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COL AB OR A O E S PE C I A L

Esquecimento e historicizao da memria

Oblivion and historicization of memory

Hermann Lbbe

http://dx.doi.org/10.1590/S0103-21862016000100015

Hermann Lbbe professor emrito de Filosofia e Teoria Poltica do Departamento de Filosofia da Universidade de Zurique
(hermann.luebbe@access.uzh.ch).

Uma verso abreviada deste artigo foi apresentada no simpsio Culturas da ruptura, realizado entre 28 e 30 de junho
de 2012 na Haus der Berliner Festspiele, e posteriormente publicada na revista da Kuturstiftung des Bundes, n. 20, primeiro
semestre de 2013, p. 36-39. A verso definitiva, aqui traduzida, foi publicada no livro mais recente do autor (Lbbe, 2014:
281-298). O tradutor Srgio da Mata gostaria de expressar sua gratido a Hermann Lbbe pela autorizao para a publi-
cao de seu texto, assim como aos editores de Estudos Histricos pelo pronto interesse em dar a pblico esta primeira
traduo de um ensaio de Lbbe em lngua portuguesa.

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Hermann Lbbe

Resumo
Este ensaio discute alguns aspectos da dialtica que se desenvolve entre memria e esquecimento nas so-
ciedades contemporneas. Descreve como esta complexa relao se apresenta em distintos espaos institu-
cionais e culturais, tais como museus, arquivos pblicos e polticas da memria, justamente numa poca que
se coloca sob o signo da inovao. Ao menos trs questes emergem de uma fenomenologia da conscincia
histrica atual: nossas sociedades de fato sofrem de um excesso de histria? H limites para os usos do pas-
sado? A fim de explicar adequadamente nossa situao civilizacional deveramos adotar um conceito mais
amplo de histria?
Palavras-chave: acelerao civilizacional; conscincia histrica; explicao histrica.

Abstract
This essay addresses the dialectical relationship between memory and oblivion that is characteristic of contem-
porary societies. It describes how this complex relationship presents itself in different institutional and cultural
settings, such as museums, public archives, and politics of memory, pointing to its central place in a time that
unfolds under the banner of innovation. Such a phenomenology of the modern historical consciousness raises
at least three main questions: do our societies really suffer from an excess of history? Are there limits to the
practical use of the past? Should we resort to a broader concept of history in order to better explain our own
civilizational situation?
Keywords: civilizational acceleration; historical consciousness; historical explanation.

Rsum
Cet article discute quelques aspects de la dialectique qui stablitentre mmoire et oubli dans les societs
contemporaines. Il dcrit comment ce rapport complexe se prsente dans les diffrents espaces institutionnels,
tels que muses, archives publics et politiques de mmoire, dans une poque qui se place sous le signe de
linnovation. Trois questions au moins mergent dune fnomenologie de la conscience historique actuelle: nos
socits souffrent en effet dun excs dhistoire? Y a-t-il des limites pour lusage du pass? fin dexpliquer
correctement notre situation civilisationnelle devrions nous adopter un concept plus ample d histoire?
Mots-cls: accelration civilisationnelle; conscience historique; explication historique.

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O esquecimento na filosofia moral e na crtica


obsoleta de Friedrich Nietzsche ao historismo

O esquecimento, como se sabe, um tema rico de tradies no pensamento moral eu-


ropeu. Espontaneamente nos ocorrem algumas regras conhecidas que se destinam a
evitar o esquecimento potencialmente prejudicial e, de forma complementar, a garantir a confia-
bilidade da memria. Na dcada de 1990 Harald Weinrich (2001) nos lembrou, em seu brilhante
livro Lete, que existe um lado totalmente diferente na filosofia moral do esquecimento, qual seja:
a forma como lidamos com nossa dependncia do esquecimento e, portanto, com a existncia
de uma teoria que nos permite evitar lembranas perturbadoras e, enfim, esquec-las. A fim de
esclarecer essa teoria do esquecimento, evoco uma regra nica e trivial sem a qual seria impos-
svel um uso produtivo do tempo na vida cotidiana de qualquer pessoa e inclusive na mesa
de trabalho dos eruditos. A regra comum a que me refiro a que permite conciliar mesmo o
inevitvel dever de memria com o alvio psquico produzido pelo esquecimento. Como dizem os
burocratas, estabelece-se um prazo de interdio para o acesso s coisas que no devem ser
esquecidas, o que nos libera, no presente, da perturbadora memria que produzem.
Tal regra, que garante o alvio psquico do dever de lembrana em favor de perodos de
tranquilo esquecimento, , como eu j disse, trivial. Mas precisamente com essas trivialidades
que o conhecimento moral tradicionalmente se relaciona a saber, com os princpios elementa-
res aos quais estamos sempre e por toda parte submetidos. Certamente existem estilos de vida
que se levantam contra isso, e sua moral ainda mais rigorosa parte da nossa cultura intelectual.
Como nenhum outro, Friedrich Nietzsche argumentou que o esquecimento uma necessidade
existencial. Em meio menor como em meio maior felicidade sempre uma nica coisa que
torna a felicidade o que ela : o poder-esquecer (Nietzsche, 2003: 9). Deixemos de lado aqui a
boa inteno que h por trs dessa rica tradio que associa a felicidade ao esquecimento. S
mencionei a doutrina do esquecimento de Nietzsche para enfatizar a sua radicalizao no m-
bito da crtica da modernidade. sabido que Nietzsche articulou sua filosofia do esquecimento
a uma crtica cultural do historismo (Historismus) moderno.1 O esquecimento enquanto caminho
para a felicidade isso seria a faculdade de sentir a-historicamente durante a sua durao
(Nietzsche, 2003: 9). Seria exatamente esta capacidade que a moderna cultura da memria,
organizada e cientificizada, estaria arruinando com seu nvel sem precedentes de insnia,
de ruminao, de sentido histrico, no qual o vivente se degrada e por fim sucumbe, seja ele
um homem, um povo ou uma cultura (Nietzsche, 2003: 10). A quintessncia da crtica cultural
anti-historista de Nietzsche que padecemos todos de uma ardente febre histrica e ao menos
deveramos reconhecer que padecemos dela (Nietzsche, 2003: 6).

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Para se ter uma ideia das consequncias supostamente destrutivas do historismo de-
nunciadas por Nietzsche, pode-se evocar o caso do historismo arquitetnico. Em suas Consi-
deraes intempestivas, Nietzsche afirmou que a cultura seria acima de tudo a unidade do
estilo artstico em todas as expresses da vida (Nietzsche, 1980: 163). Avaliado a partir deste
conceito normativo de cultura, a decadncia de um ambiente urbanstico seria irreversvel caso
nele se encontrem uma igreja em estilo neogtico, uma escola secundria num culto estilo
renascentista, um banco num pesado neobarroco e, por fim, uma estao de correios feita
de tijolos em estilo gtico. Com efeito: da perspectiva da histria da arquitetura o historismo
arquitetnico logo foi superado e, de forma radical, no mbito da Bauhaus.
Nesse meio tempo, a prpria Bauhaus foi historicizada, imitada de maneira ainda mais
efmera e, com suas citaes histrico-arquitetnicas, finalmente refutada na ps-modernida-
de (Klotz, 1987). Some-se a isso o fato de que, e para alm da Bauhaus, o prprio historismo
arquitetnico tornou-se um objeto de preservao patrimonial.2 A febre histrica, to cri-
ticada por Nietzsche, produtiva e no destrutiva (cf. Lbbe, 2004a: 114-128). A resposta
questo colocada por Nietzsche, de se considerar o historismo como um preconceito oci-
dental (Nietzsche, 2003: 16) e ainda enquanto meio de desvitalizao cultural, deveria ser
deixada aqui a cargo dos estudos nietzschianos.3

A dinmica do envelhecimento.
A vanguarda enche os museus

Q
uaisquer que sejam os efeitos que possam produzir a conscincia histrica e, mais
especificamente, a profissionalizao histrico-cientfica da memria, em nossa civili-
zao moderna, eles certamente no resultaram em perda de vitalidade cultural. A relao que
Nietzsche supunha existir entre nsia de presentificao do passado e relutncia de se criar
o novo no existe. Caso Nietzsche estivesse vivo hoje, ele se espantaria com que intensidade
persiste em nossa civilizao a presentificao historista do passado sem que se perca sua
dinmica de inovao e, assim, sua aptido para o futuro. De fato, os museus esto em alta
e aquelas que na cultura alem se denominam cincias do esprito ou seja, as cincias
histrico-culturais que se dedicam academicamente ao processo de musealizao sofreram,
para Jrgen Mittelstrass (2005: 35ss), uma perda de reputao devido a seu envolvimento
na rebarbarizao de um mundo que coloca seus valores num museu.
Todavia, bastam os aspectos financeiros da questo para colocar em dvida a descri-
o nietzschiana das circunstncias. Museus so caros e muito raramente autossustentveis;
eles exigem subveno constante atravs de patrocinadores privados e organismos de fi-

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nanciamento pblico. Independentemente da dvida crescente das finanas pblicas, nenhum


partido poltico ousaria acabar com o financiamento aos museus. De fato houve certa vez um
ataque aos museus, qual seja, na forma de uma atitude cultivada por artistas de vanguarda, e
que, por sua vez, foi historicizada h muito tempo Marinetti, por exemplo, com seu famoso
e famigerado apelo a que se libertasse a Itlia dos inmeros museus que cobriam o pas
como incontveis cemitrios impedindo o advento do futuro artstico.4 Ao invs disso, e
na medida em que incontestavelmente forjou uma nova era, o futurismo artstico acelerou o
processo de musealizao. Isso aconteceria, escreveu Hans Tietze, um dos mestres de Ernst
Gombrich, quando por meio de inovaes envelhecem as inovaes de ontem. O prazo de
validade de uma inovao de vanguarda encolheria para apenas alguns meses, de tal forma
que as obras do jovem gnio se tornariam antiquadas antes mesmo de sua tinta secar.
Elas seriam levadas para o museu sem um estgio intermedirio (Tietze, 1925: 60). Cresce,
hoje, a demanda por locais de exposio para a arte de ontem que pretendia ser o amanh.
O interesse manifestado pelas massas crescentes de frequentadores de museus e a hesitante
disposio da poltica em satisfazer tal demanda poderiam ser interpretados como uma ne-
gao do futuro, mas diferentemente do que supunha Mittelstrass justamente o museu
se torna um espao de demonstrao da ilimitada satisfao poltico-cultural no trato das
consequncias da dinmica de inovao cultural. Ainda no foi superada a anlise do acima
mencionado Ernst Gombrich sobre a complementaridade entre progresso e envelhecimento
(Cf. Lbbe, 2004b: 99-113), a qual tambm determina a historicizao da arte. Por boas razes
Gombrich se baseia, quanto a isso, no conhecido livro de Popper (1980) sobre o historicismo.
A relao de complementaridade entre a dinmica de inovao e historicizao no
se aplica apenas arte, mas vale para a totalidade da civilizao moderna inclusive as
cincias e a tecnologia. Mesmo os consumidores de automveis de luxo que gostariam de
sempre poder buscar na fbrica o modelo mais recente podem testemunhar ali mesmo, num
museu do automvel, esta complementaridade entre dinmica de inovao e dinmica de
envelhecimento. Tornou-se famosa a declarao de um industrial durante as festividades de
um museu de minerao em Bochum, de que o museu da minerao est em expanso, mas
a minerao est encolhendo, e que habilmente resumiu o processo de transformao da
economia na regio do Ruhr.
Com as cincias acontece algo anlogo. A historiografia das cincias se expande com-
plementarmente dinmica da pesquisa. Alm do mais, foi como historiadores da matem-
tica que matemticos famosos mantiveram-se conhecidos em sua velhice. No contexto de
evoluo acelerada de nossa civilizao, as tcnicas, os mtodos e os interesses de pesquisa
da presentificao profissional do passado esto sujeitos a uma transformao dinmica. As

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cincias histricas tornam-se, elas prprias, histricas. Surge atualmente uma arte de exposi-
o museal do passado qual os prprios museus tm destinado espaos de preservao. Os
resultados das incompreenses histricas da preservao de monumentos de ontem tornam-
-se eles prprios alvos de preservao, etc.

Arquivamento e esquecimento organizado

P oder-se-ia prosseguir indefinidamente com as ilustraes dessas relaes entre a ace-


lerada evoluo civilizacional e a historicizao de suas relquias. Junto da preservao
de monumentos e da musealizao poderia ser ainda evocada a instituio do arquivo.
sabido que processos de modernizao so, entre outras coisas, processos de expanso social
e regional de nossas dependncias mtuas informacionais e institucionais, econmicas e ju-
rdicas. A quantidade de instncias que esto interativamente conectadas umas s outras est
aumentando dramaticamente. Isso se reflete na enxurrada de manuais de direito internacional
que prescrevem as regras de tal interao. Ao mesmo tempo, o nmero de possibilidades
de interao aumenta ao quadrado do nmero de instncias que se tornaram dependentes
umas das outras. Isso se manifesta por meio de cartas, atas e seus modernos equivalentes
eletrnicos, e os resultados desses processos concludos terminam, eventualmente, no arquivo.
Com que finalidade? Em contraste com os arquivos pr-modernos, o material definitivamente
arquivado j perdeu todo significado prtico e principalmente jurdico. O propsito dos arqui-
vos, que se expandem como nunca antes na histria, no outro seno o de garantir uma
base documental para a auto-historicizao da nossa civilizao. Tal como a arquitetura dos
museus adquiriu um significado crescente no urbanismo moderno, tambm a arquitetura dos
arquivos adquiriu importncia cultural e at mesmo poltica, como ficou impressionante-
mente demonstrado no XI Congresso Internacional de Arquivistas em Paris, ocasio em que o
presidente francs comemorou a recente construo de prdios de bibliotecas e arquivos na
capital francesa (De Roux, 1988: 1, 17).
A referncia aos arquivos nos d, porm, ao mesmo tempo, ensejo de lembrar que
no contexto do historismo especificamente moderno o esquecimento tambm desempenha
seu papel. A tradio moral est bem familiarizada com este topos: a fim de lembrar-se de
forma confivel das coisas relevantes temos de esquecer as trivialidades de forma igualmente
confivel, o que no arquivo moderno possibilitado pela assim chamada eliminao, isto
, a responsabilidade ltima sobre aquilo que para os futuros interesses pelo passado ser
a parte irrelevante dos documentos antigos, e que assim acabar na picotadora de papel. O
leigo se espanta com a extenso do material condenado ao definitivo esquecimento por meio

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da eliminao: hoje em dia, em regra mais de 90% deste material destrudo, e, dependendo
do contedo da informao arquivada, apenas 3% ou menos do material original perma-
nentemente arquivado.5
Relevante do ponto de vista de uma teoria da historicizao a questo de como o
ato de eliminao diferencia o que relevante do ponto de vista da memria daquilo que
precisa ser esquecido. O critrio o interesse presumido das geraes futuras na historicizao
daquele passado que o nosso presente brevemente h de se tornar. Poder-se-ia chamar de
precepo este ato de estimar da forma mais segura possvel os futuros interesses de pre-
sentificao do passado.6 Isso s possvel caso existam interesses culturais dotados de uma
certa constncia antropolgica. Tambm a cultura da memria, por conseguinte, em ltima
anlise se baseia em tais constantes.
Do ponto de vista prtico e portanto cultural, avaliao adequada da crescente impor-
tncia de que goza a memria historicizante na civilizao moderna, pertence tambm a consci-
ncia de que, para a grande maioria das atividades inovadoras que impulsionam a evoluo da
nossa civilizao, as memrias no desempenham papel algum. Fortes interesses de presentifica-
o do passado teriam um efeito perturbador ali onde o esquecimento do passado considerado
uma virtude. Isso vale para extensas reas de pesquisa e desenvolvimento. No foi sem razo
que Harald Weinrich (2001: 290-296) concluiu seu j citado livro Lete com um Eplogo sobre
o esquecimento na cincia. Tudo o que foi publicado h mais de cinco anos forget it eis
uma regra bvia no contexto de inmeros projetos de pesquisa e de desenvolvimento. Ao uso da
expresso informal forget it por Weinrich no corresponde qualquer inteno irnica.
Da advm uma consequncia importante: o significado do historismo moderno em
sua complementaridade estrutural com a dinmica evolutiva da civilizao no o de apren-
der com o passado para possibilitar a ao no futuro. Esta tambm a quintessncia da
famosa intuio de Reinhart Koselleck quanto desintegrao, na virada dos sculos XVIII-
-XIX, do topos Historia magistra vitae enquanto narrativa-padro significativa do dramtico
abandono feito pelo historismo da tarefa de aplicar as lies do passado para o bem do futuro
(Koselleck, 1967: 196-219).

Historicismo inesquecvel e polticas


da memria mais adequadas

A s evidncias mais fortes para a tese de que o sentido prtico da presentificao cien-
tfico-historista do passado no mais a obteno de ensinamentos relevantes para o
agir, portanto orientados para o futuro, so as consequncias da recusa desta ideia. O filsofo

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Karl R. Popper deu a esta recusa o nome de historicismo (Historizismus). Ele estava se
referindo pretenso, ideologicamente concretizada no sculo XX, de se superar todas as
tradicionais histrias cujo objetivo era oferecer lies e assim descobrir as leis do curso total da
histria a saber, a lei natural do seu movimento, como Karl Marx (1959: 7) as designou
literalmente. Ligado ideia complementar de que somente graas ao pertencimento derra-
deira classe social resultante do desenvolvimento da luta de classes seria possvel entender
a regularidade desse processo, este historicismo tornou-se a autolegitimao insupervel
na batalha final histrico-universal desta classe derradeira. Popper dedicou seu livro sobre o
historicismo s vtimas desta batalha final. Entre os destinatrios dessa dedicatria Popper
incluiu ainda as vtimas da teoria da luta de raas na histria, que, embora fosse incomparavel-
mente menos elaborada, tambm tinha se munido com a insupervel legitimao de que seria
necessrio pertencer raa vitoriosa e superior para estar apto ao entendimento da verdade
de seu papel de liderana histrico-universal (cf. Lbbe, 2003: 137-154).
Como dissemos acima, Karl R. Popper dedicou seu livro s vtimas da poltica, legiti-
mada no historicismo, dos sistemas totalitrios. Coloca-se igualmente a questo de saber se
ao sentido do historismo em sua afiliao civilizao moderna no corresponderia o esforo
de evitar o esquecimento das vtimas da perverso totalitria dessa mesma civilizao. Por
razes que dispensam explicao, bastante difundida especialmente na Alemanha a
boa opinio de que a lembrana histrica serve especialmente a este fim. Isso tem l sua
plausibilidade, no entanto incorreto. A presena duradoura dos horrores da dominao to-
talitria no causada pela historicizao desta dominao. A verdadeira razo radica numa
fora muito maior ainda o poder da memria coletiva, com a qual a conscincia histrica
moderna, enquanto instncia moderadora e disciplinadora, sempre se relaciona intimamente.
Isso vale inclusive para a lembrana de histrias sobre coisas que se tornaram clebres, e
ainda o velho Kant considerava a Revoluo Francesa como um acontecimento impossvel de
ser esquecido.7 Certas consequncias desta revoluo evidentemente precipitaram Kant num
estado de tristeza que jamais se desfaz num salutar esquecimento aquela tristeza, pre-
cisamente, que Kant designava sublime, porque sua origem estaria naquelas crueldades
que os seres humanos praticam justamente ao perseguir os objetivos tidos como importantes
e grandiosos para si (Kant, 1920: 348). Atualmente isso pode ser lido como um preldio da
posterior percepo quanto s origens do terrorismo poltico moderno, o qual se baseia na
vontade ideocrtica de realizao do afinal conhecido sentido ltimo da histria.
Ou seja: a historicizao do terror, tanto a mais antiga como a atual, seria interpre-
tada erradamente caso fosse tomada como um meio de no-esquecimento do terror. Isso
fica evidente quando nos damos conta de que somente as respostas politicamente viveis

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queles regimes de terror fracassados que possibilitaram a sua historicizao. No caso ale-
mo, significa: a resposta adequada ditadura do Partido Nazista foi a segunda democracia
alem isso tanto no processo de refundao das instituies polticas quanto nas histrias
individuais de vida dos alemes (cf. Lbbe, 2007a). O impacto destes eventos inesquecveis ao
longo de geraes e suas duradouras consequncias levaram, nesse meio tempo, imediata
historicizao do nacional-socialismo, fazendo do Terceiro Reich o perodo mais bem investi-
gado da histria alem. Nesse sentido impossvel afirmar que o nacional-socialismo tenha
sido suprimido da memria dos alemes.
O que evidentemente no significa que no houve indivduos, e inclusive suas filiaes
institucionais e informais, que tenham buscado e se beneficiado da crena em histrias inven-
tadas a respeito de si mesmos, e conhecem-se casos em que tudo foi descoberto. No mundo
acadmico houve o caso espetacular de um conhecido reitor progressista que se libertara de
seu passado de oficial da SS alterando sua identidade, at que sua segunda e brilhante car-
reira desmoronou quando contemporneos revelaram seu passado at ento suprimido. Mas
este no foi um caso de representificao de um passado por meio da investigao histrica, e
sim um desmascaramento por meio de reconhecimento casual como consequncia real de um
passado que supostamente nunca existiu, e o meio mais adequado para lidar com esse tipo
de passado no foi a sua historicizao, mas uma ao disciplinar. claro que o significado
histrico deste caso fez dele tambm, consequentente, um objeto de investigao em histria
do presente (Cf. Lbbe, 1997a: 182-206, 334-336).
O sentido forense de se revelar passados encobertos que produziriam consequncias
jurdicas, bem como o sentido teraputico da representificao analtica de passados reprimi-
dos no o mesmo da presentificao historiogrfica do passado. Seria um mal-entendido
grosseiro afirmar que as cincias histricas poderiam servir prxis poltica e de comunicao
moral da mesma forma que as cincias tericas, sobretudo as cincias naturais, servem tcni-
ca.8 A semntica da palavra prxis se relaciona a um tipo de interesse que de forma alguma
nos leva a pesquisar as tradies funerrias no museu de Kassel, e menos ainda a amealhar
lucros s custas de estudos sobre colees histricas de armas num arsenal. Por que razo, no
ltimo dos fragmentos a que deu ttulo em sua famosa crtica da razo pura, Kant anunciou
uma Histria da razo pura a ser escrita futuramente, uma questo cuja resposta con-
tribui para a compreenso dos fundamentos da progressiva auto-historicizao da filosofia
do sculo XIX, mas que simplesmente no o para o avano da pesquisa em historiografia
da filosofia.9 Ademais, a evidncia da irrelevncia prtica de tais interesses histricos nem
de longe fruto dos exemplos aqui evocados. Ao lidar com os cenrios investidos de grande
importncia poltica nacional do monumento de Kyffhuser, com suas relquias do imprio de

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Bismarck, da Repblica de Weimar e at mesmo da antiga Alemanha Oriental, no somos le-


vados a assumir um engajamento poltico nem nos tornamos mais competentes politicamente.
E mesmo no caso histrica e politicamente importante do arquivo especial erigido para abrigar
as atas da polcia secreta da Alemanha Oriental, em ltima anlise no encontramos, depois
de expirado o prazo de prescrio dos crimes ali documentados, nada alm das possibilidades
que permitem o estabelecimento e a descrio do que realmente aconteceu.10
Ainda temos na memria os debates, ocorridos h quatro dcadas, sobre se a hist-
ria enquanto disciplina escolar deveria ser abolida ou reformulada, quando os apologistas desta
disciplina tentaram ressaltar sua relevncia prtica alegando que a cincia histrica e as aulas
de histria ofereciam possibilidades de identificao. Realmente, certo que aquele que de-
seje saber quem uma determinada pessoa ou foi tem que recorrer aos bigrafos entre nossos
historiadores. A histria representa o homem assim formulou o fenomenlogo das histrias
Wilhelm Schapp antes do advento da era feminista (Schapp, 2007: 116). A funo de presentifi-
cao de identidade da historiografia tambm se aplica a instituies e coletividades. Mas com
isso no se oferecem ao pblico possibilidades de criao de uma identidade. O que uma pessoa
foi uma vez que aconteceu de uma determinada forma e no de qualquer outra permanece
algo inaltervel, independente da dinmica de nossos prprios interesses na presentificao de
individualidades em sua inexorvel inefabilidade, como as chamou Goethe. As partes em conflito
no Kulturkampf naturalmente tinham uma imagem diferente de Lutero, e faz diferena se os livros
de histria esclarecem para as crianas alems a fundao do Imprio em 1871, ou, como se pre-
tendia em 1968, a viso de futuro da Comuna de Paris. Mas tais diferenas no provam que o que
realmente aconteceu deva ser entendido como uma mera funo de interesses cognitivos prticos
e, portanto, como um construto. Ao contrrio, elas significam que uma troca de imagens, por
vezes abrupta, nas molduras das assim chamadas polticas da memria no acontece de forma
independente das nossas respectivas situaes contingentes de vida. Contudo, e excetuadas as
limitaes dogmticas ou mesmo totalitrias impostas por tais polticas, tal troca permanece intei-
ramente historicizvel, e a compatibilidade das respectivas imagens obtida ao menos enquanto
sua definio se mantm submissa norma historista, atenta s regras metdicas da profisso de
se dizer o qu e como realmente aconteceu. Significa, para recorrer a um caso exemplar: Heinrich
Treitschke, nascido na Saxnia e prussiano por opo, foi o mais dinmico dos historiadores que
se aliaram soluo bismarckiana na formao do Imprio Alemo ao invs da tradio dos
catlicos e dos nacionalistas romnticos, partidrios da incorporao da ustria. No entanto, a
historiografia do sculo XIX de Treitschke ainda uma leitura cativante por exemplo, para a com-
preenso da outrora grande popularidade de Napoleo, no s na Alemanha, e em sua descrio
da modernidade poltico-jurdica e administrativa das novas regies prussianas a oeste do Reno.

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Por que nos interessa aquilo que s pode


ser explicado historicamente

P erguntamo-nos aqui sobre as causas do fato de que justamente nos contextos de vida
de uma civilizao tcnico-cientfica, que se tornou moderna e altamente dinmica, o
interesse histrico atinja um nvel sem precedentes literalmente sem precedentes quando
medido luz do esforo, que aqui esboamos, representado pela musealizao, pela patri-
monializao, pela preocupao com os arquivos e outras formas contemporneas de pre-
sentificao profissional do passado. E se, no obstante, as polticas da memria recentes ou
recm elaboradas no estiveram submetidas sobretudo a um interesse prtico a que outro
tipo de interesse ento? Na busca por uma resposta adequada chega-se, assim me parece,
considerao sobre a j mencionada complementaridade entre envelhecimento e dinmica da
inovao. Complementarmente taxa de inovao aumenta o montante de relquias histri-
cas e assim, ao mesmo tempo, a quantidade dos bens culturais que para se manterem com-
preensveis ou voltarem a ser compreendidos demandam uma explicao especial do ponto
de vista metodolgico ou seja, uma explicao histrica. Em vez de recorrer a exemplos da
histria das cincias culturais histricas para demonstar a fora de elucidao das explicaes
histricas, vale a pena evocar os primrdios das cincias naturais histricas. Isso vale a pena
sobretudo no contexto da histria das cincias na Alemanha porque uma de suas especifi-
cidades, nos primrdios do historismo, e que s pode ser explicada historicamente, foi a de
negar totalmente a historicidade daquela que desde Plnio o Velho era denominada Historia
naturalis, incluindo a sua transfigurao moderna em cincias naturais histricas (por exemplo
a geologia e especialmente a palenteologia e a cosmologia).11
Ningum menos que Johann Gustav Droysen acreditava que o momento temporal
seria secundrio e se desmancharia em crculos e perodos idnticos que se repetem.
Por sua vez, a histria, num sentido pleno, seria unicamente a do universo moral (sit-
tlichen Kosmos), a histria do mundo humano (Droysen, 1937: 11-13). Uma explicao
minimamente satisfatria deste mal-entendido a partir da perspectiva da histria da cincia
resultaria muito complexa. Uma parte desta explicao teria de envolver as consequncias
do fato histrico-cientfico de que as modernas disciplinas dedicadas histria da natureza
se estabeleceram academicamente na Prssia depois da Inglaterra ou da Frana, e mesmo
depois de regies do sudoeste alemo como a Baviera e a ustria. De uma forma ou de outra,
as consequncias se estendem longamente chegando at Hans-Georg Gadamer. A tese da
unidade do conceito de histria abrangendo, de um lado, as cincias culturais histricas, e, de
outro, as cincias naturais histricas, foi comentada criticamente por ele quando perguntou

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em que afinal consistiria uma conexo entre a histria do universo com a histria que os
seres humanos experimentam entre si e conjuntamente (Gadamer, 1995: 208). Aprende-se
porm em qualquer visita a um museu da minerao, da mesma forma que em toda visita a
gabinetes barrocos de curiosidades, nos quais, entre outras coisas, se colecionavam aquelas
antiguidades descontextualizadas e por esta mesma razo tidas como curiosas que hoje
tentamos tornar compreensveis para ns mesmos enquanto relquias de uma evoluo. Jus-
tamente por essa razo ns as explicamos historicamente. Por exemplo: restos de esqueletos
de mamferos marinhos, e que o tempo tornou destitudos de funo, so explicados por meio
de uma pr-histria paleontolgica desta espcie antes de sua posterior adaptao, produzida
por contingncias, s condies de uma permanncia duradoura no mar.
Ns explicamos historicamente aquilo que, ao invs de acontecer em conformidade
com expectativas seguras, processos ou regularidades conhecidas, ocorre em consequncia de
eventos que intervm de forma contingente, ou graas a efeitos colaterais imprevisveis. Por
exemplo o fato demogrfico, repleto de consequncias inesperadas, de que Malthus estava
errado e que o bem-estar constante, ao invs elevar de forma catastrfica as taxas de repro-
duo populacional, na verdade as fez declinar12 entrementes, at mesmo em dimenses
catastrficas.
No geral a historiografia se torna um recurso cultural eficaz e fundamental enquanto
um meio de experincia de contingncias seja na perspectiva da histria natural, da histria
de gnero ou da histria cultural.13 Hans Blumenberg compreendeu isso de forma impressio-
nante, resumindo os aspectos naturais, tcnicos e culturais de uma experincia de contingn-
cia historicisticamente intensificada por exemplo, em sua anlise da transformao irrever-
svel que a cosmonutica produz em nossa experincia do mundo e da existncia. A notarmos
bem, ver a Terra de fora, da Lua, no implica apenas uma confirmao do acerto do modelo
de Coprnico por meio da observao. Tal observao se combina com um deslocamento si-
multneo, existencial ou seja: na esfera do mundo da vida da Terra para uma situao de
inevitvel centralidade. E na presentificao historicizada das condies cientficas, tcnicas e
cosmovisionais deste efeito, percebe-se a contingncia de nossa condio com incomparvel
intensidade. A partir do conhecimento histrico percebe-se que tambm o assim chamado
Cosmos ele prprio algo historicamente explicvel uma referncia histrica, e mister
recorrer s palavras do poeta para descrever a emoo produzida pela viso histrica de nossa
situao no mundo: triste e magnfica (Cf. Blumenberg, 1975: 782ss).
Da perspectiva da histria cultural da cincia, significa: a eficaz inclinao cultural
alem, herdada do sculo XIX, de se contrastar as cincias naturais e as cincias culturais,
se reconsolida em uma conscincia bem mais apropriada nossa moderna experincia do

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O colonato na regio serrana fluminense

mundo a da unidade de todas as cincias histricas. Essa conscincia da historicidade do


nosso lugar natural e cultural tem certamente a sua pr-histria, que remonta ao sculo XIX
inconfundivelmente manifesta, por exemplo, nos edifcios igualmente relevantes, do ponto de
vista arquitetnico, dos palcios do Museu Histrico-Natural e do Museu Histrico-Cultural,
complementarmente dispostos um em frente ao outro na Ringstrasse de Viena. Ou na dupli-
cidade do monumento aos irmos Humboldt na entrada da Universidade de Berlim, com o
historiador da natureza Alexander, de um lado, e o historiador da cultura Wilhelm do outro.
A dinmica de nossa civilizao tal que seu poder de gerar passado leva, como nun-
ca antes na histria, a uma incmoda atualidade do que pretrito, e ao mesmo tempo nos
aproxima da diferena contingencial daqueles que so diferentes de ns. Em consequncia
da modernizao cresce o incmodo com as diferenas e as incompreenses que, por sua
vez, s podem ser explicadas historicamente.14 Cabe ainda dizer, por fim, que as experincias
temporais modernas, marcadas pela tendncia auto-historicizao de nossa civilizao, no
tm de se reduzir ao retorno a experincias de efemeridade culturalmente dominantes. Jun-
tamente com a experincia crescentemente incmoda, na verdade tipicamente moderna, de
uma acelerao dos processos de envelhecimento, ao mesmo tempo tornamo-nos cada vez
mais conscientes daqueles requisitos culturais e naturais que se caracterizam por sua grande
resistncia ao envelhecimento o clssico, como por exemplo no carter especificamente
moderno e temporal deste conceito (Cf. Lbbe, 2007b: 17-36). Os compromissos que deve-
riam acelerar a dinmica civilizacional, com seus inmeros efeitos secundrios, tornaram-se
obsoletos. Na teoria da cincia, isso se reflete no j convencional abandono do conceito de
progresso pelo de inovao.
O que finalmente se depreende que, em contraste com a cultura, a natureza parece-
-nos ser a entidade marcada por uma durao relativamente mais lenta. Os mais citados
tericos das cincias culturais, de Droysen a Gadamer, extraram da a concluso de que as
cincias naturais histricas seriam irrelevantes do ponto de vista histrico-cultural. Eles no
perceberam que, nesse meio tempo, graas comparao entre natureza e cultura sob o ponto
de vista de sua historicidade, a nossa prpria cultura se transformou.

Notas
1 NT: Uma vez que Lbbe distingue historismo (Historismus) de historicismo (Historizismus), foi necess-
rio manter aqui tal distino, o que parece fazer pouco sentido em portugus. O leitor deve estar atento para
o fato de que Lbbe emprega o segundo conceito na mesma acepo de Karl Popper. Como se ver adiante,
nessa perspectiva historicismo designa toda teoria abrangente do processo histrico, e que tenha a preten-
so de antever o curso dos desenvolvimentos futuros (Popper via em Hegel, Comte e Marx exemplos clssicos

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de historicismo). O conceito de historismo, por oposio, compreende a longa tradio do pensamento


histrico europeu que d particular nfase historicidade, singularidade e ao papel da contingncia. A
respeito, ver Lbbe (1977: 120).

2 Sobre a reavaliao do historismo na preservao patrimonial, ver Walter Frodel (Frodel, 1974: 101).

3 Como um preldio a esse respeito, ver Gadamer (1996). Ningum, resume ele, teria reconhecido com
maior clareza que Nietzsche [...] a consequncia da conscincia de nossa historicidade [...] sobre a confor-
mao do mundo atual (Gadamer, 1996: 11).

4 Segundo a traduo alem do contedo do primeiro Manifesto Futurista de 1909 (Hess, 1984: 72).

5 Essencial sobre a questo da eliminao (Kassation) o livro de Eckhart Franz (Franz, 1990: 81).

6 Ver a respeito meu ensaio (Lbbe, 1997b: 23-50). Especificamente sobre o conceito de precepo, cf.
Lbbe (1997b: 25-29).

7 Assim se expressa Kant em seu escrito tardio sobre O conflito das faculdades (Kant, 1922: 398).

8 a opinio de Habermas (1975: 291-302) em sua famosa conferncia inaugural de 1965.

9 Certa vez, h mais de meio sculo, tentei responder esta exemplar questo histrico-filosfica (Lbbe, 1962:
204-229).

10 Da decorre, em todo o caso, a questo relativa poltica de arquivos: se, e por que razes, se deveria man-
ter o estatuto especial dos arquivos do Ministrio de Segurana do Estado (Stasi) da Alemanha Oriental. Esta
questo tambm foi um dos temas do colquio realizado em Berlim entre 27 e 29/11/2002, documentado
por Dagmar Unverhau (Unverhau, 2003).

11 Para uma histria deste mal-entendido histrico-cientfico, ver Lbbe (2006: 169-185).

12 Explicado historicamente por Herwig Birg (Birg, 2001). Uma sntese ultracurta da explicao histrica em
questo dada na seo O efmero efeito-Malthus: efeitos produtivos do bem-estar e os incios da poltica
demogrfica de meu ensaio (Lbbe, 2008: 22-25).

13 o que demonstra, atravs de inmeros aspectos da cultura histrica moderna, o ltimo volume da longa
srie de publicaes do grupo de trabalho Potica e Hermenutica (Graevenitz, Marquard, Christen, 1998).

14 A teoria analtica da operao explicao histrica constitua a quintessncia de meu antigo livro Con-
ceito de histria e interesse histrico (Lbbe, 1977). A segunda edio dispe de uma nova e extensa introdu-
o (Lbbe, 2012: 9-36) que descreve as mais recentes concepes, e tambm as auto-incompreenses, das
tendncias auto-historicizao de nossa poca.

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