inicialmente, com a sua M arinha, pois o Exrcito precisava de tempo para
ser mobilizado e alm disso devia ser transportado para o teatro de opera
es em navios, o que s podera ser feito com o domnio do esturio do
Rio da Prata.
O Almirante Tamandar inicia as hostilidades com um bloqueio do
esturio do R io da Prata, alis cumprindo determinaes do Governo
im perial, que ordenara essa medida em 10 de abril de 1 8 6 5 . Ordens
foram dadas Diviso Naval sob o comando de Segundino Gomensoro,
com posta do Jequ itinhonha (capitania), Ipiranga, B eberibe, Iguatemi,
Itaja, Belmonte, Araguari, Mearim e o transporte Peperiguau, de remon
tar o rio.
Tendo havido necessidade de reforar as foras navais sob as ordens
de Gomensoro, assim como as tropas de Exrcito, partem de Buenos Aires
- sob o comando do Chefe de Diviso Francisco M anuel Barroso, investi
do na chefia das foras navais brasileiras no teatro de operaes - , rio
acima, a fragata Amazonas (capitnia), a corveta Paraba, a canhoneira
Iva e vrios transportes conduzindo uma brigada de Infantaria brasileira.
A 17 de maio de 1865, no podendo a fragata Amazonas navegar em
guas pouco profundas, B arroso passa seu com an d o para um b arco
menor, chegando a Bela Vista em 2 0 de maio, onde assumiu o comando
da 2^ e 3! divises da esquadra.
No dia 2 4 de maio a esquadra levantou ferros, fundeando sucessiva
mente em Rincn de Soto e Corrientes, que foi retomada aos paraguaios
depois de um vivo com bate em que tom aram parte saliente as foras
navais brasileiras e tropas terrestres do Brasil e da Argentina.
Essa ao dos aliados levou Solano Lopez a ord en ar a o G eneral
Robles, que j tinha avanado at Bela Vista e Goya, que retornasse rumo
ao Norte, o que forou o abandono novamente da cidade de Corrientes
pelos aliados, devido presso dos 2 0 .0 0 0 soldados paraguaios.
A M ARINHA 313

Visando cortar a retirada da frota brasileira, fundeada a montante do


rio, R obles acampou em R iachuelo, tendo fortificad o as barrancas do
rio com 22 canhes de 6 8 a 32 libras e de 2 baterias de foguetes a
Congrve.16
Enquanto as foras terrestres paraguaias se movimentavam para se
apoderarem de Entre Rios e Corrientes e talvez do Uruguai - tendo fracas
sado na tomada do Rio Grande do Sul a esquadra brasileira reativou o
bloqueio na altura de Corrientes, impedindo a retomada da ofensiva para
guaia rumo a Buenos Aires e ao R io Grande do Sul, de tal maneira que
Lopez se viu forado a tomar uma iniciativa que libertasse o Paraguai do
estreito bloqueio em que se encontrava e cujos efeitos j se faziam sentir
de maneira desastrosa.
Durante essas operaes Barroso aproveitara o tempo para adestrar
os Comandantes de navios, mais afeitos s lides martimas do que s fai
nas fluviais. As tripulaes foram bastante treinadas, principalmente os
artilheiros.
Para romper o bloqueio, a esquadra paraguaia, sob o comando do
bravo e competente Comodoro Pedro Meza, desceu o R io Paraguai com
num erosa tropa de abordagem e veio ancorar nas proxim idades de
Riachuelo, numa pequena curva, tendo recebido ordens para que descesse
o rio na calada da noite, mantendo uma velocidade que permitisse chegar
s 2 horas da madrugada em frente de Corrientes e prosseguir a toda
fora pelo canal de Leste, s escuras, a fim de passar despercebida
esquadra brasileira. Na curva do Riachuelo deveriam ficar as chatas ali
nhadas, e, em seguida, os navios paraguaios deviam , a todo vapor,
emparelhar-se com os vasos brasileiros que se achavam fundeados a cinco
milhas SW de Corrientes e outras tantas m ilhas a N E de R iachu elo.
Deveriam desfechar violento fogo e em seguida abordar as naves brasilei
ras. O plano era magnfico, mas houve avarias num dos navios, o que oca
sionou sensvel atraso no que fora programado, pois foi somente s 9
horas da manh, com um dia claro e um tempo muito bom, que as duas
esquadras se defrontaram.

Foguete a Congrve. Petrecho inventado pelo artilheiro ingls William Congrve


(1772-1828). Consistia num engenho de guerra de corpo cilndrico, de folha de ferro, onde
se colocava o misto para a projeo; na parte anterior do corpo ou cabea havia uma gra
nada de composio incendiria. Este foguete lanava-se colocando as respectivas varas ou
caudas em calhas dispostas sobre cavaletes e dando-lhes a inclinao e direo convenien
tes. Podiam ser lanados tambm de bordo dos navios. Apud Grande Enciclopdia
Portuguesa e Brasileira, Editorial Enciclopdia Limitada. Lisboa. Rio de Janeiro, vol. VII,
p. 436.
314 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BR A SILEIR A

A batalha de Descendo o rio a todo vapor e aproveitando a fora da cor


Riachuelo^^ rente, apenas um quarto de hora aps se avistarem iniciou-
se o combate com os primeiros disparos de artilharia.
As esquadras evoluram, descendo a paraguaia at se colocar sob a
proteo das baterias camufladas nas barrancas do rio e sob o comando
de Bruguez.

F o ras navais em luta^^

B rasileiros A rm a m e n to , P arag u aio s A rm a m e n to ,


ca lib re em libras calibre e m libras

2^ D iviso C o rv e ta Taquari 11-68; V I -3 2


A lm ira n te B a rro s o , (C F . M eza)
F r a g a ta Am azonas 1 - 7 0 ,1 - 6 8 ; C o rv eta 11-68; V I -3 2
I V -3 2 P araguari
C o rv e ta Paraba 1 -7 0 ; 11-68; C o rv eta Igurei III-6 8 ; V I - 3 2
rv -3 2 Paquete Ipor IV -18
C a n h o n e ira 11-68; 11-32 Paquete M arqus E x-b rasileiro
A raguari d e O linda IV -18
C a n h o n e ira I I -6 8 ; IV -3 2 Paquete Salto IV -18
M ea rim O riental
C a n h o n e ira 11-68; IV -3 2
Iguatem i
3 ! D iviso Paquete J e ] u 11-18
( C M C ) Segundino Paquete IV -18
G o m e n so ro P ira b eb
C o rv e ta 11-68; IV -3 2
Jeq u itin h o n h a
C o rv e ta 1 -7 0 ; 1 1 -6 8 ;
B elm o n te IV -3 2 7 ch a ta s a reb o q u e
C o rv e ta 1 -6 8 ; V I -3 2
B eb erib e
C an h o n e ira V II-3 0
Ipiran ga

Vide magnfica obra de um dos artfices da vitria brasileira. Memrias do Almirante


Baro de Teff, A Batalha Naval do Riachuelo contada famlia em carta ntima poucos
dias depois d*esse feito pelo Primeiro-Tenente Antonio Luiz von Hoonholtz (mais tarde
Baro de Teff). Livraria Gamier Irmos. Rio de Janeiro, 156 pp.
Giacopini, op. cit.y p. 91.
A M ARINHA 315

As unidades brasileiras, refeitas da surpresa, suspenderam ferros e


desceram o rio, aproximando-se da foz do Riachuelo com a Belmonte na
testa. A batalha tornou-se violentssima, apresentando inicialmente gran
de vantagem para os paraguaios, pois a Jequitinhonha encalhou, enquan
to a Paraba foi abordada por trs vasos inimigos. Porm, logo aps, a
disciplina e o treinamento dos brasileiros passaram a levar a melhor e
Barroso, tomando a barlavento, com a Amazonas partiu em socorro da
Paraba^ com o auxlio da Belmonte e da Beberibe; usando a proa do seu
navio com o arete, afundou o paquete Jeju, imobilizado por avaria nas
mquinas e fez em seguida o mesmo com os assaltantes da Paraba e obri
gou o Salto Oriental e o Marqus de Olinda a encalharem, enquanto a
Paraguari empreendia a fuga. Porm, Barroso com a Amazonas foi no seu
encalo e a afundou com seu arete. A batalha, em seguida, degenerou
num duelo de navio contra navio, levando vantagem os vasos brasileiros,
apesar das baterias das barrancas do rio e das chatas, mas a Belm onte foi
atingida na linha de flutuao pelas baterias das barrancas do rio e teve
que encalhar para no ir ao fundo.
Pela volta das 4 horas da tarde estava destrudo o Salto Oriental^
depois de longo duelo com a Paraba^ e todas as chatas foram sendo afun
dadas uma aps outra, acontecendo o mesmo com as baterias de Bruguez,
que foram silenciadas.
As 4 unidades paraguaias que ainda flutuavam (Taquari, Ipor, Igurei
e Pirabeb) fugiram perseguidas pela B eberibe e a Araguari.
O Comodoro Pedro Meza, ferido de morte por um balzio de fuzil,
morria dois dias depois em Humait.
A batalha do Riachuelo praticamente acabou com a M arinha para
guaia, mas no deu o domnio absoluto do rio ao Brasil, pois a nossa
esquadra teve muito ainda de lutar, para manter o rio aberto navegao,
com o tambm teve de forar muitas fortificaes e baterias postadas nas
barrancas.
Essa batalha decidiu os destinos da guerra, pois possibilitou reforo s
tropas do Exrcito e, o que mais interessante, permitiu aos aliados reto
marem a ofensiva. Os paraguaios perderam a iniciativa das operaes e
foram obrigados a desistir de vez da pretenso de se apoderarem das pro
vncias argentinas, do Uruguai e do R io Grande do Sul. O grande sonho
de Lopez de refazer o Vice-Reinado do R io da Prata se esboroara. Tanto
isso verdade que logo a seguir teremos a invaso do territrio guarani
pelos aliados, atravs do Passo da Ptria.
316 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

As operaes navais Com ea aps a batalha de Riachuelo a 21 fase da


de 1866 a 1867 Guerra do Paraguai, com a incorporao esquadra
de vrios encouraados e monitores prprios para a navegao fluvial,
que tinham sido encomendados logo aps se verificar a necessidade de
forar a abertura da navegao ao longo dos rios. Assim, foram adquiri
dos os encouraados Brasil, Tamandar (lanado ao m ar em 1 8 6 5 no
Arsenal do Rio de Janeiro, sendo o primeiro navio encouraado constru
do na Amrica do Sul), Barroso, Silvado, Lima Barros, Cabral, C olom bo,
Herval e o Rio de Janeiro. Foram adquiridos tambm os monitores Par,
Piau, Cear, Alagoas, Rio Grande, Santa Catarina. Essa frota de monito
res foi reforada mais tarde com o Grenfell, Henrique Dias, Chut, Par-
naba, Beberibe, Ipiranga, Itajai, Forte de Coimbra, Pedro Afonso, Mag,
Princesa e alguns transportes.
A 21 de fevereiro de 1866 o Almirante Tamandar assumiu o coman
do da esquadra no porto de Corrientes, deslocando-se em m aro para
Trs Bocas, onde fundeou na confluncia do Paran com o Paraguai.
A primeira ao blica sob o comando direto de Tamandar no Rio
Paraguai foi o bombardeio e a passagem do forte de Itapiru. Nessa oca
sio vrias chatas foram afundadas, mas os encouraados tambm recebe
ram avarias.
Em maio de 186 6 (batalha de Tuiuti) o exrcito de Lopez foi nova
mente derrotado, mas conseguiu retirar-se e recolher-se aos redutos de
Curuzu, Curupaiti e Humait. Alguns meses depois caiu Curuzu, devido
aos bombardeios da esquadra e ao desembarque de um contingente de
Infantaria, mas esse feito nos custou a perda do encouraad o Ro de
Janeiro, que bateu numa mina e afundou.
O Almirante Tamandar foi substitudo em dezembro de 1 8 6 6 pelo
Almirante Joaquim Incio, que somente em agosto de 1 8 6 7 forou a pas
sagem de Curupaiti com uma flotilha de 10 unidades e, em seguida, se
apresentou frente a H um ait, defendida por cerca de uma centena de
bocas de fogo, vrias correntes e inmeros torpedos e minas.
A passagem de Eni fevereiro de 1 8 6 8 , aps o recebimento de um reforo
Humait jje 3 monitores, aproveitando a cheia do rio para passar
por cima das correntes de ferro submersas, o Almirante Joaquim Incio
ordenou 3 D iviso de Encouraados (B aa, T am andar e B arroso)
reforada por 3 monitores (Rio Grande, A lagoas e Par), sob o comando
do Capito-de-Mar-e-Guerra Delfim Carlos de Carvalho, que forasse a

Csar da Fonseca, op. cit., p. 31.


A MARINHA 317

passagem de Humait. A ao da esquadra foi acompanhada por um ata


que terrestre que obteve tambm pleno xito.
O s 3 encouraados, ligados a BB com um monitor, atravessaram o
passo debaixo de uma verdadeira tempestade de fogo. Distinguiu-se na
travessia o m onitor Alagoas que, com a amarra que o prendia ao Bata,
cortada por um projtil inimigo, retomou corajosamente seu lugar na for
m ao naval, apesar do intenso fogo e da tentativa de abordagem por
parte de numerosas canoas armadas paraguaias.
A passagem de H um ait teve grande im portncia no desfecho da
guerra, pois completou o desmantelamento das fortificaes paraguaias,
todas apoiadas no rio. Infelizmente a ao terrestre no foi com pleta, pois
o apesar do sucesso brasileiro, Lopez conseguiu retirar o grosso dos seus
canhes e lev-los para o C haco. Esses canhes, posteriorm ente, nos
dariam muito trabalho.
A 1 de outubro parte da esquadra forou o Passo de Angostura,
movimento que foi completado a 5, 9 e 10 do mesmo ms pelo restante
das foras navais. O sucesso foi tal, que permitiu esquadra transportar
1 9 .0 0 0 homens do Exrcito de Caxias, desembarcados no porto de Santo
Antnio, duas lguas acim a de Villeta. A consequncia desse movimento
foram as vitrias de Itoror, Ava, Villeta, Lomas Valentinas e a entrada
triunfal em Assuno a 1 de janeiro de 1869.
A esquadra brasileira continuou a sua misso dando caa a algumas
embarcaes paraguaias no Rio Manduvir, terminando a propriamente
a sua misso ofensiva, pois a guerra continuou nas cordilheiras at a
morte de Lopez.

3? PERODO (1870-1910)

Com o fim da Guerra do Paraguai (1870)


A esquadra, do fim da Guerra
do Paraguai at a proclamao inicia-se o 3? perodo da evoluo da esqua
da Repblica
dra, que se prolonga at 1 9 1 0 , quando o
Brasil adquiriu uma frota de alto-mar.
Durante esse perodo a esquadra com punha-se principalm ente de
navios que vinham da Guerra do Paraguai, os quais se eram muito bons
para a navegao fluvial no se adaptavam bem s lides martimas.
A situao melhorou com a aquisio dos primeiros encouraados de
alto-m ar: o Riachuelo e o Aquidaban (de 6 .0 0 0 e 5 .0 0 0 toneladas de des
locam ento, respectivamente), reforados pelos monitores de alto-m ar
318 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

Jav at e S olim es (am bos de 3 .7 0 0 toneladas de deslocam ento). Esses


navios foram adquiridos nos anos de 1 8 7 4 e 1875 e tomaram parte salien
te nas lutas civis que ensangentaram os prim rdios da Repblica: a
Revolta da Esquadra em 1891 e a Revolta da Armada em 1893-1894.
D urante o perodo que precedeu a proclam ao da R epblica, a
M arinha Imperial pouca atuao teve na chamada Questo M ilitar e isso
se explica principalmente pela sua prpria organizao: arsenais, navios,
comandos relativamente concentrados em determinados lugares; portan
to , muito menos sujeitos s influncias que levaram o Exrcito a tomar
parte ativa na poltica nacional. E o que afirmamos bem pode ser compro
vado pelo ltimo baile que a M onarquia ofereceu aos oficiais chilenos na
Ilha Fiscal.
A Marinha teve um grande papel na nossa Histria, como
Concluses
procuramos demonstrar ao longo deste trabalho.
Durante o perodo colonial foi ela que manteve as Capitanias e o
Governo-Geral ligados Metrpole.
Com a Independncia, a Marinha tornou-se ainda mais importante,
pois, apesar de termos tido a sorte de possuir um Pedro I com o Monarca,
o Brasil se teria esfacelado numa srie de repblicas - como aconteceu na
Amrica Espanhola - se no fosse a sua ao integradora. certo que
existem outros fatores, mas foi ela que bloqueou, venceu e perseguiu a
esquadra portuguesa, possibilitando a unio com o R io de Janeiro.
Durante a Regncia e o Segundo Reinado, aconteceu a mesma coisa: a
M arinha transportou e manteve muitas das foras imperiais que acaba
ram por destruir os focos de rebeldia que novamente ameaaram a unida
de nacional.
A luta no Rio da Prata - velha herana portuguesa - s foi possvel
com uma Marinha que se imps e sustentou foras terrestres nos combates
contra Rosas, Oribe e principalmente contra Solano Lopez. Sem a nossa
esquadra, o Paraguai no s se teria apoderado do Sul de M ato Grosso,
como talvez conquistasse as provncias argentinas de Corrientes e Entre-
Rios, alm do Uruguai e qui parte do Rio Grande do Su l, chegando
assim ao ambicionado litoral atlntico. Foi a Marinha que transportou o
Corpo Expedicionrio Brasileiro e o manteve apetrechado, municiado e
abastecido. Se no fosse ela, com grande dificuldade poderiamos ter expul
sado o invasor do nosso solo, mas no conseguiriamos, talvez, a difcil e
custosa vitria nas Cordilheiras, que culminou com a morte de Lopez.
Teramos provavelmente perdido o Sul do M ato Grosso, como j dis
semos, por no podermos sustentar a um grande e x rcito capaz de
A MARINHA 319

enfrentar as aguerridas hostes guaranis, pois no existia nessa poca a


Estrada de Ferro Noroeste do Brasil. A clebre Retirada de Laguna foi
uma trgica amostra do que teria sido uma campanha exclusivamente ter
restre, tal a distncia que essa nossa fronteira estava dos centros mais
populosos do pas.
Assim, a Marinha foi o elo que manteve o Brasil unido, foi ela a sua
armadura defensiva e a plataforma de onde o Imprio pde desferir seus
ataques de represlia.
CAPTULO III

A GUARDA NACIONAL

- contribuio do pensamento liberal


g u a r d a n a c io n a l adotada

A por vrias naes em diversas pocas, permaneceu presente e atuante


na vida brasileira desde a M enoridade at a Repblica. A falta de um
conhecimento aprofundado da nossa milcia cvica acarretou a generaliza
o das caractersticas que assumiu nos fins do Segundo Reinado.
Todavia, a instituio no se apresentou sempre igual, sendo possvel
reconhecer diferentes etapas no seu processo de transformao.
Podemos distinguir trs fases diferenciadas n a vida da Guarda
Nacional brasileira. A primeira fase, grosso modo, a da Menoridade, vai
de 1831 at a reforma da Lei em 1850, quando a corporao, como fora
de grande contingente popular, atuou de forma direta e intensa na campa
nha da pacificao nacional. A segunda fase, que abrangeu o Segundo
Reinado, de 1850 a 1889, caracterizou-se pelo incio da aristocratizao
dos seus quadros dirigentes, transformando-se depois em milcia eleioei-
ra - fora de oficiais sem soldados. Finalmente, na terceira fase, a republi
cana, ir verificar-se a absoro da milcia cidad pelo Exrcito, com o
fora de segunda linha, assim conservando-se at o seu total desapareci
mento em 1922.

Origem aliengena daNo seu processo de nascimento como Nao, ado


corporao tou 0 Brasil uma estrutura institucional aliengena.
A organizao administrativa portuguesa e a organizao poltico-jurdica
euro-americana formaram o m arco inicial das futuras instituies nacio
nais. A influncia e a penetrao de certos valores da cultura europia, na
sociedade brasileira do sculo X IX , processaram-se num campo bastante
amplo. Foi em meio a esse processo de adoo de form as aliengenas insti
tucionais que surgiu a Guarda Nacional. A lei francesa que lhe serviu de
base foi quase integralmente tom ada pelos legisladores nacionais. Normal
A GUARDA NACIONAL 321

foi tambm o processo de transformao e adaptao de uma instituio,


originariamente estrangeira, aos novos padres de uma cultura nascente,
no fenmeno do abrasileiramento da corporao.
Como resultado da adoo de uma instituio estrangeira, criada para
uma sociedade mais complexa e diferenciada como a francesa, onde o
cidado soldado era o burgus, o proprietrio - com a taxativa oposio
ao operrio tomou no Brasil a Guarda Nacional uma conotao diver
sa, por se tratar de pas escravocrata, procura de novos padres cultu
rais e smbolos nacionais vlidos. O nome da corporao simbolizava as
novas foras que ento sensibilizaram a N ao. Para Justiniano Jos da
Rocha foram os cimes nacionais que dirigiram a Abdicao e a poltica
da Menoridade. O ressentimento coletivo manifestou-se na forma nativis-
ta, levada ao extremo da violncia em algumas regies. Os cidados-sol-
dados, nos primeiros anos, alistados na classe livre, trabalhadora, colori
d a e tambm reivindicadora, desejosos de situar-se naquele universo indi
vidualista e supostamente igualitrio, onde predominavam as relaes pes
soais e familiares, a barreira do preconceito, a desvalorizao das formas
mais simples de trabalho, lanaram mo de novos recursos. Passou a ser a
defesa do regime monrquico que haviam ajudado a instaurar, valorizada
pela prestao de servios cvicos e patriticos, a razo de ser a nova cor
porao veculo de afirmao daquela classe livre e trabalhadora.
Filha dos ideais revolucionrios franceses, a Guarda
A "nao em armas
N acional, criada pelos liberais, tornou realidade o
lema: Nao em armas. Soluo de um momento de crise, encarnava o
princpio democrtico de que a defesa da Nao da responsabilidade de
todos os cidados. As barreiras mentais entre a sociedade militar e o pas,
no perodo nativista regencial, mantiveram a situao de desfavor e des
prestgio que acompanhavam o soldado de 1 ? linha, condicionando a valo
rizao do cidado soldado que ento surgia. Coroando ideologicamente
aquele sentimento antiportugus, estavam as idias revolucionrias france
sas e americanas. Isso explica, na nossa primeira Constituio, a absoro
do poder militar pelo poder civil, e o aparecimento de uma milcia cidad
com o fora de maior confiana para a soluo das crises internas. A Guar
da Nacional, como corporao paramilitar, atuou como reforo do poder
civil, tornando-se o sustentculo do Governo instaurado com o 7 de Abril.

So Paulo e a criao Apesar da idia da criao da m ilcia cvica remon-


a Guarda Nacional tar ao Primeiro Reinado, a crise desencadeada pela
Abdicao tornou urgente a sua concretizao. A primeira indicao sur
322 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

gida para a form ao de uma Guarda N acion al no B rasil partiu da


Cm ara Municipal de So Paulo, em outubro de 1830. Usando de uma
atribuio facultada pela lei de 1 de outubro de 1828, que lhe servia de
Regimento, enviaram os vereadores paulistas a sugesto Assemblia, por
interm dio de seus representantes na C orte. Propunham os edis da
Provncia de So Paulo organizarem-se, no Brasil, Guardas Nacionais ou
Cvicas, com o recurso mais apropriado para manter-se a Constituio
contra os perigos de um golpe da faco liberticida. Aos perigos da res
taurao oporia o Governo uma Guarda Nacional formada de elementos
nacionais que deteriam as agitaes lusas e a insubordinao da tropa. N o
docum ento enviado pela edilidade paulista C orte esto esboadas as
idias principais da futura Guarda Nacional. Baseando-se no artigo 145
da Constituio de 1 824, que determinava como dever de todos os cida
dos pegar em armas na defesa do regime, argumentavam que o que falta
va era apenas uma lei para regulamentar tal fora. A Guarda Nacional
seria esta fora. Apresentavam como modelo a Guarda Nacional francesa,
sugesto adotada posteriormente, na ntegra, pela lei de 18 de agosto de
1 8 3 1 . Sob a forma de Informao foi a proposta enviada em maro de
1 8 3 1 ao Exm o. Sr. Bispo Capelo-M or do Rio de Janeiro, Senador do
Imprio por So Paulo, D. Jos Caetano da Silva Coutinho, e tambm ao
Deputado paulista Pe. Diogo Antnio Feij.
Tem sido atribuda a Feij a paternidade da cria
Feij e a Cuarda Nacional
o da Guarda N acional no B rasil, provavel
mente pelo fato de ter sido ele Ministro da Justia em 1831, assim como
por ter ficado a instituio sujeita ao M inistrio da Justia e tambm por
ter ele dado todo o seu apoio milcia cvica. Da mesma forma, muitas
crticas corporao visavam ao Ministro, ligando mais estreitamente ao
seu nome a instituio. Todavia, nem os contemporneos, com o Pereira
da Silva, nem os jornais da poca, lhe atriburam a paternidade da fora
cidad, que, de resto, o prprio Feij, nas suas aluses corp orao,
jam ais reivindicou.

Somente em princpios de maio de 1831 foram deba


O projeto e criao
tidas pela primeira vez na Assemblia Geral Legis
lativa, a idia da formao de uma Guarda N acional e a necessidade de
formar-se uma comisso que apresentasse, no prazo mnimo de 4 dias, um
plano-base. Foi Jos Bento Leite Ferreira de Mello que o apresentou, soli
citando regime de urgncia, em vista da situao de intranqilidade geral.
Foi nomeada uma com isso ad hoc da qual tam bm participaram Rai-
A GUARDA NACIONAL 323

mundo Jos da Cunha M attos e Evaristo Ferreira da Veiga, que iniciaram


imediatamente a redao do projeto. Cinco dias mais tarde, na sesso de 9
de maio de 1831, foi apresentado o projeto de lei de criao da Guarda
N acional, semelhante nas principais linhas quele que ser aprovado e
publicado em agosto do mesmo ano.
De maio a agosto, discutiu-se o projeto para a sua apresentao
Assemblia e redao final. A 1 de ju n ho, a Sociedade Defensora da
Liberdade e Independncia, no Rio de Janeiro, oficiou Cm ara, pedin
do a criao das Guardas Nacionais. A 9 de junho de 1 831, foi encami
nhado o projeto, com o ttulo de Regulamento das Guardas Nacionais
do Imprio do Brasil apresentado Cm ara dos Ilustres e Dignssimos
Senhores Deputados , por Honrio Hermeto Carneiro de Leo, Manuel
O dorico Mendes e Cndido Baptista d01iveira.
Com a criao da Guarda Nacional, foram extintos os antigos corpos
auxiliares das M ilcias e Ordenanas e das Guardas Municipais, passando
ela a efetuar, em seu lugar, o servio da manuteno da ordem interna.
Tornou-se a principal fora auxiliar durante a Menoridade e incios do
Segundo Reinado, e o elemento bsico na m anuteno da integridade
nacional. A sua utilidade, naquele perodo de transio, onde os ideais
revolucionrios do nacional e patritico tomavam uma dimenso espe
c ia l, levava a uma ju stificao da Independncia. N o era a Guarda
Nacional apenas uma milcia a mais e, sim, o smbolo da nova Nao.

A mtcla clddd e o ^ Guarda Nacional dos primeiros tempos, formada


Jovem Imperador pelo grupo livre mais numeroso da populao, iden-
tificou-se imediatamente com o jovem e futuro soberano. A imagem ro
mntica dos pobres rfos imperiais, guardados pela Nao, deve ter con
dicionado positivamente a lealdade da patritica milcia que, no chegando
a constituir-se em uma nova Guarda de Honra, agiu, todavia, no sentido de
se tornar a defensora do trono brasileiro, contra os recolonizadores
naquele clima de exacerbado nativismo como o da Menoridade. A exempli-
ficao desse estado de esprito patente em certos episdios. O primeiro
desfile da Guarda Nacional da Corte ocorreu no dia 2 de dezembro de
1 8 3 2 , aniversrio de D. Pedro II. Nela, o jovem Imperador a cavalo, e com
a farda da milcia, desfilou acompanhado de alguns membros da Regncia,
numa demonstrao de sua confiana e do prestgio que aquela possua.
Aleldel8de A lei de criao da Guarda Nacional brasileira uma
agosto de 1851 cpia quase fiel da lei francesa de 22 de maro de 1831
que reorganizou a Guarda Nacional da Frana. L, os legisladores agiram
324 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

em funo da desconfiana em relao aos homens que perm itiram o


triunfo de Carlos X . M ovimentao anloga inspirou, aqui, os nossos
legisladores. Promulgada na Fran a, em fins de m aro, em maio do
mesmo ano j servia de modelo redao da lei que criaria a Guarda
Nacional brasileira. As crticas a essa quase total semelhana com a lei
francesa parecem nunca ter ultrapassado o recinto da Cmara.
Todo o programa de ao da Guarda Nacional est concentrado no
seu artigo 1?, quando determina: Defender a Constituio, a Liberdade,
a Independncia, e a Integridade do Imprio; para manter a obedincia s
leis, conservar ou restabelecer a ordem e a tranqilidade pblicas, e auxi
liar o Exrcito de Linha na defesa das fronteiras e costas; toda a delibera
o tomada pelas Guardas Nacionais acerca dos negcios pblicos um
atentado contra a Liberdade e um delito contra a Constituio.
Nacional na amplitude de seu campo de atividade, a sua atuao vai
concentrar-se no Municpio, nas parquias e curatos e, excepcionalmente,
fora da Provncia, em corpos destacados para servio de guerra, pelo
Governo, durante as rebelies da Menoridade e, em menor escala, at a
Guerra do Paraguai. Embora fosse uma instituio permanente, podia o
Governo suspender ou dissolver a corporao por um ano, prazo prorro
gvel por fora de lei, se necessrio. Da mesma forma podiam os Presiden
tes de Provncia suspend-las por um an o, caso fossem tom adas pela
Guarda Nacional deliberaes nos negcios pblicos e houvesse resistn
cia de sua parte s requisies legais das autoridades. Estavam subordina
dos os guardas nacionais, sucessivamente, aos Juizes de Paz, Criminais,
aos Presidentes de Provncias e ao M inistro da Justia, que, como autori
dades civis, podiam requisitar os seus servios.
O servio na fora cidadoa era em princpio obrigatrio e pessoal e
vlido pelo prazo de 4 anos. Todos os brasileiros, de idade varivel entre
2 1 e 60 anos e cidados filhos-famlia dispondo de rendas para serem elei
tores eram qualificados guardas nacionais. Os Juizes de Paz, organizando o
Conselho de Qualificao, faziam anualmente o alistamento dos cidados
para a milcia que era imediatamente anotado no Livro de Matrcula, aps
o que os alistados eram qualificados para o servio ativo e reserva, poden
do escolher livremente a arma na qual deveriam servir. A formao dos
corpos da Guarda Nacional abrangia as trs armas, embora a organizao
das armas da Artilharia e Cavalaria estivesse sujeita ao arbtrio do Gover
no nacional e provincial. A questo da disciplina sujeitava-se a minuciosas
determinaes, pouco rigorosas, o que no era de estranhar, por tratar-se
A GUARDA NACIONAL 325

de cidados que prestavam os seus servios Nao gratuitamente. As des


pesas com a corporao por parte do Governo eram mnimas, reduzindo-
se distribuio do armamento, bandeiras, tambores, cometas e trombe-
tas, material de escritrio e soldo apenas para os instrutores.

O decreto de 25 de Embora encarada de modo positivo pela opinio p


outubro de 1832
blica, recebeu a milcia, quase de imediato, crticas
dos jornais oposicionistas. Defendeu-a invariavelmente Evaristo Ferreira
da Veiga, nas pginas da Aurora FlumTtense^ pois, embora reconhecendo
as falhas da lei, tais crticas o atingiam duplamente, como Deputado da
situao e como um dos autores do projeto da lei de 1 8 3 1 . Compreensvel
foi a promulgao no ano seguinte do decreto de 25 de outubro de 1832,
que, em seus 2 6 artigos completou, com algumas alteraes, a lei anterior.
Assim, por exemplo, o limite de idade foi alterado para mais de 18 e
menos de 50 anos, perdurando essa alterao at a segunda reforma da lei,
em 1873. Por outro lado, especificou-se o montante exato da renda lquida
anual para o votante ou eleitor, a qual diferia conforme a importncia dos
Municpios. Igualmente, alterou-se o prazo de durao do servio, passan
do a qualificao a ter validade permanente. Aumentaram-se pormenoriza-
damente as isenes para o servio ativo, esclareceram-se as questes refe
rentes a trocas de servio, as dispensas temporrias, a organizao dos cor
pos e determinou-se tambm a extino do Corpo de Honra.

A Guarda Nacional como Criada com o instrumento das classes conserva


fora conservadora doras, encarregava-se a milcia de manter ou res
tabelecer a ordem e a tranqilidade pblicas do Imprio. Inicialmente pre
servaria