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B794

Brakel, Wilhelmus 1635 - 1711


A essncia e os atributos de Deus / Wilhelmus
Brakel / Traduo , adaptao e edio por Silvio Dutra
Rio de Janeiro, 2017.
126p; 14,8x21cm
Ttulo original: The Essence of God

1. Teologia. 2. Vida Crist 2. Graa 3. F. 4. Alves,


Silvio Dutra I. Ttulo
CDD 230

2
Sumrio

Os Nomes de Deus................................ 4
O Nome JEOV........................................ 5
O Nome ELOHIM..................................... 12
A Essncia de Deus............................... 14
Os Atributos Incomunicveis de
Deus...................................................... 16
A Perfeio de Deus................................... 19
A Eternidade de Deus................................ 20
A Infinitude e a Onipresena de Deus........... 24
A Simplicidade de Deus.............................. 31
A Imutabilidade de Deus............................ 38
Os Atributos Comunicveis de Deus.... 43
O Conhecimento de Deus........................... 43
A vontade de Deus................................ 65
Nossa Conduta e a Vontade de Deus.... 76
A Santidade de Deus............................. 85
A Bondade de Deus............................... 87
A Bondade de Deus............................... 90
A Graa de Deus.................................... 92
A Misericrdia de Deus......................... 94
A Longanimidade de Deus.................... 96
A Justia de Deus.................................. 100
O Poder de Deus.................................... 107
O dever do cristo de refletir sobre os
atributos de Deus.................................. 113
Instrues para refletir sobre os
atributos de Deus.................................. 122

3
Ao considerar a doutrina de Deus, discutiremos
Seus Nomes, Sua essncia, Seus atributos e Sua
Pessoa divina. Alm disso, tambm consideraremos
as obras de Deus: Suas obras intrnsecas e
extrnsecas, bem como Suas obras no reino da
natureza e no reino da graa.

Os Nomes de Deus

Para falar de Deus aos outros, necessrio ter uma


palavra para indicar de quem estamos falando.
Embora seja claro que tal descrio no necessria
para distinguir Deus de outros deuses, pois h apenas
um Deus. Como era suficiente para o primeiro
humano ter apenas um nome, "homem", pois no
havia outro no princpio. Como ele, o Salvador no
tinha necessidade de outro nome seno "Jesus", isto
, Salvador, no havendo seno um tal Salvador,
tambm Deus no precisa de outro nome seno
"Deus".

4
O Nome JEOV

Embora um nome no possa possivelmente


expressar o Ser infinito, tem agradado ao Senhor dar-
se um nome pelo qual Ele deseja ser chamado - um
nome que indicaria Sua essncia, a maneira de Sua
existncia e a pluralidade de Pessoas divinas. O nome
que indicativo de Sua essncia Jeov, sendo
abreviado como Jah. O nome que indicativo da
trindade das Pessoas Elohim. Muitas vezes h uma
combinao destas duas palavras resultando em
Jeov. As consoantes desta palavra em hebraico
(YWHW) constituem o nome Jeov, enquanto as
vogais produzem o nome Elohim. Muito
frequentemente estes dois nomes so colocados lado
a lado da seguinte maneira: Jeov Elohim, para
revelar que Deus um em essncia e trs em Suas
Pessoas.

Os judeus no pronunciam o nome de Jeov. Essa


prtica de no usar o nome de Jeov inicialmente foi
talvez uma expresso de reverncia, mas depois se
tornou supersticiosa por natureza. Em seu lugar eles
usam o nome Adonai, um nome pelo qual o Senhor
frequentemente chamado em Sua Palavra. Seu
significado "Senhor". Quando esta palavra usada
em referncia aos homens, ela escrita com a letra
hebraica patah, que a vogal curta "a". Quando
usada em referncia ao Senhor, entretanto, a letra
5
kamets usada, que a vogal longa "a". Como
resultado, todas as vogais do nome Jeov esto
presentes. Para conseguir isso, a vogal "e"
transformada em chatef-patah, que a vogal "a" mais
curta, conhecida como aleph da letra gutural. Nossos
tradutores, para expressar o nome Jeov, usam o
nome Senhor, que semelhante palavra grega
kurios, sendo esta ltima uma traduo de Adonai e
no de Jeov. Em Apo 1: 4 e 16: 5, o apstolo Joo
traduz o nome Jeov da seguinte maneira: "Aquele
que , e que era, e que h de vir". Esta palavra se
refere principalmente ao ser ou essncia, com
conotao de passado, presente e futuro. Deste
modo, esse nome se refere a um ser eterno, e,
portanto, a traduo do nome Jeov na Bblia
francesa "Eternel", isto , o Eterno.

O nome Jeov no pode ser encontrado no Novo


Testamento, o que certamente teria sido o caso se
tivesse sido um pr-requisito para preservar o nome
de Jeov em todas as lnguas. Manter que esse nome
no pode ser pronunciado em grego confirma nossa
viso, em vez de torn-la ineficaz. Mesmo que a
transliterao de palavras hebraicas entrasse em
conflito com a elegncia comum da lngua grega, no
entanto no impossvel. Como eles podem
pronunciar os nomes de Jesus, Hosana, Levi, Abrao
e Aleluia, eles so obviamente capazes de pronunciar
o nome de Jeov. No estou sugerindo que o nome de
Jeov no possa ser usado, mas que no se pode fazer
6
de seu uso um pr-requisito, como se seu uso fosse
indicativo de um nvel mais elevado de
espiritualidade e de sabedoria superior. carnal usar
este Nome para chamar a ateno para o prprio eu,
e assim exibir os sentimentos teolgicos de cada um.
Jeov no um nome comum, como "anjo" ou
"homem" - nomes que podem ser atribudos a muitos
em virtude de serem de status igual. Pelo contrrio,
um nome prprio que pertence exclusivamente a
Deus e, portanto, a ningum mais, como o caso do
nome de toda criatura, cada uma com seu prprio
nome.

Pergunta: A Escritura atribui o nome de Jeov a uma


criatura, ou esse nome exclusivamente de Deus?

Resposta: Os socinianos, para evitarem admitir que


o Senhor Jesus verdadeiramente Deus, sustentam
que os outros tambm so chamados por este nome.
Ns negamos isso, porm; afirmamos que esse nome
pertence exclusivamente a Deus. Portanto, ningum
alm de Deus pode ser chamado com este nome. Isto
se torna evidente a partir do seguinte: Em primeiro
lugar, evidente quando se examina a composio da
palavra. Linguistas sustentam que este nome tem
todas as caractersticas de um nome prprio.
Portanto, nunca tem nada em comum com nomes
comuns. Visto que Deus chamado por este nome, ,
portanto, necessariamente o nome prprio de Deus.
7
Em segundo lugar, este nome tambm no pode ser
aplicvel a ningum, exceto ao Senhor Deus, porque
ele tem referncia a um Ser eterno que
perpetuamente imutvel e a origem de todos os
seres.

Em terceiro lugar, o Senhor se apropria desse nome


como pertencente exclusivamente a Ele. "Eu sou
Jeov; que o meu nome; e a minha glria no darei
a outro "(Is 42: 8); "Jeov homem de guerra, Jeov
o seu nome" (xodo 15: 3); "... e eles me diro: Qual
o Seu nome? Que lhes direi? E disse Deus a Moiss:
EU SOU O QUE EU SOU ... EU SOU enviou-me a
vs" (xodo 3: 13-14).

Estas palavras expressam o significado de Jeov,


visto que Jeov um derivado da expresso verbal
"Eu sou". "Mas por Meu nome JEOV no era eu
conhecido deles" (xodo 6: 3). Isto no significa que
o Senhor no era conhecido pelo nome de Jeov
antes deste tempo, pois at Eva j o havia chamado
com este nome: "Alcancei de Jeov um varo"
(Gnesis 4: 1).

No entanto, o Senhor no os fez experimentar o


significado deste nome - que Ele permanece o mesmo
e imutvel em relao a Suas promessas. Eles agora
observariam isto como Ele os levaria do Egito e os
traria para Cana.
8
Objeo 1. Anjos criados tambm so chamados por
esse nome. " E ela chamou, o nome de Jeov, que com
ela falava " (Gnesis 16:13). Aquele que falou com
Agar era um anjo, porque ele anteriormente
referido como tal.

Resposta: (1) crvel que Agar estava ciente do fato


de que um profeta ou um anjo lhe haviam sido
enviados por Deus, e assim considerou estas palavras
como tendo sido ditas pelo prprio Deus. Por razes
semelhantes, os pastores de Belm tambm
declararam: "Vejamos agora esta coisa que j
aconteceu, a qual o Senhor nos deu a conhecer"
(Lucas 2:15). Assim Agar no era de opinio que o
nome do anjo era "Tu Deus me v" (El-Ri), mas o
atribuiu ao Senhor que por meio deste servo falou
com ela.

(2) No entanto, foi sem dvida o prprio Filho de


Deus que, antes de sua encarnao, apareceu
frequentemente em forma humana e que, em
referncia a Seu ofcio mediador, chamado de "Anjo
do Senhor" e o "Anjo da aliana". Ele declara em
Gnesis 16:10: "Multiplicarei muito a tua
descendncia". Isto obviamente no pode ser
realizado por um anjo criado, mas somente por Deus.
Assim Agar se referiu a Jeov que lhe falou como "Tu
me vs", se ela percebeu que este era o prprio Jeov
ou se ela o identificou como tal por meio do
mensageiro que falou com ela.
9
Objeo 2. Em Gnesis 18, est registrado que um
anjo veio a Abrao, que no entanto se refere a Jeov
em vrias ocasies.

Resposta: Foi o Anjo incriado, o Filho de Deus


mesmo.

(1) Ele expressamente distinguido dos outros dois


anjos que no so chamados pelo nome de Jeov.
Isso verdade somente para Ele.

(2) O Anjo, sendo Jeov, sabia do riso de Sara em sua


tenda (versculo 13). Ele profetizou o nascimento de
Isaque, que de uma perspectiva natural era
impossvel (versculo 10). Ele sabia que Abrao
mandaria que seus filhos e sua famlia guardassem o
caminho do Senhor (versculo 19). Todos esses
incidentes podem ser atribudos somente a Deus.

(3) Abrao reconheceu que Ele era o Juiz de toda a


terra (versculo 25) enquanto adorava e suplicava
diante dEle com extrema humildade (versculo 27).

Objeo 3. Moiss chamou o altar que edificou, de


Jeov. "E Moiss edificou um altar, e chamou o nome
de Jeov." (xodo 17:15).

Resposta: Tal opinio expressamente contrria ao


texto. No se afirma que ele chamou o altar de Jeov,
pois de outra forma ele teria terminado sua
10
declarao naquele momento. Em vez disso, ele
declara: "Jeov a minha bandeira".

Impossvel como que ele chamou o altar de


"bandeira", to impossvel que ele chamou de
Jeov. Era um smbolo verbal que ele atribuiu ao
altar - semelhante maneira como os provrbios so
colocados sobre portas e portes. Por isso ele queria
indicar que o Senhor, o Deus da aliana, era sua
ajuda, de que o altar, um tipo do Senhor Jesus, era
uma evidncia tangvel.

Objeo 4. A igreja chamada pelo nome de Jeov.


"... e o nome da cidade (isto , Jerusalm) daquele dia
ser" Jeov Shamma, "Jeov est l" (Ezequiel
48:35).

Resposta: uma expresso que usada em


referncia igreja e em vista disto afirmado sobre
ela, "Jeov est l." Deus habita nela com Sua
proteo e bno.

11
O Nome ELOHIM

O nome que se refere ao modo de existncia de Deus


ou sua personalidade divina Elohim, que equivale
palavra grega Theos, e a palavra portuguesa Deus.
raramente encontrado em sua forma singular
Eloah, e nunca em um sentido dual. Encontra-se
geralmente na sua forma plural, isto , referindo-se a
dois ou mais.

Esta palavra geralmente usada em conjunto com


um verbo singular, como verdade em Gnesis 1: 1,
"No princpio Elohim criou," este ser em referncia
a um Deus existente em trs pessoas (1 Joo 5: 7). Um
verbo, um adjetivo ou um substantivo, no entanto,
so frequentemente colocados em aposio palavra
Elohim quando usada em sua forma plural, qual
adicionado um affixum pluralis numeri. Isso se torna
evidente nas seguintes passagens: E Elohim, isto ,
Deus disse: "Faamos o homem" (Gn 1:26);
Quando Elohim me fez vagar." (Gn 20:13); elohim
(Kedoshim), " um Deus santo" (Josu 24:19);
Lembra-te tambm do teu Criador" (Ec 12: 1); "teu
Criador teu marido." (Isaas 54: 5); "Eu sou o
Senhor" (Eloheka), "teu Deus" (x 20: 2).

Elohim no um nome comum ao qual os outros tm


reivindicao igual, mas um nome prprio
exclusivamente pertencente a Deus. No h seno o
12
Senhor que, como Elohim, existe em trs Pessoas.
Em um sentido metafrico, no entanto, tambm
usado em referncia a outros. Os dolos so
chamados pelo nome elohim devido venerao e
servio que os adoradores de dolos lhes
proporcionam. Os anjos so chamados por este
nome, pois refletem a glria e o poder de Deus. Os
governantes so chamados por esse nome devido ao
territrio que lhes foi atribudo, sobre o qual eles
governam e refletem a suprema majestade de Deus.

Muitos outros nomes, descritivos e expressivos das


perfeies de Deus, so atribudos a Ele nas
Escrituras, como o Todo-Poderoso, o Altssimo, o
Santo, etc.

13
A Essncia de Deus

Dos nomes de Deus, passamos agora essncia de


Deus - Sua existncia como Deus. Mas, o que direi a
respeito disto? Jac uma vez perguntou ao Senhor
Seu nome, isto , para dar expresso Sua essncia,
pois na histria primitiva era costumeiro atribuir
nomes para expressar a essncia de uma matria. Ele
recebeu a seguinte resposta, entretanto: "Por que
que tu pedes Meu nome?" (Gnesis 32:29). Deus no
queria que ele penetrasse mais profundamente nos
mistrios de Deus. Ao responder a Mano, o Senhor
disse: "Por que pedes assim o meu nome, visto que
secreto?" (Jz 13:18). Em Isaas 9: 6 lemos: "Seu nome
maravilhoso". Vocs, que fingem ter algum
conhecimento de Deus, me digam: "Qual o Seu
nome e qual o nome de Seu Filho se puderem
dizer?" (Prov 30: 4). Tudo o que posso dizer que a
essncia de Deus Sua eterna existncia. Quando
Moiss perguntou o que devia dizer aos filhos de
Israel, se lhe perguntassem quem o havia enviado, o
Senhor respondeu: (Ehjeh Ascher Ehjeh): EU SOU O
QUE EU SOU . E acrescentou: "Assim dirs aos filhos
de Israel: )( , EU SOU me enviou a vs" (xodo
3:14). J disse a respeito do Senhor no captulo 12:16,
"Com Ele h fora e sabedoria" - (Toeschia) ou
essncia. Este um derivado de (jashah), que por sua
vez derivado de (jeesch), e expressivo de firmeza
e continuidade.
14
No Novo Testamento isso expresso por meio das
palavras (theiots) e (theots), ambas traduzidas
como "divindade" em Rm 1:20 e Col 2: 9. Alm disso,
h (phusis), que traduzido como "natureza" em
Glatas 4: 8, e (morph) que traduzido como
"forma" em Filipenses 2: 6.

Quem quiser saber mais sobre a essncia de Deus


deve juntar-se a mim na adorao enquanto
fechamos os olhos diante desta luz inacessvel.
revelado em certa medida alma; contudo, s
podemos perceber as extremidades das orlas de Seu
Ser ao refletir sobre os atributos divinos. Neste
ponto, vamos divagar da maneira costumeira em que
tratamos o nosso assunto. No lidaremos
minuciosamente com as objees, para que no se d
a algum a oportunidade de manter pensamentos
sobre Deus que so imprprios, e assim imitar a este
respeito tanto o Sociniano como os pagos e seus
seguidores. Contudo, trataremos e responderemos s
objees de maneira muito discreta, apresentando a
verdade de maneira expositiva e afirmativa.

15
Os Atributos Incomunicveis de Deus

Nosso dom da linguagem pertence ao reino do fsico.


Nossas palavras e expresses so derivadas de
objetos terrestres. , portanto, uma realidade
maravilhosa, bem como uma manifestao da
bondade divina que o homem, ao usar sons que so
expressivos daquilo que tangvel, seja capaz de dar
uma explicao sobre assuntos divinos e espirituais
por meio do veculo da linguagem. Nossa mente,
sendo finita e com capacidade limitada, deve
funcionar no reino dos conceitos e das ideias antes
que a compreenso possa ocorrer. bondade de
Deus que Ele se ajuste nossa capacidade limitada
de compreender. Uma vez que um conceito
harmonioso de Deus - que inclui tudo o que poderia
ser dito e pensado sobre Ele - est alm da nossa
compreenso, agrada a Deus dar a se conhecer ao
homem por meio de vrios conceitos e ideias. Esses
conceitos descrevem e designam a partir de uma
perspectiva humana os atributos essenciais de Deus.

Esta designao pertence aos vrios objetos para os


quais Deus engaja-Se e as aes que Ele realiza. No
entanto, entendemos que esses atributos so um
ponto de vista de Deus, de tal modo que eles no
podem se divorciar do Ser divino, nem essencial e
propriamente uns dos outros, como existem em
Deus. No entanto, relacionamos esses atributos
como entidades distintas por si mesmos. A justia e a
16
misericrdia so uma s coisa em Deus, mas
diferenciamo-las em relao aos objetos para os
quais se manifestam, e os efeitos dessas
manifestaes. Nosso Deus inimitvel e
incompreensvel em Sua perfeio e, portanto,
simples e indivisvel. Em Deus no pode haver
diferenciao entre vrias coisas, pois tudo o que
seria essencialmente distinto de Deus o tornaria
imperfeito. Nossa compreenso limitada deve lidar
com cada assunto individualmente, e assim
atribumos nomes distintos a cada atributo. Tudo o
que somos capazes de compreender a respeito de
Deus de acordo com a verdade e consistente com
o Seu Ser, mas o nosso entendimento finito no pode
penetrar na sua perfeio e infinidade.

Os atributos ou perfeies de Deus so geralmente


distinguidos como sendo comunicveis e
incomunicveis. Todos os atributos de Deus, sendo
Seu Ser simples e essencial, so igualmente
incomunicveis no que diz respeito sua natureza.
Esta distino feita apenas para fins de
comparao. Deus criou o homem Sua imagem e
semelhana e renova o cado e elege pecadores de
acordo com essa imagem, tornando-os novos
participantes da natureza divina. Isso no implica
que tal pecador se torna divino e participante do
prprio ser e atributos de Deus. De uma perspectiva
divina, Deus incomunicvel e o homem finito, e de
sua perspectiva, no pode compreender o Ser de
17
Deus, sendo a Divindade infinita, simples e,
portanto, indivisvel. Portanto, se o homem, em certa
medida, fosse participante do prprio Ser divino ou
de um dos atributos divinos, seria, por conseguinte,
um participante de toda a Divindade, e assim o
homem seria Deus.

No entanto, quando falamos da imagem e


semelhana de Deus no homem, estamos apenas nos
referindo a uma reflexo de alguns dos atributos de
Deus, que so infinitos, indivisveis e incomunicveis
no prprio Deus. H alguma medida de congruncia
entre esses atributos e a imagem de Deus no homem;
contudo, no como se houvesse igualdade completa,
mas apenas por meio de uma semelhana fraca.

No entanto, alguns atributos so tais que nem


mesmo a menor reflexo deles pode ser observada
em uma criatura moral. Isto sendo verdade, eles so
denominados atributos incomunicveis. Alguns dos
atributos de Deus dos quais h uma reflexo e uma
leve semelhana no homem so, portanto,
denominados atributos comunicveis. Os atributos
incomunicveis incluem os seguintes: perfeio ou
suficincia total, eternidade, infinitude ou
onipresena, simplicidade e imutabilidade. Os
atributos comunicveis so os atributos que se
relacionam com o intelecto, a vontade e o poder.
Vamos discutir cada um destes individualmente a
18
fim de demonstrar de que maneira o nosso Deus, a
quem servimos.

A Perfeio de Deus

A perfeio da criatura consiste na posse de uma


medida de bondade que Deus deu e prescreveu a
todas as Suas criaturas. Todas as criaturas, qualquer
que seja o grau de sua perfeio, devem depender de
uma fonte externa para seu ser e seu bem-estar. A
perfeio de Deus, entretanto, exclui tal
possibilidade, pois Ele no precisa de nada. Ningum
pode acrescentar ou subtrair nada do Seu ser, nem
pode algum aumentar ou diminuir Sua felicidade.
Sua perfeio consiste em Sua autossuficincia, Sua
autoexistncia, e que Ele o comeo - o primeiro
(Apo 1: 8). Sua total suficincia est dentro de Si, o
(El Shaddai), Todo-suficiente (Gnesis 17: 1). "No
servido por mos humanas, como se Ele precisasse
de alguma coisa" (Atos 17:25); "Tem o Todo-
Poderoso prazer em que tu sejas justo, ou lucro em
que tu faas perfeitos os teus caminhos?" (J 22: 3).

Assim, no h um fundamento comum entre a


perfeio de Deus e das criaturas - exceto no nome.
No entanto, o que est no homem contrrio
perfeio de Deus, e assim a perfeio de Deus um
atributo incomunicvel. A salvao do homem
19
consiste em conhecer, honrar e servir a Deus. Tal o
nosso Deus, que no s suficiente em si mesmo,
mas que, com toda a sua suficincia, pode preencher
e saturar a alma com uma medida to transbordante
que s precisa de Deus como sua poro. A alma
assim favorecida est cheia de tal luz, amor e
felicidade, que no deseja nada alm disso. "Quem
tenho eu no cu seno a ti? E na terra no h outro
que eu deseje alm de Ti." (Salmo 73:25).

A Eternidade de Deus

Ns seres humanos insignificantes somos de ontem,


temos um comeo, e existimos dentro do contexto do
tempo que progride de forma sequencial. No
podemos sequer comear a compreender a
eternidade. Por meio da negao, buscamos
compreender a eternidade comparando-a com o
tempo, afirmando que ela sem comeo,
continuao e fim. Se ultrapassarmos isso
procurando compreender o "como" e o "porqu", ns
o estragaremos para ns mesmos e estaremos na
escurido. Se quisermos considerar a eternidade de
Deus dentro do contexto de nossa concepo do
tempo, ento desonraremos a Deus e entreteremos
noes erradas sobre Ele. Tudo o que se relaciona e
se assemelha ao tempo, e tudo aquilo que
denominamos como eterno num sentido figurado,
20
deve ser totalmente excludo do nosso conceito de
Deus. Chamamos algo eterno que,

(1) continua at que tenha cumprido a sua finalidade.


Neste contexto, a circunciso referida como uma
aliana eterna. "... e a minha aliana estar na vossa
carne por uma aliana eterna" (Gnesis 17:13). Isso
significa que duraria at a vinda do Senhor Jesus que
a personificao de todas as cerimnias, em quem
todas as sombras tiveram sua realizao e,
consequentemente, no tm mais uma funo.
Tambm pode ser interpretado como significando
que esta aliana, sendo confirmada pela circunciso,
uma aliana eterna.

(2) A palavra eternidade tambm pode ser expressiva


da durao de uma condio que est em vigor
enquanto o homem vive.

"... ele ser teu servo para sempre" (Deuteronmio


15:17).

(3) A palavra eternidade tambm pode se referir a


algo que tem estabilidade e que dura. Neste contexto,
as colinas so referidas como sendo eternas (Deut
33:15, ver Gnesis 49:26).

Na verso King James essas colinas eternas so


chamadas de "colinas duradouras" ou "colinas
eternas", que implica eternidade.
21
(4) A palavra eternidade usada em referncia quilo
que nunca terminar, como a felicidade no futuro.
"Eu lhes dou vida eterna" (Joo 10:28).

Usamos a palavra eternidade em referncia a todas


essas coisas. Entretanto, no h semelhana com a
eternidade absoluta de Deus. No podemos nos
referir a ela de modo diferente do que defini-la como
a existncia de Deus que sem comeo, continuao
e fim, todos os quais so simultaneamente
verdadeiros. Isto expresso na palavra (Jeov), que
define um ser para quem o passado, o presente e o
futuro so uma realidade simultnea e concorrente -
Ele Aquele que , que foi e que ser. O Ser de Deus
de eternidade a eternidade. No fortuito como o
tempo est em relao criatura. No pode haver
cronologia dentro do Ser de Deus, visto que Seu Ser
simples e imutvel. Tal tambm no pode ser
verdade em referncia eternidade de Deus; a
eternidade o prprio Ser de Deus.

As Sagradas Escrituras se referem a Deus como o


Deus eterno. "Abrao plantou uma tamargueira em
Beer-Seba, e invocou ali o nome do Senhor, o Deus
eterno." (Gnesis 21:33); "O Deus eterno o teu
refgio" (Dt 33:27). Afirma-se a respeito de Deus que
Ele o princpio e o fim (Apo 1: 8). Mesmo que estes
sejam distinguidos em Deus, eles so uma realidade
simultnea.
22
No h tempo intermedirio nem nada que
remotamente se assemelhe progresso do tempo.
"... de eternidade a eternidade, Tu s Deus" (Salmo
90: 4); "Toda boa ddiva e todo dom perfeito vm do
alto, descendo do Pai das luzes, em quem no h
mudana nem sombra de variao." (Tiago 1:17);
"Eles perecero ... mas tu s o mesmo" (Sl 102: 26-
27); "Porque mil anos tua vista so como ontem,
quando j passou" (Salmo 90: 4). Assim, conclumos
que Deus e o tempo no tm nada em comum.

Mesmo quando anos e dias, ou passado e tempo


presente so atribudos a Deus, e Ele chamado de
Ancio de Dias e outras expresses semelhantes, tal
feito meramente do ponto de vista do homem. A
razo para isso que ns, seres humanos
insignificantes e incapazes de pensar e falar sobre a
eternidade de maneira apropriada, podemos falar
por comparao - o que na realidade uma
comparao muito desigual - tanto quanto
necessrio para ns sabermos sobre eternidade.

No entanto, ao faz-lo, devemos divorciar-nos


completamente do conceito de tempo.

Deus existe como imutvel enquanto o tempo est


em progresso. Deus foi ontem, hoje, e ser
amanh.
23
No entanto, Deus no mede o tempo como a criatura
mede o tempo, assim como Ele transcende o tempo e
externo ao conceito de tempo. Se Ele fez algo no
passado, o far amanh ou estar ativo no momento
presente, isto no sugere que uma mudana de
tempo ocorre em Deus. Tal mudana aparente se
refere apenas aos objetos de Sua atividade e aos
propsitos que Ele realizou.

Portanto, no se eleve alm do alcance de sua


compreenso, e no limite Deus por suas concepes
humanas. Reconhea e creia que Deus Aquele que
habita na eternidade incompreensvel; e adore o que
no podes compreender; e como Abrao invoque o
nome do Deus eterno.

A Infinitude e a Onipresena de Deus

Um ser, seja ele de natureza espiritual ou corporal,


considerado finito se sua existncia tem parmetros
bem definidos.

Tal verdade para toda a estrutura do cu e da terra,


bem como de cada criatura individual. O mundo
finito e, embora no haja outro corpo celeste pelo
qual se definam os parmetros da Terra, impedindo-
a de se expandir alm de seus limites atuais, esses
parmetros so determinados por sua prpria massa.
24
A medio da Terra, do seu centro sua
circunferncia, est bem definida, e alm dessa
circunferncia nada mais do que o espao que tem
seus prprios parmetros. O Ser de Deus, entretanto,
inerentemente sem quaisquer parmetros, nem
imposto a Ele externamente e assim Deus em Seu Ser
infinito no sentido absoluto da palavra.

Ocasionalmente, quando se refere a algo de que os


limites no so conhecidos, nos referimos ao infinito
num sentido hipottico, como quando falamos do
nmero total de gros de areia, grama ou estrelas.
Definimos tambm como infinito aquele ao qual algo
pode sempre ser adicionado, que por exemplo
verdadeiro de um nmero. Independentemente de
quanto tempo se conta, a soma final ser uniforme ou
desigual, uma realidade que muda assim que um
nmero adicionado - mesmo se voc contasse
durante toda a sua vida. Quando definimos Deus
como sendo infinito, no entanto, o fazemos no
sentido literal da palavra, transmitindo assim que o
Seu Ser verdadeiramente sem quaisquer
parmetros ou limitaes. Seu poder infinito, Seu
conhecimento infinito, e Seu Ser infinito; e esta
ltima verdade que estamos discutindo aqui.

A eternidade sendo um conceito incompreensvel


para ns como criaturas do tempo, como criaturas
locais e finitas, somos igualmente incapazes de
compreender a infinitude de Deus. Ns nos
25
relacionamos com o infinito pensando em uma vasta
extenso. Porm, o infinito de Deus exclui os
conceitos de quantidade, dimenso e localidade. A
fim de ter qualquer compreenso da infinidade do ser
de Deus, devemos, por exemplo, fazer uma
comparao hipottica com uma vasta extenso, ao
mesmo tempo negando que sejam caractersticas de
Deus.

A infinidade do Ser de Deus consequncia lgica de,

(1) a perfeio do Ser de Deus. Tudo o que limitado


e finito imperfeito, uma vez que a expanso dos
parmetros implica a aproximao de um grau mais
elevado de perfeio. Consequentemente, algo sem
limites melhor e excede em perfeio aquele que
tem limites.

(2) evidente que Deus infinito em poder - algo que


no pode ser atribudo a um ser finito.

(3) O prprio Deus testificando isto pelo Seu


Esprito: "Grande o Senhor, e mui digno de ser
louvado; e a sua grandeza insondvel."(Sl 145: 3);
"O cu e o cu dos cus no podem te conter" (I Reis
8:27).

Um dos amigos de J expressou-se a respeito da


infinidade de Deus, tanto quanto ao Seu
conhecimento e Seu Ser.
26
"Poders descobrir as coisas profundas de Deus, ou
descobrir perfeitamente o Todo-Poderoso? Como as
alturas do cu a sua sabedoria; que poders tu
fazer? Mais profunda ela do que o Seol; que poders
tu saber? Mais comprida a sua medida do que a
terra, e mais larga do que o mar."( J 11: 7-9).

Infinito e onipresena so idnticos em Deus.


Quando falamos de Sua onipresena, no entanto,
estamos apenas nos referindo ao Deus infinito em
relao Sua presena em qualquer lugar. No
estamos definindo seus parmetros como faramos
com entidades corporais que tm limites espaciais
bem definidos. Ele tambm no limitado como
outros seres espirituais so, e que podem estar
apenas em um lugar ao mesmo tempo. Em vez disso,
a referncia ao fato de que com Seu Ser Ele permeia
tudo, embora no em um sentido local, corporal e
dimensional.

Deus, em virtude da unio hiposttica em Cristo, est


no cu com Sua glria, assim como em Sua igreja com
Sua graa. Ele habita em cada crente com Seu
Esprito vivificante, e est no inferno com a Sua justa
ira. Ele est presente em toda parte do universo
criado, no apenas em virtude de Seu poder e
conhecimento - tambm em Seu Ser, no sendo
parcial ou dimensional, mas porque Seu Ser
infinito, simples e indivisvel. Isto to
incompreensvel para a criatura quanto a eternidade
27
de Deus. Devemos, portanto, fechar os olhos de nossa
compreenso quanto maneira de Sua existncia e
acreditar que Deus tal como Ele Se revelou na
natureza e na Escritura.

A prpria natureza instrui cada homem a este


respeito, e especialmente aqueles que se aplicam com
alguma diligncia para se familiarizarem com Deus e
a religio. Tais pessoas tornar-se-o conscientes da
onipresena de Deus de modo que todos, no
somente reconhecero que Deus onipotente e
onisciente mas tambm que est prximo dele em
sua presena essencial. Mesmo os homens
inteligentes no reino secular expressaram-se
vigorosamente em referncia a esta realidade.

Deus declara muito claramente em Sua Palavra: "O


cu o meu trono, e a terra o escabelo de meus ps"
(Isaas 66: 1). Quando tal afirmao feita em
referncia a um rei, indicativo de sua presena
imediata e corporal. Consequentemente, isso
tambm verdade quando Deus se refere a Si mesmo
em termos humanos para que possamos entender e
reconhecer a presena da prpria essncia de Deus,
tanto no cu como na terra. "Sou um Deus prximo,
diz o Senhor, e no um Deus de longe? ... Eu no
encho o cu e a terra?" (Jeremias 23: 23-24). "...
ainda que Ele no esteja longe de cada um de ns:
porque nele vivemos, e nos movemos, e temos nosso
ser" (Atos 17: 27-28). Acrescente a estes os textos que
28
indicam que Deus no s enche o cu e a terra, mas
transcende infinitamente ambos (1 Reis 8:27).

Quando se afirma que Deus est no cu, isso no


exclui Sua onipresena sobre a terra. Em nenhum
lugar Deus pode ser confinado ou excludo. Deus
manifesta Sua presena gloriosa de maneira muito
mais evidente no cu - sendo Seu trono - do que na
terra, que Seu escabelo. Usando este modo de falar,
a glria sublime e exaltada pela qual Deus transcende
todas as criaturas nos conhecida. Isto reconhecido
pelo homem quando ele tem seu corao e olho para
o Alto, reconhecendo assim que Deus tambm
invisvel e estranho a tudo o que h na terra.

Quando se afirma que Deus no estava presente no


vento forte, no terremoto e no fogo, mas sim em uma
cicio suave (1 Reis 19: 11-12), a referncia no Sua
presena essencial, mas maneira em que Ele se
dirigiu a Elias e se revelou a Ele. Quando se afirma
que Deus no est com algum ou que Ele no subir
no meio de Israel (xodo 33: 7), a referncia
manifestao de Seu favor, em vez de Sua presena
essencial. No inconveniente que Deus esteja
presente em vrios lugares vis e ofensivos, pois Sua
presena no caracterizada por envolvimento
corporal, mas Ele est presente como a causa
energizante, preservadora e governante, assim como
Ele est nos mpios e nos demnios como um Juiz
vingador. O sol ilumina tudo sem ser contaminado
29
no mnimo. Um objeto no pode contaminar um
esprito, muito menos o Deus infinito. Tudo o que
Deus julga adequado para ser criado e ser governado,
Ele tambm considera adequado para Sua presena
essencial. Deus se revela no mundo por meio de Suas
obras, no como um Deus que est longe, mas como
um Deus invisvel.

Crente, j que o Senhor est sempre presente com


voc, circundando o seu andar, o seu deitar e todos
os seus caminhos (Sl 139: 3-5), tenha cuidado para
se abster de fazer qualquer coisa que seja
inconveniente na Sua presena. Coloque o Senhor
sempre diante de voc. Reconhea-O em todos os
teus caminhos. Tema-o.

Humilhe-se diante dEle. Caminhe com toda


reverncia e humildade diante de Seu semblante,
pois o pecado na presena de Deus agrava
grandemente o pecado cometido. A presena de
pessoas serve de conteno contra a comisso de
muitos pecados, e se a presena de Deus no cumpre
o mesmo, revela-se como tendo mais respeito pelas
pessoas do que pelo Deus majestoso e santo. Que
desprezo e provocao de Deus isso ! Portanto,
deixe sua reverncia pela presena de Deus impedir
que voc peque contra Ele e deixe que o motive a
viver uma vida agradvel ao Senhor.
30
Por outro lado, crente, permita que a realidade da
presena de Deus seja o seu contnuo apoio e
conforto em todas as vicissitudes da vida. O Senhor
est prximo; ele um muro de fogo em torno de ti,
e ningum ser capaz de te tocar contrariamente
Sua vontade. Se algo acontecer com voc, procure
refgio nele e incentive-se com a Sua presena. Como
isso reviveu a alma de Davi! "Sim, embora eu ande
pelo vale da sombra da morte, no temerei mal
algum, porque Tu ests comigo" (Sl 23: 4). O Senhor
tem prazer em consolar os Seus filhos desta maneira.
"Quando passares pelas guas, eu serei contigo;
quando pelos rios, eles no te submergiro; quando
passares pelo fogo, no te queimars, nem a chama
arder em ti." (Isaas 43: 2).

A Simplicidade de Deus

Como no podemos compreender a eternidade de


Deus porque somos criaturas do tempo, nem a
infinitude e onipresena no-dimensional de Deus
porque somos finitos e de natureza local, assim
tambm ns, sendo criaturas compostas, no somos
capazes de compreender a simplicidade de Deus.
Entretanto, como devemos reconhecer que toda
composio implica imperfeio, dependncia e
divisibilidade, no podemos pensar que Deus seja
composto mesmo no sentido mais remoto da palavra.
31
Assim, reconhecemos Deus em todos os aspectos
como sendo perfeito e de essncia singular.

Os filsofos reconhecem vrios tipos de composio,


todos os quais negamos ser aplicveis a Deus. Entre
eles esto:

Primeiro, uma composio lgica (ex genere et


differentia), ou seja, em relao ao gnero, natureza
e distino. Por exemplo, tanto o homem quanto a
besta so animais, pois ambos tm uma natureza
animal em comum e, portanto, pertencem ao reino
animal. No entanto, h tambm algo pelo qual eles
so distinguidos uns dos outros. O homem possui
razo alm de sua natureza animal, enquanto uma
besta sem razo e inteligncia. No entanto, Deus
no tem nada em comum com nenhuma criatura, e
em virtude de Seu Ser, transcende todas as Suas
criaturas, permanecendo distinto delas. Sempre que
Deus referido como um Esprito, a palavra
"esprito" no implica que Deus e anjos tm uma
natureza comum de que tanto Deus como os anjos
seriam partes iguais. A semelhana apenas uma
nomenclatura. Deus chamado de Esprito para que
o percebamos como sendo invisvel.

Em segundo lugar, uma composio fsica ou natural,


constituda por substncia e forma, tendo partes
individuais.
32
(1) Substncia e forma. Tudo o que foi criado com
uma forma tangvel tem, alm da matria da qual
consiste, algo que identifica tal objeto criado como
ouro, uma rvore, um animal ou um ser humano.
Longe de ns, de entreter tais noes sobre Deus que
sem corpo e infinitamente afastado de toda noo
possvel de quaisquer caractersticas fsicas, no
importa como ele seja imaginado pelo homem. A fim
de distingui-Lo como tal, Ele referido como um
Esprito. Tal composio como substncia e forma
simplesmente no existe em relao a Deus.

(2) Um sujeito e seus incidentes. Um anjo, por


exemplo, tem a natureza de um anjo, e alm disso
tem uma mente, inteligncia, vontade, santidade e
poder. Essas qualidades no so o prprio anjo, mas
so complementares a seu ser. Seu ser o sujeito
dessas qualidades, tornando-o completo. Longe de
ns pensar em Deus dessa maneira. Deus perfeito
em Seu Ser e Sua perfeio no pode ser melhorada
de qualquer maneira.

Tudo o que pode ser discernido em Deus o prprio


Deus. Sua bondade, sabedoria e onipotncia o
prprio Deus, sbio e onipotente.

(3) Partes individuais. Nos objetos as partes


constituem um todo. Tal no claramente o caso de
Deus porque Deus um Esprito que no tem nada
em comum com um corpo. Se tal fosse o caso, haveria
33
algo menos que a perfeio em Deus, como o todo
composto seria mais perfeito do que cada parte
individual.

Em terceiro lugar, uma composio metafsica ou


sobrenatural. Trs aspectos devem ser considerados.

(1) Ex essentia et existentia, isto , h uma distino


essencial entre a essncia e a existncia real de algo.
possvel compreender um sem o outro. possvel
descrever uma rosa e compreender o que , mesmo
durante o inverno, quando no h rosas. Assim,
distinguimos entre a natureza essencial de uma rosa
e sua existncia real. O Ser de Deus, no entanto, Sua
existncia real, e Sua existncia real Seu Ser, uma
verdade que transmitida pelo Seu nome Jeov. No
se pode distinguir um do outro e no se pode
compreender um sem o outro, pois so um.

(2) Ex potentia et actu, ou seja, h uma distino


entre o potencial e o ato real. Ao discutir o potencial,
distinguimos entre potencial ativo e passivo.
Potencial ativo refere-se capacidade de realizar
algo, mesmo que no esteja realizando-o no
momento. Na criatura tal potencial se distingue da
ao, e a excelncia de uma criatura em ao
substitui a de algum que tem o potencial para tal
atividade. Tal, porm, no o caso de Deus; nele o
potencial para a atividade e o ato em si so um. Deus
uma fora singular, ativa. Distino e mudana
34
neste reino s pode ser percebida na criatura que foi
criada, e mantida e governada. Tal, porm, no
verdade para Deus, que o Criador, o Mantenedor e
o Governador. O potencial latente - ou express-lo
em linguagem mais inteligvel - a possibilidade de
existir, deve ser encontrado apenas em criaturas,
sendo tal verdadeiro de trs maneiras. Em primeiro
lugar, refere-se a algo que ainda no existe, mas que,
em virtude do esforo, poderia ser levado
existncia. Refere-se tambm a algo que j existe,
mas que pelo esforo pode ser mudado. Em terceiro
lugar, refere-se a algo que pode ser aniquilado.
bvio que tudo isso no se aplica a Deus.

(3) Ex essentia et subsistentia, ou seja, h uma


distino entre a natureza ou ser e a existncia ou
personalidade. A subsistncia ou o modo de
existncia complementar existncia de um ser em
si, pelo qual possui algo que o torna singularmente
distinto de outro ser, possuindo uma existncia nica
prpria. Assim, conclumos a maneira de existir para
pressupor um ser. Suppositium, ou a prpria
existncia, refere-se quilo que no pode ser
comunicado a outra pessoa, nem pode existir em
outra pessoa, em parte ou forma. Algo tendo uma
existncia to distinta e sendo dotado de razo que
nos referimos como uma pessoa. Uma pessoa uma
entidade indivisvel e independente dotada de uma
natureza racional. Uma pessoa um ser humano
como Joo, Pedro ou Paulo; ou um anjo como Gabriel
35
ou Miguel; ou uma Pessoa divina, como o Pai, o Filho
ou o Esprito Santo.

Em cada pessoa criada existe uma composio de


essncia, existncia real e modo de existncia. Um
no o mesmo que o outro, mas se distingue do
outro. Considere, por exemplo, a natureza humana
de Cristo, na qual podemos discernir a essncia e a
existncia real, mas no uma personalidade humana.
Como tal, tem sua existncia dentro da Pessoa do
Filho de Deus, pois de outra forma Cristo seria
composto por duas pessoas: uma pessoa humana e
outra divina. Ele , no entanto, uma Pessoa divina.
Em Deus no h composio de ser e de pessoa, pois
toda forma de composio implica imperfeio. Cada
Pessoa divina no deve ser distinguida nem do Ser
divino, nem das outras pessoas como
distinguiramos entre vrias matrias, nem como
entre uma matria e a maneira como ela funciona,
sendo distinta da matria em si. Ns insignificantes
seres humanos, entretanto, tentamos compreender
isto relacionando ou definindo uma maneira de
existncia. Isso no indica que h composio em Seu
Ser, mas apenas nos permite distinguir entre vrios
assuntos relacionados ao Ser de Deus. O que quer
que no possamos compreender, cremos e
adoramos, como agrada a Deus revelar-se de tal
maneira. Os crentes, sendo iluminados pelo Esprito
de Deus, sabem tanto quanto a este atributo como
necessrio para faz-los adorar e glorificar a Deus,
36
bem como experimentar alegria, confiana e
santificao.

A Escritura faz referncia a essa singularidade


quando se refere a Deus de maneira abstrata, como
quando fala da divindade, ou quando se refere a Deus
como luz, "Deus luz" (1 Joo 1: 5); verdade, "Deus
da verdade" (Dt 32: 4); e amor, "Deus amor" (1 Joo
4: 8). Nada disso pode ser declarado a respeito de
uma criatura.

Quando o homem referido como tendo sua origem


em Deus, pertencendo gerao de Deus, sendo filho
de Deus, ou participante da natureza divina, e
quando Deus dito ser o Pai dos espritos, isso no
implica que o homem da mesma essncia que Deus,
pois isso significaria que o Ser de Deus
comunicvel. Nesses casos, a referncia criao e
regenerao atravs da qual o homem recebe alguma
semelhana com alguns dos atributos de Deus. Este
ato criativo no produz uma mudana em Deus, mas
na criatura.

Da mesma forma, os decretos, quando vistos


internamente em Deus, so o prprio Deus
decretando. Tambm a relao que Deus estabelece
quanto s Suas criaturas no implica uma mudana
ou composio dentro de Deus, pois esta relao
meramente externa e nada acrescenta essncia do
Ser de Deus. Sempre que membros humanos, mos,
37
olhos e boca so atribudas a Deus, tal terminologia
humana ocorre para que os seres humanos
insignificantes possam compreender as operaes de
Deus comparando-as com a maneira como usamos
esses membros, etc. Sempre que a raiva, o amor e
paixes semelhantes so atribudas a Deus, devemos
ter as consequncias e os resultados em vista, como
ocorrem quando temos paixes semelhantes.

A Imutabilidade de Deus

A mutabilidade tem referncia a uma entidade


criada, a incidentes ou circunstncias, ou vontade.
Cada criatura de uma forma ou de outra est sujeita
a mudanas e tem dentro de si o potencial de
mudana ou de ser mudado. O Senhor nosso Deus,
no entanto, absoluto, e em todos os aspectos,
imutvel tanto na Sua essncia como na Sua vontade.
Sim, mesmo a possibilidade de mudana
totalmente estranha a Deus. Isto evidente a partir
do seguinte:

Primeiro, transmitido pelo nome de Deus, Jeov,


que significa "Ser eterno". Por meio deste nome,
Deus mostra-se imutvel. "... mas pelo Meu nome
JEOV no lhes fui conhecido" (xodo 6: 3), isto ,
eu lhes fiz uma promessa sobre Cana, que, no
entanto, no cumpri a seu tempo e no tenho lhes
38
mostrado de verdade que eu sou imutvel, mas agora
mostrarei que eu sou Jeov, o Deus imutvel,
cumprindo minha promessa sua semente.

Em segundo lugar, adicione a estes, textos


semelhantes: Desde a antiguidade fundaste a terra;
e os cus so obra das tuas mos. Eles perecero, mas
tu permanecers; todos eles, como um vestido,
envelhecero; como roupa os mudars, e ficaro
mudados. Mas tu s o mesmo, e os teus anos no
acabaro." (Sl 102: 25-27); "Porque eu sou o Senhor,
no mudo" (Mal 3: 6); "O Pai das luzes, com quem
no h mudana, nem sombra de variao" (Tiago
1:17); "Deus, querendo mais abundantemente
mostrar aos herdeiros da promessa a imutabilidade
do Seu conselho, confirmou-o com um juramento"
(Heb 6:17); "E tambm a Fora de Israel no mentir
nem se arrepender; porque no homem, para que
se arrependa" (1 Sm 15:29); "Pois o Senhor dos
exrcitos o determinou, e quem o invalidar? A sua
mo estendida est, e quem a far voltar atrs?" (Is
14:27).

(Nota do tradutor: apesar de sermos imperfeitos e


limitados para ter um entendimento pleno da
essncia de Deus e da perfeio de todos os Seus
atributos, todavia, ele no nos deixou a incumbncia
de tatearmos e imaginarmos quem ele seja, pois
revelou tudo o que necessrio para a nossa
39
compreenso e adorao da Sua Pessoa, nas
Escrituras Sagradas.)

Em terceiro lugar, as razes a seguir tambm tornam


evidente a imutabilidade de Deus. Toda mudana
ocorre porque o princpio da mudana inerente a
ns, ou porque nossa natureza tal que outra pessoa
capaz de provocar uma mudana em ns.

Deus, no entanto, eterno, transcendente e a causa


original de todas as coisas. Toda mudana ou o
resultado de uma falta de sabedoria, cuja percepo
necessita de uma resposta ao erro que se cometeu em
consequncia disso; ou precipitada por uma falta de
prescincia, pela qual no se pde antecipar o que
seria encontrado e, portanto, confrontado com o
inesperado. Deus, no entanto, a suprema
Sabedoria, o nico Deus sbio, que tem
conhecimento prvio de todas as coisas. "Conhecidas
a Deus so todas as Suas obras desde o princpio do
mundo" (Atos 15:18). Ele est ciente de tudo o que o
homem far ou se abster de fazer pelo exerccio do
seu livre-arbtrio, pois o homem em todos os seus
movimentos depende de Deus. Ele conhece os nossos
pensamentos de longe, o nosso deitar e se levantar,
bem como a nossa fala e silncio. Mudana tambm
pode ocorrer quando no temos a capacidade de
realizar nossa inteno, sendo incapazes de superar
um determinado obstculo. Deus, no entanto, o
Todo-Poderoso, maravilhoso em conselho e
40
excelente em obras; consequentemente, nem mesmo
a menor mudana pode ocorrer com Deus.

Alm disso, deve-se considerar que se Deus mudasse,


Ele melhoraria a si mesmo ou ganharia em
sabedoria.

Nenhuma possibilidade pode ser entretida a respeito


de Deus como Ele sempre e permanece como
pessoa infinitamente perfeita.

de acordo com a vontade de Deus que certas coisas


mudem. Isso, porm, no provoca uma mudana na
Sua vontade. Quando o arrependimento atribudo
a Deus, isso no sugere uma mudana no prprio
Deus, mas sim uma mudana de atividade (em
comparao com um momento anterior) em relao
aos objetos dessa atividade, sendo esta mudana de
acordo com Seu decreto imutvel. Sempre que Deus
emite uma promessa ou uma ameaa que Ele no
realiza, isto indica meramente que havia uma
contingncia, expressamente declarada ou implcita,
que determinaria se as circunstncias ocorreriam ou
no. Esse fato j era conhecido de Deus em virtude
de Sua oniscincia e Seu conselho. O fato de que Deus
Criador, Conselheiro, Governador e Reconciliador,
e um Pai, no indica que qualquer mudana ocorre
nele, mas sim nas criaturas. Isso transmite a relao
que Deus assim estabelece com Suas criaturas. Esta
41
relao, no entanto, no sugere uma mudana nas
partes envolvidas nesta relao.

Desde que Deus imutvel, como voc deve temer,


pecador no convertido! Pois todas as ameaas e
julgamentos, tanto temporais como eternos, com os
quais vocs foram ameaados, certamente e
inevitavelmente viro sobre vocs se no se
arrependerem.

Crentes, sejam confortados pela imutabilidade do


Senhor, pois todas as promessas de que sois os
herdeiros certamente sero cumpridas. Nenhuma
delas cair sobre a terra nem ser desmantelada,
embora as circunstncias paream estranhas e to
contrrias a elas, e, na sua opinio, o cumprimento
das promessas adiado muito mais do que deveria
ser o caso. Deus leva Seus filhos nestes caminhos
para faz-los confiar somente em Sua Palavra. Ele
torna a promessa obscura e faz com que o oposto
transpire para demonstrar posteriormente a
imutabilidade de Seu conselho muito mais
claramente. "Tu sais ao encontro daquele que, com
alegria, pratica a justia, daqueles que se lembram de
ti nos teus caminhos. Eis que te iraste, porque
pecamos; h muito tempo temos estado em pecados;
acaso seremos salvos?" (Isaas 64: 5).

Isto para os atributos incomunicveis.


42
Os Atributos Comunicveis de Deus

Os atributos comunicveis de Deus no so menos


infinitos e so simples.

Eles no so denominados "atributos comunicveis"


porque Deus comunica esses atributos eles mesmos,
ou porque h qualquer equivalncia entre o Criador
e a criatura. Pelo contrrio, Ele comunicou uma
ligeira semelhana desses atributos com Suas
criaturas racionais. Esses atributos comunicveis
podem ser organizados em trs categorias: intelecto
ou conhecimento, vontade e poder.

O Conhecimento de Deus

Embora as criaturas racionais possuam uma medida


de conhecimento, h, no entanto, uma diferena
infinita entre o conhecimento de Deus e o
conhecimento de Suas criaturas, tanto em referncia
ao modo quanto aos objetos de seu conhecimento.

Primeiro, consideremos o modo de conhecimento de


Deus. O homem adquire conhecimento por meio da
deliberao e da deduo racional, deduzindo e
tirando concluses vendo um fato em referncia a
outro. O conhecimento inicial sobre um objeto
adquirido por meio de espcies sensveis, ou seja,
observaes sensveis, que so feitas a respeito de
43
objetos fsicos atravs da agncia dos cinco sentidos,
e por meio de espcies inteligveis, isto :

Observaes intelectuais que so feitas atravs da


agncia do intelecto de uma pessoa a respeito de
assuntos sobre os quais o homem raciocina. O
conhecimento de Deus, ao contrrio, nem tem sua
origem na criatura nem flui da criatura para Deus;
em vez disso, flui do prprio Deus para a criatura.
Deus no se familiariza com as coisas depois do fato
em virtude de sua existncia e funo;
anteriormente, Ele conhece as coisas com
antecedncia para que elas existam e funcionem de
acordo com Seu decreto. Deus no decreta Sua obra
considerando causa e efeito. Ele no adquire Seu
conhecimento sobre Sua criatura atravs do processo
de pesquisa e deduo racional; em vez disso, Ele os
conhece desde que Ele determinou que deveriam
existir e operar. Seu conhecimento de tudo
completo e instantneo em consequncia de quem
Ele . Ele v tudo simultaneamente, e cada matria
em particular; isto pertence at mesmo ao menor
detalhe de sua existncia. No se vendem cinco
passarinhos por dois asses? E nenhum deles est
esquecido diante de Deus. Mas at os cabelos da
vossa cabea esto todos contados. No temais, pois
mais valeis vs do que muitos passarinhos. (Lucas
12.6,7). Alm disso, no podemos especular sobre o
modo de conhecimento de Deus. Devemos confessar,
44
"tal conhecimento maravilhoso demais para mim"
(Sl 139: 6).

Em segundo lugar: O objeto do conhecimento de


Deus. Tambm aqui h uma diferena infinita entre
o conhecimento dos homens e o conhecimento de
Deus. O homem conhece apenas algumas coisas, e
aquilo que conhece s conhecido superficialmente,
pois no tem capacidade para descobrir a substncia
mais profunda e essencial de uma matria. "Porque
somos de ontem, e nada sabemos" (J 8: 9); "Eis que
essas coisas so apenas as orlas dos seus caminhos; e
quo pequeno o sussurro que dele ouvimos! Mas o
trovo do seu poder, quem o poder entender?" (J
26:14); Porque os meus pensamentos no so os
vossos pensamentos, nem os vossos caminhos os
meus caminhos, diz o Senhor. Porque, assim como o
cu mais alto do que a terra, assim so os meus
caminhos mais altos do que os vossos caminhos, e os
meus pensamentos mais altos do que os vossos
pensamentos. (Isa 55.8,9).

(1) Pelo contrrio, Deus Se conhece a si mesmo, e isso


perfeitamente. "Pois, qual dos homens entende as
coisas do homem, seno o esprito do homem que
nele est? assim tambm as coisas de Deus, ningum
as compreendeu, seno o Esprito de Deus." (1 Cor 2.
11).
45
(2) Deus est ciente de Sua onipotncia, sabendo que
Ele pode realizar plenamente tudo o que Ele gostaria
de fazer. Tudo o que ele gostaria de fazer pode
realmente acontecer e ser realizado por Ele. A isto
nos referimos como a possibilidade de todas as
coisas. O Senhor Jesus se refere a isto quando Ele
declara: "Digo-vos que Deus capaz de suscitar
destas pedras filhos a Abrao" (Mt 3: 9). Isto
geralmente referido como scientam simplicis
intelligentiae, ou seja, o conhecimento na sua forma
mais simples ou essencial.

(3) Deus tambm conhece todas as coisas que


existem ou existiro, isto , antes de sua existncia.
Isso no apenas verdade em um sentido geral, mas
se relaciona a cada matria ou ao individual como
se cada um fosse singular em sua existncia. Este
conhecimento geralmente referido como scientia
visionis, ou seja, conhecimento visionrio, uma vez
que se relaciona com a percepo de coisas que
devem ser ou que atualmente existem.

Deus claramente testifica em Sua Palavra que Ele no


tem apenas um conhecimento geral sobre assuntos,
mas um conhecimento especfico de cada questo
individual. Tal no apenas confirmado por textos
que se referem ao conhecimento de Deus em um
sentido geral, tais como: "Conhecidas a Deus so
todas as Suas obras desde o princpio do mundo"
(Atos 15:18); "E no h criatura alguma encoberta
46
diante dele; antes todas as coisas esto nuas e
patentes aos olhos daquele a quem havemos de
prestar contas." (Hb 4:13); "Deus ... sabe todas as
coisas" (1 Joo 3:20) - tambm por textos que se
referem ao conhecimento de Deus a respeito de cada
assunto individualmente, tais como: "Nem h
criatura que no seja manifesta diante dele" (Hb
4:13); "Mas os cabelos da vossa cabea esto todos
contados" (Mt 10:30); - Ele conta o nmero das
estrelas; ele as chama por seus nomes."(Sl 147: 4).

(1) O Senhor observa e conhece todas as coisas,


grandes e pequenas. Ele conhece o corao dos reis
(Provrbios 21: 1) e observa cada pardal (Mt 10:29).

(2) Ele conhece todas as coisas boas e ms: "Tu


puseste diante de ti as nossas iniquidades, os nossos
pecados secretos luz do teu semblante" (Salmo 90:
8).

(3) O Senhor conhece todas as coisas secretas: "Tu,


tu mesmo, conheces os coraes de todos os filhos
dos homens" (1 Reis 8:39); "O Senhor conhece os
pensamentos do homem" (Salmo 94:11); "Porque Ele
sabia o que havia no homem" (Joo 2:25).

(4) O Senhor tem um conhecimento infalvel de todas


as coisas futuras que acontecero devido ao exerccio
do livre-arbtrio do homem e, portanto, sabe todas as
coisas que ocorrero em relao ao homem. Deus
47
sabe tudo, pois todas as Suas obras so conhecidas
dEle desde a eternidade e esto nuas e abertas
perante Ele. Isto se torna evidente a partir do
seguinte:

Primeiro, a palavra "tudo" compreende tudo. Inclui


todos os eventos futuros, incluindo aqueles que
ocorrem como resultado do exerccio do livre-
arbtrio do homem. Se Deus no estivesse ciente
desses eventos, Ele seria ignorante em relao a
muitas coisas. O contrrio verdade, porm, porque
Ele sabe tudo.

Em segundo lugar, o que mais frequente na


ocorrncia e mais dependente do exerccio do livre-
arbtrio do homem do que sentar e se levantar, assim
como a funo do pensamento e da fala? O Senhor
sabe tudo isso de longe, porm, antes mesmo de
pensar ou falar. "... porque eu sabia que tu tratarias
muito traioeiramente" (Isaas 48: 8, veja tambm
Salmos 139: 1-2); "Antes que eu te formasse no
ventre, eu te conheci" (Jer 1: 5); "Pois eu sei o que
vem tua mente, cada um deles" (Ezequiel 11: 5).

Em terceiro lugar, isso verdade para todas as


profecias, mesmo aquelas que se referem a tais
eventos que s poderiam acontecer como resultado
do exerccio do livre-arbtrio do homem. Exemplos
disso so muito numerosos para mencionar aqui; a
revelao divina inteira exemplifica isso. O prprio
48
Senhor Jesus diz: "Agora eu vos digo antes que
venha, para que, quando acontecer, creiais que eu
sou." (Joo 13:19).

Em quarto lugar, nada existe ou se distingue da


operao de Deus. Deus sustenta tudo por Seu Poder
onipotente e onipresente. Nada pode mover-se sem a
cooperao divina e assim tudo transparece de
acordo com Seu decreto, seja pela iniciao ou
permisso do Senhor, dirigindo as coisas de tal
maneira que elas realizem Seu propsito. Assim,
torna-se evidente que o Senhor tem conhecimento
prvio de todas as coisas. Voc compreender isto
com mais clareza e ficar menos confuso se tiver em
mente que Deus onisciente e decretou tudo o que
transparece. Seu conhecimento no derivado de
matrias existentes e causas secundrias como
verdadeiro para o homem. Tenha em mente que a
partir da perspectiva de Deus, que a primeira causa
de todas as coisas, tudo uma certeza absoluta,
embora parea ser incerto quando vista da
perspectiva de causas secundrias. Da perspectiva de
Deus no h contingncias; tal somente verdadeiro
da perspectiva do homem. Assim, ao definir a
liberdade da vontade, no devemos pensar que ela
funciona independentemente de Deus, num plano
igual com a Sua vontade ou como uma entidade
neutra; ao invs disso, a liberdade uma funo da
necessidade. Assim, a liberdade da vontade no
contradiz a prescincia de Deus. O homem, sem
49
coero e por escolha arbitrria, executa o que Deus
certamente decretou, e do qual Ele estava ciente de
que isso ocorreria.

Deus fala maneira dos homens quando registrado


que Ele prova o homem para saber o que est nele, e
tambm quando Ele declara: "... agora sei que temes
a Deus" (Gn 22:12). Ele j tinha conhecimento disso
desde a eternidade.

Ele tambm fala maneira dos homens quando


registrado que Ele espera se o homem realizar um
dever particular. Ele faz isso para exortar e advertir o
homem que ele deve estar ciente de que Deus percebe
suas aes; e sabe o que acontecer.

Jesutas, arminianos e outros que insistem


fanaticamente que o homem tem livre arbtrio
inventaram um scientiam mediam, isto , um
conhecimento mediano que se situaria entre o
conhecimento absoluto, natural e essencial de Deus,
pelo qual Deus est ciente do pleno potencial de
todas as coisas. Seu conhecimento volitivo e
visionrio seria ento este conhecimento por meio do
qual Ele tem um conhecimento particular e
detalhado de todas as coisas, tendo decretado, no que
diz respeito s circunstncias e ocorrncia. Tal
vontade, estando em posio intermediria em
relao a ambos [conhecimento essencial e
visionrio], seria um meio pelo qual Deus sabe uma
50
coisa por meio da outra, ou seja, aquilo que ocorre
por meio de causas e circunstncias.

Eles definem este conhecimento mediano como


sendo o conhecimento de Deus pelo qual Ele est
ciente de eventos futuros que ainda no so
considerados como certos, uma vez que nenhuma
determinao ainda foi feita pressupondo de que
maneira esses eventos sero moldados pelo exerccio
do livre arbtrio do homem. Deixe-me ilustrar por
meio de hipteses. Deus, imaginando que o homem
seria criado na perfeio e seria confrontado com
uma tentao particular de Satans, poderia prever
que o homem no exerccio de Sua livre vontade
abusaria de Seus dons. Deus imaginou ainda, depois
que o homem havia cado, que o evangelho seria
proclamado a ele, urgentemente motivando-o de
vrias maneiras a acreditar, ocorrendo em um
momento em que o homem seria mais flexvel, atenta
e devidamente preparado. Assim, Ele seria capaz de
prever e saber quem faria e quem no se
arrependeria, creria e perseveraria at o fim da vida.
Tal raciocnio tambm poderia ser aplicado a outras
situaes em que anjos ou homens parecem exercer
seu livre arbtrio de uma maneira ou de outra. A
tolice de tal hiptese ser evidente a partir do
seguinte:

Primeiro, se Deus tivesse tal conhecimento mediato


(por meio de imaginao e suposio e no por
51
conhecimento absoluto), todo o conhecimento de
Deus relativo s aes dos homens estaria repleto de
incerteza e mera suposio. Mesmo que todas as
circunstncias imaginveis necessrias para induzir
o homem a uma determinada ao fossem postas em
jogo, o homem, na sua opinio, ainda seria livre para
fazer o que quisesse. Eles argumentam que o homem
no seria limitado por uma causa necessria, e assim
seria incerto o que ele faria. Consequentemente, o
conhecimento de Deus relativo a tais aes seria de
natureza contingente. Longe de ns entreter tal
noo sobre um Deus onisciente!

Em segundo lugar, tal conhecimento mediano


implica que Deus no tem controle sobre as aes
voluntrias do homem. Tal suposio um absurdo
em referncia ao Criador e criatura. No que diz
respeito ao futuro, tais aes voluntrias no teriam
qualquer relao causal com Deus, pois no haveria
qualquer decreto a seu respeito, nem poderiam ter
sido um elemento contingente de qualquer decreto.
Ento tais aes procederiam inteiramente do
homem no exerccio do seu livre arbtrio. De fato, em
tais casos, Deus seria dependente da criatura,
incapaz de decretar qualquer coisa concernente ao
homem alm da interveno do livre arbtrio do
homem. Consequentemente, todos os decretos s
poderiam ser executados sob a condio de agradar o
homem a cooperar, sendo ele senhor sobre o seu livre
arbtrio e, portanto, incapaz de ser restringido por
52
ningum, seno por si mesmo. Sua viso [os jesutas
e arminianos] implica que tudo o que Deus decretou
incerto porque o homem pelo exerccio do seu livre
arbtrio capaz de mud-lo.

Para ser Senhor sobre a ao volitiva do homem, no


basta que Deus tenha controle sobre as
circunstncias que podem influenciar a atividade da
vontade do homem, causando ou no que certas
coisas aconteam, ou para estar em uma
determinada condio. Estas circunstncias no
devem depender do exerccio do livre arbtrio do
homem, pois ento estaria no poder do homem ditar
as circunstncias verbal ou fisicamente
relativamente a outros indivduos. Alm de tal
considerao, deve-se reconhecer que tal poder e
controle envolveriam apenas as circunstncias e
situaes que induziriam o homem a exercer seu livre
arbtrio, mas no se estenderiam prpria vontade.
Permaneceria livre e, portanto, independente de
Deus, manteria o controle sobre si mesmo em vez de
estar sujeito ao Seu controle. Mesmo se eles
permitem que tanto a vontade como a sua liberdade
tenham sua origem em Deus, eles ainda afirmam que
o homem permanece seu prprio mestre relativo ao
exerccio do seu livre arbtrio. Assim, ele no
dependente de Deus, nem pode ser controlado por
Ele. Tais so os absurdos que resultam de imaginar
que Deus tem um conhecimento mediano das coisas.
Tendo concludo isso, tambm deve ser postulado
53
que, de acordo com essa viso, tal conhecimento
divino meramente relacionado com circunstncias
que ocorrem ao homem; isso teria ento um efeito
sobre sua vontade. Isso, por sua vez, resultaria em
um determinado evento, em resposta a que Deus
estabeleceria posteriormente Seu decreto. Tal
raciocnio altera a prpria natureza de Deus e do
homem, como consequentemente, remove a criatura
do reino do controle de Deus. Uma vez que tudo isso
absurdo, conclumos que a existncia de tal
conhecimento intermedirio um absurdo.

Objeo 1: Em 1 Sam 23: 11-12, lemos que o Senhor,


em resposta pergunta de Davi, respondeu que "Saul
descer", e eles (os homens de Queila) te entregaro.
Isto no estava de acordo com o decreto de Deus,
embora Ele estivesse ciente disso por meio de Sua
interveno mediata relativa ao exerccio do livre
arbtrio do homem.

Resposta: Esta no era uma previso a respeito de


um evento futuro, mas sim uma revelao sobre uma
realidade atual que, de uma perspectiva humana,
poderia ter resultado em um evento que ainda no
ocorreu. Como Deus no havia decretado esse
acontecimento, porm, Ele sabia que no ocorreria.
Davi pergunta sobre o que est escondido dele, para
que ele possa decidir se deve ficar ou fugir. Deus
revelou-lhe que Saul desceria a Queila e que os
coraes dos homens de Queila no estavam
54
inclinados para ele; portanto, eles determinariam
entregar Davi a Saul quando ele descesse. Saul j se
preparara e os coraes dos homens de Queila j
estavam contra ele. Deus revelou isto a Davi, e ao ver
isso a partir de uma perspectiva humana, ele poderia
concluir que estava em seu melhor interesse fugir.
Uma vez que Deus decretou o resultado final do
evento, Ele tambm decretou os meios que levariam
a esse resultado. Assim, se algum v este texto
relativo ao resultado dos eventos, segue-se que o
conhecimento de Deus sobre o resultado final dos
eventos resultado da oniscincia essencial. o
resultado do conhecimento singular e abrangente de
Deus, pelo qual Ele conhece todas as possibilidades,
ao invs de um conhecimento imaginrio, mediano,
pelo qual Ele decreta em resposta atividade do
homem.

Objeo 2: "... e se isso tivesse sido muito pouco, eu


te daria, alm disso, tais e tais coisas" (2 Sm 12: 8);
"Oh, me escutasse o meu povo! Quem dera Israel
andasse nos meus caminhos! Em breve eu abateria os
seus inimigos, e voltaria a minha mo contra os seus
adversrios." (Sal 81, 13-14). Deus tinha previsto
como Davi e Israel se conduziriam, e assim
concluram o que lhes ocorreria ou no, mesmo que
Ele no tivesse decretado que fosse assim.
Consequentemente, no h algo como conhecimento
mediano.
55
Resposta: Tem agradado a Deus fazer promessas
condicionais relativas prtica da piedade. Quem
vive de piedade os receber e quem no os receber
no os receber. Deus faz a promessa para incitar o
homem ao e o homem aceita e reconhece que
seu dever. A obedincia a tais exortaes, no entanto,
depende do dom da graa divina que Deus d ou no
de acordo com Seu decreto. Davi e Israel no
cumpriram as condies necessrias, e assim o
cumprimento da promessa lhes foi negado. Deus
decretou que Davi no receberia alm do que lhe fora
dado e que Ele no livraria Israel de seus inimigos.
Em virtude desse decreto Deus sabia que eles no
receberiam bnos alm das que j eram deles. Isto
foi de acordo com o Seu decreto e no em resposta ao
seu comportamento. Deus est ciente do resultado de
todas as promessas condicionais em virtude de Seu
decreto, e no em virtude do exerccio do livre
arbtrio pelo homem.

Objeo 3: "Ao que o homem de Deus se indignou


muito contra ele, e disse: Cinco ou seis vezes a
deverias ter ferido; ento feririas os srios at os
consumir; porm agora s trs vezes ferirs os
srios." (2 Reis 13:19). A frequncia com que os srios
seriam feridos dependeria da frequncia com que a
terra foi ferida. Do primeiro acontecimento, Deus
concluiu o outro, que evidentemente no havia
decretado.
56
Resposta: Aqui no h sequer a menor referncia
para mediar o conhecimento. Qual era a relao entre
o golpe da terra e o golpe dos srios? Deus tinha
revelado a Eliseu que Jos, o rei de Israel, iria
derrotar os srios to frequentemente como ele iria
ferir a terra com flechas. Ele feriu a terra trs vezes
de acordo com o governo divino, pois Deus havia
decretado que Jos iria derrotar os srios trs vezes.
O profeta, desejando a destruio total dos srios que
eram inimigos do povo de Deus, ficou furioso porque
Jos no tinha ferido a terra cinco ou seis vezes. Isso
no sugere que o resultado final dependesse da
frequncia com que a Terra seria atingida. O profeta,
no sendo consciente do conselho de Deus, tinha
apenas uma revelao geral de que os srios seriam
derrotados e de que a frequncia dessas derrotas
seria revelada pelo Senhor por meio do golpe de Jos
contra a terra. Era assim seu desejo que Jos tivesse
ferido a terra mais frequentemente de modo que o
nmero de derrotas srias excedesse trs.

Se as obras poderosas, que foram feitas em voc,


tivessem sido feitas em Tiro e Sidom, elas teriam se
arrependido h muito tempo ... " (Mt 11:21).

Resposta: A maneira de falar aqui hiperblica, o


que, ao invs de ser conclusivo, meramente sublinha
algo por exagero, como verdade no seguinte texto:
"Digo-vos que, se estes se calarem, as pedras
imediatamente clamaro." (Lucas 19:40). como se
57
Cristo tivesse dito: "Eles (os habitantes de Tiro e de
Sidom) no so to endurecidos quanto vocs". Isso
simplesmente transmite que Deus em Sua
oniscincia reconheceu a possibilidade de sua
converso.

Desde que a oniscincia de Deus se estende ao


passado, presente e futuro, e todas as coisas esto
nuas e abertas aos olhos daquele com quem temos de
prestar contas, como os mpios devem tremer!
Porque,

(1) Deus percebe e conhece seu corao e sua


estrutura espiritual. Ele sabe o que est oculto nele,
bem como o que pode emanar dele. Ele conhece seus
pensamentos, imaginaes vs e contemplao sobre
pecados habituais e espontneos. Ele est ciente dos
motivos de todas as suas aes - se seu objetivo
terminar em si mesmo, para conseguir o seu prprio
caminho, ou para prejudicar o seu prximo. Ele est
ciente do dio e do desprezo que promove para o seu
prximo, suas emoes iracundas, bem como sua
inveja em relao prosperidade do seu vizinho. Em
suma, Deus verdadeiramente percebe tudo o que
transpira em seu corao, mesmo que voc no possa
discerni-lo nem ser consciente disso.

(2) Deus est ciente de suas inclinaes imorais,


olhos adlteros, palavras licenciosas, promiscuidade
secreta, fornicao, conduta imoral, bem como todas
58
as pessoas com quem voc se envolveu em tal
atividade.

(3) Deus est ciente de seu comportamento desigual,


prticas comerciais enganosas, truques em que voc
procura fazer com que os pertences de seu vizinho
sejam seus, as prticas de faturamento desonesto, a
ociosidade, bem como todos os outros atos de roubo.

(4) Deus est ciente de suas fofocas, calnias de seu


prximo, difamao de seu carter, e do deleite que
voc tem em ouvir e falar sobre essas coisas.

(5) Ele est ciente de seu orgulho, comportamento


ostentatrio, passeando na frente do espelho, e como
autossatisfeito voc fica.

(6) O Senhor est ciente de suas danas e deleites,


seus jogos de azar e cartas.

(7) Ele est ciente de sua hipocrisia tanto dentro


como fora do reino da religio.

Esteja ciente que,

(1) Deus registra tudo o que foi mencionado muito


mais precisamente do que se algum estivesse
continuamente em sua presena registrando com
caneta e tinta todos os seus pensamentos, palavras e
aes, juntamente com a localizao, dia, ms e hora
em que ocorreram. Como h um livro de lembrana
59
diante do semblante de Deus em favor de Seus eleitos
(Mal 3:16), h tambm um livro diante do rosto do
Senhor no qual a culpa dos mpios registrada. Como
voc deve estar consciente disso!

(2) Esteja ciente de que os livros sero abertos uma


vez e voc ser julgado de acordo com tudo o que est
registrado neles (Apo 20:12). Certifique-se de que o
Senhor colocar todas as coisas em ordem diante de
seus olhos (Sl 50:21).

(3) Considere como uma certeza absoluta que Deus,


o Justo Juiz do cu e da terra que de modo algum
libertar o culpado e cujo julgamento segundo a
verdade, o punir por todos os seus pecados (Sl 7: 12-
13; salmos 50:21). No somente Ele pronunciar a
maldio sobre voc com a qual Ele ameaa os
transgressores da lei e lhe dir no ltimo dia:
"Afastai-vos de mim, malditos" (Mateus 25:41), mas
Ele tambm o designar eternamente ao Lago de fogo
que arde com enxofre se voc no se apressar em
arrepender-se. Voc no se preocupa se Deus o v,
contanto que as pessoas no o vejam, mas quo
terrvel ser para voc quando o Senhor Jesus
aparecer como Juiz e o convocar diante de Seu
tribunal, examinando e reexaminando voc com Seus
Olhos que sero como chamas de fogo! Quo terrvel
ser esse dia! "Mas quem poder permanecer no dia
da Sua vinda? E quem se levantar quando Ele
aparecer?" (Mal 3: 2); "Pois eis que aquele dia vem
60
ardendo como fornalha; todos os soberbos, e todos os
que cometem impiedade, sero como restolho; e o
dia que est para vir os abrasar, diz o Senhor dos
exrcitos, de sorte que no lhes deixar nem raiz nem
ramo." (Mal 4: 1).

Portanto, arrependa-se antes que seja tarde demais.


Que voc agora tema o olho de Deus, para que
naquele dia voc no fique aterrorizado diante de
Seus olhos flamejantes.

Vocs, entretanto, que tomam seu refgio no Senhor


Jesus, escolhem-no como seu Fiador, recebem-no
pela f, encontram toda a sua esperana e conforto
nEle, e temem e servem ao Senhor - como a
oniscincia de Deus deve ser um conforto para vocs!
Pois,

(1) Ele est ciente de sua sinceridade em relao a Ele


e seu desejo de agrad-Lo. "Porque os olhos do
Senhor correm de um lado para outro por toda a
terra, para mostrar-se forte em favor daqueles cujo
corao perfeito para com Ele" (2 Cr 16: 9); "Os que
so retos no seu caminho so o seu deleite" (Pv
11:20); "O Senhor conhece os dias dos retos" (Sl
37:18).

(2) O Senhor conhece seus exerccios religiosos em


segredo, oraes, splicas, lutas de f, suspiros,
choro, busca por Ele, leitura, meditao, santas
61
intenes, temor de Deus e caminhada piedosa. Ele
viu o eunuco lendo (Atos 8: 28-29), e Paulo orando
(Atos 9:11). "Os olhos do Senhor esto sobre os
justos, e os seus ouvidos esto abertos ao seu clamor"
(Sl 34:15); "O Senhor est perto de todos os que O
invocam" (Sl 145: 18).

(3) O Senhor conhece a sua luta secreta; a sua luta


contra a incredulidade; a sua tristeza por causa dos
seus pecados, falta de luz e distncia de Deus; e todas
as suas ansiedades espirituais. "Senhor, todo o meu
desejo est diante de Ti; e o meu gemido no est
escondido de Ti." (Sl 38: 9); "Porque assim diz o Alto
e o Excelso, que habita na eternidade e cujo nome
santo: Num alto e santo lugar habito, e tambm com
o contrito e humilde de esprito, para vivificar o
esprito dos humildes, e para vivificar o corao dos
contritos." (Isa 57:15); "O Senhor est perto dos que
tm o corao quebrantado; e salva os que so
contritos de esprito." (Sl 34:18).

(4) O Senhor percebe suas necessidades corporais,


adversidades, pobreza e tribulaes. Ele viu a
necessidade da viva de Sarepta, e providenciou para
ela (1 Reis 17), bem como de outra viva (2 Reis 4).
Ele viu Agar em sua misria (Gn 16:13) e a tribulao
de Israel no Egito. "E disse o Senhor: Certamente vi
a aflio do meu povo que est no Egito, e ouvi o seu
clamor por causa dos seus exatores; porque eu
conheo as suas tristezas "(x 3: 7); "Tu contaste as
62
minhas aflies; pe as minhas lgrimas no teu odre;
no esto elas no teu livro?" (Salmo 56: 8).

(5) O Senhor conhece a sua inocncia quando as


pessoas com mentiras falam mal de voc e o
caluniam. Que seja para sua consolao que "se o
nosso corao no nos condena, temos confiana em
Deus" (1 Joo 3:21); "Pois a nossa alegria esta, o
testemunho da nossa conscincia" (2 Cor 1.12). Oh,
que forte consolao os crentes podem derivar da
oniscincia de Deus, pois Ele no se limita a tomar
nota da sua misria num sentido externo, mas Ele os
contempla com compaixo e est pronto para ajud-
los no tempo de Sua boa vontade!

Se o Senhor onisciente e toma tanto cuidado de


cada assunto e ao, ento isso deve nos estimular a
nos engajar da seguinte maneira:

Primeiro, como Esdras, tenha vergonha,


considerando que o Senhor tem percebido todos os
seus estados espirituais pecaminosos e tem
observado todas as suas aes pecaminosas. " meu
Deus, estou envergonhado e coro para levantar o meu
rosto para Ti" (Esdras 9: 6). Seja como o publicano
que parou de longe, golpeando seu peito, e "no
elevaria os seus olhos para o cu" (Lucas 18:13).

Em segundo lugar, cuidado com toda a arrogncia e


orgulho em seu corao enquanto voc anda diante
63
de Deus e do homem. Busque, pois, caminhar com
toda a mansido e humildade, porque o Senhor sabe
o quo desprezvel e abominvel voc e como no
possui nada de que deve orgulhar-se. "Deus resiste
aos soberbos e d graa aos humildes" (1 Pe 5: 5).

Em terceiro lugar, entregue tudo o que voc deseja ou


teme nas mos do Senhor. "Tu o viste, porque atentas
para o trabalho e enfado, para o tomares na tua mo;
a ti o desamparado se entrega; tu s o amparo do
rfo." (Salmos 10:14).

Em quarto lugar, repetidamente confesse seus


pecados abertamente e no esconda nenhum deles
como Ado fez, pois o Senhor conhecedor deles. "Tu
puseste diante de ti as nossas iniquidades, os nossos
pecados secretos luz do teu semblante" (Salmo 90:
8).

Em quinto lugar, teme o Senhor e fique incomodado


quando o menor pecado comear a fazer sentir sua
presena, pois o Senhor v voc.

Quo grandemente agravar o seu pecado se o tiver


cometido na presena de Deus! Quem ousaria
cometer adultrio na presena dos homens? Algum
ento ousaria pecar diante dos prprios olhos de
Deus? Isto deveria ser considerado como o mximo
da maldade. "Tambm elas se ensoberbeceram, e
fizeram abominao diante de mim; pelo que, ao ver
64
isso, as tirei do seu lugar." (Ezequiel 16:50); "Pelo
que, ainda que te laves com salitre, e uses muito
sabo, a mancha da tua iniquidade est diante de
mim, diz o Senhor Deus." (Jeremias 2:22).

Em sexto lugar, deixe a impresso de que Deus o v


acompanhando-o continuamente em sua
caminhada, e por isso seja motivado a viver em
retido e humildade diante de Seu semblante. Tal a
exigncia de Deus. "... anda perante Mim, e s
perfeito" (Gnesis 17: 1); "Reconhece-o em todos os
teus caminhos, e ele endireitar as tuas veredas."
(Provrbios 3: 6); "Porei o Senhor sempre diante de
mim" (Salmo 16: 8).

A vontade de Deus

A vontade de Deus tambm pertence aos atributos


comunicveis de Deus. A capacidade de eleger ou
rejeitar, amar ou odiar, e ser satisfeito ou
desagradado referido como a vontade. Esta uma
das perfeies especiais que se encontram no homem
como uma criatura racional, portanto infinitamente
verdadeiro para Deus. A vontade de Deus o prprio
Deus disposto. No h seno uma vontade de Deus;
entretanto, h uma distino nos objetos aos quais se
relaciona Sua vontade.
65
Portanto, ao reconhecer essa distino,
diferenciamos a vontade de Seu decreto e a vontade
de Seu mandamento.

Compreendemos a vontade de Seu decreto, tambm


referida como a vontade de Sua boa vontade ou Sua
vontade secreta, de ser o propsito de Deus e o bom
prazer que Ele executar, quer por Ele mesmo, quer
por intermdio de outros. "Ele faz conforme a sua
vontade no exrcito do cu, e entre os moradores da
terra" (Dan 4:35); "Tendo nos predestinado ... de
acordo com o bom prazer de Sua vontade ... que
opera todas as coisas segundo o conselho da sua
prpria vontade" (Ef 1: 5,11); "Mesmo assim, Pai,
porque assim pareceu bem Tua vista" (Mt 11:26).
Este bom prazer Deus executa irresistivelmente, e
assim Ele sempre realiza Sua vontade. "... o nosso
Deus est nos cus; ele fez tudo o que quis" (Sl 115:
3); "Quem resistiu Sua vontade?" (Romanos 9:19).
Isto se refere ao resultado final de todas as coisas que
sero de acordo com o decreto de Deus que Ele no
revelou ao homem ou que Ele revela somente aps
um perodo de tempo. Esta vontade pode ser
frequentemente percebida apenas em retrospecto, ou
em situaes especiais por meio de profecia quando
elementos especficos desta vontade so revelados
em Sua Palavra. Tal verdade, por exemplo, no que
diz respeito s profecias, bem como s marcas
distintivas pelas quais se pode concluir a sua
66
salvao, sendo assegurado por esta veracidade das
promessas.

A vontade do comando de Deus tambm referida


como Sua vontade preceptiva ou Sua vontade
revelada.

Essa vontade tem referncia ao princpio regulador


da vida, bem como s leis que Deus deu a conhecer e
prescreveu ao homem para que sua caminhada possa
ser regulada em conformidade com eles. Na medida
em que Deus decretou que Sua boa vontade
transmitir Sua vontade ao homem, essa vontade
tambm poderia ser referida como a vontade de Seu
decreto e bom prazer. Como principalmente
descritivo do dever do homem, contudo, est
associado vontade do mandamento de Deus ou
Sua vontade revelada.

Visto que Deus santo, Ele tem prazer em, deleita-se


e aprova o cumprimento de Seus preceitos. Ele fica
descontente e abomina o desvio de Seus
mandamentos. Deus ordena a obedincia, mas
tambm permite que a violao de Seus
mandamentos demonstre Sua justia.

A punio e Sua misericrdia em ser gracioso. a


vontade de Deus dar aos Seus eleitos Seu Esprito
Santo que remove o corao de pedra deles e os faz
caminhar e se comportar de acordo com os
67
mandamentos do Senhor. Aqui Deus sempre infalvel
e irresistivelmente cumpre seu propsito. O homem,
pelo contrrio, nem sempre se comporta de maneira
agradvel a Deus. O dever imposto por Deus
frequentemente no observado pelo homem. O
propsito de Deus e o bom prazer, entretanto,
prosperaro, j que Ele comanda o que agradvel a
Ele e tambm porque o decreto de Seu bom prazer
cumprido. Assim, o segredo e a vontade revelada de
Deus funcionam lado a lado. "As coisas secretas
pertencem ao Senhor nosso Deus; mas as coisas que
so reveladas pertencem a ns e aos nossos filhos
para sempre, para que possamos cumprir todas as
palavras desta lei" (Deuteronmio 29:29). Paulo
tambm se refere vontade de Seu mandamento. "...
fazendo a vontade de Deus de corao" (Ef 6, 6); "...
para que possais provar a boa, agradvel, e perfeita
vontade de Deus" (Rm 12: 2). Isso tambm
afirmado no Sl 143: 10, onde se l: "Ensina-me a fazer
a Tua vontade".

Ao fazer uma distino na vontade de Deus, no


estamos sugerindo que Deus tem duas vontades. Em
Deus o ato da vontade singular. A diferena mais se
refere aos objetos para quem Sua vontade exercida.
Muito menos sugerimos que Deus tem duas vontades
que so incompatveis, como se Deus com Sua
vontade revelada desejasse alguma coisa e Sua
vontade secreta se opusesse a ela. Quando
consideramos a vontade de Deus como sendo secreta
68
ou revelada, esta distino pertence a questes
decididamente diferentes, algumas das quais so
reveladas enquanto outras no. A vontade secreta e
revelada de Deus no se relaciona com uma s e
mesma questo, nem deve ser vista da mesma
perspectiva. Deixe-me ilustrar: Deus ordenou a
Abrao que sacrificasse e matasse seu filho Isaque;
no entanto, no era a vontade de Deus que Isaque
morresse. Isso ficou evidente a partir do resultado.
H uma distino entre o comando e o resultado.

O mandamento de Deus era Sua vontade revelada ou


preceptiva, que era a base para o comportamento de
Abrao. Ele tinha que fazer tudo o que contribuiria
para a morte de seu filho, o que ele tambm fez. O
resultado - que a morte de Isaque no ocorreria pela
atividade de Abrao - era outro assunto e pertencia
vontade secreta do decreto de Deus que Abrao
percebeu mais tarde, quando a voz de Deus o
impediu. Portanto, no deve haver preocupao
quanto ao que deve governar o nosso
comportamento, pois a vontade secreta do Senhor
exclusivamente Seu domnio e contra ela no
podemos pecar.

Deus realizar Sua boa vontade. No entanto,


expressa na vontade revelada de Deus que devemos
exercer confiana e submisso Sua vontade secreta.
Sua vontade revelada, no entanto, que deve ser
69
reguladora para o nosso comportamento e em
relao a este ltimo que somos culpados de pecado.

Podemos definir o exerccio da vontade de Deus


como sendo uma consequncia necessria ou como
sendo de natureza volitiva. Esta necessidade, no
entanto, no implica compulso, pois Deus ama-se
livremente, porque "Deus amor" (1 Joo 4: 8), e "o
Pai ama o Filho" (Joo 5:20). Em virtude de Sua
imutabilidade, Deus necessariamente deseja que
tudo o que Ele decretou acontecer. "O meu conselho
permanecer" (Is 46:10).

Um ato volitivo ou um ato de determinao


arbitrria ou do prprio prazer de algum, pelo qual
se pode optar por uma determinada coisa, bem como
o oposto, isto , fazer ou no fazer uma determinada
coisa. Tudo o que Deus quer, Ele quer em virtude do
Seu prprio prazer, tambm o que Ele
necessariamente deseja. Em Deus h uma liberdade
para exercer Seu prazer em relao a muitos
assuntos. Ele tinha a liberdade de vontade para criar
ou no criar, ou para eleger ou no eleger homens. Se
Deus decretou alguma coisa, no entanto, Ele a quer
por necessidade, porque Ele a decretou. O que era
uma questo de prerrogativa soberana antes, Deus
agora deseja, necessariamente, embora
voluntariamente e como uma questo de curso.
70
A vontade de Deus emana do prprio Ser de Deus e
no causada por qualquer coisa que emane de
criaturas. Nenhuma criatura pode mover a vontade
de Deus. A bondade de todo homem no pode mover
a vontade Deus pra fazer-lhe bem, pois a bondade do
homem tem sua origem na vontade de Deus. Se for a
vontade de Deus santificar uma pessoa, ela se tornar
santa em consequncia disso. Deus no escolhe
ningum para a salvao por causa de suas boas
obras, antes as escolhe para boas obras.

Arminianos e outros que propem boas obras para


serem a causa mvel da salvao, eleio e
reprovao, fazem as seguintes distines relativas
vontade de Deus. Eles falam de uma vontade
antecedente e uma vontade de consequncia, de uma
vontade eficaz e impotente, e de uma vontade
absoluta e condicional. Para eles, a vontade
antecedente o conselho de Deus a respeito dos
homens, pelo qual Ele, considerando o homem como
prioritrio e separado de suas obras, escolheu todos
os homens para a salvao. Na vontade de Deus, ele
toma em considerao as obras do homem,
escolhendo assim os crentes e os que perseveram em
boas obras para a salvao. Os partidos acima
mencionados percebem a vontade impotente de
Deus como sendo semelhante Sua vontade
antecedente. Compreendem isto para se relacionar
com o desejo e a inclinao de Deus que no
encontram expresso nem so executados, mas so
71
resistidos pelo homem e assim tornados impotentes.
Eles relacionam a vontade eficaz de Deus com Sua
vontade consequente, esta eficcia emanando de sua
f e boas obras, atravs das quais Deus pode torn-lo
participante da salvao. A vontade absoluta de
Deus, em sua opinio, no contingente a qualquer
condio; em vez disso, considera o homem como
antes e para alm de suas obras, que, no entanto,
tornado impotente e ftil pelo homem. A vontade
condicional de Deus relaciona-se com as bnos que
Ele promete sob condio de f e obedincia,
dependendo do exerccio do livre-arbtrio do homem,
independentemente de ele satisfazer ou no essas
condies e, portanto, se ele se torna ou no
participante daquilo que prometido.

Por exemplo, Deus decreta salvar todos os homens,


independentemente de suas obras; entretanto,
antecipando e pressupondo suas obras, decreta
subsequentemente no salvar todos os homens, mas
somente aqueles que creem. Em virtude de seu
precedente decreto, Deus quis estabelecer Saul em
seu reino; no entanto, em virtude de seu decreto
consequente Ele determinou, em vista da conduta
mpia de Saul, no estabelec-lo, mas rejeit-lo. Deus
quis salvar Judas se acreditasse; contudo, por causa
de sua incredulidade Ele quis conden-lo.

Essas distines so invenes humanas que so


contrrias Palavra de Deus e repletas de
72
contradies, pois tudo isso atribui loucura,
impotncia e mutabilidade a Deus. A sugesto de que
Deus verdadeiramente, fervorosamente e
sinceramente decreta salvar todos os homens, mas
subsequentemente muda Sua inteno, manter que
este o resultado de Deus no perceber previamente
o que Ele percebe subsequentemente. Se o
conhecimento prvio o fizesse mudar Seu decreto,
Seu decreto no poderia ter sido verdadeiro, srio e
sincero. Ou sugere que Sua mudana de inteno se
deve sua incapacidade de executar Sua vontade,
quer porque o homem o impede de faz-lo, ou porque
a natureza de Deus mutvel, fazendo com que Ele
mude de opinio.

Nenhum dos citados pode ser verdadeiro em relao


a Deus. Ele o nico Deus sbio (1 Tim 1:17) e
Onipotente. "O Senhor dos exrcitos jurou, dizendo:
Como pensei, assim suceder, e como determinei,
assim se efetuar. Quebrantarei o assrio na minha
terra e nas minhas montanhas o pisarei; ento o seu
jugo se apartar deles e a sua carga se desviar dos
seus ombros. Este o conselho que foi determinado
sobre toda a terra; e esta a mo que est estendida
sobre todas as naes. Pois o Senhor dos exrcitos o
determinou, e quem o invalidar? A sua mo
estendida est, e quem a far voltar atrs?" (Is 14:
24,27). Ele tambm o Imutvel em quem no h
mudana ou sombra de variao (Tiago 1:17). Ele diz
a respeito de Si mesmo: "Eu sou o Senhor, no mudo"
73
(Mal 3: 6); "O meu conselho permanecer, e farei
toda minha vontade." (Is 46:10). Deus a verdade, e
tudo o que Ele quer ser verdadeiramente,
fervorosamente e sinceramente. Ele perfeito. Longe
de ser do Senhor a vontade por algo e ainda ser
insincero; querer algo e depois mud-lo; decretar
algo e, posteriormente, estar em erro nesta rea, no
sendo desejvel nem capaz de executar o referido
decreto; e estar desejoso enquanto simultaneamente
no desejando.

Quando o Senhor declara: "... porque agora o Senhor


teria estabelecido o teu reino sobre Israel para
sempre" (1 Sam 13:13), Ele queria que
entendssemos que muitas de Suas promessas so
dadas condicionalmente. Se uma pessoa no cumprir
essas condies que Deus certamente conhece de
antemo, Deus, consequentemente, no conceder o
que Ele prometeu. Ele tambm tem conhecimento
prvio quando e a quem Ele manifestar Sua graa e
capacitar a satisfazer as condies. Como Saul era
desobediente a Deus, agradou a Ele no estabelecer
Saul em seu reino. Isso era algo que o Senhor teria
feito se ele tivesse vivido uma vida piedosa. Assim,
no h referncia aqui a duas vontades em Deus,
sendo uma antecedente e outra consequente (pois
Deus havia decretado rejeitar Saul e estabelecer Davi
em seu lugar), mas antes era a vontade de Deus
rejeit-lo devido ao seu pecado.
74
Quando o Senhor Jesus diz: "... quantas vezes quis eu
ajuntar os teus filhos, como a galinha ajunta os seus
pintos debaixo das asas, e no o quiseste!" (Mateus
23:37), no sugerido que haja duas vontades em
Deus, nem que Ele tenha uma vontade impotente.
Pelo contrrio, Cristo est aqui referindo-se Sua
obra, que executou segundo a Sua vontade, e
oposio dos principais governantes de Jerusalm
que no desejavam entrar no Reino de Deus e
impediam o povo de entrar tambm.

Quando se diz que Deus deseja algo que no ocorre,


como quando Ele declara: "Oh, que houvesse tal
corao neles, que eles me temessem, ... para que
pudesse estar bem com eles e com seus filhos para
sempre! "(Deuteronmio 5:29), ou: "Oh, se tivesses
dado ouvidos aos meus mandamentos! Ento a tua
paz teria sido como um rio" (Is 48:18), Ele est
falando maneira dos homens. Estritamente
falando, tal nunca pode ser dito sobre o Deus
onisciente, onipotente, imutvel e perfeito. Em vez
disso, indica o desagrado de Deus em relao ao
pecado e como Ele se deleita em santidade.

Indica que o pecado a razo pela qual essas bnos


so retidas deles - bnos que eles, de acordo com
Sua promessa, teriam recebido como recompensa
pela piedade. As promessas so feitas sob condio
de obedincia que concedida aos eleitos de acordo
com o propsito imutvel de Deus. Quando Deus diz:
75
"Tenho algum prazer em que os mpios morram? Diz
o Senhor Deus, e no que ele volte dos seus caminhos
e viva?" (Ezequiel 18:23), isto no sugere que a
vontade de Deus impotente. Em vez disso, indica
que Deus no tem prazer na destruio dos homens,
na medida em que eles so Suas criaturas. Ele tem
prazer no exerccio da justia e piedade, e em
abenoar os piedosos.

Nossa Conduta e a Vontade de Deus

Assim, consideramos qual a vontade de Deus.


Agora vamos demonstrar como uma pessoa deve se
comportar em relao vontade de Deus, bem como
deve fazer uso dela.

A vontade de Deus o fundamento para a quietude e


a paz interior do corao em todas as circunstncias.
o fundamento e a substncia de, e o motivo mais
poderoso para, um crente na prtica da verdadeira
santidade. Refiro-me a um crente que recebe Cristo
para a reconciliao e pela graa se compromete ao
servio do Senhor. Uma pessoa no convertida no
ama o Senhor nem se deleita em Sua vontade. Em vez
disso, ele deseja ser independente e deseja que Deus,
e tudo o que puder ser til, possa ser subserviente ao
cumprimento de sua prpria vontade. Os crentes,
pelo contrrio, conhecem a Deus e deleitam-se com
76
Ele e, portanto, tambm amam a vontade de Deus.
Uma vez que eles tm apenas um pequeno comeo de
tudo isso, no entanto, eles precisam ser mais
instrudos. Portanto, em suas meditaes
frequentemente param para refletir sobre,
reconhecer e deliciar-se com a vontade de Deus,
extraindo paz e piedade.

Consideremos primeiro a vontade do decreto de


Deus. Como Deus soberano Senhor sobre todas as
Suas criaturas, Sua vontade portanto, tambm
soberana sobre tudo o que acontece a Suas criaturas
e se estende ao que eles fazem e se abstm de fazer.

Reconhea ento, com todo o seu corao, a


autoridade suprema e a liberdade absoluta da
vontade de Deus. Aprove a Sua vontade com alegria,
dizendo: "Amm, sim Senhor. Tua vontade
soberana, sendo a principal, suprema e nica razo
pela qual tudo deve ocorrer. tua prerrogativa lidar
com todas as tuas criaturas, com todos os homens, e
comigo e minha casa, segundo a Tua vontade. Alegro-
me pelo fato de que tua prerrogativa fazer com o
exrcito do cu e entre os habitantes da terra de
acordo com a Tua vontade, e que no h ningum que
possa ficar contra a tua mo ou dizer: "Que fazes tu?
o teu livre arbtrio fazer um vaso para honra ou
desonra da mesma humanidade, e mostrar tua ira e
poder sobre os vasos da ira aptos para a destruio,
assim como as riquezas da tua glria nos vasos da
77
misericrdia que antes foram preparados para a
glria (Rm 9: 21-23). Tua vontade soberana para
dar reinos a quem queres (Dan 4:17), e virar os
coraes dos reis para onde quiseres (Provrbios 21:
1).

Tu s livre e tens o poder e a jurisdio absolutos,


com base na Tua vontade, para exaltar um e rebaixar
outro, encher um de alegria, dando-lhe o desejo de
seu corao, enquanto subjugando outros com vrias
vicissitudes e tristezas e reteno do desejo de seus
coraes. Regozijo-me com o fato de que Tu no s
responsvel perante ningum pela diversidade das
Tuas aes. Regozijo-me com o fato de que a Tua
vontade se estende a outras criaturas, e mesmo a
mim, e que, portanto, uma criatura, incluindo-me em
tudo o que encontro, no pode terminar em outra
coisa que no seja a Tua vontade. Se tua vontade for
contrria aos meus desejos naturais, concede que,
em tais circunstncias, eu possa perseverar,
concentrando-me em Tua vontade, reconhecendo-a
como Tua. Que seja minha confisso: "No a minha,
mas seja feita a Tua vontade", desejo submeter-me,
assim Tua mo, curvando-me sob Tua vontade
soberana. Que a Tua vontade seja plenamente
realizada em mim, seja de acordo com os meus
desejos ou no. Em toda a agitao do mundo, em
ventos tempestuosos, na destruio e naufrgio de
navios, em inundaes de gua sobre a terra, na
queima de cidades, em convulses regionais devidas
78
a terremotos, em guerras destrutivas, em vitrias e
derrotas, na opresso e perseguio de Tua igreja, na
pobreza e tribulaes de minha vida, em tudo isto
percebo a realizao da Tua vontade e, portanto,
adoro, inclinando-me diante de Ti, e silenciosamente
confessando, "Amm, seja assim, pois esta a
vontade do Senhor".

Com respeito ao futuro, tudo transpirar tambm de


acordo com Tua vontade. Toda a atividade
tumultuada do homem, todos os seus esquemas e
intenes, no transpirar, exceto que seja de acordo
com a Tua vontade, como Tu governas tudo. Isto eu
reconheo, isto eu desejo, e nisto eu consinto. Isto eu
desejo fazer em referncia a todas as coisas,
particularmente em referncia a mim mesmo - no
porque eu sinta que Tua vontade pode ser resistida,
nem porque eu acredito que tudo ocorre devido a um
destino inevitvel, nem porque eu acredito que todas
as coisas devem trabalhar tanto para a igreja quanto
para mim, mas sim porque a Tua vontade soberana.
Isto basta para mim e, portanto, minha confisso :
"Amm, Tua vontade ser plenamente realizada!" No
que diz respeito ao futuro vou ser sem preocupao;
na prosperidade e adversidade eu me alegrarei e me
regozijarei.

Se agradar ao Senhor aproveitar-se de meios na


realizao de Sua vontade para me capacitar a
discerni-la muito mais claramente no resultado final,
79
avaliarei e tambm usarei tais meios, pois a vontade
de Deus que eu os use, reconhecendo-os como sendo
apenas meios e no a causa das coisas. No
dependerei deles de tal maneira que o resultado final
dependesse deles. Em vez disso, concentrar-me-ei
em Sua vontade e, em retrospectiva, quando a
matria chegar a uma concluso e atravs dos meios
que serviram para a realizao do Teu propsito,
subirei Tua vontade reconhecendo que Tu
cumpriste a questo, E assim ficarei satisfeito.

Se agradar ao Senhor em Sua bondade usar-me na


realizao de Sua vontade, ento me ofereo
voluntariamente:" Eis-me aqui; envia-me "(Isaas 6:
8). Use-me. Para isso estou disposto a me sacrificar,
a minha famlia e tudo o que me pertence, desde que
sua vontade seja plenamente cumprida por mim e em
mim."

Alm do reconhecimento da soberania da vontade de


Deus, o crente tem a percepo de que tudo o que
Deus deseja realizar ser para a ampliao de Seu
poder, justia e bondade. Ele ser percebido por
anjos e homens que se regozijaro na revelao das
perfeies de Deus e lhe daro honra e glria,
dizendo: "Digno s, Senhor nosso e Deus nosso, de
receber a glria e a honra e o poder; porque tu criaste
todas as coisas, e por tua vontade existiram e foram
criadas." (Apo 4:11). Tal o desejo e o deleite de um
80
crente que o faz dizer ainda mais: "Seja feita a tua
vontade."

Alm disso, o crente tem a promessa de que tudo o


que Deus pretende fazer e far, por mais
contraditrios que Seus caminhos possam parecer,
ser para a melhor vantagem de Sua igreja, dos
eleitos e de si mesmo em particular. Apesar de tudo
o que transparece, ele contempla a promessa, creia
nela, abrace-a, satisfaa-se com ela e confie sua
realizao bondade e sabedoria do Senhor,
dizendo: Seja feita a tua vontade.

Em referncia vontade do mandamento de Deus, o


crente reconhece que tudo o que Deus quer que
pertence sua caminhada procede da vontade
soberana de Deus, uma vontade que tem como
fundamento a santidade de Deus. Pois Deus no pode
comandar algo que seja contrrio a Seu santo carter,
mas sim Ele ordena ao homem de uma maneira
consistente com Sua santidade. Deus no criou o
homem imagem de Sua vontade, mas imagem de
Seu santo carter, e deu ao homem uma lei
consistente com este santo carter. Contudo, quanto
a ns, a lei de Deus a regra da santidade. No
precisamos verificar se algo consistente com o
carter santo de Deus, a fim de estabelecer uma base
para a obedincia. Em vez disso, devemos verificar o
que tem agradado a Deus no mandamento.
81
E, portanto, devemos "provar qual seja a boa,
agradvel e perfeita vontade de Deus." (Rm 12: 2).
Somos obrigados a fazer tudo de acordo com a
vontade de Deus. "Fazendo a vontade de Deus de
corao." (Efsios 6: 6).

Tendo visto, ao considerar a Sua vontade, como Seu


mandamento congruente com Seu santo carter,
esse fundamento para a obedincia tambm nos
obriga intrinsecamente a Deus, pois sua imagem
fomos criados e recriados, e devemos segui-Lo e
manifestar a presena de Sua imagem em ns.
Embora nosso intelecto seja demasiado limitado
para compreender como cada mandamento
congruente com o carter santo e justo de Deus,
conforme expresso em cada mandamento, a vontade
de Deus o nosso princpio regulador. Se estamos
cientes disso, temos uma regra suficiente para viver.
Mesmo que os mandamentos de Deus no sassem de
Sua santidade e justia, mas meramente de Sua
majestade e prerrogativa soberana para comandar -
como era verdade para muitos mandamentos
especiais e cerimoniais que procediam apenas da
vontade e do bom prazer de Deus - todas as criaturas
ainda seriam obrigadas vontade de Deus. No
preciso procurar se tudo o que Deus ordena justo,
pois a vontade de Deus valida tudo como justo e bom.
Deus diz: "Eu quero", ao que o crente responde:
"Amm".
82
(1) Os crentes amam a vontade do mandamento de
Deus e consideram-na to soberana que consideram
corretos todos os Seus preceitos (Sl 119: 128). Eles se
juntam a Paulo dizendo: "Portanto, a lei santa, e o
mandamento santo, justo e bom" (Rm 7:12). A lei do
Senhor, sendo Sua vontade, a alegria, o deleite e o
objeto de seu amor. ", como amo a Tua lei! a
minha meditao todo o dia." (Sl 119: 97).

(2) Um crente, amando essa lei, no apenas concorda


com a vontade do mandamento de Deus, mas a alma
se oferece ao Senhor para fazer Sua vontade, e
voluntariamente se submeter vontade do Senhor. A
vontade de Deus sua vontade e sua vontade
absorvida na vontade de Deus.

(3) A alma est pronta e preparada para andar no


caminho dos mandamentos do Senhor. Ela se deleita
com a lei de Deus segundo o homem interior,
confessando com todo o seu corao: "Eu me deleito
em fazer a Tua vontade, meu Deus; sim, a Tua lei
est no meu corao" (Salmos 40: 8).

(4) Em toda a sua caminhada ele se concentra na


vontade de Deus para regular tudo de acordo com
essa vontade.

(5) A vontade de Deus no meramente um princpio


regulador. simultaneamente um motivo urgente,
83
levando a alma a ser diligente, sincera e perseverante
em fazer o prazer de Deus.

(6) Ainda que haja grande recompensa na guarda dos


mandamentos de Deus e algum pode e deve ser
vivificado por ele a uma caminhada piedosa, a
vontade de Deus , no entanto, o objeto de afeio
mais elevado, influente e cativante. Bem-aventurado
aquele que se relaciona com a vontade de Deus de tal
maneira, submetendo-se a ela em sua caminhada,
tanto na prosperidade como na adversidade.

Vrios atributos de Deus so considerados em


relao vontade de Deus, tais como santidade,
bondade, graa, amor, misericrdia, longanimidade
e justia.

(Nota do tradutor: a questo da necessidade da plena


obedincia vontade de Deus no , de modo algum,
relativa a um mero cumprimento de mandamentos,
pois tem a ver com a realizao do propsito eterno
do Senhor de que sejamos Sua imagem e
semelhana, sendo filhos amados que em tudo so
imitadores de Seu amado Pai. Assim, sem esta
obedincia, jamais poderia haver o cumprimento do
referido propsito.)

84
A Santidade de Deus

A santidade a essncia pura do carter de Deus.


Consequentemente, ela se relaciona com o brilho de

perfeies, razo pela qual Ele chamado de "luz, e


nEle no h trevas." (1 Joo 1: 5). O Senhor se revela
continuamente como santo, a fim de que o corao
do homem possa ser continuamente cheio de
profundo temor e reverncia. "Quem semelhante a
Ti, Senhor ... glorioso em santidade, admirvel em
louvores?" (x 15:11). "Louvem o teu nome, grande e
tremendo; pois santo. s Rei poderoso que amas a
justia; estabeleces a equidade, executas juzo e
justia em Jac. Exaltai o Senhor nosso Deus, e
prostrai-vos diante do escabelo de seus ps; porque
ele santo. Moiss e Aro entre os seus sacerdotes, e
Samuel entre os que invocavam o seu nome,
clamavam ao Senhor, e ele os ouvia. Na coluna de
nuvem lhes falava; eles guardavam os seus
testemunhos, e os estatutos que lhes dera. Tu os
ouviste, Senhor nosso Deus; tu foste para eles um
Deus perdoador, embora vingador dos seus atos.
Exaltai o Senhor nosso Deus e adorai-o no seu santo
monte, porque o Senhor nosso Deus santo." (Sl 99:
3,5,9); "Santo o seu nome" (Lucas 1:49).

O Senhor no meramente chamado santo, mas a


prpria santidade. "Alegrai-vos, justos, no Senhor,
e rendei graas ao seu santo nome." (Sl 97:12); "Uma
85
vez jurei pela minha santidade" (Salmo 89:35);
"Gloriai-vos no seu santo nome" (Sl 105: 3).

Do carter santo de Deus procede a santidade de


todas as Suas obras. "Ele a Rocha; suas obras so
perfeitas, porque todos os seus caminhos so justos;
Deus fiel e sem iniquidade; justo e reto ele."
(Deuteronmio 32: 4).

De Seu carter santo prossegue Seu dio e desprezo


pelo pecado. "Tu s de olhos mais puros do que para
contemplar o mal" (Hab 1:13); "Porque no s um
Deus que tem prazer na iniquidade; abomina todos
os que praticam a iniquidade" (Sl 5: 4-5).

Do Seu santo carter procede Seu deleite na


santidade. "Pois nestas coisas me agrado, diz o
Senhor" (Jr 9:24); "Mas os que so retos no seu
caminho so o seu deleite" (Pv 11:20).

86
A Bondade de Deus

A bondade o oposto da dureza, da crueldade, da


brutalidade, da severidade, da impiedade - tudo isso
est muito distante de Deus. Quo inconveniente
ter tais pensamentos sobre Deus! Tais emoes
pecaminosas so encontradas no homem.

A bondade de Deus, pelo contrrio, a beleza, o


carter benigno, a doura, a amizade, e a
generosidade de Deus. A bondade a prpria
essncia do Ser de Deus, mesmo se no houvesse
nenhuma criatura a quem isso pudesse ser
manifestado. "O bom Deus perdoe a cada um" (2 Cr
30:18); "Bom e reto o Senhor; por isso, Ele ensinar
os pecadores no caminho" (Sal 25: 8); "Ningum h
bom seno um, isto , Deus" (Mateus 19:17).

Desta bondade brota a vontade e a inclinao para


abenoar Suas criaturas. Isto para espanto de todos
os que tomam nota disso, o que explica por que Davi
exclama vinte e seis vezes no Salmo 136: "Porque a
Sua misericrdia dura para sempre". Nos textos
seguintes lemos tambm: "Tambm a Ti, Senhor,
pertence misericrdia" (Sl 62:12); " Todas as veredas
do Senhor so misericrdia e verdade para aqueles
que guardam o seu pacto e os seus testemunhos." (Sl
25:10). Do bem e da benevolncia surge o fazer o que
bom. "Tu s bom e fazes o bem" (Sl 119: 68); "Alegra
a alma do teu servo, pois a ti, Senhor, elevo a minha
87
alma. Porque tu, Senhor, s bom, e pronto a perdoar,
e abundante em benignidade para com todos os que
te invocam. D ouvidos, Senhor, minha orao, e
atende voz das minhas splicas." (Sl 86: 4-6).

Esta bondade de natureza geral em referncia a


todas as criaturas de Deus, uma vez que elas so Suas
criaturas. "O Senhor bom para todos; e as suas
misericrdias so sobre todas as suas obras." (Sl 145:
9); "A terra est cheia da bondade do Senhor." (Sl 33:
5); "Porque ele faz nascer o seu sol sobre maus e
bons, e faz chover sobre justos e injustos." (Mt 5:45).
A bondade que de uma natureza especial ou
particular quando se relaciona com os filhos de Deus
assim expressa: "Verdadeiramente bom Deus
para com Israel, para com os limpos de corao."
(Salmo 73: 1); "Bom o Senhor para os que esperam
por ele, para a alma que o busca." (Lam 3:25).

Esta bondade de Deus a razo pela qual um crente,


mesmo depois de muitas desculpas, motivado pela
renovao para retornar ao Senhor. "Os filhos de
Israel voltaro ... e temero ao Senhor e sua
bondade" (Os 3.5); "Mas confio em Tua misericrdia"
(Sl 13: 5). por isso que eles chamam o Senhor "o
Deus da minha misericrdia" (Sl 59: 10,17). Nessa
bondade eles se alegram e essa bondade magnificam.
"Eu cantarei as misericrdias do Senhor para
sempre." (Sl 89: 1); "Louvai ao Senhor. Dai graas ao
88
Senhor; porque Ele bom, porque a sua benignidade
dura para sempre." (Sl 106: 1).

89
O Amor de Deus

O amor um atributo essencial de Deus, pelo qual o


Senhor se deleita naquilo que bom, sendo-lhe
agradvel, e unindo-se a ele de acordo com a
natureza do objeto de Seu amor. O amor de Deus, por
definio, o prprio Deus amoroso, pelo que Joo
declara que "Deus amor" (1 Joo 4: 8). Quando
vemos o amor de Deus relativo aos seus objetos, no
entanto, vrias distines precisam ser feitas.
Chamamos esse amor de natural quando se refere
maneira pela qual Deus se deleita em si mesmo como
a manifestao suprema da bondade. "Porque o Pai
ama o Filho" (Joo 5:20). Chamamos esse amor de
volitivo quando se refere maneira pela qual Deus se
deleita em Suas criaturas. E assim este amor ou o
amor da benevolncia ou o amor de seu deleite.

O amor de Sua benevolncia geral, como se


relaciona com a maneira em que Deus se deleita em,
deseja abenoar, e mantm e governa todas as suas
criaturas em virtude do fato de que so suas criaturas
(Sl 145: 9), ou especial.

Este amor especial refere-se designao eterna de


Deus dos eleitos para serem os objetos de Seu amor e
benevolncia especiais. Isto encontra expresso nos
seguintes textos: "Porque Deus amou o mundo de tal
maneira que deu o seu Filho unignito, para que todo
aquele que nele cr no perea, mas tenha a vida
90
eterna." (Joo 3:16); "Como tambm Cristo amou a
igreja, e se entregou por ela." (Ef 5. 25).

O amor do deleite de Deus tem os eleitos como seu


objeto quando eles so vistos em Cristo, sendo
revestidos com Sua satisfao e santidade perfeita e
completa nEle (Col 2:10); "Como tambm nos elegeu
nele antes da fundao do mundo, para sermos
santos e irrepreensveis diante dele em amor; e nos
predestinou para sermos filhos de adoo por Jesus
Cristo, para si mesmo, segundo o beneplcito de sua
vontade, para o louvor da glria da sua graa, a qual
nos deu gratuitamente no Amado." (Efsios 1: 4-6).
Isso tambm se aplica ao crente em seu estado
presente, tendo o princpio de santidade dentro dele.
"Pois o Pai mesmo vos ama; visto que vs me amastes
e crestes que eu sa de Deus." (Joo 16:27).

Este amor de benevolncia precede todas as boas


obras do homem, enquanto o amor do deleite de
Deus se preocupa com os homens que atualmente
so ou participam ou realizam o que bom.

91
A Graa de Deus

A graa pode ser definida como sendo uma perfeio


do carter de Deus que no tem relao com um
objeto - isto , que Deus era e seria o mesmo se no
houvesse criatura; a saber, um Deus compassivo que
seria capaz de manifestar Sua benevolncia s
criaturas alm de qualquer mrito. A graa tambm
pode ser considerada relativa a criaturas na
manifestao de benevolncia imerecida. Quanto
graa de Deus, distinguimos entre graa como um
dom gracioso, ou graa como uma graciosa recepo.

Gratia gratis dans (graa como um dom gracioso) se


relaciona com a perfeio de Deus como sendo a
fonte de onde todos os Seus benefcios surgem.
"Porque a vs dado em nome de Cristo, no s crer
nele, mas tambm sofrer por ele." (Flp 1:29)! "H um
remanescente de acordo com a eleio da graa. E se
pela graa, ento no mais pelas obras."
(Romanos 11: 5-6); "Sendo justificados
gratuitamente pela Sua graa, mediante a redeno
que h em Cristo Jesus." (Romanos 3:24).

A graa como um recebimento gracioso, relaciona-se


com os benefcios recebidos em si. Isso verdade
para a graa comum de que pessoas no convertidas
so os destinatrios a que Judas se referiu: "Homens
mpios, transformando a graa de nosso Deus em
92
lascvia." (Judas 4). Isso tambm verdade para a
graa salvadora que graciosamente dada.

referido como os dons da graa (Romanos 5: 15-16,


Romanos 6:23 e Romanos 11:29). Os textos seguintes
falam disto: "Pela graa que me foi dada." (Rom 12:
3); "Para que tenhais um segundo benefcio." (2 Cor
1,15), "Porque isto agradvel, que algum, por causa
da conscincia para com Deus, suporte tristezas,
padecendo injustamente." (1 Pe 2:19). Ambas as
perspectivas da graa, isto , a graa como um dom
gracioso e graa como um recibo gracioso, muitas
vezes so unidas nas bnos paulinas. "Graa a vs
e paz da parte de Deus nosso Pai" (Rm 1: 7); "A graa
de nosso Senhor Jesus Cristo seja convosco" (1 Cor
16, 23).

93
A Misericrdia de Deus

No homem, a misericrdia est relacionada com a


tristeza e a piedade. Tal, no entanto, no o caso em
relao a Deus. A misericrdia, sendo o prprio Deus
misericordioso, um atributo essencial pelo qual
Deus est inclinado a me ajudar com a ajuda de uma
criatura em sua misria. Mesmo que um miservel
seja o objeto da manifestao da misericrdia divina,
a misria no , no entanto, a causa motivadora da
misericrdia de Deus, mas brota da bondade de
Deus, que em sua manifestao para com um
miservel denominada misericrdia . Quando Deus
se revelou a Moiss, Ele se chamou misericordioso
(xodo 34: 6). O Senhor Jesus se refere a esta
misericrdia como um exemplo digno de imitao.
"Sede misericordiosos, assim como o vosso Pai
misericordioso" (Lucas 6:36).

A misericrdia divina de natureza geral ou especial.


A manifestao geral da misericrdia se estende a
todas as obras de Deus, incluindo as pessoas no
convertidas. "Suas misericrdias so sobre todas as
Suas obras" (Sl 145: 9). O Senhor Jesus demonstrou
compaixo por todo tipo de pessoas miserveis (Mt
14:14, Marcos 6:34). A manifestao especial da
misericrdia se estende aos eleitos, que, portanto,
so chamados vasos de misericrdia (Rm 9:23). Uma
vez que a manifestao dessa misericrdia de
natureza puramente volitiva - "Eu terei misericrdia
94
de quem eu tiver misericrdia" (Rm 9:15) - tambm
indizvel. Isto no s porque se estende de gerao
em gerao (Lucas 1:78), mas tambm por causa de
sua intensidade e magnitude. Por isso,
enfaticamente referido como grande misericrdia:
"De acordo com Sua abundante misericrdia nos
gerou novamente para uma esperana viva" (1 Pe 1:
3). Afirma-se ainda que Deus rico em misericrdia:
"Mas Deus, que rico em misericrdia." (Ef 2, 4).
Deus falado como um Deus de mltiplas
misericrdias. "O Pai das misericrdias, e o Deus de
toda a consolao." (2 Cor 1: 3). A misericrdia de
Deus referida como sendo terna. "Graas
entranhvel misericrdia do nosso Deus, pela qual
nos h de visitar a aurora l do alto," (Lucas 1:78).

95
A Longanimidade de Deus

Este um atributo essencial de Deus pelo qual Ele se


absteve de derramar inicialmente a Sua ira total
sobre o pecador, adiando assim a sua punio -
enquanto isso lhe concede benefcios. o carter de
Deus ser longnimo (xodo 34: 6). O Senhor
longnimo para com os pecadores em um sentido
geral. "Ou desprezais tu as riquezas de Sua bondade
e pacincia e longanimidade; no sabendo que a
bondade de Deus te conduz ao arrependimento?"
(Rm 2: 4). "E se Deus ... suportou com muita
pacincia os vasos da ira preparados para a
destruio?" (Rm 9:22).

Deus longnimo para com os eleitos antes de sua


converso. "O Senhor ... longnimo para conosco,
no querendo que ningum se perca, mas que todos
cheguem ao arrependimento" (2 Pe 3: 9); "O qual
Deus props como propiciao, pela f, no seu
sangue, para demonstrao da sua justia por ter ele
na sua pacincia, deixado de lado os delitos outrora
cometidos;" (Rm 3:25).

Deus longnimo em relao a Seus filhos, como


considerado em seu estado regenerado, nem sempre
castigando-os por seus pecados (entendendo-se que
os eleitos no so punidos no sentido definitivo da
palavra), mas negligenciando seus fracassos e tendo
muita pacincia com eles. "Poup-los-ei, como um
96
homem poupa seu prprio filho que o serve." (Mal
3:17); "Como um pai tem pena de seus filhos, assim o
Senhor se compadece dos que o temem." (Sl 103: 13).

Tal o carter de Deus, como demonstramos


extensivamente a vocs. Seu carter santo, bom,
amoroso, gracioso, misericordioso e longnimo.

Vocs que esto convencidos de sua miservel


condio e desejam ser reconciliados com Deus, no
se desanimem de vir a Deus. Voc no precisa se
desanimar se o seu desejo se aproximar dEle em
verdade, com sinceridade, e no caminho certo, isto ,
somente atravs de Cristo. Basta vir: o Senhor no
impiedoso ou cruel.

Pelo contrrio, Ele como Ele Se declara ser em Seu


Nome: "Deus misericordioso e compassivo, tardio
em irar-se e grande em beneficncia e verdade;"
(xodo 34: 6). Assim como o pai do filho prdigo, o
Senhor corre para encontrar todos os que se voltam
para Ele, desde longe. Ele lhe chama, manifesta-se a
voc, e promete no lanar fora algum que vem a
Ele. No deixe que o medo o impea de faz-lo, mas
venha com ousadia ao Senhor e Sua bondade.

E os crentes, como vocs fazem a injustia perante o


Senhor quando vocs o veem como cruel, sem
misericrdia, sem piedade e sempre zangado, porque
Ele nem imediatamente os livra de suas
97
circunstncias ameaadoras e prementes, nem lhes
concede seus desejos, nem responde s suas oraes.
Voc desonra Deus com tais pensamentos. Voc
imagina coisas de Deus que so imprprias dele.
Humilhe-se por entreter tais concepes
pecaminosas e desonrosas em relao a Deus.
Abstenha-se e tenha medo de tais pensamentos.
Como prejudicial para voc quando voc se
debruar sobre tais pensamentos. Isso ir impedi-lo
de orar crendo. Voc roubar uma tranquila
confiana em Deus, frustrar a expresso de seu
amor para com Deus e trar sobre si a escurido, a
inquietao, o esconder do semblante de Deus e a
vulnerabilidade ao pecado.

Por favor, no conduza-se mais assim, mas


condicione-se a ver Deus sempre de tal maneira
como ns o descrevemos ser com base na Sua
Palavra. Reconhea-o como tal e o engrandea nestas
perfeies. Se voc pecou ou est no caminho da
aflio, acredite firmemente e procure manter uma
impresso viva de que o carter de Deus
verdadeiramente de tal natureza. Por isso,
frequentemente humilhe-se diante dele como um
filho e esteja em liberdade para ir a Deus crendo que
Ele tal, no s no que diz respeito ao Seu carter,
mas tambm que Ele um Deus em relao a voc.
Alegre-se nisto e sem temor, empenhe tanto a voc
quanto o seu caso a Ele. Voc experimentar que ser
para o seu conforto e alegria, bem como para
98
promover a comunho ntima com Ele, fortalecer sua
f e resultar no progresso no caminho da
santificao. Ento a santidade de Deus no o
desencorajar, mas gerar uma reverncia infantil
em voc; e ser seu prazer ser santo, visto que Ele
santo.

99
A Justia de Deus

A justia de Deus pode ser considerada em si mesma


como referindo-se justia, perfeio e santidade do
carter de Deus; ou em vista de sua manifestao em
direo criatura. Como tal, a justia de Deus
consiste em dar a cada um o que merecido, seja por
punio ou recompensa.

A justia executada por meio de troca mtua ou de


forma retributiva. Entre os homens, a execuo da
justia por meio de troca mtua praticada, como
por exemplo quando a remunerao monetria
feita de acordo com um acordo. Tal, porm, no
verdadeiro em relao a Deus, uma vez que nenhuma
de nossas obras, por mais perfeitas que sejam, so
por natureza meritrias diante de Deus. Uma vez que
nenhuma de nossas obras perfeita, no pode haver
relao proporcional entre trabalho e remunerao.
Deus, sempre sendo independente, no devedor de
ningum. O homem no pode tomar o que seu e
traz-lo diante de Deus, pois o bem que realiza se
origina em Deus. Uma vez que a obrigao natural
do homem realizar boas obras, ele, tendo feito isso,
no pode fazer reclamaes por causa disso. "Assim
tambm vs, quando tiverdes feito todas as coisas
que vos foram ordenadas, digam: somos servos
inteis; fizemos o que era nosso dever." (Lucas
17:10).
100
A justia retributiva deve ser atribuda a Deus, tanto
em referncia recompensa como punio. Tudo o
que Deus faz justo. "Ele a Rocha; suas obras so
perfeitas, porque todos os seus caminhos so justos;
Deus fiel e sem iniquidade; justo e reto ele."
(Deuteronmio 32: 4). Deus justo quando Ele age
de acordo com Suas promessas ou Suas ameaas.
"Contra ti, contra ti somente, pequei, e fiz o que
mau diante dos teus olhos; de sorte que s justificado
em falares, e inculpvel em julgares." (Sl 51: 4). Deus
justo quando Ele livra e salva uma pessoa. "Mas
agora a justia de Deus sem a lei se manifesta, sendo
testemunhada pela lei e pelos profetas: justia de
Deus, que pela f em Jesus Cristo." (Rm 3: 21-22).
Deus est justamente condenando pecadores. "... o
dia da ira e revelao do justo juzo de Deus; que dar
a cada um segundo as suas obras." (Rm 2, 5-6);
"Justo s, Senhor, e retos so os teus juzos" (Salmo
119: 137).

O cumprimento da punio geralmente referido


como a justia vingadora de Deus.

Pergunta: Em relao justia vingadora de Deus,


Deus castiga o pecado porque lhe agrada, j que Ele
poderia abster-se de faz-lo se Ele assim o desejasse,
ou a punio do pecado uma consequncia
necessria do carter justo de Deus, Ele no pode
seno punir o pecado, ou seja, no pode deixar o
pecado permanecer impune?
101
Resposta: A questo no se Deus tem o direito e a
autoridade para punir. O homem naturalmente
consciente do fato de que o pecado merece castigo.
Os pagos sabem que "os que cometem tais coisas so
dignos da morte." (Romanos 1:32). Nem uma
questo de se Deus castiga o pecado por
constrangimento ou se a justia vingadora de Deus
to natural para Ele que, assim como o fogo sempre
queima, h uma resposta imediata em cumprir
punio na comisso de cada pecado. Deus, fazendo
tudo de forma independente, tambm faz o que
natural para Ele ao nvel superlativo. A liberdade
com que Deus exerce a Sua vontade no deve ser
interpretada como significando que uma questo de
indiferena a Ele se Ele castiga ou no o pecado. Em
vez disso, deve ser visto como uma consequncia
necessria. Assim, Deus em virtude de Seu carter
perfeito, santo e justo est inclinado como o nico
Deus sbio para punir o pecado em um momento e
de uma maneira apropriada para Ele. No entanto, a
questo em causa : "A justia ou o castigo so um
exerccio da justia, de modo que o castigo no pode
ser evitado e, como Deus, Ele no pode absolver sem
punir o pecado, uma vez que tal ato seria injusto e
contrrio a Sua santa e justa Pessoa?" Nossa resposta
sim a qual confirmada pelas Escrituras. "No far
justia o juiz de toda a terra?" (Gn 18:25). Deus um
juiz justo (Salmo 7: 9); "Odeias todos os que praticam
102
a iniquidade. O Senhor abominar o homem
sangrento e enganador." (Sl 5: 5,6); "O Senhor um
Deus zeloso e vingador; o Senhor vingador e cheio
de indignao; o Senhor toma vingana contra os
seus adversrios, e guarda a ira contra os seus
inimigos. O Senhor tardio em irar-se, e de grande
poder, e ao culpado de maneira alguma ter por
inocente; o Senhor tem o seu caminho no turbilho e
na tempestade, e as nuvens so o p dos seus ps."
(Naum 1: 2,3).

Cuidado, oh pecador, quem quer que voc seja, pois


Deus justo! No imagine que voc ser capaz de
satisfazer Deus orando, " Deus, tem misericrdia de
mim pecador", ou fazendo o mximo para abster-se
do mal e praticar a virtude. Imaginar tal estar no
caminho largo para a destruio eterna, e fazer com
que milhes, que vivem sob o ministrio do
evangelho, peream. Se voc pudesse ser livrado
dessa imaginao tola, ainda haveria esperana para
voc. Contudo, desde que voc promova tal
imaginao, voc est em uma condio
desesperada. Por favor, considere que no pode
haver esperana de graa e salvao sem a satisfao
da justia de Deus, isto , pela punio.

Vocs ouviram que Deus gracioso, o que verdade.


Voc culpado, no entanto, de distorcer o significado
essencial da graa de Deus, interpretando-a para se
103
referir remisso do pecado e absolvio do castigo,
alm da satisfao.

Tal, porm, no graa. No h contradio em


Deus. A justia de Deus, que no pode ser
comprometida ao mnimo grau, necessariamente
exige a punio do pecador. Deus no pode negar a Si
mesmo, e assim a graa no nega Sua justia. A graa
no incompatvel com a justia, mas a confirma.
Esta a graa de Deus to exaltada em Sua Palavra -
que Deus, sem encontrar nada no homem, sim,
contrariamente ao seu deserto, deu Seu Filho como
um Fiador. Ele transferiu os pecados dos eleitos de
sua conta para a Sua, e, ao suportar a punio
justamente devida ao pecado, satisfez a justia de
Deus em seu favor. Esta a graa, ou seja, que Deus
oferece a Jesus como Fiador no evangelho. graa
quando Deus concede f a um pecador para receber
Jesus e confiar sua alma a Jesus. graa quando
Deus converte um pecador, concedendo-lhe vida
espiritual. graa quando Deus permite que um
pecador experimente sensivelmente Seu favor.
graa quando Deus santifica um pecador, guiando-o
no caminho da santidade para a salvao.

Por favor note como a graa de Deus difere da sua


concepo de graa. Coloque sua concepo errnea
de lado e deixe de tentar fazer todas as coisas no
caminho da orao e da autorreforma. Talvez voc
responda,
104
"Ento toda a minha esperana desapareceria, e eu
estaria desesperado". Minha resposta : "O que pode
ser proveitoso para voc se lisonjear um pouco com
uma falsa esperana e assim perecer para sempre?"
Em vez disso, desista de toda a esperana e desespere
de si mesmo; creia e reconhea a justia de Deus, que
no pode perdoar o pecado alm da satisfao e do
justo castigo. Mantenha seus pecados e a justia de
Deus claramente vista, assim como sua
incapacidade de satisfazer esta justia.

Livremente tema e trema, mas no fique em tal


condio nem termine nela. Permita que o terror do
Senhor o leve f. Procure a salvao de uma
maneira pela qual a justia de Deus satisfeita.
Portanto, fuja para o Senhor Jesus como Fiador,
recebendo-O para a sua justificao e santificao.
Essa a nica maneira pela qual voc pode ser salvo.

E vocs que j so crentes, que vocs conheam desta


maneira - o caminho pelo qual vocs vo para Deus -
penetrem cada vez mais a verdade da justia de Deus
at que vocs possam perceber sua pureza, glria e
preciosidade. Amplie Deus em Sua justia e regozije-
se no fato de que Deus justo. Ame Sua justia como
voc ama Sua bondade e misericrdia, especialmente
em que esta justia foi satisfeita em seu favor.
Agradeam a Deus que o Senhor os guie a todos e a
todos os Seus escolhidos por um caminho to santo
para a salvao. No considere a justia de Deus
105
contra voc, mas como sendo por voc - para lhe dar
salvao e justamente punir seus inimigos.

106
O Poder de Deus

No que precedeu, dividimos os atributos


comunicveis de Deus em trs categorias principais:
intelecto, vontade e poder. Tendo considerado os
dois primeiros, consideraremos agora o atributo do
poder. A palavra poder ambgua em nossa
linguagem, como tambm se refere ao domnio,
supremacia e autoridade. Sempre que atribuda a
Deus, ela se refere Sua onipotncia.

Poder em seu significado primrio referido em


grego como Exusia, e em latim como potestas. Seu
significado ter uma reivindicao justa sobre
algum, autoridade e jurisdio suprema. Pode-se
considerar o poder de Deus como um atributo
essencial, ou us-lo em referncia dispensao da
graa. Deus Senhor e Mestre sobre todas as Suas
criaturas, e tem irrestrito, poder absoluto e jurisdio
sobre elas. Isso decorre necessariamente do fato de
que Ele Deus e que a criatura dependente dele
para existncia e atividade. No exerccio desse poder
Ele no responsvel perante ningum; ningum
pode exigir uma razo dEle por perguntar: "Que fazes
Tu? Isso justo?" Muitas vezes no podemos
compreender por que Deus age de uma maneira
particular; deve ser suficiente para ns que Deus
soberano. Esta verdade que somos obrigados a
abraar. Considere os seguintes textos: "Quem lhe
107
dir: Que fazes tu?" (J 9:12). "Porque no d conta
de nenhuma das suas coisas" (J 33:13).

Nabucodonosor expressa isso com fora quando


afirma: "E todos os moradores da terra so reputados
em nada; e segundo a sua vontade ele opera no
exrcito do cu e entre os moradores da terra; no h
quem lhe possa deter a mo, nem lhe dizer: Que
fazes?" (Dn 4, 35).

Considere tambm as passagens a seguir. "No


lcito para Mim fazer o que eu quero com o que
meu?" (Mt 20:15); "Mas, homem, quem s tu, que
a Deus replicas? Porventura a coisa formada dir ao
que a formou: Por que me fizeste assim? Ou no tem
o oleiro poder sobre o barro, para da mesma massa
fazer um vaso para uso honroso e outro para uso
desonroso?" (Rm 9: 20-21).

O Pai delegou Seu poder salvfico ou executivo ao


Mediador, Jesus Cristo. Alm de ter dado a ele a
igreja e todos os eleitos para traz-los salvao, Ele
tambm submeteu todas as criaturas a Ele para que
Ele possa us-las para promover a salvao dos
eleitos. Esta delegao de poder, no entanto, no
para a excluso do Pai, para que o Pai em virtude
desta delegao seria privado de poder, pois o Pai
executa todas as coisas por meio do Filho. Este poder
referido quando afirmado, "Todo poder -me
dado no cu e na terra" (Mt 28:18).
108
O poder de Deus em seu segundo significado,
(dunamis) em grego, e potentia em latim, refere-se
ao poder e fora de Deus, atravs do qual Ele capaz
de executar e realizar tudo o que est de acordo com
Seu carter e Sua verdade - tambm para criar tudo
o que concebvel e fazer tudo o que Ele deseja fazer.
Das pedras Ele capaz de suscitar filhos a Abrao
(Mt 3: 9), isto , criar seres humanos a partir de um
pedao de argila como Ele fez no comeo, e tornar
tais seres humanos participantes da f e da vida de
Abrao. Deus poderia at criar milhares de mundos.
Em uma palavra, o poder de Deus ilimitado. Poder-
se-ia imaginar a criao de muitas coisas que seriam
contrrias natureza e verdade de Deus. Poderamos
especular sobre coisas imaginrias que no tm
semelhana alguma com uma criatura. Relacionar
isso com a onipotncia de Deus e perguntar se Deus
seria capaz de realizar tais coisas, entreter
pensamentos sobre Deus, que so desprovidos de
reverncia e temor divino. Tudo o que contraditrio
com a natureza e a verdade de Deus, bem como
contrrio natureza essencial de uma criatura, no
reflexivo sobre o poder de Deus. Longe de ns
atribuir isso ao Deus onipotente e santo. "Pelo que
ouvi-me, vs homens de entendimento: longe de
Deus o praticar a maldade, e do Todo-Poderoso o
cometer a iniquidade!" (J 34:10).

Deus no pode negar a si mesmo (2 Tm 2:13), nem


pode mentir ou enganar (Tito 1: 2). " impossvel
109
para Deus mentir" (Hb 6:18). Embora Deus tenha
sido eternamente capaz de criar um mundo, no se
segue que o mundo poderia ter existido eternamente.
"Sim" e "no" so sempre opostos e no podem ser
realidades simultneas. Um e o mesmo corpo, um e
o mesmo homem, no podem estar simultaneamente
presentes em muitos lugares que so distantes entre
si. Essas e mil vezes mais coisas no pertencem
onipotncia. No entanto, ns sustentamos que Deus
pela Sua onipotncia capaz de realizar tudo o que
Ele vai alm do que Ele quis, bem como o que Ele
quisesse. Seu brao no encurtado e, portanto, Ele
chamado o Todo-Poderoso. "Eu sou o Deus Todo-
Poderoso" (Gn 17: 1); "Quando o Todo-Poderoso
ainda estava comigo" (J 29: 5); "... diz o Senhor
Todo-Poderoso" (2 Cor 6:18).

O Senhor no precisa de quaisquer objetos, meios ou


qualquer coisa que as criaturas necessitem para
funcionar. "Deus ... chama as coisas que no so
como se fossem." (Romanos 4:17); "Porque falou e foi
feito; ele ordenou e ficou firme." (Sl 33: 9); "No h
nada muito difcil para Ti." (Jer 32:17); "Porque com
Deus nada ser impossvel." (Lucas 1:37). Tudo o que
Deus quiser, Ele realizar irresistivelmente. "O nosso
Deus est nos cus; fez tudo o que quis" (Sl 115: 3);
"A sua mo est estendida, e quem a far voltar?" (Is
14:27).
110
Portanto, vs, que sois mpios, temais, porque tendes
um Deus onipotente contra vs! Voc no pode
prevalecer contra Ele. No h nem esconderijo nem
refgio, nem h algum que possa oferecer proteo
contra Ele e livr-lo de Sua mo. " terrvel cair nas
mos do Deus vivo" (Heb 10:31). "Uivai; porque o dia
do Senhor est prximo; ele vir como uma
destruio do Todo-Poderoso "(Is 13: 6).

E vs, filhos de Deus, que a onipotncia de Deus


encoraje os seus coraes. Se Deus por voc, quem
ser contra voc? Voc tem necessidades corporais e
no sabe como supri-las? Mesmo que no haja meios
disponveis, Deus tem a resposta. Ele no exige
meios, e se o Senhor deseja aproveitar-se de meios,
Ele os trar e os tornar disponveis para voc. Meios
insignificantes so suficientes para Ele, pois Ele o
Todo-Poderoso. Ele cria a luz das trevas para que o
movimento de Sua mo possa ser observado muito
mais claramente. Em tudo suas perplexidades
confessam com Abrao, "O Senhor prover." Sua
alma est em necessidade de luz, conforto, mudana
de corao e fora contra o pecado? Mesmo se voc
no v nenhuma soluo, Ele capaz de dar-lhe o
desejo de seu corao com uma palavra.

Procure manter uma percepo viva da onipotncia


de Deus. Isso fortalecer voc em todas as coisas,
fazendo com que voc se refugie nEle e seja livre de
preocupao, medo e terror. "Aquele que habita no
111
lugar secreto do Altssimo habitar sombra do
Todo-Poderoso" (Sl 91,1).

112
O dever do cristo de refletir sobre os
atributos de Deus

Assim, procurmos apresentar-lhes tanto o Ser como


as perfeies de Deus. Tal Deus nosso Deus. Ele o
objeto de nossa religio. Consequentemente, dever
de todos os que praticam a religio refletir
continuamente sobre Deus como Ele , viver na
contemplao dEle e andar diante de Seu semblante,
pois isso que o Senhor exige daqueles que so dele.
"Eu sou o Deus Todo-Poderoso; anda diante de mim,
e s perfeito "(Gnesis 17: 1); "Reconhece-o em todos
os teus caminhos, e ele endireitar as tuas veredas."
(Provrbios 3: 6); "Ele te declarou, homem, o que
bom; e que o que o Senhor requer de ti, seno que
pratiques a justia, e ames a benevolncia, e andes
humildemente com o teu Deus?" (Miqueias 6: 8).

"Apega-te, pois, a Deus, e tem paz, e assim te


sobrevir o bem." (J 22:21).

Tal tem sido a prtica contnua dos santos que so


mantidos diante de ns na Escritura como exemplos
a serem imitados.

Considere, por exemplo, Enoque, No, Moiss, Davi


e Asafe. "E Enoque andou com Deus." (Gnesis 5:24);
"No andou com Deus." (Gnesis 6: 9); "Porque ele
(Moiss) suportou, como vendo aquele que
invisvel." (Hb 11:27); "Eu (Davi) sempre pus o
113
Senhor diante de mim." (Salmo 16: 8); "Quando eu
acordar ainda estou contigo." (Salmo 139: 18);
"Contudo eu estou continuamente contigo; mas
bom para mim se aproximar de Deus "(Sl 73: 23,28).

A promessa mais significativa que Deus faz a Seu


povo quando Ele promete que eles andaro com
Ele, e Ele andar com eles. "Andaro, Senhor, luz
do teu semblante." (Salmo 89:15); "E iremos a ele, e
faremos com ele a nossa morada." (Joo 14:23); "Eu
habitarei neles, e andarei neles; e eu serei o seu Deus,
e eles sero o meu povo. "(2 Cor 6:16).

Esta caminhada com Deus ocorre,

(1) quando o corao com santa determinao se


separa e se retira de tudo o que visvel e tangvel.

"Portanto no olhamos para as coisas que so


visveis." (2 Corntios 4:18); "Portanto, sa do meio
deles, e separai-vos." (2 Co 6:17);

(2) em se voltar silenciosamente para Deus,


enquanto se prepara para ser iluminado por Sua luz
maravilhosa. "De manh dirigirei a minha orao a
Ti, e olharei para cima" (Sl 5: 3);

"Verdadeiramente a minha alma espera em Deus" (Sl


62: 1);
114
(3) quando nos concentramos nos atributos de Deus
para que possamos obter uma compreenso cada vez
mais profunda deles e perceber sua influncia no
corao. "Por isso, olharei para o Senhor" (Miq 7: 7);
"Eles olharam para Ele, e foram iluminados" (Sl 34:
5). Moiss ficou firme, como quem v aquele que
invisvel. (Hb 11:27);

(4) quando nos empenhamos em toda humildade em


ntima comunho com Deus. Uma vez isso consistir
em nos apresentar silenciosamente diante de Deus,
enquanto em outro tempo haver um reverente
curvar-se diante dele em adorao. Ento haver
momentos de santo dilogo, orao, humilde
submisso, confiana, alegria e deleite no Senhor,
bem como uma entrega voluntria ao servio do
Senhor, a fim de viver de uma maneira que lhe
agrade. Esta a vida sublime; isso o que constitui
uma caminhada com Deus. o caminho oculto no
qual nada alm de santidade e deleite so
experimentados.

A fim de motiv-lo a enamorar-se de tal vida e


encoraj-lo a se empenhar para comear com tal
caminhada e perseverar nela, voc deve estar ciente
de que andar com Deus gera autorrebaixamento e
uma condio espiritual que agradvel ao Senhor e
desejvel para si mesmo. Isso tambm gera conforto
firme e abundante, verdadeira alegria e paz que
115
passam por todo entendimento e genuna
santificao.

Pois quando a alma tem o privilgio de refletir sobre


Deus como seu Deus em Jesus Cristo, tal alma ser
consciente da justia de Deus. Ela magnificar e se
deleitar nessa justia, no menos do que na bondade
e amor de Deus. Ela perceber neste atributo
somente luz, pureza e glria extraordinria. Tal alma
se alegra mais com esta justia, j que em virtude dos
mritos de Cristo j no est contra ele para a
destruio, mas sim para a sua ajuda e salvao, e
para a condenao dos mpios.

A alma contemplando a bondade e a suficincia de


Deus, e saboreando o poder destes to plenamente
satisfeita com isso que toda a bondade da criatura
desaparece. J no tem qualquer recurso para ela.
Ela pode prescindir dela e confessa com Asafe:
"Quem tenho eu no cu seno a ti? E na terra no h
outro que eu deseje alm de Ti ... mas Deus a fora
do meu corao, e a minha poro para sempre." (Sl
73: 25-26).

A alma, irradiada pelo amor de Deus e inflamada com


amor recproco, perde-se neste amor e silencia em
resposta a ele.

Est maravilhada com este amor, e encontra tanto


nele que todo o amor da criatura perde seu apelo. Ela
116
j no percebe qualquer desejo na criatura exceto
onde ela percebe algo de Deus nela. Portanto, ela j
no cobia o amor dos outros e rapidamente
desmamada de tudo o que parece ser desejvel na
terra.

Vendo a santidade de Deus, a alma, incapaz de


suportar seu esplendor brilhante, cobre seu
semblante, exclamando com os anjos: "Santo, santo,
santo o Senhor dos exrcitos!" O crente fica
apaixonado por esta santidade e deseja ser Santo
como santo Aquele que o chamou.

A alma percebe a soberania da santa vontade de


Deus, exaltando-a, estimando-a e aprovando-a como
tal. Ele se regozija com a completa realizao desta
vontade em relao a todas as criaturas, assim como
a si mesmo. Ele se submete a essa vontade que adoa
e faz todas as coisas bem. Ele cede a prpria vontade
para ser absorvida pela vontade de Deus. A vontade
do Senhor a sua vontade, tanto naquilo que ele
sustenta como naquilo que faz, e est assim pronto
para executar tudo o que de acordo com a vontade
de Deus e agradvel a Ele.

Contemplando a magnificncia e a glria de Deus, a


dignidade e a glria de todas as criaturas
desaparecem e so consideradas, em comparao,
humildes, insignificantes e desprezveis. Ele no
deseja o esplendor e a glria do mundo para si
117
mesmo, nem intimidado pela dignidade de outros
que o faam agir contrariamente vontade de seu
Deus. Nesse aspecto ele considera o digno e honrado
igual ao mais insignificante e desprezvel mesmo que
ele se sujeite totalmente a todos os que Deus colocou
sobre ele, porque Deus o quer. Em vez disso, ele se
inclina com toda a humildade diante de Deus, o
Altssimo, tornando-lhe honra e glria. Seu corao e
sua lngua esto preparados e prontos para falar da
honra e glria de Sua majestade.

Vendo a onipotncia de Deus em si mesma, bem


como em sua manifestao em todas as criaturas, o
poder das criaturas que ou exercido para ou contra
ele desaparece. Ele no confia nem teme, mas
habitando no lugar secreto do Altssimo, ele
permanece sob a sombra do Todo-Poderoso. Nessa
sombra ele se alegra com todos os seus inimigos, goza
de segurana sem medo, e est confiante.

Ao contemplar a sabedoria multifacetada e


insondvel de Deus, tal como ela manifestada em
todas as Suas obras, tanto no reino da natureza como
no da graa, ele perde a sua prpria sabedoria,
considerando-a apenas uma loucura, assim como
toda a estima pela sabedoria do amigo e do inimigo.
Tal alma est quieta e satisfeita com o governo de
Deus todo sbio, seja em relao ao mundo inteiro,
igreja, ao seu pas de residncia, aos tempos de paz e
de guerra, ou ao seu efeito sobre ele e seus entes
118
queridos. Ele cede em tudo sabedoria de Deus, que
conhece o tempo e a maneira, embora a alma no
tenha uma percepo prvia.

A alma, vendo a verdade infalvel e a fidelidade de


Deus, recusa-se a confiar em promessas humanas.
Elas no podem faz-lo se alegrar, nem as ameaas
humanas o aterrorizam, pois ele est ciente da
mutabilidade humana. No entanto, Ele sabe que o
Senhor um Deus de verdade que guarda a verdade
para sempre. Ele conhece as promessas e acredita
nelas, estando to convencido de sua certeza como se
elas j estivessem cumpridas. Ele, portanto, repousa
nelas e tem uma esperana alegre nelas.

Eis que no uma vida alegre - um cu na terra - ter


um Deus como o seu Deus que promove tanto o seu
bem-estar como a sua salvao? Pode haver tristeza
em tal alma? No aquele que tem um Deus como o
Deus de alegria que tem todas as razes para
experimentar conforto imediato? Ser que tal andar
com Deus no faz com que a alma manifeste a maior
mansido e humildade, sendo consciente de sua
insignificncia? Isso gera na alma uma estrutura
espiritual circunspecta e inabalvel, uma submisso
silenciosa e humilde em todas as coisas, e uma
valentia e coragem destemidas no desempenho de
seus deveres, mesmo quando o Senhor chama a um
dever que extraordinrio na natureza. H um
deleite naquilo que ele pode ter feito para o Senhor,
119
deixando submissamente o resultado a ser
determinado pelo Seu governo. Esse quadro
espiritual gera verdadeira santidade. "Mas todos ns,
de rosto aberto, contemplando como por um espelho
a glria do Senhor, somos transformados na mesma
imagem de glria em glria, como pelo Esprito do
Senhor." (2 Cor. 3:18).

Toda virtude que no emana de tal representao e


contemplao de Deus em Cristo de pouco valor
porque carece de verdadeira essncia. Uma viso de
Deus, como sublinhado acima, eleva a alma acima de
toda atividade criadora e a une com Deus e Sua
vontade, que lhe ensina seu dever, bem como a
maneira pela qual ele deve execut-lo. Tal viso de
Deus produzir os motivos mais eficazes e puros para
excitar a alma. Nesta viso de Deus, a alma pode
encontrar toda a doura e paz - de fato, ela traz o cu
na alma e a alma no cu. Previne concupiscncias
pecaminosas; e se elas emergirem, ela permite que a
alma as subjugue. Este o temor de Deus, o amor a
Deus, a submisso a Deus, e a obedincia a Deus, que
faz com que a alma irradie santidade como o
semblante de Moiss estava radiante quando durante
quarenta dias ele teve comunho com Deus na
montanha. "Bem-aventurado o homem a quem tu
escolhes, e fazes chegar at ti, para que habite nos
teus trios; ficaremos satisfeitos com a bondade da
tua casa, do teu santo templo" (Sl 65: 4). Oh, bendita
eternidade quando estivermos sempre com o Senhor,
120
o veremos face a face e o conheceremos como somos
conhecidos! (1 Cor 13. 12).

121
Instrues para refletir sobre os
atributos de Deus

A fim de estar devidamente engajados nesta


contemplao de Deus, e assim aumentar o
conhecimento e amor de Deus, as seguintes
instrues devem ser observadas:

Primeiro, mantenha uma viva impresso de que voc


apenas uma criatura insignificante, e procura
perseverar em um quadro espiritual. Perceba que a
capacidade de compreenso de sua alma muito
limitada e que uma questo pode facilmente exceder
sua compreenso. Alm disso, nossa compreenso
tendo sido escurecida atravs do pecado, somos
muito incapazes de compreender qualquer coisa
sobre Deus, que um Esprito infinito. Uma pequena
garrafa pode conter um oceano inteiro? Como, ento,
um ser finito pode compreender um Ser infinito?
Algum pode olhar diretamente para o sol sem ser
cegado? Como, pois, algum ver Deus, que uma
luz infinita, que habita na luz, qual ningum pode
se aproximar (1 Tm 6:16) e est vestido com o vestido
de luz? Por conseguinte, quando se v a si mesmo
desta perspectiva, deve reconhecer-se como um
grande bruto e insensato, no tendo uma
compreenso humana correta porque foi to cegado
pelo pecado. Verdadeiramente, perceber que Deus
incompreensvel e concordar e perder-se nisto; para
fazer uma pausa e refletir em espanto santo;
122
acreditar que o Senhor transcende infinitamente a
capacidade da nossa mente; para se alegrar no fato
de que Deus revela ao homem que Ele existe e revela
algo de Si mesmo; e estar satisfeito com essa
revelao - que constitui conhecimento de Deus e a
melhor condio para aumentar esse conhecimento.

Em segundo lugar, seja mais passivo em sua


contemplao de Deus e permita-se ser mais
iluminado com a luz divina. Siga silenciosamente
essa luz com seus pensamentos e permita-se ser
influenciado por ela, em vez de cansar sua alma com
dedues racionais, para que a alma possa ir alm da
iluminao concedida naquele momento. A realidade
e a intensidade de tal atividade mental far com que
nossos pensamentos sejam mais carnais do que
piedosos e traro escurido sobre a alma.

Em terceiro lugar, ao faz-lo, essencial que a alma,


em toda a simplicidade, aprove a revelao de Deus a
si mesma e se abstenha de desejar compreender essa
revelao. Se algum busca penetrar
intelectualmente na maneira de viver a existncia de
Deus - isto , Sua eternidade, infinidade, oniscincia,
onipotncia e movimentos internos - isso trar a
alma necessariamente escurido e diversas
tentaes emergiro como resultado, ento, guarde-
se de contemplar coisas que esto fora do seu
alcance. Portanto, deve-se resistir rapidamente a
qualquer inclinao para refletir sobre o "porqu" e o
123
"como" da existncia de Deus, beliscando qualquer
tentao no broto. Fuja disso, concentrando-se
prontamente em sua insignificncia e escurido de
entendimento, e com humildade recomece desde o
princpio.

(Nota do tradutor: Se fosse da vontade de Deus Ele


poderia facilmente dar-nos completa compreenso
da Sua Pessoa enquanto vivemos neste mundo, e no
somente no porvir, quando o veremos como Ele .
Certamente nos imps esta limitao para bons
propsitos, e especialmente para o de nos manter
humildes perante Ele reconhecendo a nossa
incapacidade e insuficincia.)

Em quarto lugar, para que a alma contemple a Deus


de uma maneira que para tornar-se dEle, ela deve
procurar estar em um estado de esprito piedoso e
estar esvaziada de desejos pecaminosos e de
conformidade ao mundo, pois "o segredo do Senhor
est com os que o temem" (Sl 25:14). "Bem-
aventurados os puros de corao, porque eles vero a
Deus" (Mt 5: 8); "Aquele que tem os meus
mandamentos e os guarda, esse o que me ama; e
aquele que me ama ser amado de meu Pai, e eu o
amarei, e me manifestarei a ele. Perguntou-lhe Judas
(no o Iscariotes): O que houve, Senhor, que te hs
de manifestar a ns, e no ao mundo? Respondeu-lhe
Jesus: Se algum me amar, guardar a minha
124
palavra; e meu Pai o amar, e viremos a ele, e faremos
nele morada." (Joo 14: 21,23).

Em quinto lugar, ao faz-lo, a f histrica deve ser


muito ativa. Isso significa que, medida que
chegamos Palavra, leremos o que Deus diz sobre Si
mesmo, e sem contradio aceit-lo como a verdade,
e concluir e confessar que Deus tal como Ele se
revela ser. Nosso pensamento permanecer dentro
do contexto da Palavra de Deus sem buscar
angustiadamente ir alm da Palavra. Seguiremos,
ento, em toda a simplicidade, seguiremos o Senhor,
at que Lhe apraza nos conduzir a um nvel mais
elevado de entendimento.

Em sexto lugar, essencial que se considere Deus


como seu Deus em Cristo. A luz do conhecimento da
glria de Deus est na face de Jesus Cristo (2 Co 4:
6). Fora de Cristo Deus um terror, e s pode ser
visto como um fogo consumidor. Em Cristo, porm,
pode-se ter liberdade; e Deus se revela a quantos se
aproximam dEle desse modo. Ento, algum poder
suportar melhor a luz do semblante de Deus,
regozijar-se nele e glorificar a Deus. Entretanto,
preciso ser cauteloso em tornar-se livre e irreverente
ao considerar Deus como Pai em Cristo e na
contemplao de Suas perfeies que so reveladas
por meio da aliana da graa. O quadro apropriado
para a contemplao de Deus ser humilde,
125
reverente e temer e tremer diante da majestade do
Senhor.

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