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I

VOZES EM DEFESA DA FE
CADERNO

A Teoria
da "Justificao
pela F somente"

PUBLICAO DO SECRETARIADO
NACIONAL DE DEFESA DA F

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VOZES EM DEFESA DA F
CADERNO 28

PE. DR. L. RUMBLE, M. S. C.

A Teoria da "Justificao
pela F smente"

PUBLICAO DO
SECRETARIADO NACIONAL DE DEFESA DA FE'
EDITRA VOZES LIMITADA
1959

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IMPRIMATUR
POR COMISSO ESPECIAL DO EXMO.
E REVMO. SR. DOM MANUEL PEDRO
DA CUNHA CINTRA, BISPO DE PE-
TRPOLIS . FREI DESIDRIO KALVER-
KAMP, O. F. M. PETRPOLIS, 2-111-1959.

Ttulo do original ingls: So You Think You're Saved!


The "justified-By-Faith-Only" Theory.
Publicado pelos Fathers Rumble & Carty, Saint Paul 1,
M!nn. U. S. A.
Copyright by the RADIO REPLIES PRESS

TODOS OS DIREITOS RESERVADOS

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A TEORIA DA "JUSTIFICAO PELA FE'
SOMENTE"

Todos ns j nos encontramos com o bom e sincero


entusiasta religioso que est sempre a informar todo
aqule que o quer escutar de que le "apenas um
pecador salvo pela graa". E' um crente na "justifi-
cao pela f smen_te". Dada a oportunidade, prov-
velmente le quereria prosseguir dizendo que cr na
"plena, livre e presente salvao"; plena salvao,
porque Cristo fz tudo em favor dle; livre salvao,
porque le no precisa, e de fato no pode, fazer por
si mesmo coisa alguma para ela; presente salvao,
porque j est salvo.
Na verdade, le ainda um "pecador"; nada pode
alterar isso. Mas, desde que tenha f, no sentido de
confiana em Cristo, est na graa de Deus; no por-
que haja dentro da sua alma qualquer realidade cha-
mada graa - neste sentido le ainda um ente
"sem graa" - mas porque Deus agora o olha com
"favor", quando antes le era objeto do "desfavor"
de Deus. A mudan.a est smente na disposio de
Deus para com le, por haver le preenchido a con-
dio: "Cr no Senhor Jesus Cristo, e sers salvo"
(At 16, 31) .

TEORIA BASICA PROTESTANTE


Os entusiastas religiosos que assim falam estribam
tudo na doutrina nica que, mais do que qualquer ou-
tra, responde pela separao, de junto da Igreja Ca-

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tlica, de milhes de cristos professos no mundo in--
teiro. Em ltima anlise, tdas as outras diferenas
em ensino, em culto ou em disciplina podem ser tra-
adas aps esta crena nica particular, a tegria pro-
testante da justificao pela f smente.
No sem razo, pois, o filme "Martinho Lutero'',
do princpio de 1950, introduziu, como uma das suas
dramticas sensaes, a cena em que Lutero escreveu,
com um floreado, margem do seu Novo Testamento,
e grifou com severa determinao, a famosa palavra
"SOLAM", significando "sozinha", em frente ao texto
de Romanos 3, 28: "Pois julgamos que um homem
justificado pela f". De acrdo com o texto latino,
S. Paulo escreveu: "justificari hominem per fidem'', e
no "per fidem solam"; mas o Dr. Martinho Lutero,
tendo acrescentado a palavra "solam", disse querer que
assim fsse, e destarte lanou o fundamento da tra-
dio protestante que ainda sobrevive aps quatro s-
culos, mas a respeito da qual nmero sempre crescen- ,
te dos que a ela se entregam vo-se tornando infelizes.
No h razo para duvidar de que o ponto cen-
tral da mensagem dada ao mundo pela Reforma pro-
testante a doutrina da justificao pela f smente.
Assim, o Relatrio da Assemblia da Amsterdam sbre
o Conselho Mundial das Igrejas em 1948 declarou que a
diviso mais profunda entre os cristos "tda uma
tradio coletiva sbre a compreenso da f e da vida
crists. Podemos ilustrar isto dizendo . que a qualida-
de usualmente chamada "catlica" contm uma insis-
tncia primria sbre a visvel continuidade da Igreja
na sucesso apostlica do episcopado. A qualidade
usualmente chamada "protestante" acentua primria-
mente a iniciativa da Palavra de Deus e a resposta da
f focalizadas na doutrina da justificao sola fide (pe-
la f smente)".
Verdade que entre muitos telogos protestantes

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modernos h um movimento no sentido de uma re-
cuperao da concepo catlica. Da a publicao de
Rvros tais como "A Catolicidade do Protestantismo",
teditado pelo Rev. Dr. Newton Flew. Mas sses telogos
( constituem apenas a voz de uma minoria entre os pro-
testantes em geral, a vasta maioria dos quais ficam
muito para trs dos seus lderes, e tomam como pre-
suposta a sua tradio herdada, absorvidos pela idia
nica da justificao s pela f, e fazendo dela quase
o todo da sua religio.
Por causa dles, ainda , necessrio um exame desta
doutrina bsica protestante. Mas no ser tarefa f-
cil. O problema sutil e complicado, por sua prpria
natureza. Tudo o que pode ser prometido' que todo
esfro ser feito para reduzir as coisas s condi-
es mais simples, a fim de ocorrer s necessidades
populares, falando a linguagem da gente comum, e
no a dos adiantados telogos que - ainda, pelo
menos - no representam o pensar da generalidade
entre os adeptos das suas respectivas Igrejas.

A DESCOBERTA DE MARTINHO LUTERO

Para obter alguma compreenso aproveitvel dste


assunto, necessrio ter ao menos um conhecimento
objetivo do seu quadro histrico; e isto leva ao h~ri
do filme j mencionado, Martinho Lutero. No haver
aqui lugar para mais do que um escro o mais
simples da sua carreira. O nosso intersse, no presente
livreto, no tanto pela sua pessoa como pelo ni-
co ensinamento bsico que levou a tudo o mais na
sua nova religio.
Martinho Lutero nasceu em 1483, ingressou num Mos-
teiro Agostiniano em 1505, foi ordenado sacerdote em
1507, e empenhou-se em ensinar teologia bblica de
1512. at 1517, lecionando principalmente sbre as Eps-
tolas de S. Paulo.

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Uma crise na sua vida comeara a desenvolver-se 1
quase desde o prprio como da sua vida monstica. ----
De tmpera forte, prsa de constantes temores e es::
cr pulos, le procurou a paz da mente em severas pe- ,
nas e outras prticas ascticas, embora estas alternas- _...-
sem com perodos de completa lassido, que o mer-
gulhavam numa ansiedade e num desespro ainda mais
profundos. f:le queria a todo transe " sentir-se bom",
e "sentia-se mau". A princpio no tinha dificulda-
des intelectuais particulares acrca da religio cat-
lica. A sua crise surgiu de uma necessidade emocio-
nal prtica. E foi em 1508 que pela primeira vez le
vislumbrou aquilo que se persuadiu de que bem po-
dia ser a soluo de tdas as suas perturbaes. Leu,
em Romanos, 1, 16-17, as palavras de S. Paulo: "O
Evangelho de Cristo. . . o poder de Deus para a
salvao- de todo aqule que cr. . . pois nle est a
justia de Deus revelada pela i e para a f; como
est escrito: O justo vive da f".
Veio-lhe ento o pensamento de que S. Paulo que-
ria dizer nada menos do que a justia de Deus era
feita nossa simplesmente conftndo ns na justia de
Cristo; e que le estava perdendo seu tempo e seus es-
foros em procurar fa:z;er por si mesmo aquilo que Cristo
j fizera por le. Um sentimento de imenso alvio cor-
reu sbre le. Sentiu que estava salvo, e que no po-
dia ser salvo de outra maneira a no ser dessa.
Quando comeou a ensinar teologia, em 1512, apre-
sentou a sua teoria da justificao pela f smente,
do amor perdoador de Deus livremente outorgado a
todos aqules que simplesmente se arrependessem dos
seus pecados e confiassem em Crist. Convenceu-se a
si mesmo de que essa era a verdadeira f da Igreja
Catlica; e procurou combinar a sua doutrina recm-
descoberta com todos os outros ensinamentos nor-
mais da teologia catlica.

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Gradualmente, entretanto, Lutero encontrou oposi-
~ o sua nova teoria da justificao pela f smen-
te. A 31 de outubro de 1517 publicou as suas 95 Te-
_,'~es sbre as Indulgncias, declarando que estas des-
truam o verddeiro esprito de penitncia. Chamado a
contas, recusou retratar os seus modos de ver a no
ser se refutados pela prpria evidncia bblica, recu-
sando aceitar a autoridade e os ensinamentos tradi-
cionais da Igreja como fontes fidedignas de doutrina.
Em 1520, rompeu definitivamente com a Igreja Ca-
tlica, substituindo a autoridade desta pela da Bblia
interpretada por si mesmo, por cada leitor. Num livro,
"A Liberdade de um Cristo'', lanou a sua procla-
mao de que os homens so justificados pela f s-
mente, e que todo cristo o seu prprio sacerdote,
tendo acesso direto a Deus e no precisando nem de
Igreja visvel nem de mediao de quaisquer outros
sacerdotes. Traduziu para o alemo a Bblia, de modo
que o povo pudesse l-la por si_mesmo (a Bblia de "Lu-
tero no foi a primeira Bblia alem) e, apoiado por
alguns poderosos prncipes germnicos, tornou-se che-
fe reconhecido da Reforma protestante no continen-
te europeu.
H inmeros aspectos dste assunto, versantes ou
sbre o carter pessoal e as experincias do prprio
Martinho Lutero, ou sbre as condies reinantes en-
tre o clero e os leigos da Igreja Catlica naquele tem-
po, ou sbre as circunstncias polticas favorveis
propagao da nova religio. Mas stes no entram
no assunto. A origem e desenvolvimento da nica dou-
trina nova que levou a tudo o mais que veio a cons-
tituir a concepo protestante como contrastante com a
da Igreja Catlica prov-nos das questes vitais que
temos de resolver. Estaria Lutero certo- na sua inter-
pretao de Romanos 1, 16-17, interpretao que teve
to tremendas conseqncias na vida de tantos mi-
lhes de pessoas durante os quatro sculos passados?

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IDIA DE JUSTIA OU RETIDO
Aqui tudo se concentra sbre a natureza da retido,
justia ou bondade que o homem pode atingir, e s;,
bre a natureza da f requerida a fim de faz-lo. To- -
memos, pois, primeiro a questo da retido.
A 'Igreja Catlica ensina que no batismo (Jo 3, 5)
a alma passa, de um estado de pecado original ou
herdado, para um estado de graa (Rom 6, 23). Deus
no declara apenas que a alma reta ou justa a seus
olhos. Torna a alma santa em si mesma produzindo
nela, mediante a atividade do Esprito Santo, uma qua-
lidade sobrenatural de bondade espiritual que uma
verdadeira regenerao, restaurao ou renovao (Tito
3, 5). Essa qualidade espiritual incorpora-nos a Cristo
como seus verdadeiros membros ( 1 Cor 6, 15), faz-
nos viver por ~!e como os ramos existem pela pr-
pria vida da vinha a que pertencem (Jo 15, 5), e,
por seu intermdio, nos habilita a nos tornarmos, de
maneira misteriosa, participantes da prpria natureza
divina (2 Ped 1, 4). , A bondade, justia, retido ou
santidade de uma alma em estado de graa , portanto,
uma realidade, e no mera fico. Ela concedida
alma por Deus, santificando-a na sua prpria natu-
reza. No meramente imputada alma por Deus,
deixando a alma ainda contaminada pelo ldo do
pecado.
Esta nobilitante e consoladora doutrina, que o ver-
dadeiro ensino do Novo Testamento, Lutero rejeitou-a
totalmente. Concentrando-se s no texto de Romanos
1, 16-17, e em ouiros que le pensava poderem qua-
drar com sse, le desdenhou todos os outros aspectos
da doutrina crist ensinada em todo o resto do Novo
Testamento. Declarou que a palavra grega usada por
S. Paulo como retido ( dikaiosune) significa simples-
mente "absolvido", como uma pessoa absolvida, ou
declarada no culpada, hum tribunal de justia. Tal

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decreto, disse le, no opera mudana na pessoa absol-
vida. Esta fica sendo exatamente como era antes. Sim-
.plesmente lhe dito que a lei no a considera crimi-
'nosa. Portanto, argia Martinho Lutero, de acrdo com
So Paulo, a justificao do homem significa que le
reputado ou tido como reto aos olhos do Senhor,
embora fique sendo to pecador na sua prpria na-
tureza como sempre. A mudana est nas disposies
de Deus para com o homem, e no no prprio ho-
mem. De ento por diante Deus o olha com favor em
vez de com desfavor, atribuindo-lhe a retido de
Cristo que de modo algum possuda na alma.
Ora, inteiramente verdadeiro que S. Paulo fz
uso de uma palavra que na lngua grega tinha o sig-
nificado tcnico de absolvio legal. E, se a palavra
no pode ter outro significado seno sse, dificilmen-
te se pode discutir a interpretao da justificao co-
mo implicando no mais do que ser tido como reto
ou no culpado aos olhos de Deus.
Mas Lutero no tinha as vantagens da erudio mo-
derna. Pertencia a uma poca em que se pensava que
o significado real do Novo Testamento poderia ser
mais bem acertado descobrindo-se o sentido exato da
lngua grega em que os seus livros foram originria-
mente escritos. Agora, at mesmo eruditos protestan-
tes esto comeando a conhecer melhor. Porquanto
as palavras gregas tomaram um sentido especial quan-
do foram usadas pelos escritores do Novo Testa-
mento para exprimir as doutrinas crists. A prpria
lngua grega foi prticamente "batizada", usando-a os
cristos desde o como para exprimir verdades re-
veladas, sobrenaturais e espirituais, que em parte al-
guma podiam ser achadas na literatura clssica grega.
Portanto, para compreender o Novo Tetamento grego,
nd o bastante ter mo um dicionrio grego,
necessrio ter em mente a concepo religiosa total dos

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cristos acorde com os ensinamentos a les dados pe-
los Apstolos.
Que teve, pois, S. Paulo em mente quando falou
da "justificao" da alma? Na realidade estava pen-
sando na libertao, para os Gentios, das odiadas tre-
vas, e da priso Lei Judaica para os Judeus, como
conseqncia de abraarem o Cristianismo e de darem
de todo corao a sua vassalagem a Cristo. Mas isto
no era tda a sua doutrina. Para le, tal libertao
era simplesmente uma condio pressuposta de se tor-
nar algum uma "nova criatura em Cristo" (2 Cor 5,
17). Um processo de transformao de um estado de
pecado para o estado de graa santificante, um simul-
tneo livramento da culpa e uma admisso a uma no-
va e sobrenatural vida espiritual tm lugar na alma.

~RRO TEMIVEL

Na negao disto, Lutero contradisse a revelao


divina tanto como a razo. A grande tenso emocio-
cional em que le laborava quando a nova doutrina
pela vez primeira despontou sbre le, cegou-o, pr-
ticamente, para tudo o mais, salvo para a nica coisa
pela qual le estava to fasdnado. De fato, quando
mais tarde, outros lhe imploraram dar ouvidos ra-
zo, le respondeu desprezadoramente que a razo no
passava de uma "prostituta" ocupada de seduzir a hu-
manidade. Mas no foi somente da inteligncia huma-
na que le adotou uma viso sombria. Sustei:itou que
o homem ficou to totalmente depravado pela queda
de Ado, que o seu corao e a sua vontade foram to
completamente contaminados pelo pecado original her-
dado, a ponto de se haver le tornado inteiramente
incapaz de qualquer bem. Ser de admirar que, de
semelhantes modos de ver, le passasse a um inteiro
repdio da doutrina catlica nesta matria?

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Onde os incrdulos modernos desonram a Deus sus-
tentando que o homem absolutamente no necessita
de redeno, e que pode avir-se perfeitamente bem
sem Deus, Lutero desonrou a Deus sustentando que a
imagem divina est to completamente desfigurada -no
homem, que o prprio Deus no pode restaurar essa
imagem. O mais que Deus pode fazer , encobrir o
seu fracasso por uma fico, reputando justa uma alma
depravada com encobrir ou esconder a m condio
dela com as vestes da justia de Cristo. Por outro
lado, a doutrina catlica nem desonra a Deus, nem
rouba o homem de todo vestgio da dignidade hu-
mana. Declara o homem sujeito ao pecado e portanto
em necessidade da redeno que os incrdulos rejei-
tam; mas tambm declara que o homem no to
corrompido a ponto de ser incapaz de uma renovao
verdadeiramente interior e espiritual pela graa.
Os prprios telogos protestantes hoje em dia es-
to em to pouca simpatia com o ensino de Lutero,
que, embora professando explic-lo, conseguem ape-
nas contorn-lo. Assim, o Professor luterano de teo-
logia Abdel Ross Wentz escreve: "A f um ato con-
tnuo pelo qual a alma se lana para Deu~ e recebe
o sorriso de Deus; e sse sorriso de um Pai aman-
te ajusta a vida inteira a uma nova obedincia. O
ajustamento pela f mediante o favor divino, como
Lutero o experimentou e ensinou, no negativo como
a "salvao sem as obras"; uma experincia mui
positiva e continuada do amor de Deus, a qual traz
a segurana do perdo, transforma as fontes de ins-
pirao da conduta, e d nova qualidade vida in-
teira" ( "Protestantism, A Symposium" [ "Protestantis-
mo, Um Simpsio"], p. 46, 1944).
Certamente isso falar a linguagem, no Luterana,
porm Catlica. Porquanto Lutero positivamente insis-
tiu "lla "justificao pela f. somente", e negou qual-

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Na lngua grega, a palavra f pode significar ou
crena numa afirmao com base na autoridade de
outra pessoa, ou crena numa pessoa no sentido de-,
confiar nela ou mesmo de se confiar a ela. Mas aqui \
devemos recordar o que mais atrs foi dito acrca dos
novos significados adquiridos pelas expresses gregas
no seu "batismo" a servio da religio crist. Em uso
bblico, ambos os sentidos gregos que h pouco men-
cionamos so s vzes empregados, porm outros e
mais compreensivos significados so- em outros luga-
res pretendidos.
s vzes a palavra f usada para designar a in-
teira mensagem objetiva a ser crida pelos cristos e
.:.J.1
a ser a todo custo mantida intacta. S. Paulo usa a
palavra nesse sentido quando fala de pregar "a f
que noutro tempo le atacou" (Gl 1, 23); como o
faz fambm S. Judas quando concita os cristos "a
lutarem ardorosamente pela f transmitida uma vez
por tdas aos santos" (Judas 3).
Em segundo lugar, a palavra f usada s vzes
estritamente para denotar a aceitao intelectual das
doutrinas pertencentes a "A F", entendida esta pa-
lavra no sentido precedente. Assim S. Paulo, aps pro-
clamar os fatos e verdades e promessas do evangelho,
disse: "Assim pregamos e assim tendes crido" ( 1 Cor
15, 11). E declarou que a sua tarefa era reduzir "
sujeio todo o entendimento, at obedincia a Cris-
to" (2 Cor 10, 5). Nestes casos, o que a obviamen-
te envolvido a aceitao intelectual de tudo quanto
Deus revelou, pela f na autoridade de Cristo como
nosso mestre divinamente credenciado. ste o sen-
tido estrito em que os catlicos normalmente enten-
dem a palavra f.
Numa terceira classe de textos, o sentido simples-
mente de crdito ou confiana, como, por exemplo,
onde S. Paulo fala de Abrao como forte em f e
dando glria a Deus, "sabendo mui plenamente que

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tudo quanto le prometeu capaz tambm de reali-
zar" <Rom 4, 21). Ou, ainda, quando diz de si mesmo:
"Sei em quem cri, e estou certo de que le capaz
de guardar aquilo que lhe confiei, at sse dia"
(2 Tim 1, 12).
Finalmente, falando no apenas da f como tal, mas
de "f salvadora'', S. Paulo usa essa palavra num
sentido muito lato e compreensivo, no excluindo ne-
nhum dos significados supra, mas incluindo-os todos,
e muitos mais alm dles. ~le encara a f que justi-
fica como o completo abraar da religio crist na
prtica, com o homem todo empenhado, corao e al-
ma, inteligncia, vontade e conscincia. Isto no ape-
nas uma confiana indefinida ou uma entrega mstica
de si mesmo. Significa primriamente a aceitao in-
telectual da verdade pela f na autoridade de Cristo,
que a declara. Essa crena em Cristo d nascimento
completa confiana nle, ao amor a le, doao
de si a le, e a uma resultante obedincia sua lei
e dedicao a tdas as boas obras por seu amor.

NO MERAMENTE CONFIANA
E' neste ltimo sentido que -a f considerada para
ns como justia ou retido, e que S. Paulo preten-
deu quando escreveu : "Sendo, pois, justificados pela f,
tenhamos paz com Deus por meio de Nosso Senhor
Jesus Cristo" (Rom 5, 1). Entretanto, le sabia mui-
to bem no estar ali usando a palavra f no sentido
estritamente literal da palavra.
Essa "f salvadora" inclua crdito ou confiana
em Cristo, a qual nasce da virtude . da esperana e
exclui os extremos tanto da presuno como do de-
sespro. Ela inclui tambm uma doao de si a . Cris-
to procedente do amor ou caridade. E que So Paulo
sabia como distinguir entre essas diferentes virtudes
quando a ocasio exigia, isto evidente pela sua

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grande declarao: "Agora ficam a f, a esperana e
a caridade, estas trs; mas a maior delas a cari-
dade" (1 Cor 13, 13). -
Os catlicos esto em plena concordncia com S.
Paulo. Quando declaram que a f , no estrito e pri-
mrio sentido da palavra, uma aceitao intelectual
de doutrinas com base na autoridade de Cristo, no
sustentam ser essa por si mesma a "f salvadora".
Se essa f no fr vivificada pela confiana em Cristo,
pelo amor a le, pela obedincia e autodoao a le,
les esto inteiramente preparados para descrev-la
como uma f "morta;', como o faz S. Tiago (Tgo 2, 17).
Os protestantes, por outro lado, incidem em rro
quando restringem o significado da f confiana em
Cristo e simples aceitao dle como Senhor e. Sal-
vador, quase com excluso de tudo o mais. Para a
vasta maioria dos protestantes, ter f em Cristo veio a
significar uma coisa, e uma coisa smente: confian-
a em Cristo, com uma experincia emocional de se-
gurana de estarem salvos, embora permanecendo, pr-
ticamente indiferentes s doutrina crist nos seus
mltiplos aspectos vitais. Conforme fz notar Harnack,
"Lutero erigiu a f evanglica em lugar do dogma".
O que aqui foi dito acrca da f poderia ser resu-
mido numa simples conversao imaginria entre um
Protestante e um Catlico, como segue:
P. Vocs catlicos entendem a f num sentido com-
pletamente errado.
C. Isso eu no posso admitir.
P. De qualquer modo, vocs a entendem num sen-
tido muito limitado.
C. Entendemo-la no estrito e conveniente sentido,
como aceitao da verdade revelada com base na au-
toridade de Deus. Ns no dizemos que essa f, por
si mesma, suficiente para a salvao. Dizemos que

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quer transformao das "fontes de inspirao da con-
duta", e a realidade de qualquer "nova qualidade"
concedida a uma natureza to depravada a ponto de
ser incapaz de receber tal infuso de graa! Cada
vez mais, entretanto, achamos telogos protestantes
seguindo esta linha, abandonando as idias de Lutero
sbre a justificao, e falando de Deus como "tor-
nando a criar o homem inteiro", e "colocando-o numa
relao de parentesco inteiramente nova para com ~le
mesmo e para com seus semelhantes"; doutrinas es-
tas que a Igreja Catlica sempre ensinou, mas que os
protestantes geralmente no crem, ou antes, pensam
e dizem que no crem.
Basta, portanto, quanto doutrina concernente
natureza da justificao em si mesma. Agora volva-
mo-nos para os meios pelos quais se pretende que ela
efetuada - a f .

NATUREZA DA FE'

Seguindo Martinho Lutero, os protestantes acusam


os catlicos de considerarem a f meramente como uma
forma de conhecimento ou assentimento doutrina,
em vez de a verem no sentido bblico e protestante
de fiel confiana e de entrega a Cristo da vida inteira.
Seria entretanto verdadeiramente um grande engano
pensar que os catlicos no acreditam que, alm de
f em Cristo, se deveria ter tambm uma fiel confian-
a nle e entregar a le a prpria vida inteira. Ns
catlicos insistimos em que tdas as trs coisas so
necessanas. E igualmente grande engano imaginar
que a idia de f como um assentimento doutrina
no-bblica, e pensar que o nico sentido bblico da
palavra sse que os protestantes sustentam. Noes
tais so o resultado de uma c onfuso de idias que
muito necessita de clarificao.

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ela um elemento necessano requerido para a salva-
o. "Sem a f impossvel agradar a Deus" (Heb 11,6).
P. Mas essa no foi a espcie de f que S. Paulo
imaginou quando usou essa palavra.
C. Foi o que teve em mente quando falou da f
como de uma virtude particular no prprio direito dela; _,..
como, por exemplo, quando falou das trs virtudes ,
distintas de f, esperana e caridade.
P. Quando le disse que somos "justificados pela
f", quis dizer por confiarmos em Cristo.
C. No quis. E' outro rro concentrar-se n um-
co elemento de verdade, com excluso de todos os "'-..
outros fatres que S. Paulo teve em mente ao falar
da justificao, e pensar que a "f somente", no sen-
tido de confiana, pode resultar na salvao de algum.
Tal "confiana'', que realmente uma forma de es-
perana em Cristo, pode com inteira facilidade tornar-
se uma fonte de presuno ou de desespro, se leva
algum a descurar condies necessrias, ou se subi-
tamente se descobre no passar de auto-iluso; e isto,
por sua vez, pode levar perda da f no verdadeiro
sentido da palavra, e mesmo perda da prpria alma
antes que sua salvao.

CONSEQNCIAS TRAOICAS
Com esta doutrina, da "justificao pela f somente",
Lutero introduziu uma nova espcie de Cristianismo,
diferente de tudo quanto precedera. Como vimos, a f,
para um catlico, uma virtude intelectual baseada
Ra crena, na verdade revelada por Deus e salvaguar-
dada pela autoridade docente da Igreja Catlica.
Para Lutero, ela era uma virtude afetiva, um senti-
mento de confiana no favor de Deus. Os sentimen-
tos religiosos suplantavam a ortodoxia doutrinria e
permitiam que experincias emocionais se processassem
s expensas da razo. Tudo o que o homem podl'

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fazer, rezava o novo ensino, confiar na misericrdia
de Deus, e crer com firme confiana que Deus o re-
cebeu no seu favor. Conforme o define a Confisso
de Augsburgo, Parte I, Art. 4, "os homens so livre-
mente justificados por amor de Cristo, atravs da f,
quando crem que so recebidos em favor e que os
seus pecados so perdoados por causa de Cristo".
Esta doutrina da justificao pela f foi a nota do-
minante de todo o sistema luterano, e tornou-se o
grito de batalha da Reforma protestante.
As mais drsticas conseqncias seguiram-se a ela.
E dela resultou o individualismo quase inteiramente
concentrado em si mesmo, fazendo da piedade evan-
glica, da converso pessoal, garantida por sentimentos
de segurana, o centro da sua obra. O Protestantismo
popular concita o indivduo "a crer em Cristo e ser
salvo". O senso de comunidade e de religio corpo-
rativa ~ inevitvelmente declinou. No eram necess-
rios intermedirios, sacerdotes, sacramentos ou santos.
O indivduo era anterior prpria Igreja, que tinha
de ser definida de maneira totalmente diferente, e no
mais como uma instituio visvel fundada por Nosso
Senhor, mas sim como um vago agregado invisvel
dos "salvos", s conhecidos por Deus.
O catlico tem o evangelho colocado diante de si
pela sua Igreja; aceita a verdade garantida para si
pela guia do Esprito Santo operando dentro da Igreja,
arrepende-se dos seus pecados; e da Igreja, do Corpo
Mstico de Cristo, recebe a prpria graa e vida de
Cristo, uma vida que le deve fazer sua de acrdo com
as palavras de S. Paulo: "Vivo, j no eu, mas
Cristo que vive em mim" (Gl 2, 20). No ensino ca-
tlico, nem o indivduo nem a Igreja podem ser igno-
rados; mas a teologia protestante, com a sua doutrina
da justificao pela f somente, transtorna completa-
mente ste equilbrio.

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Igualmente desastroso foi o efeito sbre o culto.
A Bblia, interpretada por si mesmo por cada leitor,
tornou-se a nica regra suprema de f. Era a doutrina
da "luz interior", e essa doutrina levou ao caos em
crena e em prtica religiosas, coisa de que os protes-
tantes de hoje esto-se tornando cada vez mais cns-
cios e pesarosos. No culto, o plpito suplantou o altar,
e a Eucaristia tornou-se pouco mais do que uma . re-
feio social. O ministrio da palavra tornou o minis-
trio dos sacramentos quase sem significao. Na nova
interpretao do Cristianismo, os sacramentos no po-
diam ser um meio de graa; quando muito podiam
ser "ordenaes" para simbolizar um favor sempre
conferido. Por isto vieram a ser considerados mais ou
menos suprfluos, e a ser descurados. Na verdade, o
fim lgico da estrada foi atingido no completo aban-
dono do culto litrgico e do sacramentalismo por co-
munidades tais como os Quakers e o Exrcito da Sal-
vao.
O efeito sbre a vida espiritual devia ter igualmente
tristes resultados. A teoria da justificao pela f so-
mente no poderia manter normas crists de espiritua-
lidade.
Lutero fracassara em achar a paz da alma pessoal-
mente em autodisciplina asctica e em esforos por
"boas obras". le nunca declarou desnecessria uma
vida boa. O seu "pecca fortiter sed crede fortius" (pe-
ca muito, porm cr ainda mais) no queria dizer um
incentivo para ceder ao pecado, sem escrpulo. Queria
dizer simplesmente que, por maior pecador que se se-
ja, pressuposto o arrependimento, pode-se ser justi-
ficado pela f somente. Mas ser zeloso das boas obras,
pensando serem elas um meio para a salvao, era
manifestar falta de f no poder salvador de Deus.
Os resultados populares do seu ensino foram en-
tretanto trgicos. Os homens declararam completamente

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sem significao as boas obras prescritas a fim de agra-
dar a Deus. Da era um passo fcil concluir que a
observncia da prpria lei moral no era realmente ne-
cessria; ainda menos qualquer autodisciplina asctica
por amor de um imaginrio e impossvel "progresso es-
piritual". Se h apenas uma imputao exterior da
justia de Cristo, no pode haver coisa tal como uma
santificao verdadeiramente interior da alma; e a ni-
ca tarefa suprema reforar os prprios sentimentos
de segurana na prpria salvao pessoal. E tais sen-
timentos no tinham ligao necessria com a obedin-
cia s leis de Deus ou com OS deveres para com o
prximo.
Na verdade, a conduta da vasta maioria dos pro-
testantes_ melhor do que o seu credo; mas no pr-
prio credo que estamos aqui interessados, e lgica-
mente sse credo leva ao solapamento das normas
crists de conduta, e, ainda mais, de todos os esfor-
os para atingir graus mais altos de santidade na vida
espiritual de cada um.

NECESSIDADE DAS BOAS OBRAS

A idia de "p!ena, livre e presente salvao" para


os "justificados pela f", como se Cristo tivesse feito
tudo e o cristo no tivesse nada a fazer para a sua
prpria salvao, levou terrvel doutrina de que a
, f e no o procedimento, que importa - doutrina
que a prpria base da hipocrisia. Por isto Cristo pre-
veniu os seus ouvintes contra a imitao dos fariseus,
dos quais declarou: "les dizem, mas no fazem"
CM.t 23, 3). Com tda evidncia le pensava que no
smente o que cremos que importa, mas tambm
como procedemos. Por outras palavras, le insistiu s-
bre a necessidade, para a salvao, tanto da f como
das boas obras; como o faz a Igreja Catlica.
Contra isto aventado que a Escritura probe aos

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homens contarem com a sua prpria retido, e insiste
em que todos devem reconhecer serem pecadores pre-
cisados da redeno por Cristo.
Ora, verdade que todos os homens, sem exceo,
quando vm a Cristo, devem admitir que so pecadores,
e que s le pode redimi-los. Porquanto os que se vol-
tam para Cristo devem reconhecer a autoridade dle
como Deus e como nosso Supremo Juiz; e que esto
sob condenao pelos pecados que tm cometido, dos
quais no podem perdoar-se a si mesmos. Nada da
sua "retido" anterior, se alguma tinham, aqui de
qualquer proveito.
Contdo, depois de se haverem arrependido dos seus
pecados e de terem obtido o perdo, a retido es-
perada dles. Porque Deus no indiferente ao modo
como ns vivemos. Devemos mostrar o nosso anta-
gonismo para com o mal procurando viver uma vida
santa; e a vontade de fazer isto necessria para a
salvao. No podemos contar com a n-0ssa salvao
a no ser cumprindo esta condio.
Entretanto, se isso assim fsse, que tem-0s a fazer
das palavras de S. Paulo: "Pois pela graa que sois
salvos, mediante a f; e isso no por vs mesmos, pois
ela um dom de Deus; e nem pelas obras, para que
ningum se glorie" (Ef 2, 8-9). A S. Paulo se re-
fere ao fato de que, antes de algum converter-se e
chegar graa de Cristo, as "boas obras" no podem
merecer essa graa; e tambm ao fato de que, mesmo
depois da converso, a graa de Cristo que d va-
lor s boas obras feitas sob a inspirao dessa graa
e com a assistncia dela. Mas S. Paulo no nega o
valor da boas obras, exercidas sob a influncia da gra-
a depois da converso, como um meio para a sal-
vao eterna. ""
O prprio Cristo fz questo de acentuar a neces-
sidade das boas obras para a nossa salvao. Adver-
tiu-nos: "Nem todo aqule que me diz: Senhor, Se-

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nhor, entrar rio reino dos cus; mas sim aqule que
faz a vontade de meu Pai que est nos cus" (Mt 7,
21). Louvando as boas obras, disse: "Rejubilai-vos e
alegrai-vos, pois grande a vossa recompensa no cu"
(Mt 5, 12). Declarou que essas boas obras ou a au-
.s ncia delas sero um fator decisivo no juzo Final.
Ento le dir: "Vinde, benditos. . . pois eu estava
com fome e me destes de comer", ou: "Afastai-vos de
mim, malditos, pois eu estava com fome e no me destes
de . comer" (Mt 25, 34, 41). Como se pode ento di-
zer que a salvao "totalmente sem obras", se, por
falta de boas obras, ela pode ser perdida?
S. Paulo escreveu: "Combati o bom combate. . . e
por isso reservada me est uma coroa de justia" (2
Tim 4, 8). Isso implica que as boas obras feitas pelos
que esto em estado de graa lhes confere um justo
direito, em Cristo, eterna salvao. No mesmo sen-
tido S. Pedro diz: "Onde quer que estejais, traba-
lhai o mais que puderdes, pois pelas boas obras tor-
nais certa a vossa escolha e eleio" (2 Ped 1, 10).
Se cremos na Bblia, devemos crer em tudo dela, e
no concentrar-nos em alguns textos isolados e es-
quecer tudo o mais.

O BOM LADRO

Aqui bem se pode aludir ao caso, tantas vzes ci-


tado, do Bom Ladro, a quem Cristo disse no Cal-
vrio: "Hoje mesmo estars comigo no paraso" (Lc
23, 43). Uma vez que aqule ladro no tinha feito
boas obras, como explicar a sua salvao, se a f so-
zinha no suficiente?
Todavia, dizer que o bom ladro no fz boas obras
ter uma concepo muito estreita daquilo que as boas
obras significam. No devemos pensar s em ser bons
para com os pobres, ou em formas de humanitarismo.
Afinal de contas, o bom ladro proclamou publica-

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mente a inocncia de Cristo; e igualmente, com pro-
funda humildade, reconheceu a sua prpria culpa.
Estas j eram "boas obras".
Em todo caso, o fato de o bom ladro no ter tido
tempo para fazer outras boas obras aps a sua con-
verso no poderia afetar o princpio de serem as boas
obras necessrias, boas obras que o bom ladro certa-
mente teria vontade de fazer se tivesse oportunidade.
S. Paulo escreveu aos Glatas: "No nos cansemos
de fazer o bem; porque a seu tempo colheremos, no
desfalecendo. Por isto, enquanto temos tempo faa-
mos bem a todos, mas especialmente aos domsticos
da f" (Gl 6, 9-10). A Deus pertence quanto tem-
po cada um de ns teremos. Mas, enquanto o tivermos,
Deus espera que faamos o bem; e a nossa salvao
depende do nosso bem fazer. Se o fizermos, S. Paulo
nos diz que colheremos a nossa recompensa. E o pr-
prio Nosso Senhor, como vimos, nos diz que o no
fazermos o bem pode resuitar na perda das nossas
almas.
Porm, mesmo que tivssemos de conceder que foi
feita uma exceo no caso do Bom Ladro, a exceo
prova a regra; e no podemos, da especial dispensao
no caso dle, argir para o que normalmente re-
querido.

"A LEI NO PODE SALVAR"!

Mas S. Paulo no disse expressamente aos Glatas


que ns somos "justificados pela f em Cristo, e no
pelas obras da lei, porque pelas obras da lei nenhu-
ma carne ser justificada" (Gl 2, 16)? Disse. Mas a
que se referia le?
S. Paulo estava refutando os cristos judaizantes,
aqules primeiros convertidos Igreja que pretendiam
que, em aditamento sua aceitao dos ensinamen-
tos de Cristo e ao cumprimeito da sua lei, os batiza-

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dos ainda eram obrigados a observar as prescnoes
da Lei judaica ou mosaica. Denunciando isso, S. Paulo
insistiu em que Cristo abolira a Lei Mosaica, cum-
prindo-a embora transcendendo-a, e tornando poss-
vel, pela sua morte na cruz e pelo poder da graa,
uma retido que a Lei Mosaica por si mesma no podia
dar ao homem o poder de atingir. Mas com isso le
no pretendeu que os cristos, emandpados da obser-
vncia das obrigaes judaicas, deviam ser salvos ape
nas pela f em Cristo, sem observarem a lei do pr
prio Cristo na sua conduta diria.
Sem dvida, S. Paulo ensina que, mesmo para os
cristos, as boas obras, embora necessrias, no po-
dem por si mesmas ser a causa da salvao. Neces-
sitam um valor derivado de Cristo. A graa divina
realmente uma comunicao da prpria justia de
Cristo s nossas almas, dando um novo valor a tdas
as boas obras que nos esforamos por fazer. Essa gra-
a que nos habilita a cumprir a lei, no conforme
a letra, mas segundo o esprito. Por isto S. Paulo es-
creve que "a justificao da lei pode ser cumprida
em ns que no andamos segundo a carne, mas se-
gundo o esprito" <Rom 8, 4).
S. Tiago, bem cnscio do pensamento de S. Paulo,
escreveu mui fortemente sbre ste assunto: "Sde
executores da palavra, e no ouvintes somente, enga-
nando-vos a vs mesmos" (Tgo 1, 22). E de novo:
"Que adiantar a um homem ter a f e no ter as
obras? A f ser capaz de salv-lo?. . . Credes que h
um s Deus. Fazeis bem. Mas os demnios tambm
o crem e tremem. Sabers, porm, homem vo,
que a f sem as obras morta. . . Pelas obras o ho-
mem justificado, e no pela f somente. Assim co-
mo o corpo sem o esprito est morto, assim tambm
a f sem as obras morta" (Tgo 2; 14, 19-20, 26).
Com razo, pois, a Igreja Catlica insiste, e sem-

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pre insistiu, em que tanto ;t f como as boas obras
so requeridas para a retido no sentido cristo da
palavra, e para a salvao. Crenas certas e conduta
reta so necessrias.

SEGURANA DE SALVAO
Volvamo-nos agora para a doutrina, realmente ter-
rvel, de que uma segurana de salvao sentida o
sinal necessrio de haver sido algum "justificado pe-
la f smente". ~ste tem sido verdadeiramente o ve-
neno de todos os herdeiros da Reforma protestante.
~le resultou num individualismo egocntrico e sub-
jetivo, divorciado de tdas as idias da Igreja que nos
incorpora como membros do Corpo Mstico de Cristo.
As pessoas tenderam para considerat a religio in-
teira como consistindo no seu prprio estado interior e
pessoal de sentimento religioso.
~le tem levado s mais extravagantes e mesmo mr-
bidas tentativas de induzir um senso artificial de se-
gurana, por peridicas irrupes de reavivamento
emocional altamente carregado. E nos convertidos de
tais reunies tem resultado apenas com demasiada fre-
qncia uma autocomplacncia quase doentia, ao pen-
samento de estarem entre os "salvos", o que est to
longe quanto possvel da humildade declarada pelo
evangelho como sendo uma primeira condio da nossa
reabilitao aos olhos de Deus.
E nem h mais cruel tirania do que exigir tal "ex-
perincia religiosa" como passaporte para a salvao.
Que tm a fazer essas multides de pessoas que so
psicolgicamente incapazes de um tal surto de emo-
o, e que honestamente nunca sentiram a revoluo
interior e a segurana pessoal requerida Se elas to-
marem a srio a doutrina, devem ou condescender
com uma hipcrita pretenso de haverem suportado tal
experincia, ou ceder a um completo desespro.

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~ Uma coisa esperar a salvao, viver luz dessa
esperana, e pr a prpria confiana na misericrdia
de Deus, o que legal; mas coisa inteiramente outra
andar algum a se dizer a si mesmo, e a todos os
mais, que j est salvo, e que todos os que no tm
essa mesma auto-segurana esto em estado de con-
denao. Esta uma forma de presuno, n_o smente
no justificada pela Escritura, mas tambm absoluta-
mente oposta a ela.
Cristo adverte-nos de vigiarmos e orarmos, para no
entrarmos em tentao (Mt 26, 41); faz-nos orar pa-
ra sermos preservados da tentao (Lc 11, 4); e certa-
mente tais avisos so sem significado para o homem
que se pensa j e permanentemente salvo. Cristo tam-
bm disse: "Bem-aventurados os servos que o Senhor,
quando vier, achar vigilantes" (Lc 12, 37). A le im-
plica que inteiramente possvel, para quem cr nle,
cair vtima da tentao, e ser achado no preparado
para enfrentar o juzo quando vier a morte.
Freqentemente so citadas estas palavras: "Quem
ouve a minha palavra e cr naquele que me enviou
tem a vida eterna; e no incorre em condenao, mas
passa da morte vida" (Jo 5, 24). Mas devemos per-
guntar o que significam justamente essas palavras. Sig-
nificam simplesmente que quem aceita a palavra de
Cristo no sentido do seu evangelho total, e pe em
prtica os preceitos dste, passa de um "estado de
morte'', de pecado, a um "estado de vida'', de graa.
Se perseverar nesse estado de graa, e portanto no
amor e amizade de Deus, at morte, ento no ter
necessidade de temer um juzo adverso, mas herdar
a vida eterna. Mas certamente as palavras citadas no
do garantia de que quem, em qualquer estgio nesta
vida, alcanou a graa de Deus, nunca pode perder
essa graa por pecado ulterior. Assim como pessoas de
m vontade podem desenvolver uma boa vontade, as-
sim tambm pessoas de boa vontade podem passar

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a ms disposies; e todos, sem exceo, necessitam
temer a sua prpria fraqueza e mesmo malcia.
Nunca, em qualquer estgio nesta vida, nos per-
mitido dizer de que seremos salvos uma certeza. So-
mos advertidos de que, se pensamos estar firmes, de-
vemos estar alerta para no carmos ( l Cor 10, 12);
e que devemos operar a nossa salvao em temor e em
tremor (Filip 2, 12). De si mesmo S. Paulo escreveu:
"Castigo o meu corpo e trago-o e sujeio, para que
no suceda que, tendo pregado aos outros, eu mes-
mo venha a ser reprovado" ( l Cor 9, 27).
No h, pois, lugar, no ensino de S. Paulo, para
auto-segurana e presuno. Disposies tais no so
crists. So muito perigosas, pois tornam a salvao
dependente da imaginao e dos sentimentos - guias
muito infiis. E elas cegam as pessoas quanto ne-
cessidade de pertencerem Igreja que Cristo estabe-
leceu, de receberem os sacramentos que le instituiu, e
de fazerem todo esfro para evitar o pecado e pra-
ticar a virtude crist.
A gente crdula nunca foi mais desastrosamente en-
ganada do que pela doutrina de Martinho Lutero e
que a jutsificao , pela f sozinha, garantida pela
segurana pessoal no prprio corao de cada um.
Tal doutrina viola conjuntamente a Escritura e a ra-
zo, e leva o Cristianismo ao descrdito junto a to-
dos os homens pensantes.

ILUSOES CORRENTES
Para que no se pense que as idias neste livrinho
atribudas aos protestantes j no so por les sus-
tentadas, e que tenha sido, feita injustia sua con-
cepo, seria bom citarmos autoridade no menor do
que o Bispo luterano Staehlin, que, numa recente con-
ferncia na Alemanha - le Bispo de Oldemburgo
declarou que multides de modernos protestantes

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vieram a sentir que so "responsveis smente pelas suas
prprias conscincias"; que para les "no h dog-
ma obrigatrio nem credo compulsrio"; que les em-
purram "certos aspectos da mensagem Bblica para
fora de vista, ou, ao menos, para o e xtremo do seu
campo de viso"; e que pensam que tda also
autoridade da Igreja, a ordem eclesistica necessria,
ou a culto litrgico, uma traio ao protestantismo
e uma capitulao ao catolicismo.
Disse le: "Se algum cr que pode sacrificar a
plenitude da revelao crist a algum vago @ informe
sentimento religioso ou a uma vaga crena na Pro-
vidncia, pode sustentar que um bom protestante,
mas. . . simplesmente no um cristo".
Outra ilustrao da moderna atitude protestante vem
de um proeminente Ministro Metodista, o Rev. Alan
Walker, chefe da "Misso Metodista para a Nao",
1954-1955, na Austrlia, o qual foi considerado to
bem sucedido, que foi convidado, pelas Igrejas Me-
todistas ali, a ministrar misses similares na Amrica.
Declarando que o povo perturbado muitas vzes per-
gunta como que algum se faz cristo, le dedicou
um dos seus principais discursos a sse problema, em-
preendendo explicar o processo mui claramente, de
modo que no pudesse haver lugar para dvida ou
obscuridade. Disse le:
"Ser cristo muito mais do que seguir a Regra
de Ouro, do que simplesmente freqentar igreja, ou
do que aceitar mentalmente uma srie de doutrinas".
Dizendo que se requer mais do que as prticas
mencionadas, lugar deixado para a sugesto de que
tambm elas devem ser cumpridas. E sem dvida Mr.
Walker quis dizer isso. Porm muitos dos seus ou-
vintes protestantes poderiam ter concludo que le fa-
lava com desprzo de tais "boas obras", e que as
exclua como no necessrias para ser cristo.

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A verdade que, se algum cristo quer proceder
como cristo, deve procurar seguir a Regra de Ouro
da caridade para com todos os seus semelhantes, deve
freqentar fielmente a igreja para cumprir os deveres
pblicos do culto divino nos dias prescritos, e deve
aceitar mentalmente as doutrinas da religio crist pe-
la f em tudo o que Cristo revelou como verdadeiro.
H uma diferena entre ser cristo e proceder como
cristo. Muito importante notar essa diferena. Por-
quanto "ser" vem antes de "agir". No podemos "agir"
como sres humanos a no ser que primeiro "exista-
mos" como sres humanos. Assim, preciso "ser"
cristo antes de poder "agir" como cristo; embora,
por certo, se possa ser cristo e no entanto no agir
como deveria agir um cristo; caso erri. que se seria
um mau cristo. O pleno significado disto v-lo-emos
depois.
"Cristo", continuou Mr. Walker, " aqule que, por
um ato deliberado de f e de ,confiana, entra numa
comunho interior com a Pessoa viva de jesus".
Isto um eco da originria doutrina protestante da
justificao pela f somente, embora haja um afasta-
mento dela pela referncia "comunho interior" com
a Pessoa viva de jesus. A idia de Lutero da justifica-
o como sendo uma "absolvio legal" e uma impu-
tao externa, alma, dos mritos de Cristo, signi-
ficava uma mudana nas disposies de Deus para
conosco, de modo que, em vez de olhar para ns com
desfavor, le olha para ns com favor. Por si mesmo
isto no implicaria relao interior com a Pessoa de
jesus - relao que envolve a doutrina catlica da
graa interior!
Porm muito mais digno de nota o fato de, atra-
vs de todo o seu discurso, no haver Mr. Walker
feito qualquer meno do Sacramento do Batismo! No
a f e a confiana por si mesmas, porm o batismo

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recebido em esprito de f e de confiana, que faz
um cristo e cria uma relao interior com a Pessoa
viva de Jesus. E o batismo que o passo mais es-
sencial de todos para algum se fazer cristo.
Por isto a Sagrada Escritura insiste em que deve-
mos crer e ser batizados (Me 16, 16), e tambm,
conforme S. Pedro declarou no seu primeiro sermo:
"Fazei penitncia e seja batizado cada um de vs"
(At 2, 38). A significao do batismo foi explicada
por S. Paulo quando escreveu: "Todos vs que fs-
tes batizados em Cristo vos revestistes de Cristo"
(Gl 3, 27). A Igreja Metodista, claro, faz proviso
para o batismo, mas aparentemente pouco significa-
do empresta ao rito. Seja l como fr, Mr. Walker,
no seu discurso sbre como se fazer algum cris-
to, falou como se nem sequer tivesse ouvido dizer
de que h algum Sacramento do Batismo!
"Isto (entrar em comunho com Jesus pela f e pela
confiana)", prosseguiu Mr. Walker, "significa reco-
nhecer Jesus Cristo como o. Senhor da vida, crer na
orao, e aceitar a tica crist como a verdade, fa-
zendo de sua parte o melhor possvel para viver em
conformidade com ela".
Aqui outra vez temos confuso entre fazer-se cristo
e fazer-se um bom cristo. Para se ser um bom cris-
to, deve-se reconhecer Jesus Cristo como o Senhor da
vida na prtica, deve-se ser fiel orao, e procurar vi-
ver de acrdo com a tica crist, ou com as normas
morais de conduta. E a pessoa se torna um cristo
mais ou menos bom conforme consegue mais ou menos
fazer isso. Porm se torna ,c rist pelo batismo. Se al-
gum deixa de viver conformemente s exigncias em
conduta, isto no significa que no seja cristo. Sig-
nifica apenas que no est fazendo todo o esfro
que deveria fazer a fim de viver como deve.

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"Por causa disto", acrescentou Mr. Walker, "um
cristo necessita da Igreja. Creio que no pode ser
cristo ningum que no adere Igreja, entrando na
sua comunidade, aprendendo os seus ensinamentos
sbre o Evangelho, participando da sua tarefa de ga- .
nhar o mundo para Cristo".
Sem o querer, o bom missionrio Metodista achou-
se aqui forado a falar a linguagem catlica - em-
bora mancamente - de preferncia linguagem pro-
testante. H um longo caminho do famoso dito de Chil-
lingworth, de que "a Bblia e s a Bblia a religio
dos protestantes", para a declarao de Mr. Walker
de que o cristo deve ouvir a "Igreja" a fim de "apren-
der os seus ensinamentos sbre o Evangelho". Mas,
uma vez que a Igreja mencionada, a grande fran-
queza do Protestantismo torna-se evidente. As idias
dste sbre sse assunto so excessivamente vagas.
A verdade que o homem necessita da Igreja no
smente para a ajuda que ela pode dar-lhe para viver
uma vida crist na prtica, mas tambm para que le
seja um cristo completo. Porquanto Cristo fundou a
sua Igreja como um organismo vivo ; no qual e por
meio do qual le mesmo viveria e agiria. Pelo batismo
um homem se torna simultneamente membro de Cristo
e membro da sua Igreja. E por isto que, para vi-
ver vida crist, um cristo necessita da Igreja; tal co-
mo a atividade viva de qualquer membro do corpo
humano necessita ter sua disposio a vida do corpo
todo. Tal o ensino do Novo Testamento e da Igreja
Catlica.
Todavia, uma coisa sobretudo ainda deve ter dei-
xado perturbadas as almas dos protestantes pensan-
tes que ouviram Mr. Walker. Porque, se ningum po-
de ser cristo sem aderir " Igreja", ento a questo
de saber a qual Igreja se deve aderir constitui um
problema to vital como o de se fazer cristo. ~ste

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problema Mr. Walker nem enfrentou nem resolveu. A
nica resposta eficaz - " Igreja Catlica". Incapaz
de dizer isto, le preferiu no dizer nada, deixando,
aqui como em -tanta coisa mais, de cumprir a sua pro-
messa de no deixar as pessoas perturbadas com qual-
quer lugar para dvida ou obscuridade. O Protestan-
tismo, por mais moderna que seja a sua veste, e de
qualquer tipo denominacional que !e seja, simples-
mente incapaz de dar estas respostas finais que o
Cristianismo foi ideado para fornecer.

CONCLUSO

Durante os quatro sculos que decorreram desde


que Martinho Lutero deu ao mundo a sua nova teoria
da "justificao pela f smente", milhes de bons pro-
testantes tm-se definido como cristos salvos pela gra-
a de Deus. Tm contado com a sua leitura pessoal
da Bblia, tm considerado . a religio como negcio
entre as suas almas individualmente e Deus, e no tm
visto necessidade de se tornarem membros da Igreja
Catlica.
Mas, embora crendo na Bblia, les no lhe tm
compreendido os ensinamentos. Porque, mesmo pondo
de parte o fato de que, se no fsse a Igreja Cat-
lica, les absolutamente no teriam a Bblia, essa pr-
pria Bblia se ope ao isolamento dles da Igreja Ca-
tlica. Se h coisa claramente ensinada no Novo Tes-
tamento, a doutrina da Igreja como sociedade di-
vina estabelecida por Cristo, na qual todos os crentes
deveriam estar unidos, professando a mesma f, ofe-
recendo o mesmo culto, recebendo os mesmos sacra-
mentos, e reconhecendo a mesma autoridade . religiosa.
No podemos ignorar as palavras de Nosso Senhor:
"Edificarei a minha Igreja" (Mt 16, 18). Nem pode-

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mos conceber que le o fizesse, se no pretendesse
que fssemos membros dessa Igreja. Certamente as
suas palavras ulteriores: "Se algum no escuta a
Igreja, seja como o pago" ( Mt 18, 17), deveriam
fazer tda pessoa sensata perguntar: "Qual Igreja ",
e no descansar enquanto no achasse a Igreja certa.
Insistindo sbre a necessidade de estarmos unidos
na Igreja verdadeira, em vez de sermos extraviados
por indivduos independentes, S. Paulo escreveu: "Ro-
go-vos, irmos, pelo nome de Nosso Senhor Jesus
Cristo, que todos digais a mesma coisa, e que no
haja cismas (divises) entre vs; mas que sejais per-
feitos num mesmo sentir e num mesmo julgar" ( 1 Cor
1, 10). E le voltou ao mesmo pensamento com o ap-
lo "para que no haja cisma no corpo; mas os mem-
bros sejam mutuamente cuidadosos uns dos outros ...
Sois o corpo de Cristo, e membros de membro" ( 1
Cor 12, 25-27).
Por que que os protestantes esto divididos de
todos os catlicos no mundo inteiro no tendo o mes-
mo sentir e o mesmo julgar, no falando a mesma
coisa como falam os milhes de pessoas de tdas as
naes to notvelmente unidas religiosamente dentro
da unidade da Igreja Catlica? E' porque herdaram
princpios errados desde o como da Refoma no s-
culo XVI, princpios que no eram os meios indicados
por. Cristo para atingir a verdade. Cristo estabele-
ceu a sua Igreja, garantiu a infalibilidade e perpe-
tuidade dela, e mandou que ela ensinasse tdas as
as naes. Essa Igreja a Igreja Catlica; e o nico
caminho para a unidade exigida pelo Novo Testamento
pertencer e essa Igreja e ser por ela guiado.
S na Igreja Catlica que se poder aprender sem
rro os ensinamentos do Evangelho, e receber todos
os _meios de graa que Cristo pretendeu que tivssemos.

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VOZ ES EM DEFESA DA F E'

O Secretariado Nacional de Defesa da F resolveu ampliar


a conhecida srie de 8 cadernos "Contra a Heresia Espirita"
sob o novo titulo geral de "Vozes em Defesa da F". J esto
no prelo e sairo proximamente os seguintes cadernos:

9. O Circulo Esotrico da Comunho do Pensamento


10. O Rosacrucianismo no Brasil
11. As Sociedades Teosficas
12. Martinho Lutero
13. A Reforma Luterana
14. Os Presbiterianos
15. Os Congregacionalistas
16. Os episcopalianos
17. Os Batistas
18. Os Metodistas
19. Os Adventistas
20. O Exrcito da Salvao
21. A Associao Crist de Moos
22. As Testemunhas de Jeov
23. "Assemblias de Deus" e outras "Igrejas Pentecostais"
24. Os Mormons ou Santos dos ltimos Dias
25. A "Cincia Crist"
26. Os Catlicos e o Rearmamento Moral
27. A Teoria de "A Bblia somente"
28. A Teoria da "Justificao pela F somente"
29. S os Catlicos se salvam?
30. Cristo voltar em breve?
31. A Imortalidade da Alma
32. Cristo realmente Deus?
33. A Inquisio
34. Nossas Supersties
35. Astrologia, Quiromanc;a e Quejandos

Na mesma coleo seguiro ainda dezenas de outros ttulos,


j em preparo

Publicaes do Secretariado Nacional de Defesa da F,.


na Editra Vozes.

Pedidos EDITORA VOZES LIMITADA


Caixa Postal 23, Petrpolis, Estado do Rio

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