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A Hstra Geral da Brasileira

uma coleo sem paralelo na nossa prodoo


intelectual, abrangendo cronologicamente toda
a Histria do Bras, em um nvel de trafemento
elevado, mas nao indecifrvel. Constitui-se
de uma coleo de 11 volumes, dirigida por
Srgio Buarque de Hotenda (perodos cdoniat
e monrquico) e Boris Fausto (perodo
repubficano). A obra analisa diferentes campes
da formao histrica do pas, desde
a organizao material da sociedade at
as formas da cultura e do pensamento.

Os dois primeiros volumes foram dedicados


poca colonial. Diferentes especialistas estucam
o processo de constituio e consolidao
do Brasil como colnia portuguesa, abrangendo
desde os aspectos econmicos e sociopoltices
at temas como os da medicina colonial,
a msica barroca, as expedies cientficas.

O perodo monrquico tratado em cinco


volumes. Abre-se com a anlise das condies
de emancipao do Brasil e se encerra com
a crise do regime monrquico e a transio
para a Repblica, em um volume,
hoje clssico, inteiramente escrito por
Srgio Buarque de Holanda.

O perodo republicano divide-se


cronologicamente em duas pocas; uma anterior
e outra posterior a 1930, ano de crise mundl
e de revoluo no Brasil. Nestes volumes,
em nmero de quatro, diferentes autores
analisam desde o processo de implantao
da chamada Repblica Velha at as complexas
estruturas e relaes sociais que caracterizanr
o Brasil de anos mais recentes. Ao mesmo
HISTRIA GERAL
DA CIVILIZAO BRASILEIRA
COLABORAIL^M PARA ESTE VOLUME

FERNANDO HEN RIQUE CARDOSO P rofessor cated rtico , a p osen ta d o, da


Universidade de So Paulo e diretor do Centro Brasileiro de Anlise e Planejamento
(CEBRAP)
JOSEPH LOVE da Universidade de Illinois, Urbana-Champaign, EUA, Departamento
de Histria
JOHN W IRTH d a U niversidade d e Stanford, S tan ford, EDA, D ep artam en to de
Histria
ROBERT LEVINE d a U niversidade E stadual de N ova York, Stony B rook, EUA,
Departam ento de H istria
MARIA ISAURA PEREIRA DE Q UEIRO Z da F acu ld ad e d e F iloso fia, L etras e
Cincias Hum anas da Universidade de So Paulo
BORIS FAUSTO D outor em Cincias (Histria) Pela facu ldade de Filosofia, Letras e
Cincias Hum anas da Universidade de So Paulo
WARREN DEAN da Universidade de Nova York, EUA, Departamento de Histria
MARIA LGIA COELHO PRADO e MARIA HELENA ROLIM CAPELATO Mestres
em Cincias (Histria) pela Faculdade de Filosofia, Cincias e Letras da Universidade
d e So Paulo
JOS C. GNACCARINI do instituto de Filosofia e Cincias Humanas da Universidade
Estadual de Campinas, SP
PAUL SIKGER Professor aposentado da Universidade d e So Paulo, pesquisador do
Centro Brasileiro d e Anlise e Planejamento (CEBRAP)
FRANCISCO DE OLIVEIRA Econom ista pesquisador d o Centro Brasileiro d e Anlise
e Planejamento (CEBRAP)
HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

Sob 0 direo de B O R IS FAUSTO, com relao ao perodo republicano

TOMO III

0 BRASIL REPUBLICANO

Volume 8

ESTRUTURA DE PODER E ECONOMIA


( 1889- 1930)

POR

Fernando Henrique Cardoso, Joseph Love, John Wirrh, Robert Levine,


Maria Isaura Pereira de Queiroz, Boris Fausto, Warren Dean,
Maria Lgia Coelho Prado, M aria Helena Rolim Capelaro, Jos C. Gnaccarini,
Paul Singer, Francisco de Oliveira

In trodu o geral
Srgio Buarque de Holanda

BERTRAND BRASIL
C op y rig h t 1997, Editora Bertrand Brasil Ltda.
C op y rig h t 1997, Boris Fausto (perodo republicano)

Capa: Evelyn Grumach &: Ricardo Hippert

Ilustrao: Av. Marechal Floriano, Rio de Janeiro, 1908. Foto: Mortimer.


Agradecemos ao Acervo Fotogrfico da Light pela cesso da imagem.

Editorao: DFL

2006
Impresso no Brasil
P rin ted in B ra zil

CIP-Brasil. Catalogao na fonte


Sindicato Nacional dos Editores de Livros - RJ

B83 O Brasil republicano, v. 8: estrutura de poder e economia (1889-


81 ed. 1930;/por Fernando Henrique Cardoso... [et i /.]; introduo geral de Srgio
t. 3 Buarque de Holanda. - 8.^ ed. - Rio de Janeiro: Bertrand Brasil, 2006.
V. 8 462p.: il. - (Histria geral da civilizao brasileira; t. 3; v. 8)

ISBN 85-286-0508-6

1. Brasil - Histria - Repblica Velha, 1889-1930. 2. Brasil - Histria -


1889-. I. Cardoso, Fernando Henrique, 1931-. IL Srie.

C D D - 981.05
97-0586 CDU- 9 8 1 ! 889/1930

Nota dos Editores


Em virtude da dificuldade de harmonizar a grafia dos nomes prprios num trabalho de equipe
como este cm que os diversos colaboradores tm um critrio pessoal com referncia ao assunto,
optamos por grafar de acordo com a ortografia simplificada em vigor os nomes das personalida
des citadas j falecidas, os ttulos de livros e jornais, bem como as citaes dos mesmos extradas,
exceto, bvio, em se tratando de nomes e ttulos em lngua estrangeira.

Coordenao dos trabalhos de edio:


ROLANDO ROQUE DA SILVA

Traduo do Captulo II (O Poder dos Estados, Anlise Regional);


OCTAVIO MENDES CAJADO

Todos OS direitos reservados p ela:


EDITORA BERTRAND BRASIL LTDA.
Rua Argentina, 171 Ic andar So Cristvo
20921-380 Rio de Janeiro RJ
T el.: (0 x x 2 1 ) 2 5 8 5 -2 0 7 0 Fax: (0 x x 2 1 ) 2 5 8 5 -2 0 8 7

No permitida a reproduo total ou parcial desta obra, por quaisquer m eios,


sem a prvia autorizao por escrito da Editora.

A tetid em o s p e lo R e e m b o ls o P o s ta i
SUMRIO

Nota Introdutria ................................................................................. 11

LIVRO PRIMEIRO
O SISTEMA OLIGRQUICO NOS PRIMEIROS
ANOS DA REPBLICA

Captulo I - Dos Governos Militares a Prudente-Campos Sales....... 17


Superficialidade do 15 de Novembro. - O arcabouo da socieda
de brasileira durante a Monarquia. - Forma assumida pela
migrao estrangeira. - Crises polticas s vsperas da Proclama
o da Repblica. - Manobras polticas de D. Pedro II. -
Participao poltica do Exrcito. - Posio dos militares contr
ria ordem vigente. - A herana econmico-financeira da
Repblica. - Campos Sales e o saneamento das finanas. -
Deodoro no Governo. Marginalizao popular na Monarquia e
nos primrdios da Repblica. - O Governo de Floriano. - A
poltica oligrquica.

Captulo II - O Poder dos Estados - Anlise Regional...................... 58


\. A utonom ia e In terdepen dn cia: So Paulo e a F ed erao
Brasileira, 1889-1937................................................................. -58
O gigantismo paulista. - O eleitorado paulista. - A fora do
partido situacionista. - A aristocracia paulista. - O bandei-
rismo. - Emprstimos estaduais. - Penetrao econmica
estrangeira. - Cooperao poltica com Minas Gerais. -
Pinheiro Machado aliado de So Paulo. - Pacto de Taubat. -
Portos e ferrovias. - Governo Federal e So Paulo. - O Impos
to de Vendas e Consignaes.
HISTRIA GERAL DA CIVIZAAO BRASILEIRA

2. Minas e a Nao, Um estudo de p o d er e dependncia regio-


nah 1889-1937................................................................................... 84
Fases da poltica mineira. - Brecha na poltica do caf-com-
leite, - Ascenso de Benedito Valadares. - Recuo da economia
mineira. - A era do federalismo armado. - O senso da
ordem. - Unidade interna. - A elite poltico-econmica. -
Poltica de coalizo com o Governo Federal. - As ferrovias em
Minas Gerais. - Presena estrangeira.
3. O Rio Grande d o Sul com o fator d e instabilidade na R ep
blica V elha.......................................................................................... m
Fisiografia do Rio Grande do Sul. - Colonizao. - Ferrovias
gachas. - A criao no Rio Grande do Sul. - A produo de
carne. Arroz. - Crescimento econmico. - ndice de alfabeti
zao. - Os grupos estrangeiros. - A poltica e o positivismo.
- Mobilidade poltica. - O coronel gacho. - O Rio Gran
de e o militarismo. - Medidas para assistir a economia do
Estado. - Entendimentos com So Paulo e com Minas.
4. Pernam buco e a Federao Brasileira, 1889-1937...................... 1 3 9
Declnio poltico. Queda da produo do acar. - Queixas
das classes produtoras. - Sudene. - Conflito entre Estados
nordestinos. - O fenmeno do cangao. Lampio. - As inter-
ventorias. - Lima Cavalcanti. Condies da fora policial per
nambucana. - Recife sangrento. - Os estrangeiros n o
Recife. - Disparidades de interesses entre a capital e o interior.
- O porto do Recife.

Captulo III - O coronelismo numa interpretao sociolgica.......... 1 72


1. In trod u o......................................................................................... 1 72
Linha poltica divisria no coronelismo.
2. A estrutura coronelstica co m o uma estrutura d e clien tela
p o ltic a ............................................................................................ 1 75
Estrutura coronelstica regional. - A barganha eleitoral,
3. A origem da estrutura coronelstica: os grupos de parentela..,, 1 S3
Definio de parentela.
4. O fundam ento da estrutura coronelstica: a posse d e bens d e
fortu n a................................................................................................ 1 !91
Heranas, casamentos e mandonismo. - Delmiro Gouveia,
figura mpar do coronelismo.
SUMRIO 7

5. Fatores de decadncia da sociedade coronelstica: crescim ento


demogrfico, urbanizao, industrializao................................ 200
Surto de urbanizao no Sul.
6. Concluso.......................................................................................... 208
O fim do coronelismo.

LIVRO SEGUNDO
ECONOMIA E FINANAS NOS PRLMEIROS
ANOS DA REPBLICA

C aptulo I - Expanso do caf e poltica cafeeira................................ 215


O caf nos primeiros anos da Repblica: euforia e crise. -
A expanso do caf no Oeste Paulista. - Carter capitalista na
explorao do caf. - Crises financeiras: Brasil e Argentina. - As
medidas de conteno e a hegemonia da burguesia do caf. -
O papel do Comissrio de caf. - A primeira valorizao cafeei
ra. - Sucesso presidencial e oligarquia do caf. - Os primeiros
resultados do esquema valorizador. - Atuao da Cia. Prado
Chaves. - A guerra mundial e o caf. - O grande auge cafeeiro e
a crise poltica. - A defesa permanente do caf em choque com os
interesses dos demais Estados - A defesa permanente do caf em
choque com os interesses norte-americanos. - O atrito entre os
cafeicultores e o Governo Federal.

C aptulo II - A industrializao durante a Repblica Velha............. 277


A industrializao e os imigrantes. - Fora hidreltrica e trans
portes. - Tcnicas e maquinaria. - A metalurgia. - A industriali
zao em 1920. - A passagem do artesanato manufatura. - Os
pioneiros. - A posio dos importadores. - Os exportadores. -
Firmas estrangeiras. - Fazendeiros e industriais. - O movimento
trabalhista. Ascenso. Efeitos da Primeira Guerra Mundial na
industrializao.

C aptulo III - A borracha na economia brasileira da Primeira


Repblica.................................................................................................
As trs fases da economia amazonense. - O problema da mo-de-
obra: a emigrao nordestina para a Amaznia. - O seringal. - As
8 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

tcnicas de produo. - As casas aviadoras. - Os tipos sociais. -


O seringueiro. - A importncia da borracha no quadro das
exportaes brasileiras. - A borracha brasileira e a concorrncia
asitica. - O plano de defesa da borracha. - O Plano Stevenson.
- A concesso de terras na Amaznia.

C aptulo IV - A economia do acar. Processo de trabalho e


processo de acumulao...................................................................... 337
1. O acar e o pacto colon ial.......................................................... 337
A disputa internacional dos mercados e a questo do livre-
cambismo. - Estmulo produo do acar de beterraba. -
Taxas alfandegrias diferenciais. - Supremacia da produo
cubana. - A posio marginal do acar brasileiro no merca
do mundial e a supremacia dos interesses ingleses. - As duas
fases do crescimento da produo nacional.
2. O padro de crescimento sem centralizao dos capitais: con
sequncias sobre a concorrncia e o ritmo da acum ulao...... 346
Anos de queda e de elevao de preos. - A concorrncia do
acar bruto ao cristal. - Declnio da produo. - Diferenas
de nvel tcnico. - Competio no setor produtivo.
3. A com petio p elo m ercado interno e a supremacia do capital
mercantil............................................................................................ 358
A submisso do capital agrrio ao capital mercantil. - A luta
interna de tarifas e a questo da adeso ao Acordo de Bruxe
las: a submisso da sociedade ao Estado. - Custos de produ
o. - O lucro mercantil e a formao dos cartis comerciais. -
Perodo de superproduo. - A nacionalizao dos capitais.
- Preos vigentes. - A atuao de Matarazzo.

C aptulo V - O Brasil no contexto do capitalismo internacional.


1 8 8 9-1930.................................................... ......................................... 378
1. O Brasil e a evoluo do capitalismo m u ndial........................... 378
A expanso imperialista. - O Brasil em face da economia
mundial. - Crescimento da economia brasileira.
2. O Brasil na Diviso Internacional d o T rab alh o......................... 38 4
A dinmica da diviso do trabalho. - O problema da mo-de-
obra no fim do sculo X IX . - A expanso dos produtos brasi
leiros nos mercados europeus. - O algodo. - A borracha.
SUMRIO 9
9-

3. O Brasil e a hegem onia britnica no m ercado mundial de


capitais.............................................................................................. 395
Capitais britnicos na Amrica do Sul e no Brasil. - Depen
dncia financeira do Brasil. - Objetivos do capital ingls no
Brasil.
4. O Brasil e o incio da ascendncia am ericana no m ercad o
mundial de capitais..........................................................................
Relaes entre o Brasil e os EUA. - As atividades de Percival
Farquhar. - Colapso das empresas do grupo Farquhar.

C aptulo VI - A emergncia do modo de produo de mercadorias:


uma interpretao terica da economia da Repblica Velha no
Brasil....................................................................................................... 430
1. Herana econm ica do Segundo Im prio................................... 430
2. O auge da econom ia de ex p ortao............................................. 433
3. A diviso social do trabalho e o m ercado in tern o..................... 441
4. Burguesia agrriy reiterao agroexportadora e oligarquia
antiburguesa: a dialtica da sociedade da Repblica Velha...... 447
NOTA INTRODUTRIA

ste volume - seqncia da Histria Geral da Civilizao Brasileira -


E constitui o primeiro dos tom os dedicados Histria da Primeira Re
pblica. Com o risco de incorrer no formalismo, gostaria de assinalar que
a incumbncia de organizar a parte final da coleo^ recebida do Professor
Srgio Buarque de Holanda e da Bertrand Brasil, literalmente uma honra.
Na organizao da matria, assim com o na escolha dos colaborado
res, procurei me ater a alguns princpios bsicos, em grande parte j d efi
nidos nos volumes anteriores. Entendo que uma obra desta natureza deve
ter uma funo didtica, no bom sentido do termo. N o se trata de tentar
transmitir a um leitor passivo o m aior nmero possvel de conhecimentos,
na v tentativa de reconstruir o processo histrico ''tal com o ele ocorreu*'.
O didatismo, pelo contrrio, consiste em dar uma viso dos ncleos fun
damentais d o perodo considerado, estimulando a o mesmo tempo a refle
x o crtica d o leitor.
Com este objetivo em m ente, a partir de um recorte da fo rm a o
so cial do p as em diferentes nveis com o recurso ajialtico, selecion ei
alguns temas centrais no interior de cada um dos nveis. Deliberadamente,
dentro deste pressuposto bsico, mas a o mesmo tem po bastante am plo,
procurei trilhar o cam inho da pluralidade de opinies, de critrios m eto
dolgicos, d e form ao profissional, respeitados os limites da qualifica
o. H ouve, portan to, o p ro p sito de alcan ar um razov el grau d e
h om ogen eidade e n o de unanim idade. Uma das razes pelas quais a
hom ogen eidade no p d e ser m aior reside tio fato de qu e a coleo se
define com o conjunto de trabalhos individuais e no com o obra coletiva.
Esta suporia um afinamento de conceitos, de pontos de vista, um esclare
cimento de divergncias, fruto d e uma atividade intelectual que as nossas
condies d e trabalho infelizmente ainda no perm item. A o longo dos

I
12 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

diferentes ensaios^ encontram abrigo opinies divergentes e form as diver


sas de abord ar os vrios assuntos. 45 distines m eto d o lo g ia s relacio
nam-se com a inclinao d e no levar dem asiado a srio as especializa
es, convidando-se para colaborar pesquisadores de outras reas - soci
logos, cientistas polticos, econom istas, em particular.
A fix a o d o afio d e 1930 c o m o um p rim eiro m arco divisor da
Histria do Brasil contemporneo tem a artificialidade implcita em qual
quer periodizao, mas se justifica p o r razes que se situam alm d a hist
ria p o ltica ou d a sim ples tradio. O ano d e 1930 sobretu d o um
m om ento de ruptura de um tipo de articulao da sociedade brasileira,
ruptura que assinala o fim da hegemonia de uma classe social - talvez a
mais integrada e consciente de toda a histria d o pas; d e uma form a de
relao d o que se chama eufemisticamente de centro e periferia; de um sis
tema ideolgico, j minado nos anos 20, cujo eixo dado pelo liberalismo
elitista. Parece desnecessrio lembrar que a crise apenas iniciada naquele
ano, com contornos internos especficos, ser p arte integrante d e uma
conjuntura mundial da m esm a natureza, quaisquer que tenham sido as
distncias episdicas entre a quinta-feira negra na Bolsa de Nova York e o
Movimento de Outubro. Ainda assim, no obed eci rigidamente a o limite
cronolgico de 1930, acolhendo no captulo referente s relaes entre a
Unio e os Estados o critrio dos Autores de tomarem o incio do Estado
Novo com o m om ento de ruptura do m odelo federativo.
A Histria da Primeira Republica saiu nos ltimos seis ou sete anos
do dom nio do desconhecido para a condio de cam po privilegiado. Por
muitos an os, os raros trabalhos q u e tinham com o o b je to a anlise do
perodo oscilaram , em regra, entre a restrita abordagem *"vnementielle**
ou a grande generalizao, cheia d e aparentes certezas. N a m aior parte
dos casos, tal generalizao partia d e um esquem a que supunha conheci
das a infra-estrutura econm ica e a natureza das contradies de classe.
Enquanto se enquadrava o processo histrico nesta suposio, operava-se
ao m esm o tem po um reducionism o classista tranquilizador. C onflitos,
grupos, instituies pareciam ser sem pre epifenm enos d o s interesses de
classe. Estas se com portariam de acord o com um padro transparente de
racionalidade, refletido na disputa poltica ou no discurso ideolgico.
Por sua vez, a o menos para os pesquisadores brasileiros, a voga de um
certo tipo de g en eralidade so ciol g ica - pensem os em alguns estudos
sobre o desenvolvimento qu e foram frteis na dcada de 5 0 e nos prim ei
ros anos 60 - acabou por se converter em uma sria lim itao. Nenhum
NOTA INTRODUTRIA 13

lugar parecia haver para a hiptese d o historiador contem porneo que,


com o diz Franois Furet, se desloca do nvel da filosofia da histria para o
d e uma srie de dados a um tempo particu lares e h om ogn eos, tendo
com o horizonte a pretenso clssica de apreenso do global.
Sem dvida, n o devem os exagerar o avan o da historiografia nos
ltimos anos, cujos limites so dem asiado evidentes, O futuro dir, com
razo, que ainda estamos em grande m edida presos ao dom nio d o qualh
tativo e do impressionista, na impossibilidade d e integrar a este dom nio
um a investigao d e padro cientfico mais rigoroso, Com igual razo,
dir tambm que as grandes linhas estruturais da histria do pas foram
ainda muito pouco tocadas, na rea d o cultural e do afetivo, A temtica
d a histria das mentalidades e no apenas das idias, da histria da cultu
ra m aterial e no apenas da histria econ m ica, apenas engatinha. Por
qu e no pensar em faixas qu ase intocadas, com o, por exem plo, o sistema
penal, a doena e o sistema hospitalar, a vida quotidiana, tom adas com o
objeto histrico-estrutural? Mesmo no quadro dos temas cuja im portn
cia j se encontra assente, as lacunas so claras. Basta lem brar qu e no
tem os ainda um estudo integrado da em presa cafeeira, no nvel d o que
Peter H, Smith realizou na Argentina acerca da indstria da carne.
Descontadas todas as deficincias, certo porm que se avanou bas
tante, No marco da Histria da Repblica, o avano se m ede tanto em
term os do nmero d e trabalhos quanto d e uma melhor com preenso glo
b a l do perodo, Fiquemos com uns poucos exem plos, O beco sem sada de
form ulaes do gnero "^exrcito de classe m d ia ou tenentes represen
tantes da classe m dia - com o implcito esteretipo do com portam ento
d a categoria social - fo i ultrapassado pela integrao do p ro b lem a da
com posio social das Foras Armadas com um outro nvel de a b o rd a
gem , O interesse se voltou provisria e preferentem ente para a anlise da
instituio militar com o organizao, com o p od eroso agente socializador
d e seus integrantes, agente m vel que con form a uma srie de g eraes
m ilitares de estilo diverso, O que h o je uma obviedade representou a
superao de um quadro m uito estreito, mas enraizado de pensam ento,
com resultados palpveis, Pois no estvamos condenados a buscar inutil
m ente as razes de classe d o conflito entre D eodoro e Floriano, sob pena
d e cair no mais raso relato vnem entiel, dem nio que se preten dia
exorcizar N o estvamos encerrados nas dobras de um indecifrvel con
flito entre duas expresses d a onipresente classe mdia em So Paulo, nos
an os imediatamente posteriores a 1930f
14 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

N o segredo para ningum qu e a historiografia d o perodo bene


ficiou-se em grande medida da recente contribuio de historiadores ame
ricanos. (Os volumes da coleo refletem^ alis, o fato, em bora haja um
acidental peso m aior desta contribuio no prim eiro volume da srie.) Por
vezes, a pesquisa destes colegas veio reforar frente interna das dvi
das**, O estudo de Warren Dean sobre a industrializao em So Paulo,
por exem plo, a o m ostrar a ntima associa o da classe dom inante no
m bito regional, deu m aior substncia tese qu e se opunha chamada
contradio antagnica entre latifndio e indstria, com o eixo bsico da
Primeira Repblica.
necessrio ressaltar, entretanto, mais uma vez, a falsidade de uma
viso d o presente com o p on to de chegada. A atual gerao de intelectuais
est fabricando consciente ou inconscientemente seus mitos e incorporan
d o outros. Isto no nos conduz porm ao ceticismo. Um ndice salutar de
progresso est na recente identificao, no ocasional, d e certas regulari-
dades do processo histrico brasileiro. Assim, a busca apenas esboada
das razes de um padro poltico-cultural autoritrio - vigente em quais
quer das correntes d o espectro poltico - p od er elevar o d ebate histrico
sobre o nacionalismo, os agrupamentos de direita e de esquerda, o estatu
to do Estado.
Tenho esperana de qu e os volumes da srie se situem neste am plo
conjim to operatrio, em constante elaborao. Se eles n o so um a obra
coletiva, pretendem expressar, em alguma m edida, o nvel atual d e trata
mento do objeto histrico, ampliando o cam po de referncia d o leitor e
estimulando novas pesquisas.
BORIS FAUSTO
J

V-
.K"*

0 SISTEMA OLICARQUICO NOS


PRIMEIROS ANOS DA REPBLICA

LIVRO PRIMEIRO

; .T.
CAPTULO I

DOS GOVERNOS MILITARES A


PRUDENTE-CAMPOS SALES

AFIRMAO de que existem momentos na Histria que precipitam e


A cristalizam tendncias e solues que so gestadas lentamente nas
pocas anteriores trivial. Esses momentos, quando o corte se faz com
referncia s grandes pocas histricas, podem durar dcadas, como, por
exemplo, quando se diz que a Revoluo Francesa marcou o fim do
Antigo Regime. s vezes, as mudanas so mais drsticas e rpidas, como
ocorreu com os dez dias que abalaram o mundo, da revoluo russa de
1917. Em outras circunstncias, a marcha caprichosa da Histria ou
seja, a afirmao dos interesses polticos e econmicos de grupos e classes
sociais em luta - faz-se mais lentamente e entremeada por pequenos gol
pes palacianos, rebelies localizadas e vaivns que dificultam a percepo
das novas linhas de fora que esto a definir o contorno dos interesses dos
grupos e classes envolvidos nas lutas pelo sistema de dominao.
A passagem do Imprio Repblica e a formao de um sistema de
poder capaz de articular os interesses dos novos donos da situao no
Brasil republicano parecem ter obedecido antes dinmica de uma hist
ria pouco precipitada, se se quiser fazer uma aluso ao comportamento
dos elementos qumicos e simultaneamente s regras de astcia e compro
misso caractersticas da cultura poltica brasileira, do que ao espetaculoso
corte de ns grdios que caracterizaram os grandes momentos da passa
gem do antigo regime era burguesa na Frana ou, ainda mais drastica
mente, a passagem do capitalismo ao socialismo.
^e fato, mesmo no nvel imediato da percepo, quase
Superficialidade do
15 de Novembro s^bor da crnica dos acontecimentos, o 15 de No
vembro apareceu como um movimento superficial. Por um lado, na
expresso consagrada de Aristides Lobo, o povo teria assistido bestiali-
18 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

zado parada militar da Praa da Aclamao. Dentro do Exrcito, a


articulao faz-se por intermdio de um punhado de oficiais jovens de
baixa patente que, se estavam isolados da soldadesca - que parece no ter-
se dado conta do alcance de seus atos mesmo quando reunida em frente
ao Ministrio da Guerra no dia 15 - tambm no se havia articulado, se
no muito parcialmente e ltima hora, com os oficiais superiores.*
A restringir a observao a este tipo de registro anedtico dos aconte
cimentos, a ordem republicana ter-se-ia instaurado por intermdio de um
putsch militar cujo xito pareceria repousar apenas na audcia dos jovens
oficiais radicalizados e na incapacidade momentnea de reao dos con-
destveis da ordem monrquica que detinham, numericamente, esmaga
dora maioria em comparao com os revoltosos.
Entretanto, no somente a revolta fez-se vitoriosa como, ao derrubar
a ordem imperial, os jovens oficiais (aos quais a Corporao Militar ade
rira simbolizada por Deodoro e, de fato, articulada no plano ideolgico
por Benjamin Constant e no plano interno do Exrcito pelo Ajudante-
General de ento, Floriano Peixoto) abriram passo reorganizao da
ordem poltica brasileira. Em sntese, nem a Repblica foi mera quartela
da, nem se tratou apenas - como se estas no importassem... - de uma
mudana ao nvel das instituies, que de monrquicas passaram a repu
blicanas, mas houve, de fato, uma mudana nas bases e nas foras sociais
que articulavam o sistema de dominao no Brasil.
De alguma maneira, portanto, analisar o perodo que vai da Pro
clamao instaurao do poder republicano sob controle civil (Prudente
e Campos Sales) implica deslindar as fases, as foras sociais, a ideologia e
as instituies polticas que, tambm entre ns e por analogia formal com
a histria europia, marcaram a passagem do Antigo Regime para uma
ordem burguesa. As especificidades de ambos no Brasil deram contornos
prprios aos momentos decisivos da constituio da ordem republicano-
burguesa. Esses contornos e a forma assumida pela ordem poltica insti
tuda pela Repblica precisam ser mais bem descritos para que sejam

Existem inmeras descries da articulao m ilitar para o 1 5 de N ovem bro. Um a colet


nea de notcias de jornais e documentos publicada em 1890 reuniu testem unhos significati
vos: M. E. de Campos Porta - Apontamentos para a Histria d a Repblica. Rio de Jan eiro ,
Imprensa N acional, 1890. Alm disso, mesmo em manuais existem inform aes suficientes.
V er, p. e x ., Jo s M aria Bello - Histria da Repblica. So Paulo, Ed. N a c io n a l, 4 ? ed.,
1959.
DOS GOVERNOS MILITARES A PRUDENTE-CAMPOS SALES 19

entendidos o significado da Repblica e a implantao do sistema oligr-


quico no Brasil.

*
*

0 arcabouo da Nas dcadas finais do Imprio, a questo social e

va a estrutura da sociedade brasileira: a escravido e


a grande propriedade territorial. A decomposio da ordem senhorial-
escravocrata, embora tivesse sido acelerada, na fase final, pela ao da
Coroa, acabou por abalar a instituio monrquica. Entretanto, se certo
que, no essencial, as referidas instituies e suas bases sociais - Coroa,
escravido, grande propriedade - resumem o arcabouo da sociedade bra
sileira na poca do Imprio, a dinmica delas dificilmente pode ser inter
pretada como se decorresse apenas dos conflitos entre estas instituies.
De fato, desde o trmino do trfico negreiro e da introduo de imi
grantes europeus, e especialmente depois do incio da expanso cafeiculto-
ra dos anos 70, as molas fundamentais da economia imperial comearam
a assentar em outras foras sociais, sem mencionar que desde a crise da
Independncia o papel da burguesia mercantil era importante na poltica.
Por outra parte, a simplificao da estrutura social e de poder nos termos
feitos acima deixa de lado o que Raymundo Faoro^ chamou de estamen
tos burocrticos, o principal dos quais, na poca, seria o Exrcito. Alm
disso, como indicam os dados abaixo, extrados do Censo de 1872, entre
os senhores e os escravos existia uma massa aprecivel de populao que
no deve ser simplesmente posta entre parnteses nas anlises:

%
- populao livre.................................. 8 419 672 (94,5)
- populao escrava............................. 1 510 806 (5,5)

Mesmo considerando a precariedade da informao censal disponvel,


esta populao (livre e escrava) distribua-se entre um conjunto de profis
ses que indicam j uma relativa diferenciao estrutural e a presena de

^ Refiro-me ao livro de Raymundo Faoro - O s donos do poder, form ao d o patronato


brasileiro. Porto Alegre, Editora G lobo, 1 9 5 8 .
20 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

estratos sociais que no se resumem s categorias sociais fundamentais da


estrutura social, isto , aos senhores e escravos (ver Tabela 1).
Note-se que, se considerarmos apenas as Provncias-chave para o des
dobramento das crises sucessivas que se seguiram Guerra do Paraguai e
questo servil e desembocaram na Repblica, o peso relativo das profisses
urbanas pareceria ser maior do que no conjunto do pas (ver Tabela 2).
Embora a informao censal no permita, de fato, isolar os grupos de
profisso por classe social (p. ex., entre os militares contam-se oficiais e
praas de pr) nem separ-los entre as que se exerciam nas cidades e as
exercidas na rea rural, a concentrao to grande de profisses liberais,
de comercirios e de militares no Municpio Neutro mostra que no tercei
ro quartel do sculo passado havia uma populao urbana diferenciada,
letrada e burocrtica que deveria pesar na opinio pblica da poca.
Mais importante do que registrar a existncia de uma diferenciao
estrutural complexa que no pode resumir-se em seus setores polares
considerar que os ltimos trs decnios que antecederam a Repblica de
89 marcaram importantes modificaes nas bases da economia brasileira:
neles tanto se d a expanso da lavoura cafeeira na regio do Centro-Sul
e, mais especificamente, no Noroeste de So Paulo, como o decnio
1870/1880 caracterizou-se como um perodo de intensa atividade mercan-
til/financeira que permitiu mais um surto de prosperidade urbano-
industrial. De fato, s crises de 1857 e 1864 seguiu-se - com o interregno
da Guerra da Trplice Aliana (1865-1870) - uma nova fase expansiva do
ciclo de acumulao. Este, j naquela poca, ativado pelo Estado e direta
mente ligado ao financiamento externo, com conseqente penetrao do
controle estrangeiro da economia, especialmente do capitalismo ingls,
propiciou, por um lado, o avano das instalaes de infra-estrutura da
economia agroexportadora, pela expanso da rede ferroviria e melhoria
dos portos e, por outro, permitiu a instalao de fbricas de produtos
consumidos internamente (alimentao e tecelagem) e certa expanso nos
setores urbanos de servios.^

^ Para uma sntese, ver Caio Prado J n io r - Histria Econmica d o Brasil. So Paulo,
Brasiiense, C aptulos 19 e 20. V er ainda, neste mesmo volume, o trab alh o de Paul Singer
- O Brasil no co n tex to do capitalism o in tern acio n ar.
DOS GOVERNOS MILITARES A PRUDENTE-CAMPOS SALES 21

TABELA 1

DISTRIBUIO DA POPULAO POR PROFISSES


EM PROVNCIAS SELECIONADAS - 1872

Profisses Munidpio So Paulo Bahia Pernambuco Rio Grande


Neutro do Sul

PROFISSES LIBERAIS
Religiosos 264 284 288 337 139
Juizes 78 226 158 78 51
Advogados 242 333 215 186 36
Norrios e escrives 85 318 224 111 75
Procuradores 151 254 205 106 90
Oficiais de justia 69 396 262 114 67
Mdicos 394 325 281 101 77
Cirurgies 44 73 41 16 2
Farmacuticos 369 263 152 69 74
Parteiros 54 303 310 163 164
Professores e
homens de letras 897 1 101 768 532 369
Empregados
pblicos 2 351 1014 1059 747 123
Arrisras 9423 4 295 6 454 5 152 823
SUBTOTAL 14 4 26 9 185 10417 7712 2 090

PROFISSES INDUSTRIAIS
E COMERCIAIS
Manufatureiros e
fabricantes 822 1578 6 824 1375 763
Caixeiros e
guardadvros 23 481 7 952 21 670 9 842 1212
SUBTOTAL 24 303 9 530 28 494 11 217 1 975

Capitalistas e
proprietrios 2 007 2 054 8 622 3 192 1054
Militares 5 474 1 062 2 971 1 818 5312
Marrimos 8 039 1 044 3 019 1466 427
Pescadores 1216 503 4 622 2 185 382
Lavradores 17 021 340 199 453 678 259483 135 152
Criadores 11403 20 651 5 474 86 954
Operrios 18 091 27 329 32 730 11398 3 768
Costureiras 11592 29 082 76 651 20 627 27 587
Criados e
jornaleiros 25 686 37 698 40 727 26 427 3 865
Servio domstico 55011 99 684 169511 82 238 24 959
Sem profisso 92 106 268 581 527 523 408 302 141 288
TOTAL 274 972 837 354 1 379 616 741 539 434 813
22 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

TABELA 2

DISTRIBUIO PERCENTUAL DA POPULAO TRABALHADORA


POR PROFISSES EM PROVNCIAS SELECIONADAS - BRASIL 1872

Discriminao M unicpio So Paulo Bahia Pernam Rio Grande Brasil


neutro buco do Sul

Profisses no-
m anuais urbanas* 28,1 3 ,4 4 ,5 4,8 3,1 3,9
Costureiras 63 5yl 9 ,0 4,8 9,4 8,3
Proprietrios,
capitalistas e
empresrios 1.6 0 ,6 1,8 1,1 0 ,6 0,9
O perrios 9 .9 4 ,8 3 ,8 2,6 1,3 4,7
Lavradores,
criadores e
pescadores 10,0 6 2 ,0 5 6 ,2 61 ,6 7 5 ,8 56,5
Jorn aleiros e criados 14,1 6 ,6 4 ,8 6.1 1,3 7,3
Servio domstico 30 ,0 17,5 1 9,9 19,0 8,5 18,4

TOTAL 100,0 100,0 100,0 100,0 100,0 100,0

P .E .A .* 66,5 6 7 ,9 6 1 ,8 51,5 6 7 ,5 58,0

P.T.

Considerei profisses no-manuais urbanas" as seguintes: religiosos, juizes, advogados, not-


rios e escrives, procuradores, oficiais de justia, mdicos, cirurgies, farmacuticos, parteiras,
professores e homens de letras, empregados pblicos, artistas, militares, martimos, comerciantes,
guarda-livros e caixeiros.
** Este percentual o resultado da populao economicamente ativa sobre a populao total.

Como consequncia, a sociedade brasileira da poca dinamizou-se


grandemente. No plano estrutural, os processos que mais refletiram esta
dinamizao foram o crescimento das cidades e as migraes. Assim,
tomando-se o perodo de 1872 a 1920, a evoluo do grau de urbaniza
o do Brasil, segundo quadro elaborado por Juarez Rubens Brando
Lopes, foi a apresentada na Tabela 3.
No conjunto, enquanto a populao brasileira cresceu a uma taxa
mdia de 2,5% ao ano no perodo de 1872 a 1890, a populao das cida
des de 50.000 ou mais habitantes cresceu a 3,7, e as de mais de 100.000, a
3,1. No ltimo decnio do sculo, j na Repblica, a taxa mdia do cresci
DOS GOVERNOS MILITARES A PRUDENTE-CAMPOS SALES 23

mento global da populao caiu para 2,2% , enquanto as cidades cresciam


a 6,8 e 6,9% respecrivamente."^
Para que se forme uma idia da importncia relativa do tamanho das
cidades^ brasileiras e do seu nmero, convm comparar a populao
urbana brasileira e a norte-americana.

TABELA 3
GRAU DE URBANIZAO DO BRASIL (1872-1920)*

Cidades de Cidades de Cidades de


Censo Populao 50 mil habi IDO mil habi> 500 mil habi-^ Populao Urbana ou f
Toial tantes ou tantes ou+ tantes ou

N Populao N Pcpuko N Populao 50 mil 100 niil 500 mil


1872 9.930.478 4 582.749 520.752 5,9 5.6
1890 14.333.915 6 976. 038 808.619 6,8 5.6
1900 17.438.434 8 1.644.149 1.370.182 9.4 7.9
1920 30.635.605 115 3.287.448 2.674.836 1.157.873 10,7 8.7 3,8

Cf. Juarez Brando Lopes, op. c/., p. 14.

A Tabela 4 mostra que, se certo que o crescimento absoluto da


populao urbana brasileira foi grande, a rede urbana apresentou, em
comparao com o que ocorreu nos Estados Unidos, uma tendncia a
certo afunilamento: as grandes cidades passaram a concentrar mais popu
lao sem que a base da pirmide urbana se ampliasse na mesma velocida
de. Talvez por isso, o fato que politicamente era decisivo (o de que se for
mava nas grandes cidades uma massa crtica) ficou em geral obscureci-
do nas interpretaes que insistem no peso da estrutura agrria tradicio
nal como determinante geral da sociedade brasileira.^

4 D ados extrad os de um quadro mais abrangente organizado p o r J . B. Lopes -


Desenvolvimento e mudana social So Paulo, Ed. N acional, 1972, p. 16.
5 No obstante, convm ter presente que o conceito sociolgico de cidade n o se resume ao
de populao definida censalmente como urbana. Alm disso, no caso brasileiro, as cidades
s vezes cresciam sem supor a integrao da populao local ao mercado urbano regular,
conform e salienta Vilmar Faria ~ A Pobreza Urbana, Sistema Urbano e M arginalidade.
So Paulo, CEBRAP, 1973, p. 19 e seguintes (mimeo).
^ Note-se que a maioria dos analistas da evoluo demogrfica brasileira parece ressaltar
antes a fragilidade de nossa rede urbana do que a tendncia, inequvoca desde o com eo do
sculo, de uma forte concentrao urbana. Os dados que apresentei aqui referem-se s
cidades-capital; por isso, para eles, de menor alcance a crtica m etodolgica sobre os
dados relativos ao s m unicpios, que, em geral, possuem grande parte da populao em
24 HISTRIA CERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

TABELA 4

NMERO DE LOCAIS URBANOS DE TAMANHOS VRIOS


E VOLUME DA POPULAO (COMPARAO ENTRE
ESTADOS UNIDOS E BRASIL EM DATAS ESCOLHIDAS)

Em milhares
Estados Unidos Brasil
Tamanho da populao 1850 1860 1872 1890 1900 1920

N? Habi N? Habi N? Habi N? Habi N? Habi N? Habi


tantes tantes tantes tantes tantes tantes

4-dcl.000.000 1.157
de 500. 000 a 1.000. 000 516 2 1. 379 522 811* 1.579
de 250.000 a 5 0 0 .0 0 0 1 267 275 283
de 100. 000 a 2 5 0 .0 0 0 659 6 993 245 286 557 654
de 50.000 a 100.000 284 7 452 62 167 274 612
de 25.000 a 5 0 .0 0 0 611 19 670 315 237 312 143
de 10.000 a 2 5 .0 0 0 561 58 884 115 125 76 43

* C ifra obtida em 1906.

FO N TES: Stuart Bruchey, The Roots o f American Economic C row th, New Y ork, Harper
Torch book, H arper & Row, 1968, pp. 76 e 77, e tabela sobre Populao das Capitais dos
Estados do Brasil do Recenseamento de 1 9 2 0 , p. X .

So mais conhecidos os dados referentes ao crescimento da migrao


externa no perodo do ltimo quartel do sculo passado e incio deste e
no necessrio mais do que indicar cifras globais para recordar sua
importncia: somente no Estado de So Paulo entraram 184 mil imigran
tes na dcada de 1880^ e parcicularmente depois de 1888 a entrada de
imigrantes foi muito acentuada, especialmente para So Paulo, devido

rea rural. Para urua anlise cuidadosa dos censos, ver M aria J o s Santos - Aspectos
D em ogrficos , Apndice 8 do livro de Annibal V illela e W ilson Suzigan, Poltica do
Governo e Crescimento da Economia Brasileira. Ro de Janeiro, IP E A , 1973, srie mono-
grfica n 10, especialmence item 8.6 Urbanizao. N o utilizei os m esm os critrios de clas
sificao da au tora porque visava a com parar com a evoluo das cidades dos Estados
Unidos e porque para meu argumento as restries e crticas aos d a d o s censais - justas -
no so direiam ente relevantes. Contudo, convm lem brar que o C e n so de 1920, com o
mostrou M ortara, superestima a populao, e o de 1 900 a subestim a.
" Ver Celso Furtado - Formao econmica do Brasil. Rio de Ja n e ir o , Fundo de Cultura,
19 5 9 , p. 154.
DOS GOVERNOS MILITARES A PRUDENTE-CAVIPOS SALES 25

lavoura do caf. Assim, em dados gerais de comparao da populao


estrangeira com a brasileira, a distribuio censal e as cifras corrigidas dos
censos ou estimadas foram as seguintes {Tabela 5):

TABELA 5

BRASIL: POPULAO TOTAL E POPULAO ESTRANGEIRA"-


(1 8 7 2 -1 9 2 0 )

Censo Populao total Populao estrangeira


(1.000 habitantes) (1.000 habitantes)
>'
Recenseada Corrigida Recenseada Corrigida

1872 10.112 10.112 383 383


1890 14.334 14.334 714 714
1900 17.436 18.200 1.279 1.296
1920 30 636 27.500 1.590 1.651

Dados e correes extrados de iVlaria Jos Santos, op. cit.^ p. 2 6 3 . Os dados de 1 9 0 0


para o Rio referem-se ao Censo realizado em 1906, devido anulao dos resultados do
censo anterior.

Embora percentualmente o nmero de estrangeiros no tenha sido


grande, como houve concentrao da migrao especialmente para So
Paulo, como se v na Tabela 6, eles contaram decisivamente com a fora
de trabalho disponvel na regio mais dinmica do pas.

TABELA 6

BRASIL: IMIGRAO TOTAL NO PAS E EM SO PAULO


POR PERODOS- 1884-1920^

Perodo Brasil So Paulo

1884/1887 1 4 5 .8 8 0 5 3 .0 2 3
1 8 8 8 / 1890 3 0 4 .0 5 4 1 5 7 .7 8 1
1891/1900 1 .1 2 9 .3 1 5 7 3 3 .3 3 5
1 9 0 1/ 1920 1 .4 6 9 .0 9 5 8 5 7 .1 4 9

FO N TE: Dados originais do IBGE e do Departamento Estadual de Estatstica de So Paulo.

* T abela transcrita de Maria Jo s Santos, op. cit., p. 2 6 9 .


26 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

O grosso da populao imigrante foi recrutado para a lavoura, mas


preciso considerar que nos perodos de crise agrria havia expulso para
as cidades^ e para outros pases (o fluxo migratrio em 1901 diminuiu e
em 1903 o nmero de sadas para o exterior superou o das entradas, vol
tando a crescer entre 1911 e a Grande Guerra, para diminuir at 1920 e
novamente encontrar um clmax em 1926), bem como convm notar que
o desenvolvimento do setor de servios e da indstria atraa os estrangei
ros para as cidades, como a Tabela 7 demonstra.

TABELA 7

BRASIL: DISTRIBUIO PERCENTUAL POR SETORES DE


PRODUO DE MO-DE-OBRA ESTRANGEIRA NO PAS^

Discriminao 1 872 190 0 1920

Total ocupado 2 0 9 .4 5 5 7 6 2 .6 6 9 8 6 7 .0 6 7
Agricultura 5 5 ,2 4 3 ,9 44,9
Indstria 10,1 8 .0 24,2
Servios 3 4 ,7 48,1 30,9
% de estrangeiros trabalhando sobre total
de estrangeiros presentes com 14 anos de
idade e mais 5 3 ,9 5 9 ,6 54,5

F O N T E : Dados do Recenseam ento Geral do Brasil (1 9 2 0 ). Dados de 1 8 7 2 e 1 9 0 0 resumi


dos na Introduo, pp. VIII-XIJI.

* M ais uma vez reproduzo na ntegra {apenas com alterao dos ttulos) tabela do trabalho
excelente de Maria Jo s Santos, op. dt., p. 2 7 2 .

^ A respeito das imigraes ver o artigo de Douglas H. Graham - ^M igrao Estrangeira e


O ferta de M o-de-Obra no Crescimento Econm ico Brasileiro - 1 8 8 0 -1 9 3 0 , in Estudos
Econmicos. Sao Paulo, IPE-USP, vol. 3 (1 ), 1973. Neste importante artig o , Graham tam
bm ressalta a importncia do crescimento urbano, especialmente por volta da mudana do
sculo e no perodo anterior Primeira Guerra Mundial, e o abandono d o cam po pelos imi
grantes que se deslocavam para as cidades (csp. p. 44). Florestan Fernandes j havia ressal
tado na anlise de So Paulo, baseada no relatrio de Toledo Piza, de 1 8 5 4 , e em dados
censais, tanto o rpido crescimento urbano com o o papel dos estrangeiros nele.
DOS GOVERNOS MILITARES A PRUDENTE-CAMPOS SALES 27

As migraes internas havidas no perodo que ora nos interessa foram


menos significativas. Entre 1872 e 1890, as regies que mais ganharam
imigrantes foram as do Amazonas, o Rio (capital nacional) e os quatro
Estados do Sul: So Paulo, Paran, Santa Catarina e Rio Grande. Entre
1890 e 1900, Amazonas, Maranho e Par - graas expanso da extra
o da borracha - tiveram um forte aumento de populao devido espe
cialmente migrao de nordestinos que fugiam das secas. O Rio conti
nuou absorvendo migrantes, e So Paulo, apesar de seu papel na absoro
de estrangeiros, tambm ganhou populaes nacionais, embora os demais
Estados do Sul tivessem perdido populao, a crer nos dados - neste caso,
discutveis - dos Censos. Entre 1900 e 1920 a Amaznia (na primeira
parte do perodo, provavelmente) continuou ganhando populao, bem
como o Rio e os trs Estados do extremo-sul, mas em So Paulo o saldo
do perodo no que toca aos migrantes nacionais foi negativo.
Quanto aos Estados que expulsaram populao, h que destacar em
primeiro lugar a grande perda do Nordeste entre 1870 e 1880 e a do
Estado do Rio at 1900; por outro lado, Minas Gerais desde 1890 e Bahia
(que ganhava populao entre 1850 e 1900) desde 1900 perderam largas
camadas de populao.^

^ O s dados sobre movimentos migratrios internos, bem com o a descrio da tcnica para
o b t-lo s, en contram -se em Douglas G raham e Srgio Buarque de H o lan d a Filho -
Migration, regional and urban growth and development m Brazii; A selective analysis o flh e
historical record 1872-1970. IPE, 1971. H srias crticas metodologia usada, em M aria
)os Santos, op. cit., esp. pp. 2 7 7 e 2 7 9 . N o o bstan te, a tendncia geral, resumida por
mim, parece ser correta.
N o reproduzi dados porque seria fastidioso para o leitor e porque, dadas a precarie
dade dos censos e as hipteses a que a tcnica de m ensurao obriga, sua preciso numrica
discutvel. S para que o leitor tenha em mente a ordem de grandeza, reproduzo aqui os
>aldos migratrios de alguns Estados:

Perodos Intercensrios de
1872- 1890- 19 0 0 -
Atados 1 890 1 900 1920

\mazonas 3 5 .5 3 6 5 7 .6 7 9 1 7 .8 7 4
^ar -31.791 55.701 9 1 .9 4 8
lio (Capital Federal) 6 3 .4 6 9 81.631 4 7 . 432
vinas 9 8 .7 6 9 -93.185 -2 3 0 . 0 9 7
io Paulo 7 2 .6 4 9 7 0 .9 9 7 -1 8 .9 2 4
0'
LXtrados de G raham e H olanda Filho, op. cit, p. 9 8 .
28 HISTRIA CERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

Forma assumida
Para os fins deste captulo, indicar a forma que assumiu a
pela m igrapo migrao estrangeira talvez possua maior significao do
estrangeira
que simplesmente indicar seu quantum . De fato, na
migrao estrangeira^^ foi decisiva a ao do Estado, tanto o Federal
como, particularmente, o de So Paulo.
Douglas Graham mostrou, comparando o fluxo migratrio para o
Brasil com o que ocorreu na Argentina e nos Estados Unidos, que o pro
cesso migratrio estava sujeito influncia tanto de fatores de atrao (os
surtos de crescimento econmico local alternativo dos trs pases), que
podiam transformar-se - da perspectiva de cada um destes pases - em
fatores de desvio (se, por exemplo, a expanso argentina ou americana,
em certas pocas, atrasse mais imigrantes do que o Brasil), como a fatores
de impulso, originados pela oferta de imigrantes na Europa. Como instru
mento equilibrador deste mecanismo, as polticas governamentais de sub
sdios imigrao para a lavoura, especialmente nas etapas iniciais d o
fluxo migratrio na dcada de 1890^ foram cruciais para garantir a mo-
de-obra necessria expanso da cafeicultura. Em dados gerais,^* o peso
da migrao subvencionada foi o seguinte:

Total de % imigrantes
Perodo imigrantes subvencionados

1888/1890 158.240 63,4


1891/1900 719.595 79,9
1901/1910 420.447 40,1
1911/1915 356.045 36,0

Sobre a utilizao de migrantes estrangeiros e no nacionais, co m o m o-de-obra para a


exp an so eco n m ica, ver os j citados estudos de G raham e H o la n d a Filho e Douglas
G raham , que recalcam a importncia do transporte martimo intercontinental mais barato
e as dificuldades de com unicao viria interna no Brasil. Alm destes trabalh os, especial
mente im portante o estudo de Jorge Baln - M igraes e D esenvolvim ento Capitalista
no B rasil: en saio de in terpretao h ist ric o -co m p a ra tiv a , in C en tro e Periferia no
Desenvolvimento Brasileiro, So Paulo, D ifeI, 1974. Baln aponta a necessidade econmica
de uma m o-de-obra excessiva nas reas brasileiras que possuam grandes contingentes
populacionais da m o-de-obra nacional. O s proprietrios daquelas regies sempre se opu
seram ao esvaziam ento de suas reas, com o recurso para m anter o padro de explorao
econm ica em que baseavam sua existncia.
Dados extrados de M aria Jo s Santos, op , cit., p. 2 6 5 ,
DOS GOVERNOS MILITARES A PRU0ENTE-CAMPO5 SALES 29

Graham mostrou tambm que a reduo de subsdios ou sua expan


so tinham efeitos diretos, no jogo atrao, repulso, desvio, sobre o
nmero de imigrantes entrados no B ra sil.A t 1900 a proporo de imi
grantes subsidiados era acentuada em So Paulo. S depois desta poca,
quando tambm houve migraes de espanhis e portugueses, que a
migrao sem subsdios parece ter-se firmado. Este surto, entretanto, j
no refletia apenas a expanso da cafeicultura, mas derivava de uma
intensificao das atividades urbano-industriais.

Crfses polticas No plano poltico, as crises que antecederam Re


s vsperas da pblica ligaram-se, em parte, s transformaes que
Proclamao da Repblica
vinham ocorrendo na correlao das foras sociais
do pas, A emergncia do Partido Republicano em So Paulo e a fora do
movimento abolicionista - ao qual aderiram no poucos fazendeiros repu
blicanos beneficirios da migrao estrangeira - so exemplos disso.
Mas, paralelamente, existia um outro fator desequilibrador das insti
tuies polticas imperiais: o Estado vira-se confrontado com crises polti
cas crescentes, como a da questo religiosa ea da questo militar. Esta
ltima se prenunciara j nos idos de 1868 quando o Gabinete liberal de 3
de agosto deu lugar ao Ministrio conservador de 16 de julho. O que esta
va em jogo ento no era apenas a derrubada da situao provocada
pela Coroa para reequilibrar e viabilizar a continuidade do processo
poltico-administrativo tradicional. Ocorrera um fato inslito: o Imperador,
frente presso de Caxias, que se desgostara com as crticas auladas
pelos liberais morosidade na conduo da guerra, e pedira demisso,
levou a questo ao Conselho de Estado. Este, entre o princpio do primado
do poder civil e as necessidades de considerar a circunstncia da guerra,
tentou recusar tanto a exonerao do General como garantir a permann
cia do Gabinete Zacarias. Inconformado, o Imperador endereou questo
mais precisa ao Conselho de Estado:

Especialmente entre 1 8 5 0 e 1891, quando os gastos federais superavam os paulistas, a


m igrao de italianos passou de 3 1 .2 7 5 para 1 3 2 .3 2 6 . Em geral, entretanto, houve maior
relao entre os subsdios paulistas e a migrao. Aqueles foram grandes cm 1 8 8 7 -1 8 8 8 ,
1 8 9 3 a 1897 e de 1901 em diante, com exceo dos anos de 1903 e 1904. Ver Graham , op,
cit., pp. 32 a 4 5 .
30 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

Qual , segundo o Conselho de Estado, o mal menor: a demisso do


General ou a do Ministrio?

A maioria do Conselho, diante da pergunta imperial, optou pela per


manncia do Ministrio.
No obstante, a prpria insistncia de D. Pedro revelava que a der
rubada estava vista. No episdio em tela, provavelmente o Imperador
estava manobrando para atingir desgnios que, menos do que do General,
eram seus. A 16 de julho convocou (depois da demisso de Zacarias por
no concordar com a escolha de um Senador feita por D. Pedro) Eusbio
de Queirs, Visconde de Itabora, para organizar novo Ministrio, desta
feita de velha cepa conservadora, contrrio inclusive ao que as Falas do
Trono do tempo de Zacarias de Gis haviam apontado como um proble
ma a ser encaminhado: a questo servil.
Manobras poitIc3 s D. Pedro, ao agir como agiu em 1868, no antevira o
de D. Pedro II ^ observadores estrangeiros parecia claro: a espada
comearia a abalar o trono. Ao contrrio, o Imperador agira, segundo o
depoimento do Conde dEu e anotaes do prprio monarca, visando
manter tanto o sutil parlamentarismo coroado, como defender a posi
o do pas frente a perigos externos. De fato, a organizao poltica do
Imprio dava ao Monarca uma soma de poderes muito maior do que nor
malmente se pensa ao mencionar o exerccio do Poder Moderador. A
Constituio de 24 e suas emendas deLxaram sempre em aberto o limite
entre a esfera do Poder Moderador e a do Executivo. Com o anota Srgio
Buarque de Holanda em seu volume magistral Do Im p rio Repiblica,^^
na proposio de Benjamin Constant - o pensador francs - a distino
entre o poder neutro do Rei e o p od er ativo do Gabinete era fundamental
para garantir aos Ministros, que so politicamente responsveis, um
poder prprio. No Brasil manteve-se uma zona de incerteza entre o Poder
Moderador e o Executivo, que, na maioria das vezes, apesar da irrespon
sabilidade inerente ao Poder Moderador, transformava o Monarca, de
fato, em fonte de poder absoluto.
A Constituio no escrita do Imprio, como diz Srgio Buarque, ou
seja, a prtica poltica, acabou por consagrar uma organizao poltica

Srgio Buarque de Holanda, H.G.C.B. (O Brasil Monrquico), O B ra sil M onrquico,


tomo II, vol. 7, Do hitprio Repblica. Bertrand Brasil, Rio de J a n e i r o , 2 0 0 5 , esp. Brasil
M onrquico, tomo II, Vol. 5, Cap. III, do Livro 1, e Captulos 1" e d o Livro Segundo,
que constituem a m elhor anlise que conheo das instituies im periais brasileiras.
DOS GOVERNOS P/IILITARES A PRUDENTE-CAMPOS SALES 31

que tinha uma aparncia parlamentar, mas no fazia os Ministrios


dependerem das maiorias da Cmara temporria, afetava conter a vonta
de do Imperador nos limites da soberania popular (e por isso o monarca
renunciou ao uso do ttulo de soberano..,), mas no se baseava em elei
es universais e honestas, permitia que o Imperador escolhesse, como
agente poltico ativo, quem das listas trplices seria o Senador vitalcio,
mas resguardava a fico de que o Rei era irresponsvel politicamente e,
last but not least^ dava ao Imperador a faculdade de dissolver, indepen
dentemente de votos de confiana, as Cmaras e convocar novas eleies,
mas fazia crer que o regime se apoiava nos partidos.
Se tal sistema no descambava para o Poder Pessoal, isso se devia a
que por trs dele operava o patriarcalismo tradicional (do qual no esca
pava, se no que o encarnava o prprio Imperador com suas virtudes que
ostentavam ser a de um rei-cidado, mas que na prtica caracterizavam
um rei-senhor) do qual derivara, no plano poltico-administrativo, o *sis-
tema do patronato. Insistindo sobre este ngulo da organizao poltica
brasileira e, por conseqncia, sobre a importncia da distribuio e do
exerccio dos cargos pblicos para cujo preenchimento a existncia de
padrinhos, patronos, era essencial, que Faoro fundamenta suas teses
sobre a importncia dos estamentos burocrticos no Imprio.
No pice do sistema o papel poltico do Imperador era decisivo. A ele
cabia dissolver as Cmaras, chamar novos Gabinetes e estes no s der
rubavam as situaes polticas provinciais e locais como nomeavam
novos funcionrios. O exerccio da funo pblica confundia-se com o
preenchimento das expectativas de lealdades partidrias, aberta e justifi-
cadamente aos olhos da poca, graas teoria dos direitos prprios da
Administrao para nomear seus homens. Como no existiam de fato
partidos de representao, posto que os eleitores eram circunscritos e as
eleies faziam-se por crculos que separavam votantes de eleitores,
garantindo-se, com isso, que o colgio de eleitores fosse uma espcie de
clube de senhores, era decisivo o papel do Imperador para que funcionas
se a rotatividade poltica do Imprio e para que se cumprisse o ersatz de
opinio eleitoral da poca. Graas s mudanas de inclinao poltica do
Monarca, ventos novos podiam soprar e, com essa fico de democracia
parlamentarista, impedia-se que os interesses locais se eternizassem com o
predomnio da mesma oligarquia. Havia sempre a ameaa de uma oligar
quia emergente a disputar as preferncias imperiais e que tinha chance,
uma vez dissolvida a Cmara e nomeados novos Presidentes de Provncia
pelo Chefe do Gabinete em ascenso, de refazer uma maioria.
32 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

Participao polticaEntretanto, em 68, a voz de Caxias - conservador mo-


do Exrcito derado e fiel ao Imprio - ecoava com uma fora que
no provinha do Pao, nem da Cmara e muito menos dos partidos. No
saa do sistema. Vinha de uma experincia direta na Guerra onde o que
o Marechal chamava de guerra de alfinetes da poltica clientelstico-
partidria incomodava e irritava, mais do que cerceava. Deodoro, assim
como a maioria dos oficiais-generais do fim do Imprio, inclusive Fio-
riano, tambm haviam lutado nas campanhas do Prata ou no Paraguai.
Caxias enfrentara j dificuldades enormes para mobilizar tropas no Sul na
guerra das Farroupilhas e compreendera que, para ser Chefe do Exrcito,
precisava ser tambm Presidente da Provncia, para influir junto aos che
fes locais e mobilizar a Guarda Nacional, maior que o exrcito profissio
nal. Com maior realismo os combatentes da Guerra do Paraguai foram
dando-se conta da situao do Exrcito frente poltica.
As maledicncias - ou indiscries - da imprensa criticando os neg
cios da Guerra, o patronato desmoralizante e corruptor, a politicalha
dos Gabinetes contrastavam com as agruras da guerra, com sua morosi
dade (de cuja responsabilidade se acusavam os chefes militares) e com o
despreparo dos soldados, em grande nmero, segundo o depoimento do
prprio Marqus Comandante-em-Chefe, composto por escravos rebeldes
que os senhores mandavam morrer pela ptria.
No regresso, depois da vitria, o que fora uma corporao secundria
diante do peso da Guarda Nacional, comeou a tomar conscincia de si,
como fora parte da politicalha. A viso de que entre a Nao e o
Estado, entre as classes, os escravos e o Imprio havia um estamento cvi
co, provado na luta, que merecia respeito e queria exercer poder, comeou
a generalizar-se entre os oficiais. Nascia assim um sentimento de pertencer
a uma espcie de ordem privilegiada, mas cujo privilgio, na ideologia de
seus membros, derivava de abstinncias e privaes: um esprito de renn
cia material que deveria compensar-se pela ampliao dos poderes de
interferir para o bem da Ptria. O esprit de corps militar surgia atravs
de uma espcie de fuso mstica entre a corporao e a ptria. Para que
ela se objetivasse, entretanto, faltava a substncia transfigurada que lhe
daria o contorno real: um Estado Reformado.
A reforma do Estado significava, em primeiro e principal lugar, o fim
da Monarquia e da politicalha.
Mas no paravam a os militares em seus arremessos cvicos. Parte
deles associou-se pregao do reformismo social contra a escravido.
DOS GOVERNOS MILITARES A PRUDENTE-CAMPOS SALES 33

Posiotos Datava de antes da guerra a reserva crtica dos militares


militares contrria ordem social e poltica reinante. A tradio acadmi-
ordem vigente , j r- j i-
ca de parte do ohcialato dotara-os de senso poltico
crtico e transformara-os na nica parte da sociedade que, sendo letrada,
no se solidarizava com os bacharis. J em 1855 os estudantes milita
res que editaram o jornal O M ilitar acusavam os srs. Legistas, os
homens das leis, de desdia frente aos problemas da corporao militar e
frente aos grandes problemas nacionais. Acusavam frontalmente os
legistas de responsveis pela ordem econmica, poltica e social injusta:

Com vossas tramas e violncias eleitorais, com vossa corrupo,


desmoralizando o povo tendes rebaixado e adulterado a representao
nacional...
Suspendestes, sim, esse infernal trfico (negreiro), mas por que
meios fostes a isso levados?

diziam com repulsa pela recordao da interferncia inglesa.


O mesmo peridico era favorvel Abolio, imigrao subvencio
nada, reforma eleitoral, s estradas de ferro, proteo da indstria
nacional. Era, em suma, modernizador e progressista, sendo ao mesmo
tempo defensor da necessidade de reorganizar, bem como treinar e equi
par o Exrcito.
Depois da Guerra do Paraguai (ou depois da vitria de Caxias nas
armas e na poltica), quando se cria o Clube da Reforma e em 1870 lan
ado o Manifesto Republicano, Floriano Peixoto cria em 1871 o Instituto
Militar para defender os interesses da corporao.
Este nimo no desfalece mais entre a oficialidade. Em 1887 eclode a
questo militar. Essa outra coisa no foi seno a manifestao poltica
- cvica diriam os militares - de oficiais em defesa de sua corporao e do
direito de os oficiais manifestarem publicamente seu desacordo com auto
ridades civis e, s vezes, militares.^-^
Comeava a existir, na prtica, o cidado armado. Floriano ter
sido, ainda na Monarquia, quem melhor expressou este estado de esprito.
Referindo-se soluo proposta por Silveira Martins e Afonso Celso para

O Militar, 25/4/1855, citado por Jo h n Schultz, O Exrcito e o Im prio, in Srgio


Buarque de H olanda e Pedro M oacyr C am pos (ed.) - H .G .C S, (O Brasil Monrquico),
tomo II, Rio de Ja n eiro , Bertrand Brasil, 2 0 0 5 .
' ^ Ver em Schultz, op. cit., os pormenores a respeito.
34 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

revogar os atos do Ministro da Guerra, Alfredo Chaves, que, visando


impedir a discusso pblica do Coronel Sena Madureira com um Deputa
do, proibira os oficiais de discutirem pela imprensa questes polticas ou
militares, comenta o futuro Marechal de Ferro:

Fato nico, que prova exuberantemente a podrido que vai por este
pobre pas e que muito necessita a ditadura militar para expurg-la.
Como liberal, que sou, no posso querer para o meu pas o governo da
espada; mas no h quem desconhea, e a esto os exemplos, que ele o
que sabe purificar o sangue do corpo social, que, como o nosso, est cor
rompido.

V-se que mesmo um liberal como Floriano, diante das circunstn


cias, tornara-se mais armado do que cidado. E este lan purificador, que
confundia num s plano o brio militar e as questes nacionais, unia
tanto outros liberais, como o Visconde de Pelotas - tambm General e par
tcipe da guerra - quanto adeptos do partido da ordem como Deodoro,
conservador e amigo do Imperador at s vsperas da Repblica.
Os analistas discrepam sobre as causas do radicalismo militar. Com
freqncia se atribui aos militares a condio de representantes dos seto
res mdios, inconformados com os interesses oligrquico-latifundirios.
Das precrias informaes sobre as origens de classe dos militares,^^ parece
impressionar mais do que uma dificilmente definvel categorizao de ori
gem de classe mdia o fato de que constituam um grupo educado, que pas
sara boa parte de sua formao nas cidades e que se define profissional
mente por sua relao com o Poder. A medida que os Deodoro (ele prprio
ligado a famlia tradicional de Alagoas e tendo exercido a Presidncia de
provncias), os Floriano, os Sena Madureira, os Rebouas (a elite da enge
nharia militar no caso destes), os Benjamin Constant encampam e espe
lham a inquietao da oficialidade, fazem-no como sacerdotes de um culto
que lhes era familiar, o do Estado. No revolucionam, de fora, a partir das
bases sociais. Propem reformas de dentro do aparelho burocrtico -
bero no qual nasceram como fora social ativa. E propem-nas com certo
distanciamento da outra ordem social vinculada ao Estado, a dos polticos.

C arta de 10/7/87, inserida na biografia feita por Artur Vieira P e ix o to , Floriano, vol. 1,
Rio de Janeiro, Ministrio da Educao, 1 9 3 9 , p. 2 6 .
V er o mesmo Schultz e especialm ente o estudo a ser pu blicado n e sta co leo d e Jo s
M urilo de Carvalho, As foras armadas na Primeira Repblica**, que co n sid ero o m elh or
trabalho j feito sobre os m ilitares brasileiros.
DOS GOVERNOS MILITARES A PRUDENTE-CAMPOS SALES .35

No surgem para a grande cena nacional em 1889 contra a nova


fora social emergente na sociedade civil - a burguesia agrria do caf e os
representantes do capital financeiro-industrial mas sim contra a ordem
poltica que impedira as reformas necessrias ou as fizera com morosida
de e sem apostar muito nelas, como ocorreu com a Lei Saraiva de 1881,
que fazia a reforma eleitoral, e contra os homens que a simbolizavam, os
polticos do Imprio.
No obstante, o radicalismo da oficialidade jovem - fosse qual fosse
sua vinculao familiar direta - no poderia expressar-se e encontrar eco,
se no tivesse havido a expanso do caf, a urbanizao, os surtos de
expanso do mercado interno e, como catalisador de tudo isso, a ideolo
gia militar de participao ativa na vida pblica.
Pelo que se analisou das correntes militares de pensamento e da ao
dos oficiais, se bem certo que a influncia positivista - sobretudo de
Benjamin - foi grande, a crtica radical encontrava agentes ativos entre os
tarimbeiros, entre os Oficiais de Cavalaria e Infantaria, entre os que
nunca haviam passado pela Escola Central, mas que compartilhavam do
esprito da corporao e da crena de que algo precisaria ser feito para
purificar as instituies. A crtica ao filhotismo, ao patronato, farsa
poltica irmanava tanto os discpulos dos apstolos da humanidade
quanto os troupiers^ fossem eles descendentes de famlias empobrecidas -
embora tradicionais - do Nordeste ou do Rio Grande, ou mantivessem
ainda vnculos com a aristocracia rural, ou, o que era mais comum no
fim do Imprio, fossem filhos de militares. No caso conta mais o acento
em tradicional do que em classe mdia, em ricos ou em pobres, na
medida em que tradicional signifique, como se atribua no Brasil, ligao
com a coisa pblica e algum grau de educao avanada, em comparao
com os outros grupos sociais. Provavelmente, neste aspecto, no discre-
passem, por exemplo, do quadro de Presidentes de Provncia, dos fun
cionrios da Justia e, quem sabe, de boa parte das Cmaras, embora no
do Senado, dos Ministros ou dos Conselhos do Imprio, para cujas fun
es recrutavam-se representantes no apenas das famlias tradicionais,
mas das grandes famlias, ligadas ao poderio econmico.
O faro de serem pobres, mas estarem perro do Poder, educados, mas
no legistas,!^ dotou os militares de condies propcias crtica poltica

E m b o ra o esp rito bach arelesco e literrio tenha pen etrad o p ro fu n d am en te nas


A cadem ias m ilitares, com o se v na leitura do j referid o cap tu lo de Jo s M u rilo de
C arvalho.
36 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

e ao progressismo social, prendendo-os, no obstante, em sua ao e em


suas orientaes ao crculo de ferro das revolues dentro da ordem, na
expresso cara a Florestan Fernandes, na medida em que tambm para
eles a prpria corporao militar - definida como parte do Estado-era o
partido e na medida em que o povo aparecia-lhes mais como um atributo
inerente Nao do que como soberano cuja majestade devesse reluzir
tanto mais quanto mais autnomo e educado fosse. Por certo, o Estado -
sendo puro - deveria conter o povo como categoria to indiferenciada
dele quanto na Monarquia o Poder Moderador fora indiferenciado do
Poder Executivo, mas no seria realmente no povo e na democracia que
poderiam inspirar-se os promotores da ordem poltica reformada.
O triunfo republicano de 89 vai, de repente, tornar realidade o que os
prprios protagonistas resistiam a crer. Deodoro, que se queria conserva
dor e monarquista, transforma-se em Presidente, e pouco apego vai con
servar s formas constitucionais que ele prprio promulgara, ouvida a
Assemblia. Floriano, que se pensava liberal, ter de usar a espada para
purificar a Repblica.

4^

No parece assentar em boa base, porm, a interpretao que resume


ao dos militares e sua marginalizao poltica anterior (que no fora
to grande no Imprio depois de 89) os feitos da Repblica. Nem certo
que essa mudou apenas a organizao formal do Poder.
A Constituio de 91 deixa ver que seus artfices tinham bom sentido
de interesses de classes, e a poltica econmica dos governos militares
revela tambm que essa terra tinha donos e que estes nem sempre foram
os que ostensivamente apareciam como os donos do poder, os militares.
No corresponde a este captulo fazer a anlise da poltica econmica
dos Governos de Deodoro e Floriano e basta referir s linhas mais not
rias para justificar a frase anterior. Mas sim corresponde analisar um
pouco mais como, no mago de um regime quase militar, em vez do mili
tarismo fixou-se na Constituio no escrita da Repblica, a forma espe
cfica de patronato que constituiu a oligarquia republicana.
O texto clssico para entender-se a poltica econmica da transio do
Imprio para a Repblica e a poltica econmica do caf o de Celso
DOS GOVERNOS MILITARES A PRUDENTE-CAMP05 SALES 37

F u rta d o .P a ra fins de nossa anlise, a referncia s interpretaes de


Furtado, aos dados acrescentados por Annibal Villela e Wilson Suzigan e
ao captulo de Ncia Vilela Luz sobre As reivindicaes industrialistas
sob a Primeira Repblica^^ suficiente para indicar que foras sociais se
moviam nos primeiros perodos republicanos.
A pedra angular do sistema econmico-financeiro
A herana econmico- , , , ~ j
financeira aa herdado pela Republica consistia na exportao de
Repblica produtos primrios - geradora de divisas - e no con
trole dos instrumentos de cambio como mecanismo bsico para assegurar
a continuidade da produo exportadora, apesar das flutuaes do preo
e da demanda externos, bem como para financiar o gasto pblico, pois o
imposto principal que cobria as despesas do Governo era o imposto s
importaes (em 1897 correspondeu a 73,5% da renda arrecadada pelo
Tesouro, e em 1898 a 67%). O funcionamento deste sistema, tal como o
descreveu Furtado, que o batizou como um mecanismo de socializao
das perdas, era simples. queda dos preos externos reagia o Sistema
Monetrio Nacional por uma desvalorizao do mil-ris (que, s vezes,
decorria da prpria expectativa de queda do preo ou volume das expor
taes e, portanto, antecedia a crise no mercado internacional). Com isso,
mesmo inexistindo reservas-ouro, a economia exportadora dependente
lograva o reequilbrio necessrio: o aumento do preo das importaes
contraa seu volume a mdio prazo e, o que era decisivo, no se propaga
va o efeito do ciclo descendente dos preos internacionais para o setor
produtor do pas. Com efeito, havendo oferta abundante de terra e mo-
de-obra, o setor produtor (no caso, o cafeeiro) continuava a funcionar,
pois os cafeicultores [em moeda local) podiam abrigar-se das crises graas
s desvalorizaes do mil-ris. Por certo, os demais setores sociais - espe
cialmente as populaes assalariadas urbanas - tinham seu nvel de renda
afetado pelo aumento do preo dos produtos importados e dos insumos
industriais. E o Governo via-se s voltas com dficits crescentes diante da
perda que sofria com a diminuio das importaes e com os efeitos das
desvalorizaes sobre utn imposto de importao que se pagava em taxa
fixa de cmbio. Da, por outro lado, novos emprstimos externos e, nova
mente, em espiral, crescimento do servio da dvida.

Refiro-m e Formao Econmica do hrasiJ, op. cit. V eja-se tambm neste volume o
ensaio Expanso do C af e Poltica Cafeeira.
Ncia Villela Luz - A Luta pela Industrializao do Brasil (lSOO-1930}. So Paulo, Direi,
1961.
33 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAAO BRASILEIRA

Quando a Repblica foi proclamada em 89, o primeiro Governo teve


de enfrentar os efeitos desta tendncia em uma conjuntura especfica. O
Imprio lutara para reduzir o saldo de papel-moeda desde 1878 at 1888.
A substituio dos escravos por trabalhadores livres tornara patente a
necessidade de expandir o meio circulante, mas s na Repblica
complerou-se a aplicao da lei de 1888 de auxlio agricultura, que
consistiu num emprstimo de 100.000 co n to s,fin an ciad o metade pe
lo Tesouro, metade pelos bancos. Embalados pela safra recorde de
1888/1889 (6.800.000 sacas) e pelos emprstimos externos (cerca de
6.300.000 libras em 1888 e quase 20 milhes em 1889), bem como muni
dos de um novo instrumento de defesa do Tesouro (a cobrana em ouro
dos direitos aduaneiros em 1890), os Ministros republicanos do Governo
Provisrio (pois Deodoro s ser eleito pela Assemblia a 25/2/1891) -
especialmente o da Fazenda, Rui Barbosa - lanam-se a uma poltica
inflacionista e favorvel criao de empresas.
Rui, no sem certa ingenuidade, acreditava estar impulsionando a
base econmica indispensvel para o florescimento da democracia: A
Repblica se consolidar entre ns em bases seguras, quando o seu fun
cionamento repousar sobre a democracia do trabalho industrial, pea
necessria no mecanismo do sistema, que trar o equilbrio conveniente
para o seu regular funcionamento.^^
Com ou sem xito, entretanto, o fato que a expanso dos bancos-
emissores, a enxurrada de papel-moeda e de emisses de aes por parte
de companhias que se formavam confirmam que entre as foras que se
beneficiaram imediatamente com a Proclamao da Repblica contavam-
se setores industrial-financeiros urbanos. O perodo 1890/1891 - fase em
que ocorreu o Encilhamento, isto , as emisses de moeda e de aes
que geraram enormes especulaes - foi marcadamente inflacionrio e
industrialista.
Vale a pena recordar que no apenas durante o Governo Provisrio,
mas tambm nos Governos seguintes, at ascenso de Campos Sales, a
chamada corrente industrialista manteve-se ativa. Sua form a principal de
luta consistiu na regulamentao de impostos de importao que pudes
sem garantir uma proteo indstria nacional. Que a lu ta era renhida e

O saldo de papel-moeda emitido em fins de 1 8 3 8 ascendia apenas a 2 0 5 mil contos, cf.


Villcla e Suzigan, op. cit.y p. 103.
Citado por Villela Luz, op. d., p. 106. Trata-se de trecho da e x p o s i o de motivos do
decreto de 11/10^1890 sobre a nova tarifa aduaneira.
DOS GOVERNOS MILITARES A PRUDENTE-CAMPOS SALES 39

frgeis as bases de sustentao (e s vezes a prpria argumentao) do


protecionismo atestam-no as modificaes freqentes nas leis de tarifa:

1 8 9 0 - Lei n? 8 3 6 sobre nova tarifa na Alfndega.


1 8 9 2 - Congresso aprova dim inu io de 3 0 % na tarifa a

Tarifas com o rie n ta o m quinas, instrum entos de lavoura, ferram entas,


mais fiscalista que m atrias-p rim as e in su m o s vrios para in d s
protecionista tria s . (N o te-se que a re d u o se faz q u a n d o ,
p. e x ., as m qu in as j estavam a n te rio rm e n te
isentas, o que indica a co n fu so da poca.)

1 8 9 5 - N a qu al a in flu n cia d o lder n a c io n a lis ta e


in d u stria lista S erzed elo C o rreia fo i m a rca n te .
C orrigiram -se d isto r es fiscais, fazendo-se c a l
Tarifas protecionistas
cular o cm bio a 1 2 d. e n o mais a 2 4 d. H ouve
a u m e n to geral de 2 5 % n as ta rifa s e m a io r
aum ento para artigos j produzidos no Brasil.

' 1 8 9 7 - Por decreto de 17/12/97, o G overno de Prudente


de M orais aprova a p rop osta tarifria de co m is
so presidida por L eo p o ld o de Bu lh es, p on d o
em x e q u e , na e x p re s s o de N cia V ile la , o
in d u strialism o in au g u rad o pelo novo reg im e .

Fim do p rotecion ism o Em m dia d-se uma reduo de 2 5 % nos im pos


to s , m as alguns a rtig o s tiv eram o s g ravam es
reduzidos de 75 a 8 5 % .
1 9 0 0 - 0 Governo Campos Sales faz no/a reviso tarif
ria, de inspirao fiscalista e tecnocrtica, visando
defender o Tesouro e, com o consequncia, corrige,
em p arte, os excessos lib erais* d o d ecreto de
189 7 .

Vem-se, pois, delineadas e confrontadas desde o incio da Repblica


duas correntes distintas. primeira, industrializante - e reqentemen-
te especulativa, inflacionista e cavadora de negcios, embora no funda
mental portadora de valores de progresso to ao gosto da poca e afim,
at certo ponto, com o reformismo positivista - , contrapunha-se uma
segunda corrente, mais slida e conservadora. A crtica ao encilhamento,
aos dficits crescentes, artificialidade da indstria nacional que
importava insumos e, diziam os opositores, estafava o consumidor nacio
nal, opunham-se os bem pensantes porta-vozes da fonte da riqueza
ao HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

nacional': os cafeicultores. Homens como Rangel Pestana, Bernardino de


Campos ou Morais Barros viam com suspeio o favoritismo industria e
a repercusso de tudo isso no que havia de mais sagrado para o equilbrio
geral das conscincias: o crdito externo e a taxa de cmbio.
Era-lhes fcil a crtica, pois, na verdade, em vez das bases para uma
democracia industrial, o encilhamenro e as polticas subseqentes abri
garam o protecionismo a banqueiros, como os do Banco da Repblica do
Brasil, sob pretexto da defesa de indstrias a eles endividadas. Por outro
lado, a poltica oramentria que fora equilibrada em 1891 (podendo
absorver os efeitos inflacionrios do aumento aos militares concedido por
Benjamin Constant, pois estes tambm haviam feito a Repblica e, de
fato, ganhavam mal no fim do Imprio) entrou em fase de descompasso
depois de 1892, por causa dos gastos militares para conter as revoltas
contra Floriano.
Quando em 1895/96 se reequilibra o oramento, vm as dificuldades
cambiais de fins de 96 e, de fato, d-se um corte na poltica econmica
que vai prenunciar o quatrinio Campos Sales. O Governo de Prudente
concentra no Tesouro a capacidade emissora, visando unificar as moedas
em circulao e, especialmente, assegurar-lhes conversibilidade total.
Voltava-se, assim, ao que fora a menina-dos-olhos do Imprio e... dos
cafeicultores. No tem xito o intento, porque o comrcio exterior entrou
em declnio, obrigando a reduzir as importaes, com a coorte de efeitos
subseqentes: reduo das receitas fiscais, queda do c m b io ,d fic it
oramentrio e novas emisses. Para contornar o impasse, abriu o Gover
no discusses sobre a Consolidao da Dvida Externa.
Camoos Sales Coube a Campos Sales sanear as finanas, executan-
e o "saneamento" do as polticas a que o pas se comprometeria com o
das finanas funng Loan: deflao, equilbrio oramentrio, res
taurao do imposto pago em ouro nas alfndegas. proporo em que
se emitiam os ttulos da dvida retirava-se dinheiro do meio circulante. Ao
mesmo tempo, como foram proporcionados recursos externos ao Gover
no, este dependia menos das flutuaes cambiais e, por fim, cortou-se dras
ticamente o gasto pblico, tanto o de consumo (que em 1902 estava 44%
mais baixo do que em 97/98) como o destinado ao investimento pblico,
que em 1902 reduzira-se terceira parte dos nveis j baixos de 1898.24

A raxa mdia do cmbio, segundo Celso Furtado, op. cit., p. 2 0 3 , desceu de 26 d em


1 8 9 0 para 13 15/16 em 1893 e alcanou no fim do decnio 87/32.
Tudo isso cf. Villela e Suzigan, op. cit., p. 106
DOS GOVERNOS MILITARES A PRUDENTE-CAMPOS SALES 41

O resultado de tal conteno foi, natural mente, uma crise interna sem
paralelo na histria econmica do Brasil. No apenas se corrigira a
euforia industrial-financeira do perodo militar da Repblica, como se
procedera a uma quebra de quase metade do sistema bancrio e queda
de 30% nos preos.
Os sucintos elementos de juzo apresentados mostram que, alm dos K
p.
militares, das revoltas de 92 e seguintes e das marchas e contramarchas y-~'
polticas, houve no primeiro decnio republicano uma profunda alterao
no equilbrio de foras no pas. Imediatamente aps a Proclamao
-f
rompeu-se o imobilismo da poltica econmica imperial em benefcio dos
agricultores que tinham que enfrentar-se com os dispndios de uma pro
duo assalariada - este foi o sentido dos emprstimos agrrios. Em segui
da, com o bafejo ideolgico do progressismo positivista e do democratis-
mo modernizante, lanou-se uma diretriz indusrrialista. Com esta se
beneficiaram grupos plutocrticos e se evidenciou a estreita ligao, j
naquela poca, entre o patronato republicano (que afastava os senhores
de escravo do Imprio) e interesses econmicos urbanos.^^ O contra-
ataque da burguesia agrrio-exportadora no tardou. Nos Governos pau
listas de Prudente de Morais e de Campos Sales pe-se um paradeiro a
tudo isto, proclama-se a ortodoxia monetarista como norma e prepara-se
a ascenso gloriosa daquele em cujo perodo deu-se o apangio econmi
co da burguesia agrria paulista, Rodrigues Alves. Este, que fora
Conselheiro do Imprio e arredio s idias republicanas, quando sobe
Presidncia encontra os trilhos da economia endereados para a prosperi
dade agroexportadora. Sem ter de fazer face a contendores de monta o
radicalismo dito de classe mdia continua a opor-se oligarquia,
mas no tem foras para contestar o xito econmico do Governo) espa
lha pelo pas, a partir do Rio, uma aura de modernidade e cienticismo
pragmtico que daria inveja aos pruridos reformadores e progressistas dos
republicanos positivistas. S que agora, uma vez mais, a revoluo se
faz dentro da ordem e esta j no se define pelo ardor cvico de militares
esclarecidos, mas pela racionalidade empresria de agricultores aburgue-
sados. Uma nova classe constitura-se no apenas em bloco de sustentao
do Poder, mas em segmento dirigente da Repblica.

Ver n o captulo de Villela Luz o s comentrios sobre os favores, a advocacia administrati


va, o prestgio social e a influncia poltica necessrios para proteger uma indstria nem
sempre nacional n o sentido qu e utilizava m atrias-prim as importadas (especialmenie
p. 111).
42 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

Este trnsito poltico foi, como se ver adiante, o que ocorreu entre
1889 e 1902, nos anos decisivos da constituio do sistema poltico repu
blicano.^^

J na Constituio de 1891 alguns traos do novo sistema comearam


a delinear-se com clareza. O princpio federativo, apontado desde o pri
meiro decreto do Governo Provisrio de 15/11/89, consagra-se na
Constituio. O regime instaurado seria representativo^ estaria controlado
por uma diviso de poderes entre o Legislativo, bicameral, o Executivo e o
Judicirio. Os congressistas gozariam de imunidades e (para corrigir as
distores imperiais das Cmaras compostas por funcionrios e apadri
nhados da Coroa) no podero celebrar contratos com o Poder Executi
vo, nem dele receber empregos ou comisses remuneradas (...) (Art. 23).
O Presidente seria eleito e os juizes do Supremo Tribunal nomeados em
forma vitalcia, perdendo o cargo apenas por sentena judicial.
Em suma, a Constituio institua um sistema representativo, de divi
so e independncia entre os poderes, cabendo ao Presidente designar
livremente os Ministros ao Congresso (bem como ao Supremo), controlar
e inclusive julgar, sendo o caso, o Presidente, bem como legislar sobre o
oramento, os impostos, o efetivo das Foras Armadas etc.^^
Na prtica, o arcabouo democrtico-representativo da Constituio
vai confrontar-se com uma situao bem diversa da que o mundo das nor
mas abstratas supunha. Entretanto, havia um princpio, consagrado pela
Constituio, que coincidia com os interesses e o perfil das realidades
impostas pelos vencedores de 89: o federalismo. A prtica da autonomia
dos Estados no se fez esperar em matria extremamente delicada: a con
trao de emprstimos externos. So Paulo, Estado lder da economia,
desembaraou-se logo das peias centrais para contrair emprstimos e para

Sobre o perodo de Rodrigues Alves - que no cabe discutir neste cap tu lo - ver a biogra
fia feica por Afonso Arinos de Melo Franco - Rodrigues Ali/es, apogeu e declnio do presi-
dencialismo. Coleo Docurr;entos Brasileiros, vol. 155, R io de Ja n e iro , Jo s Olym pio,
1 973.
No cabe neste captulo discutir a inspirao americana da C onstituio e os eventuais
debates entre positivistas ortodoxos e liberais democratas da poca. Para um com entrio
parcial, mas nem por isso desinteressante, ver M aria Jos Santos - A Poltica Geral do
Brasil, So Paulo, J. M agalhes, 1930, cap. X III, A Constituio de 2 4 de fevereiro.
DOS GOVERNOS MILITARES A PRUDENTE-CAMPOS SALES az

assegurar a mo-de-obra indispensvel cafeicultura. A poltica de subs


dios imigrao e mais tarde as manobras de valorizao do caf realiza
das por So Paulo e Minas fizeram-se com as reticncias do Estado
Federal. Apesar disso, tiveram xito. A concesso da capacidade de emis
so a bancos regionais complementou, durante os Governos militares, a
autonomia regional.
V-se assim que, mesmo sob a ditadura de Deodoro ou sob o frreo
controle de Floriano, o jogo dos interesses regionais foi mantido. Estes
sempre se fizeram representar junto ao Governo Central, detendo pastas
importantes nos Ministrios e, enquanto a energia republicana jacobina
voltou-se contra setores (real ou supostamente) ligados ordem imperial-
escravocrata, o democratismo agrrio-regional dos grandes Estados
no teve por que opor-se conduta militar.
Simultaneamente, em nvel da organizao poltica real, o desmante
lamento das instituies imperiais deixava um vazio que, de imediato, s
poderia ter sido preenchido, como foi, pela grande estrutura burocrtica
nacional que se descolava do Estado Imperial: as Foras Armadas.
Especialmente no Governo do Generalssimo proclamador da Repblica,
foi patente o desencontro entre o esprito do regime, representativo e, por
tanto, ansioso por uma estrutura partidria inexistente, e a prtica
burocrtico-poltica, imbricada diretamente no Exrcito e no zelo purga
trio de que se imburam importantes setores seus.
Assim, no plano efetivo da Constituio no escrita, desde o Governo
Provisrio, a questo fundamental que se colocava era a de saber quem
substituiria, de fato, como fora organizada, o Poder Moderador, ou seja,
como SC definiram as regras do novo establishment.
No Governo Provisrio^^ a nica fora capaz dc exercer o poder pol
tico (e repressivo^ era o Exrcito. Enquanto Deodoro simbolizava o
Exrcito e, mais que isso, a unidade das Foras Armadas, a oposio,
tanto a imperial como a dos burgueses agrrios republicanos, teve de

Como fiz nas partes anteriores deste captulo, no citarei a cada passo as fontes. Refiro
aqui as duas que utilizei extensam ente e s quais devo muito das informaes usadas, bem
com o pistas para a interpretao: Edgard C arone - A Repblica Velha (A evoluo polti
ca). So Paulo, Ditei, 1 9 7 1 , que constitui hoje a melhor sistematizao disponvel para a
histria da Repblica; June E. H ahner - Cwilian-MiUtary Relations in Brazil, 1888-1898.
Colum bia, University o f South Carolina Press, 1 9 6 9 , qu e um belo ensaio interpretativo.
Adicionalmente, ver ainda Jo s Maria Bello - Histria da Repblica (1889-1954). So
Paulo, Nacional, 4 ed., 1959, e especialmente, embora no lide diretamente com o pero
d o, o j citado livro de Afonso Arinos.
44 HISTRIA CERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

restringir-se retrica. Mesmo assim, chama a ateno que o ncleo dessa


oposio - Prudente, Campos Sales, Bernardino e outros. - manteve-se
ativo o tempo todo. E tambm que a crtica na Imprensa (especialmente a
denncia de abusos de poder e de generosidades clientelsticas) mostrava a
existncia de uma opinio que, se no era organizada, homogeneizava-se
pela disposio de um estado de esprito comum.
Deodoro ^ Generalssimo (que nunca fora republicano) no parecia
no Governo apto a governar segundo princpios abstratos. Antes, para
servir-me da qualificao de um diplomata estrangeiro citado por Hahner,
atuava no contexto de um governo militar, temperado pelo nepotis
mo.^^ Em muitas das antigas Provncias (mas no assim em So Paulo ou
Minas, naturalmente, onde o elemento civil republicano controlou as
rdeas do Governo) o Chefe do Governo Provisrio nomeou militares.
Mesmo na conduo dos negcios do Estado, o Generalssimo (e no era
apenas ele) queria continuar com as prticas de favoritismo, como, por
exemplo, no caso da concesso de uma garantia de juros concesso de
um porto no Sul, que levou Rui demisso.
Um misto de nepotismo, compadrio e, ao mesmo tempo, furor repu
blicano, com focos definidos de cristalizao, como o Clube Militar, subs
tituiu o antigo sistema do patronato imperial. Tampouco a tolerncia -
que fora cultivada com zelo pelo Imperador - foi virtude do novo Gover
no republicano. Se no Imprio a ordem patriarcal tradicional dispunha de
elementos de controle suficientemente fortes para absorver a crtica da
imprensa e a ironia, na primeira fase da Repblica o ardor militar coibia,
em certos casos com empastelamentos e mortes, a mordacidade crtica e
as tentativas de volta atrs poltico.
O confronto entre o doutrinarismo dos republicanos histricos civis
com os brios militares foi contnuo. E tanto peso tinham os interesses
reais representados pelos primeiros (sempre urgindo a necessidade da ins
titucionalizao e da legitimidade para os crditos externos e a boa ordem
dos negcios) que Deodoro chamou eleies a 15/9/1890.
Estas, entretanto, como no se cumprira nem com a Repblica o
sonho imperial de que as eleies deveriam refletir uma realidade inexis
tente (de um povo educado e livre), referendaram, graas Lei Cesrio
Alvim, a maioria poltica existente. Como no Imprio, situao que
chama eleio faz maioria. Os novos Deputados - Assemblia Cons
tituinte - contavam inclusive com 25% de oficiais.

C. H ahner, op. d., p. 35.


DOS GOVERNOS MILITARES A PRUDENTE-CAMPOS SALES 45

To srio como obstculo ao exerccio de poder por parte do Presi


dente quanto existncia de um ncleo civil coeso (o Partido Republicano
Paulista) foi o fato de que dentro das Foras Armadas comearam as
disputas pelo poder. As pugnas entre Armada e Exrcito e entre oficiais
desta ltima corporao aumentaram progressivamente.
Neste contexto, a eleio pela Assemblia Constituinte do primeiro
Presidente eleito mostrou as primeiras fissuras srias no poder: Prudente
foi candidato contra Deodoro, e seu vice, Floriano, logrou trs vezes mais
votos que o vice do Generalssimo. Por certo, a imposio militar impedi-
ria que outro, e no Deodoro, fosse o eleito. Mas o novo Presidente assu
miu diante de uma Cmara indcil. Esta se constituira, inclusive, como
prolongamento da Assemblia Constituinte, que, dessa forma, evitava a
dissoluo e o risco de novas eleies sob o controle do Executivo. Os
civis, com discreto, mas crescente apoio militar, especialmente de
Floriano, vo jogar-se pelos princpios. Assim, a votao da Lei de Res
ponsabilidades, que o Presidente evita a custo, quase devolve Cmara a
fora de um regime parlamentarista. E os comandos polticos do Senado
ficaram nas mos da oposio: Prudente de Morais fora eleito Vice-
Presidente e como Floriano, que exercia constitucionalmente a Presidncia
do Senado, e a este no comparecia, passou a controlar aquela Casa.
Campos Sales eleito lder da oposio e Bernardino de Campos mais
tarde (a 31 de outubro de 91), depois da renncia do Presidente da
Cmara, o substitui.
Praticamente todo o perodo de Deodoro - e desnecessrio seguir os
ziguezagues das conjunturas - vai caracterizar-se pelo impasse at sua
renncia a 23-11-1891 (depois do golpe de Lucena do dia 3, quando o
Generalssimo dissolveu a Cmara, e o contragolpe, fruto da resistncia
generalizada no Par, no Rio Grande, em Santa Catarina, em Minas, em
So Paulo, de civis e militares).
No se decantara qualquer frmula poltica vivel. No fundo, os inte
resses dos republicanos histricos civis e as desinteligncias entre segmen
tos militares, se puderam ser contornados momentaneamente em algumas
crises (reaes monrquicas ou impossibilidade da eleio de um Presiden
te civil, por exemplo), no permitiram reconstituir um sistema poltico
vivel e legtimo. A histria do Governo Provisrio e do Governo de
Deodoro a histria de desgastes sucessivos dos que esto no poder. S
no se desgastam as foras vivas da Nao, os ncleos ligados expan
so agroexportadora (mesmo quando marginalizados do poder estadual,
como se deu no caso dos paulistas, quando Deodoro nomeou Amrico
46 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

Brasiliense, que contava com o apoio de apenas uma parte do PRP), ou


ento aqueles que se encastelaram nas situaes estaduais, iniciando j
a oligarquizao da Repblica, como no exemplo mais conspcuo do
Rio Grande do Sul. Em alguns casos, inclusive naquele, a inspirao dou
trinria da nova chefia era distinta da que alimentara as situaes
monrquicas. Mas coincidiam ambas num ponto: na crena na necessida
de da prtica de um frreo princpio diretivo. Eram, assim, embora umas
cientificistas e outras apenas tradicionais, profundamente elitistas. E
em nenhum momento, no plano poltico, esteve em causa o que seria bsi
co numa ordem poltica que formalmente era representativa: e o povo,
como opina.^, quem so os eleitores e qual sua independncia real.^
Marginaiizao pcpuiar plano social percebe-se, com a Repblica, pre-
na Monarquia e nos sena maior do elemento popular, Nas articu-
primrdios da Repblica i ' j i r - -
laoes polticas do perodo houve referencias a
greves e foras populares, chegando a haver, em contados casos, a efetiva
o dessa presena p o p u lar.M as, politicamente, as articulaes davam-
se nos quartis, nos palcios ou nas casas aburguesadas. E a luta poltica
distinguia-se das travadas no Imprio pela ausncia de canais instituciona
lizados para resolver os desacordos entre as elites e pela presena mais
constante da espada como argumento. Frgil argumento, entretanto, para
conter tanto os interesses, como as aspiraes do elemento histrico,
dos republicanos de partido (e de posses,..).
este aspecto que desconcerta muitos intrpretes: os setores social-
mente novos, representados pelos militares, eram politicamente anticons-
titucionalizadores; enquanto os socialmente estabelecidos, representa
dos pelos fazendeiros de caf e pelos letrados civis, eram politicamente
progressistas, na medida em que assim possa ser qualificada a prefern
cia por uma ordem civil formalmente democrtica, que assegurava seus
privilgios.
Floriano, no perodo seguinte (23/11/1891 a 15/11/1894), vai repre
.,v sentar, em contraposio ao impasse poltico de Deodoro, a verdadeira
cesura no sistema e, ao mesmo tempo, a resoluo deste impasse. S que
os personagens vo atuar com o signo invertido os mais ardorosos e
jacobinos republicanos militares jogaro o peso de sua fora contra a
Subverso Monrquica, ideolgica ou real, que minava na Armada e
em parte da tropa do Sul, enquanto os ortodoxos civis e republicanos arti-

Ver os dois livros bsicos que utilizei para s^eriicar em que circu n stn cias isto se deu.
DOS GOVERNOS MILITARES A PRUDENTE-CAMPOS SALES 47

cularo, graas ao apoio que vo prestar ao Marechal de Ferro em sua


luta anti-revoltosos, a volta ao poder daqueles que na primeira fase repu
blicana no gozavam as boas graas das Foras Armadas. A ciso entre
estas, que se aprofundara, permitiu aos civis republicanos jogarem com o
republicanismo como um recurso para fazer com que os sacerdotes do
Estado, como os qualifiquei antes, se auto-imolassem no altar da Ptria,
tornando-se dupes de sua prpria ideologia jacobina e entregando o poder
Moderao Republicana.
quase impossvel, nos limites deste captulo, traar cada passo deste
processo a partir do qual o que havia tradicionalmente no Exrcito de
inconformismo antioligrquico e antilegista perdeu, com a sucesso do
Marechal de Ferro, o controle da Repblica que eles prprios constru
ram, em benefcio dos novos donos do pas.
0 Governo sntese, Floriano sobe articulado com o PRP e so suas
deFlohano figuras exponenciais que exercem a Presidncia da Cmara
(Bernardino de Campos) e do Senado (Prudente de Morais), bem como
ser um homem estreitamente ligado poltica de So Paulo quem ir
para a Pasta de Finanas (o Conselheiro Rodrigues Alves). Mais do que
isso: o problema nmero um que ter de ser enfrentado por Floriano
(recordemo-nos da citao anterior do liberal que via no Exrcito a medi
cina para os males da Ptria) o de proceder a uma ampla derrubada.
Restabelece o imprio da lei no Governo Federal e, ato contnuo, pela
lgica implacvel da poltica, levado a destituir - com apoio das novas
oligarquias - os homens de Deodoro nas situaes estaduais.
A gangorra do poder oligrquico comea a funcionar sem os princ
pios da Monarquia. No existe mais Poder Moderador a que apelar, nem
se convocam de imediato eleies. Enrijece-se a pugna desvendando o que
o farisasmo imperial encobria com a ideologia poltica ento prevalecen-
te. Em certas circunstncias, sob Floriano, a natureza ltima do poder - a
fora - reverbera majesttica para o desespero das situaes derrotadas. A
legitimidade buscava-se na Constituio e nas Instituies do Poder
Central e, para ela, o apoio do elemento histrico - especialmente dos
paulistas - era decisivo. No se pode negar clarividncia aos chefes milita
res da poca. O Almirante Custdio de Mello explica, enfaticamente, que
uma coisa so os princpios, outra as correntes de opinio:

fui e sou de opinio de que o Governo Federal deve sustentar os


Governos eleitos pelos Estados. Este princpio, porm, no pode ser abso
48 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

luto, admite excees como todos aqueles que regulam os Governos de


opinio pblica.^^

Floriano, remetendo ao Congresso o julgamento poltico de suas der


rubadas, busca eximir-se apenas de no ter reintegrado os governadores
depostos (e no de t-los deposto). E em sua justificativa vai fundo na
anlise, dizendo que

reintegrar ao peso das armas da Unio os governadores depostos pode-


ria arrastar o pas a uma conflagrao geral, oriunda da luta entre os
governadores partidrios do ato de 3 de novembro e as classes sociais que
concorreram para a reivindicao dos direitos da Nao.

De fato, o Marechal, naquele momento, tivera precisamente o apoio


daquelas classes sociais e eram estas, mais do que qualquer princpio
constitucional, que serviam de arrimo a um Governo forte, mas popular;
republicano jacobino, mas sustentado pela nova burguesia em ascenso.
Diante da ambigidade, e portanto da riqueza da situao poltica e
social que assim se plasmava, os doutrinrios - os legistas da Repblica
como Rui, lavam as mos: se Deodoro ferira o Congresso, Floriano
arranhava a autonomia dos Estados.
Feitas as derrubadas, sucedem-se, naturalmente, eleies e, de novo, em
plena constitucionalidade, redefinem-se as posies das oligarquias no
Poder. No, contudo, sem deixar as marcas das lutas: esto lanados os ger
mes da prtica comum na futura poltica republicana, as dissidncias.
O quadro poltico geral no se desanuviara, portanto, com a ascenso
de Floriano. Persistia a ausncia de um sistema estvel para marcar os
limites e as regras do jogo de poder. As Foras Armadas continuavam
divididas, as dissidncias brotavam, a Constituio era ainda apenas
papel. Os doutrinrios buscaram logo nela motivos para derrubar Flo
riano: a sucesso pelo vice dera-se antes de dois anos de mandato do Pre
sidente titular. Em torno desta questo arriculou-se o eixo poltico da opo
sio, e o processo culminou quando, mais uma vez, os militares
envolveram-se na conspirao. O Manifesto dos treze generais pedindo
eleies e apontando a desordem reinante, bem como a recusa de Floriano
a acatar o pedido, seguida da reforma dos militares, comeou a apontar o

Citado por Carone, na obra referida, p. 55.


^2 Idem^ ibidem.
DOS COVERIMOS MILITARES A PRUDENTE-CAMPOS SALES 49

caminho escolhido pelo Marechal para romper o impasse: o reforamento


do poder presidencial.
Quando os dados da poltica jogam-se nesta direo, no h fator
estrutural que supra a necessidade imediata de uma vontade determinada
de poder. Esta, que Deodoro poderia ter tido, mas no teve, foi apangio
de Floriano. Determinao e senso de objetivos no lhe faltaram. A partir
dos episdios das revoltas do Sul e da Armada, essas qualidades de
Floriano s fizeram crescer. Com elas deslocou-se at mesmo o apoio do
jacobinismo popular, em geral antigoverno, que passou a sustentar nas
ruas a ao do Presidente. Se a isso se soma o apoio invarivel dos consp-
cuos republicanos paulistas, entende-se com que armas jogou o Conso-
lidador para manter-se no poder.
A discusso sobre as intenes de Floriano de perpetuidade no
Governo no tem significa<;o no contexto deste captulo. Importa salien
tar apenas que ele rompeu o impasse que derrubara Deodoro, reforando
ao mesmo tempo a autoridade presidencial e a aliana com os paulistas.
Como toda soluo poltica de ripo pessoal e autocrtica, esta tambm
tinha dificuldades para rotinizar-se e para controlar a sucesso.
No espanta, portanto, que os aliados de Floriano dotados de recur
sos polticos mais estveis - os republicanos paulistas - tivessem sido os
beneficirios com a sucesso. Bastavam-lhes duas condies: que o
Marechal ganhasse as lutas contra os revoltosos (para garantir a situa
o para ambos os lados da aliana) e que sua ascenso no se fizesse
como um desafio ao Csar vitorioso. Floriano ganhou com empenho. Os
paulistas construram um partido - o Partido Republicano Federal
deram a presidncia dele a um homem simptico ao Marechal, Francisco
Glicrio, e no polemizaram, na fase sucessria, com o Presidente.
Aceitaram, inclusive, sucessivas postergaes - justificveis pelas circuns
tncias - das eleies para deputados e para a Presidncia
O nome indicado, Prudente de Morais, no gozava das preferncias
do Marechal (que tentou indicar outro paulista, Rangel Pestana, e o fiel
Governador do Par, Lauro Sodr), mas no lhe era hostil. Fora Vice-
Presidente do Senado sob Deodoro, exercera a Presidncia da Casa sob o
Marechal e respaldara, como os demais paulistas, a sua poltica. Apesar
da frieza da transmisso de mando tambm compreensvel da parte de
quem, sendo senhor todo-poderoso da tropa, entregava o poder a um
sucessor que no fora feito diretamente por si e de quem temia persegui
es a seus mais chegados amigos - o Marechal deixou o poder sem tenta
tivas srias de retomo.
50 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

O ressentimento tradicional dos militares contra os legistas de antes


e agora contra os casacas'% como chamavam aos civis endinheirados,
no foi suficiente para armar Floriano da tentao, quase impossvel, de
satisfazer-se nas circunstncias, de, ainda uma vez, reativar o jacobinismo
militar. O trato do poder deveria ter ensinado ao Marechal que Csar
necessita de um plebiscito para subir nos ombros do povo (um povo poli
ticamente inexistente no Brasil de ento) ou do apoio de uma classe, dis
creta mas objetiva como aquela contra a que se bateram os Governadores
do Generalssimo. No momento em que esta chama a si o exerccio direto
do poder, no havendo ameaa disruptiva (e, por ironia, fora o prprio
Marechal quem vencera as ameaas), os recursos polticos para perma
nncia no poder minguam nas mos do Prncipe. Nesses monnentos, um
exrcito vale menos que um partido. E o partido, quem o possua - por
precrio que fosse eram os paulistas e seus aliados de outros Estados.
Seria talvez um tanto parcial pensar apenas em termos de realpolitik
para entender o recolhimento de Floriano. Permeando a astcia matreira
do Marechal havia tambm um lado de fervor republicano e, por estranho
que parea, de legalismo naquele que resumiu em suas mltiplas facetas a
ambiguidade que mais que dele era do perodo e da contradio das for
as que o sustentavam. Assim, Floriano, ao mesmo tempo em que foi arbi
trrio e desptico, foi o contrrio de tudo isso: iniciador de uma mstica
de pureza e republicanismo. Nesta medida encarnou tambm a Lei.
Sem que os Funding Fathers de um sistema substituam na viso dos
contemporneos a pura fora por um valor, o cesarismo nepotista se torna
larvar na ordem poltica. E no foi isto o que ocorreu no Brasil republica
no. O Marechal, com ou sem apoio nos fatos (para o caso pouco impor
ta), mobilizou seus partidrios contra a volta ao passado, a favor da
Repblica (confundida com a Disciplina Centralizadora e com a Pureza
das Primeiras Instituies que no existiram) e com isto, ao mesmo tempo
que, objetivamente, criava as condies para os focos de agitao jacobi-
na que, s vezes mal encobriam o militarismo, limitavam tambm a gene
ralizao deste estado de indisciplina frente Constituio. Ultrapassou, a
cada momento, a realidade imediata das presses de grupo, dos chamados
interesses subalternos, da falta dc normas polticas consensuais entre os
prprios donos do poder, e redefiniu a posio dos jovens acadmicos e
militares, do Clube Militar, dos batalhes patriticos, do funcionalismo
recm-nomeado pelo favoritismo poltico etc., em benefcio de um Par
tido, na realidade utpico:
DOS GOVERNOS IVILITARES A PRUDENTE-CAMPOS SALES 51

Consolidador (da Repblica) so o Exercito Nacional e uma parte da Ar


mada, que Lei e s instituies se conservam fiis (...) a Guarda Na
cional, so os corpos de polcia da Capital e do Estado do Rio (...) a moci
dade das escolas civis e militares (...) finalmente, o grande e glorioso Par
tido Republicano que, tomando a forma de batalhes patriticos

O Marechal fundira o estado de esprito jacobino com um Partido


que seria ao mesmo tempo o do Estado - o da fidelidade s leis, tal como
o Marechal as interpretava - e o dos batalhes cvicos.
Por certo, isto era a ideologia. Mas as ideologias tm fora. Na prti
ca, mesmo os comentadores que mais se opem a Floriano so obrigados
a reconhecer que, uma vez empossado Prudente, o Marechal se recusou a
aceitar as conspiraes.
Meu argumento portanto simples: a aliana entre os histricos de
So Paulo e os jacobinos militares acabou por sedimentar, de fato, pelo
menos em parte da oficialidade, algo mais que o puro ressentimento anti-
oligrquico da corporao: um contraditrio respeito s instituies e
Lei. Moreira Csar, arbitrrio e mesmo temerrio, no aceitar infringir a
Constituio para derrubar o Presidente, e assim muitos outros, entre os
quais o Marechal Artur Oscar de Andrade Guimares e incontveis flo-
rianistas mais.
Sem este elemento de crena numa ordem republicana,^^ a transio
de Prudente seria inconcebvel. Tambm quanto ao perodo deste ltimo
(15/11/94 a 15/11/98) me limitarei ao essencial para a interpretao das
instituies polticas. Nele houve episdios de maior importncia, como a
negociao da paz com os revoltosos do Sul e o interregno, entre
10/11/1896 e 4/2/97, quando por doena presidencial assume o Vice,
Manuel Vitorino, florianista radical. Nos dois casos, apesar do jacobinismo.

C itado por Carone, op. cit., pp. 147/148.


34 Porque a maioria dos intrpretes da formao da Repblica atm*se ao paradigma for
mal da anlise das instituies dem ocrticas, escapa freqentemente este aspecto da institu
cionalizao republicana. Fica-se mais a lamentar que as teses de Rui - o legitimador dou
trinrio por excelncia - tenham sido quase sempre derrotadas. No se v com isso que a
dem ocracia republicana de dem ocracia tenha muito pouco, mas r.em por isso deixava de
institucionaiizar-se e de ter fora valorativa. Se no se entende isso, o florianismo vira uma
farsa que mera mscara para o arbtrio. De fato, parece-m e, sem que se entenda a articu
lao real que houve (embora contraditria) entre o esprito oligrquico da burguesia agr
ria e o mandonsmo asctico do jacobinism o florianista n l o se entende a passagem do mili
tarism o a um controle civil que jam ais foi realmente civ ilista.
52 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

tanto se faz a paz mantendo-se o respeito Presidncia, como Prudente


retomou o Poder.
Espedalmente neste ltimo episdio, a unio nacional dos republi
canos, ou seja, a capacidade de conter o jacobinismo nos limites (quase
sempre arranhados) da lei no que se refere Presidncia e a tolerncia dos
paulistas que conciliam o tempo todo, salvou o incio de rotinizao do
poder civil republicano.
Depois disso, o desgaste interno das Foras Armadas e a incapacidade
de organizao do Partido Republicano Federal como pea bsica da
estrutura republicana de poder comearam a desenhar os contornos que a
Primeira Repblica iria ter em forma permanente. Especialmente o caso do
PRF significativo. Floriano deixou que Glicrio organizasse o Partido, mas
no viu nele mais do que um instrumento de controle da Cmara. No
poderia interessar ao republicanismo militar uma estrutura concorrente ao
Exrcito como forma de sustentao do poder. Prudente lhe segue os passos.
De tal forma que o PRF, na justa caracterizao de Carone, mais uma
frente comum do que um agrupamento poltico-ideolgico.
No obstante, e apesar de no ser esta a pretenso de Glicrio, que, de
fato, quando condestvel da ordem poltico-parlamentar parece ter aspi
rado chefia de um partido real, essas funes de clearence-house das dis
sidncias e oficialismos tinham que ser exercidas no Parlamento. Uma das
peas angulares do sistema que Campos Sales vai montar e que
Pinheiro Machado vai corporificar a relao da Presidncia (a Lei
Maior, a Federao, o Poder Moderador do Imprio) com o regionalismo
e a multiplicidade de interesses locais e de faces, ou seja, como podem
as oligarquias articular-se para fazer o sem blant de um partido.
A linha-dura de Glicrio, florianista e centralizador, mas ao mesmo
tempo chefe local do mais forte setor oligrquico restaurado do pas, ter
minaria por provocar um choque entre o Presidente e o Chefe do Partido.
A aceitar-se a linha de Glicrio ter-se-ia, com o tempo, que marchar para o
sistema de Partido nico e de fuso entre o Estado e o Partido, em condi
es tais que faltava base da sociedade fora para tanto: ela era centrpe-
ta, localista, clientelstica e dispersa. Partido nico possvel era s o
Exrcito e teria de exercer o poder tirnico. Como poderiam os republica
nos civis adotar uma forma poltica que nos limites tirar-lhes-ia o poder
das mos para concentr-lo num s canal?
Prudente se ops, com o tempo, ao de Glicrio e pediu a Campos
Sales - Governador de So Paulo - que interviesse quando o primeiro quis
DOS GOVERNOS MILITARES A PRUDENTE-CAMPOS SALES 53

impor em 1897 o nome do Presidente da Cmara. A derrota de Glicrio


levou-o a perdas subseqentes, inclusive de sua posio em So Paulo, no
PRP, e fragmentao do PRF com a dissidncia glicerista dos chama
dos Republicanos^ em oposio Concentrao^ da maioria que passou a
dar base de sustentao a Prudente.
Comeavam, pois, a gestar, no meio das lutas entre florianistas e
governistas, e frente aos srios desafios desmoralizantes da Campanha de
Canudos, bem como s tentativas no Sul de militarizao das polcias a
um ponto tal que se inquietava o Exrcito com uma possvel perda do
monoplio da fora, as bases para a institucionalizao do sistema oli-
grquico. Contestando os gliceristas, o Presidente eleito para a Cmara,
Artur Rios, defendeu a poltica de Prudente, dizendo:

preciso afirmarmos o direito que ele tem e que no podia prescrever,


direo e iniciativa entre os amigos polticos, que o elegeram.^^

Repudiava-se qualquer tutela - parlamentar - ao Presidente. Com


isso e afastada a ameaa militar direta de inspirao florianista, espe
cialmente depois do atentado fracassado ao Presidente e da morte de seu
Ministro da Guerra no mesmo ato, o 5/11/97 (que ensejou forte represso
governamental, inclusive posterior fechamento do Clube M ilitar), o
Pacificador restabeleceu o primado do poder civil e encaminhou a
sucesso em termos que o tornaram, alm de Chefe do Estado, chefe da
poltica nacional.
Da por diante o Presidente da Repblica passa a ser, automaticamen
te, o Chefe do Partido, mas este no ser mais a mquina sobranceira de
Glicrio. Antes ser - um pouco como na conceituao implcita da cita
o que transcrevi de Floriano, mas com outro sentido - um estado de
esprito que outra coisa no seno o Grande Clube Oligrquico. A tare
fa de operacionalizao deste sistema coube a Campos Sales e por ele foi
exercida com perfeio.
A descrio da montagem deste sistema, bem como a anlise de seu
sentido explcito, encontraram na pena do prprio Campos Sales o
melhor expositor.^6 Poltica dos governadores, ser chamado o sistema.

Citado por Carone, p. 161.


^^.Ver os ex tra to s de trabalh o s de C am pos S a les publicados por Edgard C aron e -
A Primeira Repblica. Bertrand Brasil, R io de Jan eiro .
54 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

Poltica dos Estados ser melhor designarivo, pensa seu autor. Pouco
importa como veio a ser designado o sistema, de fato tratou-se de reco
nhecer que depois de controlados os focos abenos de oposio aos quais
me referi acima, caberia organizar a poltica de um modo tal que as che
fias naturais ou seja, a expresso direta da dominao oligrquica local
- tivessem mecanismos explcitos de funcionamento.
A poUticd Campos Sales as dissidncias estaduais e a diviso entre
oligrquica Executivo e Legislativo ganhavam contornos speros graas
s repercusses que encontravam na tropa e ao fato de que o florianismo e
demais tendncias militares mesclavam-se com as oposies civis. Su
jeitadas estas ao poder presidencial, a grande querela poltica limitar-se-ia
s alianas e diferenas entre Governo Federal e Governos Estaduais ou
suas oposies. Noutros termos, voltar-se-ia formalmente aos perodos
em que as oposies locais poderiam transformar-se em Governo graas
s derrubadas promovidas pelo Moderador. Campos Sales, consciente de
que assim seria na falta de partidos e convicto de que a direo ou a orien
tao de um processo poltico uma funo que pertence a poucos e no
coletividade,^^ props um Pacto Oligrquico, capaz de dar cabida a
um sistema baseado numa liderana que mais do que pessoal (como no
Moderador) seria institucionaP. condio, entretanto, de que o acesso
institucionalidade se restringisse queles capazes de exercer uma
soberania diretora. Este pacto consistia basicamente no seguinte:

1?) Em matria de teoria do Estado, independncia entre os Poderes


mas preeminncia presidencial. Nem sequer se aceitavam Conselhos
de Ministros como norma administrativa, para marcar que o
Presidente delibera responsavelmente, como chefe, cuja autoridade
legal e moral jamais dever desaparecer atrs dos seus ministros.
2?) O Legislativo no governa nem administra. O Poder, que, pela
natureza de suas prerrogativas, se acha em condio de esclarecer
e dirigir, o Executivo, e o Congresso tem necessidade de que sua
maioria seja esclarecida, e, sob certos assuntos, dirigida.
3?) Conseqentemente, preciso buscar uma frmula que solidarize
as maiorias com os Executivos. Esta, no plano formal e na expres-

Transcrito em Carone - .4 Primeira Repblica. A mesma idia repete-se freqentemence


no pensamento de Campos Sales. Para ele, p. ex., os partidos funcionavam quando sua
organizao e disciplina baseavam-se na obedincia direo dos ch efes e as assemblias
polticas deveriam hom ologar a deciso dos que exercem a soberania diretora.
DOS GOVERNOS MILIURES A PRDENTE-CAMPOS SALES 55

so de Campos Sales, decorrera de que o mesmo sufrgio que


elege a um deve eleger ao outro poder. Na prtica, o Presidente
props que se reconhecesse automaticamente a legitimidade das
maiorias estaduais.
4?) Com isso, ou seja, com a promessa (que no foi cumprida em
todos os casos por Campos Sales) de que o Governo Federal no
apoiaria dissidncias locais, as situaes se obrigariam a apoiar a
poltica do Presidente.
5?) O mecanismo prtico para isto foi a alterao na maneira pela
qual se fazia o reconhecimento da lisura das atas eleitorais. At
ento, como era habitual a fraude e como as dissidncias apresen
tavam resultados eleitorais diversos dos resultados oficiais locais,
as oposies podiam, com apoio federal, fazer representantes seus.
Da por diante, por acordo aprovado na Cmara, a Comisso de
Verificao de Poderes, que deveria resolver as dvidas sobre
quem havia sido eleito, passaria a aceitar as atas assinadas pelas
maiorias das Cmaras Municipais (que eram as competentes para
isto) e o sistema de controle parlamentar seria supervisionado pelo
Presidente da Cmara anterior, de tal maneira que se evitassem
surpresas que a praxe ento vigente de dar ao mais idoso eleito
(nunca se sabe de que faco seria o mais idoso) poderia acarretar.

Apesar de que houve casos em que Campos Sales interveio para sus
tentar faces opositoras, no geral seguiu essa doutrina. Afastou, por
exemplo, no Rio Grande do Sul, o comandante militar que se opunha
oligarquia dominante local, e em geral manteve as situaes que esta
vam no poder.
Assim, sem criar um Partido nicOy deixou que a multiplicidade das
oligarquias locais consolidasse o poder em seu mbito e chamou
Presidncia a conduo das grandes questes, para as quais contava com
apoio incondicional do localismo. Grande questo por excelncia num sis
tema deste tipo, no mbito federal, a da sucesso. E o teste foi plena
mente satisfatrio: Campos Sales encaminhou o nome de um ilustre con
terrneo, que no era histrico, e conseguiu, graas forma tipicamen
te de poltica de Clube de Eleitos que adotou, aceitao mais que razovel
para seu candidato.^8

Vale a pena ler a descrio feita pelo prprio Presidente, em carta pessoal, sobre como
logrou apoios para Rodrigues Alves. Ver m A Prifneira Repblica.
56 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

sombra deste sistema floresceu o coronelismo da Primeira


Repblica ou, melhor - como chama a ateno Victor Nunes LeaP^ o
coronelismo foi a base de uma possvel poltica dos Estados. Com efeito,
o coronelismo no expressa o apogeu do privatismo local, como alguns
pensam, mas manifesta um compromisso entre o poder estatal que neces
sita de votos e o poder econmico privado (que j est em decadncia na
Repblica) dos donos da terra. A eleio em nveis municipal e estadual
com inexistncia de partidos reais levou transao entre o Estado (que
fornecia a polcia e os juizes) e os coronis, que forneciam os votos de
cabresto. No era isso suficiente, como aponta o mesmo Victor Nunes a
quem estou seguindo na interpretao, para impedir oposies locais, res
pondidas sempre pelas rruculncias oficiais, s vezes seguidas de vingan
as. Da, acrescento, a necessidade da fraude eleitoral aberta, feita em
conluio entre os polticos e os coronis governistas, e o rosrio de oposi
es sufocadas e dissidncias vrias. As brigas nas cpulas dos aparelhos
estatais levavam os dissidentes a buscar apoios em coronis no oficialis-
tas momentaneamente,
A to pobre esqueleto real reduzia-se, na verdade, a ossatura da dou
trina Campos Sales. Com ela, entretanto, complementara-se a institucio
nalizao do sistema oligrquico. Se este vinha do passado como uma
caracterstica local, ganhou foros de sistema nacional de dominao quan
do o prprio equilbrio entre os Poderes da Repblica passou a depender,
como na concepo de Campos Sales, de uma vontade diretora cujas
bases naturais eram a violncia local e a transao entre as mquinas
poltico-administrativas dos Estados e os interesses poltico-econmicos
de donos de terra e de votos.
Como em toda ordem tradicional e elitista, feita abstrao das bases
reais de poder, a Grande Poltica d-se como se a ndoa d o pecado ori
ginal do sistema de eleies fabricadas nada tivesse a ver co m os verdadei
ros problemas nacionais. Campos Sales lanou-se a eles de rijo: saneou
as finanas pela forma que se viu no item correspondente, restabeleceu o
crdito e a confiana do pas no exterior e entregou o Governo a outro
paulista que, mais do que ningum, governar como um administrador
progressista.

Ver o estudo clssico de Victor Nunes Leal - Coronelismo, Enxada e V oto, o municpio
e o regime representativo no Brasil. Rio de Janeiro, Edio da Revista F o r e n s e , 1948, espe
cialm ente pp. 182-185.
DOS GOVERNOS MILITARES A PRUDENTE-CAMPOS SALES 57

As oposies continuaro a existir, mas margem do sistema - pelo


menos at que, em novos assdios, militares, turba urbana, dissidncias
histricas etc., voltem, noutros Governos, a perturbar com mais xito a
Pax oligrquica. At l, a doutrina dos chefes naturais, da predominn
cia do Executivo e nele do Presidente, bem como esse peculiar arranjo
entre localismo, mquina estatal e clube de notveis em vez de partidos,
caracterizaro a Repblica que, mais do que dos coronis, foi dos oli-
garcas que controlavam, alm das fazendas, a mquina estatal.
CAPTULO II

0 PODER DOS ESTADOS.


ANLISE REGIONAL

1. AUTONOMLA E INTERDEPENDNCIA:
SO PAULO E A FEDERAO BRASILEIRA, 1889-1937
(por JOSEPH LOVE)

PAPEL de So Paulo na poltica federal de 1889 a 1937 foi nico em


0 razo das opes que se apresentaram aos estadistas paulistas.
Conquanto So Paulo no pudesse dominar sozinho o Governo Fede
ral, podia geralmente agir de acordo com Minas Gerais para controlar o
Executivo Federal e, atravs dele, todo o Governo Central. Se So Paulo
perdia para alguma combinao de outros poderes, podia ainda perseguir
os prprios objetivos em vinude das suas imensas rendas estaduais e do seu
poder de emprstimo. Na realidade, os estadistas paulistas esperavam con
sideravelmente menos do Governo Federal que os de Minas Gerais. As exi
gncias bsicas de So Paulo giravam em tomo de servios que somente o
Governo Central poderia proporcionar - aval para os emprstimos feitos
no estrangeiro, controle da poltica monetria e de divisas, e representao
dos interesses econmicos do Estado no estrangeiro atravs de canais diplo
mticos. Como a economia de So Paulo avultasse sobremaneira na econo
mia nacional, as crescentes rendas do Estado eram uma garantia de que os
interesses paulistas no seriam negligenciados, fossem quais fossem as pol
ticas do Governo no Rio. No obstante, a histria se complica no s pela
mudana das regras do jogo depois de 1930, mas tambm pela natureza
mudvel do Governo, tanto no nvel federal quanto no nvel estadual.
0 gigantismo Grande parte dessa mudana tem suas razes na direo
paulista ritmo do crescimento das economias estadual e
nacional. So Paulo hoje o gigante econmico da Federao, e no fim da
0 PODER DOS ESTADOS. ANALISE REGIONAL 59

dcada de 1960 j se apresenta como responsvel por mais de um tero do


produto domstico bruto do BrasilJ J ocupava uma posio de comando
durante a Repblica Velha (1889-1930) e, por ocasio do primeiro censo
econmico em 1920, respondia por mais de dois stimos da produo
agrcola e industrial do Brasil, isto , mais que o dobro da produo da
unidade que vinha em segundo lugar, Minas Gerais. Em 1939, o primeiro
ano em que se conheceram as cifras do produto nacional bruto por
Estado, So Paulo voltava a aparecer como responsvel por mais de dois
stimos do total, poro trs vezes e tanto superior do segundo Estado,
posio agora ocupada pelo Rio Grande do Sul.^
A situao de So Paulo no mercado de exportao era excepcional. A
sua parte das exportaes nacionais, por valor, ultrapassou sistematica
mente a metade do total entre 1921 e 1940. Em meados da dcada de
1920, Santos, o principal porto do Estado, exportava trs vezes a quanti
dade embarcada para o estrangeiro pelo Rio de Janeiro, o segundo porto
em importncia. De incio, naturalmente, foram as exportaes de caf
que deram a So Paulo a sua prosperidade. Em 1907, a metade do caf do
mundo era cultivada em So Paulo (e trs quartas partes em todo o
Brasil). Por volta de 1920, o Estado tambm era o primeiro do pas em
produo industrial. O fato de So Paulo passar a exportar para outros
Estados brasileiros em 1931 - assim continuando dali por diante - foi
uma indicao importante, conquanto indireta, do seu desenvolvimento
industrial. Em 1939, a indstria suplantara a agricultura em So Paulo
como fator de produo.*^
Dada a posio econmica de So Paulo, no de admirar que os
recursos financeiros do Governo estadual fossem grandes em confronto
com os dos outros Estados. Nos anos que so objeto deste estudo, So

* Instituto Brasileiro de Geografia e Estatstica (daqui por diante IBG E), A^iwar/o Estatstico
d o Brasil - 1971 (R io, 1971), pp. 515 -1 6 . (Estimativas do produto interno lquido a custo
de fatores.)
2 Estimativas relativas a 1 9 2 0 , calculadas com dados fornecidos por Joo Lyra, Cifras e
Notas (Economia e Finanas dc Brasil) (R io , 1925), pp. 4 4 -4 5 . O s dados de Lyra so tira
dos do censo federal, que, infelizmente, n o fez tentativa alguma para medir a contribuio
d os servios para o produto nacional. O s dados relativos a 1 9 3 0 foram colhidos em
Conjuntura Econmica, X X IV , 6 (junho de 1970), p. 95 . Por volta de 1939, o D istrito
Federal ultrapassara tanto o Rio Grande do Sul quanto M inas Gerais em produo.
3 Sobre So Paulo exportador, veja V^arren Dean, 1880-1945 The industrialization o f So
Paulo (Austin, T e x ., 1969, pp. 193-194. Em portugus, Ed. Difel, So Paulo, 1971); sobre a
indstria com o fator de produo do Estado, veja Conjuntura Econmica, p. 95.
60 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

Paulo arrecadou duas a trs vezes mais do que Minas Gerais ou o Rio
Grande do Sul, os dois Estados que competiam pelo segundo lugar.^ So
Paulo produzia mais de um tero das rendas de todos os Governos esta
duais em 1937, apesar dos preos persistentemente baixos do caf na
dcada de 1930; e a sua renda no ano do golpe do Estado Novo foi de
cerca de um quinto da do Governo Federal. Das rendas federais, quase um
tero era arrecadado em So Paulo nos anos 30; nessa dcada o Tesouro
Federal arrecadou em So Paulo seis a oito vezes o que arrecadou no
Estado que ocupava o segundo lugar, o Rio Grande do Sul.^
Assim como se expandia a economia de So Paulo, assim se expandia
a sua populao. Em 1890, ainda era a terceira entre os Estados, mas pas
sou a Bahia por volta de 1900. Ultrapassou Minas Gerais na dcada de
1930, e tem sido o Estado mais populoso em todos os recenseamentos
decenais desde 1940, ocasio em que os seus habitantes montavam a
7.180.000.^ At os anos 30 o maior mpeto no crescimento demogrfico
se deveu imigrao estrangeira e, na Repblica Velha, a metade dos imi
grantes da nao se estabeleceu em So Paulo. Muitos permaneceram nas
reas urbanas, e se o Rio de Janeiro continuou a ser a metrpole nacional
nos anos em tela, a cidade de So Paulo se expandia, confiante, rumo
preeminncia. Entre 1890 e 1900, o crescimento da capital do Estado
excedeu o do Rio de Janeiro em termos absolutos.*^ Em 1920 ela j tinha
mais de meio milho de habitantes e, em 1940, mais de 1,3 milho.
Para propsitos polticos, uma caracterstica significativa da popula
o de So Paulo era o ndice de alfabetizao, visto que somente as pes
soas alfabetizadas podiam votar. Infelizmente, porm, as cifras relativas

^ As rendas estaduais de Minas eram , geralmente, maiores que as do R io Grande, embora


em alguns anos das dcadas de 1 9 2 0 e 1930 esta ltima acusasse receitas maiores - IBG E,
Anurio Estatstico do Brasil: Ano V - 1939/1940 (Rio, s/d), pp. 1 .4 1 2 -1 5 .
bid., p. 1 .2 7 1 , 1 .4 0 9 ; So P aulo: Secretaria de E stad o dos N egcios da Fazend a,
Relatrio: exerccio de 1949 (So Paulo, 1955), p. 7 2 ; M inistrio da Fazenda: Contadoria-
Geral da Repblica, Balano Geral d o Exerccio d e 1940 (R io, 1941), p. 365. 0 Governo
Central auferia maiores rendas no D istrito Federal do que em Sao Paulo, em parte merc da
renda de empresas de propriedade federal que tinham a sua sede na capital nacional.
6 Anurio,,. 1971, p. 4 1 . Por ocasio d o censo de 1970, havia 18 milhes de paulistas, que
com preendiam quase 2 0 % da popu lao nacional. Os resultados globais dos primeiros
recenseamentos foram revisados retrospectiva mente, e as cifras s so citadas aqui e mais
adiante para indicar as tendncias gerais e as posies relativas.
^ Paul Singer, Deseni/olvimento econm ico e evoluo urbana (anlise da evoluo econ
mica de So Paulo, Blumenau, Porto Alegre, Belo Horizonte e Recife) (So Paulo, 1 9 6 8 ),
p. 47.
0 PODER DOS ESTADOS. ANLISE REGIONAL 61

ao alfabetismo no eram definidas uniformemente em todos os casos; de


qualquer maneira, a taxa de alfabetismo de So Paulo estava abaixo da
mdia nacional em 1890, merc, em parte, da sua grande populao
escrava no fim do Imprio. Por volta de 1920, entretanto, apenas o Rio
Grande do Sul possua uma proporo maior de alfabetizados, e os dois
Estados mantiveram as suas respectivas posies no recenseamento de
1940, ambos com pouco mais de 50% de alfabetizao entre a populao
com mais de cinco anos de idade.^

0 eleitorado Uma populao grande e relativamente alfabetizada repre


pa//sra sentava um ingrediente necessrio produo de grandes
eleitorados estaduais. O nmero de eleitores em cada Estado era essencial
ao processo poltico, visto que o Presidente se elegia pelo voto popular
direto e. em muitos sentidos, o Poder Executivo controlava os outros dois
poderes do Governo, podendo at intervir militarmente nos Estados mais
fracos.
Organizaes partidrias com base estadual monopolizaram a ativi
dade poltica em suas zonas at os anos 30, e partidos coerentes e perdu-
rveis na Repblica Velha s existiam em nvel estadual; at nos primeiros
anos de V^argas organizaes polticas que se intitulavam nacionais
encontravam o grosso do seu apoio nos Estados. Eleitoralmente falando,
os dois Estados mais importantes eram So Paulo e Minas Gerais; nas
onze eleies presidenciais populares da Repblica Velha, eles deram nove
dos candidatos vitoriosos - So Paulo seis e Minas, trs. (Em virtude de
um falecimento e supervenincia de uma revoluo, entretanto, os paulis
tas governaram apenas 12 anos, e os mineiros,
Visto que menos de 6% da populao nacional participaram das elei
es durante todo o perodo que est sendo analisado, a poltica nessa
poca resumia-se, claramente, numa disputa entre setores da elite poltica
nacional. No obstante, verdadeiras clivagens se registraram entre grupos
regionalmente diferenciados com exigncias conflitantes sobre as polticas
federais e os sistemas de controle das nomeaes polticas. Os lderes dos
Estados com grandes contingentes de eleitores e organizaes disciplina
das sabiam traduzir as suas aspiraes em exigncias. No incio da

D ireto ria-G eral de E statstica (daqui p o r diante D G E ), Recenseamento... 1920, IV:


P opulao (R io , 1 9 2 7 ), pp. x -x i; IB G E [VI Recenseamento... 19S0I, Srie nacional,
1: Brasil, censo demogrfico (R io , 1956), p. 257. No censo de 1950, So Paulo passou o Rio
Grande em alfabetizao (5 9 ,4 % para 5 8 ,6 % da populao cora mais de 5 anos de idade),
e assumiu o primeiro lugar entre os Escados.
62 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

Repblica, So Paulo e Minas j estavam frente dos outros Estados em


nmero de eleitores. Na primeira eleio presidencial direta, em 1894,
Minas Gerais e So Paulo forneceram uma proporo quase idntica de
votos (8,8% cada um). Depois de 1906, o Rio Grande do Sul tambm se
tornou importante Estado eleitoral, e os trs Estados, s vezes, eram res
ponsveis por metade da votao nacional. Minas figurou em primeiro
lugar durante toda a Repblica Velha, mas, por volta de 1930, So Paulo
e Minas quase se igualaram de novo (19,3% e 19,5% , respectivamente).^
Nas eleies seguintes, realizadas para eleger a Assemblia Constituinte
em 1933, o total dos votos paulistas, pela primeira vez, foi superior ao
total dos mineiros, 22,1% e 21,2% . Nas eleies para o Congresso em
1934 (as ltimas eleies nacionais simultneas at 1945), a vantagem de
So Paulo aumentou ligeiramente - 2 0 , para 1 9 ,7 % , vindo o Rio
Grande do Sul em terceiro lugar { ll ,l % ) .i^ Durante tod o o perodo,
Minas comandou uma quota elevada e, depois de 1902, mais ou menos
constante, da votao total; mas as quotas de So Paulo e do Rio Grande
se elevaram, reabastecendo a tendncia dos trs Estados para dominar as
eleies nacionais.
Tivesse sido a votao em So Paulo dividida entre vrios partidos
durante a Repblica Velha, como o foi depois da Segunda Guerra
Mundial, a influncia do Estado teria sido presumivelmente menor do que
de fato foi. O Partido Republicano Paulista manteve So Paulo como um
Estado monopartidrio desde o fim do Imprio at 1926, e a oposio

^ N a dcada de 1930, os filhos de imigranres europeus estavam atin g in d o a maioridade e,


desse m odo, no eram politicam ente inertes, com o o fora a prim eira g e r a o , visto que
poucos membros desta ltim a se tinham naturalizado. Apenas 3 .9 1 9 e s tra n g e iro s se natura
lizaram em todo o pas entre os anos de 1889 e 1 9 0 5 , de acordo com J . P . W ileman, The
Brazilian year book... 1908 (R io, s/d), p. 37.
Em todos os casos, os dados so os da votao final apurada. V eja D i r io d o Congresso
\acional, 22 de junho de 1 8 9 4 , pp. 2 1 3 , 217-24; 2 8 de junho de 1 8 9 8 , p p . 64-68; 2 7 de
ju n h o de 1 9 0 2 , pp. 1 .0 3 7 - 6 6 ; 20 de junho de 1 9 0 6 , pp. 5 4 3 - 5 3 ; 1 de ju lh o de 1 9 1 4 ,
pp. 7 4 1 -5 4 ; 2 6 de maio de 1 9 1 8 , pp. 6 1 2 -1 5 ; 28 de m aio de 1 9 1 8 , pp. 6 4 5 - 4 8 ; 30 de m aio
de 1 9 1 8 , pp. 6 5 6 -5 9 ; 10 de julho de 1 9 1 9 , p. 6 9 3 ; 8 de junho de 1 9 2 2 , p. 7 9 4 ; 9 de junho
de 1 9 2 6 , p. 4 3 7 ; 21 de m aio de 1 9 3 0 , p. 545; D G E , Annuaire statistiq u e du Brsil,
anne (1 9 0 8 -1 9 1 2 ), I, p. 6 6 [para a eleio de 1910]; Tribunal Superior d e J u s t i a Eleitoral,
Boletim Eleitoral, 26 de m aro de 193 4 , p. 388; 2 2 de fevereiro de 1 9 3 6 , p . 4 9 8 . Nas elei
es de 1933 e 1 9 3 4 , o registro de eleitores em M inas era superior ao d e S o Paulo, em bo
ra S o Paulo liderasse as eleies em nmero de votos depositados e v a lid a d o s . A diferena
entre So Paulo e os demais Estados em tocais de votos ampliou-se p ro g ressiv a m en te depois
da guerra. Nas eleies para o Congresso de 1970, So Paulo ap resentou o d o b ro de votos
de M inas, que continua em segundo lugar - Anurio... 1971, p. 8 1 6 .
0 PODER DOS ESTADOS. ANLISE REGIONAL 63

continuou fraca at depois da Revoluo de 1930, que derrubou o PRP


nos nveis local, estadual e nacional.
At o princpio da dcada de 1930 os principais atores polticos de
So Paulo foram concordes na importncia de autonomia estadual para
defender a economia paulista. Se um Presidente hostil aos interesses pau
listas assumisse o poder - ocorrncia rara - , teria sido despersuadido de
intervir em So Paulo pela organizao policial do Estado, a Fora
Pblica. Das vinte foras policiais estaduais, So Paulo possua a maior e
a mais bem aparelhada, com um efetivo de 14.000 homens em 1925 e
1926, os anos culminantes. De fato, a Fora Pblica nada mais era que
um exrcito estadual: a sua escala de pagamentos equivalia mais ou
menos do Exrcito nacional; tinha a sua prpria academia militar e con
tou com uma misso militar estrangeira a partir de 1906; e na dcada de
1920 acrescentou a Artilharia e uma unidade area aos seus efetivos. At
a dcada de 1930 o Governo de So Paulo pouco tinha para temer do pes
soal militar federal.
Minas Gerais e o Rio Grande do Sul tambm podiam contar com for
as estaduais significativas, embora inferiores de So Paulo. Os outros
dezessete Estados da Federao tinham foras muito menores, tanto em
tamanho quanto em disciplina, e o Governo Federal intervinha com fre-
qiincia nessas unidades para derrubar grupos que nelas detinham o
poder. Dzias de intervenes contra detentores de cargos estaduais ocor
reram na Repblica Velha, e a interveno federal passou a ser o processo
normal empregado pelas foras da oposio para arrebatar o poder s
organizaes estaduais corruptas que controlavam as urnas.
Enquanto os partidos situacionistas nos trs grandes
A fora tio partltio
situacionista Estados permaneceram internamente coesos, a inter
veno federal nessas unidades foi impossvel. At o fim dos anos 20 a
coeso poltica de So Paulo era quase to impressionante quanto a de
Minas. Todas as crises no PRP at 1926 foram resolvidas suavemente,
como brigas de famlia, lamentveis, mas passveis de correo. O PRP

* Sobre as escalas de pagamento, veia Mmamque doM mhtrio da Guerra... para o ano de
1937 (R io, 1 9 3 7 ), pp. 934 -3 5 ; Ministrio da Guerra, Relatrio... em maio de 1909 (Rio,
1909), p. 7 1; C oleo das leis e decretos do Istado de So Paulo de 1909, tomo X IX (So
Paulo, 1 9 1 0 ), pp. 1 2 -1 3 . Em 1 9 6 4 , a F o r ^ Pblica, que en to contava com 3 0 .0 0 0
homens, desempenhou papel importante na derrubada do Presidente Goulart. - Alfred
Stepan, The military in politics: changing pattems in Brazil Princeton, N . J., 1971), p. 2 0 0 ,
nota 2 9 ; p. 201.
64 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

gozava manifestamente de vantagens materiais na manuteno do siste


ma, de que careciam outras organizaes partidrias - a saber, pingues
rendas estaduais para distribuir no controle das nomeaes polticas e em
obras pblicas; a mais poderosa fora policial numa rea que tinha a
metade do tamanho de Minas ou da Bahia (apenas 2 ,9 % do territrio
nacional); um sistema regular de arrecadao das contribuies para o
partido; e, sustentando tudo isso, a economia, que crescia mais depressa
no Brasil, e que era capaz de absorver maior quantidade de mo-de-obra
do que a que So Paulo poderia fornecer internamente. As fronteiras do
caf (e, mais tarde, as do algodo) ajudavam indiretamente a explicar a
ausncia de um partido oposicionista eficaz, pois os novos ttulos de pro
priedade imobiliria precisavam ser validados pelo Governo estadual, em
que se entrincheirava o PRP; a oposio ao partido significava uma poss
vel perda dos ttulos nas reas em que a propriedade permaneceu indefini
da por decnios a fio.^^ Outro fator importante, embora indireto, de coe
so do PRP era o alto conceito em que tinham a lei e a ordem os comodat-
rios paulistas e os comodantes europeus (veja mais adiante): as dissenses
poderam significar interveno federal, revoluo e as consequentes amea
as propriedade. Um fato correlato, conducente unidade do PRP, era a
convico, amplamente partilhada, de que So Paulo representava um cen
tro de progresso e civilizao num pas sul-americano desorganizado.
Conquanto se tenha freqentemente notado que o Brasil no teve par
tidos polticos nacionais permanentes durante a Repblica V'elha, talvez
igualmente significativo que nenhum partido formal de oposio apareceu
no Estado brasileiro economicamente mais adiantado at 1926, O PRP
sofreu cises em 1891,1901, 1907, 1915 e 1924, mas a maioria dos dissi
dentes acabava regressando ao aprisco. Como acontecia em outros luga
res, as divises verificadas no partido situacionista de So Paulo refletiam
a interao de problemas e personalidades nos nveis local, estadual e
federal, mas o controle do Governo estadual era uma questo fundamen
tal em cada uma das divises. A ciso de Prudente de 1901 parece ter

Sobre pequenos problemas de terras, veja Alceu Barroso, A civilizao rural no serto
paulista e a reviso dos valores /enais das propriedades agrcolas na Alta Sorocabana: refa-
trio apresentado ao Tribunal de Impostos e Taxas do Estado de So P a u lo , MS, 16 de
novembro de 1 9 3 6 , pp. 7 7 4 , 94, &C passim (localizado na b ib lio teca da Secretaria da
Fazenda).
Veja Percival de Oliveira, O/?oo de vista do PRP (uma campanha poltica) (So Paulo,
1930), p. 34.
0 PODER DOS ESTACCS. ANLISE REGIONAL 65

envolvido a representao deficiente dos interesses comerciais no partido,


e a fundao do Partido Democrtico 25 anos depois talvez indicasse
alguns interesses comerciais e bancrios que ainda se julgavam inadequa
damente representados.
possvel que o PRP tivesse tido vida mais longa no fossem as polti
cas expressas de desinstitucionalizao do Governo Federal. Suprimido
na esteira da Revoluo de 1930, ressuscitado em 1932, o PRP foi dividi
do pelo regime de Vargas por ocasio da sucesso presidencial em 1937, e
posto fora da lei juntamente com os demais partidos. O Partido Cons-
titucionalista, sucessor do PD, sofreu morte idntica, em duas fases, em
1937.15 Muito embora esses dois partidos liberais do sculo X IX esti
vessem internamente divididos nos meses que precederam o golpe do
Estado Novo, no tinham perdido o controle do Estado em favor de gru
pos extremistas. Em 1936, nas ltimas eleies realizadas em So Paulo
antes de 1945, o PRP e o PC conquistaram 19 das 20 cadeiras da Cmara
Municipal da cidade de So Paulo, precisamente onde os partidos volta
dos para as classes sociais deveram ter conseguido melhores resultados.
Vargas passou a perna nos lderes de um Estado cujos habitantes eram
comumente considerados singulares, tanto na esfera psquica quanto na
esfera econmica. J na dcada de 1S80 emergira o esteretipo do carter
do paulista - uma personalidade coletiva sria, trabalhadora, materialista
e empreendedora. Em 1885, um expert holands do caf descreveu o sen
tido de superioridade irritante, mas compreensvel, dos paulistas:
Os paulistas ganharam com mritos o epteto de yankees do Brasil.
So, sem dvida, mais empreendedores, mais decididos e mais cnscios

O programa dos dissidentes em 1901 teria suprimido o s impostos de exp o rtao , o


imposto de trnsito estadual e todas as tarifas interestaduais; teria tambm aumentado o
direito do Governo Federal de regulamentar o comrcio, desnacionalizado a Marinha M er
cante (porque no podia dar conta do volume existente de negcios) e limitado a aquisio
de propriedades por companhias estrangeiras. Veja O Estado de So Paulo, 6 de novembro
de 1 9 0 1 , pp. 1-2. Boris Fausto mostrou recentemente que o Partido Democrtico era menos
um partido de industriais que um partido que congregava grupos tradicionais de com er
ciantes, agricultores e profissionais liberais. Veja A Reifoluo de 1930: historiografia e his
tria (So Paulo, 1970), pp. 32-38; e A Revoluo de 1930, em C. M . M ota (org.), Brasil
em Perspectiva (So Paulo, 1968), p. 263.
Sobre a habilidosa diviso do PRP e do PC, operada por Vargas, veja o Cnsul C arol H.
Foster a R . M. Scotten, charg d'affires, So Paulo, 8 de junho de 1 9 3 7 ; c Foster ao
E m b aix ad o r Jefferson C afery, So Paulo, 2 de outubro de 1 9 3 7 , p. 3, e n N ational
Archives o f the United States: Department of State (daqui por diante NAUS: DS), Record
Group 5 9 : State Decimal File 1930-1939,832.00/1037 e/10 5 7 .
66 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

das prprias capacidades do que os mineiros ou fluminenses... mas, por


outro lado, so muito mais proficientes na cincia do logro.
.
Sem embargo disso, a elite de So Paulo no se julgava,
A dr/srocrdc/d
paulista. de maneira alguma, formada de grosseiros arrivistas,
Obandeirismo. nouveaux riches. Ao contrrio, tomara como motivo de
orgulho um dos paradoxos fundamentais da civilizao paulista - a sua
combinao de colonizadores do sculo XVI (famlias de quatrocentos
anos) com uma fronteira em expanso que ainda subsistia na dcada de
1930. O estratagema intelectual empregado na transformao do pro
blema em motivo de orgulho foi o bandeirismo - a busca infatigvel, por
parte de So Paulo, da aventura e da oportunidade, desde os dias da caa
aos escravos e do desbravamento do serto, na era colonial, at o presen
te. Em sua forma mais erudita, os adornos do bandeirismo atingiram o
seu apogeu na dcada de 1920, quando apareceram os primeiros volumes
da Histria Geral das Bandeiras de Afonso de Taunay, com o apareceu a
reimpresso da Kobiliarquia Paulistana e os primeiros nmeros dos Anais
d o Museu Paulista; nesses mesmos anos, o Governador Washington Lus
tentou incutir no povo a conscincia do passado subsidiando projetos his
tricos e comemorativos.
A justaposio do velho e do novo, do polido e do grosseiro, no
constituiu o nico paradoxo da cultura regional na d cad a de 1920. A
capital do Estado tornara-se o centro de um cosmopolitismo de procedn
cia europia, que logo deu origem a um novo n acio n alism o nas artes.
Tanto a Semana de Arte Moderna quanto a P a u licia D esvairada, de
Mrio de Andrade, hauriram inspirao no futurismo e em Dada, e foram
brilhantemente bem-sucedidos na tarefa cada vez mais d ifcil de pater la
bourgeoisie. A revista literria Klaxon (1922-23) teve m iss o semelhante,
mas Terra Roxa e Outras Terras (1926) representou u m a tendncia nacio
nalista d is tin t a ,c o m o o prprio M acunam a ( 1 9 2 8 ) de Mrio de

C. F. van Delden Lacrne, Brazil and]ava: report on coffee-culture in America^ Asia and
frica, to H. E. the Minister o f the Colonies (Londres, 1885), p. 3 0 8 . S o b r e as expresses
com em porneas da superioridade paulista, veja O s deputados r e p u b lic a n o s na assemblia
provincial de So Paulo: sesso de 1888 (So Paulo, 1 8 8 8 ), p. 5 2 9 ; e J o a q u i m Floriano de
G odoy, Provncia de So Paulo: tentativas centralizadoras do g o v e r n a lib e r a l (Rio, 1882),
pp. 6 6 -6 7 .
Ceclia de Lara, Klaxon &c Terra Roxa e outras terras: dois p e r i d i c o s modernistas de
So Paido (So Paulo, 1972), pp. 207-08, O s acontecimentos de 1 9 2 2 j representavam as
prim eiras fases de uma transio para o nacionalismo artstico; \X^ilson v la r tin s situa o apo
geu do futurismo em So Paulo entre os anos de 1 9 1 7 e 1922. V eja O M odernism o {1916-
194S) (vol. VI de A Literatura Brasileira] ed., So Paulo, 1 9 6 7 ), p . 7 2 .
0 PODER DOS ESTADOS. ANLISE REGIONAL 67

Andrade. A transio da arte cosmopolita para a arte nacionalista


explica-se, em parte, por estar a cultura urbana de So Paulo enfiada no
mundo financeiro, comercial e cultural da bacia do Atlntico Norte e, ao
mesmo tempo, por ser a cidade a residncia da maior concentrao da
burguesia do Brasil. Na competio entre os valores nacionais e univer
sais, a alta sociedade se inclinava para estes ltimos, mas o prprio gr-
finismo sentia a tenso.
proporo que So Paulo partia disparado frente do pas tanto no
desenvolvimento cultural quanto no desenvolvimento econmico, da
dcada de 1880 at os anos 30, crescia depressa o sentido da superioridade
regional. Em 1931, um defensor do Estado contra o regime de Vargas
observou, com desdm: O Brasil, como sempre, espera que So Paulo tra
balhe. A atitude implcita nessa declarao inclua um provincianismo
(bairrismo) que nuns poucos grupos - nunca dominantes - chegou a assu
mir a forma de separatism o.O malogro da Revoluo Constitucionalista
de So Paulo em 1932 foi um golpe para um povo orgulhoso, e significa
tivo que o Partido Constitucionalista vencesse as eleies de 1934 com o
slogan Tudo por So Paulo. O prprio Partido Socialista no Estado tinha
por divisa; Por um So Paulo Forte num Brasil Unido. Se bem o separa
tismo nunca fosse a aspirao dominante, foi-o a autonomia estadual, e
emprestou-se nfase especial liberdade de ao do Governo de So Paulo
para servir economia regional. Antes mesmo da queda do Imprio, tanto
os lderes liberais quanto os conservadores haviam reclamado publicamente
a autonomia da Provncia, o que significa o imiplcito repdio do regime
imperial pelos ataques desfechados sua constituio centralizadora.-^
Emprstimos A exigncia da autonomia da Provncia ou do Estado deri
estdduais vava, em parte, da percepo de que So Paulo poderia
aumentar consideravelmente os seus recursos financeiros tratando direta-

Implcito em Jo el Silveira, Gr-fincs em So Paulo e outras notcias do Brasil (So Paulo,


194 5 ), passim.
Vivaldo C oaracy, O caso de So Paulo (So Paulo, 1931), p. 160. Sobre separatismo,
veja Alberto Sales, .4 ptria paulista (Campinas, 18 8 7 ); Laffitte Jnior, Bela Ptria (Casa
Branca, So Paulo, 1 8 88), pp. 2 7 -3 2 & passim; T cito de Almeida, O movimento de 18S7
(So Paulo, 1934); e Alfredo Ellis Jnior, Confederao ou separao (2! edio, revista,
So Paulo, 1933). C om o o inculca o ttulo da ltima obra, o separatismo era sempre aven
tado com o am eaa se So Paulo no obtivesse um grau suficiente de independncia do
Governo Central.
20 Paulo Egdio [de O liveira C arvalh o], A Provncia de So Paulo em 1888 (ensaio
histrico-poltico) (So Paulo, 1888), pp. 1 1 1 -2 1 .
68 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

mente com os comodantes estrangeiros, em lugar de agir atravs de um


intermedirio federal. Como a Europa procurasse mercados ultramarinos
para o seu capital nos derradeiros anos do sculo X IX , parecia naturalssi-
mo que So Paulo tomasse dinheiro emprestado no estrangeiro. E o
Estado no se cansou de faz-lo, comeando em 1905, quando o Governo
estadual adquiriu a Estrada de Ferro Sorocabana. Um ano depois, estabe
leceu o primeiro programa de valorizao do caf, financiado por um con
srcio internacional, de modo que, por volta de 1906, So Paulo contrara
mais da metade de todas as dvidas contradas no estrangeiro pelos 20
Estados (9,2 milhes para 17,7 milhes).-! Outro emprstimo concedi
do a So Paulo de 15 milhes em 1908, consolidando obrigaes para
operaes de valorizao e outras dvidas, enfatizava a confiana do
Governo do Estado no crdito estrangeiro. Em 1909 se fundou o Banco
Hipotecrio e Agrcola do Estado com capital francs. Mais uma vez, na
dcada de 1920, os emprstimos do Estado ascenderam rapidamente
medida que a responsabilidade da valorizao revertia a So Paulo, depois
de haver sido o programa, durante trs anos, dirigido pelo Governo Cen
tral. Em 1926, 0 Governo paulista contratou um emprstimo de 10
milhes para a valorizao, e outro emprstimo de 20 milhes para
financiar o caf armazenado em 1930. No oramento aprovado de So
Paulo, as verbas destinadas ao pagamento dos juros e amortizaes das
dvidas externas elevaram-se 150% entre 1905 e 1906, sendo 20% das
despesas do Estado expressamente destinadas a esses pagamentos.22
Convertendo em dlares o total das dvidas, o vice-cnsul norte-ame
ricano em So Paulo calculou, em 1935, que o Estado e os seus rgos
semi-autnomos deviam ao estrangeiro cerca de 225 milhes de dlares.
Por volta de 1937, So Paulo ainda era responsvel, aproximadamente,
pela metade das dvidas contradas no exterior pelos 20 Estados.23

W ileman, p. 4 3 2 .
^2 Leis e decretos do Estado de So Paulo de 1904 (So Paulo, 1 9 0 5 ), pp. 33, 52; ... de
1905 So Paulo, 1906), pp. 5 0 , 7 5 ; . . . de 1931 fSo Paulo, 1 9 3 2 ), pp. 7 5 4 , 8 4 7 .
22 Vice-Cnsul F. C. Fornes, Jr., So Paulo State Indebtedness , 21 de a g o sto de 1936 em
NAUS: D S, C orrespondncia: Cnsul-Geral N orte-A m ericano: So Paulo 1 9 3 5 , IX, 851
FCF/JA, nV 2 9 ; Anurio... 1939/40, pp. 1.424-25. Alm disso, os m unicpios de So Paulo e
Santos haviam contrado dvidas estrangeiras no valor de vrios milhes de libras. Como os
municpios eram subdivises legais do Estado, este ltimo acabava sendo o responsvel pela
dvida contrada.
0 PODER DOS ESTADOS. ANLISE REGIONAL 69

No setor particular, a penetrao estrangeira da economia


Penetrao
econmica era extensa. Em 1911, as instituies estrangeiras detinham
estrangeira
quase dois teros dos ativos totais dos bancos com sede na
capital do Estado, como os detinham em 1920. Pelas alturas de 1935, uns
45% de todos os bancos de propriedade estrangeira que operavam no
Brasil estavam domiciliados em So Paulo. No fim de 1936, os depsitos
em bancos estrangeiros representavam a quarta parte dos depsitos totais
no Estado (em contraposio aos depsitos na capital).-^
Alis, a influncia estrangeira no se limitava aos bancos. No fim da
dcada de 1890, exportadores aliengenas em Santos j controlavam
impressionante quantidade do caf embarcado para o exterior. O cnsul
norte-americano em Santos afirmou que, dos 6 milhes de sacas exporta
das no ano terminado em junho de 1898, a quantidade exportada por fir
mas brasileiras no chegava a 1% do total. Outro relatrio, relativo ao
perodo de 1895 a 1907, mostrava que apenas 87% do comrcio inter
nacional do caf em Santos estavam em mos de forasteiros. Em 1927,
dois teros do comrcio do caf eram manipulados ainda por firmas
e s t r a n g e i r a s . 25 A despeito das flutuaes da percentagem exata da quota

adventcia, a realidade do controle externo parece indiscutvel. Alm


disso, banqueiros de Londres financiavam as operaes de e m b a r q u e . 2 6
Um desenvolvimento correlato foi a substituio dos com issrios
locais por exportadores aliengenas no financiamento da produo e
armazenagem do caf. Em 1905, criou-se uma operao de armazenagem,
financiada pelos ingleses e denominada Registradora de Santos, seguida
no ano seguinte por outra empresa de propriedade estrangeira, a Com
panhia Paulista de Armazns Gerais. Em 1909, a Brazilian Warrant
Company, sustentada por um consrcio europeu, assumiu o controle da
Companhia Paulista e da Registradora e consolidou-se. O aparecimento
dessas empresas ensejou, de fato, um sistema de crdito mais eficaz, mas

Repartio de Estatstica e Arquivo do Estado, Anurio Estatstico de So Paulo (BrasilI:


1911 (So Paulo, 19 1 3 ), II, pp. 9 4 -9 9 ; Anurio... 1920 (So Paulo, 1922), II, pp. 9 0 -9 1 ;
Instituto N acional de Estatstica, Sinopse estatstica do Estado, n? 2 iSo Paulo, 1 9 3 8 ),
pp. 130, 2 2 3 .
George Rosenheim ao Secretrio de Estado W illiam D ay , 2 7 de julho de 1 8 9 8 , em
N ational Archives and Records Service, M icrocpia T -3 5 1 : despachos dos cnsules dos
Estados Unidos, 1 8 3 1 -1 9 0 6 : vol. 5, ro lo 5; A [rnour] Laire, Le caf dans Ptatde Saint
Paul (Brsil) (Paris, 1 9 0 9 ), pp, 3 4 6 -4 7 ; Associao Com ercial de Santos, Boletim: edio
especial dedicada ao 2V Centenrio do C af (Santos, 1927), pp. 3 5 -3 6 .
26 David Joslin, A century o f banklng in Latin America (Londres, 1963),p . 160.
70 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

que tambm, nas palavras de Pierre Monbeig, acelerou a penetrao de


grupos estrangeiros. Tudo isso produziu um sistema sob o qual os
lucros deixaram a economia nacional

Cooperao poltica Por motivos financeiros e outros, So Paulo desejava


com Minas Cerais
a sua autonomia do Rio de Janeiro, mas tambm pre
tendia utilizar o Governo Federal na consecuo das suas finalidades.
Consolidada a Repblica no Governo de Floriano, a poltica passou a ser
um certame entre organizaes poderosas - originalmente as de Minas e
de So Paulo e, mais tarde, a do Rio Grande tambm. O aliado mais for
midvel e mais lgico, sem dvida, estava no Partido Republicano
Mineiro. Minas era o segundo maior produtor de caf do Brasil, e a
migrao de famlias mineiras para So Paulo nos sculos XVIII e XIX
proporcionou inmeras vinculaes entre as elites dos dois Estados. A
escassez de pessoal administrativo na economia de So Paulo, que se
expandia, contrabalanava o bairrismo paulista, e os propagandistas de
So Paulo realaram o fato de que, durante a Repblica Velha, trs dos
seus Governadores tinham nascido em outros Estados.^^ No transcurso
dessa era, a razo mais importante para a cooperao interestadual, pelo
menos no que se referia a So Paulo, era assegurar o apoio federal s pol
ticas monetria, cambial e financeira, destinadas a favorecer os interesses
econmicos paulistas, a maioria dos quais, sobretudo antes de 1930, esta
va centralizada na economia do caf.^^
Apesar do interesse econmico comum na proteo do caf, So
Paulo e Minas divergiram repetidas vezes no tocante tributao interes
tadual. Durante quase todo o perodo da Repblica Velha, So Paulo
tirou o grosso da sua renda normal de uma nica fonte um imposto de
exportao sobre o caf. Nenhum outro Estado, incluindo Minas, tinha a
vantagem de tamanha economia de exportao, e os estadistas no-
paulistas recorriam freqentemente tributao ilegal do comrcio inte

Monbeig, Pionnierset planteurs de So Paulo (Paris, 1 9 5 2 ), p. 9 8 .


V^eja, por exemplo, Antoine Renard, So Paulc isto! A riqueza econmica de So
Paulo: a alma cvica paulista: a epopia das bandeiras (So Paulo, 1 9 3 3 ), pp. 71-72. Os
Governadores em apreo foram Bernardino de Campos, nascido em M in as; Albuquerque
Lins, nascido em Alagoas; e Washington Lus, nascido no Estado do R io .
Sobre o relativo descaso dos interesses industriais, veja Dean, op. cit.; sobre uma srie
especfica de queixas, veja C entro das Indstrias de F iao e T ecelag em de So Paulo,
Relatrio sobre a ahe txtil: suas causai, seus efeitos, seus remdios (1 9 2 8 ), pp. 32-41.
Veja tamb.Ti a nota 59, mais adiante.
0 PODER DOS ESTADOS. ANLISE REGIONAL 71

restadual. Se havia dvidas quanto proibio, pela Constituio Federal


de 1891, de quaisquer impostos interestaduais de importao e trnsito,
nenhuma poderia subsistir aps a promulgao de uma lei que os abolia
explicitamente em 1904. Quando So Paulo passou a exportar para os
outros Estados, na dcada de 1930, os seus lderes polticos desfecharam
um araue mais vigoroso a essas prticas; Minas Gerais e outros Estados,
porm, dependiam muito desses impostos, e tributos ilegais continuaram
a ser cobrados at 1942.^0 De qualquer maneira, So Paulo conseguiu
colaborar mais amidecom Minas do que com qualquer outra unidade da
Federao; mas a crescente preocupao de So Paulo com a sua econo
mia industrial nos anos 30 tendeu a enfraquecer a aliana tradicional,
baseada em interesses mtuos no setor de exportao.
Pinheiro Machado As alianas do PRP com o situacionismo poltico do
aliado de So Paulo
Rio Grande foram mais intermitentes do que as suas
alianas com o Partido Republicano Mineiro. Os gachos isolaram-se da
competio poltica nacional durante os primeiros 15 anos da Repblica,
mas a estrela do Rio Grande subiu com a crescente influncia de Pinheiro
Machado no Senado, depois de 1905. Pinheiro era um aliado dos interes
ses paulistas - batia-se frequentemente no Senado pela legislao do caf^^
- e So Paulo e o Rio Grande estreitaram os seus laos econmicos com o
trmino das obras da Estrada de Ferro So Paulo-Rio Grande em 1910.
Mas a cooperao poltica era espordica, e o Governador Borges de
Medeiros, do Rio Grande, recebeu com frieza uma sugesto feita em 1916
pelo seu colega de So Paulo, Rodrigues Alves, para que as duas organiza
es partidrias estaduais se aliassem na poltica nacional, presumivel
mente em detrimento de Minas G e r a i s .O aliado natural do Rio
Grande era o E xrcito ,m as uma frente militar gacha s seria eficaz se
Minas e So Paulo estivessem divididos. A influncia rio-grandense na

Dalm o de Abreu Dallari, *O s Estados na Federao brasileira, de 1891 e 1 937 , M S,


1970, p. 40.
Rodrigo Soarest Jorge Tibiri e sua poca, II (So Paulo, 1958), pp. 539-45; Pinheiro
M achado, discurso no Senado em 12 de julho de 1 9 1 5 , em Anais do Senado Federal de 1 a
31 de julho de 1915 (Rio, 1918), IV, pp. 153-54.
^2 Deputado Evaristo Amaral a Borges de M edeiros, R io , 10 de maio de 1916; Senador
Vitorino M onteiro a Borges, R io, 19 de maro de 1 9 1 6 , Arquivo de Borges dc Medeiros,
Porto Alegre, RS (daqui por diante ABxM). Depois do assassnio de Pinheiro M achado, o
R io Grande voltou temporariamente a uma posio de isolamento na poltica nacional.
Veja Joseph L. Love, Rio Grande do Sul and BrazUian Regionaism, 1882-1930 ^tara-
ford, Calif., 1 9 7 1 ), p. 123 passim.
72 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

poltica nacional comeou a declinar em 1932, porque a deflagrao da


Revoluo Constitucionalista, que uniu So Paulo, teve o efeito contrrio
no Rio Grande, onde cindiu os dois partidos gachos,^^
O Congresso era uma arena importante, em que se formavam as com
binaes polticas, e, na Cmara dos Deputados, Minas detinha longa
vantagem sobre os rivais - os Deputados mineiros eram 37, ao passo que
So Paulo figurava em segundo lugar, ao lado da Bahia (22 Deputados
cada um). Tais propores, baseadas no recenseamento de 1890, perma
neceram constantes durante toda a Repblica Velha e durante os anos
30.^^ Minas costumava ficar com a Presidncia da Cmara, e So Paulo
ocupava um distante segundo lugar nos anos em que os seus representan
tes galgavam o posto. So Paulo, contudo, controlava de ordinrio a Vice-
Presidncia do Senado (na realidade, a posio de lder da maioria).
Quando o gacho Pinheiro Machado assumiu o cargo, foi, naturalmente,
mais um aliado do que um dependente de So Paulo. Mas depois da sua
mone, em 1915, um cliente comprovado do PRP, Antnio Azeredo, de
Mato Grosso,^^ ocupou o posto at a Revoluo de 1930.
So Paulo dependia de Minas no s pela fora numrica deste ltimo
Estado no Congresso, mas tambm pela capacidade dos mineiros de atua
rem como intermedirios polticos: os mineiros serviam de mediadores
entre o grupo paulista e outros grupos regionais quando So Paulo assu
mia uma posio extremada. Um exemplo disso ocorreu em 1920, quan
do Carlos de Campos, lder da maioria na Cmara e paulista, ameaou
abandonar a liderana se o Presidente Epitcio Pessoa no satisfizesse a
exigncia de So Paulo de uma grande emisso de papel-moeda, a fim de
facilitar o crdito e desvalorizar o mil-ris.^^ Os polticos mineiros persua
diram Epitcio a ceder.

Houve um segundo grupo de Estados, formado por Pernam buco, Bahia e Kio de Janeiro,
c jjo s siruacionismos polticos, em algumas ocasies, se alaram do status de satlites ao de
aliados dos Estados principais. A sua posio de satlites de "prim eira ordem * refletia-se
no fato de assum irem os seus representantes, co m freq u n cia, a V ice-P residncia da
Repblica; eles seguiram as mquinas polticas dos trs grandes Estados no nmero totaJ de
anos em que foram representados no Gabinete entre 1889 e 1 9 3 7 .
A representao por classes* foi acrescentada dos eleitorados geogrficos na vigncia
d l C on stituio de 1 9 3 4 , mas, na prtica, os representantes d as classes dependiam do
Executivo.
36 Deputado C arlos M axim iliano Pereira dos Santos a Borges de M ed eiros, Rio, 2 7 de
setembro dc 1 9 1 4 , ABM.
3" R/o Grarde do Sal, p. 285, nota 5.
0 PODER DOS ESTADOS. ANLISE REGIONAL 73

Nas duas Casas do Congresso os representantes paulistas aumenta


ram a sua influncia atravs de generosas despesas em cambalachos nos
corredores do Congresso e at no suborno direto.^^ Por volta dos anos 20,
no entanto, a representao de So Paulo na Cmara era claramente infe
rior sua posio demogrfica, e os estadistas de So Paulo passaram a
insistir cada vez mais na redistribuio das cadeiras. A imposio de um
candidato paulista, Jlio Prestes, Presidncia, feita em 1930 pelo
Presidente Washington Lus, pode ser vista, em pane, como tentativa para
compensar So Paulo da inferioridade da sua representao na Cmara
dos Deputados;^^ mas a sua ao tambm acentua a nfase de So Paulo
no controle do Executivo.
O Congresso era freqentemente chamado para decidir entre preten
dentes rivais autoridade nos dezessete Estados-saclites, em face das rei
teradas sublevaes nessas unidades, que visavam a provocar a interven
o federal. Os delegados de So Paulo tendiam a ser coerentes na escolha
do grupo que tivesse os maiores direitos legitimidade constitucional.
Segundo as palavras do congressista paulista Arnolfo Azevedo (que foi,
mais tarde, Presidente da Cmara), O Estado de So Paulo um Estado
legalista; os seus homens pblicos tm sacrificado interesses partidrios
manuteno da ordem e ao respeito s autoridades^.^o
Uma razo para o iegalismo*' de So Paulo parece ter sido a crena
dos seus credores estrangeiros em que os Governos inconstitucionais acar
retavam sublevaes polticas, comprometendo os investimentos.^^ No
obstante, no esprito dos lderes paulistas e dos credores estrangeiros, a
estabilidade era uma preocupao mais fundamental do que a constirucio-
nalidade. Quando se tornava impossvel apoiar um Governo claran:ente
constitucional em outros Estados em virtude de pretenses rivais autori
dade, os polticos de So Paulo sustentavam os pretendentes que ofereces
sem as melhores perspectivas de estabilidade.
Apesar do seu legalismo, os paulistas mudaram de posio num
caso dessa natureza. Foi a questo da reviso da Constituio Federal de

3 Pereira dos Santos a Borges, Rio, 27 de setembro de 1914, ABM.


Outros motivos so mencionados em Rio Grat\de d o Sul, pp. 2 2 7 -2 8 .
C itado em Arnolfo Azevedo: parlamentar da Primeira Repblica 1868-1942, de .\roldo
de Azevedo (So Paulo, 1 9 6 8 ), p. 162.
Veja uma exposio desse ponto em Joseph L Love, Externai financing and donescic
polities: thecase o f So Paulo, Brazil, 1889-1937'*. em Latin American mcdernization pro-
blems, organizado por Robert E. Scott (Urbana, 111., 1973), pp. 2 5 3 -5 6 .
74 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

1891. Durante quase 20 anos, o PRP uniu suas foras s de outros parti
dos situacionistas para defender a Constituio tal como esta se apresen
tava, mas, por ocasio da campanha presidencial de 1909-10, os lderes
paulistas haviam modificado a sua posio. Passaram a apoiar o progra
ma revisionista de Rui Barbosa, que permitiria ao Governo nacional disci
plinar os Estados financeiramente irresponsveis. (Os lderes de So
Paulo, evidentemente, no esperavam que essa ao viesse a pr em perigo
a sua prpria autonomia, em face do carter militar profissional da nova
Fora Pblica.)
Aps a derrota de Rui, a questo da reviso permaneceu arquivada
por mais de um decnio. O Presidente Artur Bernardes, mineiro, retomou-a
no princpio da dcada de 1920, acentuando que poderia verificar-se a
interveno estrangeira se o Governo Central no tivesse autoridade para
intervir em Estados cujos Governos se achassem beira da falncia. Os
congressistas paulistas lhe aceitaram as revises, por vrios motivos. Um
deles era que os lderes do PRP estavam a par da necessidade de se acorda
rem com as finanas federais, a fim de satisfazer as obrigaes do Fitnding
Loan de 1898 e 1914, que se venciam em 1927; outro era que a um pau
lista caberia a Presidncia durante os quatro anos seguintes (em troca, em
parte, do apoio s emendas constitucionais). Um terceiro fator era que os
investimentos paulistas em propriedades de caf e mercados de bens
manufaturados haviam transposto as fronteiras de So Paulo, tornando os
lderes do PRP mais dceis a um grau maior de regulamentao pelo
Governo Central. De mais a mais, uma srie de revoltas diruptivas no in
cio e nos meados da dcada de 1920 tornara o fortalecimento do Governo
Federal muito mais apetecvel aos paulistas, adeptos da lei e da ordem.
Um provvel elemento final ter sido o sentido de segurana de So Paulo
em relao interveno federal, visto que a Fora Pblica aumentara de
menos de 9.000 homens em 1924 para 14.000 em 1925.
Os lderes de So Paulo ansiavam por cooperar com os
Pacto de Taubat
representantes de outros Estados e com o Governo
Federal quando percebiam a existncia de interesses mtuos; por outro
lado, somente os paulistas, entre as elites estaduais, tinham a capacidade
de agentar o tranco sozinhos, e s vezes o faziam. Os casos mais famo
sos de cooperao com outros Estados, cooperao com o Governo Fede
ral e autoconfiana so todos proporcionados pela valorizao do caf em
diferentes fases do seu desenvolvimento. Inicialmente, So Paulo tentou
conseguir que o Governo Federal financiasse o plano, e, quando este ltimo
0 PODER DOS ESTADOS. ANLISE REGIONAL 75

se recusou a faz-lo, elaborou-se em Taubat, So Paulo, em 1906, um


plano dc trs Estados, do qual participaram o Rio de Janeiro e Minas
Gerais. Minas e Rio retiraram-se antes que o programa fosse posto em
prtica, e So Paulo arcou sozinho com a responsabilidade - o que foi
possvel por ser ele quem respondia pela metade da produo mundial
anual. Quando o primeiro emprstimo de valorizao foi pago aos credo
res estrangeiros antes do vencimento, interpretou-se o fato como um puro
triunfo da cartelizao. O Governo Estadual repetiu o programa em 1917
e obrigou o Governo Federal a faz-lo em 1921, argumentando que o caf
era um ativo nacional, e no regional, e que a sade da indstria do caf
era de responsabilidade federal. Em 1924, o programa reverteu ao Estado
por obra de um Presidente empenhado na reduo do oramento e, no fim
da dcada de 1920, celebrou-se um acordo interestadual, ue finalmente
girou em torno da posio de crdito de So Paulo. Com o passar dos
anos, a valorizao trouxe inevitavelmente um nmero cada vez maior de
produtores ao mercado - em So Paulo, em outros Estados e no estrangei
ro - que se aproveitaram dos preos internacionais artificialmente eleva
dos. Com a Grande Crise, a valorizao chegou a uma parada desastrosa,
mas a Crise tambm permitiu aos paulistas transferirem permanentemente
a responsabilidade principal da proteo do caf ao Governo Federal.^^
Na solicitao feita por So Paulo de apoio federal economia de
exportao do Estado, a poltica cambial era pelo menos to importante
quanto a questo correlata da valorizao. O Tesouro Federal e a econo
mia cafeeira paulista se achavam envolvidos numa relao simbitica: o
Governo Central dependia muito dos direitos de importao para as suas
operaes normais, e as importaes, por seu turno, dependiam das
exportaes. De 1910 a 1930, as vendas de caf passaram a representar
50% a 70% dos lucros da exportao nacional.
Os produtores de caf calculavam os custos em mil-ris brasileiros e
recebiam, em troca da sua mercadoria, dlares, marcos e libras sonan-
tes. sabido que eles, por isso mesmo, se manifestavam a favor da per
manente depreciao do mil-ris. Muito embora outros interesses favore
cessem uma taxa estvel ou em alta (incluindo os consumidores e impor-

Uma anlise econmica sistemtica das polticas federal e estadual do caf a de Carlos
Manuel Pelez, Anlise econmica do programa brasileiro de sustentao do caf - 1906-
1 9 4 5 ; teoria, poltica e m ediao, na Revista Brasileira d e Economia, vol. 2 5 , n ?4
(outubro-dezembro de 1 9 7 1 ), pp. i-212.
76 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

tadores de So Paulo)/^ a principal oposio depreciao rpida vinha


do prprio Tesouro Federal, que precisava pagar os seus emprstimos em
moedas europias e norte-americanas, cada vez mais caras."^ Puxado de
um lado e empurrado de outro, o Governo Federal tentou transigir, con
trolando o ndice de deteriorao do mil-ris. Dois planos de estabilizao
foram tentados durante a Repblica Velha: um em 1905, que se notabilizou
pelo favoritismo com que encarava os interesses dos e x p o r t a d o r e s , e
outro, semelhante, em 1927. Os interesses do caf foram desfavoravelmente
afetados pelas taxas de cmbio depois de 1931, se bem que a poltica cam
bial perdesse parte da sua significao nos anos 30, quando a inelasticidade
da demanda em termos de preo levou o regime de Vargas a recorrer a pla
nos de barganha para diminuir os imensos estoques de caf do Brasil.
Pelas suas instalaes ferrovirias e porturias, So
Portos e ferrovl25
Paulo dependia menos do apoio federal do que os
demais Estados. Somente a Estrada de Ferro Central do Brasil, que ligava
a capital do Estado capital federal, pertencia ao Governo Central. O
Estado podia contar principalmente com o investimento privado para as
suas despesas sociais gerais, pois as empresas de servios pblicos eram
muito rentveis na economia estadual mais dinmica do Brasil.
Empresrios estrangeiros e brasileiros levaram linhas de estradas de ferro
s zonas do caf e obtiveram fartos lucros^^. Havia, naturalmente, linhas

Os industriais tambm foram beneficiados pelas taxas m ais elevadas, visto que puderam,
assim, comprar bens de capital mais baratos. Uma taxa de depreciao tenderia, natural-
mente, a encarecer os artigos estrangeiros em relao s m an u fatu ras nacionais. Dessa
maneira, nos perodos de elevao (ou estabilidade) de taxa de cm b io , o s nveis de investi
mento na manufatura tendiam a ser altos e a produo, baixa; em perodos de depreciao,
o investim ento tendia a diminuir, ao p asso que a p rod u o a u m en tav a. Veja A nnibal
Villanova Villela e Wilson Suzigan, Poltica d o governo e crescimento d a economia brasilei
ra: 1889-1945 {Pio, 1 9 7 3 ), p. 8 i
Est visto que o Governo estadual de S o Paulo enfrentou o m esm o problema, mas os
interesses do caf eram mais poderosos no seu prprio Estado. Sob re discusses acerca da
poltica de taxas de cmbio, veja ibid., passim; e Edgard C arone, A Repblica Velha (insti
tuies e classes sociais) (So Paulo, 1970), pp. 96-99. Os interesses d o caf tinham confli
tos intra grupa is, c parece bvio que os lucros diretos dos cafeicultores seriam menores, com
as manipulaes do cmbio, que os dos exportadores.
De acordo com uma autoridade em finanas internacionais do B rasil, a taxa de 15d./mil-
ris nada mais era do que uma reduo geral das finanas do pas a o s interesses particula
res da lavoura cafeeira - Valentim Bouas, Histria da Dvida Externa (2f edio, R io,
1952), p. 219.
Richard Graham, Britain anthe onset o f modernization in Brazil: 1850-1914 (Cam-
bridge, 1968), pp. 3 2 6 -2 9 ; Robert H. M attoon, Jr ., The C om panhia Paulista de Estradas
de Ferro, 1868-1900: a local railway emerprise in So Paulo, Brazil (Y a le University, dis
sertao para o doutoramento em fosoha, n o publicada, 1 9 7 1 ), pp. 1 3 4 ,2 2 7 .
0 PODER DOS ESTADOS. ANLISE REGIONAL 77

menos lucrativas, que criaram problemas; taxas garantidas de lucro


tinham desestimulado a manuteno na linha Sorocabana, induzindo o
Estado a compr-la, mas os meios empregados foram um emprstimo
estrangeiro, de preferncia participao federal.
Na rea do suprimento de mo-de-obra, os lderes paulistas relutavam
em confiar apenas nas foras do mercado. Aqui, So Paulo esperava rela
tivamente pouco do Governo Federal, e preocupava-se principalmente em
manter abertos os portos do Brasil a europeus e asiticos que quisessem
trabalhar nos cafezais. A crise de mo-de-obra em fazendas de caf culti
vadas por escravos em 1886-87 fora solucionada com a chegada de imi
grantes italianos s plantaes, e a Provncia de So Paulo j subsidiava a
imigrao antes do fim do Imprio;^^ continuou a az-lo at o fim dos
anos 20, quando o subsdio foi temporariamente suspenso. A migrao de
outros Estados sobrepujou a imigrao estrangeira em So Paulo, em
1928, e continuou a sobrepuj-la sistematicamente depois de 1934, quan
do uma lei de origens nacionais restringiu a imigrao. O m da econo
mia paulista no mercado nacional de mo-de-obra provou a sua fora, e
So Paulo no se ops poltica federal de imigrao, visto que operrios
industriais e agrcolas - vindos de Minas, da Bahia e do Nordeste - conti
nuavam a afluir a So Paulo.
Questo menos importante para os polticos paulistas do que os con
troles cambiais e a valorizao, mas que se exacerbava de uma dcada
para a seguinte, era a da distribuio intergovernamental das rendas, j
que o Tesouro Federal dependia tanto de So Paulo. Aqui os lderes pau
listas no cessavam de lamentar que o Governo no Rio tirasse muito mais
do Estado do que lhe devolvia.
No decorrer dos anos, o Tesouro buscou reduzir a sua dependncia
dos direitos de importao, e esse fato o levou a entrar em conflito com
So Paulo. Em 1918, o Governador eleito Altino Arantes queixou-se de
que o novo imposto de consumo federal incidia desproporcionadamente
sobre a indstria paulista; e, com efeito, o Governo Federal arrecadou de
um tero metade da renda anual total do Imposto de Consumo em So
Paulo nos anos 20 e nos anos 30. Um imposto de renda federal seguiu o

A inteno desse programa, evideniemente, era a obteno de mo-de-obra barata para a


agricultura. Veja M ichael M . H all, T h e origins o f mass im m igration in Brazil, 1 8 7 1 -
1 9 1 4 (Colum bia University, dissenao para o doutoramento em filosofia, no publicada,
1969), pp. 98, 104.
78 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

Imposto de Consumo em 1918, e So Paulo contribuiu com 30-35% do


total das receitas do Imposto de Renda nos dois decnios seguintes.^^
Na Assemblia Constituinte de 1933-34, os delegados de So Paulo
afirmaram que a relao entre os impostos federais e estaduais cobrados
em So Paulo era muito mais alta que a dos outros dois maiores Estados,
Minas e Rio Grande: em So Paulo o Governo Federal arrecadava cinco
mil-ris a cada trs mil-ris arrecadados pelo Governo Estadual, ao passo
que em Minas a proporo no ia alm de um para quatro.^^ Isto, em
parte, era absurdo e exagerado, visto que Minas no tinha acesso ao
mar,50 e praticamente a metade dos direitos de importao do Governo
Federal foi arrecadada em Santos na dcada de 1930. Havia, contudo,
alguma verdade na alegao de que Minas poderia ter pago mais. Se omi
tirmos as tarifas na comparao das rendas federais e estaduais em So
Paulo e em Minas, em 1937, a relao seria aproximadamente de 5 para 7
no primeiro e de 1 para 3 no ltimo.^i
De acordo com algarismos oficiais, a Unio, em certos anos, chegou a
arrecadar at dez mil-ris por mil-ris que gastava em So Paulo.
Entretanto, ao menos na dcada de 1930, a situao de So Paulo s era
singular em grau: o Governo Federal tirava mais da maioria dos Estados
do que lhes devolvia. Em 1937, por exemplo, apenas quatro Estados obti
veram um ganho lquido nas operaes do Tesouro Federal. Esses Estados
foram Mato Grosso, Piau, Maranho e Gois, e o total dos excedentes

Thom as W. Palmer, Jr., S. Paulo in the Brazilian federation: a State ou t of balan ce


(Columbia University, dissertao para o doutoramento em filosofia, no publicada, 1 9 5 0 ),
p. 9 9 ; IBGE, Anurio estatstico do Brasil: ano 111-1937 (Rio, 1 9 3 7 ), p. 4 3 9 ; Anurio,,,
1939/1940, pp. 515-19.
A ao de bancada paulista Por So Paulo Unido** na Assemblia Constituinte: o p ro
grama da "'Chapa nica e a nova Constituio (So Paulo, 1 9 3 5 ), p. 33.
^ M inas fez algumas contribuies diretas para a receita de tarifas n o porto do Rio, em bo
ra no se conservem registros das importncias.
Este confronto pode ser injusto. Sobre o lado mineiro da questo, veja o ensaio correlato
de Jo h n Wirth, p. 76, e a nota de p de pgina nmero 103, qu e cita as estim ativas de
Daniel de Carvalho sobre as contribuies tarifrias de Minas n o R io. Carvalho procura
mostrar que Minas estava cumprindo a sua parte com o contribuinte do Tesouro Federal,
mas as suas cifras envolvem, necessariamente, algumas conjecturas. Se presumirmos que
M inas, em 1937, poderia, quando muito, ser responsvel pela m etade das tarifas arrecada
das no Rio, as propores entre as rendas federais e estaduais naquele ano ainda seriam ,
aproximadamente, de 1 para 1 em Minas e de 1,6 para 1 em So Paulo. (Veja Anurio esta
tstico... 1939/1940, pp. 5 1 0 ,1 .2 6 9 , 1.271 para esses clculos e os do texto.)
So Paulo: Secretaria da Fazenda, Relatrio... 1915 (So Paulo, 1 9 1 6 ), p. 12; Anurio...
1939/1940, p. 1.269.
0 PODER DOS ESTADOS. ANLISE REGIONAL 79

dos gastos sobre as receitas federais em todos eles foi inferior a 1/500 do
excedente dos gastos sobre as rendas federais no Distrito Federal!^^ Tudo
faz crer que So Paulo fosse apenas o principal contribuinte num plano de
redistribuio que subsidiava a unidade territorial com a mais alta renda
per capita.

Governo Federal No obstante, o Governo Federal favoreceu obviamente


e So Paulo muito mais So Paulo do que o indicariam as despesas
diretas feitas ali - subscrevendo a valorizao de vrias maneiras, manten
do as polticas cambiais favorveis ao caf (at 1931), e assegurando
emprstimos do Banco do Brasil. Tendo tratado rapidamente dos dois pri
meiros itens, vejamos o terceiro: infelizmente, as informaes a respeito
dos emprstimos concedidos pelo Banco a cada Estado s existem a partir
de 1933,^"* mas esses dados revelam o favoritismo de So Paulo. No setor
particular, por volta de 1937, So Paulo recebia 41% dos emprstimos
totais feitos pelo Banco aos vrios estados, Dos emprstimos cumulativos
pendentes feitos aos Governos estaduais por volta de 1937, So Paulo
recebeu mais de metade do total.^^ O maior item isolado da dvida do
Governo Paulista ao Banco do Brasil naquele ano foi um emprstimo de
200 000 contos para o resgate de obrigaes do Estado durante a Revolu
o de 1932 contra Vargas. Os emprstimos pendentes do Banco do Brasil
ao Governo federal para a defesa do caf, em outubro de 1937, somavam
mais da metade do total f e d e r a l .5 6 Alm disso, o famoso Reajustamento

Ibid., p. 1.269. O s quatro Estados com ganhos lquidos nas operaes fiscais federais
figuravam, de maneira que no surpreende, entre os mais baixos produtores de direitos de
im portao (p. 5 1 0 ).
Em 1 9 3 1 , Juarez Tvora afirmou em entrevista imprensa que os ativos totais do Banco
do Brasil eram de 1.000.000 de contos, dos quais 700.000 j tinha.m sido empenhados na
campanha de sustentao do caf em So Paulo, e que o restante no tardaria a s-lo com a
mesma finalidade. Isto, sem dvida, um exagero, mas no tenho elementos para determi
nar at onde vai o exagero. (Veja O Estado de S. Paulo, 1 de janeiro de 1931, p. 1.)
Banco do Brasil, Relatrio... [1937] (Rio, 1938), pp. 67-63. Comentrios particulares no
Distrito Federal receberam mais que os de So Paulo.
Banco do Brasil: emprstimos a Estados e municipais [sic] - situao ere 31 de janeiro
de 1 9 3 8 : [seo I]: emprstimos ao Governo Federal: situao em 31 de outubro de
1 9 3 7 , pp. 1-3; [seo II]: emprstimos concedidos a Estados e municpios com garantia
do Tesouro Nacional , pp. 5-6; [seo III|: emprstimos... sem garantia..., pp. 2-3, em
Arquivo Nacional: Presidncia da Repblica 94 /14Q36. Os emprstimos federais relaciona
dos com o caf consistiam era dinheiro emprestado ao Departamento Nacional do Caf e
ao Tesouro para a compra de aes do DNC e para operaes de caf com duas compa
nhias particulares.
80 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

E conm ico, iniciado em abril de 1933, cancelou metade dos emprstimos


hipotecrios sobre fazendas de caf e limitou as taxas de juros das hipote
cas sobre imveis rurais.^^ Vargas fez questo de no humilhar So
Paulo no fim da luta em 1932^* e, por mais amargo que fosse o acordo de
paz para os orgulhosos regionalistas, a provao foi adoada pelas con
cesses econmicas feitas em troca da rendio.
Vargas levou a interveno governamental na economia a novos
nveis de envolvimento. A responsabilidade do Governo Federal pela pro
teo do caf tornou-se permanente em 1931, e nos anos 30 outros pro
dutos agrcolas tambm foram subsidiados, como, por exemplo, o acar,
a erva-mate e o t r ig o .5 9 A interferncia federal na esfera social data das
tentativas, em 1918, para regulamentar os preos dos alimentos; mas a
dcada de 1930 foi tambm a era de uma vasta expanso dos servios
governamentais, embora paternalistas, a grupos no-proprietrios - como
o indicam a criao dos Ministrios da Educao e do Trabalho, as quotas
de imigrao e outras leis para garantir emprego a nacionais brasileiros.
Entretanto, a interveno do Governo Estadual em assuntos econmi
cos e sociais, notadamente em So Paulo, corria paralela atividade
Federal e, muitas vezes, a precedia. Conquanto a principal responsabilida
de pela proteo ao caf coubesse ao Governo Central depois de 1931, o
Estado assistiu a Unio nesse esforo durante a dcada de 1940.^0 Alm

C o m o acontecia naturalm ente com outras questes que diziam respeito ao caf, So
Paulo era o principal, se bem no fosse o nico, beneficirio. N o obstante, 5 4 % dos paga
m entos do Reajusta mento de 1934 a 1 9 4 5 se destinaram a So Paulo. O Reajustam ento
Econm ico foi encarado por Vargas com o com pensao pelas polticas cam biais que afeta
vam desfavoravelmente os cafeicultores. Veja A lberto Venncio F ilh o , A interveno do
Estado no domnio econmico: o direito pblico econm ico no Brasil (Rio, 1 9 6 8 ), pp. 114-
15; e Villela e Suzigan, pp. 2 0 0 -0 1 .
Vargas ao Governador O legrio M aciel, Rio (outubro de 1 9 3 2 ), em Arquivo Nacional:
Presidncia da Repblica 3/19.
O s anos 3 0 foram tam bm uma era de expanso industrial sem precedentes em So
Paulo, e o nm ero de fbricas n o Estado dobrou entre os anos de 1 9 3 3 e 1 9 3 9 ; o valor da
produo industrial triplicou no mesmo perodo. C om o j se observou , por volta de 1 9 3 9 o
valor acrescentado pela indstria ao Estado igualou o da agricultura e, nesse ano, So Paulo
era responsvel por 4 1 % do valor acrescentado pela manufatura (indstria de transforma
o ) em toda a nao. Entretanto, praticamente no havia nenhum a poltica federal siste
m tica de desenvolvimento industrial: a poltica cam bial tendeu a favorecer a indstria
depois de 1931, mas a poltica financeira nacional n o mirava exp an so industrial. Veja
Villela e Suzigan pp. 78 -7 9 , 3 6 8 , 371.
Secretaria da Fazenda, Relatrio.,, 1940, p. 5. A defesa do caf em 1940 foi responsvel
por cerca de 10% do total das despesas do Estado, incluindo itens extra-oram entrios .
0 PODER DOS ESTADOS. ANLISE REGIONAL 81

disso, a Secretaria da Agricultura promoveu diretamente a expanso da


produo de algodo na dcada de 1930, desenvolvendo e distribuindo
sementes de algodo de fibras longas, e a Bolsa de Mercadorias preparou
mercados nacionais para o algodo.^^ Na esfera social, as polticas esta
duais de imigrao, naturalmente, eram planos que tinham em mira bene
ficiar o fazendeiro, como foi a criao do Departamento Estadual de
Trabalho em 1912, 18 anos antes de organizar-se o Ministrio do Traba
lho federal. Parece, todavia, que o Departamento proporcionou alguns
benefcios reais aos trabalhadores rurais (que constituam a sua preocupa
o exclusiva) j nos primeiros anos da sua existncia; e em 1930 se orga
nizou um segundo departamento para o trabalhador urbano.^^ Sao Paulo
criou, no mesmo ano, uma Secretaria de Educao e Sade Pblica (antes
da criao do seu equivalente federal), e fundou a primeira universidade
moderna do Brasil em 1934.^^ Por volta de 1937, a Secretaria da
Educao recebia 21,5% das verbas estaduais.^"^
Despesas maiores exigiam maiores rendas, e um dos fatos mais inte
ressantes e raras vezes apreciado nas relaes intergovernamentais uma
tendncia aparentemente contrria centralizao em assuntos fiscais.
Tomando por base as cifras anuais mdias da dcada de 1911-20, vemos
que as rendas estaduais, somadas, se elevaram em relao s rendas fede
rais na dcada de 1921-30 eem 1931-37 (primeira fase de Vargas), per
manecendo maiores em 1938-45 (Estado Novo) do que no perodo de
1911-30. So Paulo sozinho representou parte considervel dessa tendn-

Villela e Suzgan, pp. 2 0 2 -0 3 .


62 Sobre os benefcios concedidos aos trabalhadores rurais de 1912 a 1920, veja Thomas H.
Holloway, Condies do mercado de trabalho e organizao do trabalho nas plantaes
da economia cafeeira de So Paulo, 1885-1915 - anlise preliminar . Estudos econm icoSy
vol. 2 , nV 6 (dezembro de 1 9 7 2 ), p. 175. Os dois departamentos do trabalho fundiram-se
em 1933, e o seu oram ento total foi reduzido.
61 Sigo a definio dc Fernando de Azevedo de uma universidade moderna - uma univer
sidade em que existe uma faculdade de artes e cincias, e nao um simples agrupamento de
escolas profissionais preexistentes. - Veja BrazUian culture: an introduction to the study o f
culture in BrazU, traduo para o ingls de Williara Rex Crawford (Nova Y ork, 1950),
p. 51 4 , nota 17. V eja tambm Charles 0 NeiI, Educational innovation and polities in So
Paulo: 193 3 -3 4 , Luso-Brazllian RevieWy VIII, 1 (junho dc 1971), pp. 56-68.
6^ Esta cifra calculada na base das despesas totais da secretaria, ordinrias e extraordin
rias, de que se com pem todas as tabelas retrospectivas; se se inclurem os itens extra-
oramcnrrDs, a quota da Secretaria da Educao cai para 14% . - Secretaria da Fazenda,
Contas do exerccio de 1937, p. 7; Relatrio,.. 1949, p. 72.
82 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

cia, e as suas receitas subiram durante os anos do Estado Novo, como


poderemos ver pela tabela seguinte:^^

R endas de todos R endas de Rendas de tod os Rendas de


os Estados com o So Paulo os outros Estados So Paulo c o m o
% das rendas com o % das com o % das % das rendas
federais rendas federais rendas federais de todos os Estados

1911-20 47,1 14,9 32.2 31,8


1921-30 52,0 18,8 33.2 36.1
1931-37 57,9 2 1 ,7 36.2 37.2
1938-45 55,7 22,6 33,1 42.3

O itvpostode Releva notar que parte dos ganhos relativos de So


Vendas Consignaes Paulo foi obtida de fontes tradicionais de renda. Nos
anos 30, o Governo Federal pretendeu refrear os impostos estaduais de
restrio ao comrcio; e os impostos de exportao foram limitados a
10% ad valorem pela Constituio de 1934, apesar da oposio paulista.
O Imposto de Exportao de So Paulo proporcionara o grosso das ren
das do Estado at 1915 e continuara sendo o imposto estadual isolado
mais importante at 1935.^^ Ko ano seguinte, So Paulo foi o primeiro
Estado a abolir os impostos de exportao, mas eles voltaram imediata
mente disfarados como parte de um Imposto de Vendas e Consigna
es, que produziu pelo menos a metade da renda a n u al do Estado
durante o perodo do Estado Novo.^^ Em 1937, o ano do golpe, os impos-

65 Baseado cm dados de ibid., p. 72; Anurio... 1939/1940, p. 1 .4 0 9 ; I B G E , O Brasil em


nmeros: apndice do Anurio estatstico do Brasil - 1960"\ p. 1 4 0 . E n co n tram -se ten
dncias similares para despesas nas mesmas fontes. Tanto as rendas e d e s p e s a s ordinrias
quanto as extraordinrias esto includas nesses dados relativos aos E s t a d o s e U nio,
mas no os itens extra-oram entrios relativos a So Paulo. P re su m o , portanto, que o
mesmo seja verdade em relao Unio e a outros Estados. Isto s p o d e r a ser determinado
por um exam e de todos os relatrios de Fazenda sobre a Unio e s o b re to d o s os Estados
nesse perodo.
66 Departamento Estadual de Estatstica, So Paulo: 1889-1939, pp. 1 1 - 2 8 . Isso inclui o Im
posto de Exportao do Caf de 1932-35 denominado imposto de E m erg n cia sobre o Caf.
67 Ylves de M iranda Guimares, Comentrios ao Cdigo de Impostos e T a x a s do Estado de
So Paulo (2* ed io, So Paulo, 1960), I, pp. 38, 4 1 ; Secretaria da F a z e n d a , Relatrio...
1949, pp. 5 3 , 6 9 , 73. O Imposto Territorial, uma das principais fo n te s d e renda no R io
Grande durante a Repblica Velha, era insignificante com o fator de r e n d a em So Paulo
antes dos anos 3 0 . Alcanou um pice de 6 % das rendas totais do E s t a d o em 1937 e caiu
para 3 % na m aioria dos anos restantes do Estado Novo.
0 PODER DOS ESTADOS. ANLISE REGIONAL 83
-

tos de exportao eram ainda a principal fonte isolada de rendas para 15


Estados, incluindo Minas Gerais; para todos os outros, essa fonte se resu
mia no Imposto de Vendas e Consignaes.^*
Tal imposto, no entanto, foi aplicado produo industrial de mil
maneiras, assim como s vendas de caf, e o setor industrial de So Paulo
permitiu que ele estendesse a sua ascendncia fiscal com relao aos
demais Estados.

O programa poltico mnimo de So Paulo durante os anos 1889-


1937 consistiu em dominar as polticas federais apenas nas reas em que a
ao no nvel estadual era impossvel ou insuficiente - controle da poltica
monetria e cambial, garantias de emprstimos erepresentao diplomti
ca. Os seus lderes no esperavam obras pblicas nem o controle das
nomeaes polticas (que acarretavam obrigaes recprocas), fundamen
tais para a estratgia mineira. Somente So Paulo podia intervir na econo
mia por iniciativa prpria e, durante perodos limitados, apontar o cami
nho para novas responsabilidades governamentais. Mas os assuntos eco
nmicos e fiscais estaduais e nacionais eram to interdependentes que So
Paulo no poderia ter adotado por muito tempo uma estratgia de isola
mento na poltica federal, como o fizera o Rio Grande de 1894 a 1906. E
a expanso dos mercados e investimentos paulistas, mais o crescente
poder militar^^ e as responsabilidades da consolidao das dvidas do
Governo de Vargas na dcada de 1930 diminuram direta e indiretamente
a liberdade de ao de So Paulo.
No perodo que estamos estudando, a esfera legtima de atividade
governamental expandiu-se acentuadamente, primeiro para assistir a car-
telizao e, ao depois, para pr em execuo polticas previdenciais.
Cumpre estudar a tendncia para a centralizao, to frequentemente
notada, sobretudo com referncia ao Estado de So Paulo, que aumentou
a sua quota de rendas e despesas totais em todas as dcadas, desde o incio
do sculo at o presente."^ A concentrao do poder no Rio de Janeiro

68 Anurio... 1939/1940, p. 523,


Sobre a gradativa estruturao militar federal no GoverriO de Vargas, veja Rio Grande
do Sul, pp. 2 5 4 -5 5 .
Em 1 9 6 8 , o ltimo ano para os quais consegui obter os dados pertinentes, So Paulo res
pondia por 5 0 ,1 % de todas as rendas estaduais, e as suas rendas totalizaram 3 6 ,2 % das
rendas da Unio; alm disso, 4 3 ,8 % das rendas federais foram arrecadados em So Paulo.
Segundo dados de Anurio estamtico do B rasil- 1969 (Rjo, 1 9 6 9 ), p. 6 6 4 ; e Anurio...
1971, pp. 7 7 8 , 7 9 1 .
84 HISTRIA GERAL OA CIVILIZAO BRASILEIRA

durante os anos 30, portanto, um processo muito mais ntido de tomada


de deciso poltica do que administrativa. uma ironia que a proporo
entre as rendas estaduais e federais no Brasil, no regime supostamente
centralizado do Estado Novo, fosse mais de trs vezes maior do que a pro
poro contempornea no Mxico, o qual, naturalmente, possui um siste
ma federal constitucional7i A maior contribuio do Brasil prtica cor
porativa na dcada de 1930 talvez tenha sido a sua administrao parcial
mente descentralizada em contraste com os regimes mais claramente uni
trios da Itlia e da Europa oriental.

2. MINAS E A NAO. UM ESTUDO D E PODER E


DEPENDNCIA REGIONAL, 1 8 8 9 -1 9 3 7
(por J ohn W irth )

Os mineiros foram extremamente conspcuos na poltica nacional


durante a Repblica Velha (1889-1930), uma era de federalismo desigual,
que favorecia os grandes e poderosos Estados de .Minas Gerais, So Paulo
e Rio Grande do Sul.^2 Fje| ao Governo bem<omportado, Minas era um
pilar da democracia limitada e do sistema presidencial, co m o fora outrora

Para as duas fases do prim eiro perodo de Vargas no poder, o b tiv e r a m - s e os seguintes
resultados:

1 9 3 1 -3 7 1938-45
Todas as rendas estaduais do Brasil com o
% das rendas fed erais............................................................. S 77 ,,99 55,7
Todas as rendas estaduais do M xico como
% das rendas fed erais...................................................... . 2 .2 ,7 17,3

Sob re as fontes d as cifras brasileiras, veja a nota 6 5 ; sobre os d a d o s m exicanos, veja


M xico : Secretaria de Econom ia: Direccin General de Estadstica, y^ n u ario esdatstico de
los Estados Unidos Mexicanos: 1939 (M xico, 1941), pp. 6 6 6 -6 7 ; 67^ S - 7 9 ; Anurio.., 1942
(M xico, 1948), pp. 1.234, 1 .2 3 8 ; Anurio... 1943 1945 (M xico, 1 S ^ 5 0 ) , pp. 762, 76 6 -6 7 .
Em nenhum dos dois casos se inclui o D istrito Federal entre os E s ta c z lo s , embora ele venha
agrupado com os Estados nos dados mexicanos. No tocante s r e n d ^ s de 1939 usei cifras
revisadas, publicadas no Anurio... 1942.
^2 As melhores histrias polticas desse perodo so de Afonso A r in o s . de M elo Franco, Um
Estadista da Repblica, 3 volumes (Rio, 1 9 5 5 ); Edgard Carone, A R c^i^blica Velha, 2 volu
mes (So Paulo, 1 9 7 0 , 1 9 7 1 ) ; Joseph L. Love, R io G rande d S u l and Brazilian
Regionalism, 1882-1930 (Stanford, 1971); e A Revoluo de 1930, ^historiografia e hist
ria, de Boris Fausto (So Paulo, 1970). At o presente, existem p o u c r sls histrias de Minas
m oderna, Alm da obra de A fonso Arinos, consulte-se Jo o C a m il mzy de Oliveira Torres,
0 PODER DOS ESTADOS. ANLISE REGIONAL 85

sustentculo da Monarquia. Na dcada de 1880, por exemplo, denomi


navam-se os escravocratas de Minas a ltima e melhor esperana do Im
prio. Depois de 1930, Minas continuou a sua tradicional poltica de go-
vernismo, apoiando o Presidente Vargas. Habilssimos no jogo dos legisla
dores de transigncias e manobras, os mineiros dirigiram o Congresso
durante quase todo esse perodo. Ocuparam por trs vezes a Presidncia
Federal e se comprazeram em representar o papel de fazedores de reis.
Sempre estiveram representados no Ministrio. A coeso domstica era a
chave dessa influncia nacional. Na Repblica Velha, a mquina poltica
estadual (PRM), felicssima adaptao ao Coronelismoy poltica do pa-
trono-cliente, tinha a dirigi-la os chefes rurais e a orquestr-la os ocupantes
do palcio do Governo Estadual. Depois de 1930, a tradicional capacidade
dos mineiros de se unirem em torno do Governador voltou a assegurar-lhes
uma influncia nacional, mas em condies que fizeram de Minas um
cliente poltico de Vargas. Em suma, Minas exemplificou um tipo de poder
regional, essencialmente, embora no exclusivamente, poltico.
Fases da politfca perodo de 1889 a 1937 a poltica mineira conheceu
mineira trs fases principais. Na dcada de 1890, a elite poltica
estadual viu-se preocupada com problemas internos. Essa fase introspecti-
va foi assinalada por clivagens regionais, durante as quais a capital se
transferiu para Belo Horizonte e se reorganizaram os Governos Estadual e
locais. Quando o Imprio se esboroou, em 1889, Cesrio Alvim e os seus
aliados ex-monarquistas aderiram, derrubaram os fracos republicanos
histricos e firmaram-se no poder graas aos laos ntimos que uniam
Cesrio Alvim ao Marechal Deodoro. Como Ministro do Interior, Cesrio
Alvim elaborou as leis eleitorais federais em favor dos novos partidos
governantes em todo o Brasil, mas, quando Deodoro caiu, os seus partid
rios declinaram. Comeando em 1892, os altos preos do caf produziram
rendas sem precedentes, graas ao Imposto de Exportao, que agora se
achava sob o controle estadual. A exigncia de novos fundos pblicos,
associada prosperidade, concorreu para facilitar a transferncia do
poder poltico e do controle das nomeaes da velha regio de minerao,
no Centro e no Norte, para as zonas do caf, onde emergia nova coalizo

Histria de Minas Gerais, volume 5 (Belo Horizonte, s/d); Daniel de Carvalho, Francisco
Sales, um poltico de outros tempos iRio, 1963); Francisco de Assis Barbosa, Juscelino
Kubitschek, uma reviso na poltica brasileira )Rio, 1960l; e David V. Fleischer, O recruta
mento poltico em Minas, 1890/1918 (Belo Horizonte, 1971).
86 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

de ex-monarquistas e republicanos, chefiada por Francisco Silviano


Brando. Escorada no controle de vrios municpios do Sul e da Mata,
essa coalizo de chefes regionais dominou o PRM (criado em 1897), e
transformou-se numa mquina de mbito estadual, que funcionava suave
mente. Desunidos at 1898, os mineiros desempenharam um papel secun
drio na poltica nacional.^^ Depois, consolidada a sua base poltica em
casa e tendo Silviano no Palcio da Liberdade, sentiram-se preparados
para competir nacionalmente.
A fase seguinte foi o longo apogeu da sua liderana em combinao
com So Paulo, de 1898 a 1929. De fato, o Presidente Campos Sales esta
beleceu a famosa poltica dos governadores, em estreita consultao
com o Governador Silveira Brando. Ambos desejavam o apoio discipli
nado dos respectivos Legislativos, a fim de legitimar e pr em prtica
oramentos austeros em decorrncia da queda drstica dos preos do caf
e das exigncias dos credores estrangeiros. M as desejavam tambm
aumentar o controle do Executivo s expensas dos Legislativos. Em
Minas, o poder centralizava-se no Palcio da Liberdade acoplado
Comisso Executiva do PRM. Esse collegium de intermedirios do poder
regional comandava os coronis. Por seu turno, os chefes locais governa
vam as muitas cidadezinhas que fizeram a fama de Minas e carreavam
votos para candidatos aprovados pela mquina estadual. Foi o perodo
clssico de Bias Fortes, o taciturno chefe de Barbacena, de Francisco Sales,
credor de uma quantidade de coronis, e de Francisco Bressane, Secretrio
do Partido durante muito tempo e famoso por um tique facial, encarrega
do de elaborar as listas de votao. O partido do Governador controlava
as nomeaes polticas, intimidava a imprensa e cooptava clubes cvicos e
grupos de presso, como, por exemplo, o grupo dos cafeicultores. A dis-
senso punia-se rotineiramente nas urnas. A autoridade do Governador
tinha tambm a sustent-la a violncia e a proibio de acesso aos servios
pblicos e s oportunidades. Partido de panelinhas, o PRM era suficiente
mente coeso para apoiar um Governador inovador como Joo Pinheiro
(1906-1908), suficientemente flexvel para sobreviver s divergncias

Nesse perodo, Minas estava olhando para dentro de si m esm a, m as no se achava isola
da na poltica nacional, como acontecia com o Rio Grande. C olabo rou ativamente com So
Paulo para garantir a eleio de Prudente de Morais e Campos Sales, os primeiros Presiden
tes civis. Por seu turno, a procura de aliados pelos paulistas, para consolidar o regime civil
depois de 1894, significava que os m ineiros, unidos, assumiriam inevitavelmente uma posi
o de preeminncia nos assuntos nacionais.
0 PODER DOS ESTADOS. ANLISE REGIONAL 87

entre os chefes regionais, como, por exemplo, a rivalidade entre Silviano e


Bias Fortes, e suficientemente forte para acomodar novos chefes que sur
giam, como Artur Bernardes e Raul Soares, da Mata. Mas o PRM
estilhou-se na ltima e mais grave crise sucessria da Repblica Velha.
Pela primeira vez, desde a queda de Alvim em 1892, Minas entrou violen
tamente em choque com o Catete.

Brecha na poltica Finalmente, tendo-se espedaado a mquina estadual


o caf<om-leite em 1929, Minas passou a ser, cada vez mais, um cliente
do Poder Central. Esta foi uma conseqncia inesperada da Revoluo de
1930, a qual, como observou o embaixador britnico, representou em
Minas a determinao do povo, dirigido pelos seus chefes polticos, de ali
jar a turma de So Paulo do Governo Federal ou, melhor, de impedir a
posse de um segundo Presidente paulista consecutivo. No havia, por trs
dessa determinao, nem zelo nem idias de reforma. Aos olhos dos
mineiros, a velha ordem era muito boa, contanto que o seu Estado man-
dasse."^^ Enfraquecido pelas dissenses internas, o outrora poderoso PRM
emergiu da Revoluo de 1930 como uma faco minoritria capitaneada
por Artur Bernardes. Olegrio Dias Maciel, o Governador octogenrio,
impediu a desintegrao do Estado at o ano de 1933, quando faleceu em
razo de causas naturais, mas teve pouca liberdade de ao no meio das
correntes polticas que se entrecruzavam nos primeiros anos de Vargas.
Para sobreviver, Maciel tivera de cooperar muito intimamente com
Vargas, e Minas assumiu o status de cliente. O PRM no conseguiu revi
ver a aliana entre Minas e So Paulo e Bernardes foi exilado. Interna-
mente, essa fase foi marcada pela mudana decisiva do poder econmico
para a zona central, onde a metropolitana Belo Horizonte aparecia como
um plo dinmico de crescimento. A mudana dos padres regionais de
desenvolvimento assistiu ao declnio de muitos municpios na Mata e no
Sul, associado ascenso de novas cidades na zona pioneira do Leste e ao
continuado progresso do Tringulo. Os velhos coronis no desaparece
ram; ao contrrio, vrios se ajustaram ao Estado em expanso e s buro
cracias federais, que ofereciam maior patrocnio aos chefes locais.^^

Sir W . Seeds. Brazil. Annual Report, 1930, p. 23. Gr-Bretanha, PRO: FO 371/15067:
3749.
Essa generalizao deveria ser posta prova por um estudo sistemtico da poltica Iccal
em m bito estadual. Veja Jos M urilo de Carvalho, Barbacena; a famlia, a po tica e uma
hiptese , Revista Brasileira de Estudos Polticos, nV 2 0 (Rio de Janeiro, 1966), especial
mente s pp. 1 7 2 -7 7 .
88 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

Ascenso de Em 1933, Vargas nomeou um Governador substituto -


Benedito Valadares Benedito Valadares - que congregou uma nova faco
maioritria de ex-perremistas e novas caras polticas e governou at 1945.
Os crticos afirmaram que Benedito (poltico desconhecido) fora escolhido
para ser apenas um pau-mandado de Getlio. Embora fosse cliente de
Vargas, Valadares, astutamente, elevou o status das relaes entre ambos ao
de uma aliana. Claro est que nunca pairaram dvidas sobre quem manda
va. Na esperana de proteger os remanescentes da autonomia estadual,
Valadares remou, sem muita convico, opugnar os planos do golpe do
Estado Novo. Vargas ridicularizou-lhe a manobra, definindo-a como uma
guampada de boi manso, e o seu parceiro subordinado voltou ao que se
chamou a arte [mineira] de apoiar o Governo e nele permanecer.M in a s
agentou o c o ip d'tat, e o sistema federal foi abolido em 1937.
Tendo estabelecido uma cronologia poltica, examinemos agora os
principais elementos do Poder estadual, divididos em seus aspectos econ
micos, fiscais, militares e polticos.
Minas figurava em segundo lugar, depois de So Paulo, na produo
agrcola e industrial bruta, vindo o Rio Grande em terceiro. E ao passo
que os paulistas ampliavam a vanguarda que sempre haviam ocupado
desde os ltimos tempos do Imprio e os gachos se emparelhavam com
Minas no correr da dcada de 1930, os mineiros gozavam de uma econo
mia em expanso (sujeita, naturalmente, a tendncias cclicas). A produ
o de cereais bsicos, carne bovina e laticnios aumentou, ao mesmo
tempo que o caf, de que Minas era o segundo produtor, representava a
mais valiosa exportao do Estado. Os primeiros produtos txteis na
dcada de 1870 e depois o ao, nas dcadas de 1920 e 1930, foram manu
faturados para o consumo nacional. Mas a produo do Estado se basea
va principalmente na agricultura e na pecuria. Com efeito, fazia muito
tempo que Minas deixara de ser uma economia de minerao, muito
embora algum minrio de mangans e de ferro fosse exportado por oca
sio da Primeira Guerra Mundial e a minerao do ouro continuasse.
Recuo da ^ economia de Minas no estava estagnada, como s
economia mineira vezes se imagina. Mas estava sujeita a diversas deficin
cias, que perturbaram os contemporneos. Entre elas se incluam uma

Sobre uma asruta avaliao de Valadares com o Governador e Lder do PSD durante a
Revoluo de 1964> veja Coluna do C astello: o chefe e o modelo do PSD de M inas, de
Alberto Castello ErincOy Jornal d o Brasil (2 9 de maro de 1973), p. 4.
0 PODER DOS ESTADOS. ANLISE REGIONAL 89

baixa renda per capita^ baixa produtividade, sistema de transportes inade


quado e o fato bsico de que Minas, com as suas diferentes regies, no
era uma unidade econmica coerente. Alm disso, em contraste com os
outros dois lderes, Minas propendia, cada vez mais, a tornar-se um pro
dutor marginal de todos os itens do setor primrio de exportao, com
exceo dos laticnios. O Rio Grande e So Paulo produziam mais efiden-
temente para o mercado brasileiro; So Paulo abiscoitava a parte do leo
dos lucros provenientes do mercado externo e dos seus benefcios, tais
como imigrantes, emprstimos e investimentos de capital; Minas j se
havia menos bem em ambos os mercados. No se tratava de estagnao.
Era uma situao de declnio relativo, que afetava as fortunas polticas a
longo prazo de Minas Gerais, o Estado mais populoso do Brasil.
Simultaneamente, Minas era puxada para o plo de desenvolvimento
de So Paulo, embarcando matrias-primas, comprando artigos indus
triais e gneros alimentcios processados. Isso tinha o efeito de uma inci
piente relao de dependncia neocolonial, posta em destaque pelo orgu
lho paulista e pela atitude de condescendente superioridade dos paulistas
ricos que passavam as frias nas estaes de guas mineiras de Poos de
Caldas, Caxambu e So Loureno. Claro est que o dito onde anda o
mineiro l pra o progresso no era verdadeiro, nem que fosse pela habi
lidade demonstrada por milhares de mineiros que exerciam suas atividades
em So Paulo. Mas o dinamismo paulista era am fato. Outro dito, onde a
estrada acaba comea Minas, assinalava a distncia cada vez maior entre
o desempenho de um Estado e o de outro. Minas, que foi durante muito
tempo o centro de criao de gado no Brasil, perdeu inmeras oportunida
des no mercado nacional e no estrangeiro; por volta dos anos 20, os paulis
tas comearam a suplantar os mineiros como fornecedores de produtos
pecurios ao Distrito Federal. Depois de 1930, So Paulo passou a ser um
exportador lquido para o resto do Brasil, e o balano comercial de Minas
com o seu vizinho piorou.^ A indstria era um ponto brilhante desse qua-

^ So Paulo ultrapassou M inas na dcada de 1880. Sobre a impresso de um mineiro anti


go, veja Virglio .Martins de Melo Franco, Viagens pelo interior de Minas Gerais a Gois
(R io , 1 8 8 8 ), pp. 1 9 3 -9 4 . Sobre So Paulo como exportador, veja W arren Dean,
A Industrializao de So Paulo, 1880-1945 (Difuso Europia do Livro e Editora da
Universidade de So Paulo, 1971), pp. 206-07, e Raymundo Pereira Brazil, Minas Gaais
na grandeza do Brasil (B elo Horizonte, 1936], p. 47S. Segundo Pereira Brazil, Mir.as
importou mais de 7 0 0 .0 0 0 contos de mercadorias em 1936, dois teros dos quais vieram de
So Paulo, dando a So Paulo um balano comercial favorvel em relao ao Estado mjiei-
ro de mais dc 1 0 0 .0 00 contos.
90 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAAO BRASILEIRA

dro: como se v pela Tabela 1, a manufatura mineira passou, de 19% da


produo paulista, para, aproximadamente, 22% . Mas, num contraste
lamentvel, a agricultura declinou de 72% para 61,9% da produo de
So Paulo, por volta de 1939. A migrao para outros Estados acentuou-
se, e a populao do Estado quase deixou de crescer entre 1920 e 1940.

TABELA 1

PRODUO AGRlCOLA E INDUSTRIAL BRUTA*

Estado Agricultura Indstria A el A e l com o % % de declt

de So Paulo relativo

So Paulo
1920 1 .2 1 0 .7 9 .1 4 9 2 .1 2 5 .5
1939 2 .8 1 0 .4 2.810.4 5 .7 0 4 .3
M in as G erais
1920 8 7 2 .4 174.2 1 .0 4 6 .6 49 ,2 3
1939 1.789.4 6 2 1 .7 2 .4 1 1 .1 42 ,2 6 -14,16
Rio G rande
1920 4 6 5 .8 3 5 3 .7 8 1 9 .6 38,55
1939 1.590.8 6 7 0 .2 2 .2 6 1 .0 39,63 02,8
Pernambuco
1920 3 0 2 .9 138.4 4 4 1 .3 2 0 ,7 6
1939 5 2 5 .8 3 5 9 .4 8 8 5 .2 15,51 -25,29

O s valores dt 1920 so dados em contos de ris; o s valores de 1 9 3 9 so dados em cruzei-


ros de 1969 (milhes).

FON TE: veja a nota n? 78.

As cifras do recenseamento de 1920 esto em Cifras e Noas {Economia e finanas do


Brasil}, de Joo Lyra (R io , 1 925), pp. 4 4 -4 5 , e n a s estim ativas das co n ta s nacionais, a
comc(;ar em 1939, feitas pela Fundao G etlio V argas, que aparecem em Conjuntura
Econmica, vol. 17, n? 6 (junho de 1970), p. 5 5 . Com parado com o de Pernambuco, o
declnio de Minas em relao a So Paulo foi menos pronunciado. N o inclu o setor terci
rio nessas comparaes porque Lyra no o enumera. Em 1939, contudo, os produtos totais
de Minas, Rio Grande e Pernambuco eram 32,1 % , 3 2 ,7 % e 1 4 ,2 % do produto total de So
Paulo.
0 PODER DOS ESTADOS. ANLISE REGIONAL

TABELA 2

ia} A U M E N T O D A PO PU LA A O M INEIRA, 1 8 7 2 - 1 9 4 0 (em OOO)

Ano do T axa d e Taxa de Taxa de Taxa de


censo 1872 aum ento 1890 aumento 1900 aumento 1920 aumento 1940

M in a s 2 .1 0 3 2 ,3 % 3 .1 8 4 1 ,2 % 3 .5 9 4 2 ,5 % 5 .8 8 8 0 ,7 % 6 .7 3 6
Brasil 1 0 .1 1 2 2 ,0 % 1 4 .3 3 4 1 ,9 % 1 7 .3 1 9 2 ,9 % 3 0 .6 3 6 1,5% 4 1 .2 3 6

(b) M IN E IR O S N A T O S E O LUGAR DE P R E SE N A , 1 9 4 0

MG Total fora de MG Total


6 .5 4 2 .7 4 7 7 7 8 .6 0 5 ( 1 1 % ) 7 .3 2 1 .3 5 2

BA GO ES RJ PA DF SP
3 9 .7 6 7 6 9 .6 0 2 5 4 .0 9 0 9 9 .4 4 0 4 0 .4 7 9 1 1 4 .2 1 4 3 4 8 .6 7 6

FO N TE : Veja a nota n? 7 9 .

Os mineiros no atribuam a sua situao de relativo declnio a fato


res culturais, como o conservantismo e o medo do risco, mas s condies
do mercado e a acidentes geogrficos. A proximidade do plo de cresci
mento paulista fazia do Tringulo e do Sul de Minas parte natural do mer
cado de So Paulo, a que essas duas zonas estavam ligadas por boas
comunicaes. A Mata, outro produtor importante de produtos prim
rios, se integrara no Rio de Janeiro, ao passo que o Norte, zona pecuria
atrasada, se voltara para a Bahia desde os tempos coloniais. Por mais
desejvel que isso fosse politicamente, qualquer integrao significativa
do mercado de Minas era economicamente impossvel enquanto a rea
metropolitana de Belo Horizonte no se tornasse importante plo de cres
cimento por direito prprio, o que s comeou a acontecer na dcada de
1920.^^ Alm disso, a lgica econmica que ajudou a justificar aconstru-

A Tabela 2 (a) acima baseia-se em cifras do IBGE. O recenseamento de 1872 deduziu do


total nacional 1 m ilho, e o recenseamento de 1920 adiiou-lhe 3 milhes. possvel que o
total de M inas de 1 9 2 0 fosse mais inflacionado do que a maioria dos totais dos outros
Estados. Nesse caso, a taxa de crescimento do Estado entre 1920 e 1940 seria um pouco
mais elevada. Fosse qual fosse a verdadeira taxa de crescimento, a migrao para fora do
Estado nos meados da dcada de 1 9 2 0 foi substancial. A Tabela 2 (b) tirada do IBGE, O
aproveitamento das apuraes do censo demogrfico de 1940 para a determinao das cor
rentes de migrao interior. Estudos de estatstica terica e aplicada (Rio, 1948), pp. 9 -1 0 ,
p. 2 0 .
V eja a excelente exp o sio de Paul Singer sobre o papel de Belo Horizonte em seu
Desenvolvimento econmico e evoluo urbana (So Paulo, 1968), pp. 199-269.
92 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAAO BRASILEIRA

o de uma nova e cara capital estadual permaneceu terica, at que


Minas criou uma rede melhor de transportes, o que s veio a ocorrer
quase no fim do nosso perodo, nos anos 20.
Cercada de terra por todos os lados, Minas dependia do Rio e de
Santos para os servios de exportao, o que favorecia as firmas exporta
doras e importadoras desses dois portos e atraa capital para bancos situa
dos fora do Estado. As grandes somas depositadas nos bancos do Rio
acentuavam as oportunidades de investimento em obrigaes federais, no
comrcio e na indstria do Distrito Federal. Vrios governadores tenta
ram inverter esse fluxo de dinheiro e lucros, estimulando o estabelecimen
to de bancos em Minas, com agncias nos centros de exportao. Mas o
grande perodo dos bancos mineiros, que hoje est em declnio, s come
ou com o crescimento comercial de Belo Horizonte, depois da Primeira
Guerra Mundial. Alm disso, o crdito destinado agricultura e pecu
ria era sempre muito curto. Para expandir a regio de mercado de Belo
Horizonte, o Congresso autorizou a criao de uma alfndega no interior,
em 1925. O mesmo raciocnio - estimular o mercado interno, gerando
maiores receitas no Estado e pondo fim dependncia colonial de
Minas em relao ao litoral - foi utilizado em 1893 para justificar uma
alfndega seca em Juiz de Fora.^i Os Governadores tambm pediram ao
Congresso que concedesse taxas favorveis de fretes, proteo tarifria
para os produtos mineiros e crditos ferrovirios, como ser ventilado
mais adiante.
As rendas estaduais aumentaram, se bem que no aumentassem com a
mesma rapidez quanto as arrecadadas em So Paulo e no Rio Grande.
Entre 1897-1906 e 1927-1936, a quota dos trs grandes do total das ren
das estaduais aumentou de 46 para quase 68% . Durante esse perodo, a
quota mineira aumentou 5 % , o que lhe deu 15,7% de todas as rendas
estaduais. So Paulo ganhou mais 8,5% , para ficar com 37,8% do total
das receitas estaduais. Seguia-se o Rio Grande, com um aumento de 8% ,
o que o levava quase a emparelhar com Minas em receitas estaduais.
Mas, se eram relativamente favorveis as condies de Minas dentro
da Federao, o Estado se via criticamente falto de fundos no tocante

As duas alfndegas foram construdas com dinheiro do Estado, mas nenhuma delas en
trou em operao cm virtude do incio da crise em 1897 e em 1929. Tendo perdido a capi
tal para Belo Horizonte, Juiz de Fora com o seu parque industrial e os seus estabelecimentos
comerciais era a localizao lgica e politicamente conveniente da primeira alfndega.
** Brasil, IB G E , Anurio estatstico do Brasil^ A no V, 1559/ 1940 (R io, sy'd), p. 1.416.
0 PODER DOS ESTADOS. AN/lLISE REGIONAL 93

sua populao, numerosa e, na maior parte, dolorosamente atrasada. A


despeito das boas intenes, nenhum Governador at Antnio Carlos de
Andrada (1927-1930) foi capaz de transferir um quinho significativo do
encargo fiscal para os proprietrios de imveis r u r a i s . ^3 Ainda na dcada
de 1930, o Estado dependia muito dos Impostos de Exportao, notada-
mente sobre o caf. As desvantagens desses impostos eram muito conheci
das dos contemporneos. Em primeiro lugar, onerava os produtores e
estorvava o desenvolvimento do comrcio interestadual. Em segundo
lugar, altamente vulnervel a sbitas variaes dos preos internacionais,
tornava catico o processo oramentrio. E mesmo quando as exporta
es aumentavam, como aconteceu nas dcadas de 1890 e de 1920, as
rendas continuavam insuficientes para financiar escolas, sade pblica e
projetos de infra-estrutura. Em tempos de vacas magras, como, por exem
plo, no perodo de 1898-1911 e no incio da dcada de 1930, os servios
estaduais reduziam-se drasticamente. Em face dessa base fiscal restrita e
vulnervel, Minas, na realidade, em matria de arrecadao, era mais
fraca do que poderia dar a entender primeira vista, a sua posio de
segunda fora econmica do Brasil.
Os pagamentos das dvidas totalizavam, em mdia, 21,4% do ora
mento entre os anos de 1897 e 1923. A maior parte do capital emprestado
pelo estrangeiro, de origem francesa, foi usada para financiar a constru
o de Belo Horizonte, melhorias municipais, um banco de crdito agrco
la e um plano de consolidao dos ttulos da dvida pblica em 1918.
Abalado pela crise da dcada de 1890 e preocupado com a fraqueza da
base fiscal do Estado, o Governo relutou em contrair novos emprstimos,
preferindo visar ao equilbrio oramentrio e ao resgate das dvidas.
Conquanto a classificao do crdito de Minas no exterior fosse boa, o
Estado no dependia de remessas e investimentos estrangeiros para com
pletar as suas rendas, como acontecia com So Paulo. Na prspera dcada
de 1920, por exemplo, o Estado gastou apenas 8% do seu oramento em
pagamentos de dvidas e resgatou a dvida francesa, contrada antes da

^3 Introduzido em 1901 por Silviano, o Imposto Territorial raras vezes produziu mais do
que 5 a 6 % das rendas do Estado at 1928, quando, graas a uma administrao melhor,se
elevou para 9 ,3 % . Por volta de 1933, esse imposto contribua com 15,8% . Minas Gerais,
Secretaria da Fazenda, Finanas do Estado de Minas Gerais, perodo republicano, 1890-
19S3 (Belo Horizonte, 1954). Nenhum Governador se atreveu a redistribuir a propriedade
da terra atravs desse mecanismo fiscal, uma velha idia do Imprio. Alm disso, os magros
resultados indicam que o sistema poltico era incapaz de extrair recursos, eficiente ou ade
quadamente, das classes proprietrias.
94 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

guerra. A despeito de se obterem emprstimos norte-americanos com faci


lidade em toda a Amrica Latina, os mineiros mantinham a sua maneira
conservadora de encarar os emprstimos esrangeiros.^"^ Depois de 1930,
o capital estrangeiro secou e Minas passou a recorrer fartamente aos
emprstimos nacionais, como So Paulo.

A "era do Esse perodo denominou-se a era do federalismo


federalismo armado" armado porque durante boa parte da dcada de
1930 os trs grandes manejaram foras militares estaduais.^^ Utilizaram
as milcias para sustentar a sua autonomia em relao ao Poder Central,
visto que os Executivos dos Estados mais fracos estavam sujeitos a fre-
qentes intervenes federais. Militarmente, contudo, as foras mineiras
eram inferiores s gachas, se no em nmero, pelo menos em combaten
tes experimentados, e s dos paulistas, que tinham o dobro de homens em
armas e podiam proporcionar aos seus soldados um bom equipamento,
incluindo uma misso estrangeira de treinamento. N unca superior a
3.000 homens at 1922, a Fora Pblica Mineira via-se em papos-de-
aranha para policiar um Estado que tinha aproximadamente o dobro do
tamanho das duas outras unidades. Mesmo na dcada de 2 0 , politicamen
te to perturbada, Minas teve em armas um mximo de 4 .0 0 0 homens,
mal armados e mal pagos. Depois da Revoluo de 1 9 3 0 , porm, essa
fora chegou a quase 7.000 homens regulares e, na vspera do golpe de
1937, fora aumentada para quase 10.000 homens. U sa n d o verbas, equi
pamento e oficiais federais, o aumento ocorreu medida q u e o Estado se
aproximava cada vez mais da rbita de V argas.U m a d a s razes por que
Vargas escolheu Valadares para governar Minas em 1 9 3 3 f o i o fato conve-

O pagamento das dvidas de Klinas caiu para um surpreendente 2 % d o oram ento em


1 928, e elevou-se modestamente a uma mdia de 15,8% de 1 9 3 0 a 1 9 3 7 ^ . Esses algarismos
so computados com o percentagem do verdadeiro oramento do E s t a d o , q u e se encontra
nos Relatrios anuais publicados pela Secretaria da Fazenda. Em 1 9 3 0 , v irtu alm en te todas
as dvidas estrangeiras, relativamente pequenas - 1 .7 7 5 .0 0 0 libras e 1 6 . 1 5 5 .0 0 0 dlares -
foram assumidas por Antnio Carlos cm 1928 e 1929. IBG E, A n u r io , V , pp. 1 .4 2 4 -2 5 .
Note-se que a dvida de iVIinas em dlares ficava muito aqum dos 5 2 m i l h e s devidos pelo
Rio Grande do Sul e dos 4 7 ,5 milhes que So Paulo tom ara e m p r e s t a d o s entre 1921 e
1929. Veja Valentm Bouas, Histria da divide externa, 2! edio ( R i o , 1 9 5 0 ) .
Melo Franco, \Jm Estadista da Repblica, II, p. 1.043.
As estimativas da Fora so tiradas dos Relatrios anuais p u b lic a d o s p d o Secretrio do
Interior e, em relao dcada de 1930, dos Relatrios do C o m a n d a n t e d a Fora Pblica
Mineira.
0 PODER DOS ESTADOS. ANLISE REGIONAL 95

niente de que o Major Ernesto Dornelles, Comandante nomeado da Fora


Pblica, sobre ser primo de Getlio, era concunhado de Benedito.
At 1930, Minas no precisou de grandes foras. Primeiro que tudo,
ocupava excelente posio estratgica como retaguarda militar do Rio de
Janeiro e estendia-se ao longo do corredor Rio-So Paulo. Enquanto per
maneceu leal ao Presidente - como sempre o fez, exceto em 1930 - liberou
as foras federais para que estas pudessem agir em outros lugares. Alm
disso, a mquina estadual poderia ter mobilizado vrios milhares de sol
dados irregulares, ou Batalhes Patriticos, na eventualidade de um acer
to de contas com o Poder Central. Isso aconteceu apenas uma vez, em
1932, quando Minas enfrentou So Paulo, aliada ao Exrcito Federal. De
mais a mais, o Governador do Estado zelava sempre pela lealdade da sua
milcia, tornando assim pouco provvel um putsch de inspirao federal
ou um golpe desferido por uma faco rival.
Com efeito, o priacipal ativo do Estado no era o
O "senso cia ordem '
poder econmico nem a fora militar, mas a unidade
poltica. Minas unida proporcionava ao Presidente a legitimidade e o
apoio de que este necessitava para fazer funcionar o sistema federal.
Nenhum Presidente, com exceo do mal-sorteado Washington Lus, ren-
tou governar a nao sem Minas. No tendo conseguido dirigir um golpe
militar em Ouro Preto em 1891, o General Floriano Peixoto passou a tra
tar os mineiros com muito cuidado. Estes, por seu turno, apoiaram-no
durante a revolta naval e a guerra civil rio-grandense. O Marechal
Hermes da Fonseca conteve alguns ardorosos oficiais subalternos que pre
tendiam intervir em 1912, visando provavelmente a substituir a mquina
estadual por um Governo salvacionista. Washington Lus ameaou inter
vir e colocou a guarnio federal de Juiz de Fora em estado de alerta
durante quase toda a campanha de 1929-30. Pressionando Minas, enfra
queceu, deliberada e temerariamenre, um dos principais pilares da
Repblica Velha; relutantes, os mineiros se encaminharam para a revolu
o. O prprio Vargas repudiou uma tentativa de putsch em 1931, que se
propunha derrubar o Governador Olegrio Maciel. Em troca disso, rece
beu apoio militar e poltico contra So Paulo em 1932.8^ Caricaturalmente

Tanto o movimento de 1891 quanto o de 1931 foram erros de clculo, quando, no Rio,
o Governador do Estado parecia estar m ais fraco do que realmente estava. Em 1891, a dite
do Estado apoiou Cesrio Alvim, assim com o a faco majoritria, o secretariado e a mil
cia permaneceram leais a Olegrio M aciel quareata anos depois. Alvim renunciou em 1892,
mas teve o cuidado de no cindir irrevogavelmcnte a elite, o que teria estimulado a imro-
96 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

famosos pelo seu grave senso da ordem^^ e pela defesa do status quo
poltico, os mineiros eram importantes por serem uma fora poltica
coesa. Isto focaliza a nossa ateno no PRM, que governou durante a
segunda fase, a fase clssica, da poltica de Minas.
0 PRM nunca foi monoltico como o PRR de Jlio de Castilhos e
Borges de Medeiros. Era, antes, um collegium dos principais Chefes regio
nais, como o PRP de So Paulo. Por ocasio da escolha de um novo
Governador ou Presidente, a mquina estadual era sempre sacudida por
conflitos entre os principais chefes. Resolvido, porm, o problema da
sucesso, a liderana sempre conseguia fundir-se (at 1929) a fim de pre
servar a frente unida no Congresso. Os mineiros, nesse sentido, se houve
ram melhor do que os baianos, que se cindiram no princpio da dcada de
1900 e sofreram um rpido declnio nacional. Comportamento tanto mais
notvel quanto os dois Estados vizinhos pouco deferia um do outro: ambos
tinham economias desarticuladas, sub-regionais, populaes empobreci
das, isoladas, em outras palavras, as clssicas condies do localismo e do
coronelism o.Por que, ento, Minas no imitou a Bahia e figurou ao lado
das vigorosas mquinas estaduais do Rio Grande e de So Paulo.^
Entre as razes da unidade mineira estava a sua bem
Uniaade interna
desenvolvida cultura poltica - misto de patriotismo
regional, experincia poltica e valores cvicos. Tiradentes, que dera a vida
pelo ideal de Minas, simbolizava a crena na viabilidade da sua regio,
depois que ela tivesse lanado de si as peias coloniais, centralizado a capi
tal e desenvolvido uma base econmica. O seu patritico chamado ao
ainda instigava geraes subseqentes. Essa cultura poltica era, em parte,
um legado do Imprio, quando Liberais, Conservadores e os Republi-

misso federal. M aciel, octogenrio, pareceu inepto a Osvaldo Aranha e a Virglio de M elo
Franco, dois membros influentes do grupo revolucionrio que cercava Getlio Vargas. O
fracasso deles ajudou a desacreditar VirgLo ju n to elite de M inas, abrindo assim o cam i
nho para a escolha, feita por Vargas, de um Governador substituto em 193 3 . O incidente
de 1912, em com pensao, noteve a mesma im portncia.
Era este o modelo de retrica para os polticos em banquetes e com cios, incluindo Gil
berto Freyre, que, num discurso pronunciado na Faculdade de Direito de Belo Horizonte,
n o dia 16 dc julho de 1 9 4 6 , declarou: Grave senso da ordem uma frase sada de M inas,
do mais profundo do se r mineiro, e impregnada da mais pura m ineiridade, que o Brasil
inteiro co n h ece. G ilberto Freyre, Ordem, Liberdade, M ineiridade (R io , 1946), p. 7.
Sobre as condies baianas, veja Eul-soo Pang, The Revolt of the Bahian Coronis and
th e Federal Intervention o f 1 9 2 0 , Luso-hrazilian Review, vol. V III, n? 2 (dezembro de
1 971), pp. 3 -2 5 . Vastas panes do interior se encontravam fora do co n trole poltico efetivo
de Salvador.
0 PODER DOS ESTADOS. ANLISE REGIONAL 97

canos nascentes competiam pelas 20 cadeiras da bancada nacional e pelas


40 da Assemblia Provincial. A Repblica reprimiu a competio inter-
parridria. mas, em 1889, a elite j se familiarizara com os modos de inte
rao que tendiam a ser mais sofisticados do que o coronelismo do inte
rior baiano. As habilidades do legislador, numa palavra, a flexibilidade ea
capacidade de barganhar, eram reforadas pelo fcil acesso capitai
nacional e pela tradio urbana de Minas. possvel que as cidades mais
antigas e estabelecidas da minerao, no centro, fossem de fato mais cos
mopolitas do que os centros agrrios mais novos, mais conservadores e
talvez mais autoritrios da Mata e do Sul.^o Uma cultura cvica da elite
desenvolveu-se durante o boom da minerao no sculo XVIII, e acredita
mos poder dizer com segurana que esse legado foi transmitido pela elite
que migrou para as muitas cidadezinhas de Minas Gerais.

Aelite Entre os mais fatores de unidade mister citar a elite


pol tico econmica poltica intimamente unida do Estado. Com raras
excees, s mineiros natos militavam na poltica.^^ Em sua maior parte,
essa elite se socializara numas poucas e conhecidas escolas secundrias e
faculdades de ensino superior. Em 1891, una dos primeiros objetivos da
elite era fundar uma escola de Direito mineira; a educao deveria fazer-se
em casa, no no Rio nem em So Paulo. Advogados e profissionais libe
rais dominavam o PRM, como tinham dominado os velhos partidos impe
riais, mas estavam bem integrados numa sociedade esmagadoramente
agrria. No existiam clivagens entre a agricultura e a indstria, entre a
cidade e o campo. Alguns dos mais preeminentes chefes do PRM dividiam
o tempo entre o exerccio da advocacia, a administrao das suas fazendas
e a direo das suas pequenas fbricas. Lembramo-nos de Wenceslau Brs
no Sul, de Ribeiro Junqueira na Mata e de Francisco Sales no Sul e no
Centro. Era de esperar essa diversidade ocupacional numa sociedade que
passava por uma rpida comercializao e uma industrializao precoce.
A elite estava ligada por extensos laos familiais, como o observou
Rebelo Horta.^- Por volta de 1890, contudo, e a no ser nas zonas mais
isoladas, os velhos cls passavam por clere mudana numa economia em
expanso. Com efeito, o poder da famlia se estribava no poder econmico,

M elo Franco, Um Estadista da Repblica, 1, pp. 188*89.


Assis Brbos, Juscelino Kubitschek, nota de p de pgina n? 50, pp. 235 -3 6 .
Cid Rebelo Horta, Famlias governamentais de Minas Gerais^ pp. 4 3 -9 1 , no Seg/<io
seminrio de estudos mineiros, da Universidade de Minas Gerais <Belo Horizonte, 1956).
98 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

de modo que se registrava alguma mobilidade ascendente e descendente


na hierarquia. Embora se ufanasse das suas origens, a elite estava aberta
ao dinheiro novo. Por sua vez, a tarefa de ganh-lo era facilitada pelos
laos de parentesco, pelo filhotismo, pelo genrosmo e pela proteo que
dispensavam famlias estabelecidas. Outros grupos sociais eram eficaz
mente cooptados por um clientelismo difuso, que regulava as relaes
atravs do espectro social. Era muito pouco provvel irromperem confli
tos de classes nessas condies.
Se, em grande parte, as bases sociais da poltica mineira permanece
ram inalteradas, a sociedade no era esttica. Inmeros mineiros que no
conseguiam encontrar satisfao econmica em Minas migravam em
busca de outros ares. Economicamente, a migrao era uma prova cabal
das relaes neocoloniais que se desenvolviam entre Minas e So Paulo. Do
ponto de vista poltico, ela provavelmente aliviou as presses acumuladas
sobre uma sociedade esmagadoramente rural. Por volta de 1920, apenas
11 % da populao viviam nas sedes dos municpios, e, em 1940, a percen
tagem no ultrapassava 2 5 Em face dessas condies rurais, no
muito para admirar a continuidade de certos nomes de famlia. Por seu
turno, todavia, a mesma continuidade foi minada pela migrao e pela cria
o de novos municpios. O importante aqui que o estilo patriarcal de po
ltica, que desagradava aos brasileiros da classe mdia residentes nas gran
des cidades, no se dissipou em Minas com a Revoluo de 1930. Quase
todas as principais famlias tinham um carcomido guardado no armrio.
Alguns fatores institucionais tambm explicam a coeso da mquina
poltica. Em seu estudo clssico do coronelismo, Nunes Leal mostrou que a
Constituio de 1891 esvaziou os Governos municipais, tornando os Che
fes locais economicamente dependentes do Governo do Estado para obras
pblicas e nomeaes polticas.^^ Em troca de favores econmicos, os coro
nis davam votos. Graas prosperidade, as rendas municipais das zonas
mais produtivas de Minas aumentaram na dcada de 1890. Isso fortaleceu
os coronis, como promoveu a expanso do eleitorado, que dobrou depois

Em 1920, apenas 5 % de todos os mineiros viviam em cidades de mais de 5. 0 0 0 habitan


tes, linha divisria entre as populaes urbanas e as populaes rurais concentradas .
\'inte anos depois, apenas 1 2 % viviam num ambiente verdadeiramente urbano. Veja Yves
Leloup, Les villes du \:nas Gerais (Travaux et memoires de 1lnsritut des Hautes Etudes de
TAmrique Latine, 25) (Paris, 1 9 7 0 ), especialmente a Tabela 5, p. 2 1 .
V icto r Nunes Leal, Coronelismo, enxada e voto; o municpio e o regime representativo
no Brasil (Rio, 1948), especialmente pp. 5 1 , 109.
0 PODER DOS ESTADOS. ANLISE REGIONAL 99

do Imprio, e aumentou o nmero de cargos eletivos em todos os nveis.


Mas o comeo da crise lhes enfraqueceu a base da renda, e isso ajudou o
emergente PRM a consolidar o seu domnio sobre a maioria dos Governos
locais por volta de 1898. Alguns municpios mais ricos, como Leopoldina,
de Ribeiro Junqueira, tiveram maior liberdade de manobras na flexvel
estrutura do PRM do que a maioria das localidades. O Tringulo, prspe
ro, mas geograficamente isolado de Belo Horizonte, gozava de uma frouxa
afiliao que sempre preocupou o PRM. Para a maioria dos coronis, entre
tanto, havia apenas uma ordem: nunca se opor ao Governador.
Coero, eleies fraudulentamente manipuladas e a cooptao de gru
pos econmicos eram alguns dos mtodos usados pelo PRM para manejar
os coronis. No entanto, sem a ativa cooperao de lderes locais, a polti
ca teria degenerado numa guerra coronelstica, como a que assolou a Bahia
e no era infreqente no norte de Minas. diferena da Bahia, Minas
Gerais tinha receita suficiente para oferecer alguma coisa a cada zona.
Claro est que a Mata e o Sul recebiam a parte do leo dos benefcios, por
que pagavam a maior parte dos impostos e dominavam o PRM. No obs
tante, a porta para as obras pblicas, mormente estradas de ferro, de que
todas as zonas tinham grande necessidade, estava no Palcio da Liberdade.
Alm disso, a mquina poltica assegurava uma frente unida no Congresso,
de modo que Minas se encontrava em boa posio para exigir favores eco
nmicos e nomeaes do Governo Federal emtroca de apoio poltico.
Como o Estado mais populoso da nao, Minas Gerais possua o
maior eleitorado e ocupava o primeiro lugar no nmero de cadeiras no
Congresso - 37, em relao s 22 de So Paulo e Bahia, e s 16 do Rio
Grande do Sul. (Desde a Constituinte de 1933 at o golpe de novembro de
1937, a composio das bancadas estaduais permaneceu idntica
de 1891.) Durante a fase introspectiva, Minas no pde mobilizar o seu
potencial eleitoral para influir plenameute no sistema nacional. En
tretanto, desde a eleio presidencial de 1902, procediam de Minas pelo
menos 20% de todos os votos depositados nas urnas em eleies presiden
ciais. Essa fora eleitoral, associada a uma bancada grande e disciplinada
- apelidada a carneirada -, eram os instrumentos do poder mineiro na
arena nacional.
Depois do recenseamento de 1920, era manifesto que a populao de
So Paulo, florescente, no tardaria a ultrapassar a de Minas. Os paulistas
exigiram uma redistribuio, enquanto acusavam Minas de aumentar
artificialmente a sua populao com finalidades polticas. Minas, por
100 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

exemplo, afirmara ter 7.400.000 habitantes nas eleies de 1930. Ora,


segundo se verificou, essa estimativa superava em 700.000 o total de habi
tantes recenseados em 1940! (Quase todos os Estados aumentaram as
suas populaes em 1930, por causa do censo inflacionado de 1920, mas
desconfiava-se de que Minas houvesse aumentado mais do que os outros.)
A retribuio veio quando a mquina estadual mineira, cindida em 1929,
no pde impedir a perda de 14 cadeiras no Congresso para a oposio
pr-paulista, ficando seu bloco reduzido a 23. Essa era a redistribuio,
ao estilo paulista. O desastre foi agravado pela perda de todas as presi
dncias de comisses e pela imposio de sanes econmicas federais,
coisa que nunca, at ento, se fizera a Minas. Tratados como um pequeno
Estado, os mineiros optaram, relutantes, pela revoluo. Tal foi a primeira
das vrias cises ocorridas na mquina estadual, outrora poderosa, que
facilitaram a manipulao pelo Presidente, inclusive a nomeao de
Benedito Valadares para interventor em 1933. Entrementes, Vargas criou
0 seu prprio bloco de eleitores no Congresso, formado de 40 deputados
de classe (profissionais), maior do que a delegao de qualquer Estado.
Essa era a redistribuio, ao estilo de Vargas.
Na distribuio do poder, os recursos mineiros se avantajavam aos de
qualquer outro Estado, com exceo dos trs grandes. Era evidente,
porm, que Minas impressionava relativamente menos do que os outros
dois grandes pela sua fora e potencial econmico, pela sua capacidade
de gerar rendas estaduais e pelo seu poderio militar. E merc dessa fraque
za relativa^ sobretudo econmica, Minas dependia, logicamente, mais do
Governo Federal que os outros dois lderes. Em outras palavras, os minei
ros no tinham outra sada seno representar um papel central na poltica
nacional, a arena eni que poderiam utilizar o seu grande poder poltico
para defender e promover os prprios interesses.
Esta foi uma deliberada alterao na poltica. Na dcada de 1890, o
Estado tentou financiar o seu desenvolvimento sem recorrer a grandes
remessas da Unio. laicialmente, os mineiros tentaram fazer o que os pau
listas tinham feito durante a Repblica Velha. Gastaram-se grandes somas
em imigrao, emprstimos ferrovirios e subsdios, e na nova capital
estadual. Entre 1894 e 1898, os gastos extra-oramentrios chegaram a
71,2 mil contos, alm das despesas oramentrias, que totalizaram 88,3
mil contos.^^ Alimentados por emprstimos e pelas rendas em expanso

As despesas gerais so dos Relatrios da Secretaria da Fazenda. Os gastos extraord in


rios se enumeram rearospKCtivamente no Relatrio de 1 8 9 9 , p. 7.
0 PODER DOS ESTADOS. ANA SE REGIONAL 1C1

do caf, os oramentos expansionistas da dcada de 1890 espelhavam a


euforia, o otimismo e a confiana com que os mineiros encaravam o futu
ro como Estado soberano na Repblica federada.
Comeando em 1897, a crise agrcola mundial atingiu duramente
Minas, prenunciando quase 15 anos de dficit e oramentos austeros. O
pessimismo passou a predominar; a elite nunca recuperou de todo o antigo
otimismo. Assim como a construo de estradas de ferro com capital
estrangeiro cessou de repente, assim tambm a imigrao foi um fracasso.
Depois de 1900, verificou-se uma emigrao de estrangeiros, muitos dos
^V
quais foram juntar-se a o p o o l da mo-de-obra paulista. Por volta de 1920,
com apenas 14,9 estrangeiros por 1.000 habitantes, Minas estava muito
mais prxima dos 5,8 estrangeiros de Pernambuco do que dos 181,5 de
So P a u l o . A crise coincidiu com a ascenso do PRM e, de fato, a facili
tou e legitimou. Tanto econmica quanto politicamente estava encerrada a
fase introspectiva, e Minas buscou uma relao mais ntima com a Unio.
Na regionalstica Repblica Velha, nenhum Estado isolado poderia
dominar a Federao. Por falta de um sistema vivel de partidos nacio
nais, a poltica centralizava-se em torno de coalizes instveis durante as
eleies, negociadas entre os partidos e faces estaduais desiguais. Os
trs grandes dominavam, mas as foras secundrias, como a Bahia, o Rio
de Janeiro e Pernambuco, tambm representavam papis importantes nes
sas coalizes temporrias. Depois de 1901, conseguiu-se alguma estabili
dade no tempo do Presidente Campos Sales, cuja poltica dos Governa
dores fortificou a autoridade presidencial, em troca da liberdade de ao
na esfera estadual concedida a Governadores de Estados importantes.
Esse sistema funcionou, porque os interesses de Minas, a principal fora
poltica, e os de So Paulo, o gigante econmico, se fundiram na aliana
informal conhecida como Caf-com-leite, Mais tarde, a dupla Vargas-
Valadares constituiu um novo eixo de fora poltica at 1937.
Poltica e coalizo ^ poltica de coalizo servia aos mineiros, hbeis
com o Governo Federai barganhistas e negociadores. Entre 1889 e 1929 eles
se entrincheiraram nas comisses mais importantes e, com reqncia, um
deles assumia o cargo de Presidente da Cmara. diferena dos gachos

A populao estrangeira em Minas vem mencionada no IBGE, Anurio, v. p. 1.302, e no


D G E , Boletim comemorativo da Exposio Nacional de 1908 (Rio, 1908), p. xxi. A hist
ria da poltica de imigrao em Minas at 1930 o ce.ma do Esbooda poltica imigratria
e colonizadora do Governo de Minas Gerais - 1889 a 1930, de Nonna CeGis Monteiro,
publicado pela Revista Brasileira de E^udos Polticos (1970), pp. 195-216.
102 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

no tempo de Pinheiro Machado, no procuraram satlites. Nem tiveram


clientes por muito tempo, como os paulistas, que controlavam a Vice-
Presidncia do Senado e vrios dentre os principais polticos estaduais. O
simples peso da sua bancada coesa basta para explicar-lhes a relativa indife
rena em conquistar aliados ou satlites permanentes. Grande, disciplinada,
alimentada pelo esprito regional, a bancada mineira manteve a prpria
identidade, alheia a qualquer grupo ou faco nacional. O PRF de Francisco
Glicrio, de to curta durao, teve reduzido impacto sobre Minas durante
a fase de consolidao poltica na dcada de 1890. O bloco e depois o
PRC de Pinheiro Machado pde, quando muito, procurar influenciar a
poltica mineira entre 1904 e 1914. Comeando em 1898, os mineiros esti
veram sempre bem prximos da Presidncia, quando no a ocupavam. O
seu papel no centro do Poder lhes facultou a concesso de favores e o ofere
cimento de segurana a polticos menos importantes. Os Estados menores
procuravam Minas para solicitar favores e proteo. Por seu turno, os
mineiros lhes cobravam as dvidas polticas nas pocas de eleio.
Tendo realado a importncia da poltica de coalizo, creio que o papel
dos cls de famlia extensa nas relaes interestaduais era muito menos
importante. Como se depreende da Tabela 2 (b) (p. 91), um nmero subs
tancial de mineiros vivia do outro lado das fronteiras dos Estados vizinhos.
verdade que os mineiros estabelecidos no Esprito Santo e em Gois se
uniram, pelo casamento, s elites desses Estados. Os coronis do Norte de
Minas estavam ligados aos coronis baianos, assim como os mineiros do Sul
foram atrados, por laos de famlia, para a rbita paulista. Mas subsiste o
fato de j serem as instituies polticas estaduais e os interesses econmi
cos, nesse perodo, mais fortes do que a fora do cl.
Pode-se defender a existncia de um consenso da elite nacional com
base em modelos semelhantes de socializao e num enfoque partilhado,
ainda que socialmente estreito, do mundo. E, se bem que a sociedade se
diversificasse, existiam poderosos mecanismos de cooptao, o que foi de
monstrado por Vargas quando integrou a mo-de-obra e os grupos
mdios no que Jaguaribe denominou o estado cartorial. Seria impertinen
te o regionalismo num sistema poltico baseado na barganha entre unida
des desiguais e elites semelhantes? E certo que as elites polticas mais
avanadas no Centro-Sul nem sempre concordaram sobre as metas bsi
cas e a direo da economia de exportao depois da abolio. A existn
cia de importantes clivagens regionais demonstrada pela anlise da
maneira como se mediava o conflito no Congresso, que estava longe de
0 PODER DOS ESTADOS. ANALISE REGIONAL 103

ser por si mesmo uma instituio poderosa. Os Estados, de fato, tinham


objetivos diferentes, como se verifica examinando rapidamente duas ques
tes: a tarifa da carne e a valorizao do caf.
Criadores de Minas, Mato Grosso e Gois queriam aumentar a sua
quota do mercado de gado de corte no Distrito Federal, idia que se tor
nara cada vez mais atraente na dcada de 1890, graas aos servios ferro
virios melhorados entre o Rio e os centros de engorda no sul de Minas.
Para aplacarem os consumidores da classe mdia, no entanto, as autorida
des da cidade do Rio controlavam os preos monopolizando os abatedou-
ros e importando, ou ameaando importar, carne bovina da regio do
Prata. Os criadores reclamavam, com razo, que essa poltica desmantela
va a produo nacional e reduzia-lhes as possibilidades de conquistar o
mercado do Rio. Os seus esforos para conseguir uma proteo tarifria
contra a carne estrangeira foram bloqueados por uma combinao dos
Estados do Norte, falando os polticos do Rio em nome dos consumido
res, e do Rio Grande do Sul, cujos produtores de charque desejavam a
importao livre de gado do Uruguai e da Argentina. Por seu turno, entre
tanto, os interesses do charque no poderam sobreviver no mercado
nacional sem proteo contra o charque do Prata, ao passo que o Norte e
as cidades queriam preos mais baixos para esse elemento fundamental da
dieta das classes mais pobres. Por que, perguntavam os deputados minei
ros, continuavam os gachos a gozar de proteo e uma promissora
indstria nova no Brasil Central precisava competir com estrangeiros.^
Em 1903, durante os debates sobre a lei oramentria federal, os dois
Estados pastoris concordaram em cooperar, apesar de alcanarem merca
dos diferentes. Na segunda discusso da lei, Rodolfo Paixo, de Minas,
perdeu a sua emenda que elevava a 100% a tarifa da carne, de 15SOOO
para 30$000. Falando em nome dos interesses pecurios de Minas, Gois
e Mato Grosso, props imediatamente outra emenda, desta feita para ele
var os direitos pagos pelo charque, que foi aprovada. A tarifa da carne
acarretou uma terceira discusso, graas aos gachos, que provavelmente
pretendiam contrabandear do Prata aquilo de que precisavam. Pouco
depois o monoplio dos matadouros do Rio foi rescindido, outra meta
alcanada pelos criadores.

Sesses de 9 e 12 de dezembro de 1903, Anais da Cfnara 1903, vol. 8, pp. 361-65 e


9 5 8 -5 9 . O passo seguinte era mais difcil. Para obter o controle do mercado, Minas supervi
sava as feiras de gado no sul do Estado e fundou cooperativas de criadores. Essas medidas,
io a HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

Na verdade, as duas delegaes estaduais cooperaram para aprovar


certo nmero de medidas protecionistas, que estimularam os produtores
nacionais de arroz, banha, batata, charque, manteiga e carne bovina. As
tarifas sobre todos esses artigos elevaram-se drasticamente entre 1903 e
1906, durante o auge do protecionismo. O Estado do Rio de Janeiro
votou com eles contra o Norte e contra os porta-vozes do comrcio livre.
Afonso Pena, o primeiro Presidente mineiro (1906-09), mostrou-se, de in
cio, favorvel ao protecionismo, mas voltou-se contra ele quando o
Tesouro, que dependia das rendas alfandegrias para efetuar o pagamento
das dvidas do Brasil, protestou. Rodrigues Alves, seu predecessor paulista
(1902-06), opusera-se-lhe inflexivelmente, o mesmo acontecendo com
alguns deputados que defendiam os interesses do caf paulista. Com efei
to, os Deputados de So Paulo no tomaram parte muito ativa nas barga
nhas sobre as tarifas, muito embora os produtores de arroz de So Paulo
lucrassem com a proteo.^s
Orientado para o mercado estrangeiro, So Paulo estava preocupado
com o problema dos excedentes de caf e com o crdito internacional.
Comeando em 1904, os paulistas chefiaram a luta no Congresso pela
sustentao do preo do caf financiado pelo Governo Federal (valoriza
o). Queriam tambm uma taxa de cmbio descendente, que aumentasse
os lucros domsticos dos cafeicultores; mas se conformaram com taxas
estveis quando sentiram a presso do Tesouro. Minas apoiou a iniciativa,
e quando o Presidente Rodrigues Alves se recusou a empenhar o Tesouro
na valorizao, assinou a Conveno de Taubat com So Paulo e com o
Rio de Janeiro, em que os trs Estados se comprometiam a sustentar o
caf. Minas, evidentemenre, no ardia por contrair novas dvidas no
estrangeiro para sustentar o preo do caf; nessa ocasio, como o fez mais
tarde, desejava transferir o encargo para o Tesouro, em lugar de financi-
lo com emprstimos das casas comissrias estrangeiras e emprstimos

entretanto, no lograram os resuJtados alm ejados, em parte porque o s p ecu aristas careciam
de esprito de cooperao e em parte porque o sistema poltico estad u al n o era suficiente
m ente fo rte para m obilizar o s recursos necessrios ao d e s e n v o lv im e n to . V eja [D r.
D om iciano A.] Passos M aia, Guap, reminiscncias (R io, 1933), pp. 1 7 3 - 1 7 9 .
O s debates so extensos. Veja o sumrio em A luta pela industrializao do Brasil (2 808-
1930), de Ncia Villela Luz (S o Paulo, 1 9 6 1 ), pp. 125 e seguintes. A s ta rifa s do arroz e o
seu e fe ito sobre a produo s o rapidam ente discutidos em T he R i s e o f the M odem
BraziVian Rice Industry: Demand Expansion in a Dynamic Econoniy, d e Paul I. Mandell
(S ta n fo rd , 1 9 7 1 ), p. 1 6 7 . R eim presso para os Food Research In s titu te Studies in
Agricultural Economics, Trade, and Development, vol. X , n? 2 (1 9 7 1 ).
0 PODER DOS ESTADOS. ANLISE REGIONAL 105

estaduais, como o fez So Paulo no princpio. Dessarte, retirou-se do pri


meiro plano de sustentao, mas no deixou de colher o seu quinho de
proventos.^^
So Paulo sempre afirmou que o caf era um recurso nacional e no
um problema regional. Minas ajudou a incutir essa idia nos outros
Estados, convocados para participar dos encargos de valorizao. Em
1920, por exemplo, o Governador Bernardes deu instrues ao lder da
sua bancada no sentido de apoiar a lei do acar patrocinada por
Pernambuco e pelo Rio de Janeiro se estes, por seu turno, assentissem em
apoiar uma emisso especial de papel-moeda para a defesa do caf.^<^'^
Mas, quando Bernardes se elegeu Presidente, passou para o lado do
Tesouro e no permitiu que o Governo Federal participasse da sustenta
o do preo do caf. So Paulo assumiu de novo o encargo principal da
valorizao, em cooperao com Minas Gerais. Em 1931, Vargas federali
zou o problema do caf, de uma vez por todas.
Entretanto, a aliana caf-com-leite no se baseava numa genuna
reciprocidade de interesses, porque Minas, como parte mais fraca, tinha
de obedecer orientao de So Paulo em poltica econmica. Os minei
ros atribuam a culpa de todo o problema do excesso de caf aoscafeicul-
tores paulistas, que plantavam demais. Isso obscurecia a verdade bsica
da vantagem relativa de So Paulo. A drenagem, que se ia acelerando, da
mo-de-obra mineira para as fazendas de So Paulo era recebida coni
desagrado. Por volta da dcada de 1920, a macia migrao para So
Paulo assinalava as crescentes disparidades entre as duas regies. pro
poro que crescia o abismo entre elas, comearam a tornar-se mais claros

Excelente e atual ex p o sio sobre a valorizao e as consequncias econm icas a


Anlise econm ica do programa brasileiro de sustentao do caf - 1906-1945: teoria,
p o ltica e m ed iao , de C arlos M anu el Pelez, publicada pela Revista Brjsileira de
Economia, voL 2 5 , n? 4 {1 9 7 1 ), pp. 5 -2 1 2 . Afiana Pelez que a sustentao do preo do
caf nessa poca e ao depois falseou grosseira mente a distribaio dos recursos, retardando
o desenvolvimento econm ico brasileiro. No caso de M inas Gerais, entretanto, evidente
que o Estado no tinha outra alternativa alm da valorizao, a no ser abandonar o pr
prio setor cafeeiro. Produzindo principalmente tipos inferiores de caf em operaes de alto
custo, os cafeicultores m ineiros no teriam sobrevivido no mercado mundial sen a susten
tao de um preo mnimo. Da que, por motivos fiscais e polticos, o Estado no pudesse
desampar-los. M as tambm evidente que a valorizao tirou o carter de urgncia dos .' 5
- Vf

esforos para desenvolver novos produtos estaduais.


J
Carta do Governador Artur Bernardes a A frno de Melo Franco, Belo Hoiizonte, em . < ' V

l i d e setembro de 1920, pertencente Coleo Afrnio de Melo Franco, 1-36, 3 , Biblioteca


N acional, Rio.
106 HISTRIA CERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

OS seus diferentes objetivos na arena federal. Tirante o caf e a poltica


monetria, So Paulo no dependia (at a dcada de 1930) dos favores
econmicos do Governo Federal. Minas, em compensao, tinha uma
extensa lista de reivindicaes.
O controle das nomeaes polticas era um importante recurso fede
ral, e os mineiros ocupavam cargos pblicos em todos os Ministrios. A
maior parte do Estado de Minas Gerais ficava a um dia de trem do Rio de
Janeiro, o que dava aos mineiros fcil acesso capital, onde muitos se
estabeleciam permanentemente. Ali fundaram bancos, empresas comer
ciais e firmas contratantes, que viviam dos fundos federais. Um mineiro
geralmente dirigia a Loteria Federal, cujos lucros, na maior parte, eram
distribudos s escolas e obras de caridade de Minas. O fato de Minas
possuir a maior rede postal e telegrfica do Brasil produzia muitos empre
gos. Todos os anos se elaborava o chamado oramento poltico na
Comisso de Finanas da Cmara, em que se entrincheiravam deputados
mineiros. Para diz-lo de um modo delicado, os citados parlamentares
velavam para que Minas no fosse esquecida. Em suma, esse tipo de rela
o de dependncia era vantajoso para Minas; os Estados menos favoreci
dos lhe chamavam regionalismo egosta.
Asferrovi 3s As estradas de ferro encabeavam a lista dos favores e c o -
em Minas Cernis nmicos solicitados Unio Federal. Um dos principais
objetivos da poltica estadual era criar um mercado interno vivel e, ao
mesmo tempo, ligar os principais centros de produo com maior eficin
cia s cidades porturias. Quando a construo particular de estradas de
ferro quase cessou em 1898, Minas pediu s autoridades federais que
comprassem as linhas deficitrias e construssem novas. So Paulo, ao
contrrio, continuava a confiar nas linhas particulares. O ponto culmi
nante chegou depois da Primeira Guerra iMundial: quase 4 0 % de todos os
trabalhos de construo de ferrovias federais na dcada de 1928 se faziam
em Minas e no Rio Grande. Simultaneamente, o Estado entrou a realizar
operaes ferrovirias e iniciou algumas construes por c o n ta prpria.
Outro objetivo, a obteno de taxas de frete mais b aratas nas expor
taes, tornou-se factvel quando Minas emergiu de sua fase introspectiva.
O Governador Silviano Brando anuiu em apoiar o drstico programa de

101 Veja a discusso partidria em So Paulo e iMinas na economia n a c io n a l, de M anoel


Olympio Rom eiro (So Paulo, 1 9 3 0 ). Nesse trabalho tambm esto in c lu d o s dados sobre a
consolidao e a tributao das estradas de ferro.
0 PODER DOS ESTADOS. ANLISE REGIONAL 107

austeridade do Presidente Campos Sales e, em troca, solicitou a proteo


tarifria e taxas novas e uniformes de frete para cereais. Dali a dois anos,
o milho, o feijo e at o arroz de Minas comearam a desalojar as impor
taes estrangeiras no mercado do Rio.^^^ Nisso se destacou brilhante
mente o poder de barganha do Estado. Essa conquista, contudo, teve um
lado negativo, pois foi o incio de uma tendncia para dar carter poltico
s taxas de frete, reduzindo as rendas da operao das ferrovias a ponto
de descapitaliz-las. Os produtores, naturalmente, lucraram com isso,
mas coube nao arcar com o grande dficit ferrovirio. A Estrada de
Ferro Central do Brasil era especialmente vulnervel a presses dessa
natureza. Os polticos mineiros teravam armas, amide, com Irineu
Machado, o poltico-advogado carioca que mobilizou os votos dos ferro
virios. Eis a um exemplo interessante de conflito poltico entre dois inte
resses diferentes. Um deles a querer que a EFCB expandisse o seu sistema
e, ao mesmo tempo, diminusse as taxas de transporte das culturas de
exportao; o outro a pleitear salrios mais altos e o primeiro plano fede
ral de penses do pas.
Minas recebeu de volta do Governo Federal um bom quinho das
contribuies em direitos alfandegrios e impostos de consumo durante a
Repblica Velha. O tamanho exato desse quinho muito controvertido.
Parte substancial de pagamento das dvidas federais se referia a equipa
mento ferrovirio, de que Minas, seguida pelo Rio Grande, era o maior
beneficirio. Alm disso, muitos mineiros exerciam atividades profissio
nais no Rio, onde se gastava o grosso das verbas federais. A real contri
buio de Minas para os cofres federais difcil de calcular. Em primeiro
lugar, porque Minas no tinha alfndega e no mantinha registro dos
direitos pagos no Rio, Santos e outros portos. Em segundo lugar, porque
Minas produzia poucos bens manufaturados, de modo que a maioria dos
impostos sobre manufaturas nacionais era paga fora do Estado antes de
eles serem embarcados pelos intermedirios. Em 1926, por exemplo, pare
ce que a proporo entre as rendas federais e estaduais geradas em So
Paulo era, mais ou menos, de 4 para 3, porm em Minas a proporo

Governador Silviano Brando, Mensagem de 15 de junho de 1899, em Anais da Cmara


de MinaSy 1 8 9 9 ; e, sobre a polnca das taxas de fretes, consulte As tarifas de transporte no V
Estado de M in as , do Eng. Artur da C osta Guimares, pp. 189-209, no trabalho organiza
do por Alcino Jo s Chavantes e intitulado Congresso das vias de transporie no Brasil em
dezembro de 1909 (Rio, 1910). Jo o Pandi Calgeras discute os aspectos negativos em
seus Problemas de governo (So Paulo, 1 9 2 8 ), p. 2 3 .
i- H
108 HISTRIA GERAL DA CIVIUZAAO BRASILEIRA

no ia alm de 1 para 3. Mas quando se incluam os direitos aduaneiros, a


proporo de Minas se elevava a um respeitvel 5 para Minas, evi
dentemente, no primava pelo zelo em remover as sobretaxas ilegais e
impostos de transferncia sobre bens interestaduais, especialmente irritan
tes para So Paulo. As questes acerca do papel fiscal de Minas tornaram-
se mais dignas de nota na dcada de 1920, medida que a procura de ser
vios estaduais e nacionais aumentou em todo o Brasil. De fato, a imagem
do mineiro empanou-se rapidamente antes da Revoluo de 1930. Dizia-
se que Minas pagava menos do que devia em razo da sua grande banca
da no Congresso, formada a poder de estimativas inflacionadas da sua
populao. Os paulistas, do seu lado, vingativos, lhe aplicaram sanes
econmicas federais, atravs de Washington Lus, no ltimo ano da
Repblica Velha.
A redistribuio na dcada de 1930 sofreu a influncia do papel gran-
demerte ampliado das instituies do Governo Central, incluindo o Ban
co do Brasil, e do fato de So Paulo se ter tomado um exportador lquido
para o resto do Brasil. Como cliente, Minas foi menos favorecida do que
So Paulo, que se opusera a Vargas. Alm disso, os programas de obras
pblias federais foram drasticamente cortados durante a crise. Valadares
no conseguiu fazer vingar o projeto federal do ao, o que representou
golpe para o orgulho mineiro. Do lado positivo, emprstimos federais
detiveram o desastre completo no setor agrcola, a indstria do ao cres
ceu rapidamente graas proteo, e os emprstimos do Banco do Brasil
tornaram-se acessveis aos sitiados Estados sulinos, como o tinham sido
desde 0 fim da dcada de 1920 para o Norte insolvente. Em 1? de janeiro
de 1938, o Banco do Brasil fizera emprstimos sobressalentes de 571.282
contos, mais de 80% dos quais tinham sido destinados aos trs grandes.
Minas, com um quinto do total nacional, no se saiu mal. Porm So
Paulo, cuja dvida de guerra de 1932 tinha sido encampada pelo Governo
Federal, recebeu mais da metade de todos os crditos do Banco do Brasil.^^^^

As alegaes em favor de Minas so apresentadas por Daniel de C arvalho, jovem astro


nascente do P R M que defendeu o seu Estado na C m ara no fim da dcada de 1 9 2 0 .
Consulte-se a sua anlise sobre A arrecadao federal em M in as G erais, publicada em
Estudos de economia e finanas (Rio, 1 9 4 6 ), pp. 1 6 4 -7 2 . De acord o com os seus clculos,
Minas contribuiu com 100. 0 00 contos em direitos alfandegrios, alm dos 4 8 .0 0 0 contos
pagos cm Minas. As propores foram calcruladas com base nas suas cifras.
Banco do Brasil; emprstimos a Estados e municipais [sicj - situao em 31 de janeiro
de 1938, trabalho manuscrito, em Arquivo Nacional, Presidncia da Repblica 94/14006.
0 PODER DOS ESfADOS. ANLISE RECIONAL 109

Entretanto, a transio politica da autonomia para o status de cliente


no se refletiu nos assuntos fiscais. Efetivamente, as receitas do Estado
como percentagem da renda federal aumentaram depois da Revoluo de
1930 e se mantiveram nesse nvel no perodo do Estado Novo. (Tabela 3).

TABELA 3

RENDA DO ESfADO DE MINAS COMO


PERCENTAGEM DA RENDA FEDERAL

Anos Percentagem
1891-1900 6,1
1901-1910 4.2
1911-1920 6.3
1921-1930 8,2
1931-1937 8,8
1938-1945 8,5

F O N TE ; Veja nota n? 105.

Os algarismos acima tambm indicam a maior capacidade do


Governo estadual de extrair recursos da populao, a partir da dcada de
1920. De mais a mais, rendas em elevao no significam estagnao,
conquanto a agricultura no se recobrasse lego da Grande Crise. Que o
Estado se achava em melhores condies para enfrentir a depresso se
depreende do cotejo entre o perodo de 1901-1910 e os anos ps-
revolucionrios.
O impacto global dos emprstimos e investimentos
Presena estrangeira
estrangeiros foi pequeno em Minas, posto que o
Estado gozasse de bom conceito no exterior. O desejo de parecer respei
tvel no estrangeiro foi, sem dvida, freqentemente utilizado para justi
ficar a norma do PRM. Quando Silviano Brando disse aos seus correli
gionrios polticos que os banqueiros estrangeiros estavam fazendo exi
gncias muito duras, e que, conseqentemente, eles teriam de submeter-se

D ados com putados tom an d o-se por base a tabela de rendas federais constante do
Anurio, v. p. 1.4 1 0 ; Anurio, VL p. 471; c Anurio, VII, p. 4 5 9 , todos do IBGE; e as ren
das estaduais mencionadas no q^^dro demonstrativo das receitas..., Finanas do Estado
de Minas Gerais, perodo republicano.., N ota: as receitas incluem, ao mesmo tempo, as
rendas ordinrias e extraordinrias, mas nelas no figuram os crditos extra-or<;amentrios.
110 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

disciplina, tinha um pretexto de encomenda para a sua ambio de ser


um Governador forte e projetar Minas no cenrio nacional. No obstan
te, a presena estrangeira era relativamente pequena em Minas. Capital
britnico controlava a mina de ouro do Morro Velho, o maior emprega
dor industrial do Estado, e a Estrada de Ferro Leopoldina transportava as
exportaes de caf da Mata para a costa. Por volta de 1914, estrangeiros
(sobretudo britnicos) eram os donos das melhores reservas de minrio de
ferro e de mangans, e isso dava muito pano para mangas. O Frigorfico
Anglo comprava o boi mineiro em p e processava-o fora do Estado,
antecipando-se assim aos planos mineiros de usinas de conservao da
carne. Mas a maior parte da capacidade produtiva do Estado, incluindo a
pequena indstria do ao (com excluso da Belgo-Mineira) se achava em
mos de brasileiros. A falta relativa de capital estrangeiro foi outra razo
por que Minas se voltou para o Centro depois de 1897. Mais tarde, as
ntimas relaes polticas com Vargas lhe asseguraram o acesso aos
emprstimos nacionais.
Teoricamente, o sistema federal em que umas poucas regies eram
muito mais iguais do que outras foi abolido pelo Estado Novo. No caso
de Minas, entretanto, o modelo extremo do federalismo compartimentali-
zado vinha declinando havia muitos anos. Tendo tentado resolver os seus
problemas econmicos sem a ajuda de ningum, e falhando na tentativa,
Minas Gerais ps-se a buscar rapidamente solues no nvel federal. Para
essa finalidade, a famosa poltica dos Governadores fora feita de enco
menda. Depois de 1910, era evidente que o Estado precisaria de ajuda
federal para resolver os imensos desafios da educao e da previdncia
social. O descobrimento de uma doena difundida em Minas foi chocante
para os que ouviram Miguel Pereira comparar o Brasil a um vasto hospi
tal. A procura de servios do Governo em todos os nveis aumentou com
a Primeira Guerra Mundial. Minas tornou-se ativa na administrao de
estradas de ferro, patrocinou reformas educacionais e tentou reviver o
movimento cooperativo que havia sido o sonho de Joo Pinheiro. Ao
mesmo tempo, o Presidente Artur Bernardes props amplas mudanas
constitucionais para fortalecer a autoridade do Governo Central sobre os
emprstimos estrangeiros. A tendncia para um Governo Federal mais
ativo era compatvel com as metas de Minas, se o Estado pudesse manter
o seu poder poltico baseado na grande bancada. Finalmente, graas ao
eixo Vargas-Valadares, Minas passava a ser, se no o primeiro, ao menos
o segundo entre os iguais.
0 PODER DOS ESTADOS. ANLISE REGIONAL 111

Os mineiros contemporneos ficaram alarmados coma sua incapaci


dade cada vez maior de competir com o plo de crescimento de So Paulo.
Hoje, argumentariam alguns que So Paulo desempenhou o papel de elo
intermedirio num sistema econmico do Atlntico, em que Minas se con
vertia rapidamente em satlite na ponta brasileira da cadeia. Uma forma
menos bvia de dependncia era o chamariz representado pelo Rio de
Janeiro, capital cultural e poltica do Brasil e sede do controle das nomea
es polticas do pas. Grande percentagem dos principais talentos do
Estado era atrada para o Rio, razo pela qual os cariocas ainda dizem,
referindo-se aos mineiros, que os melhores sempre saem. Por seu turno,
Minas sofria de inferioridade cultural. O motivo do caipira mineiro na
cidade grande era popular na literatura contempornea, notadamente na
deliciosa pea de Artur Azevedo, A Capital Federal Os mineiros no cen
tro tambm se sentiram atrados pelas vantagens da dependncia e utiliza
ram o seu poder poltico para obter recursos federais. No tardou que se
compreendesse em Minas que as solues regionais no se prestavam
soluo dos problemas nacionais. Entretanto, os meios econmicos para
transformar a dependncia numa interao mais significativa foram ilus
rios para os mineiros no perodo que estamos examinando. A despeito dos
seus recursos de poder, que eram principalmente polticos, no se pode
dizer que a histria dos anos de 1889 a 1937 fosse uma histria feliz para
Minas Gerais.

3. O RIO GRANDE DO SUL COMO FATOR DE


INSTABILIDADE NA REPBLICA VELHA
(porJOSEPH LOVE)

Tanto na poltica quanto na economia da Repblica Velha, o Rio


Grande do Sul constituiu uma anomalia: economicamente, no se orien-
:ou essencialmente nem para a exportao nem para a subsistncia; politi-
:amente, no foi nem um Estado dominante (no sentido em que o foram
Vlinas Gerais e So Paulo), nem um Estado-satlite. As suas peculiarida-
ies deram aos seus estadistas a oportunidade de participar das decises
5olticas mais importantes da segunda metade da Repblica Velha e,final-
nente, de presidir liquidao do regime.
Grande parte da singularidade econmica e poltica do Rio Grande
leriva da sua geografia. O Estado ocupa pouco mais que 3% do territrio
112 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

do Brasil e est situado bem abaixo dos trpicos (entre 27% e 34S).
Entretanto, longe de ser o pampa sem-fim que muita gente que no o
conhece o imagina, o Rio Grande - incluindo a regio pecuria - , de um
modo geral, acidentado.

Fisiognfia do Fisiograficamente, os gegrafos distinguiram seis re


Rio Grande do Sul gies no Rio Grande do Sul, mas cultural e economica
mente se aceita uma diviso em trs regies, e essa conveno ser aqui
adotada. Essas reas so o Litoral, a Campanha e os Campos de Cima
da Serra (ou simplesmente Serra). O Litoral, a menor das regies, consiste
na faixa litornea e nas reas de aluvio banhadas pela Lagoa Mirim;
estende-se de Torres, ao norte, at Santa Vitria do Palmar, ao sul, e inclui
o Vale do Jacu at Cachoeira, a oeste. rea de solo relativamente pobre,
tem sido, no obstante, do ponto de vista histrico, a mais densamente
povoada das trs regies, como local de exportaes, comrcio interesta
dual e indstria. No sculo X X , a principal atividade agrcola da regio
tem sido a cultura do arroz ao longo da Lagoa dos Patos e dos seus rios
tributrios, especialmenre o Jacu. servida por um dos sistemas fluviais
mais navegveis do Brasil, mas inacessvel aos navios de grande calado
por causa da pouca profundidade da Lagoa. Entretanto, graas draga
gem levada a efeito neste sculo, esses navios cruzam a barra do Rio
Grande e ancoram em Pelotas, a segunda cidade do Estado em tamanho.
A Campanha, a segunda regio, a rea que fica ao sul da linha leste-
oeste traada pelos Rios Jacu e Ibicu, desde o Litoral at a confluncia
do Uruguai e do Ibicu. Terras elevadas entre o Vacai e a Lagoa dos Patos
cobrem mais de uma tera parte da Campanha, mas colinas suavemente
onduladas, chamadas coxilhas, espalham-se por uma rea muito maior e
so tambm caracterstica fsica tpica de grande parte da Serra.
Na Campanha est a regio de criao de gado, que empresta ao
Estado a imagem que dele se faz no resto do Brasil. Conquanto o solo
possa ser usado para a agricultura, as atividades pastoris dominam em
toda parte, exceto nas orlas setentrional e oriental da Campanha. No

As regies fisiogrficas so discutidas por N ilo Bernardes em Bases geogrficas do


povoamento do Estado do Rio Grande do Sul'*, Boletim Geogrfico, 171-1 7 2 (novembro-
dezembro de 1962, janeiro e fevereiro de 1963), p. 6 . A diviso em trs regies para a an
lise social se encontra em Thales de Azevedo, Gachos: A fisionomia social do Rio Grande
do Sul (T. edio, Bahia, [1958]), pp. 26 e seguintes; e Jean Roche, As bases fsicas da
ocupao do solo no Rio Grande do Sul, em Trs estudos rio-grandenses, de Roche e Aziz
Nacib AbSaber (Porto Alegre, 1966), pp. 54-57.
0 PODER DOS ESTADOS. ANLISE REGIONAL 113

sculo XVIII, os primeiros habitantes da regio cortaram-na em imensas


propriedades pecurias - estncias - que ainda preponderam. Durante a
Repblica Velha, o alto grau de concentrao de propriedades imobili
rias no Estado se devia, principalmente, existncia de latifndios na
Campanha,
Os campos de Cima da Serra, a terceira regio, compreendem a rea
que se estende ao norte e a oeste de Porto Alegre at o Rio Uruguai, limi
tada ao sul pela linha Ibicu-Jacu. O seu solo mais rico que o das outras
regies. Como o indica o nome, trata-se de um plat elevado; a sua altitu
de, que varia entre uns 100 e at nais de 900 acima do nvel do mar, faz
dele a zona mais fria do Estado. Matas cobrem a metade da rea, cuja
rvore mais caracterstica o alto pinheiro de cone achatado. E a no ser
no extremo oeste, os campos tomam conta do resto. Ali jaz o vale do Rio
Uruguai, onde o solo se muda de vermelho em castanho e aparece uma
vegetao semi-rida, incluindo altos cactos. Para propsitos histricos a
Serra pode ser dividida em trs sub-regies: a Zona Colonial, o Plat
Central e o Distrito das Misses.
A primeira, a Zona Colonial, constitui a poro oriental da
Colonizao
regio, povoada por colonos alemes e italianos empenhados
numa lavoura mista no sculo XIX; a partir de ento, os seus descenden
tes e outros imigrantes no-ibricos empurraram propriedades cultivadas
por eles e pelas respectivas famlias para o Oeste e para o Norte, na dire
o do Vale do Uruguai. Na parte centro-norte da Serra, os colonos derru
baram as matas e plantaram trigo, transformando o distrito num dos
maiores celeiros do Brasil por volta de 1940. diferena das sees de
matas, os campos da Serra foram ocupados nos sculos XVIII e XIX por
estancieiros. O Plat Central foi originariamente colonizado por sertanis-
tas e fazendeiros vindos de So Paulo. O Distrito das Misses, cujo nome
deriva dos famosos aldeamentos jesutas estabelecidos no sculo XVII para
converter os ndios guaranis, foi reivindicado para o Brasil na dcada de
1750, medida que os fazendeiros se moviam para o Norte, a partir da
Campanha, e para Oeste, a partir do Plat Central. Como ltima regio a
ser ocupada, a Serra viu-se isolada do eixo comercial do Litoral, e careceu
de um transporte barato para os centros de consumo e distribuio enquan
to a estrada de ferro no cruzou a regio no princpio do sculo XX.
No ltimo quartel do sculo XVIII, a Campanha e a rea que cerca
Pelotas, no Litoral, passaram a ser o ponto de ligao da economia do Rio
Grande, como centros de charque e produo de gado; assim continuaram
114 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

no sculo XIX, muito embora as indstrias pecurias da Banda Oriental e


de Buenos Aires vendessem charque no Rio de Janeiro mais barato do que
os gachos, graas aos seus pastos superiores e ao seu transporte costeiro
mais barato.i^^ No entanto, nos dois ltimos decnios do regime imperial
(1870-89), importantes mudanas ocorreram na estrutura econmica e
social do Rio Grande. Os mesmos fatores que transformaram o pampa
argentino - inovaes tecnolgicas, investimentos estrangeiros e imigra
o - tiveram impacto semelhante sobre o Rio Grande do Sul, posto que
mais tardio e atenuado.
Cercas de arame principiaram a espalhar-se atravs dos campos da
Campanha e da Serra depois de 1870, e a elas se seguiu o arame farpado
na dcada de 1880. O frigorfico, que transformou a pecuria na
Argentina no fim do sculo XIX, s foi introduzido no Rio Grande aps o
trmino da Primeira Guerra Mundial, mas a produo de charque j se
revelava um grande negcio: na derradeira dcada do Imprio, s em
Pelotas, se abatiam anualmente umas 300.000 cabeas de gado. Na dca
da de 1880 o charque s tinha outro grande competidor nas exportaes
estrangeiras e nacionais da Provncia: o couro.^^8 Novas raas de gado
haviam comeado a entrar no Rio Grande na dcada de 1870, e, se bem
que no tivessem efeito to grande sobre a prcxluo como o que tiveram
na Argentina, a economia pastoril continuou dominante.
Dois fatos haviam aumentado as vendas do Rio Grande: a reduo do
tempo de trnsito, que diminua sensivelmente o problema do estrago do
charque, e a diminuio dos custos do transporte. Navios a vapor e estra
das de ferro eram os responsveis por essas mudanas. No incio da dca
da de 1870 navios a vapor j estavam atravessando a Lagoa dos Patos e
os seus tributrios at uma extenso de 300km Jacu acima e 537km pelo
Rio Uruguai, a partir de Barra do Quara. Navios a vapor ligavam
Montevidu ao Porto do Rio Grande, e duas viagens por ms ligavam o
Rio de Janeiro ao Rio Grande. Por volta de 1890, um transatlntico, uma
vez por ms, proporcionava acesso aos portos do Norte do Brasil e da
Europa. Em lugar de dois navios por ms para o Rio, agora havia cinco.

Sobre os anos 1 7 7 7 -1 8 4 5 , veja Fernando Henrique Cardoso, R i o Grande do Sul e


Santa C atarina", em Histria Geral da Civilizao Brasileira (So P a u lo , 1964), tom o II,
2 ;v o L , pp. 473-505,
Anurio da Provncia do Rio Grande d o Sul para o ano de SS9 (P o rto Alegre, 1 8 8 8 ),
pp. 2 1 2 -2 1 3 .
0 PODER DOS ESTADOS. ANLISE REGIONAL 115

Entre 1859 e 1883, o nmero de navios que cruzaram a barra do Rio


Grande mais do que duplicou.
A primeira estrada de ferro da Provncia iniciou as suas
Ferrovias gachas
operaes em 1874, cobrindo a pequena distncia entre
Porto Alegre e a maior das colnias alems, So Leopoldo. Uma extenso
dos trilhos ligou o Rio Taquari ao Rio Pardo e Cachoeira em 1883, e dois
anos depois a linha se prolongou na direo do Oeste, rumo a Santa Maria,
no corao da Provncia. Em 1884, abriu-se uma estrada de ferro entre o
Rio Grande e Bag, centro comercial da Campanha. Inauguraram-se tam
bm linhas no Oeste, ligando as cidades fronteirias de Uruguaiana e Itaqui,
ao longo do Rio Uruguai. Por volta de 1889, o derradeiro ano do Imprio,
trens dirios ligavam Rio Grande a Bag e Barra do Quara a Itaqui.
Embora a extenso da estrada de ferro no rumo oeste fomentasse evi
dentemente o comrcio interno da Provncia, enquanto no se completava
a linha leste-oeste, a estrada de ferro da Barra do Quara-Itaqui limitou-se
a reforar os laos econmicos das cidades da fronteira ocidental com o
Prata. Em 1890, uma estrada de ferro uruguaia, do outro lado do Rio
Quara, em Bella Union, ligava Itaqui e Uruguaiana a Montevidu, e
outro ramal do mesmo tronco atingia a fronteira, em Quara, em 1891.
Alm disso, completou-se uma linha, um ano depois, entre Montevidu e
Rivera, cidade separada de Livramento, do lado brasileiro, por uma unica
rua. As regies fronteirias ocidentais e sul-ocidentais, portanto, conti
nuaram a buscar no Sul os seus interesses comerciais. Numa situao
dessa natureza, o comrcio de contrabando teria de florescer. Com o rpi
do desenvolvimento econmico do Prata e do Rio Grande, o contrabando
assumiu propores fenomenais.m O trfego de contrabando conti
nuou a preocupar a polcia da fronteira em pleno sculo XX, se bem que o
problema tendesse a diminuir medida que o Rio Grande atingia um grau
mais alto de integrao econmica.
Por mais frouxamente integrada que estivesse a economia provincial
no fim da era imperial, os laos da Provncia com o resto do Brasil eram
h

109 M ichael G . M ulhall, Rio Grande do Sul and Its German Colonies (Londres, 1873),
p. 3 3 ; Alfredo Ferreira Rodrigues, Alfnanaque Literric e Estatstico da Provncia do Rio
Grande do Sul para 1890 (Pelotas [1 8 8 9 ]], pp. 2 5 5 e seguintes, 258 e seguintes; Johana
Ja c o b von Ischudi, Reisen durch Sdamerika (Leipzig, 1 8 6 8 ), IV, 81; Alfred M arc, Le
Brsil: Excursion travers ses 20 provinces (Paris, 1890), II, 4 5 4 .
1^0 Ferreira Rodrigues, pp. 2 1 7 ,2 2 4 , 2 2 7 .
in M arc. II, 4 7 1 .
116 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

fortes. Nas exportaes interprovindais, o Rio Grande do Sul figurava em


segundo lugar (por valor) entre as unidades constituintes do Imprio, em
1885-86. Releva notar que as exportaes do Rio Grande se destinavam
principalmente a outras partes do Brasil, como acontecera anteriormente;ii^
at os artigos enviados do Distrito das Misses e da Campanha ao Rio da
Prata eram quase todos exponados para as cidades litorneas do Brasil.
Durante toda a Repblica Velha, a economia rio-grandense continuou
a orientar-se essencialmente para o mercado brasileiro. diferena de So
Paulo, que dependia dos compradores ultramarinos, o Rio Grande vendia
de dois teros a trs quartos dos artigos que remetia atravs das suas fron
teiras, no perodo de 1910 a 1930, a outras partes da nao. Produtos
alimentcios representavam cerca de dois teros do valor total de merca
dorias enviadas para fora do Estado de 1920 a 1930; ou, dito de outra
maneira, a pecuria e suas indstrias auxiliares representavam, aproxima
damente, um tero, com flutuaes entre 30 e 40% .

Acriao no As cifras comparativas referentes produo econmi


Rio Grande do Sul ca do Estado, na melhor das hipteses, so incomple
tas, mas manifesta a melhoria da posio relativa do Rio Grande duran
te a Repblica Velha. Do sexto lugar no valor da produo agrcola em
1886, subiu para o terceiro em 1920, a mesma posio que mantinha no
valor global da produo. Em 1920, o Rio Grande s perdia para So
Paulo no valor das propriedades rurais, e era o primeiro Estado da
Federao em nmero de cabeas de gado. Os rebanhos aumentaram de
6,7 milhes de reses em 1910 para 10,7 milhes em 1930. A maior con
centrao de gado se encontrava ao longo das fronteiras com a Argentina
e o Uruguai. Dos oito municpios que tinham o maior nmero de reses em
1920, todos se situavam na fronteira ou dela se achavam separados por

M. F.-J. Santa-Anna Nery, Le Brsil en 1SS9 (Paris, 1889), p. 4 4 6 . J em 1861-62, mais


da metade dos gneros que o Rio Grande expedia atravs das suas fronteiras se destinavam
a outras partes da nao. Veja WiKiam Scully, Brazil; its provinces and ch ief cities; the
manners & cusoms o f the people; agriculturalj commercial and other statistics, taken from
the latest official documents; with useful and entertaining knowledge both for the merchant
and the emigrant (Londres, 1866), p. 247.
Sobre as cifras relativas ao comrcio interestadual e estrangeiro de Sao Paulo, veja The
industrialization o f So Paulo: 18S0-194S, de W arren Dean (Austin, T e x ., 1969), p. 9 7 .
Sobre o comrcio interestadual do Rio Grande, veja Herclio 1. Dom ingues, Notas sobre a
evoluo econmica do Rio Grande do Sul: Estudo do com rcio de exportao rio-
grandense (Porto Alegre, 1929), I, 36.
0 PODER DOS ESTADOS. ANLISE REGIONAL 117

um municpio apenas,*^^ A localizao fronteiria de muitas fazendas de


criar da Campanha, aliada s operaes de custo relativamente elevado
das estradas de ferro e das instalaes porturias rio-grandenses, permitiu
a Montevidu continuar sendo o principal entreposto de carne gacha
destinada s cidades do Norte do Brasil no fim da dcada de 1920.
A produo de charque continuou a ser a principal atividade derivada
da pecuria no Rio Grande durante toda a Repblica Velha; e, no fim do
perodo, o Estado era responsvel por cerca de 80% da produo nacio
nal. Os melhores fregueses do charque do Rio Grande eram as classes
inferior e mdia inferior das cidades do Rio de Janeiro, Salvador e do
Recife. No incio da Repblica, o charque representara de um quarto a
um tero do valor dos bens embarcados para fora do Estado, e no fim do
perodo essa proporo diminuira apenas ligeiramente, a despeito das ten
tativas para introduzir operaes frigorficas em larga escala e do surgi
mento de outras indstrias.
Os problemas que haviam atormentado os criadores
A produo de carne
de gado e os produtores de charque durante todo o
sculo XIX continuaram a afligi-los at 1930. As indstrias de carne da
Argentina e do Uruguai tinham-se avantajado sensivelmente s operaes
rio-grandenses. No comeo de 1906, o grosso da carne argentina destina
da exportao era congelado ou enlatado. A Argentina adquiriu o seu
primeiro frigorfico em 1883, num ano em que o charque ainda competia
com o couro como a exportao mais importante do Rio Grande do Sul.
S em 1917, quando as companhias norte-americanas comearam a tra
balhar ali, empreenderam-se operaes significativas de frigorficos no

O s meus dados esta tstico s constantes deste pargrafo foram tirad o s de Pires de
Almeida, Vagriculture et les industries au Brsil (Rio, 1889), pp. 171-190; Diretoria-Geral
de Estatstica (D G E), Resumo de vrias estatsticas econmicchfinanceiras (R io , 1924),
pp. 11 e seguintes; DGE, Recenseamento do Brasil realizado em de setembro de 1920:
Sinopse do censo da agricultura (Rio, 1922], p. 5 9 ; Rio Grande do Sul: Departam ento
Estadual de Estatstica, A nurio: 1929 (Estatstico-econmica, 3! seo ), manuscrito,
p. 5 8 ; e DGE, Sinopse do recenseamento realizado em J." de setembro de 1920: Populao
pecuria (Rio, 1922), p. 42.
Rio Grande do Sul; Departamento Estadual de Estatstica, Anurio estatstico da expor
tao 1920-1941 (Porto A legre, 1942), pp. 5 1 -6 8 ; M inistrio das R elaes Exteriores:
O Brasil: Recursos e possibilidades de desenvolvimento (R io, 1933), p. 1 6 9 ; Anais da y
Assemblia dos Representantes do Rio Grande do Sul: 1891. If sesso ordinria (Porto
Alegre, 1892), p. 3 3 ; Departam ento Estadual de Estatstica; Anurio: 1 9 2 9 , manuscrito,
p. 139.

-
11B HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BR/ISILEIRA

Estado brasileiro. E s depois de 1940 o gado abatido para o congelamen


to e enlatamento da carne superou, em nmero, o abatido para a produ
o de charque e, mesmo assim, em muitos anos subsequentes, o charque
recobrou a primazia.^^^ Ironicamente, o Uruguai, com a sua indstria
mais moderna, ainda vendia charque ao Brasil, por um preo inferior ao
do Rio Grande. De um modo geral, os estancieiros gachos podiam fazer,
na dcada de 1920, as mesmas queixas que fizeram no comeo do sculo:
o gado uruguaio estava sendo ilegalmente embarcado para as charquea-
das rio-grandenses, e o charque uruguaio estava sendo vendido mais bara
to nas cidades porturias do Brasil, fosse em virtude dos custos mais bai
xos de produo e de embarque, fosse em razo do contrabando, que con
tinuava a romper a barreira das tarifas.
Alis, os fazendeiros e produtores de charque do Rio Grande no se
achavam em condies de expulsar os produtores estrangeiros do merca
do brasileiro, pois os gachos no conseguiam satisfazer a procura nacio
nal total aos preos vigentes. evidente que os direitos sobre o charque
estrangeiro poderiam ter sido elevados a ponto de equilibrar o forneci
mento do produto rio-grandense a um preo muito mais alto com procura
efetiva, mas isso era apenas teoricamente possvel. Trs consideraes pr
ticas desaconselhavam a manuteno de preos artificialmente altos:
durante muito tempo, o charque fora o principal irem da dieta das classes
urbanas inferiores, e a administrao que as afastasse permanentemente
do mercado, pela majorao dos preos, depararia com srios problemas
polticos; uma elevao dramtica do preo induriria inevitavelmente os
produtores de charque de So Paulo e Mato Grosso a entrar com mpeto
no mercado, neutralizando em parte os ganhos qie os produtores do Rio
Grande poderiam auferir; e, por fim, o contrabando, que j era um pro
blema importante na vigncia de direitos moderados, aumentaria muito
caso se erguessem barreiras alfandegrias ainda mais altas.
O fato de se verem os fazendeiros gachos, repetidamente, numa
situao desfavorvel em relao aos competidores platinos no significa
que possussem menor capacidade empresarial; eles fundaram, na realida
de, um frigorfico em Pelotas, financiado com capitais nacionais, mas as
operaes em larga escala s poderiam ser empreendidas com grandes
investimentos estrangeiros, como os que tinhan sido feitos no Prata,

116 Dcio CoLnbra, Aspectos da evoluo argentina (Porto Alegre, 1 9 2 6 ), p. 5 2 ; Fortunato


Pimenrel, O Rio Grande do Sul e suas riquezas (Porto Alegre, s/d), p. 7 2 ; Amyr Borges
Fortes, Panorama econmico d o Rio Grande d o Sul (Porto Alegre, 1 9 5 9 ), p. 60.
0 PODER DOS ESTADOS. ANLISE REGIONAL 119

Apesar de um bom comeo no Rio Grande, no fim da Primeira Guerra


Mundial, as firmas norte-americanas da Armour e da Swift reduziram de
forma drstica a produo nos meados da dcada de 1920. Essencialmente
interessados em fornecer carne congelada para o consumo na regio do
Atlntico Norte depois da guerra, os enlatadores estrangeiros produziam
onde as operaes eram mais eficientes. Por causa dos pastos mais fracos
e do transporte menos eficaz (o que se devia sobretudo aos acidentes geo
grficos), o Rio Grande no poderia competir, em p de igualdade, com o
Uruguai e a Argentina.
O empreendimento agrcola mais importante do Estado era a cul
Arroz
tura do arroz. Essa cultura, que s apareceu no Rio Grande no
primeiro decnio do sculo, tomou-se o seu principal cereal comercial por
volta de 1920. Foi um campo em que os gachos revelaram considervel
eficincia: as suas produes de arroz por hectare foram as maiores do
pas. Depois da carne e dos seus subprodutos, o arroz passou a ser a mer
cadoria mais importante exportada pelo Estado na ltima dcada da
Repblica V e l h a . A cultura do arroz no Rio Grande empregou a irriga
o, diferena da sua produo mal capitalizada em outros Estados.
Nessa atividade, como na indstria do gado, somente ricos fazendeiros
podiam competir.^i^ O plantio do arroz continuou a expandir-se rapida
mente na dcada de 1920, at que a superproduo acarretou a quedados
preos; dali por diante se fez um esforo para controlar o suprimento.
Na indstria, o Rio Grande perdia, em 1920, apenas para So Paulo e
para o Distrito Federal; mesmo assim, apenas uns 11% da fora de traba
lho do Estado estavam empregados na indstria. O recenseamento desse
ano revela uma percentagem mais alta de firmas industriais de proprieda
de individual no Rio Grande do que em qualquer outro E s t a d o . O Rio

Departam ento Estadual de Estatstica, Anurio estatstico da exportao 192C-1941,


pp. 5 1 -6 8 . O valor dos bens exportados pelo Estado um bom ndice de composio do
setor comercializado da econom ia. Posto que em termos de valor total o milho prcsduzido
no Rio Grande ocupasse uma posio mais elevada que a do arroz, aquele era principal
mente uma cultura de subsistncia, consumida no prprio Estado.
As grandes necessidades de capital para a produo de arroz so mencionadas por
Fortunato Pimentel em duas obras: Aspectos gerais da adtura de arroz no Rio Grande do
Sul (Porto Alegre, 1949), p. 2 0 , e Aspectos gerais de Cachoeira (Porto Alegre, 1941), p. 31.
Segundo ele, a orizicultura era dominada pelas principais famlias de Pelotas e por imlias
de destaque de alguns outros municpios. Aspectos... de arroz, pp. 20 , 64.
1^ DGE, Sinopse do recenseamento realizado em 1 de setembro de 1920: Populac do
Brasil (Rio, 1 9 2 6 ), pp. 8 0 -8 1 ; DGE, Recenseamento realizado em 1 de setembro de 1920
(R io, 1927), V (Parte 1): Indstria, 1 x ii.
120 HISTRIA CERALDA CIVILIZAO BRASILEIRA

Grande possua tambm maior nmero de bancos controlados por brasi


leiros do que os outros Estados mais importantes. Nesse sentido, o con
traste com So Paulo impressionante. Os bancos cuja matriz se localiza
va no estrangeiro representaram em So Paulo um papel preponderante,
ao passo que no Rio Grande os depsitos feitos em bancos estrangeiros
perfaziam apenas 1/11 dos depsitos totais em 1920.^^0 As fontes de
investimento estrangeiro no Rio Grande eram tambm consideravelmente
diferentes das fontes de investimento em So Paulo e .Vlinas. Ao passo que
o capital britnico predominava em Minas, e em So Paulo prepondera-
vam os investimentos norte-americanos no Estado mais meridional do
pas no fim da Repblica Velha. Firmas norte-americanas tinham investi
do pesadamente, no s em empresas de servios pblicos, mas tambm
em transportes e frigorficos no Rio Grande. O cnsul dos Estados Unidos
em Porto Alegre calculou em 1930 que os norte-americanos tinham, pelo
menos, 25 milhes de dlares em investimentos diretos, e que o valor das
obrigaes da cidade de Porto Alegre e do Estado do Rio Grande nas
mos de norte-americanos excedia a 50 milhes de dlares.
Mais ou menos no fim da era, a economia do
Crescimento econmico
Estado se achava em evidente expanso. Embora
So Paulo e Minas marchassem, em produo, frente da Federao
Brasileira, h indcios de que o Rio Grande estava passando frente de
Minas na dcada de 1920. A produo agrcola e industrial bruta (produ
to fsico) de Minas era maior que a do Rio Grande em 1920; por volta de
1939, no entanto, o primeiro ano de que se tm estimativas do produto
domstico bruto por Estado, o Rio Grande ascendera ao segundo posto
(depois de So Paulo). Em 1920, o Governo Federal estava arrecadando

Conquanto os dados disponveis no pernitam uma com parao precisa dos dois
Estados, dos bancos que tinham a sua sede na capital de So Paulo, os estrangeiros deti
nham cerca de dois teros dos depsitos totais no fim de 1920. No conjunto do Estado,
entretanto, a quota estrangeira era apenas de um quarto em 1936. Veja Rio Grande do Sul:
Repartio de Estatstica, Relatrio: 1920 (Porto Alegre, 1921), p, 2 8 7 ; So P au lo:
Repartio de Estatstica e Arquivo do Es:ado, A//ino estatstico de So Paulo (Brasil):
1920 (So Paulo, 1922), II, 90-91 (Tabela 2); e Instituto Nacional de Estatstica, Sinopse
estatstica do Estado, n'! 2 (So Paulo, 193S), p. 130.
J. F. Normano, Joint Stock Companies and Foreign Capital in the State o f Rio Grande
do Sul (Brazil), Harvard Business Kevieiu, IX (ja n eiro de 1931), 2 2 1 ; Cnsul C . R .
Nasmith, Confidencial Report on the General Banking Situation in the Consular District
of Porto Alegre, Brazil, with Partictlar Reference to the Stability o f Local Banks as
Collection Agencies, July 9, 1 9 3 0 , p, 4 (D epartam ento de Estado, Index Bureau
832.516/149 CRN/VR 851.6, Arquivos Nacionais dos Estados Uridos).
0 PODER DOS ESTADOS. ANLISE REGIONAL 121

mais no Rio Grande do que em Minas. Em 1929, pela primeira vez, o


Imposto Federal de Consumo proporcionou Unio uma importncia
maior no Rio Grande do que em Minas, e continuou a faz-lo na dcada
seguinte. Conquanto o Rio Grande do Sul estivesse atrs da Argentina
e do Uruguai no desenvolvimento da indstria da carne, o Estado possua
uma economia dinmica, que assumia importncia cada vez maior no
nvel nacional.
O crescimento econmico do Rio Grande refletiu-se em mudanas
sociais significativas, a mais notvel das quais foi a ampliao da margem
demogrfica da Serra em relao s outras duas regies.^^^ Entre 1872 e
1890, a populao da Serra aumentou 159%, ao passo que a do Litoral
aumentou apenas 72% e a da Campanha, 9 3 % . A Tabela 4 mostra a
extenso dessa mudana de 1890 a 1920, que se deveu, em grande parte,
ao desenvolvimento de indstrias de pequena escala e a um elevado ndice
de natalidade nas reas italianas e alems da regio. De um modo geral, as
pequenas fazendas continuaram a ser a norma na Serra (e em uns poucos
encraves do Litoral), fazendo do Rio Grande o primeiro Estado do pas
em nmero de propriedades agrcolas geridas pelo dono. No Estado em
geral, todavia, o latifndio continuava dominando. Em 1920, menos de
3% das propriedades rurais do Estado representavam mais de 45% do
valor de todos os seus imveis rurais; e pouco mais de 10% das terras
representavam quase dois teros do valor total. Como seria predizvel, a
concentrao de propriedades era maior na Campanha. Em 1909, os

Estimativas relativas produo de 1 9 2 0 , baseadas nos dados encontrados em Cifras e


notas (economia e finanas do Brasil), de Jo o Lyra (Rio, 1 9 2 5 ), pp. 44-45. Os dados de
Lyra so tirados do censo federal, que, infelizmente, no faz tentativa alguma para medir os
servios com o fator do produto nacional. Os dados relativos a 1 9 3 9 so de Conjuntura
Econmica, X X IV , 6 (junho de 1970), p. 9 5 . Por volta de 1939, o D istrito Federal ultrapas
sara em produo tanto o Rio Grande do Sul quanto Minas Gerais. Sobre os demais dados
neste pargrafo, consulte O Brasil, publicao do M inistrio de Relaes Exteriores, p. 62 ;
So Paulo na Federao, d e T . de Souza Lobo (So Paulo, 1924), p. 2 0 2 ; So Paulo e Minas
na economia nacional, de M anoel Olym pio Romeiro (So Paulo, 1 9 3 0 ), p. 7 9 ; Instituto
N acional de Estatstica, Anurio estatstico: Ano lll, 1937 (R io , 1 9 3 7 ), p. 4 3 9 ; IBGE,
Anurio estatstico do Brasil: Ano V, 1939/1940 [Rio], (s/d), p. 1 .3 2 0 .
Sobre uma lista de m unicpios existen tes entre 1890 e 1 9 2 0 , classificados em trs
regies, veja Joseph L. Love, Rio Grande do Su and Brazilian Regionalism, 1882-1930
(Stanford, Califrnia, 1972), p. 2 7 8 , nota 2 8 .
Sobre uma lista de m unicpios existen tes entre 1 8 7 2 e 1 8 9 0 , classificados em trs
regies, veja ibid., pp. 2 6 9 -2 7 0 , nota 42.
122 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

cinco municpios com as maiores propriedades em mdia pertenciam


Campanha.

TABELA 4

CRESCIMENTO DA POPULAO NO RIO GRANDE DO SUL,


1890-1920 (POR REGIO)

1890 1920 Percentagem de


crescimento
o/ 1890-1920
rea Populao /o Populao %

Serra 375.039 41,8 1.088.410 49,9 190.2


Campanha 224.195 25,0 436.594 20,0 94,7
Litoral 298.221 33,2 657.709 30,1 120,5
E sta d o 897.455 100,0 2.182.713 1 0 0 ,0 143.2

FO N TE: D iretoria-G cral de Estatstica, Sexo, raa e estado civil, nacionalidade, filiao,
culto e analfabetismo da populao recensecda em 31 de dezembro de 1890 (Rio, 18 9 8 ),
pp. 4 2 6 -2 9 , e Recenseamento d o Brasil realizado em 1 de setembro de 1920, vol. IV (Parte
1): Populao (R io, 1926), pp. 2 2 8 -5 4 .

ndice de O Rio Grande possua o maior ndice de alfabetizao de


alfabetizao todos os Estados por volta de 1890 (25,3%), e conservou
essa supremacia nos decnios que se seguiram. O ndice de alfabetizao
(incluindo a faixa de idade de 0 a 14 anos) elevou-se a 38,8 em 1920, 9%
mais alta que o do Estado, que vinha em segundo lugar, So Paulo, e mais
de 14% mais elevada que a mdia nacional, de 2 4 , 5 % . Os colonos ale
mes e italianos ajudaram a colocar o Rio Grande em primeiro lugar; So
Leopoldo, principal municpio de populao alem, tinha quase 62% de

Os dados contidos neste pargrafo fo ra m extrados do Resumo do D G E, p, 14; do


Recenseamento.,. 1920: Sinopse d o censo da agricultura, do DGE (Rio, 1922, pp. 18-19 ; e
do Boletim, II: 1909, da Diretoria de Estatstica (Seo demogrfica) do Rio Grande do Sul
(Porto Alegre, 1911), p. 13.
^26 Ho existem cifras relativas alfabetizao por grupos de idade com referncia ao ano
de 1890. Em 1 9 2 0 , o Brasil, ao to d o , possua um ndice de 3 5,1% de alfabetizao entre os
brasileiros com 15 ou mais anos de idade; p a ra o mesmo grupo, o ndice no Rio Grande do
Sul era de 5 5 ,5 % . (Em todos os recenseam entos, por n o ter virtualmente problemas de
educao rural, o Distrito Federal acusava um a percentagem mais elevada de alfabetizao
que qualquer um dos Estados.)
0 PODER DOS ESTADOS. ANLISE RECICNAL 123

alfabetizados (de todas as faixas de idades) em 1920, e Caxias do Sul,


dominada por italianos, 46% .
Os germano-brasileiros descacavam-se especialmen-
O s grupos estrangeiros . . i i . . . i .
te nas atividades industriais nao relacionadas com
empresas pastoris. Do volume total da produijo em 1915, as firmas
industriais com sobrenomes alemes eram quase tantas quanto as que
tinham sobrenomes portugueses; os italianos formavam, mais ou menos,
um grupo quase to importante quanto os outros dois.^^^ 0 charque e a
erva-mate continuavam a ser controlados por luso-brasileiros, o vinho e a
manteiga, por italianos; em todos os demais campos predominavam os
alemes. Os grupos de colonos tambm estavam partindo para o comr
cio em larga escala. Em 1924, trs dos seis funcionrios e 40% dos mem
bros da Associao Comercial de Porto Alegre eram germano-brasileiros.
Havia ainda 17 italianos entre os 327 membros. Em 1930-31, a associa
o possua 464 membros, 198 dos quais tinham sobrenomes alemes e
43, italianos.i^^
Na esfera poltica, durante a Repblica Velha, os grupos de colonos
ainda estavam longe da autonomia; eram antes os fazendeiros que domi
navam a poltica ao tempo da Repblica, como a haviam dominado no
Imprio. O Rio Grande do Sal, entretanto, foi talvez o Estado que sofreu
a mais completa mudana de pessoal com a consolidao da Repblica.
Os Liberais (ou, depois de 1892, os Federalistas) de Gaspar Silveira
Martins, que formavam, sem sombra de dvida, o partido mais forte do
Rio Grande em novembro de 1889, foram desalojados pelos Republi
canos de Jlio de Castilhos.
A poltica e oOs republicanos histricos, que haviam concludo os seus
positivismo estudos (normalmente de Direito) entre os meados da dca
da de 1870 e os da dcada de 1880, seguiam a moda do positivismo de
Comte; e, entre eles, Jlio de Castilhos era um dos mais ardorosos advo
gados do comtismo. Castilhos hauriu em Comte a crena numa forma de
Governo republicana e ditatorial; abraou a f comtiana no domnio pelas

Calculado de acordo com dados do Rio Grande do Sul: Relatrio da Repartio de


Estatstica (Porto Alegre, 1 9 1 6 ), pp. 145-149. Utilizando os mesmos dados, mas, aparente
m ente, um critrio diverso, outro pesquisador encontrou osalem les em primeiro lugar.
Veja Jean Roche, La colonisation allemande et le Rio Grande ioSul (Paris, 1959), pp. 3 9 1 -
3 9 2 . Esse trabalho um estudo notvel da cultura, da geografia e da histria dos teuto-
hrasileiros no Rio Grande.
R oche, pp. 3 5 4 -3 5 5 , 3 9 1 -3 9 2 .
124 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

classes conservadoras e bateu-se com fervor pela ordem como base do


progresso social. Conservar, melhorando, tornou-se-lhe a divisa; em nu
merosas ocasies reafirmou a sua dvida terica para com Augusto Comte.
Jlio de Castilhos pode ser corretamente encarado como conservador, mas
o seu interesse pelos elementos progressistas do positivismo no era simu
lado; a filosofia social de Comte proporcionou a ele e sua gerao uma
verso paternalista e altamente racionalista do liberalismo do sculo XIX.
Castilhos e os demais positivistas adotaram sobretudo a defesa, feita pelo
filsofo, das liberdades individuais, a sua condenao da escravido, a
separao entre a Igreja e o Estado, a educao elementar universal e a
J
interveno do Estado para proteger os trabalhadores industriais.
Em assuntos polticos, Castilhos aderiu fielmente aos preceitos com-
tianos sobre a organizao e o procedimento governamentais. Insistindo
num oramento equilibrado, num Executivo que governasse pelo plebisci
to, num Legislativo cujos poderes fossem limitados aprovao das des
pesas e da receita, e numa rigorosa separao entre os poderes espiritual e
temporal (segundo os definia Comte), Castilhos inspirou-se especialmente
no Appel aux conservateurSy a obra de Comte que ele estudou melhor.
Aps a sua ascenso ao poder, Jlio de Castilhos fez inserir o sistema de
Comte, em que predomina o Executivo, na Constituio Estadual de 14
de julho de 1891.
Entretanto, para a maioria dos membros do PRP, pelo menos ao
tempo da sua consolidao no poder em 1895, o positivismo era to-
somente uma vitrina ideolgica, com pouco significado real. O prprio
Teixeira Mendes, sucessor de Miguel Lemos como lder do Apostolado,
reconheceu ser menos o credo que a personalidade de Castilhos que lhe
valia tantos seguidores dedicados.

y Em parte alguma foi a instabilidade poltica nos anos


Mobilidade politica
iniciais da Repblica maior do que no Rio Grande do
Sul. Entre a queda do Imprio e a segunda posse de Castilhos, em janeiro
de 1893, o Governo estadual mudou de mos 18 vezes. A mobilizao

*29 Othelo Rosa, Jlio de Castilhos (Porto A egre, 1 9 2 8 ), Parte I, p. 250. Essa obra, circuns
tanciada mas no crtica, foi suplantada pelo excelente estudo de Srgio da Costa Franco,
Jlio de Castilhos e sua poca (Porto Alegre, 1 9 6 7 ). Veja tambm Richard Kornvveibel,
Jlio de Castilhos and the Republican Party o f Rio Grande do Sul (tese n o publicada de
doutoramento em filosofia, Universidade da C alifrnia, Santa Brbara, 1971).
*30 [Joo] Cruz Costa, O positivismo na Repblica: notas sobre a histria d o positivismo
no Brasil (So Paulo, 1956), p. 26.
0 PODER DOS ESTADOS. ANLISE REGIONAL 125

poltica, as perseguies movidas pelos Republicanos, ascontrapersegui-


es desfechadas pelos Federalistas trouxeram ao Estado as agruras da
guerra civil em 1893-95. Nessa luta, os Federalistas invadiram a Cam
panha trs vezes, partindo do Uruguai e da Argentina, mas nunca pude
ram conservar o territrio invadido contra o Exrcito federal, a Polcia
estadual {Brigada Militar) toi corpos provisrios do Governo estadual. A
guerra durou 31 meses e produziu de dez a doze mil baixas numa popula
o de um milho de pessoas. 0 resduo de dio que fixou desempenharia
papel importante na poltica rio-grandense quase at o fim da Repblica
Velha, e os veteranos da guerra governariam o Estado durante 33 anos.
Um dos resultados mais importantes da guerra foi uma nova polariza
o poltica no Rio Grande. Emcontraste com o sistema amorfo do parti
do nico, dominado pelo Governador e pelos notveis, de quase todos os
Estados na Primeira Repblica, a poltica do Rio Grande continuou a
girar em torno de dois partidos bem organizados. Paradoxalmente, talvez,
os dois partidos tinham, ao mesmo tempo, mais ntida orientao ideol
gica (presidencialismo ditatorial versus parlamentarismo) do que os parti
dos em outros pontos do Brasil. Afamlia e a posio social, de que tanto
caso se fazia em outras partes do pas, significavam relativamente menos
no Rio Grande.
Outro resultado poltico da guerra foi a consolidao do sistema pol
tico centralizado. Apesar de todo o poder que detivera nas mos em seu
apogeu. Silveira Martins concedera aos coronis liberais muito maior auto
ridade nos assuntos locais doque Castilhos se dispunha a conceder-lhes.
Sob o governante republicano havia coronis locais e regionais investidos
de poder pessoal; mas o que separava o Rio Grande dos outros Estados era
a impossibilidade, no disciplinadssimo PRR, de uma revolta dos coronis
(como aconteceu na Bahia em 1919-20) ou de um pacto dos coronis
revelia do Executivo estadual (como ocorreu no Cear em 1911).
Como terceiro efeito poltico importante da guerra, cita-se a forjadura
de um slido elo entre o PRRe o Exrcito nacional ou, pelo menos, um
poderoso segmento dele. Para muitos membros autoritrios das Foras
Armadas, Castilhos parecia ser o legtimo herdeiro de Floriano.
O resultado final consistiu na alterao da composio da liderana
poltica, que passou da elite dos esrancieiros para uma quase elite. Silveira
Martins e os seus principais seguidores e aliados tinham formado a aristo
cracia da Provncia como donos das maiores e mais antigas estncias;
muitos possuam ttulos imperiais. Castilhos e os seus colaboradores eram
126 H STRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

um pouco menos ricos e mais tenuemente ligados nobreza da Provncia.


Ao mesmo tempo, a nova constelao do poder refletia-se em termos
regionais. Antes, a maioria dos lderes polticos proviera da Campanha,
agora um nmero cada vez maior procedia da Serra, incluindo Castilhos.
Um desenvolvimento correlato foi a nova aliana entre o Litoral e a Serra,
substituindo os laos estreitos outrora existentes entre a Campanha e o
Litoral. Mas essa mudana s se tornaria aparente aos poucos, propor
o que a Serra e o Litoral aumentassem a sua primazia sobre a Campanha
em populao e crescimento econmico.
De 1892 a 1930, o PRR governou o Rio Grande do Sul sem interrup
o, e 0 poder da mquina republicana dependia, em grande parte, do seu
monoplio sobre o Governo. Pela Constituio de 14 de julho, a autorida
de legal do Governador equivalia ditadura. Mesmo assim, o apoio de
um partido disciplinado era importante, e para essa disciplina o partido se
escorava em quatro coisas: o poder do Governador para cancelar eleies
municipais ou interferir por decreto na poltica local de outras maneiras; o
controle dos assuntos do partido, no nvel local, exclusivamente por coro
nis leais a ele; a capacidade dos coronis de mobilizarem o voto em seus
distritos, com o emprego da violncia e da fraude, quando necessrio; e a
eficincia de uma poderosa Brigada Militar estadual, que podia ser utiliza
da para finalidades polticas.
Castilhos e Borges de Medeiros, que foi o senhor do PRR desde a
morte de Castilhos em 1903 at 1930, intervieram reiterada mente em elei
es locais e assuntos administrativos.i^i Se as autoridades locais desafias
sem uma ordem executiva, o Governador teria o poder constitucional de
anular-lhes as resolues ou os atos quando infringissem as leis federais
ou do Estado. visto que as leis estaduais eram feitas pelo Governa
^
dor por decreto (exceto as que se referiam a questes oramentrias), essa
- 'r
clusula lhe outorgava plenos poderes nos municpios.
No tocante fora para sustentar os seus decretos, o Governador dis
punha, em primeiro lugar, da Brigada Militar, fora que variava entre
1.500 homens (o dobro da fora estadual em 1889) e 3.200 homens.

Os Governadores do R io Grande intervieram em assuntos locais 2 0 9 vezes entre 1896 e


1923, de acordo com uma contagem. Sobre uma lista dessas intervenes, veja [Antonio]
Baptista Pereira, Peia redeno do Rio Grande <So Paulo, 1923), pp. 2 4 5 -2 5 3 .
Artigo 20, Constituio de 14 de julho de 1891, em Constituies sul-rio-grandenses
1843-1947 (Porto Alegre, 1963), p. 58.
0 PODER DOS ESTADOS. ANLISE RECIOMAL 127

durante o correr da Repblica Velha. Na realidade, a Brigada era um


exrcito estadual, to bem apetrechado quanto o seu equivalente federale
comandado por um oficial de carreira que obtivera licena do Exrcito.
Alis, no se limitavam a isto as foras castilhistas; dois anos depois da
desmobilizao de 1895, um inimigo calculou que o Governador
Castilhos poderia contar com 7 a 8.000 homens, incluindo corpos provi
srios e guardas municipais.
Como nos dias que antecederam guerra, a mquina oficial venceu as
eleies. Em conformidade com as normas eleitorais federais e com a pr
tica vigente em outros Estados, o voto era a descoberto. At onde as for
as da oposio dispunham da maioria absoluta, como em Bag, no se
lhes permitia registrarem o nmero suficiente de eleitores para conquistar
o controle do Governo local e muito menos para desafiar a hegemonia do
PRR no nvel estadual. A oposio ao PRR era mais vigorosa nos munic
pios fronteirios, onde os Federalistas haviam encontrado o seu maior
apoio durante a guerra, e mais fraca nas comunidades da Serra, povoada
por colonos italianos e alemes.
Sem embargo disso, a despeito de todas as foras sua disposio, o
PRR no conseguia manter o seu monoplio do poder sem intimidaes,
violncias e fraudes. Mesmo com uma acom.odao da Oposio aps a
morte de Castilhos, o partido viu-se obrigado a continuar no poder
mediante estratagemas reguladores, embora em nvel consideravelmen
te reduzido. O tipo de fraude perpetrada s encontrou limites na imagina
o do Chefe do partido local.
O homem que manejava os votos no era invariavel
O Xoronergacho
mente o esrancieiro e, com efeito, a exceo constitua
a regra na Zona Colonial, onde havia poucos latifndios. Tipicamence,
porm, os coronis do Rio Grande (como os de outros Estados) eram pro
prietrios rurais, se bem no fossem necessariamente os maiores proprie
trios em seus distritos. O que singularizava o coronel gacho era o papel
que ele representava na estrutura do partido. Em outros Estados o coronel
geralmente conquistava a sua posio no partido situacionista graas, em
parte, ao seu poder econmico e ao seu prestgio social dentro de certa
rea. Conquanto esses fatores tivessem algum peso no Rio Grande, havia

Homero Batista a Prudente de Morais, Rio Grande, 23 de agosto de 1897, Arquivo de


Prudente de M orais, Instituto Histrico e Geogrfico Brasile:ro, Rio.
128 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

uma qualificao indispensvel para um homem exercer o poder local: a


disposio para aceitar as decises superiores; da o nome de coro n el
burocrata.

0 Rio Grande Outra fonte de poder para o situacionismo rio-grandense


e o militarismo fora do Estado, naturalmente, eram as suas excelentes
relaes com o situacionismo militar. A propenso das Foras Armadas
para estabelecer ntimas conexes com o PRR converteu-se em algo seme
lhante a uma aliana quando os gachos comearam a pretender ao poder
nacional. A Repblica continuou a prtica imperial de manter de um quar
to a um tero do Exrcito estacionado no Rio Grande do Sul, e o Comando
do Distrito Militar do Rio Grande (III Regio, a partir de 1919) representa
va uma das atribuies mais importantes do Exrcito; oito Comandantes
dessa regio foram Ministros da Guerra na Repblica Velha. Alm disso, a
nica academia militar profissional importante que havia no Brasil, fora da
capital federal, localizava-se no Rio Grande do Sul. Em 1907, eram mais
numerosos os cadetes em Porto Alegre do que no Rio de Janeiro.
0 mito da vocao militar do gacho tinha por base um fato registra
do na era republicana, que tambm se verificara na era imperial. O Rio
Grande fornecera mais generais do que qualquer outra Provncia no fim
do Imprio, e continuava a fornec-los por ocasio da Revoluo de 1930.
De mais a mais, o Rio Grande deu maior nmero de Presidentes do Clube
Militar e mais Ministros da Guerra do que qualquer outro Estado.
Diversas razes havia para os laos ntimos entre o PRR e o Exrcito
Federal, incluindo as convices ideolgicas (positivismo), laos estabele
cidos durante a luta de 1893-95, e a lealdade regional. Outro fator era a
defesa intransigente das verbas militares no Congresso, onde os rio-
grandenses participavam de comisses-chave. Finalmente, o Exrcito
encontrava no PRR o nico aliado potencial numa luta pelo poder: sozi
nha, a oficialidade no poderia derrubar a aliana mineiro-paulista, que
tendia a controlara procisso presidencial, nem poderia confiar nas
outras mquinas estaduais para fazer face s mais poderosas organiza
es. Quando os gachos no disputavam o poder nacional, o Exrcito
mantinha-se leal ao Presidente.

Tirado do Aimanaque do Ministrio da Guerra no ano de 1889 (R io , 1889), Parte 2 ,


pp. 5-9; Almanaque do Ministrio da Guerra para o ano d e 189S (R io , 1 8 9 5 ); Alma-
naque.., 1930 (Rio, 1930); T h eo d o rico Lopes e Gentil T o rre s, Ministros da Guerra d o
Brasil: 1808-1946 (Rio, 1947|, passim; Gerardo Majella Bijos, O Clube Militar e seus pre
sidentes (s/1 e s/d), passim; e fs de oficio. Arquivo do M inistrio da Guerra, Rio.
0 PODER DOS ESTADOS. ANLISE REGIONAL 129

Outra fonte de fora para o Governo gacho cm relao maioria


dos membros da Federao era o seu poder de lanar tributos. As suas
rendas globais figuravam em terceiro lugar entre as dos Estados (depois de
So Paulo e Minas) e, na dcada de 1920, o Rio Graade, mais de uma vez,
ocupou o segundo lugar (que pertencia a M inas),apesar de ter Minas
mais do dobro da populao.
Em matria fiscal, o PRR instituiu algumas medidas progressistas nos
anos que se seguiram guerra civil. Um dos projetos favoritos de
Castilhos era um imposto sobre a propriedade rural destinado a substituir
gradativamente o Imposto de Exportao, que tinha o inconveniente de
sufocar o incentivo, e do qual dependia substancialmente a receita do Rio
Grande (como dos demais Estados). Introduzido em 1904, o Imposto
sobre a Propriedade foi a principal fonte de renda de 1915 at 1918.^^^
Do lado das despesas, a educao pblica encabeava a lista, respondendo
geralmente por cerca de um quarto dos gastos estaduais; a educao s
ficava em segundo lugar em tempo de guerra ou durante os perodos de
mobilizao, quando a Brigada Militar vinha em primeiro lugar. O Rio
Grande consagrava educao uma quota maior das suas rendas do que
So Paulo ou Minas Gerais, Estados esses que no tinham condies de
aplicar um imposto territorial significativo. Com efeito, a capacidade do
Governo estadual de tributar expressivamente a propriedade e a nfase
por ele emprestada educao pblica deram s polticas fiscais rio-
grandenses uma caracterstica decididamente progressista em confronto
com as dos outros membros da Federao.
Borges permaneceu fiel aos preceitos de equilbrio oramentrio de
Castilhos e Comte,^^^ muito embora permitisse ao Estado contrair dvidas
estrangeiras. O Rio Grande foi o ltimo dos 15 Estados durante a
Repblica Velha a obter emprstimos estrangeiros (comeando em 1919),
mas, no princpio da dcada de 1930, era o segundo comodatrio em

A receita do R io Grande ultrapassou a de Minas em 1926 e tm 1930. Veja o Amtrio


estatstico do Br^s/7: Ano V 1939/1940, do IBGE, p. 1.4 1 5 .
136 Anais da Assemblia dos Representantes do Estado do Rio Grande do Sul: 1914-1917.
23f-27."' sesses ordinrias (Porto Alegre, 1915-18), pjssiw (cifras projetadas). Em 1919, o
Imposto Sobre a Propriedade perdeu o primeiro lugar, m as continuou a ser importante
fonte de rendas durante toda a Repblica Velba. Outros imposiostambm foram introduzi
dos, mas o Imposto de Exportao seguiu sendo aplicado no correr da dcada de 1930.
137 jo o Pio de Almeida, Borges de Medeiros: subsdios para o estudo de sua vida e de sua
obra (Porto Alegre, 1928), pp. 3 2 3 -3 2 4 .
15C HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

importncia. E devia quase todo esse dinheiro a banqueiros norte-


americanos.^^^
Como os emprstimos estrangeiros, as rendas estaduais foram usadas,
em parte, em projetos de desenvolvimento e tambm para intervir na eco
nomia, exatamente como fazia o Governo Federal, cujo papel estava
mudando ao longo de diretrizes semelhantes entre 1910 e 1930. No Rio
Grande do Sul, entretanto, as responsabilidades econmicas e sociais do
Estado cresceram mais depressa nesses anos do que as do Governo
Federal. Em 1912, a operao do porto de Porto Alegre passou para as
mios do Estado e, no fim dos anos 20, o Governo Federal cedeu ao Rio
Grande os portos de Pelotas e Torres. Uma estrada de ferro particular, que
corria na direo leste-oeste, ligando Porto Alegre a Uruguaiana, foi
adquirida pelo Governo gacho em 1919. No termo financeiro, o Estado
autorizou o funcionamento de um banco de desenvolvimento em 1928 e
comeou a intervir nos mercados de artigos domsticos, como o faziam os
paulistas na esfera internacional. J em 1917 o Governo rio-grandense
inrerviera temporariamente na economia com o objetivo de deter a expor
tao de gneros alimentcios e o Governador, simultaneamente, obrigara
os empregadores de Porto Alegre a aumentar os salrios.
No fim da dcada de 1920, os sindicatos de produtores levantaram-se
em resposta a crises econmicas, e o Governo do Estado, a cuja testa se
achava ento o Governador Getlio Vargas, lhes proporcionou assistncia
eficaz. Alguns problemas no passavam de resultados de uma economia
era expanso. O aumento da produo, por exemplo, era precisamente o
problema enfrentado pelos arrozeiros no fim dos anos 20. A cultura do
arroz irrigado, introduzida no Litoral no incio do sculo, fora acelerada
depois da Primeira Guerra Mundial. A colheita de 1926-7 foi quase o
dobro da colheita de 1919-20 e teve por conseqncia a queda dos preos.
En 1926, Vargas, ento Deputado Federal, encontrou o Presidente
Bernardes indiferente crise de superproduo de arroz. Em vista
disso, os gachos decidiram agir por conta prpria. Como os mais eficien
tes produtores de arroz de alta qualidade do Brasil e principais fornecedo
res da n a o , o s fazendeiros rio-grandenses estavam em condies de

Ministrio da Fazenda: Secretaria do Conselho Tcnico da Econom ia e Finanas, Finan


as do Brasil- 1824-1945, XDC (R io, 1955), p. 509.
Rio Grande do Sul exportou arroz irrigado a outros membros da Federao, muitos
dos quais s cultivavam o arrcz ndio" , variedade inferior, que no requeria irrigao. A
produo total de arroz de So Paulo era m aior que a do R io Grande, m as o arroz paulista,
0 PODER DOS ESTADOS. ANALISE REGIONAL 131

seguir o exemplo dos cafeicultores e valorizar o seu produto. Com esse


fim, organizaram um sindicato do arroz para controlar o fornecimento e
manter os preos num nvel alto e mais ou menos constante. Em 1927, um
ano depois da organizao do sindicato, as exportaes foram reduzidas
de 20% ; no mesmo ano, o valor global das vendas aumentou 25%M^
Os criadores de gado e os produtores de charque tambm enfrenta
ram uma crise em 1926-27. A partir da Primeira Guerra Mundial
registraram-se violentas flutuaes nos preos e na produo tanto das
charqueadas como dos frigorficos. A produo dos frigorficos fora esti
mulada pelas imensas necessidades de alimentos dos Aliados durante a
guerra e no perodo que a ela se seguiu, mas, no incio dos anos 20, as
fbricas da Armour e da Swift no Rio Grande nem sempre puderam com
petir com firmas congneres do Prata, sobretudo em virtude dos custos do
transporte. Em 1922, a produo dos frigorficos no Rio Grande caiu
para um dcimo da produo de 1921. A produo voltou a aumentar
nos poucos anos seguintes, mas tornou a cair, vertiginosamente, em 1926.
O virtual fechamento dos frigorficos naquele ano, conquanto tempor
rio, foi um estmulo importante para a reconstituio da defunta Fede
rao das Associaes Rurais do Estado do Rio Grande do Sul (FARSUL),
em 1927. Outro incentivo foram os preos rapidamente declinantes do
charque no mesmo ano.
Os interesses dos donos das charqueadas nem sempre coincidiam com
os dos criadores; a situao do contrabando um caso pertinente. No
obstante, os dois grupos desejavam manter as vendas em alto nvel, e mui
tos estancieiros tinham investimentos em charqueadas. Impressionados
pela eficcia da organizao dos arrozeiros, os produtores de charque
organizaram um sindicato em 1928. Uma vez que forneciam o grosso do
charque consumido nas cidades costeiras do Brasil, tambm se achavam
em condies de manipular os preos no mercado nacional.

de um modo geral, apresentava qualidade inferior, e uma percentagem m aior da colheita se


consumia no prprio Estado.
HO ^ Federao, 3 0 de setem bro de 1 9 3 0 . O ndice de inflao, que no passou de 2 ,6 %
entre 1 9 2 6 e 1 9 2 7 , foi, por conseguinte, um fator quase desprezvel da elevao do valor
das vendas em 1 9 2 7 . Veja Anurio estatstico do Brasil: ano V, 1939/1940 [Rio], s/d, do
IB G E , p. 1 .3 8 4 . Sobre o desenvolvim ento do sindicato, veja Sindicato Arrozeiro do Rio
Grande do Sul, A cultura do arroz no Rio Grande do Sul (Porto Alegre, 1935).
132 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAAO BRASILEIRA

fedidas para assistir a Para assistir os charqueadores e os grupos correla


economia do Estado tes de interesses, o Governador Vargas fundou o
Banco do Rio Grande do Sul, utilizando fundos do Estado para subscrever
dois teros do capital inicial. Essa instituio, estabelecida em 1928, foi
expressamente criada para estender o crdito barato aos interesses pasto
ris e agrcolas e s indstrias derivadas; no primeiro ano de operaes, o
banco concedeu mais de metade dos seus emprstimos a produtores de
charque.i^^ Vargas tambm subsidiou o incipiente comrcio de exporta
o de charque e arroz, reduzindo as tarifas ferrovirias nos embarques
dos dois produtos destinados a portos estrangeiros. A melhoria do sistema
de transporte, as facilidades de crdito e os subsdios do frete pacificaram
o grupo de produtores de charque, que at ento faziam os seus embar
ques atravs de Montevidu.
%
Os impulsos dos criadores, donos de charqueadas, e plantadores de
arroz para se organizarem foram sintomticos de um surto geral de asso-
ciatividade no Rio Grande, no fim da dcada de 1920. Donos de vinhe
dos e produtores de banha tambm formaram sindicatos, e comerciantes
fundaram uma Federao estadual de Associaes Comerciais. Das seten
ta e tantas associaes comerciais, agrcolas e pastoris existentes no Rio
Grande em 1930, quase a metade fora fundada entre 1926 e 1929.142
Vargas aplaudiu a tendncia; na realidade, o seu Governo estimulou-a,
-.

patrocinando novas associaes de grupos de interesses.


Muitas questes vitais para os interesses econmicos rio-grandenses
' T'
estavam, naturalmente, fora do alcance dos poderes das associaes parti
culares ou do Governo do Estado, e os estadistas gachos e seus consti
tuintes solicitaram a ajuda do Governo Federal em reas como a poltica
tarifria, obras pblicas, controle federal das nomeaes polticas e polti
ca monetria nacional. diferena dos interesses do caf, beneficiados
pela desvalorizao do mil-ris e que, portanto, buscavam o controle da
poltica cambial do Brasil, os rio-grandenses se preocupavam sobretudo
1
A* com a poltica tarifria - mantendo os produtos da pecuria estrangeira
1~K
, * , , ^
. *5kjri \ fora do mercado brasileiro.
>

Eram tambm a favor de preos nacionais estveis - objetivo que


geralmente se opunha desvalorizao - por acreditarem que a inflao

A Federao, 1.^* de outubro de 1 9 2 9 ; FA RSU L, Anais do IV Congresso Rural (Porto


. A. Alegre, 1 9 3 0 ), p. 14.
Compilado com dados fornecidos pelo Departam ento Estadual de Estatstica do R io
Grande do Sul, Anurio: 1929 (Poltica e m oral, 2 f seo) (manuscrito, s/d), p. 47.
0 PODER DOS ESTADOS. ANLISE REGIONAL 133

redundaria no aumento do consumo de bacalhau (mais barato) s expen-


sas do charque.i'^^ Durante todo o transcurso da Repblica Velha, o PRR
insistiu numa poltica de preos estveis e conservantismo fiscal. Posto
que essa posio encontrasse apoio nos escritos de Comte, tambm se
ajustava a primor interpretao gacha dos seus interesses no aprea-
mento do charque. claro que, de um modo geral, a estabilidade dos pre
os era a exceo, mas os polticos do Rio Grande apoiaram os programas
de estabilizao de Campos Sales, Rodrigues Alves e Washington Lus, E,
na derradeira metade da Repblica, o charque e outros produtos da
pecuria receberam vrios benefcios do Governo Federal - subsdios de
frete, iseno dos impostos de consumo sobre o charque, aquisio de ins
talaes de crdito rural, projetos de desenvolvimento de portos e supres
so do comrcio de contrabando do charque.^^^
Outro objetivo da poltica gacha era uma quota do controle formal
das nomeaes polticas, conseguida mais ou menos sistematicamente
aps a eleio de Hermes da Fonseca Presidncia, em 1910. Os postos
no Ministrio so uma indicao tanto de controle das nomeaes quanto
de fora poltica dos partidos estaduais dentro do Executivo. Nos anos de
1910 a 1930, o Ministrio consistia nos chefes de sete Ministrios:
Viao, Justia, Agricultura, Relaes Exteriores, Guerra, Fazenda e
Marinha. Em rodas as administraes, exceto uma, os Ministros da
Guerra e da Marinha foram tirados das fileiras dos oficiais profissionais.
Os postos mais importantes para os partidos polticos estaduais eram os
Ministrios da Fazenda, da Viao e da Justia. Os dois primeiros, pelos
seus grandes oramentos: entre 1910 e 1930 a Fazenda recebeu a maior
quota da Receita Federal, entre todos os Ministrios, cabendo-lhe, em
mdia, mais de 34% do oramento total; o Ministrio da Viao vinha em
segundo lugar, com uma mdia de 29%.i^>5 \ Fazenda controlava a polti
ca financeira e tinha, dessa maneira, enorme influncia nas polticas do
cmbio e do caf. O Ministrio da Viao, encarregado da construo de
estradas de rodagem, estradas de ferro e linhas telegrficas, tinha o poder
de ajudar ou estorvar o crescimento econmico de um Estado. O Ministro

A Federao, 15 de outubro de 1910. Esse argumento supe que os preos subiram mais
depressa do que os salrios - provavelmente uma suposio realista num pas em que a
m o-de-obra assalariada era m al organizada.
Love, Rio Grande do Sul, pp. 177-178, 1 8 7 ,1 9 7 ,2 2 3 .
Compilado com dados fornecidos pelo Anurio estatstico do Brasil: ano V, 193911940,
do IBG E, p. 1.412.
1 -

134 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

da Justia ocupava uma posio sensvel e importante porque presidia s


eleies federais e poderia influir no resultado das lutas congressionais e
presidenciais. As organizaes polticas dos trs Estados mais poderosos
So Paulo, Minas e Rio Grande deram quase a metade (48% ) do
nmero total de anos que meirbros de mquinas estaduais ocuparam nas
pastas ministeriais entre 1910 e 1930; e membros dos partidos dos trs
grandes Estados chefiavam os principais Ministrios civis (Viao,
Fazenda e Justia) durante 63% do tempo. Na segunda metade da
Repblica Velha, o Rio Grande e Minas predominaram no Ministrio;
So Paulo ocupou um distante terceiro lugar, tanto no nmero total de
anos em posies ministeriais quanto nos trs postos principais. Como se
v na Tabela 5, h uma mudana acentuada e significativa na distribuio
dos cargos ministeriais na segunda metade da Repblica Velha, quando
nove dos 20 Estados da Fecerao no eram representados de maneira
alguma em postos de gabinete. No perodo anterior, estes tinham sido dis
tribudos com maior uniformidade entre os Estados, ficando apenas seis
sem representao. Naquele perodo, alm disso, o Rio Grande do Sul
figurava em dcimo segundo lugar, no s no nmero total de anos de
Ministrio, mas tambm nas trs posies mais importantes.

TABELA 5

NMERO DEANOS EM QUE OS P O ST O S DO G A BIN ETE FO R A M


OCUPADOS POR REPRESENTANTES D O S PA R TID O S ESTADUAIS

Estados (classificados Anos em todos Anos na Fazenda,


pelo total de anos) os Ministrios Viao Justia
i J

A. D e li de novembro de 1910 a 23 de outubro de 1930


1. Rio Grande do Sul 18 ,1 3 15,14
f
'=1 2. Minas Gerais 1 6 ,0 9 15,45
* 3. So Paulo 1 2 ,3 7 6,71
^ . 4. S a o Catarina 9 ,1 4 3 ,9 2
5. Bahia 9 ,1 2 1,20
6. Rio de Janeiro 6,91 2 ,9 2
7. Pernambuco 6 ,8 2 3 ,4 6
r ''f . 8. Rio Grande do Norte 6 ,2 9 6 ,2 9
9. Cear 4 ,0 0 4 ,0 0
10. Piau 4 ,0 0 0 ,0
11. Pai 3 ,9 2 0 ,0
0 PODER DOS ESTADOS. ANLISE REGIONAL 135

B. D e 15 de novem bro de 1889 a 1 4 de novem bro de 1910


1. Minas Gerais 12,64 7,69
2. Bahia 9,73 9,35
3. So Paulo 9,02 7,29
4. Pernambuco 5,51 4,74
5. Gois 5,41 5,41
6. M ato Grosso 4 ,6 6 4,66
.V
7. Rio Grande do Norte 4,41 4,41
8. Rio de Janeiro 4 ,2 5 3,07 l
9. Santa Catarina 4 ,0 0 4,00 l
10. Cear 3,12 2,36
11. Paraba 2,7 3 2,73 "" 'r ^'
12. Rio Grande do Sul 2,5 6 1,51
13. Par 2 ,2 7 1,08
14. Sergipe 1,30 1,30

FO N TE: Dados extrados de Dunshee de Abranches, Govenios e Congressos da Repblica


dos Estados Unidos do Brasil (So Paulo, 1918); Almanaque de Gotha, 1923-31 (Gotha,
1 9 2 2 -3 0 ); Augusto de Bulhes, lAirdstros ia Fazenda do Brasil 1808-1954 (Rio, 1955);
M ax Fleiuss, Histria Ad?ninistTativa do Bnsil (SIo Paulo, 1922).

N O TA : Q u atro decises mais ou menos arbitrrias foram tomadas na compilao


desta tabela: 1) excluram-se os oficiais militares profissionais, com exceo dos que fize
ram carreira numa organizao poltica estadual (por exemplo, Lauro Mller); 2) os Minis
tros que ocuparam o cargo por menos de trs meses foram considerados interinos e exclu
dos, na presuno de que no tiveram ten p o suficiente para con trolar as nomeaes e
manipular o poder em benefcio do seu Estado; 3), Francisco S, embora comeasse a car
reira em Minas, foi classificado como cearense, a pretexto de pertencer mquina gover
nante do Cear ao tempo em que serviu como Ministro; 4) excluram-se os membros do
M inistrio do Distrito Federal {o principal detentor de um cargo ministerial proveniente do
Distrito, o Baro do R io Branco, no tinha ligao alguma com mquina nenhuma).

Entendimentos com A Presidncia, naruralmeme, era no apenas o con-


So Paulo e com Minas trapino do ramo executivo do Governo, seno de
todo sistema poltico, e as alianas no nvel nacional giravam em torno da
luta para escolher o Presidente. Na escolha do futuro Presidente, os parti
dos polticos de So Paulo e Minas Gerais costumavam trabalhar juntos,
mas, em 1910, o PRR tambm entrou na luta. As trs mquinas domina
ram a poltica nacional graas fora econmica e eleitoral dos seus
Estados; se fosse necessrio, eles poderiam tambm contar com foras
paramilitares. Os trs partidos conseguiam sustentar-se subsidiando jor
nais, assegurando a metade da votao total numa eleio presidencial, e
contam com os seus Exrcitos estaduais para obstar a interveno presi-

l 136 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

dencial. Os lderes dos trs partidos autnomos, agindo de acordo uns


com os outros, obviavam, assim, a crise inerente a toda sucesso presiden
cial. As divergncias entre os trs poderam s vezes ser resolvidas pela
promulgao de uma legislao econmica compensadora; em So Paulo
e Minas isso significava geralmente a defesa do caf, no Rio Grande van
tagens concedidas s atividades pastoris. De outro modo, as divergncias
significavam uma eleio disputada, que punha em perigo o sistema pol
tico, como aconteceu nas trs corridas presidenciais seriamente disputadas
durante a Repblica Velha em 1910,1922 e 1930,
O PRR estava fora da aliana caf-com-leite^ mas, diferena dos
partidos dos Estados-satlites, no lhe era preciso acatar as decises
mineiro-paulistas. Os gachos sempre tiveram uma quota respeitvel de
membros entre as foras militares, tanto na era imperial quanto depois, e
os acontecimentos dos primeiros seis anos de Repblica forjaram um elo
entre o Exrcito e o PRR. Nveis bruscamente ascendentes de mobilizao
poltico-militar, instabilidade governamental, crises econmicas e a intran
signcia de Silveira Martins e sobretudo de Castilhos conduziram com
pleta substituio dos Liberais pelos Republicanos em 1892 e guerra
civil um ano depois. O conflito de 1893-95 acarretou sofrimentos incalcu
^' lveis ao povo gacho; ao mesmo tempo, permitiu ao PRR consolidar o
seu poder e representar um papel independente na Federao.
A mquina castilhista emergiu da guerra como uma organizao alta
mente disciplinada, capaz de arregimentar poderes militar e eleitoral des
:
' proporcionados posio demogrfica do Rio Grande na nao. A guerra
tambm convenceu muitos oficiais militares de que o PRR, mais do que os
partidos no ideolgicos, orientados para a corretagem, de Minas e de
So Paulo, era o repositrio das aspiraes republicanas. Isolados da pol
.V
tica nacional ao tempo de Castilhos, os rio-grandenses no forneceram
Ministros nem Presidentes de 1894 a 1910, muito embora continuassem a
manter boas relaes com o Exrcito.
Entre 1910 e 1930, trs polticos gachos tentaram obter o controle
do Governo Federal quando ocorreram brechas na aliana entre paulistas
e mineiros. O Senador Pinheiro Machado, j influente na sucesso de
1906, fizera do Rio Grande um Estado grande por volta de 1910. O
apoio sistemtico de um Governo permanente no Rio Grande do Sul; o
controle das comisses apuradoras no Congresso, assim como o controle
de dois postos cruciais do mesmo Congresso, o de Vice-Presidente do
Senado e o de lder da maioria na Cmara; o instrumento da disciplina
0 PODER DOS ESTADOS. ANLISE REGIONAL 137

partidria, exercido atravs do seu Partido Republicano Conservador; o


uso livre de subvenes a jornais influentes; e a ascendncia pessoal sobre
o Presidente: tais foram as chaves de Pinheiro Machado para chegar ao
Poder. Mas o seu era um sistema de relaes pessoais e estava, portanto,
sujeito s mudveis lealdades da elite poltica. Quando se restabeleceu a
aliana entre mineiros e paulistas para apoiar um Presidente forte, o poder
f.. .
de Pinheiro Machado entrou em declnio, e o PRC desintegrou-se completa
mente aps o seu assassnio em 1915. A aliana entre Miras e So Paulo era
uma conseqncia lgica dos interesses econmicos partilhados dos dois
Estados cafeeiros; a coalizo de Pinheiro Machado no tinha essa coeso.
Borges de Medeiros s se envolveu pessoalmente na luta pelo controle
da Presidncia aps a morte de Pinheiro Machado. A interveno de
Borges de Medeiros na assemblia de lderes polticos de 1919, que produ
ziu a eleio de Epitcio Pessoa, surgiu durante um impasse nas relaes
entre Minas e So Paulo. Em 1922, ele iniciou uma experincia nica em
eleies presidenciais: juntou-se a Nilo Peanha para desfechar uma campa
nha contra Minas e So Paulo numa ocasio em que os dois gigantes do
caf estavam unidos. Pinheiro Machado realizara uma aliana com o Exr
cito; o mesmo fizeram Borges e Nilo. Pinheiro, todavia, tambm tivera o
apoio do partido mineiro e os votos do bolso do revlver de uma coali
zo delicadamente equilibrada, mas eficaz, de satlites do PRC. Em contras
te, a Reao Republicana de 1922 foi uma tentativa para unir trs Estados
semi-soberanos - Rio de Janeiro, Bahia e Pernambuco - ao Rio Grande e
s foras militares contra So Paulo, Minas Gerais e os seus clientes.
No tempo da corrida de Vargas rumo Presidncia em 1930, uma
nova gerao de gachos granjeara notoriedade; entre eles figuravam
Osvaldo Aranha, Flores da Cunha, Lindolfo Color, Joo Neves, Paim
Filho e Maurcio Cardoso. Participaram da primeira tentativa direta de
um poltico rio-grandense para chegar Presidncia, e a vitria dependia
do apoio irrestrito de Minas Gerais. A eleio - tal como fci interpretada
pelo Congresso - demonstrou que um Presidente no exerccio do seu
cargo tinha condies para levar o seu candidato vitria mesmo que a
aliana entre paulistas e mineiros estivesse rompida. Contudo, 1930 no
foi um ano eleitoral comum, e as tenses econmicas agravaram o descon
tentamento poltico.
Depois de 41 anos, os estadistas da Repblica no haviam conseguido
apresentar instituies polticas viveis. No tendo criado partidos polti
cos que atravessassem as fronteiras estaduais, eram incapazes de eliminar
'i.,
138 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

O potencial de crise da sucesso presidencial. A mobilizao poltica (em


termos de percentagem da votao popular) continuou baixa at o fim da
era, muito embora se depositassem nas urnas, em 1930, mais votos do
que nunca. A ausncia de ampla participao poltica resultara num siste
ma de reunies de lderes partidrios (geralmente dominado por Minas e
So Paulo) em que as elites polticas tomavam as decises principais. As
convenes e eleies que se seguiam s decises tomadas nessas reunies,
normalmente no passavam de meras formalidades. A ausncia de partici
pao popular na poltica devia-se distribuio predominantemente
rural da populao brasileira e ao domnio do coronel no Municpio. A
fraude se estendia do nvel local ao Congresso, onde as comisses apura-
doras normalmente obedeciam s ordens do Presidente sobre a contagem
dos votos nas eleies federais. A poltica dos governadores^ que tendia a
manter grupos situacionistas de todos os nveis indefinidamente no poder,
mirara a legitimidade do sistema poltico entre os novos grupos urbanos,
os elementos reformistas do Exrcito e as faces e partidos minoritrios
da elite poltica. A tentativa de os trs grandes Estados sulinos monopoli
zarem o poder e o controle federal das nomeaes polticas tambm avil
tara o sistema aos olhos das elites do Norte.
Economicamente, a Repblica nunca fora to duramente atingida
quanto em 1930, e a crise poderia ter perfeitamente derrubado qualquer
Presidente num pas to dependente do mercado do Atlntico Norte. .Mas
a Revoluo de 1930 representou mais do que a queda de um Presidente;
foi o fim de um sistema poltico. A sucesso presidencial sempre fora uma
fonte de instabilidade, e o Rio Grande assumira com freqncia uma posi
o independente na poltica da sucesso. O papel gacho, porm, s era
decisivo quando Minas e So Paulo podiam ser separados - em 1910,
1919 e 1930. Em 1922, o PRB desafiara a entente bilateral e fracassara,
embora a campanha tivesse deixado ao Presidente Bernardes um legado
de revoltas militares. Em 1930, os gachos estavam em magnficas condi
es para chefiar uma revoluo contra o Governo de Washington Lus:
dos grupos polticos mais importantes, os rio-grandenses, que se orienta
vam tradicionalmente para os mercados nacionais, eram os menos depen
dentes do sistema econmico internacional e, portanto, os menos desacre
ditados pelo seu colapso.i**^ a Revoluo de 1930 foi uma sentena sobre

J em 1934, uma anlise marxista da revoluo punha em destaque a importncia do


capiral norte-americano no Rio Grande do Sul e conclua que os gachos tinham aberto
0 PODER DOS ESTADOS. ANLISE RECIOIMAl 1J9

a viabilidade do Federalismo brasileiro e da aliana caf-com-leite, em que


este se firmava.

4. PERNAMBUCO E A FEDERAO BRASILEIRA,


1889-1937
(por ROBERT LEVINE)

medida que o declnio secular do Nordeste prosseguia gradualmen


te, proporo que progredia o sculo X IX , o colapso da Monarquia em
1889 e a subseqente adoo do que se denominou um sistema de
federalismo desigual despojaram Pernambuco de todo o poder poltico
que possuira, pelo menos formalmente, at os derradeiros dias do
Imprio. Est visto que o papel continuado da cidade porturia do Recife
como nexo de embarque e transporte para hinterlndia preservou a hist
rica hegemonia econmica de Pernambuco sobre grande parte do
Nordeste. Mas a chegada da Repblica reduziu Pernambuco a uma situa
o nacional de segunda ordem, expondo-o ameaa permanente da
interveno federal; por volta de 1930, a sua importncia poltica estava
to minada que o Estado mal conseguia defender os seus interesses contra
os dos vizinhos mais fracos.
O eclipse poltico de Pernambuco sob a Federao abrangeu quatro
fases distintas, a ltima das quais terminou pela imposio do Estado
Novo em novembro de 1937.* A primeira (1889-1896) foi assinalada

O cam inho para a liquidao do domnio britnico e a converso do Brasil em satlite dos
Estados Unidos. verdade que os laos entre os capitalistas norte-americanos e os polticos
gachos datavam da amizade entre Percival Farquhar e Pinheiro Machado e, como se indi
ca s pp. 8-9, os investimentos dos Estados Unidos eram, sem dvida, propordonalmente
m aiores no Rio Grande do que em So Paulo e M in as. No obstante, mostrei tambm ao
C aptulo 5 de Rio Grande d o Sul que, em 1920, uma percentagem rraior de firmas indus
triais de propriedade individual se encontrava em m os brasileiras no Rio Grande do que
em qualquer outro Estado, e que o Rio Grande dependia muito menos das vendas interna
cionais do que So Paulo. Pensando bem, acredito que a orientao para o mercado n acio
n al foi mais importante do que a presena de firmas norte-americanas como fator condicio
n an te do com portamento poltico gacho na revoluo. Sobre o ponto de vista contrrio,
v eja Sinani [sic], em Fernando Lacerda, Lus Carlos Prestes e Sinani em A luta contra o
prestismo e a revoluo agrria e antiimperialista (s/l, 1934), p. 89; citado por Boris Fausto
em seu trabalho A revoluo de 1930: historiografia e histria (So Paulo, 1970), p. 16.
* P or essa razo, este ensaio no observar os limites cronolgicos tradicionais usados no
estudo da Repblica Velha (1 8 8 9 -1 9 3 0 ). Aqui se sustenta que a fase de 1930-1937 se segae
logicam ente ao perodo an terio r, mais longo, e dele n o pode sei separada quando se consi
dera a questo do com portam ento dos Estados sob a Federao.
140 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

p>ela interveno Federal em 1892 e pela imposio de um oficial militar,


Alexandre Jos Barbosa Lima, como Governador, depois que os republi
canos histricos locais no conseguiram assumir o controle do aparelho
poltico, diferena dos seus colegas no Centro-Sul. Durante a fase
seguinte(1896-1911),ocontrole passou para as mos de uma faco che
fiada por Francisco de Assis Rosa e Silva, poltico hbil, cuja converso ao
republicanismo no incio da dcada de 1890 lhe permitiu a legitimao no
nvel nacional e a dominao poltica em seu Estado. Rosa e Silva consoli
dou o poder em Pernambuco construindo uma rede rigorosamente disci
plinada, com base no controle coronelista de municpios rurais; e a sua
mquina poltica administrava Pernambuco da capital do Estado ao passo
que ele governava, in absentia^ da sua residncia permanente no Rio de
Janeiro. Sob a sua autoridade, a bancada legislativa de Pernambuco, com
posta de dezessete membros, gozou de certo grau de prestgio e influncia,
embora existam poucos indcios de que Pernambuco ou seus aliados tives
sem algo mais do que um controle secundrio das nomeaes polticas da
administrao federal. Teoricamente, Rosa e Silva dominou um bloco no
Congresso formado por representantes dos Estados do Norte e do
Nordeste, o que lhe valeu o ttulo de 'Leo do Norte e o colocou em
segundo lugar em matria de influncia pessoal entre os lderes congres-
sionais, abaixo apenas do lder do Rio Grande do Sul, Pinheiro Machado;
na realidade, porm, o bloco nunca foi controlado com eficincia e teve
pouca fora poltica autntica.
Declnio Pernambuco ingressou ra terceira fase do seu declnio poltico
poltico (1911-1930) quando a mquina de Rosa e Silva e as vizinhas
oligarquias da Bahia, de Sergipe, de Alagoas e do Cear foram derrubadas
pela campanha salvacionista^ muito embora todos esses Estados houves
V, sem apoiado o candidato vencedor, Hermes da Fonseca, durante a campa
nha presidencial de 1910. O descasa federal, a renovada interveno mili
tar e acerbas cises polticas locais assinalaram o perodo, durante o qual
Pernambuco manteve uma fachada de influncia nacional (deteve a Vice-
Presidncia de 1922 a 1926), ao passo que a sua capacidade de manipular
a poltica de coalizo regional rapidamente se dissipava merc do seu con
tinuado declnio econmico em relao aos Estados do Centro-Sul. A
quarta fase (1930-1937) assinalou a perda dos restos da influncia polti
ca de Pernambuco: a despeito da leal adeso do Estado revolta da
Aliana Liberal em 1930, os esforos mal aconselhados do seu interventor
0 PODER DOS ESTADOS. ANALISE REGIOWAL 141

civil para conquistar a ajuda federal, fiando-se nos mtodos tradicionais


de coalizo poltica, solaparam as boas relaes do Estado com a adminis
trao de Vargas e reduziram Pernambuco a um zero poltico em 1935,
mantendo-o sob uma virtual condio de ocupao militar aps a aborta
da insurreio, inspirada pela esquerda, em novembro daquele ano,
completando-se assim a humilhao do Estado, iniciada, pelo menos aos
olhos da maioria dos seus cidados politicamente conscientes, quase meio
sculo antes.
A perda vertiginosa da influncia poltica nacional e regional de Per
nambuco, de 1889 a 1937, precisa ser encarada como decorrncia do
declnio global do Nordeste durante esse perodo, do seu isolamento geo
grfico, do seu atraso tecnolgico e da sua incapacidade de unir-se para
defender interesses comuns. Outros fatores, entre os quais figura o eleva
do ndice de analfabetismo da regio, contriburam para a inevitabilidade
da distncia cada vez maior entre o Norte e o Sul, proporo que o elei
torado crescia devagar. A Tabela 6 ilustra o dilema em termos de fora
eleitoral real e potencial.
Como se ver pela tabela, ainda que Pernambuco tivesse podido fun
dir todo 0 bloco de Estados do Norte numa frente eleitoral comum, a
fora poltica da regio - presumindo-se que um bloco poltico pudesse
manter-se unido durante determinado perodo de tempo - teria sido
invencvel no tempo do Imprio, mas seria muito menos que uma maioria
no tempo da Repblica. O que se poderia denominar "ncleo satlite de
Pernambuco - os Estados mais sujeitos sua influncia poltica e econ
mica (Alagoas, Paraba, Rio Grande do Norte e Cear) - teria produzido
no Congresso uma fora de 42 votos, que mal chegava a 20% do total.**

Lima Cavalcanti foi efetivam ente apeado do poder em dezembro de 1 9 3 5 , depois do


bem-sucedido levante da A liana nacional Libertadora no R ecife, a que o interventor foi
vinculado pelos seus inimigos. Durante os dias em que continuou no cargo, permaneceu
merc do com andante m ilitar federal local. Veja R obert M . Levine, The Vargas Regime:
The Criticai Years, 1934-1938, Nova Y o rk , 1970, caps. 5-6.
Boletim Eleitoral do T rib u n al Superior de Justia Eleitoral, Ano 111, n? 2 6 , nr.aro de
1934, p. 3 8 8 ; Brasil; Estatsticas, Recursos, Possibilidades, publicao do Ministrio das
Relaes Exteriores do Brasil, R io , 1937, p. 34.
* Para propsitos de anlise, decidi incluir o Estado do Cear na definio do 'Ncleo
S atlite*, em b o ra, durante ce rto perodo, que correspondeu o b o o m da borracha no
Amazonas, o C ear fosse atrad o para a rbita Par-A m azonas, comerciando extensamen
te com Belm e M anaus e m andando bacharis e outros migrantes para a regio do boom,
Mas durante o lapso maior de tempo, de 1889 a 1937, o Cear foi geralmente arrastado
para o eixo poltico e econm ico de Pernambuco.
142 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA
-------------

TABELA 6

FORA ELEITORAL: PERNAMBUCO E BRASIL

PE Ncleo Potencial do Centro Brasil


satlite* B loco N ** e Sul

1. Tamanho da bancada
a. Imprio 13 33 65 57 122
b. Repblica 17 42 90 124 214

2. Beitores registrados
a. Total (1933) 69.318 172161 3 4 3 .0 1 2 1 .1 2 3 .6 8 8 1 .4 6 6 .7 0 0
b. % de eleitores
registrados no Brasil 4,72% 11,73% 2 3 ,3 8 % 7 6 ,6 1 % 1 0 0 ,0 0 %

3. Populao
a. Total (19331 1 8 3 2 .0 8 1 7.645.965 1 6 .0 3 9 .4 7 2 2 3 .8 9 9 .8 6 2 3 9 .9 3 9 .1 5 4
b. Eleitores regis
trados com o % de
populao total 2,44% 2,25% 2 ,1 3 % 4 ,7 0 % 3 ,6 7 %

FONTE: Veja a nota de rodap n? 148, p. 141.


^ Ncleo satlite = Pernambuco, Cear, Rio Grande do N o n e, Paraba, Alagoas.
* * Potencial do Bloco do Norte = todos os Estados desde o Amazonas at a Bahia, inclusive.

O legado da percentagem cada vez menor do eleitorado do Nordeste


reduziu-lhe ainda mais a fora nacional potencial, visto que a percenta
gem de eleitores registrados no Norte chegava a menos da metade da per
centagem do Centro-Sul por volta de 1933.
Particularmente frustrante para os esforos de Pernambuco por man
ter 0 seu papel como fora nacional era o fato de que, apesar de achar-se
em declnio, a sua fora poltica igualava ou sobrepujava a de alguns
Estados mais fortes do que ele, pelo menos em funo de ndices econmi
cos e comerciais diretos. Se considerssemos Pernambuco e os Estados
vizinhos como um todo poltico para finalidades de especulao, estara
mos aparentemente acentuando ainda mais a sua posio relativa. De
qualquer maneira, uma exceo persiste: So Paulo, que avultava entre
todos os outros Estados da Federao, emulado apenas pela cidade do Rio
de Janeiro, o Distrito Federal do Brasil (ver Tabela 7, p. 144) protegido
0 PODER DOS ESTADOS. ANLISE RECIOHAL 143

poltico do Governo Federal e que no estava sujeito s mesmas regras do


jogo poltico. 149

Queda da produo Parece estranho que Pernambuco conseguisse agen-


do acar
tar-se em funo de ndices econmicos e fiscais men
surveis durante o perodo em apreo. Mas um exame mais atento da
Tabela 7 no que concerne a Pernambuco mostra certo grau de resvalo, nos
ltimos anos da Repblica, em reas com a capacidade do Estado para
conseguir emprstimos estrangeiros, produo industrial bruta e popula
o total proporcional. No setor essencial da produo de acar, o tradi
cional domnio da produo nacional por parte de Pernambuco diminuiu
substancialmente em face da proliferao de refinarias de acar no Sul:
entre 1907 e 1937, a sua quota da produo nacional do acar de usina
caiu de 41,5% para 25,2%.i50 A populao urbana do Recife cresceu ape
nas razo de 3,3% ao ano de 1900 a 1960, em comparao com os
6,8% de Belo Horizonte e os 7% de So Paulo.
medida que a importncia nacional de Pernambuco declinava conti
nuamente, Minas Gerais utilizava a sua habilidade poltica para conquis
tar uma influncia preponderante e obter substanciais benefcios econmi
cos e fiscais, mostrando que a era do federalismo desigual, para alguns
Estados, era mais igual do que para outrosJ'52 a experincia de
Minas Gerais no pode ser justamente comparada com a de Pernambuco,

149 \// Kecenseamento G eral do Brasil - 1950, Estado de Pernambuco: Censo Demo-
grfico, do Conselho Nacional de Estatstica, Rio, 1 9 5 5 , p. 1; Anirio Estatstico do Brasil,
Ano /V - 1938, do Instituto Brasileiro de Geografia e Estatstia, Rio, c. 1939, pp. 122,
1 9 1 -9 7 , 2 3 3 , 2 4 9 ; Brazil in the Making, de Jos jobLm, Nova York, 1943, p. 96; Relatrio
apresentado ao Dr. lldefonso Simes Lopes, Ministro da Agricultura, Indstria e Comrcio,
pelo Dr. Jo s Lus S. Bulhes de Carvalho, Diretor-Geral de Estatstica, publicao da
Diretoria-Geral de Estatstica, R io, 1 9 2 1 , p. 4 3 ,1 8 5 ; Brasil: 1942, publicado pelo Ministrio
das Relaes Exteriores do Brasil, R io , 1 9 4 3 , p. 8 0 ; Le Brsil en 1889 avec une carte de
Pempire en chromolithographie, de M . F .-j. de Santa-Anna K ery, Paris, 1889, p. 451.
150 Pernambuco, Anurio Estatstico: Ano III - 1929, Recife, 1930, p. xlix; IBGE, Anurio
Estatstico [1 9 3 8 ], p. 231.
Desenvolvimento econmico e evoluo urbana, de Paul Singer,So Paulo, 1968, p. 367.
'^2 As vantagens de M inas incluam cega obedincia da bancada ao partido majoritrio,
perspiccia poltica geral, e uma base forte para negociar alianas estaduais. verdade que
a proxim idade entre Minas e So Paulo e o Distrito Federal lhe acentuava a posio, ao
passo que o isolam ento g eog rfico de Pernam buco entravava esforos paralelos. Veja
M inas Gerais and the N ation: a Study o f Regional Power, 1 8 8 9 -1 9 3 7 ", de John D. Wirth,
trabalho apresentado na reunio da A ssociao H istrica Americana, Nova Orleans, 1972.
144 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA
'--------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

TABELA 7

CONFRONTO ENTRE ALGUMAS UNIDADES POLTICAS:


NDICES MISTOS (EM % PARA TODO O BRASIL)

PE iN sr MG RS SP DF

1. rea (km): 1,1 6 4 ,1 9 6 ,9 7 3 ,3 5 2 ,9 0 0 ,0 1


2. Populao:
a. 1 8 9 0 : 6 ,6 7 1 9 ,0 1 1 8 ,7 2 6 ,8 1 1 5 ,2 6 3 ,9 0
b. 1 9 4 0 : 6 ,4 8 1 9 ,0 9 1 6 ,3 6 8 ,0 6 1 7 ,4 2 4 ,2 9
3. Produo jgrcola bnjta:
a. 1 9 2 0 : 6 ,8 9 1 4 ,7 7 1 9 ,8 5 1 0 ,6 0 2 7 ,5 4 0 ,0 4
b. 1928/32 (mdia): 5 ,2 8 9 ,9 8 1 3 ,5 4 1 0 ,9 8 4 4 ,4 5 desprezvel
4. Produo de acar (valor)
a. 1 9 2 0 : 2 2 ,1 8 3 8 ,3 2 1 7 ,2 4 0 ,5 7 8 ,3 8 nula
b. 1 9 3 7 : 1 7 ,8 3 2 8 ,8 7 1 8 ,1 0 0 ,8 3 1 8 ,8 3 nula
5. Produo industrial bruta:
a. 1 9 2 0 : 4 ,7 1 8 ,8 0 5 ,9 4 1 2 ,0 6 3 1 , 2 0 ^^ 2 3 ,1 1
b. 1 9 3 8 : 4 ,2 0 s.d. 1 1 ,3 0 1 0 ,7 0 4 3 ,2 0 1 4 ,2 0
6. Total de arivos bancrios:
a. 1 9 2 0 : 3 ,4 6 4 ,9 6 2 ,3 8 1 1 ,1 2 2 6 ,0 4 2 5 ,2 8
b. 193 7 : 2 ,8 1 4 ,7 3 7 ,2 8 1 0 ,4 3 2 9 ,5 0 4 0 ,9 0
7. Total da renda estadual:
a. 1 9 1 9 : 6 ,0 9 1 2 ,2 5 1 4 ,9 2 9 ,3 8 2 7 ,2 3

b. 1 9 3 7 : 4 ,4 2 1 0 ,0 0 1 4 ,5 6 1 4 ,0 2 3 7 ,4 2

8. Dvida estrangeira:
a. 1 8 8 8 : 1 7 ,1 9 1 8 ,9 8 1 2 ,4 8 nula 1 0 ,8 3 3 ,5 9
b. 1 9 2 0 :^"^ 3 ,4 8 5 ,3 5 6 ,0 0 5 ,8 3 2 8 ,5 6 2 4 ,3 3
c. 1 9 3 3 : 2 ,6 1 3 ,9 3 7 ,1 9 1 1 ,3 6 5 5 ,1 4 1 3 ,9 0
9. Total da renda municipal:
a. 1 9 1 9 : 3 ,3 7 5 ,3 0 8 ,3 6 1 1 ,8 3 2 2 ,4 5 2 9 ,8 1
b. 193 4 : 2 ,2 5 4 ,9 6 7 ,6 8 1 3 ,5 2 2 1 ,2 3 3 5 ,5 6
10. Tam anho da bancada
federal (mde deputados) 17 42 37 16 22 10

V-
# FONTE: Nota ie rodap tambm: M inistrio da Agricultura, Indstria e Com rcio.

/ Diretoria-Geralde Estatstica. Resumo de vrias estatsticas econmico-financeiras. Rio,


1924, pp. 7 , 11, 12, 33, 38, 98-99, 142, 156, 158; Ano IV-193S (veja nota de rodap),
pp. 304 e 836.

* [NS] Ncleo Satlite: Estados de Pernambuco (PE), Cear (CE), Rio Grande do Norte
(RN), Paraba (PB) e Alagoas (AL).
* * Estimada.
** * Dvida estrangeira + nacional.
0 PODER DOS ESTADOS. ANLISE REGIONAL 145

a da Bahia ou a de qualquer outro Estado fora doCentro-Sul. A economia


agrcola nordestina, enraigada numa hierarquia social estratificada, resis
tia, teimosa, mudana. Durante o Imprio, o papel do Nordeste correu
paralelo, at certo ponto, ao papel assumido pelo Rio Grande do Sul
como fornecedor de matrias-primas para o mercado nacional. Mas,
como ressaltou Paul Singer, as condies nas duas regies diferiam de
maneira significativa, com o agreste, equivalente nordestino da zona de
pequenas propriedades rurais no extremo-sul, reduzido a uma estreita
faixa de terra cercada pela caatinga hostil, restringindo, portanto, a for
mao de um mercado interno para os bens e servios costeiros; alm
disso, a agricultura nordestina, embaraada pelos precrios recursos de
transportes e pela j mencionada estrutura social rgida, jazia merc de
foras sobre as quais tinha pouco ou nenhum controle.^^^
Uma das maiores dificuldades enfrentadas pelos lavradores do
Nordeste foi a falta de crdito agrcola. J na dcada de 1370, os produto
res regionais de acar e algodo solicitavam a diminuio dos impostos,
proteo tarifria e bancos de crdito apoiados pelo Governo, motivos de
queixa que provocaram, em 1878, uma irritada contraconferncia sobre
problemas agrcolas, realizada no Recife, em resposta recusa do
Ministrio da Agricultura Imperial de convidar representantes nordestinos
para uma conferncia nacional na cidade do Rio de Janeiro.i^^ Nos dec
nios que se seguiram, os aucareiros, que dominavam as associaes regio
nais de agricultores, solicitaram com persistncia a assistncia federal em
forma de impostos menores sobre o acar exportado e outras formas de
subsdios federais, maneira dos programas inovadores de valorizao do
caf postos em prtica no Sul. As solicitaes, de um modo geral, eram
ignoradas. O Governo Federal (e o estadual) concedeu emprstimos para a
construo de refinarias centrais de acar na dcada de 1880, se bem essa
ajuda favorecesse apenas pequena parte da elite agrcola, a dos usineiros.
Queixas das cultivadores nordestinos observaram, amargurados,
classes produtoras que a primeira lei de extenso permitira ao Governo
Federal oferecer crdito durante os ltimos anos do Imprio aos agriculto
res sulinos e pediram que os bancos de crdito federais, ao estilo europeu,
como o Banco de Crdito da Lavoura do Estado da Bahia, tivessem mbi-

Paul Singer, Desenvolvimento econmico, pp. 321-32.


Sobre a Conferncia agrcola do Nordeste, veja Trabalhos do Congresso Agrcola do
R ecife em outubro de 1S7S, publicao da Sociedade Auxiliadora da Agricultura de
Pernam buco, Recife, 1879.
I
16 HISTRIA GERAL OA CIVILIZAO BRASILEIRA

to n a c i o n a l . O s seus continuados apelos de socorro federal para a


indstria do acar levaram finalmente criao, ordenada por Vargas,
do Instituto do Acar e do lcool (lAA) em 1933, organismo regulador
patrocinado pelo Governo e dotado de poderes para estabelecer quotas e
proporcionar assistncia tcnica, que ofereceu algum alvio aos produto
res nordestinos, mas que equivalia to-somente a uma pequena parte da
ajuda fornecida aos cafeicultores no SuU^^
No tocante questo correlata da poltica e da ajuda fiscais, j em
1850 polticos pernambucanos se queixaram s autoridades da Repblica
de que a situao econmica do Estado, "deplorvel, reduzia o seu
Estado condio de pria da comunidade brasileira. Em 1893, o
Governador de Pernambuco declarou que a economia do Estado no
suportaria o peso representado pelos pequenos impostos que o Estado era
obrigado a lanar na ausncia de socorro federal. Sucessivas administra
es estaduais aumentaram a carga, evitando um imposto sobre a proprie
dade agrcola, mas lanando impostos repressivos, como tributos sobre
vendas comerciais, licenas, armazenagem, documentos (anulado por uma
lei federal em 1899, mas revivido em 1904), transportes martimo e ferro
virio e at por animais (1921), lucros comerciais (1921) e indstrias e
profisses. diferena de Estados economicamente mais viveis,
notadamente So Paulo, Pernambuco no podia tirar dos impostos sobre
exportaes a parte melhor da sua renda. O Imposto de Exportao pro
duziu, em mdia, menos de 30% das receitas do Estado entre 1919 e

Um trabalho bem feito nos corredores do Congresso pela bancada estadual favorvel
candidatura de Hermes da Fonseca, em 1 9 1 3 , resultou no estabelecim ento do B an co
Auxiliar do Comrcio e, mais tarde, n o mesmo a n o , na primeira agncia do R ecife d o
Banco do Brasil. Uma nica instituio de crdito (principalmente atravs de crditos hipo
tecrios) operou com xito durante o transcorrer do Imprio, o Banco de Crdito Real de
Pernam buco, Trs outros bancos semelhantes faliram . V eja The Sugar Industry o f
*>'
Pernambuco, 1850-1889, de Peter L. Eisenberg, dissertao para o doutoramento de filo
sofia, apresentado Universidade de Colmbia, em 1 9 6 9 , p. 188.
156 Banco do Brasil, Relatrio [de 1937/, Rio, 1 9 3 8 , p. 68. Em 1933, os Estados nordesti
nos de Pernambuco, Alagoas, Cear, R io Grande do Norte e Parabi receberam 1 0 ,9 7 %
dos emprstimos do Banco a produtores particulares na agricultura e na indstria, ao passo
que os Estados do Centro e do Sul (de Minas G erais ao R io Grande do Sul) receberam
7 8 ,9 6 % .
>57 Relatrio da Associao Comercial de Pernambuco, de 8 de agosto de 1 9 0 7 , pp. 4 8 -4 9 ;
de 1890, pp. 10-12; Associao Comercial de Pernambuco, Livro comemorativo do seu
primeiro centenrio (1839-1939), de Estvo Pinto, Recife, 1940, pp. 1 2 0 -2 2 . Um im posto
territorial foi lanado em 1 9 1 7 , mas nunca se converteu em fonte importante de receita.
(Veja o Relatrio da Associao Comercial, 1917, p. 43.)
0 PODER DOS ESTADOS. ANLISE REGIONAL 147

1938. Em 1906, a Associao dos Empregados Comerciais do Recife


advertiu o Presidente eleito, em visita ao Estado, que os altos impostos
locais estavam estropiando a populao obreira e impedindo a circulao
monetria, criando, por esse modo, uma escala de salrios ficticiamente
altos e, por seu turno, elevando os custos de produo e restringindo o
poder de compra.^^^
De igual gravidade foi a acusao feita por Pernambuco ao Governo
Federal de fazer discriminao na concesso de emprstimos do Banco do
Brasil. Em 1906, no auge do poder de Rosa e Silva, a Sociedade Au
xiliadora da Agricultura do Recife, a principal associao de lavradores
da regio, procurou o Banco do Brasil para solicitar um emprstimo de
4.000 contos, recebendo em resposta uma oferta de 200 contos, que ela
qualificou de ridcula e recusou.i^^ Em 1910, um jornal da oposio
afirmou que a insolvncia fiscal deixara Pernambuco sem recursos e sem
nenhum melhoramento importante no espao de 15 anos.^^ Conquanto o
Banco do Brasil concedesse alguns emprstimos a Pernambuco no fim da
dcada de 1920, o Estado implorou s autoridades federais que lhe des
sem mais, para que ele pudesse pagar as suas outras dvidas e evitasse a
falncia dos bancos l o c a i s . E m 1934, durante um perodo ostensiva
mente influenciado pelo empenho Federal em ajudar regies menos desen
volvidas, o grupo de cinco Estados do Ncleo Satlite recebeu apenas
7,72% de todos os emprstimos estaduais do Banco do Brasil, em con
fronto com um total de 65,92% concedidos aos trs Estados principais do
Centro-Sul (Minas, So Paulo e Rio Grande do Sul) e mais 11,13% ao
Distrito Federal.
Pernambuco tambm encontrou dificuldade para obter emprstimos
estrangeiros medida que o tempo passava. A sua dvida externa ativa em

Memorial que ao Exmo. Sr. Dr. Afonso Pena, Presidente eleito da Repblica, apresenta
a Associao dos Empregadores do Comrcio de Pernambuco sobre as necessidades do
cofnrcio neste Estado, Recife, 1906, p. 27.
Almanaque de Perfiambuco - 1912, Recife, 1 9 1 3 , p. xii (trata dos acontecimentos de
19 0 6 ).
160 O Pernambuco, 2 6 de junho de 1910, p. 1.
161 V eja o telegrama enviado por Carlos de Lima C avalcanti ao Presidente do Banco do
Brasil em 18 de dezembro de 1 9 3 0 ; e tambm em 2 2 de dezembro de 1930; em 7 de janeiro
de 1 9 3 1 ; e ao M in istrio da Fazenda em 2 7 de d ezem bro de 1 9 3 0 . Arquivo Pblico
Estadual de Pernambuco, que daqui por diante ser citado com o AP.
Compilado com dados fornecidos pelo Relatrio [de 1937] do Banco do Brasil, pp. 67-
6 9 . O s emprstimos do Banco do Brasil a firmas particulares em cada Estado obedeciam a
diretrizes semelhantes de distribuio.
148 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

1931 totalizava 1.822.290, ao passo que o total das obrigaes do Rio


Grande do Sul, de Minas Gerais e de So Paulo montava a 7.934.553,
5.020.737 e 38.501.012, respectivamente. Em 1933, o Ministrio da
Fazenda estendia um crdito de 30.000 contos para permitir a Pernambu
co saldar as suas obrigaes financeiras.^^3
Talvez, ironicamente, uma das poucas reas em que o Governo
Federal reconheceu a relativa importncia de Pernambuco foi a da res
tituio da receita dos impostos federais aos Estados. A Tabela 8 mostra
que o balano das rendas e despesas federais em Pernambuco acusava sis
tematicamente um grande efluxo lquido, nus que o Estado suportou
durante o Imprio e partilhou com outros Estados importantes durante a
Repblica, embora protestasse com veemncia que merecia melhor trata
mento.
Representando um Estado com uma posio fixa na hierarquia do
poder federal, os intermedirios polticos de Pernambuco lidavam nessa
conformidade com outras unidades da Federao. O mtodo revelou-se
amide falaz. Alm da srie de alianas, que mudavam constantemente, os
Estados eram obrigados no s a usar de ardis para obter o controle das
nomeaes polticas, mas tambm a combater as ameaas de adeso a
grupos rivais feitas por descontentes em seu prprio meio. Para todos,
com exceo de dois ou trs membros mais poderosos da Federao, um
erro na escolha do candidato presidencial redundava em represlias segu
ras do candidato vitorioso. Diante do Governo Federal e dos mais podero
sos Estados sulinos, Pernambuco assumia uma postura respeitosa, de
cliente; ao passo que impunha agressivamente a prpria liderana aos
vizinhos nordestinos, assumindo o papel de campeio do Nordeste.
Economicamente, o seu controle do porto do Recife e a sua situao de
ponto final de vrias linhas de estradas de ferro, que atravessavam a Zona
da Mata e o Agreste, criaram uma esfera pernambucana de influncia, que

Exposio apresentada ao Chefe do Governo Provisrio da Repblica, GetiUio


Vargas... pelo Governador Carlos de Lima Cavalcanti, R ecife, 1933, pp. 4 7 -4 9 ; ResufJio de
vrias estatsticas econmico-financeiras, publicado pela D iretoria-G eral de E statstica,
Rio, 1924, p. 156; Banco do Brasil: emprstimos a Estados e municpios - situao em 31
de janeiro de 193 8 , p. 4, AN, coleo da Presidncia da Repblica, 94/14006. Em 1912,
Pernambuco figurava em stimo lugar pelo montante de sua dvida externa total, e em sti
mo lugar pelo montante da sua dvida interna, devendo, ao todo, 6 0 .1 5 2 contos de ris.
Veja Anurio Estatstico do Brasil, Ano I (1908-1912), vol. l. Economia e Finanas, publi
cado pela Diretoria-Geral de Estatstica do M inistrio da A gricu ltu ra, Indstria e
Comrcio, R.o, 1917, pp. 242-243.
0 PODER DOS ESTADOS. ANLISE REGIONAL 149
--------------------------------------------------------------------------------------------- 1

TABELA 8

DISTRIBUIO DAS RENDAS E DESPESAS FEDERAIS,


1928 e 1936:
EM ALGUNS ESTADOS

Diferena entre renda Afluxo (+) ou


per capita e despesa efluxo (-) lquido
per capita (mil-ris) (em contos de ris)
i
Pernambuco
a. 1928 -18,7 -49,714
b. 1936 -12,4 -37,251
Bahia
a. 1928 -8,5 -33,463
b. 1936 + 4,7 +19,868
Minas Gerais
a. 1928 -1,5 -10,707
b. 1936 +7,4 +57,559
So Paulo
a. 1928 -96,8 -610,694
b. 1936 -105,1 -714,241
Distrito Federal
a. 1928 + 75,9 + 114,694
b .1936 s.d. s.d.

FO N TE: Nota de rodap n? 164

se estendia at Alagoas ao sul, Paraba e Rio Grande do Norte ao norte e


partes do Cear e do Piau ao norte e a oeste. A Tabela 9 ilustra alguns
fatos da sua dominao regional.
O sistema federal altamente competitivo, por outro lado, difi
Sudene
cultava a unidade regional. A necessidade econmica atirava
um Estado contra o outro, intensificando velhas animosidades. Pro-

Compilado com dados apresentados por Denis John Mahar em Fiscal Federalism in
B r a z ir , dissertao para o doutoram ento de filosofia. Universidade da Flrida, 1970,
pp. 141 e 2 0 0 ; Relatrio do Banco do Brasil, pp. 67-69.
165 Recife, o terceiro m aior porto do Brasil em termos de volume durante a Repblica, ser
viu como o principal armazm de embarque para Alagoas, Paraba e R io Grande do Norte,
bem como partes do Cear e do Piau; era emulado por Salvador e, em grau muito menor,
por Natal e pelo porto de Cabedelo, na Paraba. Acerca do domnio econmico do Recife
sobre a regio, veja Desenvolvimento econmico, de Singer, Cap. 6.
150 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

TABELA 9

DOMNIO ECONMICO:
PERNAMBUCO E O SEU
NCLEO SATUTE
(EM PERCENTAGEM DOS TOTAIS
DE CINCO ESTADOS)

PE AL CE PB RN
, Total da milcia estadual (1917) 43,26 11,49 16,73 19,74 8,76
Utilizao da produo de acar
1 (sacasde 60 quilos) (1917-18) 80,34 17,42 nula 2,00 0,22
Produo de acar total
(quilos) (1917-18) 75,32 20,77 3,89 *
Capital empregado na indstria
(mil-ris) (1917) 46,79 17,18 4,97 1,50 31,04
Tonelagem de na/ios entrados
nos portos (1912) 50,59 15,27 15,38 9,73 9,00
Renda total do Estado
(contos de ris) (1912) 51,94 10,64, 17,17 12,72 7,51
Total dos oramentos municipais:
(1909) (includo no oramento) 62,68 8,37 13,03 9,01 6,89
Depsitos bancrios
(contos de ris) (1909) 59,39 9,52 19,93 6,66 4,47

FONTE: Nota de rodap n? 166

curando desesperadamente maiores fontes de renda em tempos de emer


gncia, como depois das secas peridicas, e querendo prover a necessida
des oramentrias normais, cada Estado lutava com tenacidade pelos pr
prios interesses. Dentro do Nordeste, era pouco provvel que Pernambuco
advogasse qualquer frmula poltica que pudesse diluir-lhe a quota de
poder na regio. Sobejavam razes aos Estados mais fracos para
contestar-lhe os motivos no contexto competitivo, laissez-faire^ da

* = insignificante.
66 Relatrio apresentado ao Dr. Ildefonso Simes Lopes, pp. 3 9 , 1 1 4 ,1 9 1 ; Anurio estats-
tico do Brasil, Ar,o I (1908-1912), publicado pela D ireto ria -G era l de E statstica d o
Ministrio da Agricultura, Indstria e Comrcio, vol. II, Rio, 1 9 1 7 , pp. 2 0 , 2 6 6 , 2 8 0 , 3 0 4 ,
310; Anurio estatstico do Brasil, Ano IV -1938, p. 301.
0 PODER DOS ESTADOS. ANLISE REGIONAL 151

Federao. Em resultado disso, as nicas solues verdadeiramente regio


nais para problemas locais no tempo da Repblica vinham de cima,
impostas pela autoridade central - em quase todos os casos, sobretudo
depois da Revoluo de 1930. Entretanto, o surgimento e o aparente
malogro da Sudene como rgo de desenvolvimento regional na dcada
de 1960 e nos anos seguintes do a entender que a alternativa subseqen-
te para os direitos dos Estados talvez no tenha servido o Nordeste muito
melhor do que o sistema que ela se destinava a substituir.
A orientao poltica de Pernambuco sob a Federao refletiu-lhe o
intenso desejo de preservar o domnio da regio e os esforos para esten
der o seu controle econmico aos Estados limtrofes. Esse enfoque prag
mtico da unidade regional revela-se no fato de que os gestos de coope
rao pouco fizeram no sentido de reduzir as suas velhas relaes advers
rias com os vizinhos.

Conflito entre A antiga animosidade advinda das pretenses territo


Estados nordestinos riais entre Estados nordestinos ilustra a corrente sub
terrnea de rivalidade que bloqueou os esforos tendentes unidade. Desde
a dcada de 1820 at recentemente, os pernambucanos exigiram do Gover
no Federal que lhes restitusse a Comarca de So Francisco: 142.611 quil
metros quadrados de territrio, que compreendem treze municpios ao sul
e a oeste do Estado, tirados de Pernambuco como castigo pela rebelio de
1824 e cedidos primeiro a Minas Gerais e depois Bahia. Em resultado
disso, argumentava Pernambuco, a Comarca de So Francisco fora redu
zida a uma monstruosidade geogrfica, condenada descontinuidade
administrativa e separada do prprio interior rural, cujas cidades perifri
cas tinham cado sob o domnio econmico de cidades do Cear e da
B a h i a . U m a conferncia federal de limites em 1920 no conseguiu
resolver a amarga disputa, embora Pernambuco assinasse acordos territo-

^7 Sobre a Sudene, veja The Revolutlon that Never Was: Ncrtheast BrazHy 1955-1964, de
Joseph A. Page, N ova Y ork, 1 9 7 2 ; A Grain o f Mustard Seed: The Awakening o f the
BrazUian Revolution, de M rcio Moreira Alves, Garden City, 1973, p. 171.
A literatura de protesto volumosa. Veja Pernambuco versus Bahia: Protesto e contra-
produtOy de Ulysses Soares Brando, Recife, 1927; O dever da Constituinte de Pernam
buco, de Barbosa Lima Sobrinho em O Estado (Recife), 6 de abril de 1934, p. 3; Velhos e
I ,
novos problemas vinculados economia de Pernambuco, de Souza Barros, Recife, 1956,
sobretudo as pp. 1 -12. Pernambuco e o So Francisco, dc Barbosa Lima Sobrinho, Recife,
1 9 2 9 ; Em prol da integridade d o territrio de Pernambuco, de F. A. Pereira da Costa,
Recife, s. d.
152 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

riais menores com a Paraba e com o Cear. Outra disputa ainda com
Alagoas permaneceu pendente, continuando Alagoas a acusar Per
nambuco de haver invadido territrio alagoano e ali se instalado.^^^
Em assuntos econmicos os Esrados nordestinos tambm lutaram fer-
reahamence uns com os outros; produtores agrcolas competiam pelos
mesmos socorros federais. Os Estados procuravam obter, com ardis, o
controle de sub-regies isoladas de Estados contguos: Bahia e Pernambuco
pleiteavam ambos a regio de Petrolina, no So Francisco; Pernambuco e
Alagoas, a zona enrre Paulo Afonso e Bom Conselho; Paraba e
Pernambuco contendiam pelos produtos do serto oriental e central. Os
polticos pernambucanos tentavam expandir a influncia econmica do
Estado estendendo as linhas de estrada de ferro at as fronteiras do Piau,
do Cear e da Paraba, conquanto ao mesmo tempo se queixassem acer-
bamente da presso econmica de outros Estados sobre as regies frontei
rias de Pernambuco. s vezes, recorria-se violncia: em 1903, suposta
mente incitados pelos comerciantes paraibanos, bandos de homens corta
ram os trilhos de uma nova ferrovia de Pernambuco Paraba, a fim de
impedir as temidas incurses pernambucanas no comrcio local.
A construo de estradas de ferro era o principal campo de batalha na
luta pelo domnio econmico da regio. Compradores de cereais no
Recife pediam o prolongamento dos trilhos pelo serto, a fim de aprovei
tar o agastamento dos produtores agrcolas do Vale do Cariri, no Cear,
qiie, irritados com o descaso poltico de Fortaleza, preferiam comerciar
diretamente com o Recife, a fim de aproveitar os preos mais baixos de
transporte e os preos mais baixos para os bens manufaturados importa
dos. Conquanto a parte ocidental de Alagoas (e o sudoeste de
Pernambuco) casse sob a rbita econmica da Bahia, tanto Alagoas
quanto a Paraba dependiam exclusivamente das ligaes ferrovirias com
*
o Recife. Uma proposta, em 1890, para construir uma linha de
V
Imperatriz, em Alagoas, parte oeste do Rio So Francisco, encontrou

6'* Questes de Limites: relatrio apresentado ao Sr, Dr, Jo s Bezerra, Governador de


Pernambuco, de J. Gonalves iMaia, Recife, 192 0 ; Dirio Oficial do Estado de Alagoas, de
22 de maio de 1920, citado por Gonalves M aia, p. 47.
171) Veja a Carta de Thom az Lins Caldas Filho ao Dirio de Pernambuco, em 2 de fevereiro
de 1918, p. 5; A imprensa pernambucana em 1918, de M rio M elo, Recife, 1918, p. 19 (re
portando-se a planos ventilados em 1908); O Pernambuco, de 15 de setembro de 1 9 0 9 ,
p. 1, oferece um prognstico mais pessimista. Proceeding at the Ordinary General M ee-
cing, da Great Western o f Erazil Railway Company Ltd., do dia 2 9 de abril de 1903, p. 5.
lAiracleat Joaseiro, de Ralph delia Cava, Nova York, 1 9 7 0 , p. 163.
0 PODER DOS ESTADOS. ANLISE REGIONAL 153

veemente oposio da Associao Comercial do Recife, a pretexto de que


essa estrada drenaria o comrcio de Alagoas e da Bahia.
Durante toda a era republicana, porta-vozes de Pernambuco entende
ram conveniente apoiar a causa da unidade regional como meio para obs-
tar o domnio cada vez maior do Centro-Sul. Citando precedentes histri
cos (as revoltas de 1817, 1824, 1831 e 1848-49), os representantes esta
duais elaboraram uma tradio de anvismo nordestino, uma verso mais
ampla da indstria da seca criada contemporaneamente, sobretudo por
iniciativa de cearenses.i^^ Mas a teimosia local prevalecia amide: durante
a catstrofe de 1877-80, por exemplo, a coordenao regional dos socor
ros ao flagelo, que se podeiia ter desenvolvido, foi solapada pela m vontade
de Presidentes provinciais em fornecer as verbas disponveis; a desconfian
a acarretava trgicas disputas jurisdicionais, como a que se verificou entre
Pernambuco e Alagoas e deixou centenas de vtimas da seca abandonadas
aos elementos durante semanas a fio, enquanto os polticos discutiam
sobre a responsabilidade provincial. A falta de cooperao regional contri
buiu para que os funcionrios encarregados dos socorros impedissem a
ampla migrao de refugiados para o litoral, situao que exacerbou a
calamidade, espalhando molstias e chegando quase histeria.i^'^

0 fenmeno
A incapacidade revelada pelos Governos dos Estados nor
cto cangao. destinos de lidar sozinhos com o banditismo inspirou as
Lampio
primeiras medidas formais de colaborao regional. O pri
meiro pacto entre Estados do Nordeste escabeleceu-se em 1912, quando
os Chefes de Polcia do Cear, da Paraba, do Rio Grande do Norte e de
Pernambuco se reuniram no Recife a fim de planejar medidas comuns,
com algum xito, notadamente para a captura de Antnio Silvino em

O Paiz (R io), 19 de junho de 1890, citado no Relatrio da Associao Comercial, em


189 0 , p. 5 9 ; Mensagens apresentadas.,, por Alexandre Jos Barbosa Uma (1895), p. 134.
Veja tambm Jos Maria Bello, mensagem ao Partido Republicano de Pernambuco, em 15
de m aro de 1 9 3 0 , estampado no Dirio do Estado (Recife), em 15 de maro de 1930,
pp. 4 2 6 -2 7 . Referindo-se ao compromisso assumido por Washington Lus e Jlio Prestes
para levar a efeito melhoria no sistema de transportes, Bello esqueceu-se de assinalar que
W ashington Lus pouca coisa iniciara fora do Centro-Sul.
V eja **The G reat D rought; N ortheast Brazil, 1 8 7 7 -1 8 8 0 , dissertao de Roger L.
C unniff para o doutoramento de filosofia, na Universidade do Texas, Austin, 1970, pass/m.
Isto est bem documentado no trabalho de Roger L. Cunniff, The Birth of the Drought
Industry: Im perial and Provincial Response to the G reat Drought in Northeast Brazil,
1 8 7 9 -1 8 8 0 , trabalho apresentado na reunio anual da Associao Histrica Americana de
Nova O rleans, no dia 28 de dezembro de 1972, p. 8, nota 15. Veja tambm pp. 10-15.
154 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

1914.^7^ Cada novo Governador de Pernambuco, durante a dcada de


1920, convidava elementos dos Estados vizinhos para coordenar os seus
esforos no sentido de combater os bandos de cangaceiros que recomea
vam a proliferar, o mais famoso dos quais foi, sem dvida, o do esquivo
Lampio.i^^ Representantes negociaram arranjos que permitiam s foras
policiais cruzarem as fronteiras estaduais, discutiam estratgias e troca
vam informaes. A despeito, porm, das afirmativas oficiais, os cangacei
ros continuavam a devastar o interior praticamente a seu talante. Somente
a sistemtica penetrao do serto por tropas federais, na dcada de 1930,
extinguiu o banditismo como fenmeno endmico da regio.

iAsinterventorlas. O contato entre os interventores nos Estados nordesti


Uma Csvalcanti. nos aumentou acentuadamente depois que Vargas
subiu ao poder em 1930. De uma forma que lembrava a prtica imperial
de nomear Presidentes de Provncias sem nenhuma vinculao com os res
pectivos eleitorados, o Governo Provisrio nomeou quase todos os inter
ventores no Norte e no Nordeste entre 1930 e 1932; desses interventores,
22 eram militares identificados com a faco tenentista da Aliana Liberal
de Vargas; a maioria dos outros foi escolhida pela sua lealdade adminis
trao nacional e s metas declaradamente apolticas da Revoluo. Em
Pernambuco, entretanto, \rgas permitiu uma exceo regra, nomeando
Carlos de Lima Cavalcanti, civil e antigo lder da oposio estadual. Desde
o princpio, Lima Cavalcanti exortou os seus colegas interventores a co
operarem numa ampla srie de questes, que incluam o combate s secas,
o planejamento agrcola, a supresso do banditismo, a estratgia comum e
a unidade regional na Assemblia Constituinte de 1933-34.^^3

Aqui voltaram a prevalecer motivos polticos: adversrios de Franco Rabelo, do Cear,


# acusaram-no de utilizar o pacto ie com bate ao banditismo em benefcio prprio, para poli
ciar o Vale do Cariri. Veja Miradeat Joaseiro, de delia Cava, p. 146. D-se ao Governador
da Paraba, C astro Pinto, o crdito de haver convocado a reunio. Veja Ci do acar, de
Lemos Filho, R io , 1960, p. 197.
'76 Veja Relatrio de 1923 apremtado ao Exmo. Sr. Srgio Loreto, Governador do Estado
pelo.., chefe d e polcia, janeiro de 1924, Recife, p. 11; As tticas de guerra dos cangaceiros,
de Chriscina M atta M achado, Rio, 1 9 6 9 , p. 216; O maior problema do N ordeste, Dirio
da Manh (Recife), 18 de outubro de 1 9 2 7 , p. 1.
'77 Extrado de tabelas apresentadas no livro de Alzira Vargas do Amaral Peixoto, Getlio
Vargas, meu pai. Porto Alegre, 1960, 2 f edio, pp. ^02-413.
*7 Veja, por exem plo, a Carta de Carlos de Lima Cavalcanti e Getlio Vargas, de 2 2 de
setembro de 1 9 3 1 ; o telegrama de Lima Cavalcanti aos interventores, do Esprito Santo ao
Amazonas, de 31 de dezembro de 1 9 3 1 ; Pernambuco, Ofcio n. 14, de 2 1 de janeiro de
1 9 3 1 , todos A P. Em m aio de 1931, Lima Cavalcanti props a outros Governadores do
0 PODER DOS ESTADOS. ANALISE REGIONAL 155 I

Por trs dos bastidores, todavia, Lima Cavalcanti lutou zelosamente


pelos interesses do seu Estado, empenhando-se numa luta encarniada e
pblica com o Ministro de Obras Pblicas, Jos Amrico de Almeida, que
fez pouco caso de Pernambuco nos planos iniciais de distribuio de
socorros a reas atingidas pela seca de 1931-32. Quando Jos .Amrico de
Almeida se recusou a ceder, Lima Cavalcanti moveu uma campanha para
destitu-lo do cargo, atribuindo a hostilidade do paraibano a uma preten
sa m vontade contra Pernambuco. A campanha irritou Vargas, que
demitiu Lima Cavalcanti como prejudicial aos interesses pblicos, e
aconselhou-se com o seu Ministro do Trabalho, Agamenmon Magalhes.
Este, tambm pernambucano, hostilizou Lima Cavalcanti implacavelmen
te, utilizando a insurreio de novembro de 1935, de inspirao esquer
dista, como pretexto final para despoj-lo, virtualmente, de todos os
remanescentes de controle poltico.
Mesmo sem levar em conta o caso Jos Amrico, as condies polti
cas do Nordeste depois de 1930 comearam a refletir uma conscincia
mais profunda e mais intensa da necessidade de solues polticas regio
nais e de administrao apartidria. Vargas encarregou o Tenente Juarez
Tvora do Comando Militar do Norte durante o surgimento da Aliana
Liberal, a fim de supervisar a poltica regional e a coordenao econmi
ca, embora nunca se especificassem os limites da autoridade de Tvora;
por volta de 1933, no entanto, a presena de Tvora se dissolvera gra
dualmente. J em 1931, o Governo Provisrio antecipara a criao do
lAA, estabelecendo comisses de estudos, tomando medidas para padro-

Nordeste um pleno circunstanciado para coordenar todas as atividades decorabate ao ban


ditismo, baseado numa proposta an terior de Juarez Tvora; o seu plano exigia a abolio
de todas as restries impostas ao nvel das fronteiras estaduais s foras das milcias de
outros Estados, a reorganizao de foras militares em pequenos bandos de homens chefia
dos por tenentes e a imposio de uma disciplina rgida, junramente com o pagamento di
rio do sold o aos sold ad os, para que estes no precisem saquear para viver, como
Lam pio (Telegrama de Lima Cavalcanti a todos os interventores nordestinos, em 28 de
maio de 1931, AP).
Telegrama de Carlos de Lima Cavalcanti ao Prefeito de Bodoc (Pernambuco), em 17 de
agosto de 1 9 3 2 , AP. A irritada e retrica correspondncia sobre a questo, durante os anos
de 1931 e 1 9 3 2 , tipificada pelo telegrama de Lima Cavalcanti a Jos Amrico de Almeida,
de 11 de setembro de 1 9 3 2 , em que o primeiro se oferece para renunciar e abandonar a
cidadania brasileira se se puder provar que ele, Lima Cavalcanti, agiu alguma vez contra os
interesses dos Estados do Nordeste. V eja tambm o Correio da Manh (Rio] de 23 de junho
de 1 932, p. 1.
155 HISTRIA CERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

nizar a administrao pblica e elaborando planos para o desenvolvimen


to de recursos naturais.
Oficialraente, Pernambuco colaborou de modo pleno com os novos
programas. A Sociedade de Amigos de Alberto Torres, que era, em sua
maior parte, criao de intelectuais pernambucanos ligados ao Clube 3 de
Outubro, de inspirao tenentista, patrocinou um Congresso sobre os
Problemas do Nordeste, que se realizou no Rio de Janeiro a par das sesses
da Assemblia Constituinte, a fim de dar publicidade aos problemas regio
nais. Atividades subseqentes da Sociedade incluram um inovador Con
gresso sobre Educao Regional, celebrado em Salvador no princpio de
1934; uma campanha com implicaes nacionalistas contra uma proposta
colnia de imigrantes srios ao loago do Rio So Francisco; e uma ao
junto aos congressistas no sentido de obter leis que mirassem ao desenvol
vimento racional dos recursos nordestinos, incluindo energia hidreltrica.
Outras reunies regionais durante esse perodo incluram o primeiro
Congresso Econmico sobre o Serto, que se instalou na cidade pernambu
cana de Triunfo.18* Emergindo da intensificada ateno a questes regio
nais, surgiram indcios fortuitos de conscincia social; Jos Augusto, do
Rio Grande do Norte, por exemplo, sustentava que o cangao s poderia
-/ -IV V.
acabar quando se eliminassem a pobreza e os abusos cometidos pelos coro
nis no interior em ntido contraste com as atitudes prevalecentes antes de
, ^
y-. * 1930, que encaravam as dificuldades regionais como simples decorrncia
C' ^ da falta de renda ou da inadequao do aparelho administrativo.i^^

Relatrio de Juarez Tvora a Getlio Vargas, 1932, pp. 18-19,que se pode ver na cole
o da Presidncia da Repblica, Arqiivo Macional (AN).
* M rio T o n es, Primeiro Congresso EcnTiico Sertanejo, Recife, 1 9 3 5 . Um trabalho,
-.
elaborado por um representante da cidade de Buique, condenava as atrocidades cometidas
por soldados aquartelados em cidades do interior para combater o banditism o; num caso, a
populao de Campina Grande pediu que os soldados fossem removidos (M anoel Cndido,
p. 31). Sobre a Sociedade, veja Sociedade dos Afnigos de Alberto Torres, 1932-1939, no
stimo aniversrio da sua fundao, publicao da Sociedade dos A m igos de A lberto
Torres, Rio, 1939, pp. 5-18 (Cortesia de Edgard Teixeira Leite); Dirio da Matih (Recife),
20 de dezembro de 1933, p. 3; 21 de dezembro, pp. 1,3; 12 de janeiro de 193 4 , p. 1.
1*^2 Jos Augusto Bezerra de Medeiros, citado em O Estado (Recife), de 12 de dezembro de
1933, p. 1. Uma exceo falta de conscincia social antes de 1933 foi a tese defendida na
Escola de Direito por Agamemnon Magalhes, O Nordeste Brasileiro, escrita em 192 1 ,
inadvertidamente racista maneira de Euclides da Cunha, mas que sustentava ser possvel
salvar o Nordeste se o Governo modificasse o habitat do sertanejo t integrasse o seu mundo
no ambiente litorneo. (O Nordeste 3rast\eiro, Rio, 1936, pp. 85-86.) O pedido de ajuda
federal repete-se nos **Pequenos aspectos de poltica social e econmica d o Nordeste, de
Otto Guerra, publicados em Fronteiras (Recife), VI, n? 25, junho ds 1 9 3 7 , pp. 6-7.
0 PODER DOS ESTADOS. ANLISE RECIOMAL 157

Condies da
medida que os membros dominantes da Federao se
fora policiai protegiam mantendo grandes contingentes de foras poli
pernambucana
ciais bem treinadas, os outros Estados, em sua maior
parte, se achavam indefesos contra a interveno federal. Normalmente,
os nveis de tropas federais em cada regio militar se mantinham ligeira
mente abaixo da fora policial estadual correspondente; mas era possvel
enviar reforos para qualquer regio num espao de horas, garantindo
assim a superioridade numrica f e d e r a l . N o Nordeste, a fora policial
permanecia relativamente baixa; a Fora Pblica de Pernambuco no pas
sava de 1.500 homens em 1914, chegando a pouco mais de 3.000 em
meados da dcada de 1920. Alm disso, a fora pernambucana consistia
principalmente em recrutas mal treinados e subnutridos vindos do serto,
muitos dos quais infundiam mais terror aos habitantes da zona rural do
que os bandidos que lhes cumpria perseguir. Em 1912, o Governador
queixou-se, pesaroso, de que os soldados estaduais eram alimentados com
uma verba diria, per capita^ de 900 ris, soma inferior quarta parte da
verba destinada aos soldados federais, que tambm no eram nenhum
modelo de robustez naquele tempo.
A ameaa onipresente de violncia permitiu s mquinas polticas
estaduais do Nordeste manipularem o eleitorado sua vontade. Mesmo
depois da queda da oligarquia de Rosa e Silva em Pernambuco, a rede for
jada entre os polticos do Recife e os coronis rurais sobreviveu, conquan
to a nova mquina estadual substitusse os velhos coronis por homens
leais a ela. Somente a extenso da autoridade federal s reas rurais
depois de 1930 contrariou o sistema coronelista: alguns coronis desapa
receram, ao passo que outros assumiram atitudes mais legtimas, como
prefeitos locais, juizes ou burocratas. Alguns obtiveram at sinecuras nos

N o Rio Grande do Sul, os contingentes de tropas federais superavam normalmente em


nm ero os contingentes de tropas do Estado, mas as foras gachas eram extremamenre
bem armadas e bem treinadas e, de qualquer maneira, o Rio Grande, geralmente, pod;a
con tar com o apoio de So Paulo ou M inas Gerais para assegurar a pureza das intenes
federais. Veja O Rio Grande d o Sul e o Regionalismo Brasileiro, 1882-1930, de Joseph L.
Lowe, Stanford, 1971.
IS4 Mensagem do G o v ern ad o r D antas B arreto , Recife, 1912, p. 4. Veja tam bm
Pernambuco, Mensagens apresentadas ao Congresso Legislativo o Estado em 1893, 1895
e 1896 pelo Dr, Alexandre Jo s Barbosa Lima, quando Govtrnador de Pernambuco
IHomenagem do Governo Revolucionrio}, Recife, 1931, pp. 19-20; Relatrio... durante o
ano de 1917, apresentado a o Exmo. Sr. Dr, Secretrio da Justia e Negcios Interiores,
pela R epartio C entral da Polcia de Pernam buco, Recife, 1928, pp. iv-vi; e Dirio do
Nordeste (Recife), de 29 de outubro de 1 9 3 7 , p. 1.
158 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

novos rgos regionais (caso do venervel Z Ablio, de Pernambuco,


transformado em inspetor do lAApor Agamemnon Magalhes) ou sim
plesmente transferiram a sua influncia poltica para os filhos e sobrinhos,
mais instrudos do que eles.
Nas capitais estaduais, as mquinas polticas utiliza
Recife sangrento
ram os servios da milcia assim como os da polcia
urbana para impor o seu domnio, ao passo que os lderes da oposio
contratavam capangas e, s vezes, buscavam proteo junto aos oficiais
militares federais locais. A interveno federal geralmente lanava faces
da opDsio, apoiadas pelas tropas federais, contra a Fora Pblica, leal
mquina estadual. Alm da violncia sem nome do interior rural - crivado
de sangrentas 'hecatombes, bandos de fora-da-lei, fugitivos da justia e
exrcicos particulares empregados por coronis, grandes proprietrios de
terrase usineiros - a violncia seletiva era regularmente aplicada contra os
dissidentes polticos. A histria de Pernambuco foi to violenta durante a
Reptlica que a sua capital mereceu o nome de Recife sangrento por
volta de 1911.185
Com uma populao mais de seis vezes superior do segundo Muni
cpio do Estado, e que absorvia entre 60 e 70% da renda municipal do
Estado, essa capital se estendia, atravs das vias de acesso, ao seu vasto
interior rural, cujos rios, estradas de ferro e estradas de rodagem carrea
vam para ela o prprio sangue da regio, cujo atraso a capital desdenha
va. Os intelectuais pernambucanos colocavam Recife no centro do seu
universo regional. O fenmeno alimentava opsculos como O N ordeste:
Pernambuco, centro e origem de toda civilizao nordestina^ de Dcio de
LyraRebello, hino de louvor aos antigos dias de grandeza, quando
Pernambuco administrava todo o territrio que se estende de Alagoas ao
Cear. 186 Os mesmos intelectuais urbanos encaravam as regies atrasadas
do Nordeste e as prprias capitais dos Estados vizinhos, que eram mode
los em pequena escala da vida socioculrural do Recife, como os Deputa
dos do Legislativo de Pernambuco encaravam, s vezes, os representantes

Veia O scar Melo, Recife Sangrento, Recife, 1953, sobre o assassnio de Jos M ariano
Carnero da Cunha, Trajano Chacon, Jos Guedes, Delfim Gouveia e outros; Defesa do Dr.
Trajano Chacon, vilmenie assassinado nesta cidade. Recife, 1 9 1 4 ; D antas B a rre to ,
Conspiraes, Rio, 191 7 , jo o Pessoa, candidato a Vice-Presidente da Repblica, foi assas
sinado no Recife em 1 9 3 0 .
O^iordeste: Pernambuco, centro e origem de toda civilizao nordestina, de Dcio de
Lyra Rebello, Recife, 1932, p. 100.
0 PODER DOS ESTADOS. ANALISE REGIONAL 159

dos distritos do serto, apodando-os de caipiras cujos problemas no


mereciam maior ateno. 187
A tendncia dos intelectuais recifenses para advogar as causas do
Nordeste parece ter sido temperada pelo desdm ou pela mera tolerncia.
"Pernambuco sempre se queixou de ter sido o foco de uma regio miser
vel e subdesenvolvida, observou o Jornal do Comrcio do Recife em
1970, sobrecarregada pelo nus das suas deficincias e do seu atra
so.iss Pernambuco tem todas as desvantagens (geopolticasl do Nordeste
e nenhuma das suas vantagens, escreveu outro crtico, admirando-se de
que Pernambuco (ou melhor, o Recife) tivesse a capacidade de manter a
sua esfera de influncia sobre a regio a despeito da ausncia relativa de
recursos naturais. 189
Como centro urbano porturio, o estilo de vida relativamente dinmi
co do Recife contrastava com a atmosfera modorrenta da Zona da Mata e
com a vida rgida e austera do interior, mundos que os nordestinos urba
nos viam como imagens de atraso e selvageria.i^o Os membros ambiciosos
da elite nordestina iam diretamente para o Recife, sobretudo como jovens
que se matriculavam na Escola de Direito da cidade ou ingressavam no
com.rcio, no jornalismo ou em qualquer uma das suas outras atividades
correlatas. Grande nmero deles casava com moas das principais fam
lias ou trazia as prprias famlias consigo, ligando-se cidade por fortes
laos emocionais. Em regra geral, porm, no se consideravam cidados
de Pernambuco, conquanto muitos viessem a ocupar cargos polticos no
Estado; mantinham, antes, uma dupla lealdade para com o Recife e para
com o municpio rural ou a cidadezinha da qual provinham.

Joaquim Pimenta, Retalhes do Passado, R io , 1949, p. 366; Agamemnon Magilhes, O


Nordeste brasileiro, pp. 5 9 -6 3 . Uma verso mais atenuada desse pessimismo expressa
pelo distinto historiador pernambucano, Manuel de Oliveira Lima, em Pernambuco: seu
desenvolvimento histrico, Leipzig, 1 S95, p. 3 1 6 . Sobre a ridicularizao das reas do ser
to, veja, por exemplo, Anais da Cmara dos Deputados de Pernambuco,!^ sesso legisla
tiva de 1896, Recife, 1 8 9 6 , sesso de 28 de m aio do mesmo ano, sem indicao dc pgina.
1S8 Veja, por exemplo, Os Sertes, de Euclides da Cunha, Rio, \^^l,passim.

18^ Figuram, entre outros, nessa categoria, Assis Chateaubriand (da Paraba), o escritor
recifense, Professor N ilo Pereira ;do Rio Grande do Norte), e o ex-Governador Sigismundo
Gonalves (do Piau).
Pernambuco e o N ordeste", Jornal do Comrcio iRecife), de 14 de janeiro de 1970,
p. 4.
As regies naturais de Pernambuco: o meio e a civilizao, de Joo de Vasconcelos
Sobrinho, Rio, 1 949, especialmente as pp. 189-90. O autor chama o Recife o maior ponto
de civilizao" em latitudes tropicais (p. 167).
160 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

Os estrangeiros o ar cosmopolita do Recife procedia da marca da in


no Recife fluncia estrangeira na vida da cidade porturia. Recife
olhava para o mundo exterior: vinte e um Governos estrangeiros mantive
ram consulados ou representantes consulares na capital de Pernambuco
desde 1880 at o fim da dcada de 1920; grandes comunidades estrangei
ras de ingleses, franceses, alemes, portugueses e norte-americanos ali flo
resciam, empregados nos bancos, firmas comerciais, companhias de nave
gao e rgos diplomticos estrangeiros, ao passo que outros ali viviam
como engenheiros, tcnicos, agrnomos e educadores contratados.
\ presena inglesa, que atingiu o seu ponto culminante mais ou
menos em 1910, deixou na cidade uma marca significativa. Muito embo
ra os residentes ingleses levassem uma vida comunitria fechada e autno
ma, a sua participao onipresente em todos os aspectos da economia
regional, incluindo a produo de acar, as atividades bancrias e comer
ciais, o desenvolvimento de servios de utilidade pblica e de servios de
transportes, colocou-os em ntimo contato com a elite socioeconmica da
cidade. Muitos ingleses casaram com jovens das mais importantes famlias
.V,, rV
locais, outros se fizeram usineiros, exerceram a medicina e se tornaram
'%
> '%- at senhores-de-engenho.^5^ A influncia inglesa difundiu-se amplamente
pelas classes abastadas. Os ingleses controlavam parte importante da
exportao do acar e do algodo, e fundaram o primeiro banco do
' Recife, construram as suas primeiras instalaes de gua e esgotos, fbri
cas de fsforos e de vidro e a primeira companhia telegrfica (British Sub-
marine, mais tarde a Western Telegraph Company, Ltd.). Introduziram o
primeiro transporte urbano da cidade (carros puxados por cavalos, em
/ r -k .r
1841); a Great Western of Brazil Railway Company, Ltd., que obteve o
seu primeiro contrato de construo em 1852, e que acabou estabelecen
do, praticamente, um controle monopolstico dos transportes ferrovirios
X* ,, na regio.
Os ingleses fundaram ampla srie de clubes sociais e esportivos na
capital, inicialmente frequentados apenas por membros da comunidade.

Veja, por exem plo, o Almanaque afninistrativo mercantil, industrial e agrcola da Pro-
vncii de Pernambuco para o ano de 1SS2, Recife, 1882, pp. 47-48.
Nordeste: Aspectos da influncia da cana sobre a vida e a paisagem d o Nordeste d o
Brasil, de G ilberto Freyre, R io , 3? edio, 1961, p. 14.
Veja Journal o f a Voyage to Brazil, de Maria Graham, Londres, 1824, pp. 113 e 127,
-
citada na Histria de uma estrada de ferro do Nordeste, de Estvo Pinto, R io , 1949, p. 4 6 ;
veja as pp. 4 6 -5 0 .
0 PODER DOS ESTADOS. ANLISE REGIONAL 161

mas que, no incio dos anos 20, quando a colnia inglesa comeou a dimi
nuir, franquearam as suas portas elite da cidade, cujos membros foram
acusados, por observadores socialmente menos privilegiados, de arrivis-
tas e imitadores dos ingleses.!^^ Em 1910, a liga atltica inglesa patro
cinou uma temporada de jogos, tanto de futebol quanto de crquete, que
se desenrolou de maio a outubro e contou com a participao de quase
uma dzia de clubes. Na dcada de 1950, quase todos os clubes estrangei
ros tinham sido transformados em clubes da elite local e recebiam homens
de negcios e diplomatas estrangeiros que visitavam a cidade. Clubes
como o Internacional, o Country Club e o Caxang Golf Club no fugi
ram a esse padro.
As principais famlias nordestinas, embora rigidamente estruturadas e
at certo ponto produtos de cruzamentos consangneosj reabasteceram-
se, adotando uma atitude assaz flexvel em relao ao casamento com
estrangeiros, s vezes de alta posio social, mas muitas vezes no. De
qualquer maneira, a elite nunca fora puramente portuguesa: os Almeida e
os Andrade tinham vindo da Espanha. Os Wanderley, da Holanda, e os
Holanda, da Holanda-Baviera. O cl dos Falco tirava o seu nome de um
antepassado ingls, John Falcon; os Drummond, Brannand e Bittencourt
vinham da Frana; os Cavalcanti e Accioli, da I t l i a . O pai de Rosa e
Silva, imigrante da Provncia do Minho, chegara ao Recife e fora extrema
mente bem-sucedido como mercador e homem de negcios; o prprio I
Rosa e Silva, brasileiro de segunda gerao, casou com a filha do
Visconde do Livramento.
Os lderes culturais tomavam muita coisa emprestada ao estrangeiro.
A Escola do Recife de Pernambuco, movimento literrio e jurdico que
teve por centro a Escola de Direito depois de 1870, vigorosamente favor
vel aos alemes, refletia a decepo com a derrota da Frana na Europa e
a reao contra a vida cultural francfila do Rio e de So Paulo.

Minha form ao no Recife, de Gilberto Amado, Rio, 1955, p. 2 6 4 .


Jornal Pequeno (Recife), de 2 6 de abril de 1910, p. 5 ; Carta e lista do Secretrio do
Caxang G o lf and Country Club, Fernando Mergullio Uchoa, datada de 2 2 de abril de 'V'
1 9 7 0 (o nom e do clube foi m odificado em 1 9 4 4 ); Relao d os presidentes do C lube
Internacional do Recife, Recife, 1970.
Os primitivos colonizadores nordestinos e seus descendentes, de Carlos Xavier Pais
Barreto, Rio, 1 9 6 0 , pp. 148-54; Um engenheiro francs no Brasil, de Gilberto Freyre, R io,
2"! edio, 1 9 6 0 , p. 67.
m Veja [)a Escola do Recife ao Cdigo Civil, de Vamireh Chacon, Rio, 1969, pp. 28-56.
t
162 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

A maioria dos intelectuais nordestinos, entretanto, seguia as tendncias


culturais francesas e inglesas, assim como a elite social imitava, no vestir-
se, a moda parisiense. As famlias mais ricas visitavam regularmente o
continente; muitas mandavam os filhos estudarem na Europa; outras
empregavam governantas francesas, inglesas ou escandinavas, ofereciam
garden parties e mergulhavam na cultura europia
Os estrangeiros no Recife estabeleceram ampla srie de associaes
voluntrias, que incluam a Socit Franaise de Secours Mutueis
Pernambuco, a Deutscher Hilfsverein, a Associao Portuguesa de Bene
ficncia e um hospital ingls. A colnia norte-americana celebrava o dia
de ao de graas no Recife desde 1919, embora s se tornasse numerosa
na dcada de 1930, atingindo o ponto culminante durante a Segunda
Guerra Mundial, quando mais de dez mil soldados norte-americanos esta
cionaram em Natal e no Recife.^^ A comunidade alem enfrentou explo
ses espordicas de violncia durante a Primeira Guerra Mundial; susten
tou uma pequena, mas poderosa, organizao nazista na dcada de 1930,
chefiada por um oficial naval alemo aposentado. Um grupinho de judeus
russos instalou-se no Recife logo no incio do sculo, erguendo uma sina
goga em 1918 e organizando clubes sociais e instalaes educacionais.^^^^
J em 1843, autoridades imperiais contrataram engenheiros franceses,
entre os quais o famoso Louis Vauthier, a fim de estudar a necessidade de
obras pblicas do Recife e planejar a estratgia preliminar para o desen
volvimento da estrada de ferro e do porto. Um dos auxiliares de Vauthier,
Henrique August Millet, fixou-se em Pernambuco, tornando-se grande
produtor de acar, jornalista e membro de vrias associaes importan
tes de plantadores.202 Qs primeiros esforos envidados em Pernambuco

Memrias, de Jo s Maria Bello, Rio, 1958, p. 13; Dirio da Manh (Recife), de 20 de


setembro de 1933, p. 1; Nordeste, de Gilberto Freyre, p. 162.
Ahmriaque de Pernambuco: 1915, Recife, 1 9 2 4 , p. 70 (sobre acontecimentos de 1919);
Abnamque [1884], pp. 166-69. A respeito da presena de foras dos Estados Unidos no
Nordeste, veja The BraziUan-American Alliance in World War U, 1937-1945, de Frank
McCann, Princeton, 1 9 7 3 (que dever aparecer brevemente).
*01 A Casa Alem, da comunidade germnica, foi queimada at os alicerces em 1915. Veja
lam bn Seco Nazi de Pernambuco, O Estado (Recife), de 7 de outu bro de 1933, p. 1.
O nico estudo que existe at agora sobre a comunidade judaica do Recife Alguns aspec
tos da comunidade judaica do Recife (sculo X X ) , de Naura de Farias R eis, tese de bacha
relado. Recife, novem bro de 1970. A comunidade possua 2 4 membros em 1912, 2 6 0 em
1935 e l . l 15 em 1940. Veja tambm Almanaque... 1929 (para 1923), p. 2 5 .
*02 iKtroto histria ferroviria do Brasil, de Ademar Benvolo, R ecife, 1953, pp. 74-
75, 192. 0 primeiro relatrio de Vauthier mostra va-se desfavorvel construo da estrada
0 PODER DOS ESTADOS. ANLISE REGIONAL 163

para fundar refinarias centrais de acar foram feitos com capital britni
co; outras usinas se ergueram com apoio francs e alemo.
Imigrantes portugueses estabeleceram a maioria das pequenas fbricas
no Recife e em torno da cidade, conquanto algumas firmas mais prsperas
fossem, ao depois, continuadas com capital ingls e, finalmente, se tornas
sem brasileiras.203 Onze companhias de navegao que serviam o porto
do Recife em 1890 eram estrangeiras: seis inglesas, duas francesas, uma
dos Estados Unidos, uma austro-hngara e uma alem.-^^ Companhias de
navegao, estradas de ferro, companhias de utilidade pblica e usinas
geralmente recebiam concesses ou taxas garantidas de lucro do Governo
brasileiro ou do Governo estadual; muitas firmas estrangeiras conseguiam
iseno de impostos estaduais, ou obtinham licena para importar equipa
mento e outros materiais sem pagar direitos alfandegrios.^05
Os portugueses dominaram as primeiras instituies bancrias de
Pernambuco, situao que ajudou a precipitar as vrias insurreies anti-
portuguesas na cidade depois do perodo inicial de imigrao portuguesa
para a regio, na dcada de 1870; na era republicana, os estabelecimentos
bancrios eram controlados por uma nova elite bancria local, produto
do casamento entre os empresrios portugueses mais bem-sucedidos e as
principais famlias locais, e que tambm inclua funcionrios dos bancos
estrangeiros estabelecidos depois da dcada de 1830. Os bancos do Recife
serviam todo o Nordeste e, como o mostra a Tabela O, uma proporo

dc ferro, em virtude do custo proibitivo luz da relativa capacidade de uso do porto do


Recife. Veja tambm Um engenheiro francs, de G ilberto Freyre, passim.
^03 Um livro sobre a histria dos engenhos e das fazendas, de Fragmon Carlos Borges,
publicado em Estudos Sociais, II, n? 6 , maio-setembro de 1 9 5 9 , p. 193. A maior fbrica de
tecidos do Nordeste foi fundada p o r um imigrante sueco-prussiano, Hermann Lundgren.
Veja Alemes etn Pernambuco, de Alfredo Carlos Schmalz, Recife, 1966, passim, Um sueco
emigra para o Nordeste, de Raul de Ges, Rio, 1 9 6 3 , e Twentieth Century Impressions o f
Brazil: Its History, People, Commerce, Industries, and Resources, de Reginald Lloyd e
outros, Londres, 1913, pp. 9 2 4 -3 2 .
204 Brsil, Excursion travers ses 20 Provinces, de Alfred M arc, vol. I, Paris, 1893,
pp. 2 2 8 -2 9 . Por volta de 1 9 3 0 , dezenove companhias incluam trs dos Estados Unidos,
qu atro da G r-Bretanha, trs alem s e uma dos Pases Baixos, uma da Frana, uma da
N oru ega, uma de Portugal, uma da Sucia e uma da Blgica (Relatrio Consular dos
Estados Unidos, Recife, dezembro de 1930, sem indicao de data).
205 V eja, por exemplo. Anais da Cmara dos Deputados de Pernambuco, 1906, Recife,
1 9 0 6 , p. 51 (numa concesso a W ilson, Sons and Company Ltd.). As firmas industriais
locais tambm receberam concesses fiscais, que se estendiam frequentemente por dez ou
vinte an os. V eja Mensagem apresentada ao Congresso Legislativo d o Estado de
Pernambuco em 10 de agosto de 1891 pelo Vice-Governador Desembargador Jos Antnio
Corra da Silva, Recife, 1891 pp. 5 5 -5 8 .
164 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

substancial dos ativos totais permaneceu sob o controle de bancos estran


geiros, era prejuzo da economia local, visto que o Nordeste se achava
decididamente colocado merc das condies econmicas do mundo.
Se bem o ponto mais alto da influncia estrangeira nas finanas locais
se verificasse no princpio da dcada de 1920, a Primeira Guerra Mundial
assinalou a linha divisria de guas no s para as atividades bancrias
estrangeiras, mas tambm para a maioria das outras reas de atividade
comercial. A guerra no afetou Pernambuco com a mesma intensidade
com que influiu em outras regies brasileiras, sobretudo o Norte produtor
de borracha e o Centro-Sul, mas restringiu as vendas do acar, tanto no
pas quanto no exterior.^0^ A incapacidade de importar peas necessrias
paralisou a Great Western Railroad, um golpe de que ela nunca se reco-

TABELA 10

BANCOS ESTRANGEIROS ENACIONAIS EM PERNAMBUCO,


1927el934(%DO TOTAL)

Total de ativos Bancos Bancos


declarados estrangeiros* nacionais * *

a. 1927 48,92,% 5 1 ,0 7 %
b. 1934 34,63% 6 5 ,3 6 %

FONTE: Nota de rodap n? 207.


* (Para 1927): Bank of London and South Amrica (fundado em 1 8 8 2 ); Brirish Bank o f
South America (1884); National City Bank o f New York (1 9 1 9 ); Banque Franaise et
Italienne (l^20); Banco Brasileiro Alemo (1922). (No temos dados sobre a cessao das
atividades dos bancos estrangeiros em 1934).
* * Banco do Brasil, Banco Agrcola e Coirercial, Banco Auxiliar do Com rcio, Banco do
Povo, Banco de Crdito Real de Pernambuco.
NOTA: Os bancos estrangeiros e nacionais acima esto enumerados na ordem do valor
declarado total.

206 Pernambuco, Anurio Estatstico, Anc I - 1927, pp. 4 2 5 , 431; Anurio estatstico. Ano
V///-934, p. 423.
^0^ Corografia de Pernambuco, de Mrio M elo, publicada na Revista do instituto
Arqueolgico, Histrico e Geogrfico Pernambucano, XXIV, 1 1 5 -1 1 8 , 1922, p, 109 .
Nessa poci, muitos comerciantes do Cear utilizavam bancos do Par; os depsitos efe
tuados nesse Estado totalizaram quase metade do total de Pernambuco em 1919.
0 PODER DOS ESTADOS. APJLISE REGIONAL 165

brou inteiramente. Depois da guerra, muitas firmas europias se afasta


ram da regio, num esforo geral de consolidao fiscal. O vcuo resul
tante foi parcialmenre preenchido por investimentos norte-americanos (e,
na dcada de 1930, por investimentos alemes), mas, em sua maior parte,
firmas brasileiras e rgos fiscais se expandiram para recuperar o tempo
perdido.
Disparidades de interesses O papel do Recife como metrpole porturia
entre a capital e o interior voltada para a Europa, que se alimentava das
suas ligaes com o interior regional, aumentou medida que o tempo foi
passando, assumiu colorao poltica apenas indiretamente, embora os
burocratas no se dessem ao trabalho de esconder que se julgavam na
obrigao de representar a capital e a Zona da Mata, com a quase exclu
so do resto do Estado. A nica campanha poltica que refletiu a divagem
entre o Recife e a zona rural de Pernambuco ocorreu em 1911, quando a
oligarquia de Rosa e Silva, coalizo de polticos partidrios, coronis
rurais e grandes proprietrios de terras, se chocou com o candidato salva-
cionista, Dantas Barreto, apoiado quase que exclusivamente por comer
ciantes urbanos, estudantes e a populao da cidade.-^^
Apesar da mutualidade dos interesses econmicos entre a elite dos
fazendeiros da regio e a comunidade dos comerciantes do Recife, a
ausncia de uma ntima colaborao entre elas entravou a realizao da
exigncia mais persistente dos comerciantes: a modernizao do porto do
Recife. O prprio sistema federal obstruiu uma possvel unidade regional
em torno da questo, visto que, muito embora o bem-estar econmico dos
vizinhos de Pernambuco dependesse da sade do seu porto, cimes esta
duais foraram a bancada de Pernambuco a apresentar, desassistida, as
suas solicitaes de ajuda.
Por volta da dcada de 1870, era evidente que o porto
0 porto do Recife
do Recife no tinha profundidade suficiente para abri
gar os navios que faziam o comrcio transatlntico. Conquanto o porto,
simtrico, protegido contra os recifes, tivesse um comprimento adequado,
a sua profundidade de 7,20m na mar alta obrigava os navios grandes a
ancorarem no meio do porto, s permitindo o embarque e o desembarque
dos passageiros por meio de docas flutuantes ou balsas. Decnios se pas-

Quando Dantas deixou o cargo, uma coalizo de antigos polticos voltou ao poder. Veja
Conspiraes, de D antas B arreto , R io, 1917, Captulo XIV; A dcada de 2C em
Pernambuco: uma interpretao, de Souza Barros, lio, 1972, Captulo 1, e passim.
166 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

saram at que se elaborou e aprovou um projeto satisfatrio para a draga


gem e a expanso do porto; durante esse tempo. Recife passou do segun
do para o terceiro lugar entre os portos brasileiros em movimento total. O
projeto entrou em concorrncia em janeiro de 1889, mas, depois de vrias
transferncias de ttulos, falncias de companhias e tentativas malogradas
para conseguir novos contratos, a construo s se iniciou no princpio da
dcada de 1900.
Um contrato importante que visava melhoria do porto do Recife foi
finalmente assinado em 1908, durante a administrao Afonso Pena, e
transferido, no ano seguinte, para uma companhia francesa, a Socit de
Construction du Fort de Pernambuco. Para facilitar o acesso ao porto, o
Estado empreendeu a reconstruo da zona comercial e dos distritos por
turios. Mas, embora o porto fosse aumentado para 1.165 metros, as
melhorias realizadas foram pequenas; a Socit irritou os pernambucanos
porque pagava ao pessoal francs 500 ou 700 mil-ris mensais, ao passo
que os brasileiros ganhavam, no mximo, 300 mil-ris para fazer os mes
mos servios; de qualquer maneira, faliu em conseqncia da Primeira
Guerra M u n d i a l . 2 0 9
kM Embora Pernambuco subsidiasse a construo de usinas na dcada de
m 1890, s afirmou a sua participao na questo do porto em 1920, quan
5 do assumiu o controle do contrato no cumprido pela Socit e propor
cionou subsdios diretos para a construo de armazns e modernos guin
dastes, subcontratando projetos menores com firmas particulares. Mesmo
assim as condies continuaram inadequadas: falta de pavimentao na
maioria das docas, iluminao deficiente para os carregamentos noturnos
e instalaes insuficientes de armazenagem para inflamveis e explosivos.
Em 1932, a administrao do porto passou inteiramente para o Governo
^
Federal, suscitando receios de que as autoridades federais aumentassem a
,r^v.. ajuda aos portos nordestinos rivais (Cabedelo, Natal, Macei e Forta
leza). Em 1935, para coroar a eficincia administrativa, organizou-se uma
comisso central do porto a Diretoria das Docas e Obras do Porto do
Recife , rgo que sobreviveu at 1947, quando as suas funes foram
divididas. Mas as melhorias a longo prazo, pleiteadas havia mais de um
A
*',. sculo, nunca se concretizaram, embora construes importantes fossem

Porto do Recife: sua histriy sua construo e sua utilizao: homens e fatos, de
.if Umberto Guedes Gondim, Recife, 1968, 21 edio, p. 1 0 (cirando a Viagem ao Redor do
Mundo, de Charles Darwin); Memoiial que ao ExniQ. Sr. Dr. Afonso Pem..., pp. 9 e 21.
0 PODER DOS ESTADOS. ANLISE REGIONAL 167

reiniciadas em 1969. Por volta da dcada de 1950, Recife passara para o


quinto lugar entre os portos nacionais, depois de Santos, Rio, Salvador,
Vitria e Belm.^io
A persistncia das instalaes martimas inadequadas e a relutncia
das administraes nacionais em ajudar agastaram os representantes do
comrcio local durante o passar dos anos. Quando a Companhia
Pernambucana de Navegao faliu, em 1908, depois de cinqenta anos de
operaes, funcionrios federais concederam o dobro do subsdio ante
riormente concebido companhia pernambucana Companhia Baiana,
que pertencia em sua maior parte (como escreveu um jornal do Recife) ao
Estado da Bahia.^ii A Associao Comercial do Recife queixou-se de que
firmas de navegao costeira com sede no Rio faziam discriminao con
tra os produtos de Pernambuco, querendodizer com isso que as quotas de
espao nos navios cargueiros eram determinadas por consideraes de
ordem poltica, ficando centenas de milhares de sacas de acar e algodo
nas docas do Recife enquanto navios do Lide Brasileiro e da Companhia
Nacional de Navegao passavam ao largo de Pernambuco para ir
abastecer-se de sal no Rio Grande do Norte.212
Outros problemas que obstruram os esforos tendentes a resolver o
dilema do porto incluam 0 fato de seremos cargos da administrao do
porto tradicionalmente providos atravs de nomeaes polticas e a inca
pacidade de Pernambuco de conseguir apoio poltico para os seus pedidos
de ajuda ao Legislativo Federal. Conquanto a elite poltica, dominada
pelos fazendeiros, se recusasse a tomar em considerao um imposto terri
torial significativo para levantar os necessrios fundos estaduais, os
impostos sobre importaes, exportaes, transportes terrestres e marti
mos irritavam os possveis comerciantes estrangeiros, prejudicando o
comrcio no decorrer dos anos.^i^ Apenas o fato de serem os planos para

210 Veja a Mensagem do Exmo. Sr. Dr. Jos Rufino Bezerra Cavalcanti, Governador do
Estado, Recife, 1 9 2 2 , p. 11; Quem est com a palavra.^, Dirio da Manh (Recife), de 12
de julho de 1927, p. 3; Transporte martimo e portos do Nordeste, de Julian Rey Alvarez,
Recife, 1 961, p. 9 ; lbum do Porto do Recife, Recife, II, n ?2 , dezembro de 1958, sobretu
I^
do as pp. 4 5 -5 4 e 7 0 -7 2.
2u O Pernambuco (Recife), de 6 de dezembro de 1909, p. 1. A firma pernambucana recebe
ra 1 6 4 contos de ris anualmente; a companhia da Bahia recebeu mais de 300 contos.
2J2 Pinto, A Associao Comercial, p. 66.
213 V eja, por exem plo, Brazil: Report for the Y earl888 on the Trade o f Pernambuco,
publicado pelo Foreign O ffice da Gr-Bretanha, 189, em sua Srie Anual de Relatrios
Diplom ticos e Consulares sobre Comrcio e Finanas, Londres, 1889, pp. 1-3.
168 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

a melhoria dos portos em outros Estados nordestinos igualmente mal-


sucedidos salvou o Recife de um declnio ainda mais vertiginoso.^i^
A experincia do porto de Pernambuco acompanhou um mal-estar
econmico generalizado depois do incio da dcada de 1890. O acar de
usina, no desejado no mercado europeu, teve de enfrentar, a partir de
1910, uma concorrncia nacional cada vez maior dos produtores do
Centro-Sul. A produo de algodo crescia devagar, estimulando a criao
de pequenas fbricas de tecidos no Recife e em Goiana, mas os altos direi
tos de exportao, a falta de crdito e os inadequados servios de trans
porte impediram uma expanso mais expressiva da cultura do algodo. A
pobreza, que se alastrava por toda a regio - as novas usinas do Sul paga
vam salrios trs vezes maiores do que as do Nordeste, por ocasio do
censo industrial de 1907 - restringia o possvel crescimento industrial.
Dominando uma regio que continha um quinto da populao do Brasil,
Recife no conseguiu criar um mercado local dinmico, em virtude do
padro regional de vida, de simples subsistncia. Com as vendas do a
car atingindo um estado de equilbrio relativamente baixo na dcada de
1920, Pernambuco continuou sendo um importador de mercadorias,
incluindo gneros alimentcios, como charque, fumo, arroz e feijo.^^^

*
*

Em Pernambuco, a transio do prestgio e da importncia nacionais


durante o Imprio, para a ineficcia e a virtual impotncia poltica no fim
do perodo constitucional da Repblica no se efetuou sem amargura e
sem angstia. Nem a ascenso de filhos do Estado a altas posies fede
rais lhe assegurou um tratamento melhor: o Visconde de Sinimbu, fazen
deiro alagoano, recusou-se, como Ministro da Agricultura, a convidar
representantes nordestinos ao Congresso Agrcola de 1878; as Vice-Pre
sidncias de Rosa e Silva e Estcio Coimbra no acarretaram favores pal
pveis a Pernambuco nem ao Nordeste; nem o fato de Jos Rufino

Sobre o caso do Cear, veja Portos do Brasil, publicao do M inistrio da V iao e


Obras Pblicas do Brasil, Rio, 1912, pp. 15*7-58.
A dcada de 20, de Souza Sarros, pp. *^4-45. Observa Paul Singer que a industrializao
da produo do acar incentivou o desenvolvimento de outras indstrias no Recife, muito
embora essa industrializao nunca alcanasse nveis considerveis de im portncia. Veja
Desenvolvimento Econmico, pp. 307-08 e 318.
0 PODER DOS ESTADOS. ANLISE REGIONAL 169

Bezerra, poderoso fazendeiro e usineiro pernambucano, ter sido Ministro


da Agricultura de 1915 a 1918, produziu tampouco quaisquer benefcios
tangveis.^i^ Epitcio Pessoa, da Paraba, revelou-se uma exceo regra
no tocante ajuda ao Nordeste, porm manifestou franca hostilidade
administrao pernambucana, que o acusou de intrometer-se nos negcios
do Estado atravs de seus primos, a famlia Pessoa de Queiroz, poderosos
comerciantes domiciliados no Recife e donos de um estridente jornal da
oposio, cujas aes foram saqueadas e deliberadamente destrudas
durante a Revoluo de 1930.^1^
As provas do declnio do legado de Pernambuco sob a Federao
podem ser respigadas nos jornais e nas correspondncias particulares do
perodo. Menos de um ano depois da queda do Imprio, um dos poucos
republicanos histricos do Estado, Paes Barreto, escrevendo sob o pseud
nimo de Gladstone, lamentou o que denominava o verdadeiro sofri
mento de Pernambuco em condies injustas e d e s i g u a i s . F u n
cionrios acusaram os organizadores do censo federal de 1920 de subesti
mar a populao do Estado, diminuindo-a de 31% , com a omisso de
676.500 pessoas calculadas com base nos registros das dioceses.^^^ Em
1928, o Jorn al do Recife criticou severamente o Presidente Washington
Lus, que pouco antes visitara Pernambuco, por haver aprovado o recente
aumento das tarifas ferrovirias, incluindo o Presidente da Repblica
entre os que aulavam os seus ces contra os m e n d i g o s C i n c o anos
mais tarde, Carlos de Lima Cavalcanti, de Pernambuco, protestando con
tra o que reputava a virtual excluso de representantes nordestinos de
uma importante comisso de anteprojeto constitucional, recordou a
Juarez Tvora que a regio de Pernambuco s era lembrada quando o
Governo Federal precisava de soldados para a sua defesa.^^i

Veja The Sugar r*dustry, de Peter L Eisenberg, p. 95; A dcada de 20, de Souza Barros,
pp. 51-52.
Lima Cavalcanti tomou medidas especiais para despojar a famlia Pessoa de Queiroz das
suas propriedades depois de 1930. Veja a srie de telegramas, arquivos do interventor, AP.
218 o Norte e o Sul, de Paes Barreto, palestra pronunciada no dia 12 de setembro de

1890 e reinipressa em A abolio e a federao no Brasil, Paris, 1 9 0 6 , p. 168.


Veja Histria parlamentar de Pernambuco, de Netto Cam pello, Recife, 1923, pp. 139-
4 0 . Muito provavelmente, o recenseamento atribuiu a Pernambuco um nmero exagerado
de habitantes e no um nmero inferior ao real. Os resultados globais do recenseamento de
1920 acusaram um excesso de 3 milhes de habitantes (estimativa de 1960).
220 0 N orte, enteado de uma repblica rndrast'*, Jornal d o Recife^ 1 de outubro de

1 928, p. 1.
Telegrama de Carlos de Lima Cavalcanti a juarez T/ora, em 7 de novembro de 1932, AP.
L}_
170 HISTRIA CERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

Os trs casos principais tipicamente considerados como exemplos do


xito da frmula baseada na regio - auxlio federal contra as secas,
medidas comuns contra o banditismo e o Instituto do Acar e do lcool
-sugerem interpretaes alternativas luz dos antagonismos engendrados
sob a Federao. Observou-se que os cimes entre as Provncias restringi
ram severamente os esforos para limitar a devastao causada pela terr
vel seca de 1877-80; polticos pleitearam verbas de auxlio principal mente
para completar projeto de obras pblicas em suas Provncias.222 Q nico
esforo importante no sentido de gastar em obras pblicas no Nordeste
durante a Repblica (o programa de Epitcio Pessoa de financiar a
Inspetoria de Obras Contra as Secas de 1920 a 1922) foi abruptamente
suspenso pelo seu sucessor, Artur Bernardes. O projeto de obras pblicas
ao tempo de Jos Amrico de Almeida provocou violenta luta poltica
com Lima Cavalcanti de Pernambuco e, de qualquer maneira, pouco fez
para solucionar os problemas mais constantes da regio das secas.-23 S
depois da Segunda Guerra Mundial a nfase dada aos planos de auxlio
foi desviada do enfoque das obras pblicas para focalizar o subdesenvol
vimento humano e econmico da regio.
K: f As medidas contra o banditismo, tomadas sob a liderana de
Pernambuco, no poderiam ser bem-sucedidas enquanto no se enfraque
cesse o domnio do coronel, situao s alcanada no fim da dcada de
1930, como decorrncia da extenso da autoridade federal ao interior
rural. O LAA serviu para prevenir o desastre absoluto, amparando o preo
do acar nordestino e protegendo o fornecedor impotente, mas fez
pouco ou nada para aliviar a sorte miservel do trabalhador da cana ou
. - '-S. para melhorar a tradicional dependncia do Nordeste dos mercados exte
riores, fossem eles estrangeiros, como antes de 1900, ou nacionais, como
depois dessa data. O lAA fixou em 63% a quota de produo nacional de
^ <
>; acar do Nordeste (cabendo 40% a Pernambuco), e ajudou, por essa
Kr '
maneira, a resolver o problema de um lado, mas, por outro lado, prolon
gou artificialmente a vida da estagnada cultura do acar na regio.
Como observou Paul Singer, das cinco principais cidades brasileiras em
1940, Salvador e o Recife foram as que empregaram a menor percenta-

Veja The Birrh of the Drought Industry, de Roger L. Cunniff, passim.


Alberr O . Hirschman observa melancolicaraente que talvez a mais notvel consecuo
da dcada de 1930 fosse negativa: a ausncia de corrupo em larga escala na distribuio
das verbas de auxlio durante a seca de 1931-32*. {Journeys Toward Progress: Studies o f
Economic Policy Making in Latin America, Nova York, 1963, p. 40.)
0 PODER DOS ESTADOS. ANLISE REGIONAL 171

gem da sua populao no comrcio ou na indstria. Depois de 1937, a


distncia entre o Norte e o Sul aumentou ainda mais.^24 Por esse tempo,
at as prerrogativas legalistas da autonomia estadual dentro do sistema
federal haviam desaparecido, ficando o Nordeste relegado ao papel de
rfo da nao.
Pernambuco manteve, portanto, o seu domnio econmico do Nor
deste durante todo o perodo de 1889-1937, embora a sade econmica
da regio declinasse vertiginosamente em relao ao progresso registrado
no Centro-Sul. Mas a estrutura constitucional da Repblica tambm blo
queou os esforos de Pernambuco para dominar politicamente o seu
Ncleo Satlite. No se pode afirmar que Pernambuco teria sido muito
'f
beneficiado com vantagens polticas adicionais, nem evidente que um L.
bloco do Norte, sob a sua chefia, embora capaz de lidar em condies de
maior igualdade com os rivais sulinos, teria proporcionado importantes
benefcios vasta sub-regio que se estende alm das fronteiras do Recife
e da Zona da Mata. De qualquer maneira, a varivel interveniente de um
sistema federal descentralizado dificultou o crescimento de Pernambuco e,
por sua vez, o desenvolvimento do Nordeste como um todo.

Paul Singer, Desenvolvimento Econmico, pp. 3 3 0 -3 5 1 .


CAPITULO III

0 CORONELISMO NUMA
INTERPRETAO SOCIOLGICA

1. INTRODUO

tem sido entendido como uma forma especfica de


0
C O RO NELISM O
poder poltico brasileiro, que floresceu durante a Primeira Repblica
e cujas razes remontam ao Imprio; j ento os municpios eram feudos
polticos que se transmitiam por herana - herana no configurada legal
mente, mas que existia de maneira informal. Uma das grandes surpresas
dos republicanos histricos, quase imediatamente aps a Proclamao da
Repblica, foi a persistncia desse sistema, que acreditavam ter anulado
com a modificao do processo eleitoral. A Constituio Brasileira de
1891 outorgou o direito de voto a todo cidado brasileiro ou naturaliza
do que fosse alfabetizado; assim, pareciam extintas as antigas barreiras
econmicas e polticas, e um amplo eleitorado poderia teoricamente
exprimir livremente sua escolha. ^ Todavia, verificou-se desde logo que a
extenso do direito de voto a todo cidado alfabetizado no fez mais do
que aumentar o nrrero de eleitores rurais ou citadinos, que continuaram
/.rf# obedecendo aos mandes polticos j existentes. A base da antiga estrutu
ra eleitoral se alargara, porm os Chefes polticos locais e regionais se
mantiveram praticamente os mesmos, e continuaram elegendo para as
Cmaras, para as Presidncias dos Estados, para o Senado, seus parentes,
seus aliados, seus apaniguados, seus protegidos. De onde a exclamao
desiludida de muito republicano histrico: Esta no a Repblica dos
meus sonhos!

Durante o Imprio, havia uma srie de exigncias de idade e de fortuna para que o indiv
duo fosse considerado eleitor; a qualificao de eleitor era dada por mesas ou por con
selhos , compostos de pessoas influentes que tinham assim poderes para eliminar das listas
a quem quisessem. Ver M. 1. Pereira de Queiroz, 1969, p. 61.
0 CORONELISMO NUMA INTERPRETAO SOCIOLGICA 173 I

Apesar da passagem do Imprio Repblica, a estrutura econmico-


poltica persistia, e com ela persistiam os coronis, apelao que datava
j do Imprio. De onde vinha este ttulo marcial? Haviam-se originado
dos ttulos da Guarda Nacional, criada pouco depois da Independncia
para defender a Constituio, auxiliar na manuteno da ordem prevenin
do as revoltas, promover o policiamento regional e local. Todos os habi
tantes livres do pas se integravam nos diversos escales da Guarda
Nacional; os chefes locais mais prestigiosos automaticamente ocupavam
nela os postos mais elevados, eram coronis; seguindo-se nos postos
majores, capites e outros chefes no to importantes, tendo sob suas
ordens todos aqueles que no tinham meios de ocupar melhores posies.
A Guarda Nacional refletia, pois, no escalonamento de seus postos, a
estrutura socioeconmica das diversas regies.^ Extinta a Guarda Na
cional pouco depois da Proclamao da Repblica, persistiu no entanto a
denominao de coronel, outorgada espontaneamente pela populao
queles que pareciam deter entre suas mos grandes parcelas do poder
econmico e poltico.
Unha poltica divisria Um coronel importante constitua assim uma
no coronelismo
espcie de elemento socioeconmico polarizador,
que servia de ponto de referncia para se conhecer a distribuio dos indi
vduos no espao social, fossem estes seus pares ou seus inferiores. Era o
elemento-chave para se saber quais as linhas polticas divisrias entre os
grupos e subgrupos na estrutura tradicional brasileira. A pergunta Quem
voc? recebia invariavelmente a resposta: Sou gente do coronel
Fulano. Esta maneira de redargir dava imediatamente a quem ouvia as
coordenadas necessrias para conhecer o lugar socioeconmico do inter
locutor, alm de sua posio poltica. O termo gente indicava primeira
mente que no se tratava de algum do mesmo nvel que o coronel ou
sua famlia; caso contrrio, o parentesco seria invocado logo de incio
para situar o indivduo dentro do grupo (diria, por exemplo, sou primo
do coronel Fulano). A formulao gente indicava indivduo de nvel
inferior, que podia inclusive ser parente, mas seria sempre parente pobre.
Em segundo lugar, a ligao com o coronel Fulano tambm dava imedia
tamente a conhecer se o indivduo estava em posio de apoio ao poder
local ou regional, ou contrrio a este, pois ningum desconhecia a atitude

2 M ax Fleiuss, 1925, pp. 160-161; Nunes Leal, 1948, rodap citando Baslio de Magalhes,
pp. 7 -1 0 ; M. I. Pereira de Queiroz, 1969, p. 43.
174 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

dos coronis com relao situao ou oposio. Finalmente, tambm a


posio do coronel Fulano com relao a outros coronis era conhecida
de todos; o indivduo que era seu apaniguado tambm lhe esposava as
alianas e as inimizades e se colocava como aliado ou antagonista da
gente de outros coronis. Gente do coronel Fulano significava ento
a clientela deste.
A localizao sociopoltica tendo por ponto de referncia o coronel
no era, porm, peculiar apenas aos indivduos das camadas inferiores,
mas se estendia a todos os escales sociais. Todo coronel era integran
te em n7el elevado de um grupo de patenteia mais ou menos vasto; e os
grandes coronis se constituam realmente em chefes supremos tanto
de toda a sua patenteia quanto das patenteias aliadas, podendo transbor
dar perfeitamente sua autoridade do mbito local ou regional, ultrapas
sar o estadual e se apresentar ao nvel at nacional. O coronel como
Chefe poltico nacional teve em Pinheiro Machado seu representante
mais acabado.^
Integrante de uma elite controladora do poder econmico, poltico e
social no pas - integrante, portanto, de uma oligarquia para utilizar o
termo apropriado - tem sido o coronel definido principalmente pelas
suas caractersticas polticas. De onde a definio de Nunes Leal, em sua
obra clssica: o coronelismo seria uma forma de adaptao entre o poder
privado e um regime poltico de extensa base representativa.^ Sem dvida
o aspecto poltico o que mais chama a ateno, ao atentarmos para as
facetas que compem a figura do coronel; no porm o nico e sim um
entre mdtos. Consider-lo apenas sob este aspecto mutilar um conjunto
complexo, empobrecendo-o e no permitindo uma compreenso mais
ampla, tanto em si mesmo quanto em sua evoluo histrico-social e pol
tica. Procuraremos, pois, no apenas analisar as bases polticas da organi
zao coronelista, como tambm os fundamentos socioeconmicos da
mesma,e finalmente esclarecer o processo de sua decadncia.

3 Ver Costa Porto, 19 5 1.


0 CORONELISMO NUMA INTERPRETAO SOCIOLGICA 175

2. A ESTRUTURA CORONELSTICA COMO


UMA ESTRUTURA DE CLIENTELA POLTICA

Um dos trabalhos de sociologia poltica mais recentes sobre a estrutu


ra coronelista o de Jean Blondel, pesquisador francs que a estudou
entre 1950 e 1960, na forma ainda vigente no Estado da Paraba. Para ele,
o coronel se define pelo poder poltico: quando o domnio sobre o
qual o protetor atua muito extenso e rene grande nmero de eleitores,
d-se a este o nome de coronel^ porque outrora ele era com freqncia
coronel da Guarda Nacional. O coronelism o ento a forma tomada por
essa proteo.^ Assim, o poder poltico medido atravs da quantidade
de votos de que dispe um chefe local ou regional no momento das elei
es. Procurando manter ou expandir a fora dos coronis, os cabos
eleitorais so elementos de ligao indispensvel entre o coronel e a massa
dos votantes. A estrutura, grosso modoy se apresenta hierarquizada em
trs nveis: os coronis; abaixo deles os cabos eleitorais; e, na base da
estratificao poltica, os eleitores. Alm do papel de proselitismo, tem o
cabo eleitoral a funo de organizar a massa, mantendo-a em forma
para os pleitos.
Distingue Jean Blondel trs tipos de estrutura coronelstica: primeira
mente, o mando pessoal, em que o coronel domina atravs de um siste
ma bem organizado de cabos eleitorais que vo ver os eleitores, transmi
tem as ordens e os enquadram no dia da eleio.^ Em seguida, o chefe
poltico dominando indivduos tambm de nvel e poder, os quais, por seu
turno, dominam o eleitorado - , forma indireta de poder do ponto de vista
do chefe mais elevado, que o torna menos absoluto do que no primeiro
caso, uma vez que neste ltimo o chefe no tem certeza total de que reco
lher todos os votos.^ Finalmente, h tambm a dominao colegial,
em que cada membro da famlia domina uma zona, mas, como esta per
manece unida e como no tem um chefe marcante, a dominao mais
aristocrtica do que m o n r q u i c a n e s t e caso, quase todos os postos
locais, mdicos, juizes, tabelies, algumas vezes padres e naturalmente
deputados, esto nas mos de gente pertencendo ao grupo familiar.

5 Jean Blondel, 1957, p. 59.


6 Idemy p. 61.
^ Idem, p. 62.
^ Idetn. pp. 61 -6 2 .
176 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

Quando o poder direto sobre o eleitorado, o coronel tem certeza de


dominar as eleies. No entanto, quando entre o eleitorado e o coronel
existem intermedirios, sejam chefes locais de algum porte, dominando de
quinhentos a mil eleitores, sejam chefes locais pequenos e mdios, domi
nando 100 ou 200 eleitores e at menos, o poder se torna mais flutuante.
Nota Blondel que muitas vezes os pequenos chefes polticos adquirem
uma verdadeira liberdade de escolha e podem exercer presso sobre a
famlia dominante.^ Os subchefes polticos, como poderiamos cham-los,
esses que exercem o poder de maneira absoluta sobre os votantes e cons
tituem uma espcie de grandes eleitoreSy pois em suas mos que est o
eleitorado. Assim, quando se estuda o coronelismo em determinada regio,
necessrio em primeiro lugar verificar qual o tipo de chefia coronelstica
que existe ao nvel do grau superior de mando, ao nvel do grau mdio e
qual a possibilidade de defesa com que conta o eleitor, no grau inferior da
escala de poder. Pois mesmo este nem sempre totalmente um pau-man
dado, podendo deter alguma possibilidade de manobra.
Estrutura coronelstica ^.lm de uma primeira tarefa, que a de determinar
regional 3 estrutura coronelstica de uma regio, quando se

decide estud-la em seu fato poltico, h que verificar tambm se se trata de


local em que o mando de um coronel ou de uma parentela nico ou rgido;
ou se se trata de local em que diversas famlias disputam o Poder. No pri
meiro caso, rrata-se realmente de um poder absoluto, mas por isso mesmo
que absoluto no d margem quase a lutas. Estas podem ser terrveis
quando duas ou mais famlias pretendem reinar, A presena, frente a fren
te, de apenas duas famlias tende a dar mais agressividade s relaes polti
cas. Onde trs, quatro ou cinco famlias se opem, as divergncias so
menos brutais, pois neste caso as alianas se tomam indispensveis.
Existiram, ento, no Brasil coronis de vrios graus, desde o pequeno
coronel no dominando seno uns 200 eleitores, at o grande coronel, o
mando nacional com outros nveis de coronis abaixo dele. A quantidade
de graus da estrutura coronelstica variava de regio para regio, de zona
para zona. Esta forma, que Jean Blondel chamou de dominao indire
ta - muito mais complexa do que a dominao direta - , teria sido a
regra no pas; a dominao direta s se teria dado num nmero muito

^ Ideny p. 62.
0 Pereira de Queiroz, 1968, D.
M lean Blondel, 1957, pp. 62-63.
0 CORONELISMO NUMA INTERPRETAO SOCIOLGICA 177

restrito de casos, ou ento no caso do ltimo coronel da escala, em rela


o ao seu eleitorado que comandaria diretamente. pelo menos o que
indicam as pesquisas at agora efetuadas e a descrio de vrios casos
de coronelismo constante ca obra de diversos autores,
Na Zona Serrana de Santa Catarina, por exemplo, nas duas primeiras
dcadas, o padro era o da dominao indireta, pois o poder nos munic
pios de Curitibanos, Canoinhas, Xanxer etc. estava dividido entre chefes
polticos maiores e menores, em luta ora latente, ora violenta uns com os
outros, fazendo e desfazendo alianas, disputando o poder local, de um
lado, e, do outro lado, o regional, pela busca e apoio dos chefes polticos
da famlia Ramos, a famlia hegemnica r e g i o n a l . No Municpio de
Jeremoabo, no norte da Bahia, a antiga hegemonia total da famlia S se
viu ameaada pelo aparecimento de uma oposio, a partir de 1945;
tanto a situao (PSD) quanto a oposio (UDN) eram formadas de
conjuntos de coronis menores, sobrepujados pela figura de chefes regio
nais de maior envergadura.^^
A multiplicidade dos coronis , assim, o aspecto essencial, a originali
dade da estrutura poltica do Brasil, na Primeira Repblica, trao que se
prende diretamente estrutura socioeconmica tradicional do pas, funda
mentada em grupos de parentela que so ao mesmo tempo grupos de paren
tesco de sangue com suas alianas e grupos de associados econmico-polti-
cos. Reconhece Jean Blondel que na Paraba o chefe poltico o sucessor
deste chefe de cl do qual houve muitos exemplos no serto, na poca em
que era essencial a necessidade de fazer reinar a ordem; , tambm, o suces
sor do proprietrio de terras que cultiva a cana-de-acar na zona litor
nea.!^ Em sua multiplicidade de aspeaos e em sua evoluo, traamos j
em trabalho anterior perfil desses chefes, desde a poca colonial, sob o rtu
lo genrico de mandes locais.!^ O coronelismo se integra, pois, como
um aspecto especfico e datado dentro do conjunto formado pelos chefes
que compem o mandonismo local brasileiro - datado porque, embora apa
recendo a apelao de coronel desde a segunda metade do Imprio, na
Primeira Repblica que o coronelismo atinge sua plena expanso e a pleni-

V ictor Nunes Leal, 1948; Walfrido M oraes, 1963; Wilson Lins, 1960, Zahide Machado
N eto, 1972.
M aria Isaura Pereira de Q ueiroi, Isaura, 1957.
dem, 1968, D.
5 Jean Blondel, 1 957, p. 60.
M aria Isaura Pereira de Queirot, 1955, 1969.
178 HISTRIA CERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

tude de suas caractersticas. O coronelismo , ento, a forma assumida pelo


mandonismo local a partir da Proclamao da Repblica; o mandonismo
local teve vrias formas desde a Colnia, e assim se apresenta como o con
ceito mais amplo com relao aos tipos de poder poltico-econmico que
historicamente marcaram o Brasil.
O segando aspecto essencial existente o da possibili
A barganha eleitoral
dade de barganha e a considerao do voto como uma
posse, que marca os eleitores diante dos respectivos chefes, e que provm
justamente da multiplicidade de graus da hierarquia. Jean Blondel obser
vara muito bem que a dominao mais rgida era a diretamente exercida
pelo chefe poltico sobre seus subordinados, com o apoio da fora.
Todavia, j nos fins do Imprio, Afonso Celso chamava a ateno para o
fato de que os polticos estavam na dependncia de seus eleitores; deviam
servi-los, procurando satisfazer seus desejos, em troca do voto; acabavam
sendo uma espcie de procurador ou comissrio-geral para todas as
incumbncias, mesmo as de ordem mais particular.
Anteriormente Repblica, votavam apenas os cidados de posses; de
acordo com a ltima lei eleitoral do Imprio, o eleitor precisava justificar
uma renda anual mnima de 20OS00O quantia elevada na poca. O voto
destes cidados constitua, pois, um bem cujo valor era conhecido e que
lhes permitia barganh-lo contra favores e benefcios. Uma vez estendi
do o voto maioria dos cidados, o modelo persistiu, tanto entre os che
fes polticos maiores, de um lado, e os chefes polticos menores, de outro,
detentores s vezes de menos de uma centena de votos, quanto entre estes
chefes polticos menores e os prprios eleitores, desde que estes se tornas
sem mais avisados. Era normal, no perodo das eleies, sarem os che
fes polticos e seus cabos eleitorais em ou m es pelo interior, carregados
de presentes para os eleitores - botinas ringideiras para os homens, cortes
de vistosa chita para as mulheres da famlia do eleitor, roupas e brinque
dos para as crianas, sendo que, num envelope, juntamente com a cdula
-M- do voto, havia outras de mil-ris... Saboroso folclore eleitoral at agora
pouco conhecido e pouco levado em considerao, mas que tem um signi
ficado patente,pois revela uma verdadeira compra do voto.

Afonso Celso, 1901, pp. 2 3 ,2 4 e 2 7 .


Ouvimos contar muitas vezes que, durante o primeiro decnio deste sculo, na poca das
eleies, havia verdadeiros mutires familiares, reunies da parentela dos chefes polticos a
fim de se fazerem cs pacotes e os envelopes, destinados s diversas famlias dos eleitores,
que seriam distribudos na toume. Soubemos que o costum e existia no interior da Bahia,
tendo durado at 1950 mais ou menos.
0 CORONELISMO NUfM INTERPRETAO SOCIOLGICA 179

No entanto, cumpre no esquecer que a obteno dos votos nem sem


pre se exprimiu pela maneira benigna da barganha, uma vez que se encon
trava inserida numa estrutura de dominantes e dominados, ein que os
dominantes detinham vrias formas de poder em suas mos, inclusive e
principalmente o econmico. A opresso, a violncia, a crueldade tambm
foram armas utilizadas pelos coronis para captarem votos, to emprega
das e to usuais quanto os favores e os benefcios. Teria havida diferenas
entre o emprego da violncia ou da barganha de uma regio para outra.^
Pelo que conhecemos da histria das eleies paulistas, a barganha pare
cia aqui plenamente instalada no primeiro decnio. possvel, e mesmo
provvel, que tal no se desse noutras regies do pas, onde a forma vio
lenta de obteno do voto se teria conservado por mais tempo. Pelo
menos o que diz Jean Blondel da Paraba, falando da passagem pouco a
pouco de uma dominao sem peias, para outra mais mitigada; atualmen
te, diz ele em 1957, o chefe poltico capta os eleitores ou os conserva gra
as a favores frequentes para que esses o julguem indispensvel Da antiga
dominao do ch efe poltico que impunha suas ordens pela fora, da
poca em que o cabo eleitoral era verdadeiramente o cabo de umpequeno
exrcito, permanece, sobretudo, uma aparncia externa. O chefe poltico
continua a assegurar a proteo dos seus homens, mas esta proteo com
o desenvolvimento da conscincia nacional perde, mais e mais, seu carter
poltico para tomar aspecto administrativo. O eleitor tomou o hbito de
pedir cada vez mais. Ele sabe que existem um Estado e uma Federao que
o podem socorrer. Q u e a persistncia da barganha com relao ao voto
no se deu s na Paraba, at h mais ou menos vinte anos, bem o sabemos,
pois fomos encontr-la ainda vigente no norte da Bahia nos anos 50.^0
Assim, a extenso do voto a todos os alfabetizados, conquista republi
cana, em lugar de implantar um sistema de escolha, que consistisse na
afirmao da opinio do eleitorado, votando pelos candidatos que lhe
parecessem os mais capacitados, ampliou o antigo sistema em que o voto
era um bem de troca. Durante o Imprio, era um bem de troca que se
negociava entre eleitores e candidatos pertencentes quase todos aos nveis
socioeconmicos mais elevados; na Repblica, as normas liberais e
democrticas, introduzidas como uma correo do que havia de viciado
durante o Imprio (por exemplo, a barganha eleitoral), foram reinterpre-

9 Jean Blondel, 1 9 5 7 , pp. 64-65.


20 Idem.
180 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

tadas em termos das condies socioeconmicas existentes e tiveram


como resultado estender a todos os nveis da hierarquia social o mesmo
sistema anterior, acentuando-o. Desse modo, como j havamos dito em
trabalho anterior, no era aeleio o momento da escolha dos mais capa
citados e sim 'um momento de barganha ou de reciprocidade de dons. O
indivduo d seu voto porque j recebeu um benefcio ou porque espera
ainda receb-lo.^^
Esta extenso da barganha foi possvel porque a lei eleitoral republi
cana tambm restringiu o sistema de voto, que no abarcou todos os elei
tores indiscriminadamente, porm apenas os alfabetizados. Ora, a mo-
de-obra rural empregada nas fazendas era analfabeta, portanto no vota
va; formava os grupos de capangas com que os coronis maiores e meno
res impunham sua lei, porm no constitua a massa do eleitorado. Esta
era formada pelos sitiantes nas zonas rurais; pelos pequenos funcionrios,
artfices, vendeiros, nos pequenos ncleos e vilarejos, os quais constituam
a camada inferior alfabetizada. Em pesquisa efetuada no antigo serto
de Itapecerica foram encontradas cartas datadas do incio da Repblica,
ainda no sculo XIX, dirigidas aos sitiantes ali residentes e solicitando-
lhes o voto, em nome de laos de parentesco ou de amizade. Era a este
eleitorado economicamente independente que se dirigiam os presentes dis
tribudos nas vsperas das eleies. Era este tambm o eleitorado que mais
sofria com a opresso e com as violncias. Era este o eleitorado sacrifica
do, quando um grande coronel nacional como Rodrigues Alves, Presiden
te da Repblica, prometia acabar com a D i s s i d n c i a ^ ^ bala, em So
Paulo, no comeo do sculo.
/^V
A existncia da barganha no impedia as injustias e os abusos de
poder, embora constitusse sempre uma limitao deste, na medida em
que o coronel necessitava dos votos dos seus eleitores. que a diviso
de poderes numa zona entre vrios chefes em luta podia constituir uma
possibilidade maior de barganha para os sitiantes, embora tambm signi
ficasse conflitos violentos e sangrentos na localidade: os sitiantes podiam
negociar seu apoio a determinado chefe, opondo-o queles considera
dos como dspotas totais. Os sitiantes moravam em terras de sua proprie-

21 ldef7i, 1968, D, p. 130.


22 C hanou-se Dissidncia nos dois primeiros decnios da Repblica a oposio formada em
So Pa alo dentro do Partido Republicano Paulista, cindindo-o em duas alas que se com ba
teram fjriosam ente.
0 CORONELISMO NUMA INTERPRETAO SOCIOLGICA 181

dade; num bairro rural onde seus parentes e aderentes, pequenos proprie
trios como eles, tambm residiam em geral; formavam, pois, um bloco
com o qual se deve contar e que pesa numa el ei o. Sempr e foram
homens livres, proprietrios, e sua situao de liberdade desenvolveu a
conscincia de sua igualdade para com os fazendeiros, numa sociedade
cuja definio principal, durante quase trs sculos, se dera em funo da
diviso entre homens livres e escravos. A elevao dos escravos a homens
livres, em 1888, no diluiu essa diferena; passou-a para outra perspecti
va, dividindo agora os possuidores dos sem-posses. Pois os antigos escra
vos no se transformaram em possuidores da terra com a liberao, e sim
em mo-de-obra dela desprovida; e os sitiantes, que j exisriam, continua
ram pequenos proprietrios.
Este sentimento de igualidade sempre tornou extremamente amb
guas as relaes entre os componentes das pirmides de poder brasileiras,
e em todos os graus existentes dentro dela: era encontrada nas relates
dos pequenos chefes polticos com seus eleitores que direramente coman
davam, pois estes sabiam o valor que tinha seu voto (que carreava tam
bm o de outros votantes do mesmo bairro rural, em geral, devido s
normas de solidariedade da parentela); existiu entre os pequenos coronis,
os mdios coronis, os grandes coronis, pois eram todos eles chefes dis
pondo de uma clientela subordinada, a qual podia trazer a vitria ou a
derrota a um grande coronel regional ou nacional. A existncia deste sen
timento de igualdade deixa as relaes de dominao-subordinao
merc de quaisquer suscetibilidades e de melindres. Um pequeno chefe
pode perfeitamente abandonar o grande coronel que sempre acompanha
ra e passar-se para outro, com toda a sua clientela, desde que se julgue
ofendido em seus brios. Esta dependncia do maior para com os de nvel
imediatamente inferior, e destes para com os de nvel seguinte, e assim por
diante at o sitiante, permitia que o voto se tornasse realmente um bem
de troca, e levava os grandes e mdios coronis a todo um comporta
mento de paternalismo diplomtico e de etiquetas refinadas, com relao
a seus imediatos - , comportamentos ainda hoje longe de terem sido total
mente identificados, estudados, interpretados.
Foi, por isso, que pudemos escrever noutro trabalho: de eleitor para
lder poltico h uma troca de servios, uma reciprocidade ou contrapres-

Sobre a organizao de bairros rurais e o problema da parentela, ver Lia F. Garcia


Fukui, 19 7 2 .
182 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

tao, semelhante s que regem as relaes individuais bsicas. E assim,


tanto se espera lealdade da parte do eleitor para com o coronel quanto do
coronel para com o e l e i t o r . 24 A exigncia de um coronel para que seus
apaniguados votem em determinado candidato - imposio muitas vezes
sem apelo - tem como contrapartida o dever moral que o coronel assume
de auxiliar e defender quem lhe deu o voto. So estes os aspectos especfi
cos do jogo eleitoral brasileiro, desde que a Repblica os estendeu a todos
os cidados alfabetizados: Votar num candidato indicado por um coro
nel no aceitar passivamente a vontade deste; dar conscientemente um
voto a um chefe poderoso, de quem j se obteve algo, ou se almeja obter
algo. O voto, pois, consciente, mas orientado de maneira diversa do que
o voto de um cidado de sociedade diferenciada e complexa; no primeiro
caso, o voto um bem de troca; no segundo caso, o voto a afirmao
pessoal de uma opinio.^^
Numa sociedade em que as relaes bsicas se haviam sempre regido
pela reciprocidade do dom e contradom dentro da parentela, tanto no
interior da mesma camada quanto entre camadas de posio socioecon-
mica diferente, o mesmo modelo se estende ao setor poltico, no momento
em que este ganha amplitude. Isto faz com que a causa de um chefe seja
realmente a causa dos chefiados, de maneira clara e concreta. Se o coronel
^
I V era da situao, seus apaniguados tinham liberdade de ao para fazer
o que quisessem, com a certeza de ficarem impunes; quando o coronel se
encontrava na oposio, porm, era como se a maldio se tivesse aba
tido sobre ele e sua gente: eram perseguidos, maltratados, aprisionados e
^4:
revidavam pagando violncia com violncia, muito embora sabendo a
quanto se arriscavam. Para o apaniguado, nada melhor do que seu coro
nel ficar coma situao, a fim de que pudesse perseguir os adversrios
sem temor e gozar dos privilgios de sua condio.
Esta organizao vinha existindo desde a poca colonial, com as lutas
das parentelas em torno do poder local; estas se haviam estendido ao
poder provincial e ao poder nacional depois da independncia do pas, e
persistiam depois da Proclamao da Repblica, marcando com seu selo a
apropriao do poder, em qualquer de seus nveis. Situao e oposi
o haviam constitudo no passado as grandes divises polticas brasilei-

M . I. Pereira de Queiroz, 1968, D, p. 130.


Seria necessrio reestudar as relaes coronel-deitores, para se desvendar o verdadeiro
sentido do chamado voto de cabresto , durante a Primeira Repblica, M . I. Pereira de
Queiroz, 1968, D, p. 130.
0 CORONELISMO NUMA INTERPRETAO SOCIOLGICA 183

ras, mais importantes do que qualquer ideologia partidria; e continua-


v-am com a mesma profundidade e magnitude depois de instalado o regi w
me republicano. Persistiam de alto a baixo dos nveis de poder - federal,
estadual, municipal. E assumiam ainda o aspecto de guerras de famlia',
como no passado.
Dentro de uma dualidade estrutural como esta, disputas e violncias
/-
V .

eram muito mais intensas de uma metade para a outra metade do


que no interior dos grupos que as formavam, muito embora no estives ^
sem tambm ausentes no interior destes.Porm os coronis se devora
vam entre si, muito mais do que devoravam seus apaniguados; situao
e oposio se chocavam em entreveros sangrentos, muito mais do que
os chefes de uma e outra com relao aos subordinados. Toda a histria
da Primeira Repblica formada por lutas deste tipo, muito mais do que
pela opresso dos coronis a seus inferiores.^^

.. - 'V

3. A ORIGEM DA ESTRUTURA CORONELSTICA:


OS GRUPOS DE PARENTELA

Um coronel era tambm, em geral, o chefe de extensa parentela, de


que constitua por assim dizer o pice. Esta era formada por um grande
grupo de indivduos reunidos entre si por laos de parentesco carnal, espi
ritual (compadrio) ou de aliana (unies matrimoniais). Grande parte dos
indivduos de uma parentela se originava de um mesmo tronco, fosse
legalmente, fosse por via bastarda; as alianas matrimoniais estabeleciam
laos de parentesco entre as famlias, quase to prezados quanto os de
sangue; finalmente, os vnculos do compadrio uniam tanto padrinhos e
afilhados, quanto os compadres entre si, de modo to estreito quanto o
prprio parentesco carnal.^
Definio de O termo parentela que estamos utilizando no tem sido
'parentela''
muito empregado na linguagem socioantropolgica; porm
no se trata, no caso brasileiro, da famlia grande, constituda de vrias
geraes de casais vivendo juntas sob o mesmo teto; por outro lado, o

26 Ver este aspecto em M aria Sylvia Carvalho Franco, 1970.


27 Maria Isaura Pereira de Queiroz, 1969.
Sobre o problem a do com padrio, ver Antnio Augusto Arantes Neto, 1970; Lia F.
Garcia Fukui, 1972.
184 HISTRIA CERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

grupo familiar ultrapassa a famlia nuclear, pois rene, numa rede de reci-
procidades, deveres e direitos, rios, sobrinhos, primos, alm de avs e
netos, estendendo-se portanto no s a montante quanto a jusante da
grande corrente das geraes, e espraiando-se tambm horizontalmente
para as duas margens de modo indistinto. Isto , o parentesco brasileiro
sempre foi reconhecido tanto na linha paterna quanto na materna. Os ter
mos mais empregados na literatura socioantropolgica no so, pois, ple
namente adequados realidade brasileira, e o termo parentela, menos
utilizado, pode refleti-la melhor se convenientemente definido.
Entendemos por parentela brasileira um grupo de parentesco de
sangue formado por vrias famlias nucleares e algumas famlias grandes
(isto , que ultrapassam o grupo pai-me-filhos), vivendo cada qual em
sua moradia, regra geral economicamente independentes; as famlias
podem se encontrar dispersas a grandes distncias umas das outras; o
afastamento geogrfico no quebra a vitalidade dos laos, ou das obriga
es recprocas.^^ Sua caracterstica principal a estrutura interna com
plexa, que tanto pode ser de tipo igualitrio (por exemplo, nas regies de
sitiantes, em que as famlias tendem a estar todas colocadas no mesmo
nvel socioeconmico) quanto de tipo estratificado (oque acontecia sobre
-
tudo nas regies de agricultura de exportao e tambm nas de pastoreio,
existindo no interior da parentela vrias camadas sociais).^^ Fosse iguali
tria, fosse estratificada, a parentela apresentava forte solidariedade hori
zontal, no primeiro caso, vertical e horizontal no segundo, unindo tanto
os indivduos da mesma categoria quanto os indivduos de nveis
socioeconmicos diversos.
No estamos longe de acreditar que se trata de um tipo sui generis de
famlia, no suficientemente definido na literatura socioantropolgica
existente, pois no encontramos ainda outra que se lhe assemelhe quanto
s caractersticas. Talvez a estrutura mais prxima fosse a estrutura clni-
ca, para a qual as distncias fsicas podiam tambm estar abolidas sem
que se anulasse o parentesco, como era o caso dos cls escoceses. Todavia,
0 cl em geral internamente igualitrio e parte de uma estrutura tribal,
existindo num contexto socioeconmico especfico em que a cidade ine-

; Para ilustrar esta afirmao, leia-se Espirdo de Queiroz Uma, 1946, para as famlias for
mando grupos estratificados; e M aria Isaura Pereira de Queiroz, 1968, C , para os sitiantes.
muito importante lembrar sempre que houve no Brasil reges de sitiantes (e as h
ainda), nas quais a estrutura socioeconm ica tende a ser igualitria. Ver Antnio Cndido,
1972; Maria Isaura Pereira de Q ueiroz, 1971 e 1 9 7 3 .
0 CORONELISMO NUMA INTERPRETAO SOCIOLGICA 185

xistente ou no tem expresso. A parentela brasileira, internamente estra-


tificada, ao contrrio, faz parte integrante de um complexo socioeco-
nmico em que a cidade sempre foi elemento fundamental, e isto desde a
poca colonial; a cidade (ou pelo menos a vila) era a sede do poder polti
co, era o lugar onde se encontrava a Cmara, e por isso mesmo se tornava
objeto de rdua disputa nas lutas de famlias.^^ Internamente heterog
X
neas quanto economia, muitas vezes formadas de grupos familiares de
.

f
diversa forma, distribudos numa hierarquia que revelava onde se encon
travam o poder econmico e poltico, eram as parentelas sempre interna
mente heterogneas. Porm, paradoxalmente, indivduos e famlias se sen
tiam unidos pelos mesmos interesses sociopolticos e econmicos, e unidos
os defendiam; sobrepunha-se o interesse da parentela ao das famlias e ao
dos indivduos, e por isso mesmo aquele se tornava finalmente o primeiro
interesse de todos.
Uma vez proclamada a Independncia, a formao da Guarda
Nacional acompanhou as divises das hierarquias familiares, cada bata
lho representando por assim dizer uma parentela. o que retrata muito
bem Espiridio de Queiroz Lima em seu livro sobre parentelas cearenses:
assim, na famlia de Jos Pereira Cavalcanti, este tinha o posto de tenente,
e seu irmo mais moo, Simo Corra de Arajo, era alferes; dos parentes
por aliana da famlia Queiroz Lima, o chefe desta, mais importante,
tinha o posto de Capito.^2 sta unio dos membros da parentela dentro
de um mesmo batalho, ou ento de um mesmo regimento da Guarda
Nacional, espelhava sua solidariedade interna. Porm mostrava tambm
que, se esta solidariedade realmente existia, no impedia as diferenas de
hierarquia socioeconmica. Pois os diversos graus da Guarda Nacional
refletiam tambm o nvel de fortuna a que se alava o indivduo: o alferes
inferior ao Tenente, o Tenente inferior ao Capito, e, no topo, sobrepujan
do a todos, o Coronel. O termo coronel nomeava ento, na maioria dos
casos, no apenas o indivduo que detinha uma grande soma de poder
econmico e poltico, como tambm o que se encontrava na camada supe
rior dos grupos de parentela.
Apresentavam as parentelas indiscutveis vantagens econmicas, tanto
para os chefes quanto para os membros que as compunham. Embora as
famlias conjugais e as famlias grandes que formavam o conjunto da

L. A. Costa Pinto, 1942-3. A*


Espiridio de Queiroz Lim a, 194 6 , p. 70.
186 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

parentela fossem em geral economicamente independentes e auto-


suficientes, a parentela oferecia o apoio de sua disponibilidade econmica,
amparando os membros que passavam por negcios desastrosos ou por
ms colheitas. A solidariedade econmica, latente no cotidiano, vinha
tora nos momentos de necessidade; no apenas trazia tranqilidade aos
membros da parentela, como tambm permitia o desenvolvimento do
esprito de iniciativa de seus membros: ao comear um negcio novo, con
tavam estes com o apoio da parentela, que formaria tambm uma reta
guarda garantidora caso o negcio se apresentasse fracativo. Constitua a
parentela um grande grupo econmico, formado de famlias com suas
economias particulares, que reuniam seus haveres quando necessrio.
Alm de grupo econmico, era tambm a parentela um grupo polti
co, cuja solidariedade interna garantia a lealdade dos membros para com
os chefes. A exclamao do Coronel Azeredo, chefe poltico de Mato
Grosso, dirigindo-se a Euclides Malta, chefe poltico de outro Estado,
ilustra esta afirmao: Fizeste muito bem, Euclides, s elegendo os teus.
Eu, como no tenho parentes, cada um que mando para o Governo de
Mato Grosso um t r a i d o r . A explicao do desencanto do Coronel
Azeredo era simples: sem um lao de sangue ou de aliana que o prendes
se ao chefe, quem se visse eleito Governador de um Estado procurava cati
var as simpatias dos chefes locais, emancipando-se da chefia poltica de
quem o elegera.
Como grupo, apresentava, pois, a parentela trs aspectos interligados
- o poltico, 0 econmico, o do parentesco - , mostrando que a sociedade
na qual estava implantada era de estrutura socioeconmica e poltica
ainda pouco diferenciada em seus setores de atividade. Setor poltico,
setor econmico, setor parentesco, reunidos, garantiam o funcionamento
-* da sociedade e lhe davam uma caracterstica prpria.
Todavia, essa indiferenciao no significava de modo algum harmo
nia, equilbrio, para dentro e fora das patenteias. Pelo contrrio, justa
mente porque indiferenciada, qualquer choque num setor repercutia vio
lentamente em todos os outros, determinando rupturas em geral profun-
das.^'^ A indiferenciao constitua, pois, fator de fragilidade, que se con
trapunha solidariedade afetiva tambm existente como se viu, numa
clara dialtica de oposies. Dentro e fora das parentelas, as relaes

iVlaria Isaura Pereira de Queiroz, 196 9 , p. 89.


-* Id;m, 1968, B.
0 CORONELISMO NUMA INTERPRETAO SOCIOLGICA 187

podiam ser de aliana, com base nos laos afetivos e na semelhana de


interesses econmicos e polticos; mas tambm podiam ser de competio
e rivalidade, levando amide a conflitos sangrentos, desencadeados at
por causas aparentemente sem importncia. No eram raras, muito pelo
contrrio, as rupturas no interior das parentelas, levando formao de
dois novos grupos que se distinguiam pela ferocidade de suas relaes.
Parece que tais grupos eram tanto mais profundamente inimigos quanto
maior fora a unio anterior.
Na base destes dilaceramentos estavam quase sempre ambies de
mando ou de posse, e decorriam da possibilidade de ascenso a postos
mais elevados na hierarquia do Poder. De uma camada para a outra, no
interior da pirmide familiar, a ascenso social no s era possvel, como
constitua mesmo sua lei natural. Em primeiro lugar, o que fazia com
que um dos membros da parentela ascendesse s posies de mando eram
suas qualidades pessoais para a liderana, reconhecidas em geral por seus
pares. Fortuna, instruo, casamento podiam ou reforar as qualidades
pessoais para fazer com que o indivduo subisse posio suprema, ou
constituam tambm por sua vez vias de acesso a ela, independentemente
de qualidades pessoais. De que se conclui que a ascenso ao posto supre
mo, dentro de uma parentela, no era marcada pela herana, o filho do
coronel substituindo o pai dentro do grupo de parentes mas oscilava de
acordo com as qualidades dos candidatos, que eram todos os indivduos
que tivessem a mesma situao socioeconmica entre os parentes.
Assim, quando Clementina de Matos, grande coronel da Chapada
Diamantina, sentiu que se aproximava a morte, mandou buscar seu sobri
nho Horcio, que morava longe, para entregar-lhe a chefia da parentela,
muito embora tivesse um filho varo; este foi preterido, mas aceitou docil
mente a determinao paterna, reconhecendo a personalidade superior do
primo.^^ Mais ou menos pela mesma poca - dealbar do sculo XX - na
Zona Serrana do interior de Santa Catarina, o velho coronel Almeida,
debilitado com a idade, passou a vara do poder ao coronel Chiquinho de
Albuquerque, forasteiro na regio integrado no grupo dos Almeida, pois
reconhecia nele as qualidades para o exerccio do mando; porm seu filho

C on ta-se que a investidura foi feita virtualmente: Clementino de M atos enfileirou a


parentela em seu quarto e m andou que H orcio de M atos aplicasse meia dzia de bolos de
palm atria a cada um - sm bolo do poder que assumia ento. \er Walfrido M oraes, 196 3 ,
pp. 4 7 -4 8 ; Olympio Barbosa, 1 9 5 6 , pp. 6 -8 ; Zahid Machado N eto, 1972, p. 13; Dora
Leal R osa, 1972, p. 47.
188 HISTRIA GERAL D A CIVILIZAAO BRASILEIRA

Henriquinho de Almeida no se conformou com a deciso paterna, ao con


trrio de seus numerosos irmos, que obedeceram, pois achava que devia
ser o sucessor de seu pai. A parentela se cindiu entre Chiquinho de Albu
querque e Henriquinho de Almeida, e esta diviso foi um dos fatores mais
importantes no desencadear da Guerra do Contestado, de 1911 a 1916.^6
A pirmide da parentela no era, pois, internamente esttica e imvel;
muito pelo contrrio, havia em seu interior camadas socioeconmicas e
uma dinmica de ascenses-descidas, que tanto podia agir como elemento
de reforo de sua continuidade, como podia constituir fator de fragmenta
o interna, formando-se ento dois blocos inimigos de parentes. Assim,
constituindo embora centros de vigorosa solidariedade interna, contradi-
toriamente estavam tambm as parentelas sujeitas fragmentao por
I razes as mais variadas e, isto , a solidariedade interna efetiva era uma
espcie de contrapartida de uma fragilidade tambm efetiva, ambas indis-
soluvelmente ligadas por uma dialtica de verso e reverso.^^ N q entanto,
est ainda por ser feito o estudo das alianas e dos conflitos, em suas
razes aparentes e recnditas, para se tentar compreender como se faziam
e desfaziam os blocos de parentelas. S ento se compreender melhor a
dinmica de tais grupos, esclarecendo afirmaes que, apresentadas at
agora como certezas, na verdade no passam de conjecturas.
No interior das parentelas, que tambm temos chamado de pirmi
des familiares, a solidariedade se operava em geral com base na interde
pendncia entre as diferentes partes sobrepostas que as compunham, pois
eram internamente estratificadas em funo de atividades econmicas e de
posies sociais. De uma parentela para outra, era a confluncia ou a opo
sio de interesses econmicos e polticos que determinava adeso ou
afastamento. Se a parentela fosse dominada por um colegiado de coro
nis, quase inevitvel se tornavam sua fragmentao e lutas internas. E
isto porque todos os coronis que a formavam eram chefes supremos em
potencial, podendo se desavir por questes de somenos. Assim, agiam os
coronis em funo de dois critrios diferentes, que ora levavam ao con-
graamento, ora dissenso: suas ambies pessoais, tanto econmicas
quanto polticas, em primeiro lugar; em segundo lugar, a lealdade familiar

M aria Isaura Peieira de Q ueiroz, 1 9 5 7 ; M aurcio Vinhas de Q u eiroz, 1 9 6 6 ; Duglas


Teixeira Monteiro, 1972.
Estamos utilizando o termo dialtica* dentro da concepo de G . Gurvitch, que mostra
a existncia de outros movimentos, conflitantes ou n o, alm da oposio dos contrrios.
Georges Gurvitch, 1962.
0 CORONELISMO NUMA INTERPRETAO SOCIOLGICA 189

e de amizade. J vimos como na parentela dos Almeida a frustrao de


Henriquinho, ao se ver preterido pela escolha de Chiquinho de Albuquer
que para o posto supremo, levou-o e a seus apaniguados a uma luta que se
espalhou pelos sertes da Zona Serrana de Santa Catarina e durou at
1940, pelo menos.
Estudando as famlias de sitiantes, notou Maria Sylvia de Carvalho
Franco que a solidariedade interna destas era bastante frgil: Basta que
entre em cena um componente mnimo de interesses econmicos, para que
mesmo as prescries fundamentais de autoridade paterna versus piedade
filial deixem de ser r e s p e i t a d a s . O que ela encontrou ao nvel dos
sitiantes deve ser estendido a todos os grupos de parentela brasileiros, pois
o mesmo pode ser dito das parentelas coronelsticas para as quais um
novo setor de atrito deve ser adicionado alm do setor econmico - o
setor poltico. Desse ponto de vista, no se opem famlias de fazendeiros
e famlias de sitiantes; tambm naquelas, apesar da solidariedade e como
um reverso necessrio desta, as quebras internas eram frequentes e violen
tas, formando-se pela fragmentao novos grupos de parentela.^^
Se dizemos que fragmentao e fragilidade formam o reverso necess
rio dos grupos de parentela coronelsticos, porque a solidariedade de um
grupo tem como fator de seu reforo e solidez a existncia de um inimigo
externo, contra o qual deve lutar para sobreviver, seja por meios brandos,
seja por meios violentos. O conflito entre parentelas surge ento como
importante fator de continuidade delas; o conflito as perpetua, pela exi
gncia de lealdade e apoio unnime que todos devem a todos em seu inte
rior, tornando-se assim o determinante da continuidade das parentelas no
tempo. Qualquer das obras de memorialistas, cronistas ou estudiosos que
tenham sido publicadas sobre as trs primeiras dcadas do sculo X X e
prolongando-se ainda pelo menos nalguns pontos do pas, como veremos
a seguir, mostra como a violncia era, em todos os nveis da sociedade,
uma forma normal de resposta a determinadas situaes ou aes. O
que Maria Sylvia de Carvalho Franco chamou de ajuste violento consti
tua realmente uma das modalidades tradicionais de agir,40 caracteri-

iMaria Sylvia Carvalho Franco, 1969, p. 44.


No estamos de acordo, pois, nesse ponto com Maria Sylvia Can^alho Franco, que ope
a enorme importncia e solidez das relaes familiais na antiga sociedade brasileira fra
gilidade das famlias de sitiantes. Ambas eram frgeis e facilmente abaladas pela violncia. e
M aria Sylvia de C arvalho Franco, 1 9 6 9 , p. 2 7 . Novamente, o que a autora achou ao
nvel dos sitiantes para ns tambm vlido ao nvel dos coronis.
190 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

zando de alto a baixo a sociedade brasileira, anterior ao perodo plena


mente coronelstico (de 1889 a 1930), durante este, e se prolongando em
seguida at os nossos dias. A naturalidade com que sempre se recorreu ao
ajuste violento para com o inimigo mostra como ele foi realmente habi
tual na sociedade brasileira.
As brigas entre parentelas rivais constituam, por outro lado, antdoto
contra lutas que poderiam desencadear-se entre as prprias camadas inter
nas da parentela, pois fomentam uma solidariedade vertical intensa.
Quando a luta tinha lugar no interior de uma parentela, seguia uma linha
que cortava a pirmide em fatias, de alto a baixo, e no uma linha sepa
rando as camadas socioeconmicas, as quais se mantinham coesas; resul-
tavam desta luta novas pirmides de parentela, internamente estratifica-
das tambm. No temos notcia de conflitos que tenham levantado uma
camada socioeconmica contra a outra, no interior da parentela; as dispu
tas contra parentelas rivais serviram justamente para desviar os grupos de
lutas desse tipo, de lutas de inferiores contra superiores.
0 conflito inter e intraparentelas resultou, pois, sempre, numa forma
o de novas parentelas, num aparecimento de novos coronis. E como a
terra era vasta havia a possibilidade de os vencidos se embrenharem no ser
to, acompanhados de sua gente, desbravando zonas incgnitas e conquis
tando novos domnios, nos quais durante algum tempo reinariam sem
estorvos. At que nova parentela surgida em seu prprio seio, ou provenien
te do exterior, tentasse tambm ali se instalar e dominar, aparecendo ento a
dicotomia situao e oposio, norma fundamental e expresso polti
ca da sociedade brasileira desde o perodo colonial. Os conflitos sempre vie
ram tona, tambm num desencadear de violncias, que os perpetuaram.
Solidariedade^^ e conflito^^ surgem assim, na sociedade brasileira
coronelstica e na que lhe fora anterior, como duas faces da mesma

Aninio Cndido representou a parentela brasileira sob a forma de crculos concntricos;


o ncieoseria rormado pela famlia do patriarca (ou do coronel ), seguindo-se vrios
crculos concntricos com parentes, agregados etc. Acreditamos que o esquema geomtrico
mais adequado seja o da pirmide truncada, form ada internamente de camadas sociais
sobrepostas, divididas entre si pelo dinheiro e pelo prestgio, pois m ostra claram ente a
subordinao ce umas cam adas a outras. Ver Antnio Cndido, 1951.
Solidariedade: unio consciente ou no entre indivduos e grupos em contato uns com os
outros, qje os faz aderir fortemente uns aos outros. Bailly, 1 9 4 7 ; Willems, 1961.
Conflito: oposio consciente ou latente entre indivduos ou grupos, com a finalidade de
subordinar ou destruir o opositor. - As solidariedades internas sempre se reforam diante
da ameaifa de jm conflito externo, pendente o j aberto, consciente ou inconsciente. Bailly,
1947; Willems, 1961.
0 CORONELISMO NUMA INTERPRETAO SOCIOLGICA 191

moeda, no existindo uma sem a sua oposta, inerente, complementar e


recproca, por mais ambgua e paradoxal que seja a parelha; e porque
existem ambas, tambm existem as violncias,^ que tm por finalidade o
extermnio, o aniquilamento do oponente. Solidariedade, conflito, violn
cias foram fatores de conservao da estrutura brasileira de parentelas e
uma das bases do sistema coronelstico. A dinmica desta sociedade fez
com que surgissem amide novas parentelas, mas no fez com que estas se
transformassem seno lentamente. Devido queles fatores, tambm, no
se propiciou a formao de camadas socioeconmicas distintas da paren-
tela, e apoiadas em laos socioeconmicos somente. A luta contra o
outro grupo fez com que muitas vezes as divergncias socioeconmicas
internas da parentela permanecessem latentes e no operassem. Atravs
do tempo, a solidariedade da parentela, os conflitos e as violncias refor
aram a estrutura das parentelas, fazendo-as acomodar-se com as diversas
formas polticas que sucessivamente se instalaram no pas - Colnia,
Imprio, Repblica. E traduziram-se em ditados como este: Para os ami
gos, tudo; para os inimigos, o rigor da lei!

4. O FUNDAMENTO DA ESTRUTURA CORONELSTICA:


A POSSE DE BENS DE FORTUNA

Como bem observa Costa Porto, num livro muito elucidativo dos pro
blemas do coronelismo brasileiro, pois delineia a biografia de Pinheiro
Machado, coronel dos coronis durante a Primeira Repblica, o prestgio
dos coronis lhes advm da capacidade de fazer favores;^^ quanto
maior esta capacidade, maior eleitorado ter e mais alto se colocar na
hierarquia poltica, quer ocupe cargos administrativos, quer no: ser
chefe municipal, estadual ou at federal.
Ora, no Brasil os meios de acesso fortuna foram principalmente a
herana, o casamento e o comrcio.
De caso pensado, no utilizamos o conceito de grande proprietrio
para definir o coronel. No raro, no Brasil, o poder decorrente de outros
bens de fortuna superou o poder trazido exclusivamente pela posse da

Violncia: abuso da fora levado a efeito com vigor excessivo, sem hesitao e com uma
constncia que a faz durar no tempo, associada ao conflito, contribuindo para tornar mais
resistentes as solidariedades. Bailly, 1947; Willems, 1961.
Costa Porto, 1951.
192 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAAO BRASILEIRA

terra. Em primeiro lugar, sendo esta muito abundante, s se tornou fonte


de poder para quem possua capitais para explor-la^ ou para quem con
seguia reunir gente que, em troca de uma parcela, se obrigasse a servir e a
defender o proprietrio. Regra geral, os primeiros, os que possuam capi
tais, sempre se colocaram na escala socioeconmica acima dos segundos,
isto , que se apoiavam em seus agregados unicamente e os tinham ao
mesmo tempo como fonte de lucro e como fonte de poder.^^ Por isso, as
ricas regies de monoculturas de exportao - tipo de agricultura que exi
gia muito capital para se organizar e produzir - constituram tambm no
pas, e desde a poca colonial, as sedes efetivas do poder poltico. As
regies que se voltaram para o pastoreio rudimentar, ou as regies em que
s eram encontrados sitiantes trabalhando a terra com o brao familiar,
foram quase sempre regies pobres e por isso sem maior expresso no qua
dro poltico nacional, muito embora a extenso da propriedade fosse tam
bm ali, via de regra, desmesurada. E, neste caso, a regio de propriedades
pecuaristas, que permitiam maior domnio sobre os homens, tendeu a ter
maior imponncia poltica do que as simples regies de sitiantes.
Heranis casamentos Herana e casamento em geral se apresentam unidos
em^ndonismo na preservao das fortunas e do mandonismo lo-
cal.^9 A herana foi um meio por assim dizer natural de preservao de
status e de poder; utilizada por determinados grupos contra outros; bem
conhecida, no necessita de nenhuma anlise detalhada. J o casamento foi
empregado de duas maneiras com a mesma finalidade: 1) O casamento no
interior da prpria patenteia - tios com sobrinhas, primos com primas -
sendo to largamente utilizado que, em 1919, Joo Brgido observava es
candalizado serem to habituais que s faltava, como no reino dos animais,
que os pais se unissem com suas prprias filhas;^^ era a maneira de impedir
que a fortuna fosse para mos de estranhos ou se dividisse. 2) O casamento
fora da parentela, dando como resultado a aliana de dois grupos podero
sos que passavam a ser parentes, e portanto intimamente unidos, tanto

Manoel Correa de Andrade o mostra muito bem num de seus estudos, 1 9 6 3 . Corra de
Andrade, 1963.
Como sistema de parceria, o proprietrio rural tinha um e outro.
Ver as diversas estruturas rurais brasileiras em Pereira de Queiroz, 1971.
Ver hrta docurrentao em Manoel Correa de Andrade, 1963; Espiridio Queiroz Lima,
1946; llysses Lins Albuquerque, 1957, 1960; F ran cisco de Paula Ferreira de Rezende,
1944 etc.
Joo Brgido dos Santos, 1919, p. 2 8 9 .
0 CORONELISMO NUMA INTERPRETAO SOCIOLGICA 193

econmica quanto politicamente, podendo se elevar na hierarquia do dom


nio graas a esta soma de foras familiares, econmicas e polticas.^i
Alm de instrumento de defesa de posies sociais para os grupos
existentes, era o casamento importante meio de integrao e de ascenso
social para os ambiciosos que, no pertencendo a parentela importante,
ou sendo um forasteiro, pretendesse conquistar uma posio de destaque.
Conta Wilson Lins, por exemplo, como o jovem Franklin Lins de
Albuquerque chega a Pilo Arcado com seu pai e seus irmos para tentar
a vida; dentro de pouco tempo, irms e irmos haviam casado nas mais
velhas famlias locais, de tal modo que Franklin se viu completamente
integrado no meio e, embora sem querer participar da vida poltica do
municpio, gozando de muita influncia... O alheamento do jovem s
lutas polticas locais e regionais no durou muito, porm, e ele foi guinda
do a altas posies, para o que contou sempre com o apoio dos grupos de
parentela a que se havia aliado pelos casamentos dos ir m o s .^ 2
A distncia geogrfica no era empecilho para os casamentos inter-
parentelas, muito pelo contrrio: buscar mulher ou marido em regies
afastadas era estabelecer nelas uma ponta-de-lana, uma possibilidade de
ingerncia nos negcios ou na poltica de outros locais. Viagens constan
tes de uma propriedade rural a outra, para visitar parentes, para fechar
negcios, para dar mo-forte a um correligionrio, punham os chefes de
famlia a par dos jovens existentes nas parentelas aliadas, permitindo tra
tar casamentos que no apenas uniam dois grupos socioeconmicos e
polticos, como duas regies geogrficas. E, assim, o casamento com geme
de longe tambm constituiu ao nvel das parentelas um meio de lutar con
tra a imensido do espao, como j vimos ao nvel dos sitiantes noutro
trabalho,^^ impedindo o isolamento total de criadores e cultivadores em
suas fazendas - isolamento que sempre foi dos mais relativos. Desse
modo, os laos que se estabeleciam entre os vrios grupos de parentelas se
tornavam independentes de localizao destes no espao geogrfico, de
sua vizinhana ou de seu distanciamento; casamentos e alianas anulavam
os fatores exclusivamente fsicos.

Assim, Horcio de M atos, coronel da Chapada Diamantina, ao se casar busca noiva na


poderosa famlia M edrado, assentando com esta aliana as bases definitivas de seu poder
regional. Walfrido M oraes, 1 9 6 3 , p. 128; Zahld M achado K eto, e outros. 1972, p. 50;
Olympio Barbosa, 19 5 6.
Wilson Lins, 19 6 0 , p. 79.
M aria Isaura Pereira de Queiroz, 1968, C.
194 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

Porm, mais importante ainda do que o prprio casamento, a posse


de fortuna - para a qual o comrcio parece ter concorrido talvez mais do
que qualquer outra atividade econmica - foi fator que pesou fortemente
na ascenso sociopoltica dos indivduos em todos os perodos da histria
brasileira.^^ As grandes fortunas rurais de um modo geral se assentaram,
tambm, ou se associaram estreitamente ao exerccio das atividades
comerciais.^^ Basta percorrer as histrias dos coronis do Vale do
S. Francisco, em que nas primeiras dcadas do sculo XX parecia existir a
estrutura coronelstica em sua forma mais exacerbada, para verificar esta
associao.^^ Franklin Lins de Albuquerque, por exemplo, se transfere a
Pilo Arcado para tentar a vida no comrcio e na lavoura. Mais tarde,
chefe poltico prestigioso, no abandona suas lides comerciais, transfor
mado em arguto movimentador de capitais, dirigindo uma firma exporta
dora influente no mercado internacional de ceras vegetais.-^^ O prprio
Horcio de Matos, que parece encarnar o prottipo do Coronel, rapazola
ainda vai para o Morro do Chapu, onde, com parcos recursos, resolve
estabelecer-se com uma loja de tecidos e miudezas, fazendo, ademais, um
comrcio modesto de diamantes e carbonatos.58

Delmiro Gouveia, O exemplo mais claro, porm, da ascenso mediante a


figura mpar do aquisio de bens de fortuna no comrcio o do Coro
coroneiismo
nel Delmiro Gouveia, pioneiro da industrializao no
Nordeste. Filho natural de Delmiro de Farias e de Leonila Flora da Cruz
Gouveia, depois de ter iniciado a vida como modesto empregado da estra
r<-y da de ferro, lanou-se ao comrcio como mascate, conduzindo produtos

Neste ponto, o coronel das primaras dcadas do sculo X X no fez mais do que con
tinuar na via traada pelos velhos comendadores, bares e condes do tempo do Im prio,
que por sua vez perpetuavam a maneira de ser de capites-mores e vereadores do perodo
colonial. Nota Srgio Buarque de Holanda que as elites do Primeiro Reinado vm bem
mais da classe dos comerciantes urbanos do que da aristocracia rural, e dela que saem os
ministros, por exemplo. Srgio Buarque de Holanda, 1 9 7 3 . Esta observao muito possivel
mente pode ser generalizada para todas as pocas.
Para o perodo do Imprio, em S. Paulo, os livros de C arlota Pereira de Queiroz mostram
bem a integrao de atividades comerciais e rurais, tanto para os fazendeiros de caf do
Vale do Paraba, quanto para os do Oeste paulista. Ver Carlota Pereira de Queiroz, 1 965 e
1969.
Tal associao tambm existia entre os sitiantes, entre os quais era difundida a crena
(que persiste at hoje) de que o comrcio a via mais segura para a fortuna.
Wilson Lins, 1960, p. 79.
Walfrido Morais, 1963, p. 79.
0 CORONELISMO NUMA INTERPRETAO SOCIOLGICA 195

manufaturados, que vendia ou permutava por peles, fazendo negcios


de compra e venda, ou, simplesmente, de escambo.^^ Conseguiufinal-
menre organizar sua prpria firma, comerciando com courinhos de
bode e outros animais, alargou cada vez mais seus negcios, at atingir a
integrao na elite da capital pernambucana, onde chegou a ditar a moda
masculina dos colarinhos Delmiro Gouveia, altos e engomados... Vivia
num palacete em Apipucos decorado por pintores franceses, freqentava
teatros, viajava para o exterior, e, devido sua prpria situao de fortu
na e de prestgio, foi sendolevado a participar das lutas polticas que
tinham lugar em torno do poder, no Recife. Apoiando a oposio,
encontrou o coronel Delmiro dificuldades para levar avante seus projetos
de dotar o Recife de um mercado inteiramente moderno e modelar, o
mercado do Derby, espcie de pioneiro dos supermercados atuais; difi
culdades que culminaram com o incndio premeditado do mesmo pelas
foras da situao. Uma faanha sentimental - o rapto de uma jovem
ainda menor, por quem, quarento, se apaixonara - obrigou*o a abando
nar o Recife e a se refugiar em Alagoas. Foi ali que lhe veio a idia de
aproveitar a fora hidreltrica da Cachoeira de Paulo Afonso para ainsta-
lao de uma indstria de linhas, primeiramente, que seria o porto de
partida para um grande projeto, a Cia. Agro-Fabril Mercantil; segundo
rezavam os estatutos desta, exploraria nos Estados de Pernambuco,
Alagoas e Bahia o comrcio de gado vacum, cavalar, cabrum e ovino,
plantio de algodo, irrigao de terras secas, fora eltrica e suas aplica
es, e indstria fabril.^0 Instalado em regio pobre, que enriquecia com
suas iniciativas, e que se tornavam populosas, pois acorriam de bem longe
trabalhadores querendo se empregar na Fbrica da Pedra, como era
conhecido o seu estabelecimento industrial, tomou partido pelo coronel
Aureliano Menezes, que era chefe poltico da oposio em Jatob (hoje
Petrolndia), auxiliando-o no apenas com o apoio dos votos que coman
dava, como tambm financeiramente. Os chefes situacionistas, coronel
Jos Gomes e coronel Jos Rodrigues, no podiam ver com bons olhos a
nova estrela poltica que surgia, coronel poderoso rodeado de guardas e
serviais,6i que dispunha de dinheiro e de empregos para distribuir, e que
assim ameaava tornar-se a primeira figura da regio, concentrando em

Tadeu Rcxha, 1 9 6 3 , p. 43.


Idemy p. 105.
M artins M agalhes 1 9 6 3 , p. 104.
196 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

suas mos o poder econmico e o poltico. Uniram-se os dois coronis


contra um adversrio que subitamente viera modificar o cenrio regional
e, de sua unio, se originou o plano do assassinato do adversrio, em
1917, levado a efeito por capangas.^^ O crime determinou grande revolta
local, e os executartes foram presos, pagando o crime cometido; porm, os
cabeas ficaram, naturalmente impunes: pertencera camada dos manda
chuvas, e ainda mais situao, trazia certamente vantagens inestim
veis... A histria do coronel Delmiro Gouveia evidencia a importncia dos
bens de fortuna na aquisio de posio socioeconmica e de influncia
poltica, fator superior ainda integrao numa parentela. Sua fortuna
lhe permitiu prescindir desta, tanto na ascenso social quanto na manu
teno de sua posio econmico-poltica.
O forasteiro que chegasse com algum capital a uma localidade, e ali se
estabelecesse abrindo venda, estava iniciando um caminho que o podia
levar at chefia poltica; tinha nas mos uma clientela natural de com
pradores, aos quais podia fazer favores variados (o vender fiado, no
era dos menores), gente humilde e figures locais. Ligando-se assim tanto
camada mais elevada quanto camada mdia a que pertencia, e
camada inferior, ocupava o comerciante modesto uma posio-chave que
o guindava facilmente ao posto de cabo eleitoral, e, ampliando a fortuna,
em breve se incluiria entre os coronis locais. No constitua o comrcio
ocupao desdenhada ou desprezada;^-^ pelo contrrio, era atividade pres
tigiada, que, segundo a voz popular, podia levar aos mais altos destinos.
Num meio acanhado como o brasileiro, do ponto de vista ocupacio-
nal, e cuja camada superior alcanava poder com a venda de produtos
para o exterior, isto , com a produo de gneros destinados ao comrcio
de exportao, a noo de comerciante naturalmente se confundia com a
de fortuna. 0 prprio comrcio interior adquiria outra dimenso, o
pequeno comerciante local se apresentava dotado de um relevo que no
tem sido levado em considerao pelos estudiosos. Se a base do coronelis-
mo era, como escreveu Costa Porto, a capacidade de fazer favores, o
comerciante, pequeno ou grande, aparecia realmente como algum dota
do de excelentes meios de fazer favores aos outros.

62 Ver Mauro Mora, 1967, pp. 37-38: Tadeu Rocha, 1963; Magalhes F. M artins, 1963.
63 Nos cancioneiros populares, a figura do comerciante aparece como a de um homem rico
e poderoso, que trata quase de igual para igual com prncipes e reis. Ver a Histrta de Dona
GinevrUy ou a Histria da Donzela Teodora em Cmara Cascudo, 1970, p. 195; e 1955,
p, 144.
0 CORONELISMO NUMA INTERPRETAO SOCIOLGICA 197 I

Por outro lado, sabido que um indivduo desprovido de bens,


mesmo pertencendo a importante grupo de patenteia, no alcanava posi
o socioeconmica satisfatria, a no ser que a parentela o protegesse,
fazendo-o galgar posies em desacordo com seus bens de fortuna, mas de
acordo com o valor que a parentela lhe reconhecia. Em suma, na estrutu
ra coronelstica, somente os indivduos bem aquinhoados de fortuna her
dada ou adquirida tinham possibilidades de fazer favores e granjear clien
tela. E desse ponto de vista a histria de Delmiro Gouveia se torna nova
mente muito elucidativa: indivduos como ele podiam chegar ao coronela-
to devido ao poderio econmico, sem que a falta de uma parentela pode
rosa constitusse obstculo. A parentela era elemento que auxiliava e faci
litava uma ascenso sociopoltica, tanto mais que toda a sociedade brasi
leira se encontrava recortada em grupos desse tipo; porm o verdadeiro
motor de ascenso era constitudo pelos bens de fortuna.
Tanto mais que as parentelas eram formadas, internamente, de cama
das sobrepostas que se distinguiam tambm umas das outras pelos bens de
fortuna de seus membros, sobrepujando at as relaes afetivas. Os
parentes ricos pertenciam sempre a camadas mais elevadas do que os
parentes pobres; mesmo que os parentes pobres tivessem laos de sangue
muito estreitos com relao aos parentes ricos, uma posio secundria
lhes estava reservada em relao queles. Os membros da parentela
conheciam perfeitamentesua posio socioeconmica dentro da pirmide,
e, de camada a camada, sabiam a quem eram subordinados. Assim, sobre
uma larga base de clientela inferior muito pobre, que lhe servia de susten-
tculo, a pirmide da parentela se elevava em camadas distintas conforme
a fortuna, da qual decorriam o prestgio e a soma de poder de que desfru
tavam os indivduos. A fortuna era a base real de todo este edifcio, fosse
ela oriunda simplesmente do comrcio de mercadorias de qualquer tipo
ou proviesse de grandes plantaes, de criao de gado ou de lavras varia
das. A fortuna abria todas as portas; o forasteiro rico podia se integrar
nas grandes patenteias pelo casamento e assim reforar sua posio de
mando. Tambm podia, ao contrrio, desdenhar tal aliana e contar ape
nas com sua fortuna coma base segura de poder. Dentro da parentela, por
outro lado, a aquisio de fortuna tambm constitua fator de ascenso
interna para seus membros.
No esquecer, porm, que um outro ingrediente entrava na ascenso
socioeconmica e poltica dos que se tornavam coronis, e isso tanto den
tro quanto fora da parentela: a posse de qualidades pessoais inequvocas.
198 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

que os fortaleciam na posio a que se alavam. Dizemos fortaleciam


porque a fortuna era sempre mais importante para lev-los a tais posies
do que as qualidades de chefe. Mas em geral ambas agiam juntas. Assim,
do pequeno chefe poltico local ao grande chefe nacional, apresentavam
os coronis, em graus diferentes, essa virtude indefinvel que Max Weber
denominou carisma -conjunto de dotes pessoais que impem um indi
vduo aos outros, fazendo com que estes lhe obedeam, tornando suas
ordens indiscutveis justamente porque emanam dele. O carisma era,
segundo Max Weber, a virtude dos caudilhos; todo coronel, pequeno ou
grande, era um caudilhete ou um caudilho.^
Esta qualidade indispensvel explica por que, dentro do grupo da
parentela, a liderana suprema no passava diretamente de pais a filhos; o
chefe escolhia para seu continuador aquele que apresentasse as qualidades
exigidas, podendo a designao recair at sobre um estranho que a famlia
tivesse adotado, desde que possusse bens de fortuna.^*^ Outra forma de
ser feita a escolha era por uma reunio de chefes de parentela, aliados
entre si, que apontavam para lder aquele em quem reconheciam as virtu
des requisitadas.^^ Esta forma de liderana era muito antiga no pas; pro
vinha diretamente dos tempos coloniais, reinara durante o Imprio, e per
sistia soberanamente durante a Primeira Repblica.
Desse modo, a liderana coronelstica, que era sempre uma liderana
econmica e uma liderana de parentelas, assumia alm de tudo um
aspecto nitidamente carismtico, pois o escolhido (fossem quais fossem o
tipo de escolha e as razes de sua ascenso social) s chegava a grande
chefe se apresentasse aquela inexplicvel qualidade que despertava a ade
so afetiva e entusistica dos homens, levando-os espontaneamente obe
dincia, qualidade que concorria tambm para reforar a solidariedade
interna do grupo.^^ A possibilidade de ascenso social neste tipo de socie
dade decorria do fato de no existir uma rgida determinao na sucesso

M ax Weber, 1944, vol. I, pp. 127-28.


Lembramos as ascenses liderana j relatadas atrs, de Horcio de M atos na Chapada
Diamantina, e de Chiquinho de Albuquerque na Zona Serrana de Santa Catarina.
Foi 0 que se deu entre as parentelas que se haviam embrenhado na M ata M ineira, para
abrir fazendas de caf. Francisco de Paula Ferreira de Rezende, 1944.
J interpretamos os messias brasileiros como coronis cujo poder de base religiosa. A
religio se apresentava, assim, como um novo canal de ascenso para o poder. Os mes
sias eram chefes carismticos, chefes polticos, chefes econmicos e chefes religiosos.
Maria Isaura Pereira de Queiroz, 1957, 1965.
0 C O R O N E L I S M O r iU M A I N T E R P R E T A O S O C IO L G IC A 199

das chefias, isto , decorria do fato de que a determinao das chefias se


apoiava tanto no fator econmico quanto nas qualidades pessoais do indi
vduo; e isso dentro e fora das parentelas. Pode-se dizer, pois, que o
mando poltico do coronel era resultante de sua posio econmica, em
primeiro lugar, que da/a ao indivduo a possibilidade de exerccio do
poder, colocando-o em situao de fazer favores; a existncia da parentela
era condio importante de apoio para a conservao do poder dentro do
conjunto de parentes; mas, entre os parentes, o chefe por excelncia era
aquele que apresentasse as qualidades indispensveis; o grande coronel
era sempre um primus interpares.
Jean Blondel, que estudou o coronelismo ainda existente na Paraba
em 1955, de opinio de que ceria havido uma evoluo, traduzida no
crescimento dos chefes novos, independentes dos sistemas tradicionais,
que devem sua profisso, e no mais s suas terras, ter poder sobre os
eleitores. N a verdade, existiram tais chefes desde a Independncia, e
uma anlise como a que efetuamos sobre o mandonismo local brasileiro o
revela claramente.69 Analisamos j o comrcio como via de ascenso para
o coronelismo; as profisses liberais, a partir da Independncia, tambm
constituram canais para tanto. Dos trs canais - fortuna, parentela, pro
fisses liberais - este ltimo foi o mais recente, datando os dois outros do
perodo colonial. O aparecimento deste canal decorreu da crescente urba
nizao do cunho ocidental do pas, acompanhada de burocratizao em
vias de se ampliar, e da exigncia de cursos superiores para ocupar deter
minados cargos;^^ porm este novo canal se entrosou perfeitamente com o
sistema econmico e com o sistema das parentelas, ampliando as possibi
lidades de ascenso existentes na sociedade global, para os indivduos de
menos posses ou de menos prestgio social.^i Desse modo, o que Jean
Blondel chama de novos coronis, em lugar de formarem um grupo
oposto ao dos antigos, como pensa o autor, estavam desde muito integra
dos na estrutura j existente, ligados intimamente aos antigos, seja por
aliana, seja pelo casamento, seja por outros laos.

Jean Blondel, p. 60.


6^ M aria Isaura Pereira de Queiroz. 1969.
70 Idem, 1973, B.
71 G ilberto Freyre foi talvez o priraeiro a chamar a ateno para esta funo da instruo,
em seu livro Sobrados e Mucambos. Ver Gilberto Freyre, 1951.
200 HISTCRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

5. FATORES DE DECADNCIA DA SOCIEDADE


CORONELSTICA; CRESCIMENTO DEMOGRFICO,
URBANIZAO, INDUSTRIALIZAO

Dentro de uma sociedade no industrializada, o ncleo urbano, quer


seja povoado, vila ou pequena cidade tem variadas funes centro
comercial em que se concentram e distribuem mercadorias; plo de rela
es e comunicaes; concentrao dos organismos de instruo etc. Em
todos os casos, ele sempre um elemento de organizao do meio rural
circundante e sede do poder. Quanto maior sua importncia, mais funcio
na como coordenador do meio rural e como fulcro de comunicaes.
Mandes locais e coronis nunca desconheceram nem subestimaram
estas qualidades, e procuraram sempre desenvolver, na regio que domi
navam, um centro urbano que ficasse na sua dependncia e que constitus
se ao mesmo tempo centro de suas atividades: agiram ou como fundado
res, ou como protetores de cidades que foram swas, no sentido pleno do
termo. Povoados, vilas, cidades constituram ento sedes de grupos de
parentela, ou de um grupo de parenrela, aumentando com a multiplicao
destes grupos.^^ Por toda parte, no pas, a fundao das vilas correspon
deu necessidade de implantar um mnimo de disciplina em reas outrora
desertas, estendendo at elas os elementos de administrao indispens
veis ao entrosamento com a sociedade global. Na vila se localizavam as
Cmaras municipais e outras instituies de Governo, concentrando-se ali
a autoridade sobre a redondeza, e passando a constituir, por isso, fulcro
de luta entre as parentelas.
Estavam, pois, as vilase pequenas cidades dominadas por um ou mais
grupos de parentelas, cuja estrutura se inscrevia na prpria disposio das
casas atravs do espao: no centro, a Matriz, cujas propores espelha
vam a fortuna do grupo dominante, rodeada, no Largo e nas ruas adja
^^4
centes, pelas casas amplas e confortveis das famlias gradas, vizinhas dos
edifcios pblicos; caminhardo-se para a periferia, as casas se tornavam
-
' 'V mais modestas e, finalmerte, na periferia exterior, se localizavam famlias
e indivduos pertencentes s camadas inferiores da parentela. Esta confi-

Espiridio de Queiroz Lima descreve o fenmeno no Cear; Francisco de Paula Ferreira


de Rezende mostra como se operou na regio da M ata mineira; tivemos ocasio de analis-
lo na Zcna Serrana do Contestado. Queiroz Lim a, I946; Ferreira de Rezende, 1 9 4 4 ;
Pereira de Queiroz, 1957.
0 C0R0NELI5M0 NUMA INTERPRETAO SOCIOLGICA 201

gurao foi geral no Brasil. Ora, ela contrariava uma outra configurao
socioespacial, representada pela grande propriedade: nesta, a distino
espacial dos grupos econmicos se apresentava subdividida em apenas
duas metades - camadas superiores e camadas inferiores - desigual
mente distribudas pelo espao em torno da casagrande, e permitindo ura
contato muito mais intenso entre indivduos de posies sociais diferentes.
Assim, a forma tomada pelas vilas e pelos povoados no Brasil mostra um
tmido incio de diviso segundo predominantemente o fator econmico,
que no existia na grande propriedade (na qual residia uma parentela ape
nas), fazendo com que o grupo de vizinhana urbano tendesse a ser social
e economicamente homogneo - os ricos entre eles, os pobres entre eles,
fosse qual fosse a sua parentela. Todavia, essa localizao das famlias nas
cidades, de acordo com a posio socioeconmica e independentemente
da parentela, no era suficiente para minar a solidariedade desta que,
como vimos, contribua para suavizar as distines econmicas dentro
dela existentes.
Com efeito, cabras, agregados, sitiantes esposavam o partido de seu
coronel com tal vigor que passavam a encarar como inimigos figadais os
componentes do grupo coronelstico adversrio, solidariedade que no
era puramente afetiva e sentimental, que estava porm fundamentalmente
ligada realidade; decorria da maneira pela qual estavam estruturados os
grupos em parentelas aliadas ou hostis, dominando determinada regio e
ento deixando toda latitude de ao a seus apaniguados, ou lutando pelo
domnio e dando a estes uma atividade efetiva para alcanarem o que
desejavam - atividade que envolvia a destruio do grupo adverso. Em tal
estrutura, a solidariedade dentro da mesma camada socioeconmica, a
solidariedade horizontal, no apenas era inexistente como no encontrava
possibilidades de nascimento.
Surto de urbanizaoA partir da segunda metade do sculo XIX e durante
no Sul todo o perodo da Repblica Velha, teve lugar no Sul
do pas principalmente (ou seja, nas regies enriquecidas pelo caf) impor
tante surto de urbanizao, isto , de multiplicao e crescimento de
ncleos urbanos, juntamente com um crescimento demogrfico rpido,
processos que precederam de muito no Brasil industrializao.^^ Devido
ao aumento de volume de populao, a estrutura internadas cidades se
complicou muito mais, as instituies antigas se ampliaram, novas insti-

73 M aria Isaura Pereira de Queiroz, 1973, B.

Sr-
202 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

tuies apareceram, multipIicaram-se as ocupaes para as quais era exi


gido um preparo prvio e especfico. Nestas cidades assim desenvolvidas,
ao antigo relacionamento de ripo primrio, pessoal e afetivo, pouco a
pouco se associou e cresceu o relacionamento de tipo secundrio, impes
soal, indiferente, no ligando mais indivduos e sim categorias de indiv
duos.'^'^ Ora, a parentela sempre se caracterizou internamente pelas rela
es pessoais e afetivas^^ entre seus membros, independentemente das
camadas ou das categorias sociais a que pertencessem; desde que o grupo
da parentela se fixou na cidade, e que esta cresceu alm de determinado
limite (cujo nvel ainda no foi estabelecido a partir de estudos concretos),
as relaes impessoais e indiferentes passaram a ser dominantes, jogando
para um segundo plano as relaes pessoais e afetivas.
i Dois processos internos sociedade brasileira, porm externos
estrutura coronelstica, vo agir contra ela; a eles se somar um terceiro
processo, esse externo ao pas, mas que acentua os outros - a industriali
zao. Num primeiro momento, urbanizao e crescimento demogrfico
so processos que concorrem para o desenvolvimento e a manuteno da
estrutura coronelstica, para, em seguida, pelo seu prprio incremento,
levarem a esta abalos que tendem a arruin-la. A cidade populosa, inter
; namente muito diferenciada, vai escapando ao poder dos coronis, tipo
muito rudimentar de autoridade para servir a um conjunto complexo.
Aumentam muito as camadas urbanas intermedirias, entre a camada
'" . ' *. superior e as inferiores, acentuando as distncias socioeconmicas entre
. . ^ * estas. Pouco a pouco, grupos ocupacionais especficos se estruturam, e

estes no apenas nao so mais dominados pelo poder coronelstico, como


rambm se opem a este por uma necessidade da prpria estrutura nova
que surge. O coronel, que fora o antigo dono da cidade, torna-se assim
# um dos elementos da estrutura de poder, ao lado de outros que ora agem
como seus aliados, ora como seus opositores.
O novo tipo de sociedade j est prefigurado na prpria cidadezinha
coronelstica, e se exprime na separao entre os diferentes bairros, habi-

7^ So assim chamadas as relaes entre pessoas que no so tomadas enquanto indivduos


e sim enquanto representantes de uma categoria ocupacional, ou de uma categoria econ
mica. Es:e tipo de relacionamento extremamente difundido nas cidades grandes, em que
conhecemos, por exemplo, padeiros, leiteiros, carteiros etc., mas n o sabemos seus nomes
nem nada que se prenda a des com o indivduos.
A afetividade pode tanto ser representada pela afeio como pelo dio. As relaes pri
mrias tm forte carga sentimental, que pode tacto ser de afeio quanto de dio.
0 CORONELISMO NUMA INTERPRETAAO SOCIOLGICA 203

tados por populao de camadas diferentes da populao; isto , o bairro


de vizinhana urbano se compe de grupos socioeconmicos homog
neos, como j vimos. A vizinhana no se d mais entre elementos de nvel
socioeconmico diferente (como se observava no interior da grande pro
priedade) e sim entre elementos de nvel socioeconmico semelhante.
Cada camada tende a ficar fechada dentro de si prpria, diluindo-se os
laos que a prendiam s outras. Noutros termos, h um enfraquecimento
da solidariedade vertical que distinguia os grupos de parentela, e um
incremento da solidariedade horizontal, cada camada tendendo a ser soli
dria no seu interior.
Esta transformao foi paulatina e est ainda em processo; a prpria
estrutura interna das parenrelas contribuiu para que no houvesse ruptu
ra, quando se iniciou a passagem de um tipo estrutural a outro. E isto por
que a posse de bens econmicos - critrio por excelncia da distino em
camadas na nova sociedade - j existia e era importante na forma social
anterior. A persistncia deste critrio de distino da posio sociopoltica
de indivduos e de grupos fez com que a mudana de uma sociedade domi
nada pelas pirmides de parentela, para uma sociedade estruturada segun
do o prestgio econmico e ocupacional, no produzisse grandes abalos:
ambas as formas sociais estavam baseadas na posse de bens de fortuna. As
modificaes seguiram a linha de riqueza do pas; por isso o Estado de
So Paulo, devido ao caf, foi aquele em que elas tiveram um ritmo mais
acelerado.
Novas instituies, que se tornaram necessrias, contriburam para
esse fim. A princpio, foram elas dominadas pelo poder coronelstico; a
criao da polcia, por exemplo, em 1842, foi interpretada por muitos
como um cerceamento do poder local, pois esta inovao (isto , a criao
de delegacias de polcia nos municpios, para as quais eram nomeados
bacharis em Direito) parecia retirar dos juizes de paz locais, prepostos
dos coronis, os amplos poderes que estes possuam na represso da cri
minalidade. Na verdade, logo se verificou que tal novidade era incua; os
pobres delegados e subdelegados, perdidos no fundo do serto, no dis
pondo de foras para efetuar prises, isolados dos centros provinciais, s
podiam viver acolhendo-se sombra do mando local, auxiliando-o e
partilhando-lhe a sorte. Dessa maneira, o que parecera um enfraqueci
mento dos chefes locais acabara constituindo algo que lhes aumentava a
autoridade e o poder. O poder coronelstico, em plena vitalidade, impu
nha assim s novas instituies o seu domnio.
2 oa HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

Todavia, o aparecimento destas novas instituies estava profunda


mente ligado - e determinado - pelo crescimento demogrfico e pela urba
nizao em ampliao, que reclamavam novas formas de organizao da
sociedade. As novas instituies se ligavam a uma diviso maior do traba
lho, a uma especializao de funes, que aqueles processos exigiam. A
especializao de funes, por sua vez, significava um desdobramento da
autoridade, antes concentraia nas mos dos coronis; a criao de novos
rgos constitua, assim, um enfraquecimento do poder destes. A lei elei
toral de 191, por exemplo, tirou das Cmaras Municipais (e, portanto,
dos coronis que as dominavam) o alistamento eleitoral e a apurao das
eleies, passando-os para o Poder Judicirio; ficava a Cmara Municipal
impedida de qualificar como eleitores apenas aqueles que fossem votar
com o mando local, impedida de barrar, tanto no momento do alista
mento quanto no momento da apurao, os nomes que no fossem inte
ressantes. Tratava-se de uma amputao da autoridade dos coronis, pas
sando a parcela assim subtrada para o Poder Judicirio, que em princpio
devia ser um poder neutro. Mesmo que houvesse, de incio, maneiras de
contornar a nova lei, preservando o poder coronelstico, na verdade cada
vez mais, a partir de fins do sculo XIX, leis e decretos tenderam a fortale
cer instituies como o Poder Judicirio, assegurando-lhes independncia
com relao aos mandes locais, regionais e mesmo nacionais.
Outra criao nova foi o cargo de Prefeito ou de Intendente municipal
(o nome variava de acordo com o Estado) chefe da administrao local
que deveria tambm ser eleito; as funes administrativas escapavam,
assim, das mos do Presidente da Cmara Municipal, diferenciando o
poder legislativo do poder administrativo, o que correspondia a uma nova
diviso do trabalho e a uma tentativa para dividir tambm o poder. Dessa
maneira, toda uma srie de medidas foram sendo tomadas durante a
Repblica, que por trs do cerceamento do poder das Cmaras Munici
pais atingia tambm os chefes polticos locais. Perderam elas para a pol
cia o poder de represso; perderam para o mesmo Poder Judicirio o alis
tamento eleitoral e a apurao; perderam para o Prefeito as funes admi
nistrativas.^^ Novas instituies ou instituies reformadas, a princpio
padecendo dos mesmos vcios de permanecerem, por vias indiretas, subor
dinadas ao mandonismo local, pouco a pouco se foram liberando, princi
palmente nas regies mais ricas e mais urbanizadas.

iVaria Isaura Pereira de Queiroz, 1969, pp. 51-54.


0 CORONELISMO IMUMA INTERPRETAO SOCIOLGICA 205

Toda instituio, uma vez criada ou profundamente reformada, tendia


a criar tambm vida prpria, distinta da do mandonismo. O surgimento
de outras novas concorreu para fortalec-las em seu caminhar no sentido
da independncia. Tanto mais que todas as criaes novas se faziam ao
mesmo tempo que, com o crescimento urbano, se ampliava a quantidade
de funes, ocupaes e atividades inteiramente desligadas das lides agr
rias. Isto , tomava corpo, cada vez mais, uma populao que no depen
dia do trabalho da terra para ganhar o seu sustento. E em determinado
momento tornou-se possvel falar na existncia de uma realidade urba
na diversa da realidade rural no pas. Uma das expresses da indepen
dncia institucional foi o estabelecimento de garantias de inamovibilida-
de, vitaliciedade e irredutibilidade de que passaram por lei a gozar os jui
zes federais, e que em 1926 foram estendidas aos juizes estaduais.
Donos de seus cargos, no tendo mais a ameaa da perseguio do
mando local, visando suprimi-los, expuls-los, desterr-los para os con
fins do Estado, puderam eles julgar sem sofrer uma influncia demasiada
mente opressora por parte dos coronis.
Como se v, crescimento demogrfico e crescimento urbano foram
determinando toda uma dinmica de multiplicao de trabalhos e de ser
vios que minava e arruinava o poder dos chefes locais. Pouco a pouco se
tornava visvel que o coronelismo era condizente com um tipo muito espe
cfico de sociedade, definido pela indistino de funes, pela pequena
diferenciao das ocupaes, pela pouca necessidade de especializao,
pela acanhada diviso do trabalho, o que quer dizer, pelo significado
modesto da instruo, j que qualquer indivduo podia desempenhar, com
um mnimo de treino, grande variedade de funes. Quando o desenvolvi
mento do pas propiciou o aparecimento de uma sociedade cujos caracte
res foram opostos queles, e que se apresentava como cada vez mais com
plexa na interdependncia dos ramos de atividades perfeitamente distin
tas, ento 0 princpio mesmo que permitira o aparecimento e a existncia
dos coronis estava comprometido, e seu desaparecimento, num futuro
mais ou menos prximo, estava selado.
No entanto, se a dominao clara e visvel das patenteias foi sendo
comprometida devido evoluo socioeconmica, o fenmeno no se
processou sem acomodaes para sua permanncia. Essas acomodaes se
tornaram possveis porque as parentelas no se haviam restringido a exer
cer apenas atividades agrrias; na verdade, suas posses estavam apoiadas
em vrios tipos de investimentos, de que a fazenda de caf ou de criar, de
206 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

cacau ou de cana, no constitua seno um aspecto. J vimos a importn


cia que teve o comrcio para assegurar a posio, ou promover a ascenso
social dos coronis e de suas parentelas. Quando surgiram os primeiros
servios de importncia, urbanos ou no (estradas de ferro, bancos e at
mesmo indstrias), alm do capital estrangeiro, e competindo muitas
vezes com ele, surgiram no mercado brasileiro as ricas parentelas, que se
integraram assim no desenvolvimento urbano e industrial do pas.^*^
Dominando em parte a grande indstria, o grande comrcio, as grandes
organizaes de servios pblicos ou privados; com membros seus exer
cendo as profisses liberais, os coronis e seus parentes, possuidores alm
do mais de grandes propriedades rurais, se mantiveram nas camadas supe
riores da estrutura socioeconmica e poltica do pas, numa continuidade
de mando que persiste, em alguns casos, at os nossos dias.
A transformao havida se dera ao nvel da solidariedade que manti
nha unidos uns aos outros os grupos estratificados das parentelas: resul
tou da intensificao e da transformao das atividades econmicas e se
exprimiu no aparecimento de cidades com seus bairros bem diferenciados
- residenciais de gente rica morando em verdadeiras chcaras, residenciais
de classe mdia com pequenas casas dando diretamente para a rua, corti
os e favelas de camadas inferiores. A ampliao das atividades econmi
cas destruiu as oposies dos grupos de parentela em que estas participa
vam como blocos. Compreenderam, porm, os grupos familiares de cama
das elevadas que seus interesses econmicos estavam ligados, e que a com
petio no se fazia mais no campo poltico e sim no campo econmico.
Foram, pois, os coronis abandonando pouco a pouco uma ao direta no
cenrio poltico, transferindo essa atuao para as camadas mdias e para
f os profissionais liberais.
si A transferncia tivera incio j durante o sculo XIX; porm, tratava-
se ento de elementos da classe mdia que agiam como representantes e
como subordinados dos grandes chefes polticos, os quais preferiam per
manecer exclusivamente testa de seus negcios ou de suas fazendas.
Porm, nesta fase, o abandono do poder poltico pelos coronis no era
seno aparncia; as camadas mdias surgiam em cena, mas nos bastidores
os grandes grupos das antigas parentelas governavam o jogo poltico, ali
jando e rejeitando aqueles de seus representantes que no lhes pareciam

^ Pierre Monbeig, 1952, o mostra eni seus trabalhos; ver tambm, mais recentemente, Jean
Maric Martin, 1966.
0 CORONELISMO WIMA INTERPRETAO SOCIOLGICA 207

suficientemente devotados ou leais. Mas medida que as camadas mdias


urbanas se adensavam, sua possibilidade de uma atuao poltica inde
pendente crescia; todavia, no foi sem luta que alcanaram um instrumen
to que lhes permitia ter os movimentos mais livres - instrumento represen
tado pelo voto secreto, em torno do qual se travaram verdadeiras batalhas
polticas na dcada de 20. Romperam assim as camadas mdias a solida
riedade vertical que as mantivera presas ao interior das parentelas; e
reforou-se a solidariedade horizontal, isto , a solidariedade de indiv
duos ocupando posies socioeconmicas semelhantes no interior da
estratificao social, fosse qual fosse a parentela a que pertencessem.
Quanto solidariedade vertical que unira as camadas mais elevadas da
parentela s camadas inferiores, essa fora a primeira a se romper; no
resistira nova distribuio no espao urbano, imposta pelo crescimento
das cidades.
A dissociao dos aspectos econmico e poltico no interior do pas, a
preferncia das camadas elevadas da parentela pelo poder econmico que
lhes permitir continuar a exercer, por trs do pano, a dominao poltica
que aparentemente perdiam, correspondeu ao aparecimento de uma
conscincia de classe no pas, que despontou quase exclusivamente, a
princpio, ao nvel das camadas superiores, mantendo-se ausente das ca
madas mdias e inferiores. Ela se exprimiu no aparecimento, ainda no in
cio do sculo X X , de organizaes patronais - Patronato Agrcola, Fe
derao da Indstria Animal, Cooperativa de Cafeicultores, Associaes
Comerciais, Federao das Indstrias -, verdadeiras associaes de classe,
nascidas do reforo da solidariedade horizontal. Seu aparecimento mostra
como os antigos coronis rivais passavam a colaborar, a fim de manter
sua supremacia numa sociedade que se transformava; um mesmo em
preendimento econmico podia reunir agora em sua diretoria indivduos
que outrora se digladavam, unidos hoje para manter a hegemonia da
classe.
Assim, a continuidade no poder exigiu das parentelas que procuras
sem alijar de seu barco parentes pobres, afilhados, agregados - toda a
clientela, enfim mantendo-se apenas as ligaes com os membros que
ocupavam a mesma camada superior A ruptura todavia no foi brutal;
foi-se fazendo de maneira paulatina, encontrando freios contrrios sua
marcha nas relaes afetivas que buscam persistir, no respeito pelos laos
de sangue quando unem parentes de nveis socioeconmicos diversos, na
etiqueta familiar, assim como nas prprias condies especficas de locali-
208 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

zao (cidades maiores ou menores, possibilidade de se continuar a habi


tar na vizinhana dos parentes etc.).^^ Por isso, em lugar de se poder falar
numa decadncia da parentela, mais prudente seria a referncia a um
processo de decadncia em curso, processo que, repetimos, tende ainda
a manter grandes blocos de parentes unidos e solidrios, porm com seu
lugar marcado nas camadas socioeconmicas superiores, enquanto vo se
diluindo os laos e mesmo a recordao do parentesco quando este existia
verticalmente.

6. CONCLUSO

No foi, pois, um nico fator que desencadeou o processo de deca


dncia da estrutura coronelstica e sim uma conjugao de vrios fatores,
que agiram com maior ou menor intensidade nas diversas regies do pas.
Crescimento demogrfico, urbanizao, industrializao constituem pro
cessos que se desenvolvem de maneira acelerada ou no conforme o
momento histrico ou conforme a regio em que tm lugar.
Essa diferenciao na persistncia da estrutura coronelstica corre
parelha com a constatao de que o poder poltico, no pice de sua fora e
do exerccio da autoridade, sempre se deslocou no espao e no tempo, de
uma regio para outra do pas, conforme as regies ascendiam para a
expanso econmica. No incio da Repblica, eram os Estados de So
Paulo e de Minas Gerais os que dominavam o cenrio poltico; uma quei
xa geralmente formulada ento era a de que, mesmo nos municpios mais
afastados e nos Estados mais longnquos, s eram eleitos para as Cmaras
Municipais os simpatizantes da poltica paulista e mineira, q que signifi
cava que os coronis das regies pobres estavam enfeudados aos das
regies ricas.^o A transformao demogrfico-econmica, que desenca-

A prpria economia podia tambm agir como freio contra a dissociao entre as cam a
das superior e mdia de uma parentela. A camada superior, ao se lanar em negcios, podia
recorrer poupana da camada mdia, mostrando-lhe vantagens e lucros que resultariam
da aplicao de seu dinheiro naquele empreendimento. M uitos empreendimentos continua
ram, pois, a se fazer devido aos laos verticais de parentela, unindo de outra forma cam a
das superiores e mdias, atravs da participao nas mesmas iniciativas.
79 Maria Isaura Pereira de Queiroz, 1969.
O mal-estar trazido por este enfeudamento vem tona em 1 9 2 9 -3 0 , quando a grande
crise do caf pareceu por um momento privar o Estado de So Paulo da possibilidade de
continuar no poder.
0 CORONELISMO NUMA INTERPRETAO SOCIOLGICA 2D9

deou uma urbanizao em novos moldes no Sul do pas, tambm se ligou


riqueza regional; foi muito mais lenta, s vezes mesmo imperceptvel,
nas regies menos afortunadas.
O desaparecimento do coroneiismo no se apresen
Ofim do coroneiismo
ta, pois, apenas progressivo, como tambm irregu
lar. Nalguns pontos do pas, j em 1940 podia ser dado praticamente
como extinto. Porm perdurava nessa poca, ainda na Zona Serrana do
interior de Santa Catarina, a mesma luta de parentelas que dividira os
irmos Almeida no incio do scu lo.E m 1953, no norte da Bahia, ainda
vigorava a estrutura coronelstica. Em 1957, Jean Blondel norava a respei
to do Estado da Paraba que a dominao familiar persistia, que grandes
parentelas dominavam o interior chegando ao monoplio quase absolu
to de todas as possibilidades de progresso na escala social.^^ Em 1965, I
Marcos Vincios Vilaa e Roberto Cavalcanti de Albuquerque descreveram In**y
as atividades de quatro velhos coronis que ainda existiam no interior de *'' r-
Pernambuco; para os dois autores, eram estes uma espcie de testemunhas
de uma ordem anterior que conseguia ainda se manter politicamente.
E que utilizavam os mesmos sistemas, mostra-o um recorte de jornal
datado de 12 de dezembro de 1968: um dos coronis, Chico Herclio,
contratara pistoleiros que haviam tocaiado um Vereador, matando-o e
filha que o acompanhava. Desencadeara este ajuste pela violncia a
vitria eleitoral de Prefeito, Vice-Prefeito e Vereadores, eleitos pelo MDB,
no pleito ento havido - vitria com a qual no se conformava Chico
Herclio, prcer da Arena. Como se v, sob a capa de novos partidos se
acobertavam velhos dios, persistiam velhos mtodos de ao. E persis
tem, ainda, em muitos pontos do pas.

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#
4 -

ECONOMIA E FINANAS NOS


PRIMEIROS ANOS DA REPBLICA

LIVRO SECUNDO
CAPITULO I

EXPANSO DO CAF
E POLTICA CAFEEIRA

ANLISE da economia cafeeira e da poltica do caf durante a Primeira


A Repblica ganha sentido a partir de dois marcos histrico-estruturais,
bastante conhecidos em sua generalidade: predomnio e hegemonia da
burguesia do caf no plano interno e sua dependncia do capitalismo
internacional no plano externo.^ O primeiro destes marcos define interna
mente as relaes entre o setor hegemnico da classe dominante e outros
setores a ele subordinados, a partir da aceitao do princpio de que os
interesses da cafeicultura coincidem com os interesses gerais da Nao.
O segundo deles transforma a hegemonia interna em subordinao no
plano internacional e condiciona a prpria forma que assume esta hege
monia, no interior do pas. Os dois marcos estabelecem os limites das
opes polticas possveis, tanto para as foras sociais que representam a
burguesia cafeeira como para os que correspondem aos setores a ela
subordinados, mas no eliminam a possibilidade das opes e nem expli
cam a escolha de alternativas, em situaes especficas.
Convm lembrar tambm que o exerccio da hegemonia no se faz
sem atritos, pois ela pressupe a compatibilidade, mas no a identidade de*

* Vou utilizar os co n ceito s de predomnio e hegem onia no sentido que lhes d


Gram sci. Predomnio corresponde dominao de uma classe ou firao de classe, no
campo de econom ia, com o decorrncia da relao de classes estreitamente ligadas estrutu
ra social objetiva, independenremente da vontade dos homens. Hegemonia corresponde
dom inao n o nvel da poltica, onde intervm a conscincia e a vontade dos atores
scxriais, para decidir questes em conflito no s em um plano corporativo, como tambm
em um plano'universal. Ver Antnio Grams, Maquiavel; a poltica e o Estado moderno,
R io de Janeiro, Ed. Civ. Bras., 1 9 6 8 , e o ensaio de Juan Carlos Portantiero Clases domi
nantes y crisis poltica en la Argentina actual, onde estes conceitos so explicitados e ser
vem de base a uma anlise concreta.
216 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAAO BRASILEIRA

interesses entre diferentes foras sociais. No caso que vamos examinar, o


campo poltico da Primeira Repblica pode ser simpliicadamente defini
do da seguinte forma: as foras sociais se compem das diversas oligar
quias regionais onde a oligarquia paulista exerce uma funo hegemnica,
a partir da aliana bsica com a oligarquia mineira. Os atritos ocorrem,
seja nas relaes encre os dois grandes aliados e as oligarquias de segunda
grandeza, seja no interior da prpria aliana. Afinal, a crise de hegemonia
no fim dos anos 20 se abre sob a forma de um desajuste entre So Paulo e
Minas Gerais, cujo alcance se trata ainda de definir ern toda sua extenso.
Por sua vez, a dependncia no sinnimo de submisso ao plo externo.
>.fr. ' Ela se efetiva atravs de uma trama de interesses conflitantes, ao longo de
todo o perodo, at que a grande crise mundial de 192? cria as condies
para que comece a mudar de carter.
Neste ensaio, o tema da poltica do caf ser abordado do ngulo da
H.
classe hegemnica interna, buscando mostrar em particular como se reali
zou tal poltica, tendo em conta as reivindicaes dos outros setores da
classe dominante, o ajuste da aliana So Paulo e Minas, no quadro de
uma ambivalente situao de hegemonia-dependncia. Darei uma especial
t ateno montagem dos diversos planos valorizadores porque eles me
parecem constituir momentos histricos transparentes da definio e rear-
,A.': r: ticulao dos vrios interesses.
Ao longo do sculo XIX, aproximadamente entre
0 c a f nos primeiros
anos a Repblica: 1825-1850, as plantaes de caf estenderam-se pelo
.-Vr euforia e crise
Vale do Paraba, a partir da poro ocidental da Pro
M Jf
vncia do Rio de Janeiro. Gradativamente, abrangeram a parte do V^ale
..i
localizada na Provncia de So Paulo - o chamado Norte Paulista. Aps
alcanar as encostas da Mantiqueira, em territrio fluminense, o caf con
tinuou sua marcha, atravs das matas de Alm-Paraba e atingiu a Zona
% da Mata mineira, onde surgiram centros importantes vinculados produ
o cafeeira, como Muria, Leopoldina, Juiz de Fora, Cataguases,
. \ K i i'..
Carangola, ocupando a velha zona de passagem entre a regio de Minas e
jy -
a Provncia do Rio de Janeiro. Ao mesmo tempo, a produo comeava a
firmar-se no sul de Minas e no interior de So Paulo, nos arredores de
Campinas e Piracicaba.
. f r- .' *;u Por volta de 1860, os cafezais avanaram pelas encostas ocidentais da
Mantiqueira em territrio paulista, de Atibaia e Bragana a So Jos do
Rio Pardo e Mococa, estabelecendo o contato com a expanso mineira,
que vinha do sul de Minas. Na Provncia do Rio de Janeiro, a regio
EXPANSO DO CAF E POLTICA CAFEEIRA 217

oriental do Vale do Paraba passou a predominar, tendo Cantagalo como


seu maior centro. A produo fluminense era ainda a mais relevante na
dcada de 1870-1880, correspondendo a 60% das exportaes brasilei
ras; Minas contribua com 25%, So Paulo com apenas 10%, cabendo ao
Esprito Santo e outras regies 5% das exportaes.^
Os ltimos 20 anos do Imprio marcariam o incio da crise em toda a
Zona do Vale do Paraba e o espetacular avano da cafeicultura no cha
mado Oeste Paulista. Esta regio no corresponde rigorosamente ao oeste
geogrfico. Ela abrange a rea que vai de Campinas a Rio Claro, So
Carlos, Araraquara, Catanduva, na linha frrea da Companhia Paulista; e
de Campinas para Piraununga, Casa Branca e Ribeiro Preto, na Estrada
de Ferro Mogiana. Historicamente, as aluses ao Oeste Paulista referem-
se regio servida por estas duas estradas e seus ramais, onde a famosa
terra roxa do caf paulista espalha-se em manchas de terreno.^
A crise do Vale nascera da devastao dos solos, provocando o decl
nio da produtividade dos cafezais e do valor das terras. A riqueza se con
centraria cada vez mais no estoque de escravos que tendia a se reduzir e se
esfumaria com a Abolio. Ao longo dos anos, a decadncia do norte pau
lista pode ser exemplificada atravs de um caso extremo. O Municpio de
Bananal que, pelo relatrio provincial de 1854, figurava como o principal
produtor de caf em toda a Provncia, com 554.600 arrobas anuais, pro
duzia em 1920 apenas 15.847 arrobas de uma mercadoria de qualidade
inferior.4 No se deve porm exagerar o alcance social da decadncia.
Vrios fazendeiros do Vale conseguiram transferir capitais a acumulados
para as reas em ascenso de So Paulo. Membros de famlias da regio,
como Rodolfo Miranda, Nazareth de Souza Reis, Gabriel Dias da Silva,
A. P. Rodovalho, se destacaram no desenvolvimento ulterior do Estado.
Os Paula Machado, Alves Porto, Martins de Siqueira abriram fazendas
em Batatais, Pinhal, Cravinhos. O Coronel Virglio Rodrigues Alves -
irmo do futuro Presidente da Repblica - , proprietrio de uma grande
fazenda em Guaratinguet, associou-se a parentes para plantar caf na
regio do Oeste, em So Manuel. Ao morrer, em 1922, deixou formadas

2 Jo s Ribeiro de A rajo F ilh o , Santos, o porto do caf. Rio de Janeiro, 1969; Roberto
Sim onsen, A speaos da histria econmica do caf em Evoluo Industrial do Brasil e
outros estudos, So Paulo, C ia. Ed. Nacional, 1973.
^ F ernan d o H enrique C a rd o so , Condies sociais da industrializao: o caso de So
Paulo* em Mudanas Sociais na Amrica Latina.
^ Srgio M illiet, Roteiro do caf e outros ensaios, So Paulo, Bipa Editora, 1946.

j '4
218 HISTRIA GERAL DA CIV/ILIZAO BRASILEIRA

quatro fazendas, com dois milhes de cafeeiros naquele Municpio e


outros quatro em Piratininga, perto de Bauru.^
Mas, na paisagem regional, tanto do Vale fluminense como do paulis
ta, ficariam traos de uma ascenso social de meio sculo que se converte-
ria em rpida decadncia. O caso mais notvel o de Joaquim Jos de
Souza Breves, o maior fazendeiro de caf do Imprio, cujas fazendas che
garam a produzir (1860) 1,45% da safra de todo o pas. Suas viagens ao
Rio de Janeiro despertavam as fantasias de uma sociedade reprimida, em
busca do branqueamento. Segundo se contava, trazia consigo, alm da
famlia, algumas escravas brancas e mesmo alouradas - conseqncia da
apurao da raa efetuada na Restinga de Marambaia levando-as
luxuosamente vestidas pera italiana. Nascido em princpios do sculo.
Breves morreria literalmente com sua poca, no ano da Proclamao da
Repblica. Quando um jornal carioca fez uma reportagem sobre a cultura
do caf em 1927, pde fotografar apenas as runas de seu imenso solar
construdo em So Joo Marcos, que tinha condies de hospedar mais de
duzentas pessoas.^
A expanso do caf A expanso da economia cafeeira no Oeste Paulista j
no Oeste paulista
foi estudada, em vrios trabalhos, nos seus aspectos
y f-rr
mais significativos. Lembremos apenas algumas das caractersticas essen
ciais. Os fazendeiros que se instalaram na regio puderam contar com
solos de melhor qualidade do que os do Vale e empregaram tcnicas mais
modernas no plantio e no beneficiamento do caf. O espao geogrfico do
Estado de So Paulo se abria sua frente, em uma fronteira em expanso
de limites indefinidos. Os fatores geogrficos e tecnolgicos do apenas
uma medida parcial das razes do avano nas novas regies paulistas. Ele
se explica fundamentalmente como resultado de transformaes conjuga
das no plano interno e nos plos dominantes da economia mundial.
Muito embora em seus primeiros tempos a fazenda do Oeste devesse con
tar com a fora de trabalho escrava, ela nasceu em uma poca em que as
possibilidades de manuteno de sistema escravista se esgotavam, Esta

^ W arren D ean, A industrializao de Sj o Paulo, So Paulo; Alves M o tta Sobrinho, A


Civilizao do Caf (1820-1910). So Paulo, Ed. Brasiliense, s/d, p. 119.
^ Affonso de E. Taunay, Histria do Caf no Brasil, R io de Janeiro, D N C , 1 9 3 9 , Tom o
V III, pp. 2 5 9 e 2 7 2 . O ]ornd - Ediao com em orativa do bicentenrio do cafeeiro no
Brasil - 1 7 2 7 -1 9 2 7 . So Paulo, 1927,
EXPANSO DO CAF E POLTICA CAFEEIRA 219

anteviso dos novos tempos deu aos empresrios da regio uma enorme
vantagem sobre os seus colegas do Vale. A utilizao do escravo se tornou
uma opo de emergncia, enquanto as vrias tentativas de trabalho livre
iam sendo ensaiadas at lograr forma definitiva, com a imigrao em
massa dos colonos europeus, a partir de meados dos anos 80.
Por sua vez, o crescente interesse britnico por inverses na Amrica
Latina concorreu para que os empresrios pudessem resolver o problema
da dificuldade de transportes, a partir da construo da So Paulo
Railway, ligando Jundia a Santos, que comeou a funcionar em 1867. A
enorme expanso da produo foi incentivada pela generalizao do con
sumo do caf na Europa e, em especial, nos Estados Unidos. A populao
americana praticamente triplicou entre 1850 e 1900, graas em parte
corrente imigratria. Os imigrantes europeus entraram em contato com
pessoas j habituadas ao uso da bebida. Processou-se tambm uma altera
o qualitativa da populao, com tendncia ao envelhecimento, o que
veio favorecer o consumo. Em 1850, 52% da populao era menor de
20 anos, reduzindo-se seu nmero a 45% em 1900. No curso daqueles
50 anos, os Estados Unidos passariam a consumir maior quantidade de
caf brasileiro do que toda a Europa em conjunto, a partir do quinq-
nio 1870-1874. As exportaes brasileiras, na mdia de cinco anos, se
destinaram percentualmente em 58,2% aos Estados Unidos e 41,8%
Europa.7
Antes da Proclamao da Repblica, So Paulo assumiu o primeiro
lugar na produo brasileira, superando Minas Gerais (1881) e a
Provncia do Rio (1889). Ao longo dos anos, o Estado do Rio ficaria em
posio cada vez mais secundria, sendo ultrapassado por Minas em 1896
e pelo Esprito Santo em 1928. Minas Gerais manteria uma linha de pro
duo relativamente estvel, com tendncia a um lento crescimento.^
Como se sabe, da empresa cafeeira concentrada no Oeste paulista
nasceria uma nova classe assentada em relaes capitalistas de produo,
com conscincia de seus interesses e um projeto de estruturao poltica
do pas. Esta classe teria um carter acentuadamente regional, tanto pela
vigncia de relaes capitalistas restritas rea de So Paulo como por
sua conexo direta com os diferentes grupos externos. A tal ponto, que

7 A ntnio Delfim N etto, O Problema do Caf no Brasil, So Paulo, 1 9 5 9 , p. 39. Taunay,


ob. cit,. Tom o VI, p. 255.
^ Sim onsen, ob, cit,, p. 190.
220 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

problemtico referir-se a um setor cafeeiro, com idnticos interesses,


abrangendo empresrios paulistas e mineiros. Nos momentos de dificul
dades de realizao de sua poltica hegemnica no plano nacional, a bur
guesia paulista do caf contar com sua slida base de apoio no Estado de
So Paulo, onde classe e aparelho do Estado estaro quase sempre identi
ficados.
Carter capitalista na A afirmao de que a produo cafeeira do Estado
explorao do caf de So Paulo assentava-se em bases capitalistas pre
5 cisa ser explicitada, ainda que brevemente. As relaes tpicas entre colo
Li/ no e fazendeiro tinham este carter, expresso na compra da fora de tra
balho - pagamento de trabalho necessrio (salrio) apropriao do
excedente, sob a forma de mais-valia, embora o salrio proviesse de fontes
monetrias e no-monetrias. As primeiras consistiam: 1?) em um paga
mento anual, por famlia, pelo trato dos cafeeiros durante o ciclo anual de
produo, tomando-se como unidade de diviso 1.000 ps. Cerca de meta
de da renda familiar derivava desta fonte; 2!) no pagamento pela colheita,
como tarefa familiar separada, atravs de um salrio que variava em fun
o do resultado da tarefa; 3) no pagamento, pouco significativo, do tra
balho dirio nas fazendas - reparaes de instalaes, transporte de caf
etc. Os salrios no-monetrios se constituam do fornecimento gratuito
de moradia e da cesso de terra para a produo pelo colono de gneros
alimentcios. A parte desta produo que se destinava ao consumo do tra
balhador era uma forma de salrio no-monetrio, incidindo no preo da
fora de trabalho.
Deve ser considerado aparte o caso das plantaes novas, objeto dos
chamados contratos de formao. O colono e sua famlia plantavam o
caf e cuidavam da planta em um perodo de quatro a seis anos, pois era
geralmente no quarto ano que os cafeeiros comeavam a produzir, em
pequena quantidade. Os formadores no recebiam praticamente salrios
monetrios, podendo em troca dedicar-se produo de gneros aliment
cios entre as filas dos cafezais novos. Como este tipo de relao de traba
lho tinha a preferncia dos colonos, razovel inferir que a produo de
gneros abrangia no apenas o consumo dos trabalhadores, mas tambm
a venda para os mercados locais. Os formadores - grupo transitrio e
mvel pela prpria natureza de suas funes - no constituram assim um
proletariado rural na verdadeira acepo do termo, considerando-se que
boa parte de sua renda era obtida sob a forma da pequena produo para
o mercado. tentadora a hiptese de que a mobilidade ascendente dos
EXPANSO DO CAF E POLTICA CAFEEIRA 221

colonos, sujeita ainda a muitas controvrsias, tenha-se tornado mais vi


vel atravs dos contratos de formao.^
Nas ltimas dcadas do Imprio, a burguesia do caf j assumira o
controle da mquina estatal da Provncia de So Paulo. A expanso ferro
viria se fazia com a garantia de juros concedida pelo Governo; o subsdio
imigrao saa dos cofres provinciais. Muito embora a dependncia do
capital ingls comeasse a se estabelecer, a nova classe, em situaes espe
tf.; '-
cficas, enfrentaria com xito os grupos externos. Um dos casos mais I
expressivos o da disputa travada entre a Companhia Paulista de
Estradas de Ferro e a So Paulo Railway para a construo da linha ligan
do Campinas a Rio Claro. Vrias medidas da administrao provincial
contriburam para favorecer a Paulista, que acabou por obter a concesso,
iniciando a construo da linha em janeiro de 1874.^0
Com o advento da Repblica, a hegemonia da burguesia do caf se
estende do nvel estadual ao nvel nacional, atravs de um breve processo
de lutas onde os opositores se concentram sobretudo no estrato militar.
Mesmo em meio a estas lutas, de alcance limitado, os grandes Estados im
puseram na Constituio de 1891 os princpios que assegurariam esta hege
monia. Como se tem dito tantas vezes, a Constituio estabeleceu a ampla
autonomia estadual, com a possibilidade de os Estados contrarem emprs
timos externos e contarem com foras militares prprias. Na distribuio de
rendas, atribuiu os impostos de exportao aos Estados-membros, garantin
do assim a receita das unidades maiores e em especial as de So Paulo.
A grande expanso da economia cafeeira, que consolidou o predom
nio dos empresrios do caf, se deu nos primeiros anos da Repblica,
quando sua hegemonia nacional ainda no se implantara. Em uma poca
em que a interveno governamental no mercado no era ainda necess
ria, a poltica monetria e seus reflexos cambiais dos primeiros Governos
republicanos representaram, a curto prazo, um poderoso incentivo ao
avano da cafeicultura.
Para a compreenso adequada desta conjuntura, convm que se faa
uma prvia referncia relao entre preos internacionais do caf e preos

9 Uma descrio m inuciosa das relaes de trabalho vigentes na fazenda de caf paulista se
encontra em Thomas H . Holloway - Condies do mercado de trabalho e organizao do
trabalho nas plantaes, na economia cafeeira de So Paulo, 1885-1915: uma anlise preli
m inar. in Estudos Econmicos, IPE, So Paulo, vol. II, n. 6 ,1 9 7 2 , pp. 161 e segs.
Adolpho Augusto P in to, Histria da viao pblica de So Paulo, So Paulo, 1903,
p. 4 3 . ^$
222 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

em moeda nacional, distinguindo, como recurso analtico, entre os efeitos


na variao destes preos no nvel do Esrado e dos produtores. O aumen
to do preo do produto no mercado internacional significava para o
Estado a possibilidade de desafogar os oramentos federais. O incremento
do valor das exportaes permitia ampliar as importaes - principal
fonte da receita tributria da Unio. Alm disso, a melhora dos termos de
intercmbio favorecia a elevao da taxa cambial, ou seja, a valorizao
da moeda brasileira, possibilitando atender de forma um pouco menos
onerosa os compromissos da dvida externa que deviam ser pagos em
moeda estrangeira. Para os produtores, no convinha que o aumento dos
preos internacionais se traduzisse em uma elevao da taxa cambial.
certo que neste caso poderiam adquirir bens importados em melhores
condies. Mas, no cue diz respeito a suas despesas internas - cujo signifi
cado era maior -, o ascenso do cmbio poderia reduzir ou anular a alta de
preos. Da as reivindicaes dos empresrios no sentido de estabilizar o
cmbio e impedir sua elevao quando os preos internacionais do caf
subiam e de forar a baixa quando estes declinavam.il
A partir de 1886, a economia cafeeira iniciara um novo ciclo, caracte
rizado em seus primeiros anos pelo grande ascenso dos preos. A procura
no mercado externo crescera, ao mesmo tempo em que a oferta seguia um
ritmo irregular, devido s condies prprias da planta do caf. Em regra,
um ano de produo abundante traz como conseqncia um temporrio
esgotamento do arbusto, redundando em colheitas mais reduzidas at que
a planta vohe a se recuperar. Todos os planos de sustentao, que seriam
implantados no futuro, pressuporiam, alis, para seu xito, a alternncia
de safras maiores e menores, afora a possibilidade mais aleatria de con
tar com fenmenos meteorolgicos capazes de afetar o volume da produ
o. Graas oscilao da oferta e expanso da procura, os preos inter
nacionais duplicaram entre 1885-1890. Entretanto, do ponto de vista da
renda da cafeicultura, a elevao da taxa cambial, a partir de 1887, pro
vocada em parte pela prpria ascenso do preo internacional do produ
to, limitava o alcance da alta e o estmulo para novas plantaes.i-

** N o necessrio insistir na elucidao da ltima destas alternativas que constitui o


m ecanism o dc socializao de perdas, descrito p o r C elso F u rtad o em Form ao
Econmica do Brasil, Rio de Janeiro, Ed. Fundo de Cultura, 195 9 .
Antnio Delfim Netto, ob, cit., p. 23. Este autor observa que, no ano da Proclam ao da
Repblica, o cmbio atingiu uma mdia que no se registrava desde 1873: 26 7/16 dinhei-
ros por mil-ris.
EXPANSO DO CAF E POLTICA CAFEEIRA 223

A poltica monetria do Imprio, nos anos 80, conduzira a um grande


aumento da dvida externa e, em busca da conversibilidade da moeda,
mantivera o sistema econmico em regime de escassez de meios de paga
mento. Na medida em que a renda monetria passou a ter maior significa
o, com 0 desenvolvimento do Centro-Sul, a abolio da escravatura e a
introduo dos imigrantes, esta poltica se revelou cada vez mais inade
quada s necessidades do pas. O Parlamento imperial chegou a aprovar,
em 1888, uma reforma bancria e de fornecimento de crdito agricultu
ra, que comeou a ser implantada com muitas vacilaes.^^ Proclamada a
Repblica, realizou-se uma profunda modificao da poltica monetria,
ao mesmo tempo em que ocorria uma alterao da conjuntura internacio
nal. O fornecimento de crditos expandiu-se e se efetivou a reforma ban
cria, com a criao de vrios bancos de emisso. Em apenas dois anos
(1890-1891) foram emitidos cerca de 335 mil contos em notas bancrias,
aumentando em uma veze meia o saldo de papel-moeda emitido. A cafei-
cultura seria beneficiada essencialmente por dois fatores: a abundncia de
crditos; a relao entre a taxa cambial e a evoluo dos preos interna
cionais do caf. Sob o ltimo aspecto, no perodo 1889-1894, houve uma
queda da taxa cambial mais rpida do que a dos preos internacionais,
incrementando, portanto, a renda dos empresrios, em moeda nacional.
O quadro a seguir revela como este mecanismo funcionou:
^
ANOS TAXA CAMBIAL PREO EXTERNO PREO INTERNO

1889 26 7/16 100 100


1890 22 9/16 113 120
1891 14 29/32 90 171
1892 12 1/32 87 201
1893 11 19/32 103 276
1894 10 3/32 92 290
1895 9 15/16 91 262
1896 9 1/16 69 252
1897 7 23/32 47 180
1898 7 3/16 41 163
1899 7 7/16 42 156
1900 9 16/32 46 171

FO N T E : Antnio Delfim N etto, O problema do caf no Brasil, pp. 28-29.

Celso Furtado, ob, cit., p. 201.


22 HISTRIA GERAL OA CIVILIZAO BRASILEIRA

A conjuntura interna favorvel gerou uma enorme expanso das plan


taes em So Paulo e secundariamente em Minas Gerais, repercutindo no
volume da produo, ao longo de muitos anos.^"^ O boom dos negcios
cafeeiros, envolvendo possibilidades correlatas, como a especulao em
terras, se deu em um perodo em que a hegemonia da burguesia do caf
ainda no se assentara no plano nacional. A expanso creditcia dos pri
meiros anos da Repblica e a desvalorizao cambial no decorreram de
uma poltica do Governo Federal objetivando favorecer, em toda sua
extenso, a classe social predominante no pas. No que diz respeito ao
crdito, foi importante o papel dos fornecimentos diretos realizados pelos
bancos particulares. O Governo estabelecera, em princpio, uma elevada
soma para o auxlio da agricultura, fixada em 100.000 contos de ris.
Entretanto, a execuo dos convnios celebrados entre o Tesouro e os
bancos particulares foi suspensa, limitando-se a 47.250 contos a quantia
entregue pelo Governo aos bancos para repasse ao setor agrcola^^
Crises financeiras: Abandonemos provisoriamente a perspectiva estrita
Brasil e Argentina J qs negcios cafeeiros nos anos 90, para examinar a
conjuntura econmico-financeira daqueles anos, marcada pela euforia do
Encilhamento e sua posterior crise, desembocando no colapso financeiro
que deu origem ao Funding-Loan de 1898. Esta referncia me parece
necessria porque a questo tem sido excessivamente vinculada s emis
ses do perodo, com menor considerao de outros fatores. Observemos,
desde logo, que a crise ocorreu, com diferena de alguns anos, tanto no
Brasil como na Argentina, levando a pensar no em uma identidade de
problemas, mas na interveno comum de elementos derivados do quadro
internacional.
A crise argentina de 1890 foi precedida de uma intensa emisso de
papel-moeda na dcada de 80 e de uma larga especulao. Sem deixar de
dar importncia a estes fatores, Ezequiel Gallo e Roberto Corts Conde
apontam como causas centrais da crise a incapacidade de as exportaes
crescerem ao mesmo ritmo que as importaes e o peso representado pela
dvida externa. Os anos 80 foram na Argentina um perodo de imenso

A produo brasileira se elevou de 5.547.000 em 1 8 9 0 -1 8 9 1 a 1 1 .3 6 7 .3 7 1 em 1 9 0 0 -


1901, chegando a 16.270.678 sacas em 1901-1902, com o resultado da entrada em ativida
de dos cafeeiros plantados no incio dos anos 90. As cifras so de Pierre Denis, Le Brsil au
XX^sicle, Paris, A. Colin, 1909, p. 176.
*5 Annibal Villanova Villela e Wilson Suzigan, Poltica d o governo e crescimento da econo-
mia rasileira. Rio de Janeiro, IPEA/INPES, 1973, p. 103.
EXPANSO DO CA= E POLTICA CAFEEIRA 225

crescimento, impulsionado pelo grande afluxo de capitais ingleses e pelas


emisses iniciadas em meados da dcada. Em 1880, as inverses britni
cas eram 20,3 milhes de libras esterlinas, alcanando a cifra de 157
milhes em 1890. O ingresso macio de emprstimos estrangeiros, que
representavam parte das inverses, teve um efeito imediato sobre o nvel
de importaes, tanto de bens de capital como de consumo. Ao mesmo
tempo, o servio da dvida passou a ter um peso crescente no balano de
pagamentos. Quando a entrada de capitais externos comeou a declinar,
em conseqncia da recesso europia do fim da dcada, a presso sobre
o balano de pagamentos se tornou insustentvel, acelerando a desvalori
zao da moeda argentina, que j vinha ocorrendo em anos anteriores.
Em setembro de 1890 explodiu a crise, que arrastou o agente financeiro
do Governo argentino em Londres (Baring Brothers) e acabou por provo
car a queda do Presidente Juarez Celman. Os autores citados mostram
que a incapacidade de as exportaes crescerem ao mesmo ritmo que as
importaes se deve ao fato de que os projetos para expandidas, por sua
natureza tcnica, eram de lenta maturao (construes ferrovirias, por
exemplo), enquanto os efeitos dos emprstimos sobre as importaes se
faziam sentir de imediato. Alm disso, a partir de 1889, os preos interna
cionais dos produtos argentinos comearam a declinar sensivelmente, afe
tando ainda mais o balano de pagamentos.i^
Em comparao com a Argentina, o papel das emisses no deflagrar
da crise brasileira parece ter sido maior, pois elas se verificaram, por
razes institucionais e em conseqncia das transformaes sociais que se
operavam no pas, somente no incio da dcada de 90, quando a entrada
de capitais estrangeiros j comeara a declinar. Embora as inverses ingle
sas crescessem em um ritmo muito inferior ao da Argentina nos anos 80,
elas ascenderam de 38,9 milhes de libras esterlinas em 1880 para 68,7
milhes em 1890. No encontrei dados referentes dcada dos 90.
ceno, porm, que naquele perodo as inverses pelo menos se deram em
ritmo muito menor. Entre 1890-1892, por exemplo, o pas no obteve um
s emprstimo novo.iT

Ezequiel G a llo e R o b e rto C orts Conde, Argentina - La Repblica Conservadora,


Buenos Aires, Ed. Paidos, 1 9 7 2 , pp. 82 e segs. (Tom o 5 da Coleo de Histria Argentina,
dirigida p o rT u lio H alperin Donghi.)
J . Fred R ipp y, British investiments in Latin America.,, 1822-1949, Hamden,
Connecticut, 1 9 6 6 , pp. 36 e segs. Villela e Suzigan, ob. cit., p. 451.
226 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

O curto boom brasileiro do incio dos 90 geraria presses por impor


tar que no puderam ser atendidas nem pelos emprstimos estrangeiros,
nem por um correspondente incremento das exportaes. Entre as causas
destas presses se encontram a maior dependncia com relao ao exte
rior do suprimento interno de gneros alimentcios, em decorrncia da
seca de 1889 e da especializao crescente da lavoura cafeeira; e a procura
de combustveis e matrias-primas bsicas, em meados da dcada, em
conseqncia de um surto industrial de certa grandeza. em conexo com
este quadro que se deve entender a contnua desvalorizao cambial ini
ciada em 1890. A recesso que se esboava em 1891 foi at certo ponto
adiada pelo fato de que, embora os preos internacionais do caf come
assem a cair desde 1890, ao contrrio do que sucedeu com os produtos
de exportao argentinos, sua queda no chegou a se tornar mais sria
seno por volta de 1894, quando a recesso iniciada na Europa atingiu os
Estados Unidos. Alm disso, a partir da safra de 1896-1897, os cafeeiros
plantados no perodo de euforia comearam a produzir, resultando em
uma grande ampliao da oferta brasileira, num momento em que os pre
os tendiam a declinar. Apesar da ampliao das exportaes, a receita de
.0 divisas provenientes do caf caiu seguidamente a partir de 1896, agravan
do ainda mais o problema do balano de pagamentos. Por sua vez, os
novos emprstimos obtidos em meados da dcada se destinaram a cobrir
dficits oramentrios, em meio a uma situao difcil, na qual o servio
de dvida consumia cerca de 80% dos saldos da balana comercial.^^ No
obstante as diferenas cronolgicas e outras que resultam da especificidade
de cada pas, as semelhanas entre a situao brasileira e a argentina so
bastante grandes. Em ambos os casos, o desequilbrio entre expanso das
exportaes e as presses por importar, o peso representado pela dvida
externa e a retrao do capital estrangeiro foram elementos essenciais
da crise.

As medidas de conteno e
Uma srie de medidas de conteno comeou a
a hegemonia ta burguesiaser tomada, sem xito, depois de 1894, para
do caf
tentar contornar a crise que se desenhava. Estas
medidas coincidiram com a ascenso ao poder de Prudente de Morais.
Procurou-se orientar a poltica econmica para a reduo dos dficits or
amentrios e controle da oferta de moeda, acreditando-se que os dficits

Os dados se encontram nas obras citadas de Delfim Netto e Villela e Suzigan.


EXPANSO DO CAF E POLTICA CAFEEIRA 227

seriam a causa fundamental do aumento da oferta monetria. Esta, por


seu turno, provocaria a desvalorizao cambial. Em fins de 1896, o
Governo cassou o privilgio de emisso dos bancos. O problema entretan
to era muito mais profundo. A contnua reduo da receita de exporta
es e o vulto da dvida externa levaram o pas beira do colapso finan
ceiro e ao acordo com os credores externos - o conhecido Fanding-Loan
de 15 de junho de 1898, firmado por Prudente de Morais com a anuncia
do futuro Presidente Campos Sales, cuja eleio se daria em novembro
daquele ano.
O FundingLoan consistia em uma consolidao da dvida, da qual
surgiriam maiores encargos. Antigos emprstimos e respectivos juros . ." 'Uv

seriam pagos com novos emprstimos a juros elevados, o que ocorreria


alis tambm nas consolidaes realizadas em 1914 e 1931. Pelo acordo
de 1898, o pagamento dos juros de todos os emprstimos externos do
Governo Federal e das garantias de juros que o Governo dava s estradas
de ferro efetuar-se-ia entre julho de 1898 e junho de 1901, no em dinhei
ro, mas em novos ttulos de dvida. Ficavam suspensas as amortizaes do
prprio Funding e de todos os emprstimos includos na consolidao, at
r* de julho de 1911. Posteriormente, a amortizao foi antecipada. Os
banqueiros assumiam em troca o controle da economia do pas. As rendas
de todas as Alfndegas foram hipotecadas aos credores, o Governo Fede
ral ficou proibido de tomar novos compromissos externos ou internos at
junho de 1901 e se obrigou a retirar de circulao uma soma de papel-
moeda equivalente aos ttulos de emprstimo, ao cmbio de 18 dinheiros
por mil-ris.i^
O temporrio desafogo do balano de pagamentos, com a suspenso
das obrigaes decorrentes da dvida, a cobrana em ouro de parte do
Imposto de Importao, o gradativo aumento do volume das exportaes
e a conteno das importaes provocaram a elevao da taxa cambial, a
partir de 1899. Ao mesmo tempo, os preos internacionais do caf caam,
afetando os dois movimentos a renda dos cafeicultores.
O quadro a seguir d conta da evoluo do cmbio e dos preos:

Villela e Suzigan, ob. cit., p. 3 3 4 .


228 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA
1---------------------------------------------------------------------------------------------------------- 0

ANOS CMBIO MDIO PREO DO CAF POR 10 Kg

1895 9 15/16 13 $ 4 7 5
1896 9 1/16 12 $ 9 5 9
1897 7 23/32 9$259
1898 7 3/16 8$375
1899 7 7/16 8$034
1900 9 16/32 8$817
1901 11 3/8 5$617
1902 11 31/32 4$902
1903 12 5$004
1904 12 7/32 6$365
1905 15 57/64 4$865

FONTE* Delfim Netto, O problema do caf no hnsif p. 31 .

Muito embora, como veremos, haja controvrsia quanto ao alcance da


crise da cafeicultura, no h dvida de que ela ocorreu, em parte, como
subproduto das medidas governamentais, adotadas em especial a partir de
Campos Sales e de seu Ministro da Fazenda Joaquim Murtinho.
Haveria um paradoxo entre a poltica econmico-financeira realizada
pelos Presidentes paulistas Prudente de Morais, Campos Sales, Rodrigues
Alves, e a afirmao corrente de que, em sua poca, se concretizou a corres
pondncia entre o predomnio da burguesia do caf e a sua hegemonia no
plano nacional? Como explicar que os representantes polticos de uma clas
se hegemnica se comportassem no Governo de forma aparentemente con
trria a seus interesses? As questes parecem tomar mais vulto se contras
tarmos a situao dos produtores de caf em dois perodos, indo o primeiro
da Proclamao da Repblica a 1894 e o segundo desta data ao programa
de valorizao de 1906. No primeiro deles, embora a hegemonia da bur
guesia cafeeira ainda no estivesse assentada, houve um grande avano no
seu predomnio; a partir de 1894, quando supostamente se implantou a
hegemonia, a poltica governamental concorreu para a crise da cafeicultura.
O paradoxo apenas aparente quando se tm em conta trs elementos
interligados: a lgica do sistema econmico que, em situaes crticas, tem
maior importncia do que a origem regional do Presidente; o carter
dependente da classe hegemnica e a distino entre interesses corporati
vos e polticos de uma classe social.
Sumariamente, lembremos que as medidas de conteno tomadas
sobretudo por Campos Sales-Murtinho, mas ensaiadas desde 1891, pare-
EXPANSO DO CAF E POLTICA CAFEEIRA 229

cem corresponder a uma tentativa de restaurar o equilbrio entre demanda


e oferta, rompido nos anos anteriores, recorrendo deflao e ao profun
do corte das despesas governamentais. Esta poltica, assim como o
Funding Loan, trariam como conseqncia a elevao da taxa cambial,
objetivo visado diretamente pelos credores externos, interessados em asse
gurar as condies para o pagamento futuro da dvida, Ainda que no se
possa falar de uma nica alternativa para os problemas econmico-
financeiros do perodo, duvidoso imaginar, nos limites da poca, uma
resposta que no passasse pelos caminhos da depresso e da concordncia
com as imposies dos credores. Neste sentido, a classe hegemnica inter
na persegue objetivos universais, ao sustentar o funcionamento de um
certo tipo de Estado nacional, como condio de sua prpria hegemonia.
O sacrifcio de alguns setores da prpria classe era inevitvel, mas isto no
pressupunha, claro, o colapso de toda a cafeicultura.
A ltima observao nos leva a considerar em que medida os produto
res foram afetados pela crise dos anos 1898-1909. difcil generalizar,
dada a diversidade de relaes de produo nas diferentes reas regionais
e as condies especficas de cada fazendeiro. Por exemplo, a situao
deve ter sido mais difcil para os empresrios que haviam aberto fazendas
recentemente e se encontravam endividados com a utilizao de crditos
obtidos na fase de euforia. Alm disso, no se pode englobar uniforme
mente todo o perodo de crise, sem considerar as suas variaes.
Tendo em conta estas ressalvas, analisemos a questo, limitando as
observaes ao Estado de So Paulo. No parece que a crise fosse de especial
gravidade at os ltimos anos do sculo. Os preos internacionais do caf
caram consideravelmente, mas, como a desvalorizao cambial prosseguiu
at 1899, os efeitos da queda em moeda nacional foram mais limitados:

SO PAULO - PRODUO DE CAF E PREOS - MDIAS ANUAIS

ANOS PRODUO PREO INTERNO PREO EXTERNO


(em milhes de sacas) (em francos)

1 8 80-1890 1,9 4S950 70


1890-1895 3.1 12S200 97
1 8 95-1900 5,1 93700 52
1900-1905 8,1 43950 39

F O N T E : M ichael Hall, The Origim ofmass immigration in Brazil 1871-1917; Amour


Lalire, Le Caf dans Vtat de Saint-Paul, Paris, 1909.
230 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAAO BRASILEIRA

O plantio de cafezais continuou a crescer. Em 1901, havia no Estado


de So Paulo 525 milhes de ps maiores de quatro anos e 135 milhes
com menos de quatro. Holloway atribui a abertura de novos cafezais
presso exercida pelos colonos que se interessavam sobretudo por contra
tos de formao. Os fazendeiros seriam obrigados a atend-los para man
ter a fora de trabalho nas fazendas, combinando novas frentes com o
trato dos cafezais antigos.^o Porm, como este mesmo autor deixa entre
ver, os empresrios aceitaram a presso porque manter e expandir as
lavouras era ainda compensador, embora no se considerassem as condi
es de saturao do mercado mundial da a quatro ou seis anos, quando
os novos cafezais comeassem a produzir.
A crise se definiu claramente nos anos que antecederam a primeira
valorizao de 1906. Os preos internacionais do caf continuaram ten-
dencialmente caindo e a taxa de cmbio se elevou. Um dispositivo da lei
oramentria paulista para 1903, votada em dezembro de 1902, foi eficaz
no sentido de deter a expanso dos cafeeiros, mas representou um rude
golpe para os colonos. Durante cinco anos, depois prorrogados por mais
cinco, a contar de 1! de janeiro de 1903, lanou-se um imposto proibitivo
de dois contos de ris, por 2,42 ares ou frao superior a 1,21 are de ter
ras ocupadas por novas plantaes de caf (o are corresponde a 100
metros quadrados). Taunay considerou a lei uma verdadeira ducha sobre
a agitao dos colonos, desanimados, desde ento, de obterem cafezais
novos. Para ele, a ordem e a esperana voltavam s fazendas. Alm
disso, na mesma poca, os salrios dos colonos que se haviam mantido
mais ou menos constantes foram reduzidos.^^ A proibio de novas plan
taes afetou particularmente as zonas pioneiras do caf, e sua expanso
se deteve at 1910, com claros reflexos poltico-administrativos: enquanto
na ltima dcada do sculo 41 novos municpios foram criados no Estado
de So Paulo, sobretudo nas regies novas, no houve nenhuma criao
de municpio em todo o Estado, entre 1900-1910.^^
4-
Holloway, ob. cit., p. 168.
Taunay, ob. cit,. Tomo X , p. 214. A referncia reduo salarial se encontra em discur
so proferido pelo Senador paulista A lfredo E llis, em sesso de 7 de ag osto de 1 9 0 3 ,
Congresso Nacional, Anais do Senado Federal^ vol. 1, 1903, Ro de Janeiro, Imp. N acional,
1904, p. 25 7 .
^ Pierre Monbeig, Pionniers et planteurs de So Paulo Paris, A. C olin, p. 100. O u tro
importante efeito da crise e da proibio do plantio foi a temporria diversificao das ati
vidades agrcolas em So Paulo. Veja-se a respeito a anlise de Antnio Barros de C astro,
Sete ensaios sobre a economia brasileira Rio de Janeiro, Ed. Forense, vol. II, 1971, pp. 83
e segs.
EXPANSO 00 CAF E POLTICA CAFEEIRA 231

S possvel falar-se em crise, com as limitaes apontadas relativa


mente ao setor da produo, em mos nacionais. Pelo contrrio, os gru
pos internacionais, no perodo considerado, no s auferiram grandes
lucros como assumiram o controle das operaes de financiamento e
comercializao do caf. A estrutura do comrcio exterior que j vinha se
alterando ao longo dos anos sofreu uma decisiva transformao.
O pspeldo A velha estrutura de financiamento e comercializao
Comissrio de C3f
se baseava na especializao de funes, realizadas por
um grande nmero de empresas. Dentre os intermedirios entre produtor
e exportador, a figura principal era a do Comissrio, que exerceu um papel F>r'
importante no financiamento do fazendeiro e na colocao da mercado
,
ria. Em uma poca de desenvolvimento bancrio incipiente, concentrado
sobretudo no Rio de Janeiro, os fazendeiros obtinham crditos para man
ter e expandir a empresa agrcola junto aos Comissrios, sediados na capi
tal do pas e posteriormente em Santos, que se valiam de recursos prprios
e de suas conexes com os bancos. O Comissrio mantinha uma conta
corrente com o produtor, fazendo-lhe adiantamentos por conta do caf a
ser vendido. Enquanto as comunicaes entre o interior e os portos foram
precrias, ele representou o elo de ligao entre o fazendeiro e os centros
maiores, suprindo-o de bens de consumo provenientes da cidade. O vncu
lo entre ambos tinha um carter fortemente pessoal: em muitos casos, o
comissrio se tornou uma espcie de conselheiro do produtor, atravs de
servios to variveis quanto a orientao de familiares deste, que iam aos
centros maiores, ou o aconselhamento acerca do momento propcio para
a venda do caf.^^ Todos estes servios permitiam ao intermedirio reter
em suas mos uma parcela do excedente gerado pela empresa cafeeira.
Recebia o caf nos portos, armazenava-o e vendia, procedendo-se a seguir
ao acerto de contas, que abrangia a comisso pela venda, as despesas de
armazenamento, os juros das importncias adiantadas. Alguns grandes
fazendeiros montaram casas comissrias, mas, em regra, a atividade este
ve em mos de comerciantes portugueses e brasileiros, cujos recursos pro
vinham de crditos bancrios e de capitais acumulados em outras ativida
des comerciais, sobretudo de importao. A casa comissria tpica do scu
lo X IX era uma empresa familiar, operando em um regime de acentuada

Este tipo de relaes foi caracterstico da Provncia do Rio de Janeiro e se encontra des
crito com riqueza de detalhes em Stanley J. Stein, Grandeza e decadncia d o caf no Valt
d o Paraba, So Paulo, Ed. Brasiliense, 196 1 . V J.
232 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

concorrncia. Como anota Edgard Carone, s no Rio de Janeiro, em fins


do Imprio, havia 2.000 firmas em funcionamento.24
Outro grupo interposto entre a produo e a exportao era o dos
ensacadores, que compravam caf por conta prpria. Classificavam a
mercadoria, preparavam-na de acordo com os hbitos dos grandes merca
dos mundiais e efetuavam a venda ao exportador.
A partir do comrcio de exportao, gradativamente em mos dos
grupos externos, foram se integrando as funes de comercializao, con
duzindo ao desaparecimento dos ensacadores e a uma diminuio da
importncia das casas comissrias.^^ Este processo, descrito por um gran
de comerciante brasileiro, Joaquim Franco de Lacerda, iniciou-se por
volta de 1870, com o estabelecimento de linhas regulares de vapores e a
posterior instalao do cabo submarino, possibilitando ligaes telegrfi
cas entre o Brasil e a Europa. O desenvolvimento das comunicaes per-
mitiria aos exportadores eliminarem os riscos decorrentes do desconheci
mento das oscilaes do mercado mundial, abrindo-lhes caminho para seu
controle."^ Em meados dos anos 90, as empresas estrangeiras j detinham
o controle do comrcio de exportao do Porto de Santos, como indica o
quadro aseguir:

EXPORTAES - PORTO DE SANTOS


10 MAIORES EXPORTADORES 1 8 9 5 - 1907

Exportadores TotaldeSacas
Theodor WiLe & Co. 16.018.262
Naumann, Gepp & Co. Ltd. 13.377.274
E. Johnston & Co. Ltd. 7.036.021
Arbuckle & Co. 5.175.400
Hard Rand & Co. 3.999.808
Carl Hellvvig c Co. 3.706.300
Prado Chaves & Co. 3.370.864
Goetz, Hayn Co.c 3.177.820
Zerrener, Blovv c Co. 2.889.087
J. W. Doane & Co. 2.402.760
FONTE: Etrado do quadro de Ainour Lalire - Le Caf dans ltat de Saint-Paul, Paris,
1909, pp. 346-347.

Edgard Carone, A Repblica Velha (Instituies e classes sociais), So Paulo, 1970, p. 36.
Os comiisrios nunca chegaram a desaparecer e em certos perodos recuperaram muito
de sua foi^a. Arajo Filho observa que nos ltimos anos da dcada de 2 0 vrios armazns
gerais faliram. Em conseqncia, os azecdeiros voltaram-se para os C om issrios, cu jo
prestgio ainda era considervel. Arajo Filho, ob. cit., p. 148.
-6 Joaquim Franco de Lacerda, Rroduo e consumo do caf no mundo, So Paulo, 1 8 9 7 ,
pp. 40 e seguintes.
EXPANSO DO CAF E POLTICA CAFEEIRA 233

Considerando-se que o total de sacas exportadas pelo porto de Santos


no perodo foi de 86.391.503 sacas verifica-se que os dez maiores expor
tadores foram responsveis por mais de 70% das exportaes. Dentre eles
figura apenas uma empresa brasileira, a Prado Chaves & Co., fundada em
So Paulo, em 1887, por duas famlias de fazendeiros - os Silva Prado e os
Pacheco Chaves. A importncia de Theodor Wille & Co. como primeiro
exportador se encontra acentuada pelos contratos efetuados com o
Governo de So Paulo, durante o ano agrcola de 1906-1907, no decurso
da primeira valorizao. Entretanto, desde o ano de 1901-1902 superara
Naumann Gepp & Co. cuja posio fora dominante at ento. Theodor
Wille - uma grande firma de Hamburgo estabeleceu-se em Santos, em
maro de 1844, abrindo mais tarde filiais no Rio de Janeiro e So Paulo.
At 1870, dedicara-se principalmente exportao de algodo e acar,
passando a partir deste ano a se concentrar no caf. A firma era tambm
proprietria de terras na Araraquarense, de vrias fazendas de caf, alm
de controlar empresas de energia eltrica e uma indstria txtil. curioso
observar que entre os trs maiores exportadores, at 1907, no figurava
nenhuma empresa americana. Naumann Gepp & Co. e E. Johnston &
Co. eram firmas inglesas. A ltima fazia parte do que Richard Graham
chamou de complexo exportao-importao, tendo sido a maior impor
tadora de produtos de algodo do Rio de Janeiro, por volta de 1850.-^
No incio deste sculo, as casas comissrias e os bancos nacionais, que
atravs delas ou diretamente haviam fornecido emprstimos de vulto
cafeicultura, foram afetados pela queda de preos e a depresso geral. Em
outubro de 1900, deu-se a liquidao do Banco da Repblica e de vrios
estabelecimentos bancrios ligados a ele. Com exceo do London and
River Plate Bank, atingido pela baixa cambial de agosto daquele ano, os
bancos estrangeiros no sofreram as conseqncias da crise. No tinham
praticamente concedido emprstimos lavoura e, pelo contrrio, conti
nuaram prosperando, graas sobretudo especulao cambial.^8

27 Richard Graham , Gr-Bretanha e o incio da modernizao no Brasil 18S0-1914, So


Paulo, Ed. Brasiliense, 1973, p. 90; Impresses do Brasil no sculo linte, Lloyd*s Greater
Publishing Co., Ltd. Londres, 191 3 , p. 718; Dean, ob. cit.y p. 63.
Dorival Teixeira Vieira, Evoluo do sistema m onetrio brasileiro*, So Paulo, Boletim
da Faculdade de Cincias Econmicas e Administrativas da U.S,P., 1962. O principal r .
m ecanism o da especulao foi descrito com muita clareza por Pierre Denis. A venda de .1-- .

ouro ou de letras de exportao pagveis em ouro se acumulava era um pequeno espao do


234 HISTRIA CERAL OA CIVILIZAO BRASILEIRA

A necessidade de modernizar os negcios cafeeiros e dot-los de


melhores recursos creditcios veio tambm concorrer para as dificuldades
enfrentadas pelas casas comissrias. Uma lei federal de 1903 previu a cria
o dos Armazns-Gerais, cuja finalidade principal seria armazenar, em
condies adequadas, o caf dos fazendeiros que no se interessassem
pelos negcios feitos atravs de Comissrios e quisessem negociar direta
mente com 0 exportador. Mediante a cobrana de uma taxa de armazena
mento, os Armazns-Gerais assumiriam a guarda dos lotes, at que o pr
prio fazendeiro ou seu corretor autorizasse a venda. Em 1906, uma lei
paulista incentivou a instalao destes armazns, autorizando o Governo
do Estado a conceder uma garantia de juros de 6% aos capitais que se
aplicassem na atividade. Os grupos estrangeiros estavam em melhores
condies para atender s necessidades apontadas com a consequncia de
obterem, ao mesmo tempo, novas posies estratgicas, no financiamento
e comercializao do caf. O exemplo mais expressivo o da Brazilian
Warrant & Co., constituda em 1909, que assumiu concomitantemente o
controle acionrio de duas empresas de capital ingls - a Companhia
Registradora de Santos e a Companhia Paulista de Armazns-Gerais. A
Brazilian Warrant especializou-se em operaes de crdito, vedadas aos
Armazns-Gerais, e a Registradora obteve a incumbncia de registrar
todas as operaes de caf na Bolsa de Santos. Esta funo era particular
mente importante, pois lhe permitia ter o panorama geral do mercado e
especular nos negcios a termo (para o futuro), com cartas marcadas.^^
O controle do comrcio exterior brasileiro por parte de grupos exter
nos concorreu para acentuar a baixa dos preos do caf e a ampliao dos
lucros destes grupos. O mecanismo de comrcio funcionava de tal modo
f-
que queda dos preos internacionais no se seguia uma correspondente
V baixa dos preos no varejo. Este mecanismo funcionou entre 1894-1904,
provocando o aumento da margem de comercializao dos intermedirios
que passou de 13,0 cents por libra-peso em 1892-1895 para 17,4 cents
por libra-peso em 1901-1904.^^ A presso baixista tinha maiores condi-

ano, por volta de junho e julho, ao se abrirem as exportaes de caf, provocando tendn
cia Imente a alta da taxa cambiai; nos meses seguintes, quando as exportaes diminuam, a
oferta de ouro se restringia, os bancos lidavam com importadores que procuravam divisas
para acertar contas no exterior, e a taxa cambial tendia a cair. Tendo uma posio estrat
gica no mercado financeiro, os bancos operavam de modo a beneficiar-se com a oscilao.
Impresses do Brasil no sculo XX; C. M. Delgado de Carvalho, Le Brsil Mridional,
Rio de Janeiro, 1910, p. 172; Monbeig, o6. cit., p. 98.
Delfim Netto, ob. cit., p. 53.
EXPANSO DO CAF E POLTICA CAFEEIRA 235

es de efetivar-se, na medida em que as casas exportadoras foram se


sobrepondo aos Comissrios. Seus agentes iam comprar a mercadoria nas
fazendas e lidavam individualmente com fazendeiros muitas vezes em difi
culdades, a quem impunham seus preos. Durante uma conferncia para o
estudo da produo do caf, realizada em Nova York [outubro de 1902),
uma comisso de produtores, presidida pelo Ministro do Brasil em
Washington - Assis Brasil apontou como principal razo da crise o
excesso de oferta e como causas secundrias a m situao financeira do
produtor, a especulao bolsista e os vcios do comrcio. Sob o ltimo
aspecto, lembrou que havia entidades concentrando virtualmente todas
as funes da indstria do caf entre o lavrador e o consumidor. Se este
quadro se alterasse, seria possvel oferecer caf mais barato a este, melho
rar a remunerao do produtor e ainda deixar margem razovel de lucro
para o intermedirio.^^
Aprimeira ^^o logo surgiram os sinais de crise, foram aparecendo
valorizao cafeeira propostas de interveno governamental, no sentido de
reduzir seus efeitos. Ao longo do tempo, alinharam-se planos pretendendo
o monoplio do comrcio de exportao pelo Estado, a concesso de
emprstimos aos cafeiculrores, a fixao de preos mnimos, a destruio
de parte da produo. No Congresso Nacional, o tema passou a ser obje
to de debates, desde 1895, quando o Deputado fluminense rico Coelho
apresentou um projeto propondo o monoplio estatal de exportao.
Significativamente, em meios s dificuldades de princpios de sculo, os
representantes paulistas, em suas repetidas propostas, dirigiram o fogo
contra os trustes estrangeiros, tratando de poupar o Presidente Campos
Sales e o Ministro da Fazenda Joaquim Murtinho. Quem lanou o ataque
mais violento a Murtinho foi o Deputado sergipano Fausto Cardoso, que
denunciou sua vesguice intelectual, ao provocar a depredao das
fazendas de caf. Cardoso rompeu o formalismo da Cmara e enveredou
pelo terreno pessoal, acusando o Ministro de ser um homem rico e celiba
trio, capaz de se sentir satisfeito apenas em dois meios: o dos banqueiros
que lhe exploravam a posio, e o das mulheres dissolutas, que lhe explo
ravam a bolsa.^^

Taunay, ob, cit., vol. IX , p. 4 4 7 .


Congresso Nacional - Anais da Cmara dos Deputados - Sessio de 3 de setembro de
1 9 0 0 , vol. V, 1 9 0 0 , R io de Janeiro, Imp. N acional, p. 3 4 e segs,; Anais - Sesso de 27 de
setembro de 1 9 0 2 , vol. \HI, 1902, R io de Jan eiro , Imp. Nacional, p. 7 80 c segs.
236 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

As principais iniciativas em favor da interveno partiram de So


Paulo. Observando este fato, de acordo, alis, com Taunay, Delfim Netto
0 atribui circunstncia de que a crise atingira com maior intensidade os
fazendeiros paulistas em conseqncia das relaes de produo predomi
nantes na regio. Como em Minas predominava o sistema de parceria,
sustenta aquele autor que os cafeicultores mineiros podiam dividir com os
parceiros seus prejuzos. A explicao para a maior iniciativa da burgue
sia do caf de So Paulo no reside, porm, a meu ver, apenas no fato -
aberto a maiores indagaes - de ela ter sido mais afetada pela crise. O
ponto bsico que constitua a nica classe social regional em condies
de dar uma resposta de maior alcance aos problemas existentes. A crise
acentuara as tendncias interiorizao da cafeicultura mineira,
refletindo-se na busca da valorizao do caf, atravs da duvidosa conces
so de crditos, por parte do Governo Federal. A burguesia paulista se
implantara em ntima conexo com uma rede de interesses externos,
possibilitando-lhe encontrar sadas de maior viabilidade, que pressupu
nham a compatibilizao, em condies desiguais, entre produtores e
determinados grupos estrangeiros.^^
As propostas de interveno no mercado no lograram xito durante
vrios anos. Para isto concorreu uma srie de razes. A poltica de conten
o dos Governos Campos Sales-Rodrigues Alves, o aumento dos preos
internacionais do caf reduzindo as dimenses da crise em 1900 e 1904, a
atitude do capital financeiro ingls e dos grupos exportadores. Entretanto,
a adoo de medidas excepcionais tornou-se premente no segundo semes
tre de 1905. Pela florada dos cafezais, previa-se que a safra brasileira atin
gira 16 milhes de sacas. O estoque mundial para o incio da safra era de
aproximadamente 9,6 milhes de sacas e a produo estimada dos con
correntes do Brasil, de 4 milhes. Calculava-se assim um suprimento total
de 29,6 milhes de sacas para uma exportao mundial de 16 milhes, o
que significava uma ampliao do estoque para 13,6 milhes de sacas. A
perspectiva era de que os preos internacionais cassem a nveis inferiores
aos de 1901, afetando seriamente a renda da cafeicultura em moeda
nacional, pois a taxa do cmbio se mantinha elevada.^^
Uma emenda Lei do Oramento Federal para 1906, aprovada em
dezembro de 1905, abriu caminho valorizao. Ela autorizou o

Ver a respeito os ensaios de Joseph L. Love e John D. W irth neste volume.


^ Delfim Netto, o^. cit., pp. 58/59.
EXPANSO DO CAF E POLTICA CAFEEIRA 237

Presidente da Repblica a entrar em acordo com os Estados cafeeiros com


o objetivo de regular o comrcio do caf, promover a valorizao do pro
duto, tomar medidas a fim de aumentar o consumo. O Governo Federal
poderia ainda avaliar as operaes de crdito que para tal fim realizassem
os Estados interessados, desde que estes assegurassem Unio uma garan
tia em ouro, suficiente para o pagamento de juros e amortizao dos
emprstimos. Os emprstimos seriam depositados no Tesouro Nacional
ou delegacias fiscais e liberados na medida das necessidades.^^ Com base
neste diploma, os Presidentes de So Paulo (Jorge Tibiri), Minas Gerais
(Francisco Sales) e Rio de Janeiro (Quintino Bocaiuva) reuniram-se na
cidade de Taubat, nos dias 26 e 27 de fevereiro de 1906, da resultando o
acordo conhecido como Convnio de Taubat. O acordo se inspirou na
proposta de valorizao do caf apresentada em 1903 pelo importador e
industrial de So Paulo, Alexandre Siciliano, baseando-se em dois pressu
postos gerais: a alternncia de boas e ms colheitas, o que reduzia o alcan
ce da superproduo brasileira; a inelasticidade da procura, permitindo
que os preos oferecidos pelos produtores fossem sustentados e mesmo
elevados sem produzir uma retrao no consumo. Sob o ltimo aspecto,
os planejadores da valorizao tinham plena conscincia de que os preos
pagos pelo consumidor haviam se mantido em nveis altos, no perodo de
baixa, ampliando a margem de lucro dos intermedirios.
Em sua verso original, os pontos principais do convnio eram os
seguintes: a) manuteno do preo entre 55 e 65 francos, por saca de 60
quilos de caf tipo 7, para o primeiro ano do acordo, podendo posterior
mente ser elevado at o mximo de 70 francos, segundo as convenincias
do mercado; b) negociao de um emprstimo externo de 15 milhes de
libras esterlinas para custear as compras destinadas a manter o preo; c)
imposio de uma sobretaxa de 3 francos sobre cada saca de caf exporta
da, arrecadada pela Unio, destinando-se a garantir o pagamento do
emprstimo; d) estabelecimento de um fundo (Caixa de Converso), a fim
de estabilizar o cmbio; e) reduo das exportaes de tipos inferiores; f)
imposio de uma taxa proibitiva sobre as novas plantaes; g) organiza
o de uma campanha de publicidade no exterior, visando elevao do
consumo.

D ecreto n? 1 .4 5 2 , de 3 0 de dezembro de 1905.


Documentos Parlamentares. Valorizao do Caf (1895-1906), 1. vol., Rio de Janeiro,
1 9 1 5 , pp. 2 2 8 e segs.
233 HISTRIA GERAL OA CIVILIZAO BRASILEIRA

Os dois principais objetivos do convnio consistiam, de um lado, em


retirar do mercado parte da safra, com os recursos do emprstimo, res
tringindo com isto a oferta e permitindo a elevao do preo internacional
do caf; de outio lado, buscava-se estabilizar a taxa cambial em nvel mais
baixo do que a vigorante. Atravs da Caixa de Converso, esperava-se
mant-la na base de 12 dinheiros por mil-ris, quando se encontrava a 16 d.
Sob este aspecto, havia o receio de que o plano tivesse bons efeitos apenas
sobre os preos externos, na hiptese de ocorrer elevao do cmbio. Se a
valorizao tivesse xito, pressionaria a taxa cambial para cima, pelo
aumento da oferra de divisas tanto em decorrncia do emprstimo como
do aumento do preo externo do caf sem a diminuio das exportaes,
pois o plano previa uma reteno apenas a curto prazo,^^
A primeira operao valorizadora um bom exemplo de como em
determinadas circunstncias era indispensvel a colaborao da Unio
para atender aos interesses regionais dominantes, no obstante a grande
autonomia conferida aos Estados. O emprstimo externo e o projeto de
Caixa de Converso estavam intimamente associados no convnio. O
emprstimo serviria de lastro Caixa, que emitiria papel-moeda destina
do compra do caf. A sua criao dependia de lei federal. Alm disso,
pretendia-se o aval da Unio para garantir o pagamento do emprstimo,
no obstante pudessem os Estados contra-lo, prescindindo desta garantia
adicional. No era vivel sua obteno no montante desejado, sem a res
ponsabilidade federal, considerando-se que ele se associava a uma inter
veno no mercado, sem precedentes e de resultado incerto.

Sucesso presidencialO fato de que a poltica do Governo Federal se tor


e oligarquia do cafnava decisiva para os interesses da cafeicultura se
reflete no episodio da escolha do candidato sucesso de Rodrigues
'X Alves. No possvel fazer aqui um relato das articulaes realizadas em
torno da sucesso de 1906, apesar de seu grande interesse para a histria
poltica da Primeira Repblica.^* Vou me limitar a um episdio decisivo,
em que as discrepncias em torno da poltica econmico-financeira so
relevantes. No primeiro semestre de 1906, aps vrias especulaes em
torno do nome de Campos Sales, surgiu a candidatura do republicano

^7 Delfim Netto, oh. cit., pp. 6 2 e segs.


Vsja-se um minucioso relato com a utilizao de documentos inditos, em Afonso Arinos
de Melo Franco - ^edrigues Alves. Apogeu e declnio do presidtncialismo. Rio de Janeiro,
J. Olympio, l973,v o l. II.
EXPANSO DO CAF E POLTICA CAFEEIRA 239

histrico paulista Bernardino de Campos, com o apoio do Presidente da


Repblica e do Presidente de So Paulo, Jorge Tibiri. Os pontos de vista
expressos por Bernardino, em famosa entrevista concedida ao jornal
carioca O Pas, contriburam para a liquidao de seu nome. Demons
trava ele a inteno de dar continuidade poltica de conteno financeira
e busca da conversibilidade da moeda: Os trs termos principais do
nosso progresso podem ser indicados pela abolio da escravido, pela
abolio da Monarquia e pela abolio do curso forado. Quanto aos
negcios do caf, defendia a interveno do Governo Federal para reorga
nizar o comrcio, organizar o crdito, abrir novos mercados, opondo-se
entretanto a qualquer medida tendente a desvalorizar o cmbio. Ao
mesmo tempo, propunha uma reforma do sistema tributrio da Unio
para se dar maior importncia aos tributos diretos, especialmente o Im
posto Progressivo sobre a Renda. Talvez assim fosse possvel ceder o
Imposto de Consumo aos Estados, na medida em que abrissem mo do Im
posto de Exportao, que deveria afinal ser extinto.
A entrevista, coincidente com os pontos de vista de Rodrigues Alves
nos aspectos monetrios, desagradou a oligarquia paulista, tanto porque
o candidato revelava distncia dos projetos de valorizao do caf asso
ciados desvalorizao da moeda como pelo alcance da reforma tribut
ria.^^ A forte campanha contra Bernardino, sustentada pelo Bloco lidera
do por Pinheiro Machado e por outros setores, foi extremamente eficaz
porque as presses para a renncia do candidato se multiplicaram no pr
prio Estado de So Paulo. Afinal, chegou-se ao acordo em torno da candi
datura do Vice-Presidente da Repblica, o mineiro Afonso Pena.
At certo ponto paradoxalmente. Pena atenderia aos interesses do
caf em larga medida, ao contrrio do que seria previsvel caso Ber
nardino fosse 0 escolhido. difcil sustentar, com a documentao dispo
nvel, que a aproximao entre o candidato e os paulistas j envolvesse
um comprometimento com o esquema de valorizao do caf. Em todo
caso, algo transparece no programa de candidatura. A, aps defender a
continuidade da poltica financeira, Afonso Pena dizia que a converso
monetria deveria ser alcanada com relativa suavidade, pois a rpida
valorizao da moeda produz sempre abalos prejudiciais s indstrias,

A entrevista foi reproduzida pelo Correio Paulistano de 2 7 -6 -190f. Uma anlise do sen
tido da reforma tributria se encontra em Joscph L. Love, Rio C ran do Sul and Brazilian
regionalism, 1 8 8 2 -1 9 3 0 , Stanford Un. Press, 1 9 7 1 , p. 140.

i
240 HISTRIA CERM DA CIVILIZAAO BRASILEIRA

lavoura e ao comrcio."*0 Realizada a eleio de maro de 1906, durante


a tramitao do Convnio de Taubat no Congresso, no era j segredo
para ningum que o futuro Presidente apoiava as medidas propostas,
inclusive em seus aspectos monetrios.^^i
O maior obstculo aprovao do Convnio de Taubat, no mbito
federal, residia no Presidente Rodrigues Alves, que mantivera a poltica de
conteno de emisses, equilbrio oramentrio e valorizao da moeda.
Ao mesmo tempo, como sabido, a Casa Rothschild - principal credora
do Governo Federal - ops-se abertamente a financiar o programa de defe
sa, temendo que uma empresa arriscada viesse a produzir nova bancarrota
financeira, repercutindo na retomada do pagamento da dvida. A emenda
ao oramento federal de 1906 partiu do Congresso, embora o Presidente a
ela no se opusesse. Rodrigues Alves no era contrrio a medidas tendentes
a solucionara crisee melhorar a renda dos cafeicultores - classe qual per
tencia como enfaticamente declarava em seus pronunciamentos. Negava-se
entretanto a enfrentar o problema com o pressuposto da estabilidade cam
bial em nveis baixos, enquadrando-se, at mesmo por convico pessoal,
no ponto de vista dos Rothschilds. Como o Convnio de Taubat previa a
criao da Caixa de Converso, recebeu-o com frieza e recusou-se a aceitar
a proposta de convocao extraordinria do Congresso para discutir o
acordo que lhe foi feito em maro de 1906 pelo Presidente de So Paulo.
Encaminhou o Convnio, em documento parte, somente por ocasio do
incio fixado para os trabalhos do Legislativo e, em sua mensagem presi
dencial, dirigida ao Congresso, insistiu em defender a elevao da taxa
cambial e a conversibilidade da moeda. Acentuando seu decidido interesse
pela sorte da lavoura, mostrou-se contrrio a medidas imprudentes que
poderiam produzir o efeito negativo de restringir o consumo do caf.'^- As
possibilidades de obstruo de Rodrigues Alves eram limitadas, pois seu
mandato terminaria a 15 de novembro de 1906. Alm disso, a grande
.V
maioria do Congresso, atravs do PRP, do PRM, dos gachos e seus satli
tes liderados por Pinheiro Machado, garantiu a aprovao do Convnio.
De qualquer forma, parece que a resoluo da Comisso de Finanas da
Cmara, separando o projeto de valorizao e a criao da Caixa como
dois projetos distintos, deveu-se a um pedido do Presidente."^^

- >
. Correio Paulistano, 14-10-1905.
41 Idem, 19-5-1906.
42 Valorizao do Caf, vol., pp. 203 e segs.
43 Veja-se o discurso de Alcindo Guanabara n a sesso da Cm ara de 20/11/1908, em
Documentos Parlamentares. Valorizao do C af (1 9 0 8 -1 9 1 5 ), 2? vol., R io de Jan eiro ,
1 915, p. 81.
EXPANSO DO CAF E POLTICA CAFEEIRA 241

O Estado de So Paulo no quis correr qualquer risco e tratou de pr-


se a salvo de uma eventual recusa do Governo Federal a endossar o pro
grama de defesa. Para tanto, promoveu a reunio dos trs Estados interes
sados no problema, que se realizou em Belo Horizonte, em julho de 1906,
a fim de modificar algumas clusulas do Convnio. As principais modifi
caes consistiram em estabelecer que os Estados arrecadariam a sobreta
xa de exportao, caso a Unio negasse seu aval ao emprstimo externo, e
na fixao do preo do caf a ser adquirido em moeda nacional, entre 32 \
e 36 mil-ris por saca de 60 quilos, tipo 7, com a possibilidade de ser au
mentado para 40 mil-ris, se as condies do mercado assim exigissem.^^
O Convnio foi aprovado por larga margem no Congresso Nacional
(107 a 15 na Cmara; 35 a 4 no Senado) e se converteu no Decreto
nl 1.489, de 6 de agosto de 1906. O andamento do projeto referente
Caixa de Converso se prolongou at o fim daquele ano porque Rodrigues
Alves se dispunha a vet-lo. Por fim, aps a posse de Afonso Pena, foi
aprovado e sancionado (Decreto n! 1.575, de 6 de dezembro de 1906). A
Caixa de Converso constituiu-se como um aparelho destinado a efetuar a
troca de divisas, na base de 15 d. por mil-ris, taxa um pouco acima da
vigorante no mercado livre. Com isto, passou a atrair moeda estrangeira
que ingressava no pas, estabelecendo ao mesmo tempo um limite estabili
zador do cmbio. Quanto aos possuidores de moeda nacional que necessi
tassem de divisas, eles se dirigiam ao mercado livre, onde a taxa lhes era
mais favorvel. Graas a este mecanismo, garantia-se um afluxo de divisas
Caixa, sem um movimento contrrio de sada. O sistema funcionou
enquanto a taxa de cmbio no mercado livre esteve abaixo do nvel da
Caixa. Quando a tendncia se inverteu, no incio da Primeira Guerra Mun
dial, houve uma corrida aos depsitos que redundou em seu fechamento.
Apesar de a oposio ao Convnio de Taubat ser numericamente
pouco significativa, interessante fazer uma referncia s vinculaes dos
congressistas opositores e ao tipo de argumento por eles utilizado. Os
adversrios declarados da valorizao no constituam um grupo articula
do, mas um punhado de elementos eleitos em sua maioria pelo Distrito
Federal. Barbosa Lima, Irineu Machado, o Senador Barata Ribeiro - e
pelos Estados do Nordeste (Cornlio Fonseca, de Pernambuco; Miguel
Calmon, da Bahia). Barbosa Lima era, alis, de Pernambuco, onde fizera
parte de sua carreira poltica. Os gachos ficariam afastados da oposio,

Valorizao do Caf, voL I, pp. 230 e segs.


242 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

pois Oacordo sucessrio de 1905 pressupunha seu apoio ao plano valori-


zador. A crtica associava interesses urbanos e rurais Os representantes
do Nordeste eram vinculados economia aucareira, os do Distrito
Federal representavam um amlgama de interesses urbanos atravs dos
quais se expressavam a defesa dos importadores e as crticas industriali
zao artificial (Barbosa Lima), a proteo da massa de consumidores
(Irineu Machado) e alguns laivos industrialistas (Barata Ribeiro). H
entretanto um ncleo comum de argumentos em todas as falas dos adver
srios do Convnio: a desigualdade entre grandes e pequenos Estados. A
Unio se sobrecarregava de compromissos para favorecer uma de suas
Unidades, abandonando os outros produtos de exportao. Barbosa Lima
aracou um dos principais alicerces da hegemonia paulista, condenando as
grandes despesas militares consignadas no oramento de So Paulo
Fora Pblica. A seu ver, isto impedia a tomada de medidas tendentes a ali
viar os produtores, como a reduo do Imposto de Exportao. Barata
Ribeiro investiu contra um dos grandes postulados de seu tempo: Quero
protestar contra o sistema adotado pelo Congresso Nacional de recusar
emendas a um projeto de lei que adstringe a Unio a um contrato de
Estados, que lhe compromete o crdito em benefcio de seus interesses e
comeo por protestar que o interesse do Brasil seja o interesse do caf, co
meo por protestar que o caf represente a riqueza exclusiva do pas. Nasci
e vivi surdina de que este pas essencialmente agrcola ou exclusivamen
te agrcola
Aps a aprovao do Convnio de Taubat, os Estados de Minas e do
Rio de Janeiro no se mostraram dispostos a lev-lo prtica, So Paulo
lograra aprovar um acordo na medida de sua convenincia. No se cogita
va de defender os cafs de tipos inferiores - acima do tipo 7 - produzidos
principalmente naqueles Estados e pretendia-se mesmo limitar a sua
exponao. Polticos fluminenses expressaram o ponto de vista de que o
problema da superproduo era um problema paulista, pois no Estado do
Rio de Janeiro ocorria um decrscimo da produo cafeeira. A frieza dos
demais Estados produtores e as dificuldades na obteno de um emprsti
mo externo com garantia da Unio, apesar de aprovado o Convnio, leva
ram So Paulo a agir sozinho, por caminhos at certo ponto novos. Estes
caminhos passavam pelo acordo com os interesses externos, mas atravs
de novas fontes de financiamento e de uma associao com um setor dos

4- Valorizao do Caf, vol. I, p. 430.


EXPANSO DO CAF E POLTICA CAFEEIRA 243

importadores. A ltima circunstncia explica em boa medida por que o


ataque aos intermedirios cessou por vrios anos, reaparecendo somente
no curso da Primeira Guerra Mundial.
Entre agosto e dezembro de 1906, o Estado de So Paulo obteve
alguns emprstimos, a curto prazo, de bancos alemes (Brasilianische
Bank fur Deutschland), ingleses (J. H. Schroeder & Co.) e americanos
(National City Bank), destinados compra de caf. As operaes de com
pra foram iniciadas em agosto, contando entretanto essencialmente com
recursos obtidos junto a um grupo de importadores dos Estados Unidos,
liderados por Hermann Sielcken, nos termos de um acordo realizado no
mesmo ms. Sielcken, alemo nascido em Hamburgo, filho de padeiro,
emigrou para a Costa Rica, transferindo-se depois para os Estados
Unidos, na dcada de 70. Empregou-se na firma Grossman & Cia, que
fazia negcios importantes de caf na Amrica Latina, adquiriu em via
gens pelo continente o conhecimento do mercado e acabou por se tornar
scio da empresa."*^ O chamado Plano Sielcken envolvia alguns importa
dores em uma operao diversa da que era habitualmente realizada pelo
setor. Os comerciantes adiantaram 80% dos fundos necessrios compra
de dois milhes de sacas de caf, pelo preo de 7 centavos por libra-peso.
Eles no eram porm simples prestamistas de dinheiro, embora percebes
sem uma comisso e juros pelo adiantamento. Associavam-se, na realida
de, a uma operao que visava a retirar cafs do mercado para revend-
los em ocasio mais oportuna, ganhando com a diferena de preos.
Sielcken e seu grupo jogavam com cartas marcadas, pois qualquer queda
de preos abaixo de 7 centavos por libra-peso lhes era creditada automati
camente. Desta forma, um importante setor importador abandonava as
prticas especulativas baixistas e passava a manobrar no sentido de favo
recer a gradativa elevao de preos. At o incio de 1908, sua contribui
o para o financiamento foi de longe a mais significativa.^^
Durante o segundo semestre de 1906, So Paulo interveio sozinho no
mercado atravs de compras realizadas por Theodor Wille & Cia. Tinham
sido retiradas do comrcio, no fim daquele ano, pouco mais de 2,5 milhes
de sacas, o que no era suficiente para restringira oferta ao nvel desejado.

Ta unay, oh, ciU, voL X I, p. 3 8 8 . A fonte original W. H. Ukers, All about coffee, Nova
York, 1 9 3 4 .
^7 Carlos M anuel Pelez, Anlise econmica do programa brasileiro de sustentao do
caf, 1 9 0 6 -1 9 4 5 : teoria, poltica e medio,/ Revista Brasileira de Economia, vol. 25,
n? 4, out/dez/, 1 9 7 1 , p. 5 5 .
244 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAAO BRASILEIRA

A estimativa de uma safra de 16 milhes de sacas se revelara modesta, pois


a safra de 1906-1907 chegou a mais de 20 milhes - a maior colheita at
ento realizada no Brasil. Ao mesmo tempo em que prosseguia nas com
pras, So Paulo tratou de anular as vantagens obtidas pelos produtores de
outros Estados, em conseqncia de sua iniciativa isolada. Graas a con
cesses secundrias, conseguiu integrar Minas e o Estado do Rio em seu
esquema e estes passaram a cobrar a sobretaxa de 3 francos.
A gradativa participao do Governo Federal no plano valorizador se
deve necessidade de ajustar os interesses das vrias Unidades da
Federao produtoras de caf e atitude favorvel de Afonso Pena. Em
janeiro de 1907, Theodor Wille & Cia. comeou a comprar em nome de
trs Estados, concentrando-se na mercadoria de melhor qualidade e recu
sando os tipos inferiores. Isto provocou protestos de mineiros e fluminen
ses, que sofriam tambm agora a imposio do novo tributo. No correr
do ano, o Banco do Brasil foi autorizado a fornecer recursos a So Paulo
para a aquisio de cafs de tipos inferiores, e a Unio se empenhou junto
aos Rothschilds para a obteno de um emprstimo, em seu nome, que
seria entregue a So Paulo, a fim de regularizar os compromissos assumi
dos com a valorizao. Este emprstimo, no montante de trs milhes de
libras, pagvel em quinze anos, foi afinal concedido em outubro de 1907.
Entretanto, os resultados da operao valorizadora eram incertos. At
o fim daquele ano, So Paulo comprara cerca de 8,2 milhes de sacas, colo
cadas fora do mercado e armazenadas nas principais cidades da Europa e
dos Estados Unidos. O estoque mundial visvel, ao findar a safra 1906-
1907, era de 16,4 milhes de sacas. Assim, descontadas as compras paulis
tas, 0 estoque de comercializao visvel chegava a 8,2 milhes de sacas, o
que representava um volume inferior quele com que a safra se iniciara. Os
preos internacionais, apesar disso, no haviam reagido, continuando a
declinar. A expectativa por parte dos setores comerciais no ligados a
Sielcken era de que o plano fracassaria por falta de recursos e o Estado de
So Paulo seria forado a lanar seu estoque no mercado, provocando uma
baixa ainda maior nos preos. O financiamento do grupo liderado por
l Sielcken e os emprstimos bancrios tinham possibilitado a retirada do caf
do mercado, mas era impossvel manter a situao por muito tempo sem a
obteno de um financiamento, a longo prazo, de maior vulto.*8

A descrio da conjuntura dos anos 1906/1907 se baseia em Delfim N etto e Pelez, obs.
cits.
EXPANSO DO CAF E POLTICA CAFEEIRA 245

Vrias medidas foram tomadas no curso de 1908 para enfrentar o


problema. Em So Paulo, estabeleceu-se um imposto em espcie sobre o
caf exportado, elevou-se o imposto de exportao de 3 para 5 francos e o
Governo estadual foi autorizado a realizar um grande emprstimo de con
solidao da dvida. No segundo semestre do ano, Afonso Pena encami
nhou ao Congresso Nacional mensagem solicitando autorizao legislati
va para que a Unio avalizasse um emprstimo externo, at 15 milhes de
libras, que So Paulo pretendia contrair. A discusso da matria provocou
acirrados debates. Os adversrios do projeto foram reforados na Cmara
dos Deputados pelas intervenes de Pandi Calgeras, carioca eleito por
Minas Gerais, que vinha combatendo longamente a aventura valorizado-
ra e as tentativas de depreciao cambial. Em um longo discurso, lem ^
brou o vulto da operao, semelhante apenas a duas negociaes anterio
res: o emprstimo de cerca de 20 milhes de libras esterlinas, concretizado
pelo Visconde de Ouro Preto s vsperas da queda do Imprio, e o de
pouco mais de 16,5 milhes de libras esterlinas, obtido por Campos Sales
-J.*
em 1901. Na linha do pensamento spenceriano do ex-Ministro Murtinho,
sustentou que as crises financeiras representam processos normais, regu
lares, automticos, se bem que violentos, por meio dos quais se restabele
ce o equilbrio econmico, roto por circunstncias vrias. Insistiu tam
bm no tema da impossibilidade de toda a Nao responsabilizar-se
improficuamente pelos desatinos da lavoura paulista, dizendo do alto de
seu comprovado conservadorismo, que o proletariado brasileiro no
podia pagar pelos erros de So Paulo.'*^ O favorecimento de So Paulo e o
abandono das demais Unidades da Federao foram o ncleo dos argu
mentos desenvolvidos pela maioria dos opositores. Barbosa Lima preten
deu o aval da Unio a um emprstimo de at J milhes de libras esterli
nas, a ser contrado pela Prefeitura do Distrito Federal; Jos Carlos de
Carvalho props a mesma medida para emprstimos que vrios outros
Estados contrassem com o objetivo de valorizar seus produtos. A Cmara
rejeitou todas as emendas. No Senado, Barata Ribeiro insistiu na mesma
temtica: Quando os crditos se destinavam a reparar os estragos da

Valorizao do Cafy 2? vol., pp. 17 e segs. Calgeras foi fortemente aparteado por
Serzedelo Correia e pelos Deputados paulistas, Adolfo Gordo e Cincinato Braga. A argu
mentao deste ltimo um bom exemplo de manipulao ideolgica do nacionalismo con .V*-
servador. Para desviar o ataque dos que apontavam a desigualdade de tratamento das
vrias Unidades da Federao, insistia em que So Paulo tratava apenas de defender-se da
ganncia do estrangeiro de alm-mar.
246 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

seca, crditos de 100 e 150 contos so tirados com grande esforo pelos
representantes desses Estados avareza econmica cuidadosa dos repre
sentantes da Nao; no entanto, nessa hiptese trata-se de obviar inconve
nientes e males que no tm por causa a ao efetiva do descuido, dos des-
regramenros ou da imprevidncia, mas que se originam de condies
incombatveis da topografia desses Estados.^^
A veemente mas frgil oposio no tinha entretanto condies de
deter a marcha do projeto. Aprovado pelo Congresso, converteu-se em lei
em dezembro de 1908. Ainda nesse ano, com a garantia do Governo
Federal, o Estado de So Paulo contraiu um emprstimo de 15 milhes de
libras esterlinas, por intermdio de um grupo de banqueiros em que figu
ravam J. Henry Schroeder & Cia., a Banque de Paris et Pays Bas e a
Socit Gnrale de Paris. Esses recursos permitiriam manter os estoques
fora do mercado durante tempo suficiente para garantir o xito da valori
zao. Porm, os banqueiros lograram ao mesmo tempo o controle do
programa. A venda dos estoques no exterior, que correspondiam a mais
de 90% dos estoques totais do Brasil, foi submetida a um comit, com
posto de sete membros: quatro, nomeados por J. H. Schroeder & Cia.,
que assumia assim o comando da operao; dois, designados pela Socit
Gnrale de Paris; e um pelo Governo do Estado de So Paulo. O repre
sentante brasileiro tinha direito a veto, com efeito suspensivo, mas a deli
berao final cabia ao Banco da Inglaterra.
Os primeiros resultados Os primeiros resultados do esquema valorizador
do esqi^em vaorizador surgiram em 1909. Os preos internacionais do
caf comearam a subir e se mantiveram em alta at 1912, graas retra
o da oferta provocada pela atuao do comit de banqueiros e dimi
nuio do volume das safras. Sielcken continuou ligado ao programa,
concorrendo tambm para restringir a oferta na Bolsa de Nova York, pelo
menos at o momento em que surgiram obstculos nos Estados Unidos s
manobras altistas. Em junho de 1913, o emprstimo de 15 milhes de
libras foi pago e dissolveu-se o comit de banqueiros. O interesse no
esquema, por parte de alguns de seus membros, vinculava-se ao pagamen
to da dvida. Criou-se, em seu lugar, um Conselho Consultivo, com o
objetivo de orientar o Brasil na distribuio do estoque restante, formado
por J. H. Schroeder & Cia., Grossman & Sielcken, Theodor Wille e um
representante do Estado de So Paulo. A distribuio se prolongou, em

Valorizao do Caf. 2? vol., pp. 286, 311.


EXPANSO DO CAF E POLTICA CAFEEIRA 247

conseqncia de complicaes surgidas no curso da Primeira Guerra


Mundial, especialmente com os alemes, completando-se no fim do con-
flito.^i
Vamos dividir as observaes sobre os resultados da primeira opera
o valorizadora em dois aspectos principais. Um diz respeito a una breve
apreciao geral de seus efeitos na economia do pas; outro, significao
que o esquema teve para os diferentes setores componentes da empresa
cafeeira.
Apesar das relutncias iniciais na sua aceitao, o programa de valori
zao sustentado pelo Estado de So Paulo se imps no nvel federal,
expressando a crescente identificao entre interesses cafeeiros e interesse
nacional. Sob este aspecto, o esquema implantado em 1906 reforou a
predominncia da burguesia cafeeira no seio da classe dominante e acen
tuou as desigualdades regionais. Tinham razo os opositores do Congres
so quando denunciaram o uso do crdito externo em benefcio de So
Paulo, enquanto o atendimento das outras regies era esquecido. Convm
lembrar porm que, se o alcance da desigualdade no fornecimento de
recursos podia ser objeto de justas crticas, o atendimento do ncleo agro-
exportador em crise era irrecusvel para se garantir o crescimento econ
mico, dado o papel que o caf desempenhava na economia brasileira.^2
Qualquer tentativa de valorizar produtos de outras regies, cuja contri
buio no mercado externo era secundria, deveria assumir forma dife
rente e sua significao seria certamente bem mais reduzida. Dentro destes
limites, a primeira valorizao do caf e as medidas financeiras a ela asso
ciadas contriburam para o surto de crescimento que se verificou entre
1908-1913. A reativao econmica vinha sendo gestada desde 1903, a
partir do programa de investimentos pblicos realizado pelo Governo
Rodrigues Alves, dirigido sobretudo a reaparelhar os portos, a estender e
equipar a rede ferroviria. Entretanto, a dinam2ao da economia do
Centro-Sul estava na dependncia da sustentao do nvel de rerda e do
comportamento do comrcio exterior. No h dvida de que o nvel de
renda teria sido duramente afetado nos anos 1906-1907, com prolonga
mento nos anos seguintes, se no se tomassem as medidas de interveno
no mercado e de estabilizao cambial. Delfim Netto, em geral pouco sim-

Pelez, ob. dt., pp. 60 e segs.


A resp>eito, veja-se o significativo parecer de Serzedelo Correia, cujas inclinaes indas-
trialistas so conhecidas, ao relatar o projeto referente ao aval da Unio ao emprstimo de
1 9 0 8 , em Valorizao do Caf, 2? vol., pp. 133 e segs.
248 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

prico ao esquema valorizador, demonstrou como os preos do caf em


moeda nacional, sem a interveno, provavelmente s em 1911 voltariam
ao nvel em que se encontravam em 1903.^^
Por sua vez, a expanso do comrcio exterior deveu-se em grande
medida ao ascenso dos preos internacionais do caf, a partir de 1909.
At 1908, a expanso fora apenas parcial. Ocorrera um grande aumento
no volume das importaes, incentivadas pelo crdito externo, mas a rela
o de trocas e a capacidade de importar tinham permanecido pratica
mente estagnadas.5^ De 1909 em diante, o substancial aumento dos pre
os internacionais do caf, chegando a mais do dobro dos nveis de 1907-
1908, possibilitou, com o concurso de outros fatores (entrada de capitais
externos, estabilidade cambial), a ampliao das importaes.^^ signifi
cativo observar que os saldos do comrcio exterior no foram simples
mente utilizados na importao de bens de consumo como ocorrera e viria
a ocorrer em outros momentos da histria do pas. Pelo contrrio, os
investimentos pblicos em portos e ferrovias intensificaram-se atravs das
importaes e muito provvel que o mesmo se tenha dado com os inves
timentos industriais privados. Esta ltima circunstncia se liga sustenta
o da renda do setor cafeeiro, em especial a de So Paulo, permitindo-lhe
diversificar suas inverses, seja em outras atividades agrcolas, seja no
setor secundrio. O grande surto industrial paulista nos anos que antece
deram a Primeira Guerra Mundial, quando este Estado se tornou o centro
mais importante da indstria brasileira, parece estar vinculado defesa de
preos do caf e simultnea restrio de seu plantio.^^
Penso que estas observaes so vlidas no nvel de generalidade em
que foram colocadas, mas no pressupem que todos os produtores
alcanassem vantagens com a interveno governamental no mercado
nem que a crise cessasse com rapidez. Provavelmente, os efeitos da opera
o foram sensveis nas zonas novas ou maduras do Estado de So Paulo,
de onde provinham os cafs de melhor qualidade, preferidos pelos com-

53 Delfim N etto, ob. cit, p. 81.


A relao de trocas exprime uma proporo entre o valor dos bens exportados e im por
tados pelo pas. A capacidade de importar deriva do saldo do balano de pagamentos e
depende, portanto, alm da relaD de trocas, de outros fatores com o o volume das expor
taes e o movimento de capitais.
55 Villela e Suzigan, ob. ciU pp- 118 e segs.
5< Uma anlise dos efeitos industrializantes da diversificao agropecuria em So Paulo,
no perodo considerado, se enconca em Antnio Barros de Castro, ob. cit., p. 85.
EXPANSO DO CAF E POLTICACAFEEIRA 249

pradores. No se deve supor tambm que os fazendeiros fossem os princi


pais comensais mesa farta da valorizao. Pelo contrrio, o bolo foi dividi
do desigualmente: banqueiros, grandes importadores liderados por Sielcken,
exportadores, apropriaram-se mais uma vez das melhores fatias, com uma
vantagem poltica adicional. Os comensais menores aceitaram a desigualda
de da diviso, e os ataques aos intermedirios cessaram. Dentre as firmas
comerciais estrangeiras estabelecidas no Brasil, Theodor Wille & Cia. foi a
maior beneficiria da valorizao, graas posio estratgica que lhe atri
buiu o Estado de So Paulo, tanto na realizao das compras como na
venda dos estoques. Delfim Netto refere-se a certa forma de presso sobre
os agricultores, exercida pelos agentes comerciais. Estes ofereciam aos
fazendeiros preos muito inferiores aos que se justificariam diante dos pre
os garantidos pelo Governo, valendo-se do fato de que as compras dirias
eram limitadas a determinada quantia, no se conhecendo quando So Pau
lo suspenderia suas operaes. Assim, alm de receber comisses, os agentes
privados do Estado ganhavam atravs de uma srie de expedientes como a
compra a preo mais baixo do que o garantido, a reclassificao de cafs.^*^
Atu3o a c\B. dificuldades de alguns fazendeiros favoreceram a
Prado Chaves entrada de interesses estrangeiros no setor da produo, e
a prpria Theodor Wille 8c Cia. tornou-se proprietria de vrias fazendas.
Ao mesmo tempo, pelo menos um grupo familiar nacional cujas ativida
des eram concomitantemente de grandes produtores-comissrios-expor-
tadores, estendeu suas propriedades, a partir da posio vantajosa como
Comissrios, relativamente a certos produtores. Um antigo funcionrio da
Prado Chaves 8c Cia. deixou um interessante relato de como isto ocorreu,
em meados da primeira dcada do sculo. Os preos baixos levaram os
fazendeiros, j exaustos e sem recursos para manter suas fazendas, a pro
porem aos Comissrios a entrega das propriedades agrcolas. Cheias da
maior tristeza e grande pesar chegavam as cartas do interior, trazendo as
propostas de entrega. A Prado Chaves recebeu grande parte das fazendas
nas zonas de Valinhos, Rocinha, Louveira, em um total de 14 ou mais
estabelecimentos agrcolas e perto de 3,5 milhes de ps de caf nas piores
condies possveis, encarregando-se de recuperar as terras e os cafezais.^^
Alis, os Prado beneficiaram-se em mais de uma oportunidade do fato de

Delfim N etto, ob, cit., p. 80.


Pedro Lus Pereira de Sousa, Xeus cinquenta anos na Companhia Prado Chaves, So
Paulo, 1 9 5 0 , pp. 8 e 9.
250 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAAO BRASILEIRA

poderem desempenhar o papel de ligao entre o Estado de So Paulo e os


grandes centros internacionais. Exemplificando, apesar da oposio ini
cial do Conselheiro Antnio Prado ao esquema valorizador de 1906, o
grupo familiar figurou como intermedirio de emprstimos vinculados
operao. Durante a Primeira Guerra Mundial, a Prado Chaves foi media
dora na venda de cafs efetuada pelo Brasil Frana; em 1917-1918,
coube ao Banco do Comrcio e Indstria, do qual o Conselheiro foi presi
dente por longos anos, efetuar compras da mercadoria, em nome do
Estado, no curso da segunda valorizao.
Em 1912, uma publicao inglesa apresentou um grande relato informa
tivo sobre o Brasil, destinado aos inversores estrangeiros, do qual consta um
arrolamento dos doze maiores produtores de caf do Estado de So Paulo:

SO PAULO - MAIORES PRODUTORES - 1912

NOMES M U N IC PIO S pro du o N DE


(mdia anuai) C A F E E IR O S

Francisco Schmidt So Sim o e 1 0 .5 0 0 toneladas 7 . 885. 1 5 4


Ribeiro Preto
D r. Henrique Dumont So Sim o 4 0 0 .0 0 0 arro b as 1 .5 0 0 .0 0 0
Dum ont Coffee Co. Ltd. Ribeiro Preto 3 1 0 .0 0 0 arro bas 3 .9 9 9 .9 0 0
So Paulo Coffee States Co. So Sim o 3 0 0 .0 0 0 arrobas 2 .3 2 5 .0 0 0
D. Veridiana Prado (herdeiros) Sertozinho 1 9 0 .0 0 0 arro b as 1 .2 6 8 .0 0 0
Dr. M artn h o Prado (herdeiros) Ribeiro Preto 1 6 0 .0 0 0 arrobas 2 .1 1 2 .7 0 0
Cia. Agrcola Ribeiro Preto Cravinhos 9 3 .0 0 0 arrobas 1 .8 0 0 .0 0 0
Cia. Unio Santa Clara So Sim o 6 0 .0 0 0 arrobas 1 .0 0 0 .0 0 0
D. Francisca S. do Vai Ribeiro Preto 6 0 .0 0 0 arro bas 9 7 7 .0 0 0
Conde Prates Rio C laro 5 0 .0 0 0 arro bas 9 5 0 .0 0 0
Ellis &. Netto So C arlos 4 5 .0 0 0 arro bas 1 .0 0 0 .0 0 0
J. da Cunha Bueno Cravinhos 4 0 .0 0 0 arro bas 9 5 0 .0 0 0

FONTE: Impresses do Brasil no sculo XX, Londres, 1913, p. 632.

Na lista figuram duas empresas estrangeiras bem colocadas: a


Dumont Coffee Co. Ltd., adquirida por um grupo ingls famlia
Dumont e a So Paulo Coffee States Co., da qual era acionista J. H.
Schroecer & Co. Estes dados indicam que se deve matizar a conhecida e
verdadeira afirmao, em suas linhas gerais, de um controle nacional da
produo do caf.
EXPANSO DO CAF E POTICA CAFEEIRA 251

A guerra mundia} A crise cafeeira de princpios do sculo se situara no


e o caf interior da relao especfica de dependncia do Brasil
com os grandes centros internacionais. A produo excessiva de um gne
ro de exportao e as manobras especuladoras dos intermedirios provo
caram o declnio de preos; a resposta s dificuldades financeiras do pas,
com a elevao da taxa cambial aps o Funding Loan de 1898, impediu
que este declnio fosse compensado pela sustentao da renda dos cafei-
cultores em moeda nacional.
O novo perodo de dificuldade seria provocado por problemas gerais
da economia mundial, culminando no desencadeamento da Primeira
Guerra Mundial. A crise internacional se abriu em 1913, com a deflagra
o da Guerra Balcnica. Naquele ano, os preos dos produtos de expor
tao caram abruptamente e a manuteno do elevado nvel de importa
es provocou um dficit na balana comercial brasileira, fato que ocorria
pela primeira vez na histria da Repblica. Com o incio do conflito mun
dial, em julho de 1914, paralisou-se a entrada de capitais estrangeiros, ao
mesmo tempo em que o pas se via obrigado a remeter 10 milhes de
libras esterlinas para atender a compromissos da dvida externa. Em agos
to, a taxa cambial, no mercado livre, caiu abaixo da taxa de estabilizao,
provocando uma corrida aos depsitos da Caixa de Converso e o seu
fechamento. Dois meses depois, o Brasil se encaminharia para um segun
do Funding Loan^ suspendendo-se por 13 anos os pagamentos de todos os
emprstimos, exceo do prprio Funding.
Nos anos 1894-1914, a poltica monetria brasileira, em meio a
variaes, se orientaria por um princpio bsico: evitar as emisses infla
cionrias e buscar a gradativa conversibilidade da moeda. Entre 1894 e
1906, tratou-se de reduzir o papel-moeda em circulao; a partir do lti
mo ano, o volume de moeda comeou a crescei, atravs das operaes da
Caixa de Converso cujas emisses, entretanto, estavam lastreadas pelas
divisas que nela ingressavam. A conjuntura da guerra imps uma substan
cial mudana desta poltica, em decorrncia dos problemas financeiros do
Governo e das dificuldades da agricultura de exportao. As duas ques
tes estavam, alis, inter-relacionadas. Os preos baixos do caf e da bor
racha, durante o conflito, provocaram uma queda da capacidade de
importar e, conseqentemente, da arrecadao federal, cuja fonte principal
era o Imposto de Importao. A arrecadao deste imposto que se aproxi
mara dos 350.000 contos em 1912 e 1913 caiu para cerca de 195,000
contos em 1914 e tendeu a cair ainda mais, nos anos subseqentes.
Apesar do relativo xito no recolhimento do imposto de consumo, os dfi-
252 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

cits na execuo do oramento federal aumentaram, se tomarmos em con


junto os quatro anos de guerra. O ano de 1914 apresentou o saldo negati
vo mais elevado e a partir da houve progressiva reduo. Mas somente
em 1918 o dficit voltou a um nvel inferior ao de 1913. No obstante a
suspenso de grande parte dos pagamentos relativos aos emprstimos
externos, os gastos com o pagamento da dvida pblica concorreram para
agravar os problemas oramentrios. Em 1915-1918, absorveram a mdia
anual de 32% dos gastos pblicos contra a mdia anual de 20% , no pero
do 1911-1913.5^
Para que fossem enfrentadas as dificuldades, as emisses de papel-
moeda apareceram como um recurso vivel. Ao mesmo tempo, desde as pri
meiras iniciativas, os representantes da cafeicultura insistiram na necessida
de de destinar parte das emisses sustentao dos preos do caf, argu
mentando com os reflexos favorveis que a medida traria para o comrcio
exterior e para a renda governamental. O mito da conversibilidade, solida
mente implantado apenas na aparncia, foi logo desfeito, dando lugar a
concepes mais flexveis. Na Cmara Federal, o Deputado mineiro,
Astolfo Dutra, defendeu as emisses para impedir o declnio dos preos dos
produtos de exportao e evitar assim a queda da taxa cambial, ao contr
rio do que pensavam alguns doutores. O meio natural e legtimo da pros
peridade cambial - sustentava o Deputado - consistia na importao de
ouro, em larga escala, por via da exportao valorizada. Quando o pernam
bucano Jos Bezerra acusou-o de pretender fundar a prosperidade do pas
em dinheiro feito a mquina litogrfica, respondeu com bastante lucidez:
Essa histria de fabrico de dinheiro a mquina litogrfica uma outra
frase de sucesso, como a outra histria de decretar o consumo. O caso, bem
ponderado, que o papel-moeda um recurso de crdito, de que podemos
lanar mo, sem nos comprometer, desde que saibamos tirar desse recurso
os grandes proveitos que ele pode proporcionar. Muitos pases de mundo
tm lanado mo desse recurso e ns mesmos temos vivido descansadamen-
te do regime de papel-moeda, sem que sejamos um pas de desclassifica
dos. Ao mesmo tempo, os argumentos nacionalistas que haviam sido enga
vetados voltaram a ser esgrimidos por vrios representantes da burguesia do
caf, com o agora Senador Alfredo Ellis frente: S o fato de o Governo
ficar aparelhado para comprar o caf evitar que os trustes americanos rea-

Villela e Suzigan, ob. c/V., pp. 140 e segs.


EXPANSO DO CAF E POTICA CAFEEIRA 253

lizem seu sonho dourado, a sua ambio de $e apoderar do nosso caf a vil
preo, a ttulo de acervo de pobre.
Apesar da oposio tanto dos defensores nacionais da ortodoxia
financeira como dos Rothschilds e tambm dos Schroeder, em agosto de
1915, o Decreto n? 2.986, de 28 de agosto de 1915, autorizou o
Presidente da Repblica a efetuar emisses at o mximo de 350 mil
contos para liquidar compromissos do Tesouro, amparar e fomentar a
produo nacional pelo modo mais conveniente, podendo para tal fim
i
entrar em acordo com o Governo dos Estados, suprir deficincias da recei
ta oramentria do exerccio, ministrar recursos ao Banco do Brasil para
desenvolver operaes de desconto e redesconto. Atravs de um contrato
firmado com o Banco do Brasil, o Governo Federal amparou o setor agr
cola, mas absteve-se de realizar uma interveno direta no mercado cafeei-
ro atravs das emisses. Esta atitude no provocou reao da cafeicultura
porque, passado o primeiro impacto resultante do incio do conflito mun
dial, o comrcio ultramarino brasileiro se normalizou. Os Estados Unidos
compravam a maior parte das exponaes e o intercmbio com os pases
neutros da Europa foi incentivado. Durante os dois primeiros anos de
guerra, o volume das importaes mundiais alcanou 22,2 milhes de
sacas na safra 1914-1915 e 20,7 milhes em 1915-1916, quando havia
sido de 17,9 milhes de sacas em 1912-1913 e de 19,3 milhes em 1913-
1914. As dificuldades s se tornaram realmente prementes em 1917. Em
maro daquele ano, os ingleses suspenderam todas as importaes de caf,
por falta de recursos de embarque. Os Estados Unidos entraram na guerra,
reduzindo acentuadamente as importaes. Afinal, o Brasil revogou sua
neutralidade em junho de 1917 e declarou guerra Alemanha em outubro.
s dificuldades de exportao veio somar-se a perspectiva de uma
safra 1917-1918 volumosa para as condies do mercado. Ela chegaria a
15 milhes de sacas enquanto o consumo mandial cara nos ltimos anos
da guerra abaixo daquele nvel. Os estoques nos portos nacionais assu
miam em julho de 1917 propores alarmantes, acumulando-se em
Santos 6 milhes de sacas quando em julho de 1916 havia apenas
1 milho de sacas em estoque.^i Diante deste quadro, o Congresso autori
zou o Presidente da Repblica (Decreto a 3.316, de 16 de agosto de
1917) a emitir papel-moeda at 300 mil contos, com uma faixa de desti-

Valorizao do Cafy 2? vol., pp. 3S9 e 415.


Dean, ob. dt.y p. 98. Delfim Netto, ob. city pp. 91 e92.
254 HISTRIA GERAL DACIVILIZAO BRASILEIRA

nao bastante extensa, indicativa no s das presses da cafeicultura


como das tendncias que ganharam impulso efmero no curso da guerra,
no sentido de implantar uma indstria de bens de produo. As emisses
eram vinculadas ao amparo produo nacional, ao desenvolvimento da
fabricao de ferro e ao, a medidas tendentes a promover a extrao de
carvo de pedra etc. Com base no decreto, o Governo Federal abriu ao
Estado de So Paulo um crdito de at 150.000 contos para realizar a defe
sa do caf e forneceu-lhe efetivamente 110.000 contos entre 29 de agosto
de 1917 e 28 de junho de 1918. Iniciou-se assim a segunda valorizao
cafeeira (1917-1920). A Unio e o Estado de So Paulo tornaram-se scios
em uma operao de retirada dos cafs do mercado para sustentar os pre
os. No incidiam juros sobre o emprstimo concedido pelo Governo
Federal e o Governo Estadual, por sua vez, obrigou-se a dividir os lucros
eventualmente resultantes do programa. At 30 de julho de 1918, o Estado
de So Paulo, atravs do Banco do Comrcio e Indstria, adquiriu mais de
3 milhes de sacas de cafs finos, em Santos e no Rio. As fortes geadas de
junho de 1918 e 0 restabelecimento do comrcio internacional, com o fim
da guerra, concorreram para a reduo da oferta e a elevao dos preos.
O caf Rio, tipo 7, subiu de 10,7cents por libra-peso em novembro de
1918 para 22,8 em julho de 1919. So Paulo disps de seu estoque com o
grande lucro de 129 mil contos que foi dividido com o Governo Federal.^^
As duas primeiras valorizaes basearam-se no mesmo princpio. Elas
foram definidas como medidas transitrias, com o objetivo de sustentar
os preos em situaes excepcionais, atravs da reteno da oferta. O fato
de que a operao de 1917-1920 tenha sido realizada com o recurso s
emisses de papel-moeda se deve s circunstncias do momento. De qual
quer forma, embora o crdito externo voltasse a ser a fonte principal dos
esquemas de interveno no mercado nos anos 20, as emisses constitu
ram um expediente constante at meados da dcada. Do ponto de vista da
diviso de ganhos, a segunda valorizao, independentemente da retrica
e da inteno de seus defensores, resultou em benefcios restritos ao
Estado (Governo Federal e Estado de So Paulo) e ao agente das compras.
Com relao aos produtores, seu alcance foi muito reduzido. A elevao
de preos decorreu de fatores estranhos ao esquema de defesa. Um destes
fatores - a geada de 1918 - ao mesmo tempo em que favoreceu o Estado
como detentor de estoques atingiu os fazendeiros.

62 Delfim Netto, ob. cit, p. 94.


EXPANSO DO CAF E POLITICA CAFEEIRA 255

K
Ir
Ogranc/e auge cafeelro Os anos 20 tm sido caraterizados como o perodo
e a crise poltica de auge da agricultura de exportao, especialmen
te do caf. Valendo-se do mecanismo de defesa permanente, a burguesia
cafeeira ampliou sua predominncia com relao aos outros setores da
classe dominante. Villela e Suzigan observam que, em mdia, no perodo
de 1920-1928, a taxa anual de crescimento do yolume de produo das
culturas de exportao - com forte predominncia do caf - foi de 9%,
enquanto que a da produo agrcola como um todo foi de 4,5% e a da i *

produo industrial, de apenas 3,9%. As taxas mdias anuais de cresci


mento do PNB e da renda nacional, no mesmo perodo, corresponderam,
em termos reais, respectivamente a 4,7% e 6,3%. Os mesmos autores
assinalam que, como foi a agricultura de exportao, principalmente o
setor cafeeiro, que usufruiu altos preos, a melhoria da renda real deve
ter-se concentrado sobretudo nesse setor.^-^
A defesa permanente provocou uma grande expanso do plantio de
cafezais, acarretando um crescente desequilbrio entre a produo brasi
leira e as possibilidades de absoro do mercado mundial. O desequilbrio
se agravaria com o surgimento da concorrncia colombiana e africana
aps a guerra. Por volta de 1920, a participao do Brasil no consumo
internacional estagnou e comeou a declinar. Os mecanismos da defesa
brasileira entraram em choque com os interesses dos importadores ameri
canos - ao contrrio do que sucedera em 1906 - e estes passaram a operar
em maior escala na Colmbia, que se beneficiava com a poltica de susten
tao de preos realizada pelo Brasil. Nestas condies, a expanso trazia
em seu bojo os germes de uma nova crise de grandes propores.
Do ponto de vista poltico, a extenso da predominncia da burguesia
cafeeira ocorreu em meio aos sintomas de crise de sua hegemonia. No in
cio dos anos 20, o plo hegemnico sofreria restries mais articuladas
por parte das outras fraes regionais da classe dominante e seria alvo dos
ataques tenentistas. A prpria aliana das oligarquias paulista e mineira,
em que se assentava a estabilidade da Primeira Repblica, tornar-se-ia
mais problemtica, chegando ruptura em 1929-1930. As dificuldades
em contar com a Unio como um instrumento seguro dos seus interesses

Villela e Suzigan, ob. d t , pp. 151-152. O Produto Nacional Bruto compreende, como se
sabe, o valor da produo de bens e servios, inclusive os exportados. Para o clculo da
renda nacional subtrai-se o valor das exportaes e se adiciona o poder de compra das
exp o n a es, que corresponde ao volume das exportaes multiplicado pelo ndice da rela f.
o de trocas.
256 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

levariam a burguesia do caf a utilizar-se do poder poltico em nvel esta


dual, mais do que em qualquer outro perodo. Ao mesmo tempo, entre
tanto, a necessidade de controle da Unio tornar-se-ia premente, nos lti
mos anos da dcada.
Dentro deste quadro geral, onde se combinam a extenso da predomi
nncia da burguesia cafeeira eos sintomas de crise de sua hegemonia, dois
perodos podem ser destacados. O primeiro vai de 1920 a 1924 e se carac
teriza, no plano poltico, pelas frices entre o eixo So Paulo-Minas e as
oligarquias de segunda grandeza; no terreno econmico, toma impulso o
plantio dos cafezais, enquanto o programa de valorizao vai assumindo,
gradativamente, nova forma. O segundo perodo cobre os anos 1924-
1930. No plano poltico, os atritos entre as oligarquias provisoriamente
diminuem, ganhando outro sentido, no final da dcada, com a ciso entre
So Paulo e Minas; ao mesmo tempo, chega-se ao auge da expanso
cafeeira e o esquema de defesa se modifica, transformando-se em defesa
permanente sob a responsabilidade dos Estados.
As presses para nova interveno governamental nos negcios
cafeeiros surgiram em meados de 1920, em razo de dois fatores bsicos:
a volumosa safra brasileira e a recesso no mercado americano. O primei
ro destes fatores indica que o plantio de cafezais voltara a acelerar-se no
curso da guerra e que a geada detivera muito provisoriamente o aumento
da produo. De fato, enquaito a safra de 1919-1920 no ultrapassou
8,9 milhes de sacas e a de 1918-1919 fora de cerca de 11 milhes, a safra
de 1920-1921 chegou a 16,2 milhes de sacas, situando-se acima da
mdia do quinqunio anterior a 1918-1919 (14,5 milhes). Concomi
tantemente, em meio ao perodo de prosperidade que caracterizou a eco
nomia americana nos anos de ps-guerra at a crise mundial, ocorreu a
partir de meados de 1920 uma depresso curta e severa. A queda do nvel
de renda dos consumidores e a escassez de crdito concedido aos importa
dores tiveram importantes reflexos na demanda. No plano interno, o
mecanismo socializador das perdas do setor cafeeiro no vinha funcionan
do, pois a taxa cambial caa com menor rapidez do que os preos interna
cionais do caf.
A terceira operao valorizadora foi implantada aps uma rpida
crise entre o Governo Federal e os representantes polticos de So Paulo.
A morte do Presidente eleito Rodrigues Alves, em janeiro de 1919, forara
a realizao de rovas eleies presidenciais, em circunstncias imprevis
tas. A candidatura do paraibano Epitcio Pessoa surgiu como uma alter-
EXPANSO DO CAF E POLITICA CAFEEIRA 257

nativa, oferecida pelo Rio Grande do Sul, disputa de nomes travada


entre So Paulo e Minas Gerais, que acabou sendo aceita pelos dois maio
res Estados.
Apoiando-se nos trs Estados de onde provinham seis de seus sete
Ministros, Epitcio tentou equilibrar as vantagens econmicas atribudas a
todos eles. Ao mesmo tenpo, com base neste equilbrio, tratou de obter no
Congresso verbas para um programa de combate s secas do Nordeste.^'^
A distribuio de vantagens no pde ser eqitativa. Os episdios que
antecederam valorizao revelam como o campo de ao do Presidente
da Repblica tinha limites estreitos quando as oligarquias paulista e
mineira se apresentavan coesas. A 4 de setembro de 1920, o Deputado
paulista Carlos de Campos, lder do Governo na Cmara dos Deputados,
apresentou um projeto de lei, com a concordncia de Epitcio Pessoa,
autorizando emisses pira atender a compromissos do Tesouro. Destes
recursos, cinqenta mil contos seriam destinados a acudir s necessida
des urgentes do comrcio e da produo, por motivo de crise excepcio
nal. Uma semana depois (11 de setembro), outro Deputado paulista -
Cincinato Braga - , pronunciou um longo discurso de ataque ao capital
estrangeiro e s iluses rnonetaristas, terminando por propor uma emenda
ao Projeto Carlos de Campos, pela qual vinculava estreitamente as emis
ses sustentao do setor cafeeiro. Elas poderam alcanar o mximo de
250.000 contos para rodo o pas e seriam canalizadas aos estabelecimen
tos bancrios dos Estados e do Distrito Federal, na proporo do valor
aproximado da exportao de cada um no ano anterior.^^ Ao que tudo
indica, a emenda de Cincinato Braga provocou o estremecimento entre o
Presidente da Repblica e a oligarquia paulista. Epitcio estava mais inte
ressado nas emisses para enfrentar os problemas oramentrios premen
tes do que para defender a cafeicultura e manifestou seu desagrado pelos
rumos que o projeto vinha tomando. Em resposta, Carlos de Campos,
aconselhado pelo Presidente de So Paulo, Washington Lus, renunciou
liderana do Governo, enquanto Minas se negava a aceitar o cargo vago.
Afinal, graas mediao da bancada mineira e do Presidente do Estado
Artur Bernardes, Epitcio Pessoa e os paulistas se reconciliaram. O
Presidente da Repblica passou a identificar os interesses da cafeicultura
com os interesses nacionais e no apenas regionais, recebendo uma grande

Love, ob. cit., p. 186.


65 Anais da C. D ., vol. VIII, 1920, Rio de Janeiro, Imp. Nacional, 1921, pp. 52 e segs.
258 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAAO BRASILEIRA

homenagem das associaes de classe, quando visitou o Estado de So


Paulo em 1921. Nos complicados anos do fim da dcada, seria freqente-
mente lembrado pelos porta-vozes do setor cafeeiro como um exemplo a
ser seguido.
Lembremos, de passagem, que o episdio um dos indicadores mais
expressivos da funo desempenhada por cada uma das oligarquias no
interior da aliana So Paulo-Minas. Em toda a rpida crise, a representa
o poltica de So Paulo identifica-se diretamente com a classe dominan
te regional e assume o confronto com o Governo Federal. Os representan
tes mineiros guardam certa distncia da classe dominante e reforam suas
posies graas funo poltica que desempenham, como mediadores
entre a oligarquia paulista e Epitcio Pessoa.
Superada a crise, foi aprovado pelo Congresso com sano presiden
cial (Decreto n! 4.182, de 13 de novembro de 1920) texto semelhante em
suas linhas gerais ao primitivo projeto apresentado por Carlos de
Campos, que permitiu se implantasse a terceira valorizao (1921-1924).
Utilizando-se do crdito concedido pela Carteira de Redescontos do
Banco do Brasil, o Governo Federal iniciou as compras em maro de 1921
e at o fim do ano retirou 1^5 milho de sacas do mercado. Ao mesmo
tempo, os preos internacionais do caf comearam a subir, passando o
Rio tipo 7, no disponvel, em Kova York, de 6,4 cents por libra-peso no
primeiro semestre de 1921 para 8 cents por libra-peso, no segundo semes
tre. Internamente, o preo mnimo nos portos passou de 9$400 por arro
ba em maro para 19$200 em dezembro.
A principal inovao apresentada pelo terceiro esquema valorizador
consistiu na tentativa de regular a entrada de cafs nos portos, como alis
se faria da para frente. Por sua vez, tal como ocorrera na primeira dcada
do sculo, os grupos estrangeiros teriam o controle da operao. Para
consolidar o financiamento interno e alguns pequenos emprstimos,
recorreu-se de novo ao capital financeiro. Em maio de 1922, o Governo
Federal levantou um emprstimo de 9 milhes de libras esterlinas com os
Rothschilds, Baring Brothers e J. Henry Schroeder. A venda do caf retido
ficou a cargo de uma comisso, formada por representantes dos banquei
ros, um da Brazilian Warrant e outro escolhido pelo Governo brasileiro.
As condies da transao eram bastante onerosas. A dvida somente
poderia ser paga em 1932, ficando o produto das vendas que fossem
sendo realizadas em mos dos banqueiros. Neste nterim, novas operaes
de defesa dependeriam de aprovao da comisso e seriam feitas com
EXPANSO DO CAF E POTICA CAFEEIRA 259

exclusividade pela Brazilian Warrant, encarregada de todas as vendas do


estoque. As clusulas leoninas do emprstimo foram duramente criticadas
por vrias figuras polticas, entre elas Rafael Sampaio Vidal, futuro
Ministro da Fazenda de Artur Bernardes. Ele acusou Epitcio Pessoa de
assumir compromissos de tal natureza que tornavam seu projeto de defesa
permanente do caf uma simples farsa.^^
Uma combinao de circunstncias favoreceu entretanto a rpida rea
lizao do esquema valorizador. Mais uma vez, a uma grande safra
seguiram-se safras reduzidas em 1921-1922 e 1922-1923; a recesso ame
ricana deu lugar a um perodo de vrios anos de prosperidade, e o consu
mo do caf comeou a ampliar-se nos Estados Unidos, incentivado tam
bm pela proibio das bebidas alcolicas. vista das possibilidades
favorveis, o novo Presidente Artur Bernardes enviou um emissrio
Europa em 1923, conseguindo alterar as clusulas do emprstimo exter
no. O resgate poderia ser feito imediatamente e o Governo teria o direito
de voltar a intervir no mercado por sua conta, com a ressalva de no ven
der o estoque que porventura formasse, antes de saldar o dbito. A liqui
dao do estoque da valorizao completou-se rapidamente em 1924,
com a venda total de 4,5 milhes de sacas, e o emprstimo foi pago.^^
Os primeiros anos da dcada de 20 foram decisivos na definio dos
rumos da poltica cafeeira. As conseqncias desta definio se prolonga
ram ao longo dos anos 30. No havia duvida de que a produo do caf
constitua a base da economia agroexportadora brasileira. A partir desta
evidncia, tratava-se porm de decidir qual o grau que assumiria a predo
minncia cafeeira, no quadro da economia de exportao. Tentar-se-ia
diversificar a produo agrcola para o mercado erterno e de bens desti
nados ao consumo interno ou adotar-se-ia uma poltica de franco incenti
vo da cafeicultura, gerando uma especializao em nveis at ento desco
nhecidos.^
A defesa de ambas as alternativas pressupunha uma alterao na
forma de interveno do Estado na rea econmica. At aquela altura, as
operaes valorizadoras tinham sido desfechadas como medidas excepcio
nais, destinadas a restaurar o equilbrio do mercado. Agora, tratava-se de
criar mecanismos permanentes de interveno para sustentar os preos

Epitcio Pessoa rebateu as crticas em Pela Verdadey Rio de Janeiro, Instituto Nacional
do Livro, 1957.
Tau nay, ob, dt., vol. X II, pp. 1 5 8 e segs.
260 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

dos principais produtos exportveis. Esta mudana de concepo tinha


muito a ver com a conjuntura internacional do incio dos anos 20. No
obstante a crescente monopolizao da economia, a ideologia do livre-
comrcio ganhara alento nos prsperos anos de pr-guerra (1896-1914),
tanto na Inglaterra como nos Estados Unidos. De algum modo, apesar dos
constantes arranhes ao princpio, a poltica econmica brasileira levava-a
em conta. Aps a guerra mundial, a recesso ps a nu o contraste entre as
continuadas propostas de restaurao do livre-comrcio internacional e as
medidas protecionistas (elevao das tarifas de importao, crditos para
incentivar as exportaes) adotadas pelas grandes potncias para
enfrent-la. Na medida em que cada pas tratava de utilizar-se de mecanis
mos de proteo, ganhou foras no pas o ponto de vista de que o Estado
deveria intervir permanentemente na economia para defender os preos dos
produtos agrcolas. Esta perspectiva aumentou a importncia do controle
do Estado por parte dos diferentes setores da classe dominante, dispostos a
dar rumos at certo ponto excludentes ao intervencionismo estatal.
No por acaso, as eleies presidenciais de maro de 1922 marcaram
pela primeira e nica vez em toda a histria da Repblica Velha uma divi
so entre os dois maiores Estados, apoiados por seus pequenos clientes de
um lado e, de outro, um bloco de estrelas de segunda grandeza, constitu
do pelo Rio Grande do Sul, Bahia, Pernambuco, Estado do Rio, sob a
liderana do primeiro. Nenhuma outra disputa - inclusive a das eleies
de 1930 - refletiu com tanta clareza interesses divergentes no terreno eco
nmico. A campanha da Reao Republicana no se resumiu a este aspec
to, pois necessrio considerar o significado da interveno dos militares
na contenda poltica. Entretanto, do ponto de vista das classes dominan
tes regionais, o ponto central em disputa se definia em termos de opes
da poltica econmico-financeira. Quando Borges de Medeiros, em nome
do Rio Grande do Sul, negou-se a apoiar a candidatura de Artur
Bernardes, sua principal objeo era de que paulistas e mineiros haviam
imposto um nome destinado a favorecer as emisses e os esquemas de sus
tentao do caf. A acusao foi amplamente desenvolvida durante a
campanha presidencial de Nilo Peanha. O candidato da Reao
Republicana protestou contra o imperialismo econmico e poltico dos
dois maiores Estados, declarando que a borracha, o cacau, o acar e
outros produtos de exportao deveriam tambm ser protegidos. Os pro-
pagandistas gachos martelaram na tecla de que a alternncia dos repre
sentantes de So Paulo e Minas na Presidncia da Repblica tinha facilitado
EXPANSO DO CAF E POLTICA CAFEEIRA 261

O progresso destas reas e o abandono dos demais Estados. Lindolfo


Collor, por exemplo, citou como expresses do regionalismo egosta a
defesa do caf e a concentrao das ferrovias federais nas duas unidades
maiores.^8

Em meio violenta campanha eleitoral, iniciada


caf em choque com os no segundo semestre de 1921, Epitacio Pessoa
In te ressa d os demais encaminhou ao Congresso a Mensagem de 17 de
outubro daquele ano, propondo a defesa perma
nente do caf. Justificou-a como medida de interesse nacional para regular
as oscilaes de mercado decorrentes das safras irregulares e dotar os pro
dutores de instrumentos para defender sua renda: O caf, pelo seu valor
avultado, reclama grandes recursos pecunirios, de que ainda no capaz
a nossa deficiente organizao de bancos. Da a posio precria dos ven
dedores, obrigados a sacrificar o artigo para acudir premncia dos com
promissos. Esta situao se agrava com a falta de organizao do mercado
produtor, constitudo, como , por uma massa difusa de vendedores sem
coeso, sem unidade de ao, sem resistncia financeira, em frente de dez
ou doze casas compradoras, apercebidas de todos os recursos para a luta,
e ligadas pelo interesse comum de comprar a baixo p r e o .S e r ia consti
tudo um fundo, gerido por um Conselho especial, com um capital total
de 300 mil contos para fornecer emprstimos aos produtores, adquirir
cafs a fim de regularizar a oferta, realizar campanha de publicidade no
exterior.
Na Cmara dos Deputados, foram aprovadas vrias emendas com o
objetivo de transformar a defesa do caf em defesa permanente da produ
o nacional, abrangendo a borracha, o cacau, o algodo, o fumo, o a
car, o mate, obedecidas as especificidades de cada produto. No Senado, os
gachos lograram que se limitassem as importaes de charque, no obs
tante os protestos de um Senador alagoano contra a proteo a uma mer
cadoria vendida pelo Rio Grande do Sul por preos superiores similar
uruguaia ou argentina.Por fim, o Decreto n! 4.548, de 19 de junho de
1922, autorizou o Governo Federal a promover o incremento e defesa da
produo agrcola e pastoril, por meio de medidas de emergncia e a criao

68 Love, ob. cit., pp. 190 e segs.


69 Anais da C. D,, vol. X III, 1921, Rio de Janeiro, Imp. Nacional, 1924, pp. 15 e segs.
70 Anais d o Senado, Sesso de 26 de abril de 1 9 2 2 , vol. I, 1 9 2 2 , Rio de Janeiro, Imp.
N acion al, 1 924, pp. 267 e segs.
262 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAAO BRASILEIRA

de institutos permanentes. O Banco do Brasil fornecer ia crditos at 50


mil contos indstria pastoril, ao algodo, cacau, acar, borracha e
mate. Criava-se o Instituto de Defesa Permanente do Caf, nos moldes da
Mensagem Presidencial, constitudo de cinco membros, cujo Presidente
seria o Ministro da Fazenda, cabendo a Vice-Presidncia ao Ministro da
Agricultura. Os demais membros seriam nomeados pelo Presidente da
Repblica, entre pessoas de notria competncia em assuntos agrcolas,
comerciais e bancrios.
As expectativas da Reao Republicana, acerca do significado da elei
o de Bernardes, no se confirmaram. Em primeiro lugar, as rebelies
tenentistas provocaram uma aglutinao das oligarquias dissidentes, em
torno do Presidente. Este, por sua vez, empenhou-se em realizar uma pol
tica de conteno de despesas e de restrio s emisses, na linha que
vinha sendo reclamada pelos representantes do Rio Grande do Sul. O
comportamento do Governo Bernardes, sob tal aspecto, deve ser visto
mais uma vez sob o ngulo dos problemas que afetavam o pas global
mente e das respostas viveis a essas dificuldades.
A recesso internacional de 1920, combinada com o elevado nvel da
oferta, provocou, como vimos, uma queda dos preos internacionais do
caf, que se refletiu na balana comercial do pas. Ao saldo da balana
comercial mais elevado de toda a histria da Repblica, em 1919,
seguiram-se dois anos de saldos negativos. Isto agravaria a situao do
balano de pagamentos, considerando-se a necessidade de atender aos
- crescentes compromissos da dvida externa, no includos no Funding
Loan de 1914. Entre 1921-1922, a dvida ampliou-se em 25% para custear
obras do Nordeste, saldar compromissos do Tesouro (1921), valorizar b
caf e realizar obras ferrovirias (1922).^! As contnuas emisses, efetua
das a partir de 1920, destinaram-se a financiar tanto a valorizao como
os crescentes dficits do oramento federal. Villela e Suzigan observam
que as emisses atenuaram o impacto da depresso, sem provocar aumen
to de preos at 1922. A partir daquele ano, coincidente com a posse de
Bernardes em novembro, os preos se elevaram continuamente.
Bernardes enfrentou uma conjuntura difcil, combinando a represso
aos seus adversrios no plano poltico, com uma reviravolta no plano
econmico-financeiro. Dentre suas preocupaes centrais, encontravam-
se os pagamentos da dvida externa que se elevariam com a retomada da

Villela e Sazigan, ob. cit., p. 338.


EXPANSO DO CAF E POLTICA CAFEEIRA 263

amortizao, vinculada ao segundo Fundmg Loan, a partir de 1927. Estas


preocupaes no eram, alis, apenas suas. Uma misso financeira ingle
sa, chefiada por Lorde Montagu, esteve no Brasil em fins de 1924 e fez
um exame da situao do pas. Em seu telatrio, encaminhado
Presidncia da Repblica, apontou os srios riscos decorrentes das ope
raes valorizadoras governamentais e das emisses de papel-moeda,
apoiando as recentes medidas do Governo Federal com o objetivo de
entregar a defesa do caf aos prprios produtores.72
dentro deste contexto que se deve entender a passagem da defesa do
caf para o Estado de So Paulo, a panirde novembro de 1924. Embora
entregasse aos paulistas dois cargos fundamentais, colocando Rafael
Sampaio Vidal no Ministrio da Fazenda e Cincinato Braga no Banco do
Brasil, Bernardes demonstrou desde o incio de seu Governo a disposio
de levar avante uma poltica de conteno. Os gastos governamentais
foram reduzidos, a lei de defesa permanente da produo nacional ficou
no papel. Quanto ao caf, construram-se apenas no interior de So Paulo
os chamados armazns reguladores, destinados a regular a entrada da
mercadoria nos portos.
A insatisfao dos empresrios decorrente do quase abandono da
defesa e as queixas motivadas pela forma como vinha sendo utilizado o
mecanismo de reteno provocaram entendimentos entre o Presidente de
So Paulo - Carlos de Campos - e o Presidente da Repblica. O Decreto
federal n! 4.868, de 7 de novembro de 1924, aprovado pelo Congresso,
autorizou a passagem da defesa do caf para o Estado de So Paulo,
transferindo-se tambm a este os armazns reguladores, pelo preo de
custo. Logo a seguir, a Lei estadual n! 2.005, de 19 de dezembro de 1924,
criou o Instituto Paulista da Defesa Permanente do Caf, que passou
depois a denominar-se Instituto do Caf do Estado de So Paulo. A sepa
rao dos caminhos entre os paulistas e o Governo Federal completou-se,
em janeiro de 1925, com a demisso de Sampaio Vidal e Cincinato Braga.
Pela primeira vez, afora um breve perodo inicial da valorizao de
1906, a burguesia do caf assumia a defesa de seus interesses, assentada
apenas em sua base regional. A disputa pelo controle da Unio, por parte
de setores divergentes no interior da classe dominante, em 1921-1922,
um indcio da crescente importncia do Poder Central. Mas, o exemplo da
Presidncia Bernardes mostra mais uma vez como a realizao da poltica

72 Taunay, ob. cit., vol. XII, p. 194.


264 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

hegemnica, a partir da Unio, estava sujeita a um certo grau de consenso


entre as oligarquias e aos problemas gerados pela dependncia externa.
verdade que, no tocante ao peso da dvida externa, os problemas financei
ros se manifestavam no s no nvel federal como tambm no estadual.
Entretanto, o crescente comprometimento dos oramentos paulistas s
obrigaes impostas pela dvida no sofria a impugnao de nenhum
grupo social dominante no Estado. A situao financeira nunca chegou a
ser catastrfica at a crise mundial, graas principalmente aos recursos
provenientes do Imposto de Exportao. O banqueiro Schroeder, embora
com exagero, chegou a afirmar em 1915 que So Paulo poderia obter
emprstimos mesmo no curso da guerra, por ser produtor de um gnero
privilegiado, em condies de gerar recursos suficientes para pagar seus
dbitos. Alm disso, no tinha o Estado a responsabilidade de enfrentar os
problemas monetrios e cambiais, de competncia da Unio.
A defesa permanente, implantada pelo Instituto do Caf de So Paulo,
visava a alcanar os seguintes objetivos principais: 1) regular a entrada de
caf no porto de Santos, atravs da reteno da oferta nos armazns regu
ladores; 2!) efetuar compras da mercadoria, quando se julgasse necessrio;
3'J) melhorar as informaes, a estatstica e a publicidade do produto. Na
prtica, o mecanismo essencial da defesa baseou-se no primeiro destes trs
pontos. Os fundos do Instituto constituram-se pelo lanamento de uma
taxa de viao de um mil-ris ouro (isto , correspondente em moeda
inglesa a 2? d.) sobre cada saca de caf em trnsito pelo Estado de So
Paulo; com a utilizao desta taxa, como garantia, levantaram-se emprs
timos externos, destinados ao financiamento dos cafeicultores, por conta
da mercadoria retida nos armazns. No curso da realizao do programa,
os aspectos financeiros foram desvinculados do Instituto. A Diviso de
Finanas deste foi abolida e as transaes financeiras entregues ao Banco
do Estado de So Paulo, criado em novembro de 1926, cujas aes em sua
imensa maioria estavam nas mos do prprio Instituto do Caf e do
Governo Estadual.^^
Para a compreenso do alcance do plano e de seus efeitos, convm
ressaltar trs caraaersticas. Em primeiro lugar, a defesa permanente foi
iniciada como uma operao regional que, a princpio, no sofreu restri
es de fundo em So Paulo, apesar das divises no espectro poltico e das
frices entre o Estado e os grupos de interesse. To ligado quanto o

Pelez, cb. cit., p. 74.


EXPANSO DO CAF E POLTICA CAFEEIRA 265

Partido Republicano Paulista ao setor agrcola, o Partido Democrtico


absteve-se de atacar o esquema at o incio de 1929, discutindo apenas a
ausncia de fiscalizao das despesas do Instituto e a forma de sua dire
o. A lei de criao do organismo estabeleceu que ele seria dirigido por
um conselho de cinco pessoas, cabendo a Presidncia e a Vice-Presidncia,
respectivamente, ao Secretrio da Fazenda e ao da Agricultura. Quanto
aos outros trs nomes, dois seriam indicados pela lavoura e um pela
Associao Comercial de Santos. Posteriormente, em outubro de 1926, o
Instituto foi remodelado, separando-se as funes executivas e as consulti
vas. A administrao passou para a responsabilidade exclusiva do Secret
rio da Fazenda, criando-se um Conselho Consultivo, com atribuies fis
cais, sob a Presidncia deste, a Vice-Presidncia do Secretrio da Agricultu
ra e mais trs membros, nomeados pelo Presidente do Estado, entre pes
soas de notria competncia em assuntos agrcolas, ou comerciais e banc
rios. A Associao Comercial de Santos e as sociedades agrcolas protes
taram contra a alterao, com o apoio dos democrticos. Estes podiam
influir no Instituto atravs das entidades de classe, mas no tinham a
mesma possibilidade quando o controle total do organismo passava para
as mos do Estado e, portanto, do PRP. Em certos momentos, entretanto, a
imprensa do PD chegou a reconhecer a inconvenincia de denunciar even
tuais ilegalidades cometidas pela direo do Instituto. Quando um poltico
vinculado ao PRP denunciou certas irregularidades de pouca importncia,
praticadas por funcionrios pblicos, o jomal dos democrticos desafiou-o
a fazer o mesmo com as novas obras de abastecimento de guas, poupando
o Instituto do Caf, cuja administrao seria para todos ns deprimente
desmoralizar e talvez perigoso para a defesa do nosso principal produto.^*
Dado o seu carter regional, a defesa permanente pressupunha um
entendimento entre os vrios Estados produtores que, em princpio, deve-
riam arcar de forma eqitativa com os nus e benefcios dela resultante. A
tentativa de estabelecer um equilbrio se fez atravs dos convnios cafeei-
ros, realizados periodicamente, a partir de dezembro de 1925, tendo
como principal objetivo estabelecer as quotas de embarque para cada
Estado. A fixao destas quotas e outros problemas geraram inmeros
atritos. O Paran somente aderiu ao convnio depois de obter o dobro da
quota que lhe fora de incio fixada, a integrao da Bahia tornou-se poss
vel quando Vital Soares, vinculado poltica paulista, elegeu-se Presi-

Dirio Nacionaiy 3 1 -8 -2 7 .
266 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

dncia do Estado. As diferenas maiores surgiram entre So Paulo e


Minas. Um decreto mineiro de 1927 estabeleceu que o escoamento das
safras seria feito dentro dos doze meses do ano agrcola, provocando des
contentamento em So Paulo, onde a reteno se prolongava por maior
perodo. O interesse da cafeicultura paulista era de que os demais Estados
entrassem no compasso do esquema, sem conseguir vantagens adicionais.
Os mineiros - com uma produo menor que a de So Paulo - tratavam
de escoar as safras o mais rapidamente possvel, beneficiando-se do
guarda-chuva aberto pelos paulistas. Alm disso, como salientou o
Deputado Daniel de Carvalho, Minas no tinha condies para realizar
uma reteno a prazo longo, por no possuir armazns reguladores, no
ter 0 controle das estradas de ferro para estocar mercadoria nas estaes,
nem dispor de um aparelho bancrio como o de So Paulo.^i Os proble
mas entre os dois Estados persistiram ao longo dos ltimos anos da
Repblica Velha. Em setembro de 1929, o representante de Minas ao
4" Convnio Cafeeiro insurgiu-se contra os princpios demasiado rgidos
da defesa permanente, lamentando que no se pudesse efetuar uma venda
de 60.000 sacas de cafs finos Sucia, para entrega imediata, por fora
dos compromissos interestaduais.^6
A afirmao de que o esquema de defesa do caf passara a ser regional
no pressupe o desinteresse do Governo Federal pelo setor cafeeiro, que
continuava a ser a base de sustentao do sistema econmico. A partir da
Presidncia Washington Lus, cristalizou-se uma diviso de funes pela
qual 0 Estado de So Paulo continuou a arcar com os compromissos da
valorizao e a Unio tratou de supervision-la, adotando ao mesmo tempo
medidas assecuratrias da renda da cafeicultura. Em dezembro de 1927,
entrou em vigor um decreto que autorizou o Governo Federal a regular o
comrcio do caf, por meio de medidas de carter permanente ou tempor
rio, com a faculdade de estabelecer as limitaes que julgasse convenientes
ao interesse pblico. Os termos da lei eram bastante vagos e a sua regula
mentao foi reclamada pelo Secretrio da Fazenda de So Paulo, em mea
dos de 1929, como instrumento para arbitrar as pretenses dos Estados
produtores. De qualquer forma, os contatos entre Washington Lus e o
Governo de So Paulo foram freqentes, tendo por objetivo estabelecer o

75 Anais da C. D., Sesso de 27 de maio de 1 9 2 7 , vol. III, 1 9 2 7 , Rio de Ja n e iro , Imp.


Nacional, 1929, pp. 57 e segs.
76 Taunay, ob. cit., vol. XIII, p. 335.
EXPANSO DO CAF E POLTICA CAFEEIIJA 267

equilbrio entre as necessidades cambiais do pas e o grau de restrio da


oferta de caf. Por sua vez, a Caixa de Estabilizao, criada em dezembro
de 1926, em moldes semelhantes ao da antiga Caixa de Converso, veio
assegurar aos cafeicultores que a taxa cambial no se elevaria consideravel
mente, embora os preos internacionais do produto pudessem subir.
A segunda caracterstica do plano de defesa, alis bastante conhecida,
era a sua definio como medida permanente. Da forma como foi realiza
do, impulsionou uma enorme expanso produtiva, acentuando o desequi
lbrio profundo do mercado cafeeiro que se prolongou pelos anos 30. A
fixao do adiantamento concedido pelo Banco do Estado de So Paulo
aos produtores, na base de 60$000 por saca, tinha por expresso pressu
posto a defesa das zonas velhas, responsveis por cerca de 60% da merca
doria exportada pelo porto de Santos. Considerando-se o custo mdio de
produo em So Paulo, em 1928, o adiantamento correspondia a quase
metade do custo nas zonas novas e a mais de um tero, nas zonas velhas.'^'^
O esquema no tinha, portanto, intenes seletivas, como ocorrera no
passado, pois incentivou a manuteno de antigos cultivos e a abertura de
novas frentes. Este fato foi particularmente significativo no Estado de So
Paulo. Como nota Monbeig, o avano do plantio vinha a resultando no
apenas da evoluo dos preos como da deteriorao das zonas mais anti
gas do velho Oeste paulista. razovel supor que a poltica de preos vin
culada defesa tenha sustado a tendncia ao abandono destas zonas, nos
ltimos anos da dcada de 20. Em termos globais, o nmero de os de
caf aumentou na dcada em todos os Estados, alcanando reas sem van
tagens comparativas no territrio nacional.

PS DE CAF ExV DIVERSOS ESTADOS

1921 1930
So Paulo 843.592.000 1.188.058.000
Minas Gerais 511.252.100 650.691.700
Esprito Santo 122.500.000 271.400.000
Rio de Janeiro 160.239.000 213.818.000
Bahia 49.799.000 94.440.200
Pernambuco 27.886.000 82.073.000
Paran 15.138.000 30.229.000

FO N TE: Castro, ob. cit., p. 89, extrado de Taunay.

77 Pelez, ob. cit., pp. 75-76-


268 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

Por ltimo, o esquema de defesa permanente buscou alcanar uma


certa modificao nas relaes de dependncia entre grupos nacionais e
estrangeiros. A retrica antiimperialista que aflorara em vrios momentos
de crise acabara se desvanecendo, diante de planos cujos maiores benefi
cirios tinham sido exatamente este ou aquele setor do imperialismo. Em
1906-1909, em 1921-1924, banqueiros e importadores haviam assumido
o controle dos estoques e assegurado para si as maiores vantagens. Agora,
a defesa se apresentava como um mecanismo de garantia da renda dos
cafeicultores, sob a proteo do Estado, tratando de vincular-se ao capital
financeiro apenas para obter financiamento. Os emprstimos externos
foram utilizados no adiantamento de recursos aos fazendeiros, cuja mer
cadoria se encontrava retida espera de autorizao para ingresso nos
portos. O principal objetivo da regularizao das entradas consistia em
impedir o velho jogo dos importadores e especuladores, os quais tiravam
vantagem tanto da alternncia das safras maiores e menores, como da
entrada irregular do produto nos centros de exportao. Eles adquiriam a
mercadoria a baixo preo nas safras maiores e nos perodos em que entra
va em grande massa nos portos, para vend-la em ocasio mais oportuna
quando os preos se elevavam.

A defesa pemanente do caf No por acaso, a defesa permanente irritou os


em choque com os interesses importadores e crculos governamentais nos
norte-americanos
Estados Unidos. certo que as manobras de
Sielcken tinham provocado alguns anos antes a ao dos congressistas
americanos, em nome do consumidor, contra os especuladores. Agora,
porm, os ataques se dirigiam insolncia de um pas dependente. Em
1925, o Secretrio do Comrcio, Herbert Hoover, abriu uma campanha
pelo corre de crditos a pases que valorizavam seus produtos com interven
o governamental e a favor do maior consumo do ch e do chocolate. De
pois de um perodo de recuo, voltou a insistir nos ataques, durante a campa
nha presidencial de 1928, que o levaria Presidncia da Repblica.^^
A insolncia da burguesia do caf era porm relativa. Todo o plano
-a>
valorizador dependia do capital financeiro, e o Estado de So Paulo assu
H. .
miu compromissos de vulto. Em janeiro de 1926, contraiu um emprsti
mo de 10 milhes de libras esterlinas com Lazard Brothers Co. Poste
riormente, esta casa bancria londrina abriu um crdito anual de
5 milhes de libras no Banco do Estado de So Paulo, a ser depositado

Taunay, ob. cit., vol. XII, p. 227.


EXPANSO DO CAF E POLTICA CAFEEIRA 269

nos bancos que estivessem fornecendo adiantamentos aos cafeicultores.


Em meio crise 1929-1930, como veremos, novos emprstimos foram
concedidos. significativo observar que, em um perodo de crescente
penetrao do capital americano no pas, a grande maioria dos crditos
foi obtida junto aos ingleses. Isto decorria apenas em parte dos fortes
laos que uniam a burguesia paulista ao capital financeiro britnico.
Como na Inglaterra o consumo de caf era secundrio, no havia obstcu
los para a concesso de financiamentos destinados a valorizar o produto.
A situao era exatamente oposta, nos Estados Unidos. Em 1925, por
exemplo, o Departamento de Estado vetou um financiamento de 15
milhes de dlares, solicitado pelo Instituto de Caf firma J. 6c W.
Seligman e um emprstimo de 25 a 35 milhes, de Speyer & Co., em
nome do Estado de So Paulo, tendo em vista a destinao dos recursos.^^
Do ngulo da poltica do caf, a histria dos ltimos anos da Primeira
Repblica pode ser apreendida em uma sequncia que abrange as dificul
dades surgidas no esquema de defesa permanente, a partir de 1927; a
ciso das duas maiores oligarquias em meados de 1929; a grande crise
mundial, aberta em outubro daquele ano.
Um dos pressupostos bsicos do plano de defesa permanente era
comum s valorizaes anteriores. Tendo-se em conta o ciclo normal de
produo do cafeeiro, esperava-se que a uma grande safra seguir-se-iam
algumas de pequeno vulto. Os antecedentes histricos pareciam dar soli
dez a este pressuposto. Entretanto, nos anos subseqentes a 1926, as
colheitas foram muito abundantes e as pequenas safras se tornaram
excepcionais. Tomado o problema como um todo, ele no se restringe ao
marco cronolgico do fim da Primeira Repblica. Projeta-se pelo perodo
posterior, quando todos os cafeeiros plantados na poca de euforia passa
ram a dar frutos. Nos limites da Repblica Velha, as dificuldades se torna
ram sensveis a partir da safra de 1927-1928. Esta produziu 26,1 milhes
de sacas, tendo sido quase duas vezes superior mdia dos ltimos trs
anos. Com o financiamento externo, o Instituto reteve os excessos e
garantiu os preos que, aps uma queda transitria, em junho de 1927
(16,9 cents por libra-peso), voltaram a se elevar (22,1 cents por libra-
peso, em novembro daquele ano). Depois de uma pequena safra de 10,9
milhes de sacas, em 1928-1929, no segundo semestre de 1929 se anun-

79 M o n iz Band eira, Presena dos Estados Unidos no Brasil, Rio de Jan eiro , Ed. Civ.
Brasileira, 1973, p. 2 2 0 .
f
270 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA
f

ciava novamente uma grande colheita, que alcanaria mais de 30 milhes


de sacas. A abundncia das safras, na segunda metade da dcada de 20,
ainda no se explica pelas novas plantaes realizadas sombra protetora
da defesa permanente. Considerando-se que a plena produo do cafeeiro
s alcanada oito anos aps o plantio, o fenmeno se liga s plantaes
feitas no ps-guerra que substituram arbustos destrudos pela geada e
ampliaram seu nmero. Delfim Netto sugere como outras razes para o
fenmeno as condies climticas favorveis e a melhora de trato dos
cafezais, graas elevao das disponibilidades dos fazendeiros beneficia
dos pela valorizao.^^
Uma nova crise da economia do caf estava em gestao desde o in
cio de 1929. Paralelamente, o espectro poltico se complicava, levando
ciso das duas maiores oligarquias e ao surgimento da Aliana Liberal, em
julho daquele ano. Pouco antes da formao da Aliana, o Deputado pau
lista Paulo de Moraes Barros, representante do Partido Democrtico e
antigo Presidente da Liga Agrcola Brasileira, abriu na Cmara dos
Deputados uma srie de ataques poltica cafeeira oficial. Em 20 de
junho de 1929, iniciou a anlise da Mensagem presidencial daquele ano,
criticando a reteno excessiva que conduzia ao gradativo avano dos
concorrentes do Brasil no mercado mundial. Lembrou a existncia de
10,5 milhes de sacas de caf retidas e a impossibilidade de se contar com
safras menores no futuro. Havia mais de 300 milhes de cafeeiros novos
iniciando a produo, o que fazia prever safras crescentes, nunca inferio
res exportao de 1928. Aps censurar a paradoxal poltica de expor
tar menos, vender mais caro e viver de emprstimos, defendeu a acelera
o das vendas, enquanto isso era possvel, a preos razoveis. No fazia
sentido deixar estagnada a mercadoria improdutivamente nos cemitrios
* i
de caf em que se estavam transformando os armazns reguladores.
J i:.
Em seu conjunto, o Partido Democrtico no estava porm muito preocu
pado com a coerncia, procurando por todas as formas tirar proveito dos
problemas cafeeiros para reforar seu prestgio em So Paulo. O jornal
partidrio exploraria de outro modo a Mensagem presidencial, atacando
a frase nela existente: A reteno j uma prova de produo abundan
te, que excede o consumo, e que, portanto, no poder provocar novas
plantaes. Somente um insensato poder iniciar o cultivo de um produto

Delfim Netto, cb. cit., p. 1 2 8 ; Villela e Suzigan, ob. d t , p. 192.


Dirio dc Conp^esso KadonaU 2 1 -6 -2 9 .
EXPANSO DO CAF E POLTICA CAFEEIRA 271

que j existe em excesso e que leva no mnimo quatro anos para comear
a produzir. Como poderia o Presidente da Repblica dar atestado de
insensatez maioria agrcola de So Paulo, escol do engrandecimento
paulista, que continuava plantando caf.^82
A Aliana Liberal - como frente de oposio - investira contra a pol
tica do Governo, mas cercar-se-ia de cuidados para impedir que a crtica
fosse confundida com um ataque frontal ao setor cafeeiro. Este comporta
mento se deve a vrias razes: o caf constitua o ncleo bsico da econo
mia e seu abandono levaria o pas a uma crise sem precedentes; Minas
surgia como figura central da Aliana e, alm disso, havia necessidade de
no ferir os interesses do Partido Democrtico de So Paulo. De um modo
geral, os aliancistas trataram de distinguir entre defesa e valorizao,
colocando-se a favor apenas da primeira. A distino era importante:
defender o caf - uma expresso vaga, do agrado da cafeicultura minei
ra - significava adotar medidas para sustent-lo, no coincidentes porm
com o esquema valorizador de iniciativa paulista. Na plataforma da
Aliana Liberal, lida por Getlio Vargas no Rio de Janeiro, j no curso da
crise mundial (2 de janeiro de 1930), esta posio se tornou bem mais
explcita. Em um longo irem dedicado ao caf, o candidato qualificou a
poltica de valorizao de desastrosa, considerando que o Instituto deveria
ter-se voltado para medidas de longo alcance, como a reduo dos gastos
de produo e transporte, a diminuio de impostos e, tanto quanto poss
vel, a supresso dos intermedirios. Estas medidas proporcionariam aos
lavradores lucros ao menos to compensadores como os auferidos em vir
tude da valorizao artificial e muito mais certos e slidos. Com bastante
habilidade, o redator da plataforma apoiou-se na atitude do preclaro e
saudoso Conselheiro Antnio Prado, que, em carta dirigida a Nilo
Peanha em 1921, havia se manifestado a favor da interveno espordica
nos negcios cafeeiros para auxiliar o produtor, mas contrrio defesa
permanente.83
No obstante as crescentes dificuldades que se tomaram claras em
meados de 1929, o Instituto do Caf de So Paulo, sob a Presidncia de
Mrio Rohm Telles, continuou sustentando o ponto de vista de que no
havia superproduo, nem proteo indireta aos produtores de outros
pases. Se estes haviam ampliado as plantaes, isso se devia ao incentivo*

*2 Dirio Nacional, 21-7-29.


83 Getlio Vargas, A Nova Poltica do Brasil, Rio de Janeiro, Jos Olyrapio, vol. I, p. 50.
272 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

representado pela reduo dos cafezais brasileiros, aps a geada de 1918.


Era inconveniente desvalorizar um produto, na expectativa de vend-lo
em maior quantidade, quando se conhecia a inelasticidade da procura.***
Antes mesmo que a quinta-feira negra de 24 de outubro de 1929
abrisse, na Bolsa de Nova York, a grande crise mundial, os problemas ine
rentes superproduo brasileira, agravados pela poltica de conteno
monetria realizada pelo Governo Federal, desencadearam a crise no
Brasil. Na primeira quinzena de outubro, os jornais faziam referncia
situao asfixiante da praa de Santos, baixa do caf em Nova York,
avalancha de quebras e concordatas.*^ O Secretrio da Fazenda de So
Paulo pediu ao Banco do Brasil o redesconto de 100.000 contos para o
Banco do Estado, a fim de socorrer o setor do caf. Rolim Telles tinha-se
identificado com um esquema valorizador que fracassara. Porm, em
meio crise, via com clareza que a retrao do crdito teria efeitos desas
trosos. Diante da negativa do Banco do Brasil, apesar da interveno pes
soal do candidato Jlio Prestes junto a Washington Lus, o Secretrio da
Fazenda paulista demitiu-se, a 11 de outubro.*^ As restries do Governo
Federal levaram So Paulo a contrair um emprstimo de 2 milhes de
libras esterlinas, atravs de um grupo de banqueiros, liderados por J. H.
Schroeder c Co. As negociaes se processaram em meados de outubro, e
0 Estado de So Paulo pagou o nus da sua obteno na difcil situao
tanto interna como internacional j existente naquele momento. O mon
tante bruto do emprstimo, que correspondia a 84 mil contos em moeda
do pas, ficou reduzido aproximadamente a 75 mil contos lquidos. Os
juros reais - juros nominais, comisses etc. - alcanaram 18 a 19% , no
prazo de 7 meses, e, mesmo assim, o emprstimo foi dividido com prudn
cia entre 11 banqueiros.*^
A partir de fins de outubro de 1929, a crise assumiu grandes propor
es. Internamente, o emprstimo de 2 milhes de libras esterlinas foi
insuficiente para minorar os problemas de crdito. Os bancos trataram de
restringi-lo e reduziram suas operaes sobre caf;externamente, a expec
tativa de queda de consumo conduziu a uma imediata retrao dos impor
tadores, com reflexos no nvel de preos. O preo do caf Santos, 4, no

Veja-se o relato da interveno de Rolim Telles, no 4 ! Convnio Cafeeiro, em Taunay,


ob. cit.y vol. XIII, p. 335.
Dirio Nacional, 11-10-29; 12-10-29.
Rolim Telles, A Defesa do Caf e a Crise Econmica de 1929, So Paulo, 1931.
Dirio Nacional, 12-12-29.
EXPANSO DO CAF E POLTICA CAFEEIRA 273

disponvel em Nova York, desceu de 22,4 cents por libra-peso, em setem


bro de 1929, para 15,2 em dezembro, sendo em mdia de 14,1 cents no
primeiro semestre de 1930 e de 12 cents no segundo semestre daquele
ano.88 Os fazendeiros haviam recebido adiantamentos por conta das
safras de 1928 e 1929, que se encontravam em grande pane retidas e cujo
valor caa seguidamente. Segundo eles, tinham despendido no custeio das
safras os adiantamentos e suas economias. Com a retrao do crdito, k
muitos no puderam fazer os pagamentos da colheita encerrada em outu
bro e encontravam obstculos at mesmo para a compra a crdito de
gneros alimentcios.89 Descontados os naturais exageros da descrio de
um quadro destinado a sensibilizar o Governo, permanece o fato incon
testvel de que as dificuldades eram muito grandes e poderiara ser mesmo
dramticas em determinados casos.
Como se sabe, Washington Lus tentou enfrentar a crise com medidas
que concorreram para agrav-la. Ele acreditava que seria possvel susten
tar a renda do setor cafeeiro e o mecanismo da Caixa de Estabilizao,
ampliando as exportaes e adotando uma poltica deflacionria. A
ampliao das exportaes implicava o abandono da sustentao de pre
os. Sua expectativa era a de que o aumento do volume exportado com
pensaria a queda destes. Neste aspecto adotava o antigo ponto de vista da
oposio democrtica que passara a defender outras solues, onde se
incluam as emisses, o acordo com grupos estrangeiros nos moldes de
1908, a supresso dos cafs de baixa qualidade. O Presidente da Re
pblica partia do pressuposto de que ocorria uma simples recesso do
mercado e no uma crise de dimenses internacionais. Na primeira das
hipteses, seria vivel que os importadores se aproveitassem da oportuni
dade para refazer estoques, adquirindo no s a safra corrente como o
caf armazenado no pas.^^ Com a crise, o aumento das exportaes de
caf no foi significativo - aproximadamente 14,2 milhes de sacas em
1929; 15,2 milhes em 1 9 3 0 -enquanto os preos caram em proporo
muito maior, a ponto de a mercadoria render 67,3 milhes de libras ester
linas em 1929 e apenas 41,2 milhes em 1930. A sustentao da taxa
cambial facilitou a sada de capitais do pas, atravs da troca de nocas de
Caixa de Estabilizao, provocando o seu colapso. Por sua vez, a diminui-

Delfim N etto, oh, cit. p. 129.


A descrio consta do m em orial encamifihado ao Presidente da Repblica, transcrito no
Dirio Nacional de 11-1-30.
Delfim Netto, ob, cit,, p. 130.
274 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

o da receita de divisas acabou por se refletir na taxa cambial que entrou


em declnio.
Vimos como a hegemonia da burguesia do caf nunca assumiu a
forma de uma integral idencificao entre o Governo Federal e os interes
ses corporativos da classe. Mas, no passado, com Campos Sales ou
Rodrigues Alves, por maiores que fossem as queixas da cafeicultura, o elo
entre a classe e sua representao se mantivera. Na conjuntura de 1929-
1930 ocorreria uma verdadeira crise orgnica, definida pelo desencontro
entre dois nveis. Sob o ngulo aqui considerado, os acontecimentos que
marcaram a poltica cafeeira nos ltimos meses de vida da Repblica
Velha podem ser vistos como uma disputa entre a burguesia do caf,
entrincheirada em suas associaes e no Governo do Estado de So Paulo,
e o Governo Federal.

0 atrito entre os Apesar das presses que vinham do Estado de So


cafeicultores e o Paulo, Washington Lus negou-se a atender os pedidos
Coverno Federal
de moratria e de emisses, limitando-se a conceder
alguns crditos atravs do Banco do Brasil, aps a renncia de Rolim
Telles. Esta atitude provocou diferenas de comportamento no interior da
Aliana Liberal. O Partido Democrtico procurou extrair as vantagens pol
ticas da intransigncia presidencial. Enquanto isso, Joo Neves da Fontoura
pronunciou um longo discurso na Cmara dos Deputados, na qualidade de
lder da minoria, analisando a crise do caf e criticando a impreviso de
toda a poltica de defesa. Fiel ortodoxia financeira, sustentada pelos ga
chos, ressalvou apenas a atitude do Presidente, no tocante s emisses, que
lhe parecia justa. Alis, na plataforma da Aliana, Vargas foi mais longe,
fazendo a expressa defesa do plano financeiro de Washington Lus.^^
O ponto mais alto do atrito entre a cafeicultura e o Governo Federal
foi o Congresso de Lavradores, realizado em So Paulo, entre fins de
dezembro de 1929 e os primeiros dias de janeiro de 1930. So conhecidos
os slogans ainda prudentes de Alfredo Pujol, as vaias a um congressista
que tentou ensaiar a defesa de Jlio Prestes. Em meio aos circunspectos
representantes da lavoura, surgiu Oswald de Andrade, para abrir o jogo
franco: Sou um encalacrado que fala em um Congresso de encalacra-
dos. Mas, quando passou a se referir depreciativamente a Antnio
Carlos e a Epitcio Pessoa, viu-se obrigado a abandonar a tribuna, acusa-

Dirio do Congresso Nadonal,26A\19\ Getlio Vargas, ob. cit., p. 37.


EXPANSO DO CAF E POTICA CAFEEIRA 275

do de ser um agente do Governo que procurava perturbar a reunio. Os


lderes da Aliana, se no mereciam apoio, mereciam respeito. Afinal,
entre eles encontrava-se o homem que se convertera em defensor da cafei-
cultura, quase dez anos atrs. A Comisso eleita no Congresso de
Lavradores encaminhou inutilmente um memorial ao Presidente da
Repblica, no qual, entre outras reivindicaes, pedia a mobilizao de
um estoque de 10 milhes de libras esterlinas, existente no Banco do
Brasil, segundo o ltimo balano, para atender a operaes de redesconto,
assim como a criao de um Banco Central de Emisso e Redesconto.^2
Diante da intransigncia presidencial, So Paulo obteve um vultoso
emprstimo externo de 20 milhes de libras esterlinas, mais uma vez junto
a um grupo de banqueiros liderados por J. H. Schroeder & Co. Quase
metade do emprstimo se destinava a consolidar dvidas de curto prazo
com os banqueiros ingleses, estabelecendo-se com o saldo disponvel um
programa de compras que no conseguiu deter a evoluo da crise, nos
anos seguintes. A oposio explorou longamente as condies do emprs
timo. Jos Eduardo de Macedo Soares, por exemplo, escreveu da priso
um artigo em que denunciava os objetivos dos judeus da City: fazer
uma boa operao e afastar os setores financeiros americanos do Estado
de So Paulo. Para pr fim a descalabros como este, esperava do Brasil, da
mocidade brasileira e das Foras Armadas a escolha do nico caminho
possvel
O caminho foi trilhado em outubro de 1930, conduzindo ao fim da
Primeira Repblica. De um ponto de vista estritamente econmico, a crise
mundial seria muito mais relevante para a explicao da poltica cafeeira
na dcada de 30 do que o episdio revolucionrio. O leque de alternati
vas aberto ao Governo Vargas se compunha de algumas opes entre as
quais no se inclua o abandono do setor do caf. A prpria queima do
produto figurava desde princpio do sculo entre as respostas possveis a
uma situao de crise excepcional. Teriam sido afinal muito diversas as
medidas adotadas por Jlio Prestes se chegasse ao poder, em novembro de
1930?
Porm, como tantas vezes se tem dito, tomada a questo de um ponto
de vista mais amplo, o colapso da Repblica Velha correspondera ao fim

^2 Dirio Nacionaly 1 1 -1-30.


Dirio Nacional, 19-7-30.
276 HISTRIA CERAL DA CIVILIZAAO BRASILEIRA

da hegemonia da burguesia do caf. Na fase de ascenso da classe, predo


minncia e hegemonia acabaram por coincidir, ao longo do processo his
trico; a partir dos anos 30, o fim da hegemonia iria se combinar com um
movimento muito mais lento de gradativa perda de uma posio de pre
domnio.
CAPITULO II

A INDUSTRIALIZAO DURANTE
A REPBLICA VELHA

CONCEPO de uma revoluo industrial ou de uma decolagem


A industrial tem sido largamente descurada por historiadores econmi
cos. Em lugar de um surto dramtico na aplicao de novas tcnicas e
processos de manufatura, verificou-se lenta acreo de habilidades e capi
tal fixo, cujos incios so remotos e discutveis. O indusrrialismo, eviden
temente, registrou-se primeiro na Inglaterra e espalhou-sc, por meio da
disperso de operrios especializados, produtos, maquinarias e, s vezes,
capital, para a Europa do Norte e para os Estados Unidos por volta de
1800. Como a maioria dos outros pases novos de expanso europia,
o Brasil participou muito cedo do processo de industrializao, barga
nhando matrias-primas e gneros alimentcios por artigos manufatura
dos importados. Nessa troca, o Brasil tirava proveito dos seus ilimitados
recursos naturais e da sua mo-de-obra barata, mas provocava tambm o
desaparecimento ou a limitao das indstrias manuais do pas. A transi
o para a manufatura domstica principiou, na maioria dos pases
novos, durante a segunda fase do crescimento econmico europeu, de
1850 a 1914, perodo em que duplicou a taxa de industrializao, e em
que os progressos da tcnica do transporte ocenico e da comunicao
(navios a vapor e cabos submarinos) aumentaram consideravelmente a
integrao do sistema de mercado mundial. No Brasil, entretanto, somen
te com a abolio da escravido veio a manufatura a proporcionar uma
parte significativa do consumo brasileiro e a produzir impacto sobre o
resto da economia e a estrutura da sociedade. instituio da escravido
- ou, melhor dizendo, queles que insistiam em mant-la - cabe a culpa
do atraso de 40 anos, ou mais, em confronto com os outros pases no
vos. Os escravos podiam ser e eram empregados numas poucas fbricas
278 HISTRIA CERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

antes da abolio, e formavam uma espcie de mercado, visto que seus


donos precisavam vesti-los e dar-lhes utenslios, mas a escravido engen
drou uma fora de trabalho ineficiente e desmoralizada. Os empregadores
que tinham a alternativa da mo-de-obra escrava eram incapazes de ado
tar os incentivos salariais, de modo que utilizavam escassamente a mo-
de-obra livre. Nessas condies, o setor de exportaes s assegurava
maiores lucros aos donos de escravos, custa da estagnao do resto da
sociedade. Com o advento da abolio, entretanto, o Brasil se viu repenti
namente libertado tambm dos principais obstculos ao desenvolvimento
da industrializao capitalista.
A abolio foi tardiamente aceita pelos proprietrios de terras do Sul,
quando estes finalmente se convenceram da viabilidade da mo-de-obra
imigrante nas fazendas, e depois de robustas indicaes de que seria
impraticvel a continuada opresso dos escravos. A transio foi sur
preendentemente fcil e enormemente proveitosa. A implantao de uma
economia de salrios em dinheiro no Brasil, portanto, ocorreu dentro do
contexto do triunfo do sistema de exportao do caf. Tal circunstncia
influiu sobremodo na forma e no rumo da industrializao brasileira. O
comrcio do caf incentivava o progresso de um regime agrcola em gran
des reas novas, de alta fertilidade, e atraiu uma massa de trabalhadores
rurais, desesperadamente pobres em seus torres natais, induzindo-os a
trabalhar em troca de salrios. A conjuntura proporcionou no somente a
massa crtica necessria indstria, em funo de um padro de subsis
tncia de alta qualidade para uma fora de trabalho suficientemente gran
de, como tambm garantiu a submisso dessa fora de trabalho extra
o de uma elevada taxa de lucros pelas classes proprietrias e comerciais.
Foi muito significativo para a criao da indstria nacional que gran
de parte desse lucro permanecesse na rea do caf. Os cafeicultores de So
Paulo, quase todos nativos, investiam em estradas de ferro e docas, ban
cos e sociedades comerciais, necessrios expanso dos seus negcios.
Tais empresas geraram novos lucros, que puderam ser empregados na
compra de maquinismos. Em outros pases de exportao primria, em
que os donos das propriedades eram absentestas ou estrangeiros, o
comrcio de exportao permaneceu desligado do resto da economia, e a
diversificao no ocorreu. Ao mesmo tempo, a fortuna, que se multipli
cava, de uma elite dominante durante muitas geraes e que mal tivera a
oportunidade de deixar de considerar-se dona de escravos, era uma garan
tia de que a transio para a sociedade industrial, por abrupta que fosse.
A INDUSTRIALIZAO DURANTE A REPBLICA VELHA 279

seria apenas parcial e restrita, no iria at o fim, mas percorrera apenas


parte do caminho, mais conservadora at do que a revoluo industrial
europia em seus objetivos e na sua dinmica.
A industrializao obstante, o processo de industrializao foi imen-
e os imigrantes samente influenciado pela onda de imigrao euro
pia. Os imigrantes, na grande maioria, eram jovens, preponderantemente
do sexo masculino e, portanto, imediatamente produtivos. Em contraste
com a fora de trabalho nativa, composta sobretudo de habitantes das .'
zonas rurais, avezada a um regime de trabalho de tera ou de escravido, a
os imigrantes haviam sido, amide, habitantes de cidades ou tinham, pelo
menos, experincia de trabalho assalariado e eram sensveis aos seus
incentivos. Os imigrantes, freqentemente mais ^alfabetizados do que a
classe brasileira inferior, trouxeram habilidades manuais e tcnicas que
raro se encontravam no Brasil. Visto que uma das principais falhas da
sociedade agrria consistia justamente em no incentivar a aquisio das
primeiras letras nem das habilidades artesanais, a importao desse ac
mulo de capital humano constituiu um golpe tremendo, mais valioso do
que as reservas de ouro ou mesmo do que a maquinaria. Nas reas do caf
se concentrou uma mo-de-obra diligente, autodirigida e adaptvel. Sem
embargo disso, o seu aparecimento foi tragicamente desarmonizador,
visto que os libertos e quase todo o resto da classe trabalhadora nativa
estavam despreparados para competir e, como elite no interessava des
tinar parte dos seus ganhos melhoria do capital humano nativo, a maio
ria deles viu-se marginalizada pelo fluxo imigrante.
Crescendo mais depressa e estimulando a especializao, a renovada
economia de exportao multiplicou, por isso mesmo, o emprego urbano
no comrcio, nos transportes, no Governo e no artesanato. As cidades
entraram a crescer mais depressa do que a populao em geral. Os ndices
de mortalidade nas reas urbanas caram sensivelmente, merc da melho
ria dos servios de sade pblica, financiados sobretudo com os ganhos
da exportao e destinados a tornar o Brasil mais atraente para os traba
lhadores estrangeiros. A populao urbana acrescida, em especial uma
recm-surgida pequena burguesia, estimulou vigorosamente a procura de
artigos importados e bens de consumo em geral. Ao mesmo tempo, a
demanda, reestruturada, passou a consistir largamente em artigos baratos
para o consumo de massa.
A abolio estava ligada Proclamao da Repblica, que reorientou
substancialmente os planos de ao do Governo em relao indstria.
280 HISTRIA CERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

Nenhuma das administraes subseqentes se mostrou to exuberante


mente a favor do desenvolvimento quanto a Junta Revolucionria en
quanto Bui Barbosa foi Ministro da Fazenda, mas a maioria se empenhou
em planos de ao destinados a favorecer a industria, incluindo crdito
barato, emprstimos, isenes sobre a importao e legitimao das com
panhias. Os seus motivos, em parte, eram nacionalistas. Fora impossvel,
no incio do sculo, no ter conscincia da crescente desproporo de
poder e riqueza entre a Europa do Norte, os Estados Unidos e o Japo, de
um lado, e a Amrica Latina e o mundo colonial do outro, como imposs
vel seria no atribuir a diferena incapacidade de industrializar-se. A
necessidade de comprar artilharia e navios de guerra no estrangeiro,
depois que o Brasil, no incio do sculo X IX , produzira os prprios
canhes e barcos de guerra, era uma prova notvel do hiato cada vez
maior. No obstante, as numerosas isenes de direitos sobre matrias-
primas e mquinas e as tarifas especialmente elevadas impostas a muitas
espcies de bens de consumo importados eram, indubitavelmente, menos
determinadas pelo nacionalismo do que por um clientelismo difundido,
que reuniu os chefes do Partido Republicano e os industriais, a fim de
assegurar a consolidao poltica e o lucro privado.
Num nvel mais geral, os favores do Governo eram principalmente
efeitos colaterais da sua poltica em relao ao setor de exportao.
Durante toda a Repblica Velha, com breves intervalos, seguiu-se um
curso inflacionrio, conveniente para os fazendeiros, que, formando uma
classe de devedores, preferiam pagar as suas contas em dinheiro de valor
declinante. E, como tambm pagassem os salrios com atraso, a poltica
inflacionria tendia a desviar as rendas dos trabalhadores. Essa poltica
ajudou os industriais at certo ponco pelas mesmas razes, mas tambm
em virtude do aumento do custo das importaes. As altas tarifas sobre os
bens manufaturados, pesadamente protecionistas, foram decididas princi
palmente pela necessidade que tinha o Governo de pagar os seus emprsti
mos estrangeiros em ouro. A Repblica, como o Imprio, carecia do
poder poltico, ou mesmo da vontade, de tributar as rendas ou a terra, e
recorria quase sempre a banqueiros estrangeiros para consolidar as suas
dvidas. Por conseguinte, rarssimos eram os artigos manufaturados isen
tos de direitos, alguns dos quais atingiam 500% ad valorem. Os Deputa
dos que favoreciam os industriais geralmente conseguiam uma reduo
diferencial para as importaes de combustvel e matrias-primas. A fari
nha de trigo, por exemplo, pagava 25 mil-ris de direitos por tonelada, ao
A INDUSTRIALIZAO DURANTE A REPBLICA VELHA 231

passo que o trigo pagava apenas 10 nil-ris, estimulando, dessa maneira,


os moinhos nacionais de farinha e pasta e as fbricas de biscoitos. A saca
ria de juta, os fios de l e de seda, as essncias de perfumes e farmacuti
cas, e a pasta de papel eram igualmente protegidos, permitindo a transfor
mao final local.
Por outro lado, paradoxalmente, a Repblica estorvou a criao de
um mercado nacional para os artigos manufaturados, permitindo que os
Estados tributassem a exportao de mercadorias, indiscriminadamente,
para portos estrangeiros ou para outros Estados. Havia tambm muitos
impostos locais que equivaliam a tarifas interestaduais de importao.
Como esses impostos fossem aplicados principalmente pelos Estados mais
pobres, de limitadas possibilidades de rendas, tiveram por efeito restringir
um pouco a penetrao de bens manufaturados do centro industrial de
So Paulo-Rio. Alarmados pelo protecionismo do Governo Federal, os
Estados nordestinos tambm ofereciam isenes de impostos e contratos
de compra a longo prazo a novas fbricas dentro das suas divisas, mas
essas medidas foram insuficientes para fomentar a indstria, e a diferena
entre os nveis regionais de renda continuou a aumentar durante a
Repblica Velha. Os fabricantes do centro industrial foram compensados
pela perda de mercados marginais, visto que o controle das polticas fiscal
e monetria da Unio pelos Estados plantadores de caf assegurava uma
crescente concentrao de crdito e renda em suas reas.
Fora hidreltrica mesmo tempo em que a ambincia social e poltica
e transportes se tornava mais favorvel, um substituto do carvo
como fonte de energia estava chegando ao ponto de aplicao prtica. O
carvo tinha sido ingrediente importantssimo da industrializao do
sculo XIX, e a falta de carvo de boa qualidade era o obstculo mais
srio no tocante ao suprimento. As primeiras cidades do Brasil a instalar
geradores eltricos acionados por gua foram Campos, no Estado do Rio,
e Rio Claro, no Estado de So Paulo, em 1883 e em 1884. A energia
empregada na iluminao das ruas e dos prdios noite poderia ser apro
veitada pelas mquinas durante o dia. Os primeiros bondes a usarem
energia eltrica foram instalados na capital logo aps a sua inveno, em
1895. A capacidade eltrica instalada no Brasil atingia um megawatt por
volta de 1890, dez por volta de 1900 e cem por volta de 1908. (Chegou a
mil por volta de 1938.) A energia hidreltrica foi um avano tecnolgico
to fortuito para o Brasil meridional quanto o carvo coque o cinha sido
para os ingleses trs sculos antes. No possvel imaginar o desenvolv-
282 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

mento da indstria na base limitada do carvo feito de eucalipto, e o custo


do carvo importado teria sido to nocivo ao desenvolvimento industrial
no Brasil quanto o foi para a Argentina, cuja industrializao sofreu uma
parada depois dos rpidos progressos iniciais.
As estradas de ferro eram to essenciais ao desenvolvimento econmi
co quanto o fornecimento de energia. A Europa e os Estados Unidos
tinham comeado as suas redes ferrovirias no princpio do sculo X IX ,
depois de uma fase preliminar de construo de canais, e as completaram
muito antes de iniciar-se realmente o sistema brasileiro. A demora na
construo das estradas de ferro, alm da nadequabilidade da maioria
dos projetos de canais do Brasil, foi um fator importante da estagnao
do Brasil no sculo XIX. Nos ltimos 15 anos do Imprio, todavia, se
assentaram alguns trilhos. Havia mais de 9.000 quilmetros por volta de
1889, aos quais se acrescentaram mais 17.000 nos primeiros 25 anos da
Repblica.
As linhas de estradas de ferro destinavam-se a levar os produtos de
exportao aos portos. Tambm serviam aos propsitos da industrializa
o nacional, trazendo matrias-primas e combustvel dos portos e do
interior e permitindo a distribuio de bens acabados por reas extensas.
Infelizmente, porm, a ausncia de trfego de carga de exportao a gra
nel entre os centros industriais desestimulou-lhes a conexo, e muitas se
viram separadas tambm poi variaes das bitolas. O resultado foi uma
srie de regies de mercado isoladas, mais ou menos desligadas umas das
outras, e todas to pequenas que inibiam o fabrico da maioria de bens que
no fossem de consumo.
\ implantao de um sistema industrial requeria a
Tcnicas e maquinaria
transferncia da tcnica dos pases j industrializa
dos, principalmente em forma de mquinas e habilidades para oper-las.
Alguns membros da elite e da classe mdia urbana estudaram engenharia
civil em escolas fundadas ou desenvolvidas durante a Repblica, e outros
viajaram para o estrangeiro a fim de aprender engenharia mecnica e el
trica ou estudar, especificamente, a instalao e operao de certas esp
cies de mquinas. De uma forma esmagadora, contudo, as habilidades ne
cessrias acompanhavam o afluxo de imigrantes, alguns dos quais eram
profissionais contratados para instalar e operar estradas de ferro, refina
rias de acar ou fbricas de tecidos ou agentes que tinham vindo vender
equipamentos e aqui ficavam para oper-los. Muitos desses tcnicos con
tratados, diante da necessidade de consertar e reconstruir a maquinaria,
A INDUSTRIALIZAO DURANTE A REPBLICA VELHA 283

passaram a fabric-la. Entretanto, os bons engenheiros constituam


pequena minoria. A quase totalidade das operaes tecnicamente comple
xas das fbricas era levada a cabo por imigrantes que s tinham uma ligei
ra tradio familiar de produo manual ou alguma experincia pessoal
na operao de mquinas fabris. Alguns tiveram suficiente capacidade
para regressar Europa ou visitar os Estados Unidos a fim de adquirir as
habilidades que, a seu ver, faltavam ao Brasil.
A transferncia da maquinaria era menos difcil do que se poderia
imaginar, pelo menos enquanto a Primeira Guerra Mundial no arruinou
o sistema comercial do mundo. O aparecimento de desafios, lanados por
norte-americanos e alemes, hegemonia industrial dos britnicos tornou
possvel, por volta da dcada de 1890, um mercado internacional muito
mais aberto e competitivo. A rede comercial dos europeus, criada para
aumentar-lhes as exportaes de bens de consumo e assegurar-lhes o for
necimento de matrias-primas e gneros alimentcios, tornou-se cada vez
mais diversificada e extensa. Reconheceu-se que a economia de exporta
o gerou no Brasil uma procura interna superior que poderia ser satis
feita pelas importaes. J em 1903, um cnsul norte-americano informa
va que as tarifas do Brasil impossibilitavam muitos fabricantes norte-
americanos de penetrar-lhe o mercado e que, portanto, convinha pensar
na convenincia dos investimentos diretos em certo nmero de linhas de
produo que estavam maduras para a explorao. Os alemes, sobretu
do, encaravam as economias de industrializao do suprimento de
matrias-primas como oportunidade para vender equipamento hidreltri
co, locomotivas, motores diesel e mquinas industriais. Embora pequenas
em quantidade, as formas de transferncia de capital eram muito mais
variadas e, sem dvida, menos onerosas do que atualmente. As compa
nhias organizadas para fabricar no estrangeiro, capitalizadas com ttulos
levantados em Londres ou no continente, eram antes operaes indepen
dentes do que operaes de filiais. Muito freqentemente, por ser difcil
manter o controle da sua direo, essas companhias se nacionalizavam
depois da primeira gerao de operaes.
As tcnicas mecnicas foram aplicadas no setor de exportao muito
antes de quaisquer outras, principalmente porque os seus produtos, tendo
de competir no mercado internacional, precisavam ser eficientemente pro
duzidos. O fabrico do acar, o acondicionamento da carne, o descaroa- : .i ,
..w. .

mento e o enfardamento do algodo, o curtume dos couros e o beneficia-


mento do caf, portanto, figuravam entre as primeiras linhas de produo
284 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

que seriam realizadas com vapor e energia eltrica. interessante notar


que no processamento do caf - descascar, separar, secar e classificar -
no havia mquinas europias ou norte-americanas fabricadas com essas
finalidades, e os inventores brasileiros criaram o seu prprio equipamen
to, acicatados pela escassez de escravos e, mais tarde, pela necessidade de
poupar a mo-de-obra assalariada.
O alto custo do transporte martimo, mesmo depois da introduo do
servio de navios a vapor, possibilitou a proveitosa produo nacional de
uma variedade de manufaturas para a qual existiam matrias-primas. Os
materiais de construo, como tijolos e telhas, so to pesados que preci
sam ser produzidos peno do local da construo. A necessidade de derru
bar vastas reas de mata virgem na rea do caf tornou proveitosas as ser
rarias e liberalizou o emprego da madeira. A difundida cultura do algodo
explica, em grande parte, por que as fbricas de tecidos de algodo logo se
tornaram um grande setor da indstria brasileira, em contraste com a
Argentina, que nunca se libertou da dependncia da importao de teci
dos. Refrigerantes e cerveja engarrafados revelaram-se, desde o incio, um
sucesso de fabricao em toda a Amrica Latina, uma vez que o lpulo e
os materiais aromatizantes importados constituam uma parcela muito
pequena do produto acabado. As prprias garrafas comearam a ser
fabricadas no Brasil por volta de 1900. Os rebanhos nacionais de bovinos
e sunos, merc do custo baixo da terra, proporcionavam vigorosas vanta
gens de preos em artigos de couro, sabo, velas, banha, carnes enlatadas
e laticnios. Em muitas outras linhas de bens de consumo a disponibilida
de de matrias-primas locais e o alto custo do espao em navios de carga
contrabalanaram as vantagens dos mtodos mais eficientes de produo
na Europa e nos Estados Unidos.
, *- Sem embargo de tudo isso, um dos setores mais significati
A metalurgia
vos da maquinaria de fabricao e da metalurgia dependeu,
no princpio, quase que totalmente de matrias-primas importadas. A pro
duo nacional de ferro e ao se atrasava pela falta de depsitos de carvo
perto das imensas reservas de ferro de Minas Gerais. Os alros-fornos
construdos no princpio do sculo XIX tinham-se fechado. A nica usina
bem-sucedida que ainda restava era a Esperana, de J. J. Queiroz, em
Itabirito, fundada em 1888. Havia tambm inmeras forjas catals e for
nos de tipo africano, que fundiam pequenas quantidades de ferro. A pro
duo nacional no ultrapassou 3.000 toneladas anuais nos anos que pre
cederam a Primeira Guerra Mundial, apesar de um consumo total que
A INDUSTRIALIZAO DURANTE A REPBLICA VELHA 285

subiu de 130.000 para 380.000 toneladas entre 1903 e 1913. Em 1921, a


firma belga ARBED, incentivada pelo Governo estadual de Minas Gerais,
comprou aes de outra usina montada em Sabar e acrescentou ura
forno de ao e uma oficina de laminao, que empregavam carvo. Du
rante a dcada de 1920, construiu-se em So Paulo meia dzia de peque
nos fornos, que consumiam sucata e empregavam a eletricidade. O merca
do, todavia, continuou a ser abastecido principalmente atravs de impor
taes, parte como artigos acabados (trilhos), mas principalmente como
artigos destinados a alimentar a indstria metalrgica nacional: fios, cha
pas galvanizadas, folhas de estanho, eixos e rodas, barras, tirantes, chapas
etc. A mais simples aplicao desses materiais era o conserto de equipa
mentos existentes, embora boa parte dele fosse utilizada na produo de
novos equipamentos, principalmente para ajustar-se s necessidades locais
e, mais uma vez, para economizar espao em navios. Um exemplo bvio
eram as caldeiras. Teria sido carssimo enviar por mar uma caldeira aca
bada atravs do Atlntico, mas umas poucas chapas lisas poderiam ser
facilmente afeioadas e rebitadas aqui. O mesmo se poderia dizer das estru
turas em que se apiam os vages de estradas de ferro, as pontas de ao, as
latas e os tubos de folha-de-flandres e at produtos elementares, como pre
gos e parafusos, importados mais economicamente em forma de chapas e
folhas de ferro e ao. A capacidade para produzir esses artigos supunha um
investimento considervel em instrumentos e mquinas matrizes, equipa
mento de forja e de solda, e mquinas para fabricar latas.
A industrializao tabelas que se seguem do uma idia da extenso da
e m l9 2 0 industrializao no Brasil por volta de 1920. Os dois
recenseamentos citados com maior frequncia, o de 1907 e o de 1919
{Tabela 2), so muito difceis de comparar e requerem muita cautela em
sua interpretao. O censo de 1907 foi realizado particularmente pelo
Centro Industrial do Brasil. Os seus realizadores reconheceram que se tra
tava to-somente de um esboo, cuja virtude residia em ser mais completo
do que as estatsticas do Imposto do Consumo. Com efeito, a introduo
ao recenseamento de 1907 inclui uma autocrtica, em que se reconhece
que o censo no completo e se calcula ter havido uma subestimao das
indstrias de mais de 25% . No obstante, o verdadeiro valor era ainda
maior. O levantamento foi feito pelo correio, e grandes reas no manda
ram respostas. O Estado de So Paulo, por exemplo, tinha 183 municpios
em 1907, mas apenas 44 responderam. Entre os que deixaram de respon
der figuravam centros importantes, como Rio Claro, Limeira, Ja, Mogi-
286 HISTRIA CERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

Mirim e So Jos dos Campos. Em 1907, Rio Claro possua uma cerveja
ria, uma fbrica de carros, serrarias, olarias, oficinas mecnicas e um
ptio ferrovirio. O recenseamento de 1919 mencionou 727 firmas em
So Paulo fundadas antes de 1905 e ainda existentes catorze anos depois,
ao passo que o censo de 1907 encontrou apenas 326. Conquanto a amos
tra do Rio fosse realizada em primeira mo, surgiram lacunas notveis. O
Centro registrou fbricas de calados no valor de 15 milhes de mil-ris, e
fbricas de cigarros, charutos etc., no valor de 5 milhes, mas o fisco arre
cadava impostos sobre 20 e sobre 7 milhes de mil-ris, respectivamente.
Est claro que o levantamento de 1907 foi muito falho; as suas estimati
vas do nmero de firmas deveriam ser provavelmente triplicadas, e o
nmero de trabalhadores e o valor da produo, pelo menos, dobrados.

TABELA 1

SUMRIO DE CENSOS INDUSTRIAIS, 1907 E 1919

Cemo Nmero de Trabalhadores Cavalos \alor da (Capital


Fbrica Empregados de Fora Produo (000 mil-ris)
(000 mil-ris)

1907 2.988 136.420 114.555 668.843 580.691


<^ 1919 13.336 275.512 310.424 2.989.176 1.815.156

FONTE: Brasil, Diretoria-Geral de Estatstica, Recenseamento.^ 1920, V , pt. 1. Os dados de


1907 no incluem as usinas de acar, a extrao do sal, nem as firmas fotogrficas e pticas.

provvel que o recenseamento de 1919 (Tabela 2) no fosse muito


mais completo. O censo mencionou 3.850 estabelecimentos nas catorze
linhas tributadas pelo Imposto de Consumo, mas os coletores federais em
1911 localizaram 11.335 estabelecimentos das mesmas linhas. Ainda que
grande nmero das sete mil e tantas unidades no contadas fossem, sem
dvida, oficinas manuais, a discrepncia pasmosa. O recenseamento
proporcionou uma relao pelas datas de fundao de todas as firmas
manufarureiras, e essa relao foi utilizada para calcular a taxa de cresci
mento do setor industrial durante a Repblica Velha. Visto que s era
possvel uma relao de firmas sobreviventes, essa interpretao, pouco
exata, propendia a favorecer os anos que precederam o censo e dava a
A in d u s t r ia l iz a o d u r a n t e a r e p b l ic a v e l h a 287
--------------------------------------------------------------------------------

TABELA 2

MANUFATURA POR SETORES, 1919

Setores Nmero de Trabalhadores V alor da Capital


Fbricas Empregados Produo (mil-ris)
(mil-ris)

Moagem 478 4.598 222,1 58,6


Conservao da carne 8 4.264 143,6 101,6
Carne-seca 49 3.796 113,5 65,9
Fumo 296 14.510 106,7 49,8
Refinao de acar 88 1.112 102,0 22,2
Cerveja 214 4.939 95,7 80,7
Outros alimentos e
bebidas 2.836 18.652 417,5 143,3
Tecidos de algodo 266 92.462 580,9 579,7
Outros tecidos 945 19.735 244,5 126,7
Calados 1.319 14.814 140,5 49,2
Outras roupas 669 13.434 105,6 52,4
Sabo e velas 241 2.568 66,6 40,9
Outras substncias
qumicas e drogas 719 12.782 170,7 110,1
Serrarias 999 10.433 102,3 92,1
Metalurgia 415 10.836 74,4 47.9
Todas as outras
manufaturas 3.804 46.579 303,6 194,6

FO N TE : Brasil, Diretoria-Geral de Estatstica, Recenseamento.., 1 9 2 0 , V, pt. 1.

impresso de que ocorrera um salto enorme durante os anos de guerra. S


recentemente, Annibal Villela teve ocasio de notar que essas firmas ef
meras, alm do mais, eram muito menores do que a mdia.
No obstante, o recenseamento de 1907 notabilizou-se entre os levan
tamentos industriais por haver apresentado uma relao de firma por
firma. Sendo ela mais completa no mbito superior, permite que se abs
traiam as cem maiores empresas brasileiras do tempo (Tabela 3). 0$ regis
tros de impostos sobre bens de consumo proporcionam uma estimativa da
extenso em que a manufatura nacional, em suas linhas bsicas, se avan-
tajara aos artigos estrangeiros, antes mesmo da Primeira Guerra Mundial
(Tabela 4), At essa tabela incompleta, no s em razo das insuficin
cias dos registros de impostos (em 1911, s foram tributados 5 milhes de
N
\ I
1* W-T ^'ll

^ "^p - - v-

TABELA 3 FO
00
oo
AS 100 M A IO R E S FIR M A S M A N U FA TU R EIR A S, 1 9 0 7

(000 MIL-RIS)
Ordem Nome da Firma Setores Localizao Valor da Capital Trabalhadores Cavalos
Produo V a p o r cn
1. Rio dc Janeiro Flour Mills
O
moagem GB 14.0 0 0 5 .6 3 4 300 1 .0 0 0 2
2 . M oinho Fluminense-Santista moagem G B, SP 1 1 .4 0 0 3 .0 0 0 243 1 .0 0 0 O
3. Cia. Nacional de Tecidos de Juta sacaria SP 9 .0 0 0 8 .7 9 3 1 .5 0 0 880 7K3
4, F. M ararazzo c Cia. tecidos, fsforos/ >
moagem, alimentos SP 8 .8 2 5 7 .1 3 0 1 .850 1 .2 7 0
5. Cia. Fiat Lux O
fsforos RJ 7 .2 0 0 2 .9 0 0 804 180 >
6. Cia. Luz Stearica sabo, velas GB 6 .0 0 0 o
7 .0 0 0 300 100
7. Cervejaria Brahma cervejaria GB 6 .0 0 0 5 .7 0 0 700 700
<
8. Emlio Calo c Cia. carne-seca RS 5.5 6 3 900 500 200
y. Cia. Conhanza Industrial tecidos GB 5 .1 0 0 1 2 .9 7 9 1 .3 5 0 M
1 .7 0 0
10. Cia. Aucareira refinao de acar GB 4 .8 5 6 2..500 50 >
755 o
11. Fernando Hurlmann fsforos PN 4 .8 0 0 3 .0 0 0 800 85 ro
12. Cia. Carioca tecidos GB 4 .2 0 0 8 .4 1 0 1.3 0 0 XI
13. Cia. Aliana tecidos
1 .2 4 3 >
GB 3 .9 0 0 1 2 .7 4 2 1 .6 5 0 2 .1 8 9
CO
14. M anuel Carneiro Costa serrarias PA 3 .8 4 0 1.0 0 0 156 30
15. Hime C C. estaleiros navais, fundio GB 3 .7 6 0 510 X)
389 1 77
16. Anaya liigoyen carnc-scca RS 3 .7 3 5 500 410 1 10
17. Cia. Brasil Industrial tecidos GB 3 .6 0 0 9 .6 7 6 1.053 1 .5 0 0
18. Cia. M elhoram entos de So Paulo cerm ica, papel SP 3 .6 0 0 9 .0 0 0 158 460
19. Caa. linio Fabril da Bahia tecidos BA 3 .6 0 0 3 .1 7 2 1 .1 7 0 500
20 . Antonio Nunes Ribeiro M agalhes carnc-scca RS 3 .3 6 2 500 370 80
21. Luiidgren-Tecidos Paulista substncias qumicas,
tecidos PE 3 .3 3 0 5 .8 1 1 1 .7 0 0 887
22. Progresso Industrial tecidos GB 3 .3 0 0 13.601 1.651 1.9 0 0

um
Ordem Nome da Firma Setores

23. Cia. Emprio Industrial do Norte tecidos


24. Cia. Fiao e Tecelagem Corcovado tecidos
25. Cia. Amrica Fabril tecidos
26. Fbrica So Jo o tecidos
27. Sociedade talo-Arnericana tecidos
28. O tero, Gomes & Cia. banha
29. Cia. Antrtica Paulista cervejaria
3 0. Domingos Joaquim da Silva serraria
3 1. Pedro O srio C Cia. carne-seca
3 2. Empresa Industrial Bageense carne-seca
3 3. Albino Cunha moagem
34. Cia. Petropolitana tecidos
35. Cia. Fiao e Tecei. Pernambuco tecidos
I .ii7. Soii7^ Hrando K a r a r ia
37 - Fbiica de Cerveja Paraense cervejaria
3 8 . Cia. Manufatura Fluminense tecidos
39. Dannemann & Cia. fumo
40. Cunha & Cia. cal, cim ento
41. Cia. de Fsforos Segurana fsforos
42. C i a . M a t e L a r a n je i r a m ate
43. Cia. Santista sacaria
44. Lam eiro M arciano 6c Cia. calados
45. C la r k , L td . calados
46. Freitas Dias serrarias
47. Lage 6c Irm os estaleiros navais
48. Votorantim (Banco Unio) tecidos
49. Tlio Lima 6c Cia. chapus
50. Richardson c C. fundies
51. Moss, Irm o fie Cia. serrarias
52. M achado Bastos serrarias

A
(000 M IL-R IS)
Localizao Valor da Capital Trabalhadores Cavalos
Produo Vapor

BA 3 .3 0 0 5 .8 7 8 1 .6 0 0 1.400
GB 3 .0 0 0 8 .7 3 0 812 1.400
GB 3 .0 0 0 7 .6 0 0 1 .3 2 0 1.025
GB 3 .0 0 0 2 .4 0 0 450 300 o
cz
SP 2 .8 8 0 9 .7 7 9 1.131 1 .0 4 0 to
-I
RS 2 .7 8 0 1.2 0 0 1 00 20
SP 2 .7 0 0 1 0 .0 0 0 362 600 >
GR 2 .5 0 0 400 60 240 M
RS 2 .4 3 8 500 350 100 >
RS 2 .4 3 4 400 3 00 60 >
O
RS 2 .4 2 0 6 16 1 60 200
RJ 2 .4 0 0 1 0 .0 5 9 1.152 1.380
;d
PE 2 .3 7 0 4 .8 9 2 990 900 >
MG 2.370 450 150 60
PA 2 .3 5 0 1 .0 0 0 80 230
RJ 2 .3 4 0 9 .9 6 3 966 500
BA 2 .3 1 4 500 1 .6 0 0 m
PE 2 .1 8 1 1 .5 0 0 1 20 250 C'
03
SP 2 .1 6 0 2 .0 0 0 600 150
M T 2 ,0 0 0 4.000 3 .0 0 0 100 O
>
SP 2 .0 0 0 816 326 300
GB 2 .0 0 0 8 00 180 30
SP 2 .0 0 0 5 00 3 00 145
PA 2 .0 0 0 500 80 60
GB 2 .0 0 0 1 .5 0 0 250
SP 1 .9 5 0 6 .9 2 0 696 1.050
GB 1 .8 0 0 1.0 0 0 300 140
AM 1 .8 0 0 1.0 0 0 85 75 to
GB 1 .8 0 0 500 44 400 m
CO
GB 1 .8 0 0 200 45 80
M.

(coiU.)

Ordem Nome da Firma Setores

53. S. A. (sic) carne-seca


5 4. Jo o Tam borim carnc-seca
55. Nicolau Alam carne-seca
56. Cia. Unio Fabril tecidos
57. Cia. Industrial Pernambucana tecidos
58. Otterer, Spccrs & Cia. tecidos
59. Cia. Fabril de Vidros e Cristais
do Brasil vidros
60. Uma C o m p a n h ia (sir) carne-seca
61. Jacob Renner c Cia. banha
62. Nunes & Irm o carne-seca
63. Cia. Braga Costa chapus
64. Cia. Industrial Penedense tecidos
65. J. Velloso serrarias
66. B. Ferreira Costa e Souza gelo
6 7. Souza Pereira Cia. chapus
6 8. Josc Francisco Corra fumo
69. Chrisiiano Ja c o b Trost banha
70. Cunha CGouveia (credores) refinao de acar
71. C ia. F ia o e T ecelagem Cometa tecidos
72. Empresa Lacerda c Cia. carne-seca
73. Fonseca, Irm o CCia. sabo, velas
74. Francisco F. Fontana mate
75. David C arneiro mate
76. Cia. Com rcio e Navegao sal
77. Cia. Industrial M ineira tecidos
78. Cia. Alagoana tecidos
79. Azevedo c Cia. fumo
80. Cia. Progresso Alagoana tecidos
81. Bhering c Cia. chocolates
( 0 0 0 M IL-kIS)
ro
ilizao Valor da Capital Trabalhadores Cavalos iO
o
Produo Vapor

RS 1.7.S9 259 200 60


RS 1.759 100 150 30
RS 1.713 100 200 20
RS 1 .710 5 .0 0 0 1.008 710
PE 1.680 5 .8 5 7 604 600 X
i/y
SP 1.6 8 0 2 .8 2 7 507 650
o
GB 1 .680 1.200 45 20 >
RS 1 .6 6 9 350 180 80 o
m
RS 1.650 500 55 20 g
RS 1.6 5 0 120 70 30 r~
GB 1.500 1.500 300 90 o
>
AL 1.500 858 500 250 O
GB 1 .5 0 0 200 40 80 <
GB 1.4 5 0 360 42 450
M
SP 1.435 920 158 16 >
R] 1.4 0 0 1.200 180 20 >
RS 1 .400 380 41 O
10
OD
PE 1.3 5 0 6 .0 0 0 120 400 70
RJ 1 .350 2 ,8 0 0 455 600 >
cn
RS 1.288 250 60 60 r~
m
III
PE 1.2 6 0 750 66 25
PN 1 .232 1 .0 0 0 30 18 >
PN 1.2 1 9 500 70 30
RN 1 .200 5 .0 0 0 1 .5 0 0
MG 1.200 2 .2 2 0 400 300
AL 1 .2 0 0 2 .0 0 0 600 700
PE 1 .2 0 0 2 .0 0 0 522 25
AL 1.200 1.755 600 700
GB 1 .2 0 0 597 150 30 1
>
I L U iii .;

(000 MIL-RIS)
Ordem Nome da Firma Setores Localizao Valor da CMpital Trabalhadores Cavalos
Produo Vapor

82. Fbrica Santa Luzia aniagem RJ 1.200 500 220 250


83 Jos Andreiiz.za vinho RS 1.200 150 84 25
84. Cia. Cedro 6c Cachoeira tecidos MG 1.170 2.200 811 250 o
85. Breitas C Filho cariie-seca RS 1.146 150 100 40
cn
86. Costa Ferreira c Fenna fumo BA 1.125 160 600
H
87. M anuel Patrcio C Filho carne-seca RS 1.110 120 85 46 >
88. Z eferin o Lopes M onra carn e-scca RS 1 .1 0 9 180 78 60 M
89. Elias Farhat Sc Irmo calados SP 1.100 630 450 16 >
O
90. Carvalho Andrade calados GB 1.100 480 350 50
O
91. F. Rheingantz chapus RS 1.100 300 164 60 o
92. E. G arrido C Cia. fsforos PN 1.100 60 160 25 c
93. j . J. M endona Azevedo carne-seca RS 1.066 250 79 20
94. Augusto Nogueira carne-seca RS 1.066 150 80 8
95. Tavares C M oreira carnc-seca BA 1.064 100 60 40
96. Cia. Progresso Industrial da Bahia tecidos SP 1.0 5 0 4 .2 8 7 460 460 73
97. Cia. Fabril Paulistana tecidos RS 1 .0 5 0 3 .6 8 7 400 200 m
XI
98. Santo Becchi C Cia. tecidos RS, GB 1 .0 5 0 800 700 400 O
99. M . Buarque N ovo Lloyd Brasileiro estaleiros navais SP 100 500 140
U3
100. Cia. M ecnica e Importadora fundies RS 300 5 .0 0 0 353 200 O
<
m
FO N TE : Centro Industrial do Brasil, O Brasil, vol. 3. O valor da produo de tecidos foi calculado por metros na base de ,3 mil-ris/metro. As usi I
X
nas de acar foram om itidas. Retiraram -se algumas firm as, porque parecem haver superestim ado o valor da sua produo. A C ia. M ecnica e >
Importadora e M . Buarque foram arbitrariam ente colcKadas no fim da lista, por haverem, ao que tudo indica, subestimado a sua produo. As princi
pais firmas que esto faltando nesta lista so as oficinas dc consertos das estradas de ferro, as companhias de navegao e de docas, e as instalaes de
servios pblicos, muitas das quais tiveram capacidade para construir e consertar o prprio equipamento.

ro
(O
292 HISTRIA CERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

TABELA 4

COMPARAO ENTRE A PRODUO


E A IMPORTAO NACIONAIS, 1933.
ARTIGO SUJEITOS AO IMPOSTO DE CONSUMO.

(OOQ mil-ris) N acional


Artigos Nacionais Importados %

Tecidos 192.098 47.312 82,1


Bebidas (cerveja, soda,
bebidas espirituosas) 101.296 47.638 6 8 ,1
Sapatos e botas 68.225 2.425 96.6
Fumo 39.056 1.565 96,1
Chapus 28.984 3.836 85,8
Produtos farmacuticos 11.725 15.788 42.6

FO N TE: Centro Industrial do Brasil, Relatrio da Diretoria, 1915.

garrafas de cachaa - meia garrafa por ano por adulto), mas tambm por
que pouqussimas linhas pagavam impostos no comeo da Repblica. Os
fabricantes brasileiros satisfaziam a mais da metade da procura em outras
linhas tambm: ensacamento, mveis, couros preparados, flores artifi
ciais, fsforos, malas, arreios e selas, luvas, gravatas, roupas prontas, bis
coitos, chocolates, ferragens, acessrios de banheiro, artigos de folha-de-
flandres e quase todos os gneros de artigos enlatados. A indstria txtil
tornou-se mais complexa, medida que se lhe acrescentaram tecidos de
algodo tingidos e estampados, artigos de malha e tecidos de l e de seda
{Tabela 5). J existia um comrcio interestadual muito significativo desses
artigos. Por volta de 1904, So Paulo vendia 1.160.000 dlares de artigos
de algodo a outros Estados. No mesmo ano, importou 231.000 dlares de
sapatos e botas, mas exportou quase a metade, a saber, 112.000 dlares,
para outros Estados.
Na dcada de 1920, a lista das manufaturas nacionais continuou a
aumentar. Os bens de consumo incluam rayon^ artigos de alumnio, arti
gos de esmalte, artigos de porcelana e de vidro, dentifrcio e tubos de den-
tifrcios, lmpadas eltricas, tinta para escrever, baterias, lminas de bar-
bear, discos de vitrola, pentes, papel fotogrfico, foges, equipamento de
A INDUSTRIALIZAO DURANTE A REPBLICA VELHA 293

TABELA 5

DESENVOLVIMENTO DA INDSTRIA TXTIL


DO ALGODO, 1885-1929

Nmero de Operrios Produo Walor da Capital


Ao Fbricas Empregados (000 metros) Produo (000 mil-ris)
(000 mil-ris)

1885 48 3.172 20.595 8.000


1905 110 39.159 242.087 47.330 209.320
1915 240 82.257 470.783 261.183 321.110
1921 242 108.960 552.446 288.000 165.350
1925 257 114.561 535.909 474.165 228.235
1929 359 123.470 477.995 317.450 304.150

F O N T E : Adaptado de Stanley Stein, The Braziltan Cotton Manufacture, p. 191. Os dados


de 1 8 8 5 esto aparentemente incompletos. No temos mo o valor da produo de 1835.
O valor de 1905 foi calculado tomando-se por base a mdia de 0,3 mil-ris/metro, usada no
censo de 1907. Os valores em mil-ris so em mil-ris de 1915, ajustados de acordo com as
taxas de cm bio que se vem em O. Onody, A inflao brasileira, p. 2 3 .

escritrio, pianos, baterias de automveis e tubos. Alm disso, estava


sendo encetada a produo de bens de capital: cimento, ao malevel e
vrias espcies de mquinas - elevadores, dispositivos de pesagem, moto
res eltricos, mquinas txteis, equipamento de usinas de acar e peas
de ao de locomotivas. A montagem de automveis comeou em vrias
fbricas de So Paulo por volta de 1919, possibilitada, em grande parte,
pela maior capacidade eltrica, resultante das melhorias introduzidas na
produo de energia hidreltrica e na sua transmisso. Medidas indiretas
de formao de capital aparecem no consumo do cimento, das formas de
ao lisas e na importao de equipamento de bens de capital (Tabela 6).
possvel discernir na industrializao anterior crise o mesmo pro
cesso de substituio da importao notado em pocas mais recentes.
H. B. Chenery demonstrou que a substituio de importao em qualquer
ponto do processo de industrializao responde por cerca de metade do
novo crescimento industrial. A tendncia de economia brasileira de substi
tuir as importaes por manufaturas locais sempre existiu. O declnio do
tamanho relativo do setor externo no tem sido constante desde 1930,
mas desde a dcada de 1850. Em todas as dcadas, depois de 1880, obser
vamos o desaparecimento de meia dzia, ou mais, de produtos importantes
294 HISTRIA CERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA
J? '--------------------------------------------------------------------------------------------

TABELA6

INDICADORES DA FORMAO DE CAPITAL


NA INDSTRIA, 1901-1930

Ano Cimento: Aochato: ndicedoQuantum


Consumo Consumo deImportao
Aparente Aparente deBensdeCapital
(000tons.) (OOOtons.) Industrial
1901 37,3 34,9 100,0
1902 58,8 61,3 55,9
1903 63,8 61,0 66,9
1904 94,0 66,5 72,7
1905 129,6 73,6 109,7
1906 180,3 91,8 116,4
1907 179,3 147,6 163,9
1908 197,9 127,1 169,7
1909 201,8 108,4 181,2
1910 264,2 150,3 208,9
1911 268,7 171,0 270,4
1912 367,0 215,9 361,4
1913 465,3 251,2 268,6
1914 180,8 127,2 111,6
1915 144,9 82,7 44,3
1916 169,8 82,0 56,7
1917 98,6 74,4 56,3
1918 51,7 44,1 64,9
1919 198,4 126,4 113,9
1920 173,0 195,5 190,3
.V 1921 156,9 S4.4 221,1
1922 319,6 117,8 161,1
1923 223,4 147,6 210,2
1924 317,2 253,9 265,8
1925 336,5 247,1 368,3
1926 409,7 248,5 272,4
1927 496,6 285,8 218,4
1928 544,2 341,3 234,5
1929 631,5 383,3 323,4
1930 471,7 181,4 175,5

FO N TE; Adaptado de Annibal Villela e W ilson Suzigan, Poltica d o Governo e


. ^ Crescimento da Economia Brasileira, 1889-194S, p. 4 3 7 .
I i V'- ,
A INDUSTRIALIZAO DURANTE A REPBLICA VELHA 295

da lista de importao. Por conseguinte, a aplicao do conceito de substi


tuio da importao ao perodo da Repblica Velha, conquanto interes
sante e essencialmente vlido, requer algumas especificaes. Primeiro que
tudo, a fase inicial mais importante da substituio de importaes talvez
fosse a dos gneros agrcolas. Por ocasio da Primeira Guerra Mundial
apareceram mercados regionais para vrios produtos outrora importados:
arroz, vinho, vinagre, toicinho e banha, manteiga e queijo, conservas de
frutas e leos vegetais. A capacidade do setor agrcola para responder aos
incentivos do mercado urbano, que crescia rapidamente, era, portanto,
assaz significativa, uma vez que muitas divisas obtidas atravs da exporta
o de mercadorias puderam ser aplicadas na importao de matrias-
primas e mquinas. Como indicao da escala dessa economia, note-se
que em 1903 o valor do vinho importado era maior que o valor de todas
as mquinas! De mais a mais, a agricultura fornecia uma proporo cada
vez maior de entradas de fabricaes nacionais, incluindo uma das mais
importantes, o algodo em rama.
Em segundo lugar, nos anos que se seguiram abolio, a substituio
de importaes pode ter sido uma fonte menos importante de expanso
do mercado para os artigos fabricados no pas, comparada com o cresci
mento natural do mercado nacional, atravs da imigrao e da diminui
o do coeficiente de mortalidade, ecom a absoro do setor artesanal. A
substituio dos ofcios manuais pelas indstrias no se completou duran
te o sculo X IX , pois, na realidade, mal comeou no incio do sculo X X e
continua a processar-se at hoje. Ser provavelmente impossvel calcular a
escala de produo artesanal no comeo do sculo, mas existem alguns
indcios. A lista de importaes de 1903, por exemplo, mostra que se
importaram 1.045 toneladas de fios de algodo de coser naquele ano. Foi
esse todo o consumo brasileiro aparente, pois naquele tempo no havia
fbricas de fios para coser. No mesmo ano, importaram-se 11.900 tonela
das de tecidos, e 10.000 toneladas foram fabricadas no pas. A relao de
consumo de tecido e de fio parece ter sido, portanto, de 22 para um.
Acontece, porm, que isto anmalo, se tomarmos em considerao a
proporo moderna de 60 para um. muito provvel, portanto, que
metade, ou mais, do fio manufaturado importado fosse usado para costu
rar roupas de pano feito em casa e para fazer rendas e bordados. No
admira, pois, que a produo de tecidos de algodo crescesse nos anos
que precederam a Primeira Guerra Mundial muito mais depressa do que a
populao e apesar das taxas estveis de salrio.
296 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

A pBssagem do A transformao do sistema produtivo, que pas


artesanato manufatura sou do ofcio manual para a manufatura, no se
fez abrupta nem descontinuamente. Os dois mtodos se fundiram e com
pletaram, de modo que os ofcios manuais muitas vezes representavam
um complemento da manufatura nacional, assim como a manufatura
nacional era um complemento da importao. Havia, por exemplo, consi
dervel quantidade de produo de trabalho manual especializado. As pri
meiras fbricas de fiao s vezes produziam o fio para teceles que traba
lhavam em casa, fbricas de sapatos mandavam costurar fora as gspeas e
palas, e boa quantidade das roupas feitas era cosida em casa. Claro est
que, a princpio, grande parte do processamento dos alimentos - o engar
rafamento e 0 preparo, e at o enlatamento - se fazia sem tcnicas mecni
cas. Na maioria dos casos difcil determinar o ponto em que as oficinas
comearam a reproduzir mquinas inteiras em lugar de peas individuais
e principiaram a produzir em srie, empregando a diviso do trabalho.
Durante toda a fase inicial da industrializao e at em plena dcada de
1950, muitas fbricas no empregavam vapor nem energia eltrica, e 10%
da fora de trabalho individual, em 1919, eram empregados em fbricas
com menos de cinco operrios.
O processo de substituio da importao tem de ser considerado
uma constante dentro do processo mais amplo de industrializao. A fase
da importao de determinado produto comea quando a economia se
diversifica a ponto de exigi-lo, e termina quando o seu mercado cresce
tanto que lhe assegura a produo nacional. Vista na perspectiva do
tempo, a substituio planejada da importao no aparece como um ata
que a uma lista fixa e esgotvel, mas como uma tentativa de compresso
da fase de importao. Conquanto, por volta de 1919, a diversificao da
f agricultura e da manufatura houvesse contido significativamente a neces
.5 sidade de importar muitas classes de matrias-primas e bens de consumo,
lr-
.'t*' .
a economia brasileira passara a exigir outros produtos em maior quanti
dade do que antes, e ainda importava artigos que no figuravam nas listas
anteriores de importaes. A importao de produtos de ferro e de ao,
por exemplo, aumentou de 250 para 300 mil toneladas entre 1906 e
1929, ao mesmo tempo que a populao crescia cerca de 50% . Nesse
mesmo tempo, as importaes de ferro cru, ao e mquinas quase tripli
caram. A importao de automveis e outros veculos, quase nula em 1906,
atingiu 95. 000 unidades por volta de 1925 e custou 6,4 milhes de libras
esterlinas, e o combustvel para acion-los mais 3,6 milhes; esses gastos,
somados, perfaziam mais de 12% das importaes totais (Tabelas 7 eS),
A INDUSTRIALIZAO DURANTE A REPBLICA VELHA 297

TABELA 7

MUDANAS NA ESTRUTURA DAS IMPORTAES, 1903-1929

Importaes mdias(t) Importaes per capita (kg)

ClassesdeImportaes 1903-6 1911-4 1926-9 1903-6 191h4 1926-9


Artigos manufaturados 359 9C2 1.396 21,1 39,1 44,5
Matrias-primas 1.380 3.788 2.961 81,2 164,7 94,9
Gneros alimentcios 2.420 4.562 1.065 142,4 198,0 34,1

F O N T E S: Brasil, Diretoria de Estatstica Ccmercial, Importao e exportao do Brasil,


1906/1907; Brasil, Ministrio da Fazenda, Relatrio, 1919; Brasil, Diretoria do Comrcio
Exterior, Comrcio Exterior do Brasil, 1926/1930,

As origens da industrializao brasileira dentro do complexo de


exportao e importao so manifestamente visveis no modelo dos seus
fatores. Quase todos os empresrios industriais por volta de 1914 tinham
iniciado as suas carreiras como fazendeiros ou importadores, ou ambos, e
geralmente continuavam a administrar fazendas ou a importar mercado
rias depois de haverem fundado fbricas. Os fazendeiros que instalavam
fbricas estavam geralmente empenhados na valorizao das matrias-
primas por eles controladas. Os primeiros cotonifcios de So Paulo foram
erguidos por plantadores que tinham previsto o fim dos altos preos no
mercado mundial do algodo depois da Guerra Civil Norte-americana e
haviam comprado mquinas na Inglaterra com os seus lucros inesperados.
Outros membros de famlias de agricultores organizaram fbricas de juta
para aniagem, oficinas mecnicas para a produo do equipamento de
benefcio do caf, frigorficos, usinas e refinarias de acar, serrarias, cur
tumes e olarias. O controle das aquisies e concesses do Governo pelos
fazendeiros arrastou-os formao de companhias, como estradas de
ferro e servios de utilidade pblica, que tambm se dedicaram ao fabrico
ou compra de bens manufaturados em larga escala. Dessa maneira, a
Estrada de Ferro Paulista, de propriedade de lavradores, construa e repa
rava o seu equipamento em oficinas que empregavam setecentos operrios
no incio do sculo. De vez em quando, os plantadores se metiam a fabri
car bens de consumo que no tinham ligao alguma com os suprimentos
de matrias-primas que possuam. E surgiam como donos de fbricas de
produtos farmacuticos, plvora, artigos de esmalte e aparelhos sanit
298 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

rios. A fbrica de vidro Santa Marina, em So Paulo, que fabricava a


maioria das garrafas de cerveja no Brasil e mais tarde comeou a produzir
cristais, pertencia famlia Silva Prado. Havia, provavelmente em razo do
interesse inicial pela produo de equipamento agrcola, certo nmero de
oficinas metalrgicas, pertencentes a fazendeiros, e entre as quais figura
vam oficinas que fabricavam elevadores, vages de estradas de ferro, e for
javam o ao por volta dos anos 20. Com efeito, a maior oficina metalrgi
ca de So Paulo era a de Alexandre Siciliano, financiado por agricultores.

TABELA 8

IMPORTAO DE ARTIGOS MANUFATUR.ADOS,


POR CLASSES, 192 4 -1 9 2 5

Mdia,1924-1925 Peso(0001) Valor(000L)


Manufaturas de algodo 8 5.158
Automveis (unidades x 10^) 34 4 .3 2 9
Outros veculos 35 2.0 9 3
Manufaturas de l (a) 1.172
Manufaturas de ferro e de ao 294 6 .3 1 7
Loua, vidro, artigos de porcelana 15 1.024
Maquinaria 91 11.000
Papel e produtos de papel 58 1.991
Substncias qumicas e drogas 25 1.692
Gasolina, querosene, leo combustvel 467 4.408
Total, incluindo diversos 1.141 47,715
FONTE: Brasil, Ministrio da Fazenda, Relatrio, 1925. (a) menos de 1.

Muitos importadores se voltaram para a indstria, em primeiro lugar,


porque se viram na contingncia de levar a efeito as operaes de acaba
mento final dos bens que tinham importado. Essas tarefas finais, como a
instalao de pontes de metal, eram demasiado complicadas para o com
prador, ou envolviam consideraes de custo, como a fresagem de porcas,
roscas e parafusos, que exigiria um imenso inventrio se cada tamanho e
cada fio de rosca fossem importados j cortados. Os importadores, por
tanto, medida que a procura aumentava e se tornava mais requintada,
viam-se obrigados a adquirir muitas habilidades manufatureiras prprias.
A INDUSTRIALIZAO DURANTE A REPBLICA VELHA 299

E, o que ainda mais importante, o importador era sempre o primeiro a


discernir as possibilidades cada vez maiores da substituio da importa
o. Em regra geral, no sendo umespecialista, lidava com ampla variedade
de bens de consumo e produo. Conhecia os preos relativos de tudo o
que se achava na lista de importao, incluindo as tarifas e impostos
nacionais. Era capaz, portanto, de saber quando a priKura de determina
do produto se tornava suficientemente grande para justificar a fabricao
no pas. O importador, finalmente, ocupava a posio mais favorvel no
sistema de distribuio. S ele tinha acesso ao crdito, atravs dos forne
cedores ultramarinos ou atravs dos bancos comerciais locais, que objeti
vavam consolidar o comrcio de exportao e especular em moedas
estrangeiras. Qualquer industrial independente que procurasse fregueses
para os seus artigos era obrigado a lidar com os importadores, que passa
vam a agir como atacadistas, e inevitavelmente se tornavam de grande
interesse pela fbrica.

Os pioneiros Quase todos os industriais imigrantes apareceram antes da


Primeira Guerra Mundial - Matarazzo, Gamba, Crespi,
Diederichsen, Lundgren, os Jafet, os Weissflog, os Klabin - e levaram
anos, e at decnios, nos negcios de importao antes de se aventurarem
indstria. A princpio, o motivo deles era sempre, manifestamente,
engrossar a prpria linha de importaes ou efetuar no pas o processa
mento final de algumas matrias-primas que importavam. Mesmo quando
conseguiam passar inteiramente para a produo local dos produtos origi
nalmente importados, continuavam a importar outros artigos, a fim de
garantir para si mesmos continuados fornecimentos de combustveis, lubri
ficantes e peas sobressalentes, e a fim de poder satisfazer procura, cada
vez mais diversificada. Foi assim que Matarazzo, na dcada de 1920, alm
de fabricar tecidos, farinha de trigo, alimentos enlatados e acar refinado,
tinha agncias de venda de automveis e de filmes de cinema.
Os importadores imigrantes que se dedicaram indstria tinham a
vantagem de uma grande massa de compatriotas de classe inferior, que
lhes proporcionavam procura, poupanas e mo-de-obra especializada.
Compreendiam as suas preferncias em matria de alimentao, vesturio
e habitao e instalaram mquinas para produzir os biscoitos, a pasta, a
cerveja, os leos de cozinha, os chapus de feltro, os mveis e outros bens,
que acabaram sendo aceitos tambm pelas classes interiores nativas. As
remessas de dinheiro de imigrantes foram uma fonte inicial de fundos de
investimento para Briccola, Martinelli, Matarazzo e Puglisi Carbone,
300 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAAO BRASILEIRA

entre outros, que geriam agncias de bancos italianos. Nos primeiros


anos, era comum os homens de negcio imigrantes buscarem compatrio
tas e at pessoas da mesma cidade na Europa para preencher as vagas dos
seus escritrios e oficinas. Em virtude do tamanho do mercado imigrante,
os empresrios que dele emergiram no podem ser qualificados de mar
ginais ou culturalmente alienados. Ao invs disso, a diferenciao social
passou a basear-se sobretudo em relaes de classe, segundo os imigrantes
realizavam a sua integrao com a elite ou com a classe obreira nativas.
Em pouqussimos anos se acumulou um quadro de industriais sados
da burguesia preexistente, das fazendas e da importao. Alguns membros
da classe dos fazendeiros, sensveis s consideraes do lucro, diversifica
ram amplamente os seus interesses, no s no comrcio e nas finanas,
mas tambm nos transportes, nas utilidades pblicas e na indstria. Os
grandes proprietrios de terras do Sul do Brasil puderam realizar essa
transio, ao passo que nas outras regies do Brasil e da Amrica Latina
os seus equivalentes perderam o controle em favor de estrangeiros, prova
velmente por serem um grupo relativamente novo, cujas origens eram
sobretudo comerciais, e cujos ttulos de posse da terra, quase sempre com
prados, se baseavam na expectativa do lucro. Mesmo enquanto donos de
escravos o seu interesse pela produtividade, pelo crdito, pelos custos dos
transportes e pela transio para o regime dos salrios era indisfarvel. A
fronteira mvel tambm lhes pode haver determinado a trajetria. A fonte
de lucro no estava na terra por si mesma, seno nas substncias nutriti
vas, rapidamente fungveis, do solo. Por conseguinte, mais importante que
a conservao de uma propriedade para a funo de um patrimnio era o
movimento progressivo de colonizao, a envolver novas demarcaes
peridicas, que requeriam capital.
Aposio dos Os importadores tinham formado em todo o Brasil do
importadores sculo XIX uma classe de compradores. Na dcada de
1890, os portugueses detinham no Rio de Janeiro dois teros de todas as
posies comerciais e profissionais. Nas cidades litorneas do Brasil eles
dominavam todas as ocupaes pequeno-burguesas, exceto as profisses
jurdicas. Era comum na Amrica Latina formarem os pequenos comer
ciantes imigrantes uma barreira mobilidade social de populao urbana
nativa, embora continuassem politicamente imunes, porque serviam aos
interesses das elites proprietrias, que no se interessavam por ocupar tais
posies, mas viam vantagens em deix-las nas mos de estranhos. Em
So Paulo, os cafeicultores presidiam a um desenvolvimento muito mais
complexo e dinmico. Os prprios imigrantes, fragmentados em diversos
A in d u s t r ia l iz /( Ao durante a r e p b l ic a v e l h a 301

grupos nacionais e subnacionais e extremamente transitrios, eram esco


lhidos pela atrao das oportunidades econmicas das cidades e da capi
tal. Nesse meio, uma vantagem mxima advinha aos que tiaziam habili
dades comerciais ou tcnicas, ambio e inclinao para jogar tudo por
tudo. As tendncias do "compradorismo - a coatratao de parentes, a
manuteno das ligaes comerciais da famlia no estrangeiro, cantinhos
da praa do mercado - geralmente autodestruidoras, foram substitudas
pela expanso das fronteiras. Mas os industriais imigrantes no eram %
exemplos de extrema mobilidade social. Penenciam quase todos a fam
lias da classe mdia, e j tinham adquirido na Europa conhecimentos tc
nicos ou comerciais, chegando freqentemente com algum capital ou
encarregados da distribuio de alguma firma europia, ou ainda com
alguma funo de gerente no Brasil. Eram, portanto, aceitveis aos plan
tadores pelos seus antecedentes e atitudes semelhantes, pelo seu prestgio
ou pela sua europeidade e - cumpre diz-lo - pela brancura da sua pele.
O rpido crescimento dos negcios de exportao do
Os exportadores
caf foi acompanhado de um vasto afluxo de capital
estrangeiro. Convencidos da estabilidade da Repblica de pulso de ferro,
depois do tumulto dos anos de transio, os banqueiros europeus
mostraram-se dispostos a continuar consolidando a dvida do Governo
Central e a contratar emprstimos com os Estados, at com a finalidade
muito pouco ortodoxa de sustentar o preo do caf. O capital estrangeiro
penetrou e passou a controlar largamente a exportao do caf e os servi
os de utilidade pblica, e a possuir parte considervel da rede ferroviria,
dos estabelecimentos bancrios e de seguros. Europeus e norte-ameri
canos tambm fizeram razoveis investimentos na indstria. O fluxo de
fundos para esse propsito procedia principalmente dos bancos comer
ciais locais, atravs dos importadores. Muitos pequenos industriais de So
Paulo, por exemplo, tinham adquirido a sua maquinaria da casa importa
dora de Theodor Wille, em troca da exclusividade de distribuio, e os
fundos de Wille tinham vindo do Brasilianische Bank fr Deutschland e
do Deutsche berseeische Bank. Esses bancos, subsidirios de outros ban
cos alemes, eram estimulados pelo Governo imperial a fomentar a expor
tao de bens de capital. Havia cadeias financeiras semelhantes com ori
gem em Londres, Paris, Anturpia e Milo, e os seus elos intermedirios
costumavam entrelaar-se. A Banque Bresilienne Italo-Belge e o Banco
Francese ed Italiano proclamam nos nomes o seu carter hbrido, mas
havia muitos outros.
302 HISTRIA CERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

0 capital estrangeiro introduzido por esses intermedirios ia parar


geralmente nas mos de imigrantes, compatriotas dos gerentes financei
ros. O Banco Francese ed Italiano foi formado em 1900 por um grupo de
importadores italianos, que inclua Matarazzo. Quando este saiu, em
1906, os demais scios, dirigidos por Puglisi Carbone, receberam uma
infuso de fundos da Banca Commerciale Italiana. Puglisi Carbone ime
diatamente deu incio aquisio de uma enfiada de fbricas, que
incluam um moinho de farinha, uma refinaria de acar e uma fbrica de
meias. O banco recebeu os holdings locais da Banque de Paris et des Pays-
Bas em 1910 e, mais tarde, contou com Rodolfo Crespi, Heinrich Trost e
Emlio Falchi entre os seus diretores industriais imigrantes. Por volta de
1912, as ligaes polticas do Banco eram to fortes que lhe foi concedida
a colocao dos emprstimos da cidade de So Paulo.
Firmas estrangeiras fizeram alguns investimentos dire
Firmas estrangeiras
tos na indstria atravs da instalao de agncias ban
crias. Antes da Primeira Guerra Mundial j havia filiais no Brasil de
Bunge and Born, J. and P. Costs, Clark Shoes, United Shoe Machinery
Company, Lidgerwood Foundries, Pullman Railroad Cars e E.
DelPAcqua. So Paulo Alpargatas, The Rio Flour Mills and Granaries,
Ltd., a Socit des Sucreries Brsiliennes e a Fiat Lux eram exemplos de
companhias formadas na Europa para realizar todas as suas operaes no
Brasil. Havia, alm desses meios de transferncias de capital, muitas trans
ferncias informais. Importadores solicitavam a consolidao diretamente
aos industriais europeus, que se tornavam scios comanditrios. No
possvel calcular a totalidade dos fundos estrangeiros, porque, em geral, a
lei brasileira no exigia que fossem registrados. Durante a Primeira
Guerra Mundial, entretanto, a lista negra britnica revelou investimentos
alemes em inmeras indstrias. O Governo brasileiro recusou-se, por
exemplo, a cortar o crdito das firmas alems que operavam no ramo das
cervejarias, visto que todo o fornecimento de cerveja teria desaparecido e
o Governo temia que isso agravasse a intranqilidade social. Na dcada de
1920,0 investimento estrangeiro voltou-se distintamente para o ramo das
operaes industriais atravs de companhias, como as que hoje caracteri
zam 0 capital estrangeiro. Algumas das primeiras sociedades em comandi-
ta estrangeiras e firmas familiais foram compradas por brasileiros durante
essa dcada, mas, entrementes, os investimentos das companhias aumen
tou. ARSED, Armour, Swift, Anderson-Clayton, Corn Products Refining,
Usines Chimiques Rhne-Poulenc, General Electric, Ford, Union Carbide,
A INDUSTRIALIZAO DURANTE A REPBLICA VELHA 303

General Motors, Pirelli, IBM e Bayer comearam as suas operaes antes


da crise, e outras - Bunge and Born, Standard Oil of New Jersey, British
American Tobacco e Bryant and May - aumentaram consideravelmente as
suas empresas. Escrevendo em 1931, Eduard Lucker, economista alemo,
chegou concluso de que o 'tempo e a direo da industrializao [bra
sileira] foram determinados pelo afluxo de capital estrangeiro. Segundo
os seus clculos, os investimentos britnicos e norte-americanos na inds
tria oravam por 250 milhes de libras esterlinas, igualmente divididas
entre eles. Uma indicao do significado do investimento direto pode ver-se
na indstria do cimento. A So Paulo Light Company, de propriedade cana
dense, trouxe outra firma canadense para produzir o cimento necessrio ao
seu novo projeto hidreltrico no Cubato. Esta foi a primeira fbrica em
larga escala instalada no Brasil, conquanto abundassem as matrias-primas.
As companhias locais de construo duvidavam da qualidade do cimento
nacional, at que a companhia canadense lhe demonstrou o valor. A fbrica,
em Perus, foi mais tarde vendida a firmas brasileiras.
O capital nacional derivava quase todo do reinvestimento, como
transferncias ocasionais de cultivadores e importadores. Quase todos os
industriais continuavam a depender dos importadores para o seu capital
circulante, uma vez que os importadores continuavam a dominar o setor
da distribuio. Os bancos geralmente preferiam os lucros mais elevados
dos emprstimos comerciais e da especulao da moeda. No havia um
verdadeiro mercado para ttulos e aes. Nem o Governo da Unio nem
os Governos estaduais faziam investimentos diretos na indstria ou nos
servios de utilidade pblica, e tampouco favoreciam instituies como os
mercados de ttulos ou os bancos industriais, atravs dos quais se poderia
mobilizar o capital privado. A ausncia de fontes de capital era um sinto
ma da estrutura da indstria. Posto que inmeras firmas fossem socieda
des annimas, quase nenhuma distribuira mais que umas poucas aes
fora da famlia. A famlia continuava sendo, se no a unidade de produ
o, pelo menos a unidade de propriedade. Observou-se que a proprieda
de familial, at de grandes firmas, continua sendo a norma enquanto a
criao de maiores mercados nacionais ou supranacionais no obriga os
empresrios familiais a aceitarem a diviso de trabalho no nvel da admi
nistrao e a dependerem de fontes pblicas de capital. Essa fase ainda
no fora atingida no Brasil no fim da Repblica Velha. Entretanto, j esta
va comeando a surgir levemente uma forma alternativa de associao -
os "grupos. Com a chegada de processos industriais mais complicados.
304 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

como os dos tecidos sintticos, dos plsticos, do papel, da celulose e das


mquinas-ferramentas, surgiu a necessidade de combinar os recursos de
vrias famlias, no s para as entradas de capital, como tambm para o con
trole da tcnica. Essas combinaes ocorriam com frequncia no interior de
grupos tnicos e envolviam o casamento entre membros do mesmo grupo.
Vigorosas caractersticas estruturais da indstria brasileira eram a
integrao vertical e a cartelizao. Por serem poucos os fornecedores de
matrias-primas e os fregueses para artigos acabados e porque os primei
ros podiam deixar de fornecer os materiais necessrios ou pedir preos
arbitrrios, os industriais viam-se constrangidos a tentar controlar pes
soalmente essas fases intermedirias, para no se verem obrigados a per
der 0 que tinham. Durante a Primeira Guerra Mundial, numerosas fbri
cas de tecidos, por exemplo, foram compradas por negociantes de algo
do que possuam as mquinas destinadas ao descaroamento e prensa
gem. Os Flour Mills do Rio de Janeiro e Matarazzo entraram na produ
o de aniagem porque no confiavam nos fornecedores. Matarazzo, com
efeito, aplicou implacavelmente o princpio da integrao. Chegou a pos
suir fbricas de latas e rtulos, descaroadores e prensas de algodo, dis
tribuidoras de veculos, navios cargueiros e at instalaes porturias pr
prias em Santos. Em muitos campos, durante toda a Repblica Velha,
existiram cartis para dividir mercados e fixar preos, e na maioria dos
outros campos uma, duas ou trs firmas repartiam entre si mais de 80 por
cento das vendas. Somente nos tecidos, entre os principais setores, se
registraram tentativas intermitentes para fixar preos, que no tiveram
xito, sobretudo porque a eficincia variava muitssimo de uma fbrica
para outra.
Fazendeiros e O aparecimento de extenso setor industrial, com capacida-
industriais atender maior parte da procura dos consumido
res do mercado brasileiro, no significava a emergncia de uma burguesia
industrial distinta da classe proprietria e disposta a opor-se a ela por
amor da prpria expanso. Havia, na realidade, causas potenciais de con
flito. Os fazendeiros encaravam com apreenso a capacidade ilimitada de
crescimento das fortunas dos nouveaux industriais imigrantes, e estes
esbarravam no pulso de ferro dos fazendeiros no sistema poltico. Desse
conflito poderia ter-se seguido uma verdadeira transformao poltica
durante a Repblica Velha, visto que os industriais teriam podido apelar
para uma massa eleitoral mais ampla, no lhes faltando os meios para
faz-lo.
A INDUSTRIALIZAO DURANTE A REPBLICA VELHA 305

Na realidade, os industriais conrentavam-se com o papel de parceiros


secundrios dentro do Partido Republicano, preferindo apresentar indivi
dualmente as suas reivindicaes como favores clieitelsticos. A princi
pal razo dessa acomodao era a favorvel disposio dos fazendeiros
em relao a eles. As fbricas proporcionavam a es:es ltimos mercados
para mercadorias que no eram geralmente muito competitivas no merca
do mundial - algodo, acar e couros - e a sua maneira de manipular os
assuntos do Governo Central lhes garantia uma tarifa to elevada que era
protecionista de fato, se o no fosse na inteno. Nessas circunstncias, os
industriais pareciam estar providencialmente satisfazendo procura local
que, a no ser assim, estaria merc de fornecedores estrangeiros. Os
fazendeiros imaginavam, s vezes, que a alternativa do trabalho na fbri
ca elevava os salrios entre a classe operria, acusao que os industriais
refutavam de todas as maneiras. Eles tambm deblateravam interminavd-
mente contra as indstrias artificiais, isto , indstrias que importavam
as matrias-primas em competio com as matrias-primas cultivadas nas
fazendas. Da a sua oposio imponao de juta, l eseda. Diligenciavam
para que os implementos agrcolas e os fertilizantes fossem importados
com iseno de direitos e que o algodo importado estivesse sujeito a
direitos altssimos. Os industriais, por outro lado, preferiam apazigu-los
a enfrent-los, porque viam a sua prosperidade na dependncia final das
perspectivas do setor de exportao. No resta dvida de que tal atitude
derivava da origem importada da maioria dos industriais e da sua conti
nuada preciso do crdito dos importadores. Nenhum episdio ilustra
melhor essa percepo de simbiose do que o fato de ter sido o plano de
valorizao do caf de 1906 originalmente proposto por Alexandre
Siciliano, dono da maior fundio e da maior oficina mecnica de So
Paulo.
Siciliano, de fato, ilustra outra caracterstica significativa dos indus
triais em suas relaes com os lavradores: a tendncia para juntar as for
tunas de ambos atravs do casamento. Imigrante, criado em Piracicaba,
casou com uma filha de fazendeiros e recebeu generosas doaes de fundos
dos seus parentes agricultores. A elite agrria freqentemente condescen-
dia em estabelecer alianas com a nova classe indusrrial, e os industriais
freqentemente adquiriam terras, no s para rematar a sua busca de inte
grao vertical, mas tambm para tentar atingir o n/el mximo de status
cujo sentido j traziam de sua terra natal e tornavam a encontrar no
Brasil. Procuraram, portanto, continuar o processo de assimilao no
306 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

topo atravs do matrimnio. Cnscios talvez da recentidade das prprias


fortunas e do grau de entrelaamento anterior com os grupos comprado-
ristas, os fazendeiros tendiam a ver na sua condescendncia em aceitar
parentes imigrantes um sinal da prpria fora, da sua capacidade de sujei
tar por meio da absoro.
Durante a Repblica Velha, a oposio aos crescentes favores do
Governo indstria no vinha das fazendas, nem sequer das casas impor
tadoras. Os principais ressentimentos eram alimentados pela classe mdia
urbana e pelo proletariado industrial, cujas razes de queixa, em parte, se
imbricavam: a poltica das tarifas protetoras e da inflao atingia princi
palmente os que dependiam de salrios. Os lucros elevados e as restries
de mercado nessas circunstncias eram particularmente flagrantes e exas-
perantes. Elementos reformistas da classe mdia, um pouco por essa
razo, manifestaram tendncias, durante a dcada de 1920, para arregi
mentar a classe operria como a sua base poltica de massa. Os indus
triais, alm disso, mostravam-se especialmente vulnerveis ao sentido de
violncia moral da classe mdia, visto que a sua fixao de preos, o
emprego de mo-de-obra infantil e outras espcies de procedimentos escu
sos eram amide ventilados pela imprensa. Mas as atitudes dos consumi
dores da classe mdia, autolimitativas, acabavam sendo antiprogressistas.
O seu sentido de respeito prprio dependia, em grande parte, do uso de
produtos estrangeiros. Queixavam-se os industriais da impossibilidade de
vender artigos nacionais em igualdade de condies com os artigos impor
tados - precisavam vender um produto idntico mais barato. A averso da
classe mdia aos artigos nacionais no deixava de ter as suas razes em
consideraes de ordem prtica. Os industriais davam pouca ateno
qualidade enquanto trabalhavam protegidos por imensas muralhas tarif
rias, e eram sempre obrigados a iniciar a produo na extremidade mais
grosseira e menos acabada da linha do produto. No obstante, a resistn
cia da classe mdia e o seu desejo de artigos importados estorvaram subs
tancialmente o crescimento da indstria nacional e fortificaram a aliana
entre lavradores e industriais.
Somente nas maiores cidades do Centro-Sul o
0 movimento trabalhista.
Ascenso. movimento trabalhista se revelou adversrio firme
e em larga escala da poltica dos industriais. Pequenas fbricas na zona
rural funcionavam na base do paternalismo. As atitudes dos donos de
fbricas ali recordavam as dos industriais da Nova Inglaterra ou de
Manchester um sculo antes: as mulheres e crianas colocadas diante das
A INDUSTRIALIZAO DURANTE A REPBLICA VELHA 307

fiaes mecnicas eram criaturas simples e ignorantes, resgatadas pelo


dono ociosidade e ao vcio, e postas a aprender um ofcio til. Corria-
lhes, portanto, a obrigao de aceitar os salrios oferecidos sem discutir e
manifestar gratido ao proprietrio e sua famlia. A administrao no
tinha conscincia dos custos nem muitas exigncias. s vezes se propor
cionavam servios como habitao e cuidados mdicos, ao preo de custo.
Os salrios, suficientemente constantes, constituam uma valiosa segunda
fonte de renda para a maioria das famlias de operrios agrcolas, ainda
que estas no recebessem mais do que no campo. Nas fbricas urbanas,
impessoais, o paternalismo quase nunca existia. Em lugar disso, os admi
nistradores experimentavam uma certa dose de taylorismo. Em regra
geral, as condies de trabalho er