Você está na página 1de 7

Plutarco

Obras Morais
Sobre o Afecto aos Filhos
Sobre a Msica

Traduo do grego, introduo e notas de

Carmen Soares
Universidade de Coimbra

Roosevelt Rocha
Universidade Federal do Paran
Ro0sevelt Rocha

que os separava, o que resultava num sistema de oito


notas chamado dia pasn ou harmonia, de acordo com
os pitagricos.

Conjuno:
Disjuno:

Cabe, neste momento, tratar dos vrios


significados do termo harmonia. Na traduo do Sobre
a Msica, preferi simplesmente transcrev-lo para que o
texto em portugus ficasse mais prximo do original.
muito comum encontr-lo traduzido pelo termo modo,
mas essa traduo no boa e pode gerar confuses. Na
verdade, as harmonias gregas no eram modos ou pelo
menos no eram como os modos usados nos cnticos
gregorianos. Nesses cantos a nota mais importante a
primeira. Nas harmonias gregas a nota mais importante
era a nota central do sistema, no por acaso chamada
de mese (mes). Alm disso, os modos usados no canto
gregoriano, por causa de uma tradio que surgiu de
um erro de interpretao de Bocio, receberam nomes
gregos que, na verdade, no tm nada a ver com as
harmonias usadas na Grcia Antiga.
preciso observar tambm que o termo grego
harmonia, no campo musical, tinha um significado
diferente do valor que atualmente tem o termo harmonia.
A teoria harmnica dos nossos dias est preocupada com
a combinao de notas para a formao de acordes e com
a combinao de acordes para a formao de seqncias
harmnicas. Esse tipo de estudo no existia na Grcia

120
Introduo teoria musical grega

Antiga, em primeiro lugar, porque a msica naquela


poca era essencialmente mondica, ou seja, composta
de uma nica linha meldica cantada em unssono, pelo
menos at o surgimento da Msica Nova, na segunda
metade do sculo V a.C.14 O principal instrumento
musical entre os helenos era a voz humana. A lira, a ctara
e o aulo serviam, principalmente, para acompanhar o
que estava sendo cantado. Esse acompanhamento, em
geral, reproduzia as notas do canto. Eventualmente
podia haver a sobreposio de uma quarta, uma quinta
ou uma oitava, mas, pelo que as fontes indicam, isso
no era o mais comum at o sculo V.
A palavra harmonia,15 nos registros mais antigos,
estava ligada ao universo da construo de barcos e de
habitaes. Na Odissia, V, 248 e 361, por exemplo, ela
aparece com o significado de ajuste ou juno, ou seja,
harmoniai eram as presilhas ou encaixes que uniam as
tbuas de um barco ou as pedras de uma parede, como
aparece em Herdoto, II, 96. Metaforicamente ela podia
designar tambm um acordo ou conveno entre
partes, como na Ilada, XXII, 255. Harmonia tambm
era o nome, encontrado j em Hesodo, Teogonia, 937 e
no Hino Homrico a Apolo, 195, da deusa que se casou
com Cadmo e que personificava e simbolizava a unio
dos contrrios.

14
O fato de a msica ter sido principalmente mondica no exclui
a possibilidade de ter existido um tipo primitivo de polifonia, como
indicam algumas fontes. Sobre essa questo, cf. Barker, 1995: 41-60.
15
A bibliografia sobre o significado da palavra harmonia vasta.
Cito aqui apenas dois textos recentes que remetem a fontes mais
antigas: Ilievski (1993) e Corra (2003).

121
Ro0sevelt Rocha

O primeiro significado do termo harmonia no


campo musical foi afinao de um instrumento e, por
conseqncia, disposio de intervalos dentro de uma
escala, na definio de Comoti (1989: 24) Ele aparece
pela primeira vez num fragmento de Laso de Hermone,
poeta-compositor da segunda metade do sculo IV a.C.16
Nos versos ele associado ao termo elico, que indicava
no s a origem cultural e geogrfica da melodia mas
tambm o seu registro e o seu carter ou thos, j que
essa harmonia tinha um som grave (barybromon).
Mas as harmonias no eram simples escalas
modais, como passaro a ser entendidas pelos tericos
dos perodos helenstico e romano. Uma harmonia
era uma combinao de caractersticas que formavam
um tipo especfico de discurso musical. Alm de uma
organizao particular dos intervalos, ela tinha tambm
altura, modulao, colorido, intensidade e timbre
especficos.17 A uma harmonia estava associado tambm
um certo ritmo. possvel ainda que houvesse frmulas
meldicas que se repetiam e identificavam cada
harmonia. Isso nos sugerido pela equivalncia existente
em alguns poetas entre melos (melodia) e harmonia.18
Como no fragmento de Laso de Hermone citado
acima, os autores antigos costumavam qualificar uma
harmonia com adjetivos que indicavam uma origem
geogrfica e cultural. Existiam as harmonias elica, ldia,
16
Sobre Laso de Hermone, cf. Privitera, 1965 e Brussich,
2000. O fragmento citado por Ateneu, XIV, 624e = PMG fr. 702
Page = fr. 1 Brussich.
17
Cf. Comoti, 1989a: 25.
18
Cf. Winnington-Ingram, 1936: 57-59 e West, 1992: 177-179.

122
Introduo teoria musical grega

frgia, drica e outras, cada uma com seu conjunto de


caractersticas. Plato, na Repblica, 398e-399c, nos diz
que as harmonias sintonoldia e mixoldia, variaes
da harmonia ldia, eram lamentosas. A jnica e a ldia
eram relaxadas e adequadas aos banquetes, enquanto a
drica era viril e grave e a frgia era pacfica e persuasiva.
Herclides do Ponto (apud Ateneu, 624c = fr. 163 Wehrli)
tambm fala das caractersticas de algumas harmonias. A
drica seria viril, austera e de carter forte, enquanto a
elica teria uma solenidade imponente e a jnica seria
nobre sem perder a dureza das melodias mais antigas.
O termo harmonia e correlatos aparecem em vrias
passagens do Sobre a Msica apresentando diferentes
significados. O sentido mais comum o de escala
modal, principalmente quando associado aos adjetivos
ldia (c. 15) e mixoldia (c.16). Mas encontramos
harmonia com o valor de princpio csmico que ordena
partes que compem um todo nos captulos 22 e 23, nos
quais o autor do nosso tratado fala dos conhecimentos
musicais de Plato e Aristteles. No mesmo captulo 22,
o autor diz que Plato era empeiros harmonias, isto ,
experimentado em cincia harmnica, uma variao das
expresses episteme harmonik e pragmateia harmonik
que significam cincia harmnica e aparecem algumas
vezes no discurso de Sotrico, personagem que fala muito
de teoria musical. Alm desses significados, comum
encontrarmos o termo harmonia com o valor de gnero
enarmnico. Esse uso do termo era caracterstico da
escola aristoxnica e atesta a forte influncia do terico
de Tarento no nosso tratado.

123
Ro0sevelt Rocha

Outras duas palavras muito usadas pelos tericos


da msica grega ps-Aristxeno so tonos e tropos. Elas
podem assumir diferentes valores no campo musical e,
em alguns contextos, podem ser consideradas sinnimas
de harmonia. Tonos deriva de tein, esticar, tensionar,
e tinha vrios significados. Em primeiro lugar, podia ser
um sinnimo de tasis, tenso, altura. Podia tambm
indicar o intervalo de um tom, assim como ns dizemos
hoje em dia. Tonos podia significar tambm escala ou
regio da voz, no sentido de registro. Havia ainda a
possibilidade de tonos ser sinnimo de phthongos, como
aparece na expresso hepta-tonos phorminx. Em Aristxeno
(Harm., p.46, 17-18 Da Rios), tonos a escala na qual
uma harmonia pode ser colocada ou reproduzida. Essas
escalas eram modelos de transposio e foram nomeadas
com os mesmos nomes usados para as harmonias, isto
, drica, frgia, ldia. Contudo, em senso estrito, um
tonos no a mesma coisa que uma harmonia. Uma
harmonia era uma organizao especfica dos intervalos
dentro de uma oitava (dia pasn). Enquanto que um
tonos era a escala na qual uma harmonia era colocada e
executada. A disposio dos intervalos no mudava de
um tonos para outro. O que diferenciava um do outro
era a altura.19
Quanto a tropos, seus primeiros significados so
modo, maneira e estilo. Esse termo foi usado de
maneira confusa pelos tericos e muitas vezes ele aparece
como sinnimo de tonos. interessante observar que
Plutarco, em duas de suas obras, coloca tropos, tonos e
19
Cf. Michaelidis, 1978: 335-336 e Rocconi, 2003: 21-26.

124
Introduo teoria musical grega

harmonia como termos equivalentes que tm o mesmo


valor.20 Alm disso, tropos podia designar tambm
um certo estilo de composio. Esse ltimo sentido
dominante no nosso tratado, onde tropos Terpandreios,
por exemplo, designa o estilo de Terpandro (c. 12).
Somente em uma passagem do captulo 17 o termo
tropos aparece junto com o adjetivo dorios e pode ser
considerado sinnimo de tonos e de harmonia.
Tonos, por outro lado, aparece no nosso tratado
principalmente associado a nomes como drico, frgio
e ldio, e nessas passagens ele equivale a harmonia.
Somente na enumerao das partes que compem a
cincia harmnica, no comeo do captulo 33, tonos
significa escala de transposio e no sinnimo de
harmonia. Em outros dois passos, nos captulos 11 e 38,
tonos tem o sentido de intervalo de um tom.
De qualquer modo, percebe-se desde o incio que
o vocabulrio da teoria musical grega tem suas origens
na prtica dos instrumentos de corda, tais como a lira
e a ctara. Da a mudana de significado de palavras como
harmonia e tom que, a princpio, estavam ligadas ao ato de
tensionar e afinar um instrumento, passando do universo
da tcnica organolgica para o contexto da teoria. Essa
separao entre prtica e teoria na msica grega marcante
e dificulta o trabalho dos estudiosos de hoje.
Os nomes das notas que compunham uma oitava
tambm tinham sua origem na prtica dos instrumentos

20
An Seni respublica gerenda sit, 18, 793A e De E apud Delphos,
10, 389E. Esse fato pode ser um argumento para a defesa da
paternidade plutarquiana do tratado.

125