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A Teoria
de "A Bblia
Somente"

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A TEORIA DE "A BfBLIA SOMENTE"

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VOZES EM DEFESA DA F
CADERNO 27

PE. DR. L. RUMBLE, M. S. C.

A TEORIA DE
"A BBLIA SOMENTE"

PUBLICAO DO
SECRETARIADO NACIONAL DE DEFESA DA FE'
EDITORA VOZES LIMITADA
1959

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IMPRIMATUR
POR COMISSO ESPECIAL DO EXMO.
E REVMO. SR. DOM MANUEL PEDRO
DA CUNHA CINTRA , BISPO DE PE-
TRPOLIS. FREI DESID~RIO KALVER-
KAMP, O. F. M. PETRPOLIS, 2-lll-1959.

Ttulo do original ingls: The "Bible-Only" Theory.


Publicado pelos Fathers Rumble & Carty, Saint Paul 1,
Minn. U. S. A.
Copyright by the RADIO REPLIES PRESS

TODOS OS DIREITOS RESERVADOS

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A TEORIA DE "A BBLIA SOMENTE"

Se se perguntasse mdia dos homens qual foi a


principal realizao da Reforma Protestante, provvel-
mente les responderiam ter sido o haver ela substi-
tudo a Igreja Catlica pela Bblia como a autorida-
de final em matria de religio. Chillingworth ( 1602-
1644), no seu livro "Religion of Protestants a Safe
Way to Salvation" (" Religio dos Protestantes, ca-
minho seguro para a salvao"), resumiu a situao
dando-nos a sua famosa declarao: "Smente a B-
blia a religio dos Protestantes". E Bblia os Pro-
testantes sempre tenderam a atribuir tdas as bnos,
mesmo nas coisas temporais, que parece terem vindo
ao seu encontro.
Assim, tornou-se tradicional para os inglses dizer
que o segrdo da grandeza e tolerncia da Inglaterra
devia ser achado na "Bblia aberta". Sem dvida les
eram insulares nessa sua viso, no reparando no fato
de pases pro testantes menores, igualmente dedicados
"Bblia aberta'', no obterem os mesmos benefcios
materiais e uma aparente prosperidade qual a que lhes
coube em sorte. Nem viam o perigo de ligar a ver-
dade da sua religio ao seu progresso em riqueza e
poder terrenos, argumento que provaria como sendo
a religio verdadeira a religio catlica da Espanha
quando esta era a nao dominante no mundo; e que
provaria ser falso o Protestantismo com o declnio do
prestgio da Inglaterra! Quanto ao fato de ser a B-.
A Teoria - 2
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biia a fonte do amor liberdade e do esprito de
tolerncia da Inglaterra, a histria dificilmente com-
prova a sua posse de tais atributos. Foi para escapar
intolerncia e par.a fruir liberdade de religio que
os primeiros colonos inglses fugiram para a Amrica.
Mas, a tambm, houve desiluses. sses primeiros
colonos eram filhos da sua poca; e os Protestantes
entre si ainda subscreviam de pleno corao o dito
de Chillingworth de que "smente a Bblia a reli-
gio dos Protestantes". les trouxeram consigo as suas
Bblias; e honestamente acreditaram ter vindo para
a Amrica para escapar tirania e para praticar a
independncia e a liberdade que haviam aprendido
nas Escrituras. Mas, se se declaravam "homens li-
vres em Cristo e determinados a permanecer tais", a
histria mostra que tambm les falharam, como fa-
lhara a Inglaterra, em aplicar imparcialmente os seus
princpios. O seu intersse era terem liberdade les
prprios, mas no conced-la a outros que sucedesse
no compartilharem as suas prprias convices re-
ligiosas.
Tudo isso, por certo, ao menos em grande exten-
so, pertence a uma poca passada. Ningum pode-
ria dizer que a intolerncia religiosa j no existe;
mas indubitvelmente muito menor do que o era uma
gerao atrs. Contudo, muitas vzes tem sido obser-
vado que, embora no haja ligao necessria entre
as duas coisas, o crescimento de um esprito de tole-
rncia tem sido acompanhado por um declnio de in-
tersse pela Bblia e por um aumento de indiferen-
a para com a religio geralmente.
Por exemplo, recentemente, na Inglaterra, o Rev.
Dr. Garbett, Arcebispo Anglicano de York, fz uma
pintura deprimente da atitude mdia dos inglses para
com a Bblia hoje em dia. Dirigindo-se a uma assem-

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blia da "British and foreign Bible Society" em Lon-
dres, em maio de 1952, disse le: "Seria puro pen-
samento de des~jo imaginar que tudo est certo na
nos_sa terra, e que a Bblia no nosso pas to lar-
gamente lida como no passado. H muitos dos nossos
compatriotas que no a !eram em qualquer tempo de
suas vidas, e que no tm inteno de faz-lo. Hoje
em dia h muitas casas sem a Bblia, e, em algumas
daquelas onde ela achada, no usada exceto quan-
do aberta para algum auxlio num embarao. Para
_milhes de pessoas ela um livro desconhecido"
("Church Times", 9 de maio de 1952).
Sem recio de ser acusado de exagro, certamente
se poderia falar de modo semelhante da Amrica; e
ste estado de crescente indiferena para com a B-
blia certamente nos fora a perguntarmos a ns mes-
mos se no houve algo radicalmente errado num aces-
so Bblia e sua leitura que acabou com as tradi-
cionais salv.aguardas e com a guia aceitas por tda a
cristandade at que os reformadores do sculo dezes-
seis persuadissem os seus sectrios de apoiar tudo
- , smente na Bblia, lendo-a cada pessoa por si mesma
e fazendo dela o que pudesse.

A '"BBLIA ABERTA" COMO GUIA

Em primeiro lugar devemos perguntar se jamais Deus


pretendeu que a Bblia sozinha fsse a nica e exclusiva
fonte de doutrina para os cristos. Nenhuma questo
surge aqui quanto verdade do que est contido na B-
blia. Se um protestante declara que a Bblia a Palavra
de Deus inspirada, conteRdo as "indizveis belezas e
glrias de Cristo", nenhum catlico instrudo pensaria
em discordar dle. A dificuldade surge smente quando
se exprime a pretenso de que a Bblia completa,
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simples e clara, dizendo-nos tudo o que precisamos
saber sbre as doutrinas a serem cridas, e tudo o que
precisamos fazer a fim de nos comportarmos, como
cristos se comportariam, durante a nossa vida neste
mundo.
Desde o princpio, para os que desejam refletir nesta
matria, a pretenso de ser a Bblia um guia completo
cria um problema insupervel, devido ao fato de de-
clarar ela expressamente que no completa. Tudo
o que est na Bblia verdadeiro; mas nem tudo o
que verdadeiro deve ser achado escrito nela. Cristo
e mandou a seus Apstolos ensinarem humanidade
"tdas as coisas que eu vos mandei" (Mt 28, 20).
Todavia, S. Joo conclui o seu evangelho dizendo:
"H tambm muitas outras coisas que Jesus fz, as
quais se fssem escritas, o prprio mundo, penso eu,
no seria capaz de conter os livros que seriam escri-
tos" (Jo 21, 25). Quem declara que a Bblia por si
mesma um guia completo est, portanto, professan-
do uma doutrina no smente no contida na Bblia,
mas tambm uma doutrina em divergncia com a B-
blia. Em ltima anlise, no podemos fugir conclu-
so de estar sse expressando apenas uma tradio pura-
mente humana e protestante, por mais fortemente que
le possa protestar contra a afianabilidade de qualquer
tradio.
Ademais, a pretenso de que a Bblia simples, des-
mentida pela prpria Bblia. Longe de apoiar essa idia,
S. Pedro, falando das epstolas de S. Paulo, declara que
nelas h "coisas difceis de entender, as quais os igno-
rantes e versteis deturpam, como o fazem tambm
com as outras escriturs, para a sua prpria runa"
(2 Ped 3, 16). Isso no soa como se a Bblia fise
to simples assim.
Finalmente, se a Bblia fsse realmente clara, como

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podemos explicar o fato de haverem os protestantes
que a tomaram como seu nico gia autntico falha-
do tanto em concordarem entre si mesmos qu
sentido dela, a ponto de se fragmentarem em
quatrocentas seitas diferentes e antagnicas? ~
o
A VONTADE DE CRISTO ~~
Pode-se aqui dizer, num pensamento a que t
remos niais adiante, que o homem que declara aceitar
somente a Bblia .como sua autoridade em matria re-
ligiosa no pretende realmente faz-lo. Porquanto le
acredita naquilo que le mesmo pensa que qualquer
passagem dada da Bblia significa, e que entretanto
poderia no ser, de modo algum, o que a Bblia real-
mente significa. Para tal pessoa, a nica autoridade
ltima em matria religiosa no a da Bblia, mas sim
a do seu prprio juzo concernente Bblia; e le no
tem segurana de que o seu prprio juzo seja algo
mais afianvel do que o de outros cuja interpretao
difere da sua, e que honestament~ crem estar com-
pletamente errada a interpretao dle.
Menciono isto aqui simplesmente para pr em foco
o fato de no ser a posio catlica afetada por se-
melhantes dificuldades. Porquanto ela sustenta _que
Cristo nunca pretendeu que a Bblia sozinha fsse o
Livro-Guia para a verdade religiosa. O mtodo dle
foi estabelecer uma Igreja por le autorizada a ensinar
a humanidade em seu nome. e.1e . escolheu os seus
Apstolos, adestrou-os, e incumbiu-os de ir e ensinar
tdas as naes, batizando-as em nome do Pai e do
Filho e do Esprito Santo, "ensinando-lhes tdas as
coisas que eu vos mandei". No lhes disse que escre-
vessem livros. Os livros do Novo Testamento no fo-
ram escritos seno anos depois da sua morte. Mas
os primeiros cristos no ficaram sem guia. Os Atos

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dos Apstolos nos dizem que les "perseveraram na
doutrina dos Apstolos" (At 2, 42).
Portanto, o que Cristo pretendeu foi que o ensino ofi-
cial dos Apstolos e dos seus sucessores na Igreja
fsse o nosso guia, e no a Bblia escrita, que est
to sujeita a m interpretao pelos seus vrios lei-
tores individualmente, por mais sinceros que sejam. Co-
mo a prpria Palavra de Deus, a Bblia verdadeira
em si mesma; mas no so necessriamente certas
tdas as concluses que as pessoas escolhem tirar de-
la. E isto nos traz a um novo e vital ponto de diver-
gncia entre a posio dos protestantes em geral e
a da Igreja Catlica.

"INTERPRETAO PRIVADA"
A parte a questo da adequao ou inadequao da
Bblia, o problema da sua interpretao um proble-
ma de primeira importncia. Deve a Bblia ter auto-
ridade para ns, como sendo a palavra de Deus, so-
mente desde que percebamos corretamente aquilo que
Deus nela pretendeu dizer. No tm autoridade divi-
na de qualquer espcie sentidos outros que no aqu-
les que le pretendeu fssem lidos pelos homens no
texto.
Foi dito que, urna vez que se admita que a Bblia
contm a revelao do prprio Deus, ento temos de
admitir que nenhum homem pode errar se guiado
por ela. Se realmente le fsse guiado por ela, sem d-
vida isso seria verdadeiro, ao menos em relao quela
parte da revelao divina que foi registada nas p-
ginas dela. Mas a questo que um homem pode
erradamente pensar estar sendo giado pela Bblia, quan-
do, na realidade, no o est, por hav-la entendido
mal. E, passando, por enquanto, por citna do fato de
por mais de mil anos antes da inveno da impren-

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sa ter _sido impossvel a cada homem ter uma Bblia,
no verdade que, quando se torno4 possvel a dis-
tribuio universal dela, sinceros e ardorosos leitores
da Bblia chegaram a uma multido de concluses
colidentes? Se a interpretao privada fsse a manei-
ra de Deus, o mesmo Esprito Santo teria levado a
uma s e mesma verdade todos aqules que confias-
sem na sua assistncia.
Contra estas consideraes, tem sido aventada a
ordem de Cristo de que "examinemos as Escrituras"
(Jo 5, 39). Mas os milhares de protestantes bem-in-
tencionados que tm citado essas palavras como se
realmente elas fssem uma ordem tm sido transvia-
dos pela traduo da Verso Protestante Autorizada
da Bblia, traduo que, na Verso Protestante Revista,
foi corrigida para: "Examinais as Escrituras". Cristo
estava estatuindo um fato, e no uma ordem. Dirigia-
se a um grupo de judeus e censurava-os por no o
reconhecerem como o cumprimento de tudo o que as
Escrituras haviam predito a seu respeito. A mais re-
cente "Verso Protestante Revista Padro" descreve
Cristo como dizendo: "No tendes a sua palavra habi-
tando em vs, porque no credes naquele que le en-
viou. Examinais as Escrituras por pensardes que ne-
las tendes a vida eterna; e elas que do testemu-
nho de mim".
Em matria de fato, a passagem inteira fatal para
a pretenso de que, investigando as Escrituras, ne-
cessriamente se chegar verdade. Aqules mesmos
a quem Cristo falava haviam investigado as Escritu-
ras na crena sincera de que por sse meio aprende-
riam tudo o que era necessrio para a vida eterna.
Cristo reconheceu que realmente les pensavam des-
sa maneira. E, no entanto, les no tinham chegado
verdade!

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"A BIBLIA INTRPRETE DE SI MESMA"

Uma sada para essas dificuldades pensou-se achar


na pretenso de que a Bblia, como nenhum outro livro
pode alardear, o seu prprio intrprete. Afinal foi
aventado que, j que a Bblia contm a Palavra ins-
pirada do Deus infinito, possivelmente no estaria no
caso de lhe fazer justia nenhuma interpretao dela
feita por qualquer mente finita. Devemos, portanto,
sustentar que a Palavra de Deus se interpreta a si
mesma para cada leitor sincero da Bblia.
Todavia, realmente impossvel manter tal posio.
Embora a Sagrada Escritura seja inspirada pelo "Deus
Infinito", no podemos fugir a aceitar a interpretao
a ela dada por mentes finitas. Afinal de contas, a _
Escritura deve significar alguma coisa. Declarar sse
significado interpret-lo. E, como S sres humanos
tm s mentes finitas, devem ou confiar nos signifi-
cados deduzidos dela pelas suas mentes finitas, ou
recusar atribuir Escritura significado qualquer que
seja.
Nenhum livro, mesmo inspirado por Deus, pode ser
o seu prprio intrprete; e a prpria sugesto de que
a Bblia se interpreta a si mesma oposta ao ensino .
dela. Porque, .no somente em parte alguma a Bblia
proclama ser "o seu prprio intrprete", como tambm
declara justamente o contrrio. Assim, lemos nos Atos
dos Apstolos que, quando Filipe achou o Etope lendo
a Bblia, disse-lhe: "Pensas que entendes o que ls?"
E o . homem respondeu: "E como posso eu entend-
lo se ningum mo mostra?" Ento Filipe, em nome
da Igreja, interpretou para le as Escrituras (At 8,
27-39).
Escrevendo a Timteo, S. Paulo diz que a Igreja
do Deus vivo que a "coluna e o fundamento da

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1 verdade" ( 1 Tim 3, 15). Alm disto, como Bispo des-
" sa Igreja, lhe diz: "Guarda o bom depsito a ti con-
fiado pelo Esprito Santo. . . Prega a palavra. . . re-
preende, roga, admoesta com tda pacincia e dou-
trina" (2 Tim 1, 14; 4, 2). E que quer isto dizer
seno interpretar corretamente a Escritura e insistir
1 na aceitao da verdadeira interpretao declarada em
.,.
nome da Igreja onde quer que se trata de doutrinas
tais quais est~o contidas na Bblia?
1 A escolha, pois, est entre interpretaes propostas
~ por mentes humanas desautorizadas e falveis, e as de
um mestre autorizado e infalvel neste mundo, se
tal existe. A Bblia contm a verdade; mas nem todos,
mesmo com a maior boa vontade, so capazes de dis-
cernir a verdade que ela contm. A Bblia necessita um
mestre autorizado para lhe explicar o sentido em in-
meras passagens, se se quiser evitar mal-entendidos.
Se nas escolas se precisa de um mestre para explicar
os livros de texto que tratam dos mistrios da pr-
pria natureza, quanto mais necessrio no h de ser
um mestre para explicar os mistrios da revelao
divina contidos na Sagrada Escritura! A Igreja Ca-
tlica, e s a Igreja Catlica, pretende ser divinamente
nomeado e infalvel, disponvel para sse .fim; e dela
a nica posio bblica verdadeira.
'
"FALA O ESPfRITO SANTO!"

No tendo f na Igreja Catlica e no achando acei-


tveis as suas pretenses, os protestantes vo at a
declarar que, mesmo se a Bblia como livro no pode
ser o seu prprio intrprete, pelo menos o Esprito
Santo infalvel, e pode tornar cada leitor infalvel
nas suas interpretaes, desde que tenha f em Cristo
e esteja preparado para confiar na guia do Esprito
Santo. Mas, se cada leitor sincero da Bblia tor-

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nado infalvel pelo Esprito Santo em discernir o sig-
nificado que Deus pretendeu revelar, que isto se-
no reclamar para cada crente uma infalibilidade, ante
a qual as pretenses muito mis modestas dos cat-
licos a um Papa infalvel empalidecem at insignifi-
cncia?
Mas, descendo do plano ideal para o plano real,
no de admirar que milhes dos pretensos leitores
infalveis da Bblia no se espantem com o fato de
chegarem uma multido de concluses mutuamente
excludentes? Os resultados, na- prtica, tornam quase
uma blasfmia dizer que o Esprit Santo tenha o
que ver com tal multido de interpretaes contra-
ditrias. Considere-se justamente a multido de dife-
rentes Igrejas Protestantes que tm sido estabelecidas
de acrdo com a imensa variedade de opinies que
surgem da interpretao privada da Sagrada Escritura!
Assim, temos Luteranos e Calvinistas, Anglicanos e Ba-
tistas, Congregacionalistas, Presbiterianos e Metodis-
tas; e a chusma de seitas mais recentes, tais como
os Adventistas do Stimo Dia, os Mrmons, os Cien-
tistas Cristos, as Testemunhas de Jeov e uma lista
quase intrmina de outras, cada uma reclamando ba-
sear-se na Bblia.
O cmulo do absurdo atingido por extravagn-
cias tais como as dos cultos da cobra de Kentucky,
cujos membros acreditam poderem ser mordidos von-
~de por sses venenosos rpteis sem quaisquer maus
efeitos, pensando que a sua prtica justificada por
uma passagem do evangelho de S. Marcos: "Toma-
ro serpentes. . . e elas no lhes faro mal" (Me 16,
18). Na realidade, les baseiam a sua prtica na sua
prpria falsa interpretao dessas palavras. Cristo no
disse que o sinal milagroso que le prometera seria
sempre operante para cada um. Entre os sinais mos-

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trados pelos seus seguidores, s vzes poderiam ser
esperadas coisas tais como no serem molestados por
serpentes. Mas isso seria sempre um milagre operado
por Deus quando Deus quisesse, e no uma espcie de
mgica ao alcance de gente iludida, quando esta qui-
sesse. Os Atos dos Apstolos nos dizem que S. Paulo
foi mordido por uma vbora, e que Deus o preservou
do mal (At 28, 5). Porm S. Paulo no era ru de
presuno, consentindo -deliberadamente em ser mor-
dido e depois desafiando Deus a proteg-lo - forma
de presuno que Nosso Senhor expressamente con-
denou. Quando o demnio disse a Cristo que se ati-
rasse do pinculo do templo, citando a Escritura pa-
ra mostrar que nenhum mal lhe adviria, Nosso Se-
nhor respondeu: "No tentars o Senhor teu Deus"
(Mt 4, 7). Os homens no tm o direito de desafiar
Deus a fazer at mesmo aquilo que, certa ou errada-
mente, les pensam que Deus prometeu fazer.
At mesmo nos primeiros anos da Reforma Protes-
tante, durante a era elisabetana, Shakespeare fz Bas-
snio dizer:
"Em religio, que rro h detestvel, que al-
gum grave personagem no ache de bendizer e
de aprovar com um texto?
("Mercador de Veneza", ato III).
Mas duvidoso que o prprio Shakespeare tenha
previsto essas conseqncias grotescas resultantes do
chamado princpio do juzo privado, tais como as dos
cultos da cobra de Kentucky! Entretanto, o que deve
ser notado que sses cultos fantsticos so o efeito
do mesmo princpio reclamado para si mesmas pelas
mais serenas e respeitveis denominaes protestantes
que rej eitam a autoridade da Igreja Catlica e decla-
ram terem o direito de ser guiadas pelas suas prprias
interpretaes individuais da Sagrada Escritura.

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BiBLIA E REUNIO DE IGREJAS
H entre os protestantes hoje em dia uma crescen-
te conscincia do mal de tdas essas divises. ~les
ligam muito mais ateno do que ligavam no passado
orao de Cristo: "Que les sejam um como tu, Pai,
em mim e eu em ti" (Jo 17, 21). Cada vez mais ou-
vimo-los falar sbre "o pecado da nossa desunio".
Mas a coisa pasmosa ainda acreditarem les que a
nica coisa necessitada para conseguir a unidade ,
para todos os homens, adotarem o estudo, por si mes-
mos, de uma s e mesma Bblia. Isto apenas pro-
por como remdio para as suas divises a prpria
coisa que as causou em princpio.
Alguns anos atrs, uma srie de cartas sbre ste
mesmo assunto apareceram no "Spectator" (Especta"'
dor) britnico. A respeito da concluso da correspon-
dncia um comentrio mui significativo foi formulado
por Mr. Hamilton Fyfe, da "Rationalist Press Asso-
ciation" (Associao Racionalista da Imprensa); por
um homem, portanto, que, longe de ser catlico, re-
pudia tda crena na religio crist. Eis aqui o que
le escreveu ao editor do "Spectator":
"Senhor: - Fiquei certo de que algum lhe escre-
veria em resposta espantosa sugesto de W. L. C.
Bond, de que uni estudo mais intenso da Bblia leva-
ria a uma reunio de tdas as seitas crists. Como
ningum parece t-lo feito, posso eu indicar que foi
precisamente a leitura da Bblia que criou essa de-
sunio? To logo se permitiu ao povo interpretar as
Escrituras de acrdo com suas prprias fantasias,
preconceitos, ou loucuras, muitssimas seitas foram
formadas, e a unidade da Cristandade ocidental, que
prevalecera at o sculo dezesseis, foi quebrada para

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sempre. Supor que ela poderia ser restaurada por no-
vas doses do veneno que a matou, fantstico.
Seu, com apro,
Hamilton Fyfe,
Associao Racionalista de Imprensa,
Fleet Street.
("Spectator", 30 de maro de 1951).
Nem por um momento a citao dessa carta impli-
ca aprovao da incredulidade dos chamados "racio-
nalistas". Mas ste racionalista particular viu ao me-
nos como inevitvelmente as divises devem resultar
do princpio protestante da interpretao privada da
Bblia.
A ATITUDE CATLICA

luz de tudo isso, certamente no difcil compreen-


der as objees da Igreja Catlica idia de que cada
leitor indiv.i dualmente deveria constituir-se em juiz in-
dependente quanto ao sentido da Bblia. Como antes
sugeri, isto prticamente pretender que cada leitor
tornado infalvel pelo Esprito Santo tantas vzes
quantas se dedicar ardorosamente leitura da Sagra-
da Escritura, pretenso essa de longe excedente a
qualquer pretenso reivindicada pelos catlicos mesmo
para sse nico homem, o Papa, cuja infalibilidade
s exercida em ocasies isoladas e dentro dos li-
mites de condies as mais exigentes. A~ mesmo Ber-
nard Shaw foi plenamente sensvel a ste aspecto do
assunto. Escreveu le no prefcio da sua pea "S. Joo":
"Talvez eu fizesse melhor informando os meus leito-
res protestantes de que o famoso dogma da Infalibili-
dade Papal , de muito, a mais modesta pretenso da
espcie em existncia. Comparada com as nossas in-
falveis democracias, com os nossos infalveis conc-
lios mdicos, com os nossos infalveis astrnomos,

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com os nossos infalveis juzes, e com os nossos in-
falveis parlamentos, . o Papa est de joelhos no p
confessando a sua ignorncia ante o trono di Deus,
pedindo somente que, quanto a certas matrias his-
tricas sbre as quais le tem claramente mais fontes
de informao abertas a si do que qualquer outro, a
sua deciso seja tomada como final" (Prefcio de
"S. Joo", seco "A Igreja no comprometida pelas
suas emendas").
Que diz, pois, a I~reja Catlica? Permite e incen-
tiva a leitura privada da Escritura. Mas diz definiti-
vamente que ningum tem o direito de interpretar a
Bblia por si mesmo de qualquer modo oposto aos en-
- sinamentos oficiais da Igreja Catlica. -
Passando por alto o fato de a maioria do povo ca-
recer do preparo requerido nas muitas cincias dife-
rentes, versantes sbre a interpretao escriturria,
necessrias at mesmo para uma compreenso mera-
mente natural da Bblia, temos de nos ajustar po-
sitiva proviso feita por Cristo para a nossa instruo
na sua religio.
A prpria Bblia nos dii que "nenhuma profecia da
Escritur feita por interpretao privada" (2 Ped
1, 20). Diz-nos que Cristo estabeleceu e garantiu a
sua Igreja; que incumbiu essa Igreja de "ensinar t-
das as naes" (Mt 28, 19) em seu nome; e que disse
dela: "Quem vos ouve, a mim me ouve" (Lc 10, 16);
e ainda: "Se algum no ouve a Igreja, seja -para ti
como o pago" (Mt 18, 17). No admira que S. Paulo
tenha declarado que a "Igreja do Deus vivo" "a
coluna e o fundamento da verdade" (1 Tim 3, 15).
Essa , pois, a posio catlica. Cristo nunca tor-
nou a sua religio dependente da interpretao pri-
vada da Bblia por cada indivduo. A sua infinita sa-
bedoria no escolheria um mtodo que levasse, como

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vimos que levou, diviso, ao caos e ao total desvio
da religio. Estbelec@u a Igreja Catlica; e essa Igre-
ja pode dizer, com seu Divino Mestre, aos que profes-
sam crer na Bblia, que as prprias Escrituras nas
quais les proclamam confiar do testemunho da Igre-
ja (Jo 5, 39). Ela o guia designado ao qual, em
obedincia a Cristo, ns catlicos nos submetemos.
Falando dos reformadores do sculo dezesseis, diz o
minente erudito Congregacionalista da Escritura, Pro-
fessor C. H. Dodd:
"Colocando a Bblia ao dispor dos ignorantes, les
deram um passo fatal. Poderia ela j agora ser lida,
"sem nota ou comentrio", sem a guia que era forne-
cida pela tradio. Permitir e incentivar isto era ine-
vitvelmente admitir o direito do juzo privado a in-
terpret-la. (Ela estava agora) exposta s possveis
divagaes da interpretao priva0a, autoridade abso-
luta deslocando a autoridade da Igreja Catlica. A
Igreja de Roma respondeu por uma aumentada rigidez
no seu contrle da leitura da Bblia. A diviso que se
seguiu teve infelizes resultados. Nas Igrejas da Refor-
ma . . . a pretenso de que a Bblia poderia ser lida
tal como se apre&entava, sem a guia da tradio .. .
exp-la aos perigos de um individualismo catico .. .
Onde no mais havia nenhuma norma ou perspecti-
va comum, a linha no era fcilmente traada entre
uma justa liberdade de juzo responsvel e o jgo de
uma preferncia arbitrria . .. A exigncia de uma li-
berdade desqualificada abriu o caminho a aberraes
ilimitadas. Exemplo extremo disso deve ser achado na
explorao dos mais obscuros escritos "apocalpticos",
tais como o Livro de Daniel no Antigo Testamento
e o Livro da Revelao no Novo, os quais se torna-
ram o campo licenciado de todos os caprichos" ("The
5ible Today" ("A Bblia hoje em dia"), pp. 21-23).

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verdade que o Professor Dodd pra antes da me-
ta final a que tais pensamentos lgicamente levariam.
Mas isso apenas significa que le ainda no a.tingiu
a graa positiva e sobrenatural da f catlica em t-
da a sua plenitude. O que animador achar um eru-
dito protestante da Bblia vislumbrando alguma coisa
da concepo catlica sbre ste assunto.

TRADIO- DIVINA

O Professor Dodd falou da guia "que era forneci-


da pela tradio"; e uma palavra deve ser aqui dita
quanto natureza da tradio relacionada com a trans-
misso da doutrina crist.
A presuno dos reformadores protestantes, de que
a Bblia contm um relato adequado de tudo o que
necessrio para um cristo crer, explica em grande
extenso o preconceito protestante iargamente difundi-
do contra a "tradio", a qual infelizmente por les
entendida como implicando uma tradio meramente hu-
mana, muito distante da doutrina catlica sbre o as-
sunto. Porquanto, onde se trata da transmisso das
verdades reveladas na Igreja, a doutrina catlica se
prende, no a quaisquer tradies humanas, mas sim
quilo que conhecido como tradio divina - isto
, s verdades originriamente reveladas por Deus e
transmitidas na Igreja sob a proteo do Esprito Santo
contra todos os perigos de deturpao ou perverso.
Ora, certo que houve muitas doutrinas importan-
tes ensinadas por Cristo e pelos Apstolos as quais
no foram escritas nos livros do Novo Testamento, li-
vros que eram essencialmente de carter fragment-
rio. Em matria de fato, como j vimos, s uns vinte
ou trinta anos depois da fundao da Igreja foi que
mesmo parte da pregao apostlica que temos no
Novo Testamento foi confiada escrita. O que os

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primeiros cristos acumularam foi o ensino apostli-
co, ensino que foi preservado na Igreja em parte pe-
los escritos do Novo Testamento e em parte pela tra-
dio. Por isto S. Paulo escreveu aos Tessalonicen-
ses: "Irmos, ficai firmes, e sustentai as tradies que
aprendestes ou por palavra ou por epstola nossa" (2
Tess 2, 14). S. Judas fala da necessidade de manter
"a f transmitida uma vez por tdas aos santos" (Ju-
das, 3). l':.le no fala smente daquela parte que foi
escrita nos livros do Novo Testamento. O ensino cris-
to na sua plenitude, e no apenas a parte dle que
foi escrita no Novo Testamento, foi preservado nos
ensinamentos oficiais da Igreja Catlica.
Contudo, a transmisso das doutrinas tradicionais
no deve ser imaginada como sendo uma espcie de
transmisso mecnica e contnua por palavra oral, de
poca para poca, de todo ensino expresso de Cristo e
dos Apstolos, alm daquele psto por escrito no Novo
Testamento.
Algumas dessas doutrinas podem ser achadas re-
gistadas nos escritos dos primitivos Padres cristos,
mas smente aquelas que incidiram dentro do objeti-
vo dos assunios particulares que sucedeu lhes atra-
rem a ateno. Outras podem ser descobertas median-
te um estudo das inscries arqueolgicas, ou de cos-
tumes religiosos reinantes entre os fiis, ou de cnones
disciplinares e de livros litrgicos. Mas todos stes
so, por assim dizer, meros pontos onde a conscincia
viva da Igreja irrompe atravs da superfcie. A tra-
dio essencialmente a memria viva da Igreja, ma-
nifestando-se primriamente nos autnticos e infalveis
ensinamentos dela, nos quais o Esprito Santo, con-
soante a promessa de Cristo, a preserva da possibili-
dade de rro e a guia dentro de "tda a verdade"
<Jo 16, 13).

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Os que no querem ouvir a voz infalvel da Igreja
Catlica, e que tomam a Bblia sozinha com0 seu guia,
ficam entregues a uma apresentao meramente par-
cial do Crisfianismo, mesmo concedido que les com-
priendam tudo o que est contido na Palavra de Deus
escrita.

"LEITURA CONTROLADA DA BiBLIA"


Tornemos aqui a outro pensamento expresso pelo
Professor Dodd. Diz-nos le que, s irresponsveis
aberraes resultantes da teoria dos reformadores pro-
testantes de "a Bblia aberta", a Igreja de Roma res-
pondeu por uma aumentada rigidz no seu contrle da
leitura da Bblia". Tal reao certamente no inin-
teligvel.
Foi William Tyndale quem imaginou que at mes-
mo o "menino que empurra o atado", se lhe derem
a Bblia na sua prpria lngua, no achar dificulda-
de em descobrir-lhe o verdadeiro sentido. Mas as coi-
sas no se passaram como le esperava. E como fa-
lam diferentemente eruditos protestantes de hoje! Ai-
sim, achamos o Dr. W. K. Lowther Clarke escreven-
do: "Para entender profundamente a Bblia neceisita-
st um aparelhamento de largo e variado saber, com-
parado com o qual, .modesto o necessitado, digamos,
por um erudito shakespeareano. . . Vemos homens com
suas capacidades limitadas lidando com idias que
les s compreendem em parte; obscuridades, equ-
vocos, at mesmo contradies, so inevitveis" ("Con-
cise Bible Commentary", "Conciso Comentrio da gj_
biia", 1952, p. 1).
Em prime.iro lugar deve ser lembrado que, onde
questo de traduzir de uma lngua para outra e ain-
da mais difcil no traduzir lnguas antigas para lin-
guagem moderna - nem sempre possvel trasladar

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para ns exatamente aquilo que os escritores originais
quiseram dizer. Foi esta dificuldade que nos deu o
conhecido provrbio italiano: "Traduttore traditore":
"o tradutor um traidor".
Em mui'tas passagens, verdade, uma exatido subs-
tancial pode ser atingida; mas em outras, e muito im-
portantes, o verdadeiro sentido necessriamente ser
obscurecido em qualquer outra lngua que no na ori-
ginalmente falada. Porquanto, mesmo quando palavras
de significado prticamente idntico so escolhidas na
nova lngua para traduzir palavras da lngua origi-
nal, h diferenas caractersticas de pensamento e de
cultura entre as duas lnguas, as quais introduzem va".'
riaes de significado. Portanto, alm de um conhe-
cimento das palavras e da gramtica hebraica e gre-
ga, quem quiser entender o sentido pretendido pelos
escritores originais dos livros da Bblia necessita um
conhecimento profundo das idias correntes no tempo
dles.
Outro elemento de dificuldade surge tambm, onde
quer que a Bblia envolvida, do fato de no ser ela
um livro comum. Ela contm uma misteriosa revelao
de Deus; e os homens mais sbios, deixados aos seus
prprios recursos, no so juzes competentes da ver-
.dade revelada. Por isto vemos at mesmo as sumida-
des mais eruditas da Escritura, homens profundamente
versados em hebraico e grego, fruto de anos de estudo,
incidirem em inmeros e srios erros, contadizendo-se
uns aos outros e empenhando-se em intrminas contro-
vrsias.
S h uma sada para isso. A interpretao da Es-
critura deve ser controlada pelo constante ensino cris-
to transmitido na Igreja desde o como, se no se
quiser aberrar; e s a voz autorizada da Igreja Cato-

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lica pode dar-nos absoluta certeza sbre o que real-
mente sse autntico e tradicional ensino cristo.
Ser, pois, de admirar que os que so educados
num ambiente protestante sejam transviados pela mul-
tido de seitas colidentes com que se deparam? ou que
fiquem espantados quando do com certas palavras na
sua Bblia como aqules de S. Paulo: "Rogo-vos, pois,
irmos, pelo nome de Nosso Senhor Jesus Cristo, que
todos digais a mesma coisa, e que no haja diviso en-
tre vs; mas que fiqueis perfeitamente unidos no mes-
mo sentir e no mesmo julgar" ( 1 Cor 1, 10)?
Em puro desespro de causa, vendo a diversidade de
denominaes, alguns tm decidido que errado per-
tencer a qualquer delas; e tm lavado as mos de t- -
- das elas, determinados, a viver suas vidas no liga-
dos a nenhuma Igreja particular, mas justamente se-
guindo o ensino da Bblia como les mesmos conce-
bem que le . Todavia, que que, mais freqente-
mente do que no, tem Sl!lcedido em tais casos? Uma
e mais vzes o mesmo fenmeno tem ocorrido: inca-
pazes de guardar as suas idias para si mesmas, essas
pessoas tm congregado em trno de si outros que elas
tm persuadido de adotar os seus modos de ver; e o
~esultado, no fim, tem sido smente aditar novas deno-
minaes multido j existente de seitas, tornando
"a confuso ainda mais confusa".
Em todo tempo, entretanto, o ideal de unidade fri-
sado por S. Paulo realizado num setor onde, devido
sua formao, essas pessoas nunca cogitaram de bus-
c-lo - na Igreja Catlica da qual os primeiros re-
formadores protestantes to erradamente se separaram.
A, nessa Igreja Catlica, a despeito do fato de os
seus quatrocentos e cinqenta milhes de membros
pertencerem a naes mui diferentes, todos dizem a
mesma coisa onde quer que a F crist est em jgo.

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Os catlicos so do mesmo sentir e do mesmo julgar
sbre tdas as matrias religiosas essnciais; e s por
ste caracterstico, afora outras consideraes, a Igreja
Catlica justifica a ~ua pretenso de ser a verdadeira
Igreja estabelecida por Cristo, Nosso Senhor. Se os
reformadores protestantes houvessem sido fiis ad-
moestao de S. Paulo, nunca teriam deixado essa Igreja
a fim de fundarem Igrejas rivais, com tdas as di-
vises e subdivises a que elas conduziram. E aqu-
les, dentre os seus sectrios posteriores, que se deram
conta disso voltaram Igreja Catlica como convertidos,
ora desta denominao protestante, ora daquela, co-
mo o prprio escritor dste livrinho o fz da Igreja
Anglicana a que originriamente pertenceu.

PRECONCEITOS SERDIOS
De certo pode-se compreender a relutncia dos . pro-
testantes dos nossos dias a voltarem Igreja Catlica
para a soluo das suas dificuldades, por mais des-
concertante que seja a situao a que les chegaram.
tles ainda cultivam o pensamento da "Bblia aberta",
e tda a sua tradio que os reformadores tiveram
de deixar a Igreja Catlica a fim de a dar a les. Ade-
mais, les herdaram a idia de que, se voltassem
Igreja Catlica, teriam de abandonar a devoo lei-
tura da Bblia tal como podem ter conservado. Se a
estas coisas aditarmos as muitas acusaes que les
tm ouvido ou lido sbre uma real hostilidade Bblia
por parte da Igreja Catlica, ainda menos surpresos
ficaremos com a recusa dles sequer de considerar os
direitos dela sua vassalagem. Contudo, fica de p o
fato de que tdas essas impresses se baseiam num
mal-entendido; e que muito mais reflexo precisa ser
concedida sbre o assunto do que usualmente lhe dada.

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No h necessidade de nos estendermos sbre a art-
tiquada acusao de que a Igreja Catlica costumava
queimar tdas as Bblias em que podia deitar mos
nos tempos da pr-reforma, a fim de as manter fora
das mos do povo. O que a Igreja Catlica conde-
nava e ordenava queimar eram as falsas tradues da
Bblia; e isso provinha da sua sincera reverncia e
respeito pela Bblia como Palavra de Deus, que ela
positivamente recusava permitir fsse corrompida.
A Igreja Catlica sempre teve as Sagradas Escri-
turas na mais alta estima, como constituindo uma das
maiores ddivas de Deus Onipotente humanidade.
Atravs dos sculos anteriores inveno da imprensa
os seus monges cuidadosamente multiplicaram cpias,
mo, da Bblia, em manuscritos belamente ilustra-
dos, assim preservando a Sagrada Escritura para as
idades psteras. Se a Igreja Catlica houvesse que-
rido destruir a Bblia, fcilmente poderia t-lo feito
durante o milnio e meio anterior reforma protes-
tante, quando, prticamente, todos os manuscritos de-
la estavam smente na sua posse! Nem nos tempos
da pr-reforma faltaram tradues manuscritas para
o vernculo, embora naturalmente no pudessem ser
largamente difundidas antes da inveno da imprensa.
Mas essas verses eram conhecidas e lidas, e citadas
pelos escritores de todos os pases tanto do Oriente co-
mo do Ocidente. Muita gente tem laborado em equ-
vocos sbre ste assunto, mas, medida que os fatos
se vo tornando mais bem conhecidos, cada vez m@-
nos ouvida qualquer acusao de haver a Igreja Ca-
tlica alguma vez querido suprimir ou destruir a Bblia.

"A BBLIA NO E' NECESSARIA"


Mesmo assim, embora a Igi:eja Catlica no tenha
desejo de suprimir ou destruir a Bblia, aventado que

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ela no a considera necessana. Aqui chegamos a uma
impresso que no deixa de ter certo fundamento. Na
verdade, os prprios apologistas catlicos acentuaram
o fato de que, mesmo que a Bblia subitamente de-
saparecesse da terra, por efeito de alguma grande ca-
lamidade, isso no afetaria uma s doutrina da Igre-
ja Catlica, nem poria em risco a sua existncia. Deve
ser notado que, na estimativa dos catlicos, semelhan-
te perda seria uma grande calamidade. ~les conside-
ram a posse da Bblia como uma grandssima bn-
o. Mas, ao mesmo tempo, declaram que a Bblia no
necessria existncia da Igreja Catlica ou con-
tinuidade da sua misso junto humanidade; e isto
que precisa ser compreendido.
Desde o como poderamos ser lembrados, como
acima mencionamos, de que, se a Bblia no desapa-
receu da face da terra, devemo-lo Igreja Catlica;
porque, como vimos, foi ela quem a preservou em for-
ma manuscrita no correr dos primeiros sculos. Po-
rm aspecto muito mais importante do assunto deve
ser aqui considerado.
A real afirmao em discusso de todo evidente-
mente verdadeira; porque a Igreja Catlica existiu
antes que uma linha sequer do Novo Testamento ti-
vesse sido escrita; e, se ela pde existir ento, sem
dvida poderia existir ter continuado existindo se
nem uma linha dos evangelhos e do resto do Novo
Testamento houvesse sido jamais confiada escrita.
Devemos lembrar-nos de qu as tremendas notcias
do nascimento de nosso Salvador e da realizao, por
le, da nossa redeno foram tornadas conhecidas des-
de o como pela pregao dos Apstolos; , certa-
mente, aos trs mil convertidos pelo primeiro sermo
de S. Pedro em Jerusalm no foram dados Novos
Testamentos! Nos Atos dos Apstolos, escritos crca

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de sessenta e trs anos depois do nascimento de Cris-
to, temos editada a observao de que, quando S. Pe-
dro tinha completado o seu primeiro discurso em p-
blico, "o Senhor fazia crescer diriamente na Igreja
o nmero dos que haviam' de ser salvos" (At 2, 47).
E j vimos a afirmao, num versculo anterior, de
que os primeiros cristos "perseveravam todos na dou-
trina dos Apstolos" (At 2, 42). Assim, a Igreja exis-
tia ento, embora nem uma linha do Novo Testamento
houvesse sido ainda escrita. E, no entanto, aqules
primeiros membros da Igreja eram to cristos como
os dos sculos posteriores que tiveram a boa fortuna
de possuir cpias dos evangelhos.
Embora isso no fsse . absolutamente essencial
existncia e misso da Igreja que Cristo fundara, to-
davia, como uma vantagem adicional para ela na sua
obra, Deus comprazeu-se em inspirar os Apstolos e
Evangelistas, nos seus ltimos anos, a confiarem a
parte principal do seu ensino - -no todo le - es-
crita. Mesmo assim, no era possvel uma difuso ge-
ral dos documentos que les deixaram como um legado
Igreja, documentos que tinham de ser to laboriosa-
mente transcritos mo. A vasta maioria dos cris-
tos ainda tinha de depender do ensino da ' Igreja como
seu guia imediato para uma compreenso da sua re-
ligio. E a inveno da imprensa uns mil e quinhentos
anos mais tarde, a qual possibilitou a distribuio de
Bblias impressas, no podia alterar o mtodo inve-
terado e indicado por Deus, de dependncia da auto-
ridade da Igreja de Cristo como a fonte autntica de
doutrina.
H aqui uma grande dificuldade para os protestan-
tes que baseiam a sua religio nos evangelhos escritos.
~les naturalmente ficam embaraados com o perodo
que decorreu entre a morte de Cristo e a escrita do

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Novo Testamento. Como podiam os cristos avir-se
sem o Novo Testamento nos tempos em que ste ain.,.
da no existia? Argutamente cnscio desta dificuldade,
o proeminente batista americano Dr. Stanley 1. Stuber
declara .que os protestantes "acreditam que o Novo
Testamento procedeu e aplainou o caminho para isso
que ns hoje conhecemos como sendo a Igreja. Se no
tivesse sido pelas cartas de Paulo, pelos Evangelhos
e pelo Livro da Revelao, absolutamente no poderia
ter havido Igreja" ("Primer on Roman Catholicism for
Protestants'', 1953, p. 115). Mas isto simplesmente
desafiar os fatos da histria. Se h coisa certa, que
o Novo Testamento pinta Cristo como tendo chamado os
seus doze Apstolos e com havendo fundado pessoal-
mente sbre les a sua Igreja, embora nenhum livro do
Novo Testamento houvesse sido escrito at uns vinte
ou trinta anos depois da morte de Cristo.
O catlico, que aceita a Igreja como seu guia e sabe
que a Igreja existiu antes que o Novo Testamento
fsse escrito, no tem dificuldade nesta matria. Con-
tudo, se um homem pensa do Novo Testam~nto como
sendo o seu nico guia, a dificuldade para le in-
supervel. Mas le tem uma noo equivocada. No a
leitura da Escritura, mas sim o ensino da Igreja,
que foi pretendido fsse o guia dos cristos. E foi
por isto que Cristo disse: "Edificarei a minha Igreja",
e mais tarde incumbiu essa Igreja de ir e ensinar t-
das as naes (Mt 16, 18; 28, 19-20) .

OS CATLICOS E A LEITURA DA BfBLIA

Para completarmos o nosso breve estudo destas ma-


trias, agora necessrio considerarmos a atitude real
da Igreja Catlica, nos nossos prprios dias, para com
a leitura da Bblia. Pos h muitos mal-entendidos rei-
nantes entre os no-catlicos tambm sob ste ponto

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de vista. Pode-se compreender que assim seja quase
nec~ssriamente. A idia, ainda aceita, de que a Bblia
deveria ser um "livro aberto", e de que cada um ca-
paz de l-la e de interF>ret-la corretamente por si mes-
mo, deve tornar difcil para os educados como no-
catlicos o compreenderem a atitude muito mais re-
servada da Igreja Catlica para com a Sagrada Escri-
tura. Como resultado disso, um sbio contrle qua-
se inevitvelmente interpretado como uma proibio de
ler a Bblia, ou, ao menos, como relutncia a que essa
leitura seja empreendida. Nesta matria, entretanto, as
dificuldades so devidas, acima de tudo o mais, ao
acesso mental inicial da pessoa ao assunto; e, para
manter equilibrada a viso mental dessa pessoa ne-
cessrio adotar compreensivos modos de ver histricos.
Em primeiro lugar, todo pensamento de que a Igre-
ja Catlica, durante os sculos anteriores inveno da
imprensa, manteve o seu povo em ignorncia do con-
tedo da Sagrada Escritura, deve ser abandonado.
Protestantes educados vo cada vez mais modificando
as suas concluses sbre ste ponto.
Assim, o Dr. CMtts escreve:
"H uma boa dose de mal-entendido popular sbre
o modo como a Bblia era considerada na Idade M-
dia. Algumas pessoas pensam que ela era muito pou-
co lida, mesmo pelo clero; quando o fato que os
sermes dos pregadores medievais so muito mais cheios
de citaes e aluses Escriturrias do que quaisquer
sermes nos dias de hoje; e os escritores sbre outros
assuntos so to cheios de aluso Escriturria, que
evidente que as suas mentes estavam saturadas de dic-
o Escriturria" ("Turning Points of English History",
p. 200) .
Da Alemanha vem testemunho similar. O Luterano
Kropatscheck diz:

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"J no possvel sustentar, como o faziam os ve-
lhos polemistas, que a Bblia era um forro selado taPJto
para telogos como para leigos. Quanto mais estu-
damos a Idade Mdia, tanto mais essa fbula tende a
dissolver-se em fino ar" ("Das S<>hriftprinzip der
Luth. Kirche", p. 163).
Outra sumidade alem Luterana, Dobschutz, escreve:
"Devemos admitir . que a Idade Mdia possuiu um
conhecimento da Bblia inteiramente surpreendente e
extremamente digno de louvor, tal como, a muitos res-
peitos, poderia fazer corar a nossa prpria poca"
("Deutsche Rundschau'', p. 61).
Grande dose de contra-senso tem sido escrita s-
bre o assunto de tradues da B'blia para a lingua-
gem verncula, ou corrente, do povo. Muitas vzes
se pt'lrgunta se no verdade que, antes da reforma
protestante, a Bblia existia smente em manuscritos
gregos e latinos. Esquece-se que os prprios manus-
~ critos latinos eram tradues do grego para a lingua-
gem verncula, ou corrente, dos latinos. E, desde os
~ primeiros tempos, em todo os 'pases, houve outras tra-
dues da Escritura para as suas vrias lnguas.
Restringindo-nos aqui Inglaterra, achamos S. To-
ms More escrevendo, no sculo dezesseis, que "a B-
blia inteira, muito antes do seu tempo (de- Wycliffe),
foi traduzida para a lngua inglsa por homens vir-
tuosos e bem instrudos; e era bem e reverentemente
lida por gente boa e religiosa, e com devoo e serie-
dade" ("English Works", p. 233). O Venervel Beda
morreu em 735 A. D. quando estava acabando a tra-
duo do Evangelho de S. Joo. Um manuscrito con-
tendo uma completa traduo interlinear anglo-sax-
nia do Livro dos Salmos, datante de 825 A. D., ainda
preservada nisso que conhecido como o Saltrio
Vespasiano. O rei Alfredo Magno tambm empreendeu

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o trabalho de traduzir os Salmos para ingls vern-
culo do seu tempo. O Abade Aelfric, por volta de 990
A. D., traduziu para o ingls muitas partes tanto tlo
Antigo como do Novo Testamentos.
Verdade que a Bblia de por volta de 1382 A. D.,
atribuda a Wycliffe e vertida para o ingls crca de
um sculo e meio antes da reforma protestante, foi
realmente a primeira vers0 inglsa plena e completa
da Vulgata Latina inteira. Essa traduo foi conde-
nada pelas autoridades catlicas principalmente por ter
sido publicada com um Prlogo que continha os mo-
dos de ver herticos dos lolardos. Posteriores edies
dela, sem o Prlogo, escaparam censura eclesis-
tica e afcanaram largo uso at mesmo entre os ca-
tlicos - na medida, est claro, em que a laboriosa
transcrio manual nos tempos anteriores impren.:
sa permitia a multiplicao das cpias.

AQUELAS "PERfl1ISSES DE LER"!

Do tempo dos lolardos em diante, e sobretudo du-


rante os primeiros anos seguintes inveno da impren-
sa e onda de Bblias que ento comearam a circular,
os catlicos tinham de obter permisso eclesistica
para possuir e ler tradues vernculas da Sagrada
Escri~ura. Mas isso era a prpria sabedoria da parte
da Igreja Catlica a condenar tradues no-autori-
zadas, e a insistir em que aqules que lessem cpias
aprovadas deviam interpret-las -luz do ensino ca-
tlico consistente atravs das idades, concedendo per-
misses para tal leitura somente aos suficientemente
instrudos na f.
Por longa experincia a Igreja Catlica havia apren-
dido o perigo, para a f das prprias pessoas, se,
sem conhecimento e instruo suficientes, a leitura e

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interpretao da Escritura sem referncia a qualquer
guia autorizado se tornasse largamente difundida.
A histria das heresias nos primeiros anos da Igreja
e nos primeiros e ltimos tempos da Idade Mdia, mui-
to tempo antes da Reforma Protestante, haviam am-
plamente provado a falcia e o perigo da interpreta-
o privada da Escritura. Cada herege fazia a Bblia
significar justamente aquilo que le desejava. Mau uso
elo texto sagrado pelos Albigenses na Frana, pelos
Lollards na Inglaterra, pelos Hussitas na Bomia, e
por outros hereges, foraram a Igreja a adotar uma
atitude conservadora e restringir as permisses para
leitura da Bblia s a pessoas qualificadas segundo
o juzo das autoridades eclesisticas locais.
Os resultados que quase imediatamente se seguiram
entre os protestantes aps a Reforma, e a geral acei-
tao, por les, da teoria da "Bblia aberta", so real-
mente a justificao melhor possvel da prudncia
exercida pela Igreja Catlica nesta matria. Os
mais sensatos entre os eruditos protestante ,
por sua vez, a ver isto. Assim, o Cne o"AngJ.ica
Wilfrid L. Knox escreveu: 1 fll ~ !:l
"No pode haver dvida de que era justa:-< ~ pre.i
tenso catlica de que a Bblia sem algu ~J;l orfa0
interpretao no pode ser aplicada vid "' o
cristo individual. A pretenso dos Reformadores de
que a Bblia sozinha o guia final e suficiente para a
crena e moralidade crists era inteiramente insusten-
tvel. Na realidade dos fatos, ela envolvia no o ap-
lo Bblia, mas o recurso Bblia como interpretada
por algum reformador particular. O resultado foi uma
multido de comunidades contendentes, cada qual sus-
tentando um diferente sistema de crena e anatemati-
zando tdas as outras; sendo que o nico terreno de
concordncia entre elas era a denncia, por tdas

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elas, dos erros de Roma" ("Essays Catholic and Criti-
cai'', "Ensaios Catlicos e Crticos", Third Edition,
1950, p. 99).

POSIO CATLICA HOJE EM DIA


Em grande extenso, as acesas controvrsias do s-
culo dezesseis pertencem agora ao passado, juntamen-
te com tdas as aes e reaes que provocavam. Em
muitas matrias, correlatamente, as leis disciplinares
da Igreja Catlica tornaram-se muito mais brandas do
que as destinadas a enfrentar ento as emergncias;
e aqui ser de intersse perguntar qual a posio
catlica hoje em dia onde quer que entra em jgo a
leitura da Bblia.
Nas Igrejas Catlicas encarece-se naturalmente o
cumprimeRto dos deveres necessrios, como assistncia
Missa aos domingos e outros dia de obrigao, re-
cepo dos Sacramentos, o dever pessoal da orao,
a observncia dos dez mandamentos e a fidelidade
aos preceifos da Igreja. Alm dstes deveres bsica-
mente necessrios, os catlicos so incentivadoi a par-
ticipar de funes extra e optativas, e a aumentar o
seu conhecimento da sua religio conservaRdo a sua
leitura de livros religiosos catlicos, como de revistas
e jornais. No podem fazer isso sem progredirem na
sua compreenso da religio da Bblia, mesmo fazendo
pouca ou nenhuma leitura direta da prpiia Bblia.
No exagro dizer que, se um catlico conhece
bem a sua religio, conhece a religio da Bblia; e
isso muito melhor do que ler a Bblia sem compreen-
der o que ela realmente quer dizer. Quantos no-ca-
tlicos, h, multides dles, que se do leitura da
Bblia, e que acabam sendo capazes de citar uma ver-
dadeira torrente de textos da Escritura por les mal
compreendidos. e que portanto acabam igualmente

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com pequemss1mo conhecimento real da religio cris-
t! Quem que ao tem encontrado Cristadelfos, Ad-
ventistas do Stimo Dia, Testemunhas de Jeov e ou-
tros que tais, os quais despejam torrents de textos
Escriturrios sem p nem cabea, e que parecem fa-
zer a sua reli"io tda consistir na sua habilidade em
fazer isso!
Entretanto, seria uma semiverdade dizer apenas
que os catlicos "no so descorooados" de empreen-
der, por si mesmos, o estudo da Sagrada Escritura,
ficando nisso. ~les so positivamente iricentivadt>s a
faz-lo. Assim, usual achar nas pginas introdut-
rias de tradues catlicas da Bblia vrias recomen-
daes papais do hbito regular de ler a Bblia. Ali
os catlicos so informados de que o Papa Leo XIII
concedeu uma indulgncia de 300 dias a todos os fiis
que devotamente lessem as Escrituras ao menos por
um quarto de hora cada dia; que o Papa Pio X con-
foriu bnos especiais s sociedades catlicas esta-
belecidas para propagar sempre mais largamente en-
tre os catlicos a leitura da Bblia; e que o Papa Bento
XV declarou: "O nosso nico desejo, para todos os
filhos da Igreja, que, saturaHdo-se da Bblia, pos-
sam chegar ao superior conhecimento de jesus Cristo".
Sem dvida, no devemos interpretar mal essas
exortaes, como constituindo lei. A leitura da Sagra-
da Escritura por si mesma ainda fica sendo optativa
para os catlicos, e no necessria. No h lugar, na
religio catlica para a "Bibliolatria" que gostaria de
fazer da leitura da Bblia o verdadeiro ftindamento
da religio crist. No h. No devemos perder de
~ vista o que mais atrs foi dito neste livrinho. Cristo
nunca ordenou que uma linha sequer da Escritura fs-
se escrita. No mandou seus Apstolos irem e distri-
. burem Bblias. Mandou-os ensinar tdas as naes co-

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mo le os ensinara, e lhes disse: "Quem vos ouve a
mim me ouve" ( Lc l O, 16). A sua religio no a
"religio de um livro", m.as sim a "religio de uma
Igreja" - a religio da Igreja Catlica por le mes-
mo fundada.
Os catlicos que conhecem e amam os ensinamentos
da sua Igreja ficaro "saturados da Bblia" mesmo se
nunca tiverem olhado para uma Bblia real; e podem
assim atingir "o superior conhecimento de Jesus Cristo".
S. Francisco de Assis, que levou a sua vida em ex-
trema pobreza, orao e renncia, e que se dedicou
a pregar o amor de Deus e o amor dos homens nos-
sos irmos, viveu no sculo XIII, muito tempo antes
da inveno da imprensa, e quando cpias pessoais
da Bblia no eram fcilmente obtidas. No foi um
estudioso da Bblia no sentido de se haver dado ao
estudo direto da Sagrada Escritura. Mas sabia a reli-
gio da Bblia, pela sua compreenso da F Catlica;
e poucos homens atingiram como le "o superior co-
nhecimento de Jesus Cristo". E a Igreja Calica ca-
nonizou-o como um Santo por causa da maneira co-
mo le irradiou Cristo em palavra e em ato.
Ao mesmo tempo, ao passo que no necessria,
a leitura da Bblia boa como fonte de inspirao
espiritual adicional, se fr lida com humildade e pie-
dade, com orao e devida prudncia. As regras de
prudncia foram consignadas pela Igreja.
Devem os catlicos restringir-se a verses da Sa-
grada Escritura aprovadas pela sua Igreja. les esto
bem providos de tradues fidedignas tanto do Antigo
como do Novo Testamentos. Tradues no-catlicas
da Bblia, sbre as quais a Igreja Catlica no pde
exercer nenhuma fiscalizao, e s quais no conce-
deu nenhuma autorizao, no podem ser usadas pe-
los Catlicos, a no ser que les sejam estudiosos pro-

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fissionais da Sagrada Escritura ou tenham obtido das
autoridades eclesisticas apropriadas permisso especial
para isso por motivos julgados suficientemente srios.
Mesmo lendo verses catlicas aprovadas, uma vez
que sempre h a possibilidade de leitores individuais
interpretarem mal a Bblia, os catlicos so obriga-
dos a certificar-se de que elas no adotam nenhuma
interpretao oposta aos ensinamentos definidos da re-
ligio catlica. Os catlicos tm ao menos a humildade
de admitir que, onde quer que haja questo do sen-
tido da Sagrada Escritura, les prprios so mais su-
jeitos a enganar-se do que a Igreja Catlica, com a
sua acumulada sabedoria de dois mil anos, e a perma-
nente proteo do Esprito Santo prometida Igreja
dles pelo prprio Nosso Senhor.

CONCLUSO
s vzes, por no-catlicos dito que os catlicos
no lem as suas Bblias, ou que ao menos no do
sinais de serem familiares com elas. Ora, verdade
que os catlicos no fazem um fetiche de decorar uma
lista intrmina de textos isolados da Bblia a fim de
poderem cit-los, inteligentemente ou ininteligentemen-
te, quando se oferea oportunidade. Mas, em grande
nmero de lares catlicos, seno a Bblia completa,
com o Antigo e o Novo T estamentos, haver ao me-
nos exemplares do Novo Testamento. E muito mais
catlicos lem a Sagrada Escritura por si mesmos do
que comumente o supem os no-catlicos.
Mas, como vimos, realmente no importaria se o
fiz essem. A leitura da Bblia no necessria para a
salvao; e mesmo melhor no a ler do que l-la e
ser transviado pela sua prpria incompetncia, "de-
turpando-a'', como diz S. Pedro, "para sua prpria
perdio" (2 Ped 3, 16).

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Se algum catlico individualmente ignora determinado
aspecto particular da cincia bblica, obviamente ser por
no ter tido nem o tempo, nem talvez a capacidade,
nem mesmo talvez a inclinao, para se dedicar ao
estudo do aspecto particular em questo. Mas, seja l
o que se possa dizer sob sse ponto de vista, ordi-
nriamente nenhum catlico instrudo ignora o con-
tedo substancial da Bblia. Embora no dedique tem-
po adicional a ler a Bblia por si mesmo, le aprendeu
a sua Histria Sagrada durante o tempo escolar; ouve
a Bblia lida e explicada nas Missas do domingo; acha
a verdade bblica engastada em tdas as formas da
devoo catlica; e sabe como viver a f que a Bblia
ensina.
Em concluso, resumamos brevemente a posio sus-
tentada neste livrinho. Em primeiro lugar, sem a auto-
ridade da Igreja Catlica no pode haver garantia ab-
solutamente certa de que a Bblia a Palavra de Deus.
Em segundo lugar, a Bblia um livro que necessita um
intrprete. Em terceiro lugar a Bblia nos diz que no
a nica fonte da verdade religiosa, e que a tradio crist
tambm uma fonte da qual podemos aprender aquilo
que Deus revelou. Em quarto lugar, a Bblia nos diz
que Cristo instituiu a sua Igreja para nos ensinar em
seu nome aquilo que devemos crer e fazer a fim de
sermos salvos. A nossa norma imediata , portanto, o
ensino oficial da Igreja de Cristo. A Bblia e a Tra-
dio so normas remotas de doutrina, a serem enten-
didas conforme interpretadas pela Igreja.
A Igreja Catlica insiste em que todos os homens
devem aceitar a verdadeira religio de Cristo; e em
que todos aqules ensinamentos que ela definiu como /
artigos de f representam verdadeiramente a religio
de Cristo. E, embora em outras coisas sses homens
possam divergir, ela assegura a completa unidade de

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mais de quatrocentos e cinquenta milhes de catlicos
no mundo inteiro, onde quer que os ensinamentos es-
senciais da religio dles estejam em causa. Ela su-
pera em nmero de membros tdas as outras Igrejas
separadas de si; e essas outras Igrejas esto sem-
pre lamentando as suas divises entre si e a sua
incapacidade para achar meios e modos de atin-
gir uma unidade que uma realidade na Igreja Cat-
lica. Portanto, na Igreja Catlica, e s na Igreja Ca-
tlica, que h de ser achada a unidade pela qual
Nosso Senhor rogou; e os inmeros convertidos que
se tm feito catlicos a fim de participarem dessa uni-
dade so unnimes em dizer que a prpria Bblia, con-
duz na direo que les tomaram e que os levou que-
la "paz de Cristo no reino de Cristo" que Cristo quer
que todos os seus seguidores possuam.

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NDICE

A Teoria de "a Bblia smente" . . . . . . . . . . . . . . 5


A "Bblia aberta" como guia . . . . . . . . . . . . . . . . 7
A vontade de Cristo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 9
"Interpretao privada" . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 10
A Bblia, intrprete de si mesma . . . . . . . . . . . . . . 12
"Fala o Esprito Santo!" . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 13
Bblia e reunio de Igrejas . . . . . . . . . . . . . . . . . . 16
A atitude catlica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 17
Tradio divina . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 20
"Leitura controlada da Bblia" . . . . . . . . . . . . . . . . 22
Preconceitos serdios . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 25
"A Bblia no necessria" . . . . . . . . . . . . . . . . 26
Os catlicas e a leitura da Bblia . . . . . . . . . . . . 29
Aquelas "permisses de ler" . . . . . . . . . . . . . . . . . . 32
Posio catlica hoje em dia . . . . . . . . . . . . . . . . 34
Concluso . . . . . . .. . 1. 37

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VOZES E M D E F E S A D A F E'

O Secretariado Nacional de Defesa da F resolveu ampliar


a conhecida srie de 8 cadernos "Contra a Heresia Esprita"
sob o novo ttulo geral de "Vozes em Defesa da F". J esto
no prelo e sairo prximamente os seguintes cadernos:

9. O Crculo Esotrico da Comunho do Pensamento


10. O Rosacrucianismo no Brasil
11 . As Sociedades Teosficas ,.-
12. Martinho Lutero
13. A Reforma Luterana /
14. Os Presbiterianos
15. Os Congregacionalistas
16. Os episcopalianos
17. Os Batistas
18. Os Metodistas
19. Os Adventistas
20. O Exrcito da Salvao
21. A Associao Crist de Moos
22. As Testemunhas de Jeov
23. "Assemblias de Deus" e outras "Igrejas Pentecostais"
24. Os Mormons ou Santos dos ltimos Dias__.
25. A "Cincia Crist"
26. Os Catlicos e o Rearmamento Moral/
27. A Teoria de "A Bblia smente"
28. A Teoria da "justificao pela F smente"
29. S os Catlicos se salvam?
30. Cristo volta r em breve? ..
31. A Imortalidade da Alma/
32. Cristo realmente Deus?.....
33. A Inquisio,.
34. Nossas Supersties-"
35. Astrologia, Quiromancia e Quejandos

Na mesma coleo seguiro ainda dezenas de outros ttulos,


j em preparo

Publicaes do Secretariado Nacional de Defesa da f,


na Editra Vozes.

Pedidos EDITORA VOZES LIMITADA


Caixa Postal 23, Petrpolis, Estado do Rio

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