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Literatura no ou do Brasil: uma questo divergente1

Victor Hugo Silva Ramos

Tomando o ponto de vista dos colonizadores portugueses como referncia para


um marco inicial, a histria do Brasil se revela um terreno extremamente fecundo para
os estudiosos da produo literria aqui realizada; de qualquer maneira, torna-se
importante pontuar o fato de que uma grande inquietao marca muitos desses estudos:
a questo da origem de uma literatura factualmente brasileira. So muitos os
apontamentos acerca do que poderia caracterizar uma literatura no ou do Brasil,
passando, assim, a situar a discusso em um princpio de divergncias tericas e
metodolgicas sobre o objeto de anlise. A preocupao dos estudos aqui relatados e
refletidos est em identificar a partir de que ponto torna-se coerente considerar: 1) uma
literatura em formao e 2) uma literatura j formada.
Apesar de ter sido durante o Romantismo que o discurso de literatura nacional
tenha surgido, pautando-se em conceitos de cor local, nacionalidade autoral e de idioma
utilizado na composio, a constatao da expresso de uma literatura sensivelmente
brasileira pode ser compreendida para alm da definio alcanada por meio dos valores
romnticos. No livro intitulado Histria da Literatura Brasileira, publicado
originalmente em 1906, Jos Verssimo declara o seguinte:
A literatura que se escreve no Brasil j a expresso de um pensamento e
sentimento que se no confundem mais com o portugus, e em forma que,
apesar da comunidade da lngua, no mais inteiramente portuguesa. isto
absolutamente certo desde o romantismo que foi nossa emancipao literria,
seguindo-se naturalmente nossa independncia poltica. Mas o sentimento
que o promoveu e principalmente o distinguiu, o esprito nativista primeiro e
o nacionalista depois, esse se veio formando desde as nossas primeiras
manifestaes literrias, sem que a vassalagem ao pensamento e ao esprito
portugus lograsse jamais abaf-lo. (VERSSIMO, 1969, p.2)

1 Ensaio realizado em 2017 para a disciplina de Literatura Brasileira I: formao, da UFPE,


ministrada pela professora Letcia Santos.
A partir da fala de Verssimo, podemos compreender que a emancipao
reivindicada pelo Romantismo em relao produo literria brasileira foi fruto de um
longo processo histrico; esse pensamento leva em considerao um sentimento
nativista que j podia ser percebido antes da definio de um sentimento nacionalista.
Apesar de se tratar de uma defesa terica passvel de refutaes, a referida abordagem
de Verssimo, ao menos em um ponto, vai de encontro viso dos estudiosos mais
memorados: com ressalvas, a considerao de que o nacionalismo historicamente
situado no deve ser observado como o nico ponto para tratar de uma literatura
brasileira.
Para uma compreenso acerca da natureza complexa que permeou e permeia as
muitas tentativas de sistematizao da histria literria no e do Brasil, torna-se
necessrio um olhar atento para o incio de toda essa preocupao. Foi na primeira
metade do sculo XIX que surgiu a primeira tentativa de estudo sistematizado da
literatura brasileira: em 1828, Ferdinand Denis publicou o livro Resumo da Histria
Literria do Brasil, abrindo, dessa forma, a busca pela compreenso acerca do
desenvolvimento de uma suposta literatura brasileira. Sendo uma obra sintomtica de
seu tempo, Resumo da Histria Literria do Brasil carrega consigo o reflexo da recente
independncia poltica de um pas, pondo em destaque um conceito de nao recm-
conquistado.
No tocante forte influncia do estrangeiro sobre o que vinha sendo produzido
no Brasil, Walnice Vilalva diz que no apenas temos no perodo colonial uma literatura
quase toda feita por estrangeiros como temos tambm o primeiro movimento de
sistematizao dessa produo como resultante do necessrio reconhecimento e
aceitao desses estrangeiros (VILALVA, 2008, p.1). A partir da fala de Vilalva,
podemos ir de encontro construo do prprio Resumo da Histria Literria do Brasil
e tocar no fato de que Ferdinand Denis era um francs; independentemente disso, a
mobilizao desse pensamento estrangeiro foi de suma importncia para o
desenvolvimento e reconhecimento do valor de uma literatura brasileira, valor que foi
amplamente defendido pelos ideais romnticos aqui fundados.
Em relao motivao dos estudos de Denis sobre o Brasil e sobre a literatura
brasileira, Antonio Candido diz que os anseios de autonomia e progresso, que
presenciou aqui, fizeram-no interessar-se pelo problema da literatura nacional, pois j
sabia [] que as artes e letras vinculam-se estreitamente ao estado da sociedade
(CANDIDO, 1971, v.2, p.287). Por meio da fala de Candido, percebemos com clareza
que a viso de Denis para a firmao de uma literatura conscientemente brasileira estava
diretamente relacionada nossa independncia; havamos deixado de ser colnia de
Portugal recentemente, deixando em evidncia um terreno social perfeito para a
formao de uma conscincia e de uma literatura nacional.
A distncia do olhar tambm possibilitou muitos encantos percepo de Denis,
como Candido afirma: claro que um francs acentuaria o encanto do local e veria
nele a contribuio que o Brasil poderia dar. (CANDIDO, 1971, v.2, p.289). Pelo
encanto acerca do local, podemos pontuar que isso foi refletido na maneira como Denis
viu a prpria mestiagem brasileira, por exemplo; para ele, a pluralidade de raas que
compunha a nossa sociedade era um indcio de riqueza na construo de uma identidade
literria, de uma identidade potica: o ndio triste e melanclico; o negro, imaginoso,
inflamado e comunicativo; o branco, nostlgico da civilizao dos avs, entusiasmado
pelo seu pas. O mameluco aventuroso, sonhador, capaz de grandes coisas, enquanto o
mulato amoroso e imaginoso como o rabe. (CANDIDO, 1971, v.2, p.290) O
entusiasmo do referido francs estava atrelado curiosidade pelo que o Brasil poderia
se desenvolver enquanto nao e, por consequncia, produtor literrio.
Pelos dizeres de Antnio Candido, Denis mostrou que no s o Brasil possua
uma literatura cuja histria era possvel fazer, mas que nela j se poderiam apontar
certos traos precursores do nacionalismo literrio, bastando aos escritores atuais
retom-los e desenvolv-los. (CANDIDO, 1971, v.2, p.290) Em seus apontamentos
relacionados a precursores do nacionalismo literrio, Denis abordou positivamente a
produo de autores como Toms Antnio Gonzaga, Santa Rita Duro, Baslio da Gama
e Cruz e Silva, evidenciando com ressalvas2 o trato desses homens em relao a um
pensamento adequado sobre a natureza brasileira; por outro lado, alguns autores no
foram tomados por ateno, a exemplo Gregrio de Matos, este ignorado, Silva
Alvarenga, este desleixado, e de Cludio Manuel da Costa, este por ter sido considerado
um escritor dotado de fortes traos europeus. Muito alm de uma defesa especfica do
que seria uma literatura brasileira, com Resumo da Histria Literria do Brasil, como j

2 Ferdinand Denis preocupado [...] com o aproveitamento da nossa histria, censura a Duro no ter
aprofundado o tratamento dos fatos relativos colonizao, notadamente o conflito de Francisco
Pereira Coutinho e Diogo lvares." (CANDIDO, v.2, p.290)
foi abordado, tivemos uma primeira tentativa de sistematizao dessa produo; pela
prpria troca da contrao no pela do, temos uma ideia de posse expressa j no
ttulo.
A crtica romntica brasileira pouco ultrapassou o terreno crtico promovido pela
obra de Denis, fazendo com que o cenrio nacional permanecesse esttico no campo dos
estudos literrios durante muito tempo. Tomando pelos registros de Candido, os
romnticos se caracterizaram em um campo de contradio: por um lado, clamavam por
uma literatura inovadora; por outro, temiam as subverses. Ao longo da referida fase,
foi percebida a formao de um cenrio composto por fortes ideias, mas sem um
aparelho norteador adequado:
O escritor no recebia com efeito, dos colgios e dos tratados, elementos para
disciplinar a sua inspirao pessoal, uma vez que continuavam a servir-lhes
as regras de Aristteles, Horcio, Bocalino ou Muratori, incompatveis com a
dinmica do esprito moderno. Da um abismo entre teoria e prtica.
(CANDIDO, 1971, v.1, p.288)
Pode-se dizer que as fortes amarras do perodo romntico, que buscavam definir
rigorosamente o que seria ou no uma obra nacional, terminaram por desencadear um
princpio de reflexo e contestao acerca daqueles pilares conceituais de nacionalidade.
Machado de Assis, por exemplo, em seu artigo intitulado Notcia da Atual Literatura
Brasileira - Instinto de Nacionalidade, datado de 1873, problematizou os conhecidos
aspectos de cor local, nacionalidade e idioma, propondo um olhar para os termos que
compem o ttulo de seu artigo: o instinto de nacionalidade. Visando a questo
orgnica da criao artstica, Machado de Assis defendeu que o que deveria ser exigido
de um autor ele fosse ntimo de seu tempo e de seu pas, apenas. Todavia, com todos
os problemas da crtica romntica, a importncia desta foi expressa na busca pela
definio de uma histria literria que exprimisse a imagem da inteligncia nacional na
sequncia do tempo (CANDIDO, 1971, v.2, p.310).
Foi chegado ento o momento em que o brasileiro Silvio Romero lanou o livro
Histria da Literatura Brasileira no ano de 1888. Tocando em nomes como Antonio
Joaquim de Melo, Antonio Henrique Leal, Joaquim Fernandes Pinheiro e outros,
Candido afirma que a nossa crtica romntica se desenrolou, at a Histria da
Literatura Brasileira, como um repisar das premissas do Rsum3. (CANDIDO, 1971,
3 Antonio Candido se refere ao ttulo original do clebre livro de Ferdinand Denis, Rsum de
l'Histoire Littraire du Brsil, de 1928.
v.2, p.294) Sobre a importncia do Romero para o desenvolvimento dos estudos de
nossa literatura, Afrnio Coutinho destaca que o referido autor rompeu com a
historiografia literria anteriormente comum, que observava o papel literrio em uma
dependncia para com a histria geral:
com Silvio Romero que a historiografia literria no Brasil passa a ser
encarada em bases cientficas, com preocupao conceitual e metodolgica.
Com ele consolida-se a concepo historicista e sociolgica da literatura e a
adoo do mtodo histrico para a histria literria. (COUTINHO, 2014,
p.28)
Dessa forma, o trabalho de Romero conseguiu se fixar como um novo marco
para o estudo de literatura em territrio brasileiro, no tratando a histria literria como
um apndice da histria geral, preocupando-se em evidenciar que ela tem uma histria
prpria, autnoma. Ainda pelas palavras de Coutinho, os estudos anteriores a Silvio
Romero consistiam em exposies, meramente descritivas, quando no se limitavam a
repertrios biogrficos, catlogos bibliogrficos e florilgios ou antologias de finalidade
didtica. (COUTINHO, 2014, p.28) O conceito de literatura de Romero foi bastante
abrangente, compreendendo-a em total harmonia com todas as manifestaes
inteligentes de um povo, tocando em poltica, filosofia, conhecimentos populares,
cincias, entre outras coisas.
Outro autor destacvel entre os estudos literrios nacionais foi Araripe Jnior,
mesmo que a sua produo tenha ficado relativamente dispersa com o passar do tempo,
considerando que os seus escritos relativos literatura brasileira foram majoritariamente
publicados em peridicos. De qualquer forma, contemporneo do j citado Silvio
Romero, por exemplo, Araripe Junior considerou fundamental o estudo de documentos
encontrados no arquivo da histria ptria, e no apenas dos 'produtos literrios
conscientes' (CAIRO, 2012, p.269). A postura de Araripe Jnior em relao a um
trabalho de coleta de elementos externos aos textos literrios atendeu a uma necessidade
de criao de perfis literrios, objetivando o panorama da histria e da literatura do
Brasil (MONTENEGRO apud CAIRO, 2012, p.271); sobre isso, Luiz Cairo afirma:
Assim que Araripe Jnior escreve o perfil literrio de Jos de Alencar, em
seguida o de Dirceu, o de Gregrio de Matos, tendo j concludo o ensaio
sobre Raul Pompia que, embora no conste no projeto, um perfil literrio,
sem que haja nenhuma preocupao com a cronologia. (CAIRO, 2012, p.271)
Para sintetizar a importncia do crtico, Luiz Cairo concluiu: Araripe Jnior
acaba fazendo ento uma seleo de autores que reflete um critrio qualitativo e no
apenas quantitativo, como era de praxe no Brasil daquele momento. (CAIRO, 2012,
p.271) No entanto, Cairo ainda aponta que a sua seleo no rompe, efetivamente, com
o cnone da histria da literatura brasileira, proposto por Slvio Romero (CAIRO,
2012, p.271). Na verdade, torna-se importante expor o fato de que, assim como Romero,
Araripe Jnior utilizou a cincia como instrumento de compreenso do fato literrio
em simetria com a sociedade (PEREIRA, 2014, p.50), o que explica a ausncia de um
rompimento efetivo em relao ao cnone proposto por Romero.
Retomando a ateno para Jos Verssimo, contemporneo de Silvio Romero e
Araripe Jnior, de grande importncia pontuar que o seu pensamento acerca de nossa
literatura parte de um mesmo conceito que a histria de nosso pas, dividida entre o
perodo colonial e o perodo nacional. Na prpria introduo de sua Histria da
Literatura Brasileira, o prprio crtico explicitou o seu pensamento: As duas nicas
divises que legitimamente se podem fazer no desenvolvimento da literatura brasileira,
so, pois, as mesmas da nossa histria como povo: perodo colonial e perodo nacional.
(VERSSIMO, 1969, p.4) A maneira como Verssimo constituiu um olhar de
importncia para o perodo colonial em meio aos estudos de nossa literatura foi a de que
esse perodo compreendeu uma fase de desenvolvimento 4 de nossa literatura; a literatura
brasileira, para ele, somente surgiu no Romantismo, consequncia de nossa
emancipao poltica. Complementando o seu raciocnio acerca de uma histria da
literatura brasileira, Verssimo ainda pontua: A histria da literatura brasileira , no
meu conceito, a histria do que da nossa atividade literria sobrevive na nossa memria
coletiva de nao. (VERSSIMO, 1969, p.13) Entre o perodo colonial e o perodo
nacional, pode-se dizer que Verssimo enxergou a literatura brasileira como um
rebento da portuguesa.
Com a chegada e o desenvolvimento do sculo XX, o comportamento da crtica
literria brasileira mostrou que a pluralidade do assunto no havia se esgotado no sculo
XIX. Se nos oitocentos houve uma grande preocupao pela considerao de elementos
externos aos textos literrios, com o florescimento dos novecentos comeou a ser
desenvolvida uma ideia mais amadurecida questo da identidade brasileira, e mais

4 Jos Verssimo situa o Barroco e o Arcadismo praticamente como uma ponte para o Romantismo.
para frente, a partir da dcada de 50, foi posto em evidncia um olhar mais preocupado
com a questo esttica.
No tocante preocupao esttica surgida na dcada de 50 e de que maneira isso
se justificou na busca por um olhar para a produo nacional, os tericos concordantes
com essa viso acreditavam que o texto apresentava a sua brasilidade em sua prpria
estrutura, em sua prpria concepo esttica. Em oposio ao pensamento predominante
do sculo XIX, Antonio Candido, crtico literrio de grande importncia para o
pensamento brasileiro, defendeu que a considerao de elementos externos ao texto
literrio somente tem importncia se oferecer ajuda na compreenso a obra, ou seja, a
considerao de elementos biogrficos de determinado autor, documentos especficos
relacionados a certo contexto histrico etc.
Em um paralelo simples e direto, Candido apresenta muitos pontos de encontro
com o autor anteriormente mencionado, Jos Verssimo; ambos os homens tm as suas
obras marcadas pela constatao de uma literatura brasileira harmnica em relao
histria de seu povo, pondo em destaque as questes do perodo colonial e nacional. Os
pontos de encontro continuam: tanto para Verssimo como para Candido, a nossa
literatura comea a revelar os seus primeiros sinais de manifestao no Barroco. Torna-
se necessrio, de qualquer maneira, pontuar uma questo de diferena metodolgica.
Para Candido, uma literatura nacional somente pode ser considerada como tal se existe
um sistema configurado. Em seu livro intitulado Formao da Literatura Brasileira:
momentos decisivos, concebido em 1959, o prprio autor explica no que consistiria esse
sistema:
A existncia de um conjunto de produtores literrios, mais ou menos
conscientes do seu papel; um conjunto de receptores, formando os diferentes
tipos de pblico, sem os quais a obra no vive; um mecanismo transmissor
(de modo geral, uma linguagem, traduzida em estilos), que liga uns aos
outros. (CANDIDO, 1971,v.1, p.23)
Com a exposio simblica da ideia de sistema, podemos perceber uma nfase
no papel do pblico. Como o prprio crtico evidencia, para ele um conjunto de obras
no sobrevive sem um pblico; considerar uma literatura brasileira, ento, seria
considerar, entre outros pontos, a resposta de um pblico a um conjunto de obras
produzidas e publicadas em um determinado contexto. No final das contas, Antonio
Candido analisa da nossa histria literria sob a tica de um sistema em formao ou j
formado: autor, obra e pblico.
A respeito do Barroco, o posicionamento de Candido polmico: apesar de
considerar a existncia de certas manifestaes literrias no perodo, o crtico afirma
que elas no apresentam papel de relevncia na formao de uma literatura brasileira;
para tal, toma o exemplo do escritor Gregrio de Matos, argumentando que esse tipo de
manifestao literria est isolada no tempo. Em posicionamento contrrio, o crtico
Haroldo de Campos teceu uma resposta palavra de Candido atravs de O sequestro do
barroco na Formao da literatura brasileira: o caso Gregrio de Matos, de 1989.
Logo ao incio de sua obra, Campos diz que se h um problema instante e insistente na
historiografia da literatura brasileira, este problema a 'questo da origem'.
(CAMPOS, 1989, p.7); desenvolvendo a sua viso, o autor critica a historiografia
aplicada por Candido, dizendo que ela se trata de uma ideia metafsica de histria, e
defende o Barroco e a figura de Gregrio de Matos como pontos importantes do
desenvolvimento literrio brasileiro. No havendo a finalizao da questo, o caso de
Candido e de Haroldo de Campos especfico na caracterizao de um princpio de
divergncia em meio aos estudos literrios que marcam o Brasil desde o sculo XIX.
Um dos ltimos a serem mencionados por aqui, porm no menos importante,
trata-se de Afrnio Coutinho. O caso de Coutinho apresenta uma viso mais
diferenciada e historicamente mais ampla sobre o assunto. Contrrio s teorias que
dividem a literatura brasileira entre antes e depois do perodo colonial, Coutinho afirma
que a partir do momento em que os conquistadores portugueses colocaram os ps em
nossa terra, eles foram modificados, criaram uma nova identidade, um homem novo
criou-se desde o primeiro instante em que ps o p no novo mundo (COUTINHO,
2014, p.15), pensamento que, segundo o autor, Araripe Jnior, por exemplo, j defendia
aqui no Brasil. Coutinho defendeu que devemos tomar conscincia acerca das
diferenas entre Brasil e Portugal, levantando a concepo de que, mesmo com todo o
desenrolar de nossa histria, a produo cultural dos portugueses estrangeira. Pela
viso de Coutinho, nada mais falso do que considerar unidas as literaturas portuguesa e
brasileira. Em verdade, a nossa literatura est to distanciada e diferenciada da
portuguesa quanto de qualquer outra europeia. (COUTINHO, 2014, p.16) Podemos
perceber que Coutinho foi em caminho oposto ao que muito foi defendido em nossa
crtica: a ideia de que a literatura brasileira seria um galho da literatura portuguesa, algo
tomado por Antonio Candido, por exemplo.
No tocante ideia de um homem novo, somos levados a um olhar especfico
sobre os primeiros registros escritos de nossa terra, como, por exemplo, a carta de Pero
Vaz de Caminha, os escritos dos jesutas que aqui passaram a viver etc. Apesar da
expressiva mobilizao de crticos que negligenciaram a viso para os primeiros escritos
aqui realizados, houve quem defendesse a importncia deles para a configurao de um
estudo de nossa literatura. Alfredo Bosi, que trata de um pensamento estrangeiro, diz
que os primeiros escritos da nossa vida documentam precisamente a instaurao do
processo: so informaes que viajantes e missionrios europeus colheram sobre a
natureza do homem brasileiro. (BOSI, 2015, p.13) Bosi desenvolve o esclarecimento
de que esses referidos escritos no pertencem ao campo literrio, mas ao campo
histrico geral; todavia, muito alm de um olhar para a importncia exclusivamente
histrica desses escritos, o autor diz que foi graas a essas tomadas diretas de
paisagem, do ndio e dos grupos sociais nascentes, que captamos as condies
primitivas de uma cultura que s mais tarde poderia contar com o fenmeno da palavra-
arte. (BOSI, 2015, p.13) Em concluso s ideias expressas neste pargrafo, podemos
situar a palavra de Jos Aderaldo Castello: Da a valorizao do sculo XVI que se
impe para a explicao dos fundamentos da caracterizao da literatura brasileira e de
suas origens europeias e americanas. (CASTELLO, 1975, p.21)
A partir dos desdobramentos feitos, tornou-se facilmente perceptvel que, de
uma maneira ou de outra, existiram mais discordncias que concordncias ao longo do
desdobramento de nossos estudos literrios. O conflito de ideias, natural a qualquer
encontro de atividades intelectuais e tericas, est historicamente reforado pela prpria
formao conturbada de nosso pas, considerando principalmente que a mobilizao por
um estudo sistematizado da literatura brasileira nasceu no bero de nossa
independncia, marcando a nossa crtica com um aspecto ideolgico muito especfico: o
nascimento de um pensamento nacionalista. Mesmo com possveis concordncias
acerca de onde comearia a literatura brasileira, ou seja, ela formada, o tempo mostrou
que diferentes mtodos de anlise marcaram o crescimento de nossa crtica. No final das
contas, este trabalho no se props tentativa de tomar o posicionamento de algum
terico especfico, ou at mesmo tentativa de encarar a nossa crtica literria em uma
sequncia unilateral do tempo; o que se pretendeu aqui, em suma, foi apresentar a
formao e o desenvolvimento sobre o pensamento brasileiro acerca de uma literatura
brasileira, revelando que no houve uma verdade absoluta, mas um conjunto de defesas
tericas que, em muitos momentos, empenharam-se em refutar umas s outras.
Referncias

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