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"Quando o mundo estiver unido na busca do conhecimento, e no mais lutando


por dinheiro e poder, ento nossa sociedade poder enfim evoluir a um novo
nvel."
Antnio Damsio

EM BUSCA DE ESPINOSA
Prazer e dor na cincia dos sentimentos

2 reimpresso

COMPANHIA DAS LETRAS


Traduo do autor Ttulo original
Looking for Spinoza: joy, sorrow and the feeling brain
Adaptao para o portugus do Brasil Laura Teixeira Motta
Capa
Raul Loureiro sobre obra sem ttulo (1968,1971),deCy Twombly. Cortesia da
galeria Karsten Greve Kln, Paris, Milano, St. Moritz
ndice remissivo Luciano Marchiori
Preparao May sa Mono
Reviso
Olga Cafalcchio Isabel Jorge Cury
Dados Internacionais de Catalogao na Publicao (cip)
(Cmara Brasileira do Livro, SP, Brasil)

Damsio, Antnio
Em busca de Espinosa: prazer e dor na cincia dos sentimentos/Antnio
Damsio; adaptao para o portugus do Brasil Laura Teixeira Motta. So Paulo:
Companhia das Letras, 2004.
Ttulo original: Looking for Spinoza : joy, sorrow, and the feeling brain
ISBN 978-85-359-0490-1
1. Dor 2. Emoes 3. Neuropsicologia 4. Neurobiologia 5. Prazer 6. Spinoza,
Benedictus de, 1632-1677 Crtica e interpretao I. Ttulo. II Ttulo: Prazer e dor
na cincia dos sentimentos
04-2146 CDD-152.4

Indice para catlogo sistemtico:


1. Emoes e sentimentos: Conceitos de Espinosa :
Neuropsicologia 152.4

[2009]
Todos os direitos desta edio reservados EDITORA
SCHWARCZ LTDA.
Rua Bandeira Paulista 702 cj. 32 04532-002 So Paulo
SP Telefone (11) 3707-3500 Fax(ll)3707-3501
www.companhiadasletras.com.br
Para Hanna
Sumrio

1. ENTRAM EM CENA OS SENTIMENTOS

Dar a palavra aos sentimentos


Haia, 1 de dezembro de 1999
procura de Espinosa
Cuidado
De novo no Paviljoensgracht

2. OS APETITES E AS EMOES

Shakespeare j tinha dito


As emoes precedem os sentimentos
Um curioso princpio de organizao
Da regulao homeosttica simples s emoes propriamente ditas
As emoes dos organismos simples
As emoes propriamente ditas
Uma hiptese em forma de definio
A maquinaria cerebral das emoes
O desencadeamento e a execuo das emoes
Subitamente
Um interruptor do tronco cerebral
De sbito, o riso
Um pouco mais de riso e algumas lgrimas
Do corpo ativo mente
3. OS SENTIMENTOS

O que so os sentimentos
Alm da percepo do corpo
Os sentimentos so percepes interativas
A memria e o desejo: um aparte
Os sentimentos no crebro: novos dados
Dados adicionais
Algumas provas adicionais
O substrato dos sentimentos
Quem pode ter sentimentos?
Estados do corpo e mapas do corpo
Estados do corpo: a realidade e a simulao
Analgesia natural
Empatia
Alucinar o corpo
A qumica do sentimento
As drogas da felicidade
Tm a palavra os recalcitrantes
4. DEPOIS DOS SENTIMENTOS

A alegria e a mgoa
Os sentimentos e o comportamento social
Dentro do mecanismo das decises
Os benefcios do mecanismo
A perturbao de um mecanismo normal
Leses pr-frontais em crianas
E se o mundo?
Neurobiologia e comportamentos ticos
A homeostasia e o governo da vida social
Os fundamentos da virtude
Para que servem os sentimentos?

5. CORPO, CREBRO E MENTE

Corpo e mente
Haia, 2 de dezembro de 1999
O corpo invisvel
Perder o corpo e perder a mente
A construo das imagens do corpo
Uma palavra de cautela
A construo da realidade
A viso das coisas
As origens da mente
Corpo, mente e Espinosa
O Dr. Tulp
6. UMA VISITA A ESPINOSA

Rijnsburg, 6 de julho de 2000


A Idade de Ouro
Haia, 1670
Amsterdam, 1632
Ideias e acontecimentos
O caso de Uriel da Costa
A perseguio judaica e a tradio marrana
A excomunho
O legado de Espinosa
Alm do Iluminismo
Haia, 1677
A biblioteca
O Espinosa que finalmente encontrei
7. QUEM EST A?
Uma vida feliz
A soluo Espinosa
A qualidade de uma soluo
O espinosismo
Ser possvel acabar bem?
Apndice 1
Apndice 11
Notas
Glossrio
Agradecimentos
Crdito das ilustraes
1. Entram em cena os sentimentos

DAR A PALAVRA AOS SENTIMENTOS

Os sentimentos de dor ou prazer so os alicerces da mente. fcil no dar


conta dessa simples realidade porque as imagens dos objetos e dos
acontecimentos que nos rodeiam, bem como as imagens das palavras e frases
que os descrevem, ocupam toda a nossa modesta ateno, ou quase toda. Mas
assim. Os sentimentos de prazer ou de dor ou de toda e qualquer qualidade entre
dor e prazer, os sentimentos de toda e qualquer emoo, ou dos diversos estados
que se relacionam com uma emoo qualquer, so a mais universal das
melodias, uma cano que s descansa quando chega o sono, e que se torna um
verdadeiro hino quando a alegria nos ocupa, ou se desfaz em lgubre rquiem
quando a tristeza nos invade.
Dada a ubiquidade dos sentimentos, seria fcil pensar que a sua cincia
estaria j h muito elucidada. Mas no est. Dentre todos os fenmenos mentais
que podemos descrever, os sentimentos e os seus ingredientes essenciais a dor e
o prazer so de longe os menos compreendidos no que diz respeito sua biologia
e em particular neurobiologia. Isso especialmente surpreendente quando
pensamos que as sociedades avanadas cultivam os sentimentos da forma mais
despudorada e manipulam os sentimentos com lcool ou drogas ilcitas,
medicamentos, boa e m alimentao, sexo real e virtual, toda espcie de
consumos e prticas sociais e religiosas cuja nica finalidade o bem-estar.
Tratamos dos nossos sentimentos com comprimidos, bebidas, exerccios fsicos e
espirituais, mas nem o pblico nem a cincia fazem uma ideia clara do que so
os sentimentos do ponto de vista biolgico.
No posso me declarar inteiramente surpreso com esse estado de coisas
dadas as estranhas ideias com que cresci no que diz respeito aos sentimentos. Por
exemplo, costumava pensar que os sentimentos no podiam se definir de forma
especfica, ao contrrio dos objetos que se veem, que se ouvem ou em que se
pode tocar. Ao contrrio dessas entidades concretas, os sentimentos eram
intangveis. Quando comecei a pensar na forma como o crebro criava a mente,
aceitei sem protesto a ideia de que os sentimentos no cabiam em nenhum
programa cientfico. Podamos estudar a forma como o crebro nos movimenta.
Podamos estudar processos sensitivos, tais como a viso, e compreender como
se organiza o pensamento. Podamos at estudar as reaes emocionais com as
quais respondemos a diversos objetos e situaes. Mas os sentimentos que, como
veremos no prximo captulo, podem ser distinguidos das emoes continuavam
fora do nosso alcance, para sempre misteriosos e inacessveis. No era possvel
explicar como aconteciam os sentimentos e, menos ainda, o local onde
aconteciam.
Como era o caso com a conscincia, os sentimentos existiam fora das portas
da cincia, a mantidos cuidadosamente no s por uma certa filosofia
empenhada em negar qualquer explicao neurocientfica para os fenmenos
mentais, mas tambm por neurocientistas diplomados que lhes negavam a
entrada. A prova de que tomei a srio essas diversas limitaes o fato de que
durante muitos anos evitei qualquer projeto que dissesse respeito aos
sentimentos. Levei muito tempo para descobrir que os obstculos postos
cincia dos sentimentos no tinham cabimento e que a neurologia dos
sentimentos no era menos vivel do que a da viso ou a da memria. Mas a
realidade de certos doentes neurolgicos forou-me, ao fim e ao cabo, a rever a
minha posio.
Imaginem, por exemplo, encontrar algum a quem uma certa leso
cerebral tornou incapaz de sentir vergonha ou compaixo, mas em nada alterou
a capacidade de sentir tristeza, felicidade ou medo. Imaginem uma pessoa a
quem uma leso de outra regio cerebral tornou incapaz de sentir medo, mas
no interferia com a capacidade de sentir compaixo ou vergonha. A crueldade
da doena neurolgica um poo sem fundo para as suas vtimas os doentes,
bem como os mdicos que os observam e tratam. Mas a doena neurolgica
tambm tem qualquer coisa de redeno: a doena funciona como um bisturi
que separa o crebro normal do crebro doente com espantosa preciso e que
assim permite uma rara porta de entrada na fortaleza do crebro e mente.
A reflexo sobre a situao desses doentes e de outros com problemas
comparveis levou-me construo de diversas hipteses. Primeiro, era bvio
que certas espcies de sentimentos podiam ser bloqueadas pela leso de um
setor cerebral discreto; a perda de um setor cerebral especfico implicava a
perda de uma classe especfica de fenmeno mental. Segundo, era tambm
bvio que sistemas cerebrais diferentes controlavam diferentes espcies de
sentimentos; a leso de uma certa regio anatmica cerebral no causava a
perda de todas as formas possveis de sentimento. Terceiro, quando os doentes
perdiam a capacidade de exprimir uma certa emoo tambm perdiam a
capacidade de ter o correspondente sentimento. De forma surpreendente,
contudo, alguns doentes incapazes de ter certos sentimentos eram ainda capazes
de exprimir as emoes que lhes correspondem ou seja, era possvel exibir uma
expresso de medo mas no sentir medo. A emoo e o sentimento eram irmos
gmeos, mas tudo indicava que a emoo tinha nascido primeiro, seguida pelo
sentimento, e que o sentimento se seguia sempre emoo como uma sombra.
Apesar da intimidade e aparente simultaneidade, tudo indicava que a emoo
precedia o sentimento. Entrever essa relao especfica permitiu, como iremos
ver, uma perspectiva privilegiada na investigao dos sentimentos.
Essas hipteses podiam ser testadas com a ajuda de tcnicas de
neuroimagem que permitem a criao de imagens da anatomia e atividade do
crebro humano. Passo a passo, primeiro em doentes e depois tanto em doentes
como em pessoas sem doena neurolgica, comeamos a mapear a geografia
do crebro que sente. A meta era elucidar a teia de mecanismos que permitem
aos nossos pensamentos desencadear estados emocionais e construir
sentimentos.1
A emoo e o sentimento j tinham desempenhado um papel importante,
embora bem diferente, em dois livros precedentes. Em O erro de Descartes
abordei o papel da emoo e do sentimento na tomada de decises. Em O
mistrio da conscincia descrevi o papel da emoo e do sentimento na
construo do self. O foco deste novo livro so os sentimentos propriamente
ditos, aquilo que so e aquilo que fazem. A maior parte dos dados que agora
apresento no existiam quando escrevi os livros anteriores, e temos hoje uma
plataforma bem mais slida para o entendimento da biologia dos sentimentos.
Em suma, a finalidade principal deste livro descrever o progresso que se tem
feito no entendimento da natureza e significado humano dos sentimentos, tal
como os vejo agora, como neurologista, neurocientista e consumidor habitual.
Na minha perspectiva atual, os sentimentos so a expresso do
florescimento ou do sofrimento humano, na mente e no corpo. Os sentimentos
no so uma mera decorao das emoes, qualquer coisa que possamos
guardar ou jogar fora. Os sentimentos podem ser, e geralmente so, revelaes
do estado da vida dentro do organismo. So o levantar de um vu no sentido
literal do termo. Considerando a vida como uma acrobacia na corda bamba, a
maior parte dos sentimentos so expresses de uma luta contnua para atingir o
equilbrio, reflexos de todos os minsculos ajustamentos e correes sem os
quais o espetculo colapsa por inteiro. Na existncia do dia-a-dia os sentimentos
revelam, simultaneamente, a nossa grandeza e a nossa pequenez.
A forma como a revelao se introduz na mente s agora comea, ela
mesma, a ser revelada. O crebro dedica vrias regies que trabalham em
concerto a retratar de diversos aspectos as atividades do corpo sob a forma de
mapas neurais. Esse retrato uma imagem composta da vida nas suas contnuas
modificaes. As vias qumicas e neurais que trazem ao crebro os sinais com
que esse retrato da vida pintado so to especficas como a tela que os recebe.
O mistrio do sentir est se tornando, assim, um pouco menos misterioso.
perfeitamente legtimo perguntar se a tentativa de elucidar os sentimentos
tem qualquer espcie de valor alm da satisfao da nossa curiosidade. No
deve surpreender ningum que a minha resposta seja afirmativa. Elucidar a
neurobiologia dos sentimentos e das emoes que os percebem altera a nossa
viso do problema mente-corpo, um problema cujo debate central para a
nossa compreenso daquilo que somos. A emoo e as vrias reaes com ela
relacionadas esto alinhadas com o corpo, enquanto os sentimentos esto
alinhados com a mente. A investigao da forma como os pensamentos
desencadeiam as emoes e de como as modificaes do corpo durante as
emoes se transformam nos fenmenos mentais a que chamamos sentimentos
abre um panorama novo sobre o corpo e sobre a mente, duas manifestaes
aparentemente separadas de um organismo integrado e singular.
Mas a tentativa de explicar a biologia dos sentimentos e das emoes
tambm tem resultados prticos. Vai contribuir sem dvida para a descoberta de
tratamentos eficazes de algumas das causas principais do sofrimento humano,
como por exemplo a depresso, a dor e a toxicomania. Alm disso,
compreender o que so os sentimentos, a forma como funcionam e o seu
significado humano so passos indispensveis para a construo futura de uma
viso dos seres humanos mais correta do que a atual, uma viso que levar em
conta todo o espetacular progresso que se tem feito nas cincias sociais, nas
cincias cognitivas e na biologia. E por que razo ter a construo dessa nova
perspectiva qualquer valor prtico? A razo simples: o xito ou o fracasso da
humanidade depende em grande parte do modo como o pblico e as instituies
que governam a vida pblica puderem incorporar essa nova perspectiva da
natureza humana em princpios, mtodos e leis. Compreender a neurobiologia
das emoes e dos sentimentos necessrio para que se possam formular
princpios, mtodos e leis capazes de reduzir o sofrimento humano e
engrandecer o florescimento humano. De fato, a nova perspectiva diz respeito
at ao modo como os seres humanos podero abordar conflitos latentes entre
interpretaes sagradas ou seculares da sua prpria existncia.
Agora que expliquei a finalidade principal deste livro, hora de explicar a
razo por que um trabalho dedicado a ideias novas sobre a natureza e significado
dos sentimentos evoca Espinosa no seu ttulo. Dado que no sou filsofo e que a
finalidade deste livro no discutir a filosofia de Espinosa, legtimo perguntar:
por que Espinosa? A resposta curta fcil. Espinosa profundamente relevante
para qualquer discusso sobre a emoo e sentimentos humanos. Espinosa
considerava as pulses (drives) e motivaes, emoes e sentimentos o conjunto
que Espinosa designava como afetos um aspecto central da humanidade. A
alegria e a tristeza foram dois conceitos fundamentais na sua tentativa de
compreender os seres humanos e sugerir maneiras de a vida ser mais bem
vivida. A resposta longa mais pessoal e muito mais trabalhosa.

HAIA, 1 DE DEZEMBRO DE 1999

O simptico porteiro do Hotel des Indes insiste: O senhor no devia sair


com este tempo, deixe-me arranjar um carro. Est uma ventania terrvel, isto
quase um furaco, olhe s para as bandeiras. E verdade, bandeiras e nuvens
correm para o oriente e as embaixadas de Haia preparam-se para levantar voo.
No entanto, apesar da tempestade agradeo a oferta mas no aceito. Prefiro
andar a p. O simptico porteiro no faz nenhuma ideia do meu destino, e no
vou lhe contar. O que que ele pensaria?
A chuva quase parou, e o vento no faz grande diferena. De fato, consigo
caminhar rapidamente e seguir com facilidade o mapa mental que h muito
formei desta parte da cidade. No final da promenade, que fica defronte ao Hotel
des Indes, do meu lado direito, avisto j o palcio e a Mauritshuis engalanada
com o rosto de Rembrandt, que anuncia a retrospectiva dos seus auto-retratos.
Passada a praa do museu, as ruas esto praticamente desertas, embora isso
seja o centro da cidade e seja dia de trabalho. Deve ter havido avisos
recomendando que as pessoas ficassem em casa. Tanto melhor. Chego ao Spui
sem ter de atravessar uma nica multido. Depois de passar pela Igreja Nova, a
rota deixa de ser familiar e hesito por um segundo, mas a escolha torna-se clara:
viro direita na Jacobstraat, depois esquerda na Wagenstraat, e de novo
direita na Stilleverkade. Cinco minutos mais tarde estou no Paviljoensgracht e
paro defronte ao nmero 72-74.
A fachada da casa exatamente como a imaginei, pequena, com trs
andares e uma largura de trs janelas, uma verso mdia de uma casa de canal,
mais modesta do que rica. A casa est em excelentes condies e deve ter tido
precisamente o mesmo aspecto no sculo XVII. Todas as janelas esto fechadas
e no h nenhum sinal de vida. A porta est bem pintada e na orla da campainha
bem polida est escrita a palavra Spinosahuis. Toco a campainha sem grande
esperana. No ouo nenhum rudo dentro da casa nem vejo nenhum
movimento nas cortinas. Ningum tinha atendido quando tentei telefonar
algumas horas antes. Decididamente, Espinosa no est.
Foi aqui que Espinosa viveu os ltimos sete anos da sua curta vida, e foi aqui
que morreu em 1677. O Tratado teolgico-poltico, que consigo trazia quando
chegou a esse lugar, foi publicado anonimamente enquanto aqui vivia, e a tica
foi completada nesta casa e publicada depois da sua morte, de forma quase to
annima.
No tenho nenhuma esperana de visitar a casa hoje, mas nem tudo est
perdido. No jardim inesperado que separa as duas faixas do Paviljoensgracht,
descubro o prprio Espinosa, meio obscurecido pela vegetao soprada pelo
vento, pensativa e calmamente sentado, numa inabalvel perpetuidade de
bronze. Tem um ar satisfeito e no est de todo preocupado com a perturbao
meteorolgica que o rodeia.
H vrios anos que ando procura de Espinosa, s vezes em livros, s vezes
em lugares, e essa a razo por que aqui estou hoje. Um passatempo curioso,
como podem ver, um passatempo que no me recordo de ter adotado
conscientemente. A razo por que o adotei tem muito a ver com a coincidncia.
Li Espinosa pela primeira vez na minha adolescncia - no h melhor idade para
ler o Espinosa que trata da religio e da poltica - mas, embora algumas ideias
tenham me influenciado grandemente, a verdade que a reverncia que criei
em relao a Espinosa era bastante abstrata. Espinosa era ao mesmo tempo
fascinante e inabordvel. Mais tarde, nunca pensei que Espinosa fosse
especialmente pertinente para o meu trabalho, e o meu conhecimento das suas
ideias continuou a ser incompleto. E no entanto houve uma citao de Espinosa
que sempre guardei como uma espcie de tesouro provm da tica e diz
respeito ao selfe foi s quando decidi utilizar essa citao e precisei verificar se
estava correta que Espinosa regressou minha vida. Encontrei a citao, bem
entendido, e confirmei que o contedo do papel desbotado em que estava escrita
era exato. Mas quando comecei a ler Espinosa volta dessas palavras
especficas, descobri com grande surpresa que no podia parar. Espinosa ainda
era o mesmo, claro, mas eu tinha mudado. Aquilo que muitos anos atrs tinha
me parecido impenetrvel era agora perfeitamente familiar, estranhamente
familiar, de fato, e inteiramente relevante para diversos aspectos do meu
trabalho recente. No se tratava de concordar com tudo o que Espinosa dizia.
Algumas passagens continuavam to opacas quanto antes, e havia conflitos e
inconsistncias de ideias que mesmo as leituras repetidas no apagavam.
Continuava perplexo e at exasperado. Contudo, na maior parte do tempo,
encontrei uma agradvel ressonncia com as ideias, um pouco como o
personagem de The Fixer de Bernard Malamud, que leu algumas pginas de
Espinosa e continuou sem parar como se um vento a favor o empurrasse para
diante: ... no que percebesse todas as palavras, mas quando se depara com
tais ideias uma pessoa sente-se transportada num tapete mgico.2 Espinosa
tratava dos temas que mais me preocupam como cientista a natureza das
emoes e dos sentimentos e a relao entre o corpo e a mente e esses mesmos
temas preocuparam muitos pensadores do passado. Aos meus olhos, contudo,
Espinosa parecia ter vislumbrado solues que a cincia s agora est
oferecendo para vrios desses problemas, e isso, sem dvida, era surpreendente.
Por exemplo, quando Espinosa dizia que O amor nada mais do que um
estado agradvel, a alegria, acompanhado pela ideia de uma causa exterior,
Espinosa estava separando com grande clareza o processo do sentir do processo
de ter uma ideia sobre um objeto que pode causar uma emoo.3 A alegria era
uma coisa e o objeto que causava a alegria era outra coisa. Alegria ou tristeza,
bem como a ideia dos objetos que causavam uma ou outra, iriam juntar-se na
mente, por fim, mas comeavam distintos. Espinosa tinha descrito uma
organizao funcional que a cincia moderna est revelando como um fato: os
organismos vivos so dotados de uma capacidade de reagir emocionalmente a
diferentes objetos e acontecimentos. A reao, a emoo no sentido literal do
termo, seguida por um sentimento. A sensao de prazer ou dor um
componente necessrio desse sentimento.
Espinosa props tambm que o poder dos afetos tal que a nica
possibilidade de triunfar sobre um afeto negativo-uma paixo irracional requer
um afeto positivo ainda mais forte, desencadeado pela razo. Um afeto no pode
ser controlado ou neutralizado exceto por um afeto contrrio mais forte do que o
afeto que necessita ser controlado.4 Em outras palavras, Espinosa recomendava
que lutssemos contra as emoes negativas com emoes ainda mais fortes
mas positivas, conseguidas por meio do raciocnio e do esforo intelectual. A
noo de que subjugar as paixes devia depender de emoes guiadas pela
razo, e no da razo pura, parte central do pensamento espinosiano. Essa
recomendao no fcil de realizar mas Espinosa nunca deu grande valor a
nada que fosse fcil.
Outra das noes de Espinosa que se revelou pertinente para os temas do
meu trabalho, talvez mesmo a noo de Espinosa a que darei mais importncia,
tem a ver com a sua ideia de que mente e corpo so atributos paralelos,
chamemo-los de manifestaes, da mesma substncia.5 Espinosa recusava-se a
basear mente e corpo em substncias diferentes, uma atitude de todo
incompatvel com a soluo do problema da mente-corpo que era mais popular
no seu tempo. Ainda mais fascinante, contudo, era a sua noo de que a mente
humana a ideia do corpo humano.6 Articuladas dessa forma, essas palavras
levantavam a possibilidade de que Espinosa talvez tivesse entrevisto princpios
que se escondem por trs de mecanismos naturais responsveis pelas
manifestaes paralelas do corpo e do esprito. Como indicarei adiante, estou
convencido de que os processos mentais se aliceram nos mapeamentos do
corpo que o crebro constri, as colees de padres neurais que retratam as
respostas aos estmulos que causam emoes e sentimentos. difcil imaginar
qualquer coisa mais intelectualmente reconfortante do que encontrar essas
afirmaes de Espinosa e ponderar os seus possveis significados.
Tudo isso teria sido mais do que suficiente para alimentar a minha
curiosidade sobre Espinosa, mas encontrei muito mais. Para Espinosa, os
organismos tendem natural e necessariamente a perseverar no seu prprio ser.
Essa tendncia necessria constitui a essncia desses seres. Os organismos
nascem com a capacidade de regular a vida e sobreviver. De um modo natural,
os organismos tendem a atingir uma maior perfeio das suas funes, uma
perfeio que Espinosa considera sinnimo da alegria. Todas essas tendncias e
esforos atuam de modo inconsciente.
As frases de Espinosa, simples e sem qualquer adorno, revelam como
entreviu uma arquitetura para a regulao da vida semelhante quela que
William James, Claude Bernard e Sigmund Freud viriam a propor dois sculos
mais tarde. Mas a modernidade de Espinosa no termina a. Espinosa recusou-se
a reconhecer uma finalidade nos planos da natureza e concebeu corpos e mentes
como construdos a partir de componentes que se podiam combinar em diversos
padres e formar diferentes espcies. Assim, Espinosa compatvel com o
pensamento evolucionrio de Charles Darwin.
Munido de uma concepo nova da natureza humana, Espinosa estabeleceu
um nexo entre as noes de bem e mal, de liberdade e salvao, por um lado, e
os afetos e a regulao da vida, por outro. Espinosa sugeriu que as normas que
governam a nossa conduta pessoal e social devem ser construdas a partir de um
conhecimento profundo da humanidade, um conhecimento que faz contato com
o Deus ou Natureza que existe dentro de cada um de ns.
Certas ideias de Espinosa fazem parte da cultura contempornea, mas, tanto
quanto eu saiba, Espinosa no referncia corrente nas neurocincias.7 Essa
ausncia merece um comentrio. Espinosa um pensador bem mais famoso do
que conhecido. Por vezes aparece-nos como se viesse do nada, em esplendor
solitrio e inexplicvel, embora essa impresso seja falsa. Apesar da sua
originalidade, Espinosa parte integrante do seu meio intelectual. Por vezes
Espinosa desaparece, de sbito, sem continuidade, outra falsa impresso, dado
que a essncia de algumas das propostas proibidas se encontra regularmente no
sculo que se seguiu sua morte.8
Uma das explicaes para toda essa celebridade desconhecida tem a ver
com o escndalo que Espinosa causou no seu prprio tempo. Como veremos
(captulo 6), as suas palavras hereges foram banidas dcadas a fio e com raras
excees eram citadas para o atacar e no para o defender. A continuidade de
reconhecimento intelectual que normalmente mantm o trabalho de um
pensador foi assim interrompida, e vrias ideias de Espinosa foram usadas sem
atribuio. Tal estado de coisas, contudo, no chega para explicar por que
Espinosa continuou a ganhar fama mas permaneceu desconhecido, uma vez que
Goethe e Wordsworth se tornaram seus defensores pblicos. Talvez a explicao
mais direta seja que Espinosa no fcil de conhecer.
A dificuldade comea com o problema de que no h um s Espinosa, mas
vrios, pelo menos quatro pelas minhas contas. O primeiro o Espinosa
acessvel, o radical erudito que discorda das igrejas do seu tempo, apresenta
uma nova concepo de Deus e prope um caminho novo para a salvao
humana. O Espinosa seguinte o arquiteto poltico, o pensador que descreve as
caractersticas de um estado democrtico ideal, habitado por cidados
responsveis e felizes. O terceiro Espinosa o menos acessvel da coleo: o
filsofo que usa fatos cientficos, um mtodo de demonstrao geomtrico e a
intuio para formular uma concepo do universo e dos seres humanos.
Reconhecer esses trs Espinosas e a teia das suas dependncias chega para
sugerir a grande complexidade de Espinosa. Mas o problema no fica por a,
porque h um quarto Espinosa, o protobiologista, o pensador da vida escondido
por trs de numerosas proposies, axiomas, provas, lemas e esclios. Dado que
o progresso da cincia das emoes e dos sentimentos se coaduna com as
propostas que Espinosa comeou a articular, a segunda finalidade deste livro
estabelecer a ligao entre esse Espinosa menos conhecido e a neurobiologia de
hoje que lhe corresponde. Fao notar, de novo, que a finalidade deste livro no
a discusso da filosofia de Espinosa. O livro no aborda o pensamento de
Espinosa fora dos aspectos que me parecem pertinentes para a biologia. O alvo
bem mais modesto. Atravs da histria, a filosofia tem prefigurado a cincia, e
julgo que a cincia deve reconhecer esse esforo histrico, sempre que possvel
e devido, o que por certo o caso com Espinosa.
Espinosa pertinente para a neurobiologia, apesar de as suas reflexes sobre
a mente humana no terem origem numa prtica cientfica, mas sim numa
preocupao geral com a condio humana. A preocupao suprema de
Espinosa era a relao entre os seres humanos e a natureza. Espinosa tentou
clarificar essa relao de forma a propor mtodos eficazes para a salvao
humana. Alguns desses mtodos eram pessoais, sob o controle do indivduo, mas
outros dependiam da ajuda que certas formas de organizao social e poltica
davam ao indivduo. O pensamento de Espinosa descende do de Aristteles, mas
os alicerces biolgicos so mais firmes, como seria de esperar. Espinosa parece
ter entrevisto uma relao entre a felicidade pessoal e a coletiva, por um lado, e
a salvao humana e a estrutura do Estado, por outro, muito antes de John Stuart
Mill. Pelo menos no que diz respeito s consequncias sociais do seu
pensamento, Espinosa hoje regularmente reconhecido.9
Espinosa prescreveu o Estado democrtico ideal, marcado pela liberdade da
palavra-cada um pense o que quiser e diga o que pensa10 -, pela separao
prtica do Estado e da religio e por um contrato social generoso que promovia o
bem-estar dos cidados e a harmonia do governo. Espinosa prescreveu tudo isso
mais de um sculo antes da Declarao de Independncia dos Estados Unidos e
da primeira emenda da Constituio americana.
Quem ento esse homem que pensava sobre a mente e o corpo de um
modo no s profundamente diferente da maior parte dos seus contemporneos
mas tambm notavelmente moderno? Quais as circunstncias que produziram
um esprito to rebelde? Para tentar responder a essas perguntas precisamos
refletir sobre ainda mais um Espinosa, o homem por trs de trs nomes prprios
Bento, Baruch, Benedictus -, uma pessoa ao mesmo tempo corajosa e cautelosa,
inflexvel e verstil, arrogante e modesta, admirvel e irritante, prxima da
matria concreta e observvel e, ao mesmo tempo, abertamente espiritual. Os
sentimentos pessoais de Espinosa nunca so revelados diretamente no estilo da
sua prosa e apenas podem ser adivinhados, aqui e ali, a partir de indcios
esparsos.
Quase sem me dar conta, comecei procura da pessoa por trs da
estranheza da obra. Queria apenas encontrar-me com Espinosa na minha
imaginao, conversar um pouco, pedir-lhe para autografar a tica. Escrever
sobre a minha procura de Espinosa e sobre a histria da sua vida passou a ser a
terceira finalidade deste livro.
Espinosa nasceu na prspera cidade de Amsterdam em 1632, no meio da
Idade de Ouro da Holanda. Nesse mesmo ano, perto da casa da famlia
Espinosa, um jovem Rembrandt de 23 anos estava pintando A lio e anatomia
do Doutor Tulp, o quadro que iniciou a sua fama. O mecenas de Rembrandt,
Constantijn Huy gens, estadista e poeta, secretrio do prncipe de Orange e
amigo de John Donne, acabava de se tornar pai de Christiaan Huy gens, que viria
a ser um dos mais clebres astrnomos e fsicos da histria.
Descartes, o mais famoso filsofo dessa era, tinha ento 32 anos e vivia
tambm em Amsterdam, no Prinsengraacht, e nesse tempo preocupava-se com
a forma como as suas ideias sobre a natureza humana seriam recebidas na
Holanda e no resto da Europa. Poucos anos mais tarde, Descartes viria a ensinar
lgebra ao jovem Christiaan Huy gens. Sem dvida, Espinosa veio ao mundo
rodeado por uma pletora de riquezas, intelectuais e financeiras, um verdadeiro
embarao de riquezas, no dizer de Simon Schama.11
Bento foi o nome que lhe foi dado quando nasceu, pelos seus pais Miguel e
Hana Debora, judeus sefarditas portugueses que tinham se instalado em
Amsterdam. Na sinagoga e entre os amigos, Espinosa era conhecido por Baruch,
o nome que sempre o acompanhou na infncia e na adolescncia passadas nessa
comunidade afluente de mercadores e estudiosos judeus. Mas aos 24 anos,
depois de ter sido expulso da sua prpria sinagoga, Espinosa adotou o nome de
Benedictus, abandonou o conforto da casa da famlia e comeou a calma e
deliberada jornada cuja ltima paragem foi aqui no Paviljoensgracht. O nome
portugus Bento, o nome hebreu Baruch e o nome Benedictus em latim tm
precisamente o mesmo significado: bendito. Que diferena faz um nome ou
outro? Uma imensa diferena, diria eu; as palavras podem ser superficialmente
equivalentes, mas o conceito por trs de cada uma delas era radicalmente
diferente.

CUIDADO

A porta do Paviljoensgracht continua fechada, e de momento a nica coisa


que posso fazer imaginar algum saindo de uma barca atracada prxima do
nmero 72 e caminhando para a casa na esperana de ser recebido por Espinosa
nesses tempos, o Paviljoensgracht era um canal largo; mais tarde o canal foi
recheado de entulho e transformado numa rua, tal como tantos outros canais em
Amsterdam ou Veneza. O simptico Van der Spijk, senhorio de Espinosa e pintor,
abre a porta. Manda entrar o visitante em seu estdio, que fica atrs das duas
grandes janelas junto porta principal, e pede-lhe para esperar enquanto avisa
Espinosa, o seu inquilino.
Os cmodos de Espinosa so no terceiro andar, e ele ir descer pela escada
em caracol, uma daquelas escadas ngremes e apertadas que do mau nome
arquitetura holandesa. Espinosa est elegantemente vestido na sua roupa fidalga
nada de muito novo, nada de muito gasto, tudo em bom estado, colarinho branco
engomado, calas pretas de veludo, colete de cor preta, casaco de pelo de
camelo preto, corte perfeito, sapatos de verniz preto e fivela de prata. Ah, falta a
bengala de madeira, indispensvel para descer a escada.
A entrada de Espinosa fulgurante. Tem um rosto equilibrado, uma pele
barbeada e os olhos negros e brilhantes dominam a sua presena. O cabelo
preto, a pele amendoada, a estatura mediana.
Com delicadeza e afabilidade mas com grande economia de palavras,
Espinosa pede ao visitante que faa as suas perguntas. As respostas viro durante
o ch. Van der Spijk continuar a pintar silenciosamente, mas com uma
dignidade salubre e democrtica. Os seus sete filhos no perturbam a calma da
tarde. A senhora Van der Spijk costura fora da cena. As duas criadas preparam o
jantar.
Espinosa fuma o seu cachimbo, e o aroma do tabaco colide com o da
aguarrs durante as perguntas e respostas. Entardece. Atrs dessas janelas
Espinosa recebeu centenas de visitantes, desde vizinhos e familiares dos Van der
Spijk a jovens estudantes, desde Gottfried Leibniz e Christiaan Huy gens a Henry
Oldenburg, presidente da recm-criada Roy al Society inglesa. A julgar pelo tom
da sua correspondncia, Espinosa era simptico com a gente simples e
impaciente com os seus pares. Ao que parece, tolerava aqueles que eram tolos
mas modestos, mas no a outra espcie de tolos.
Tambm posso imaginar um cortejo fnebre num outro dia cinzento, 25 de
fevereiro de 1677. O caixo tosco de Espinosa, seguido, a p, pela famlia Van
der Spijk e por muitos homens ilustres ocupando seis carruagens, em marcha
vagarosa a caminho da Igreja Nova. Decido ento caminhar para a Igreja Nova
reconstituindo o trajeto provvel do cortejo. Sei que o tmulo de Espinosa est no
adro da igreja, e da casa dos vivos talvez no seja m ideia ir para a casa dos
mortos.
No se trata de um cemitrio no sentido prprio do termo. um adro de
igreja, por trs de grades mas com portes abertos, rodeado por edifcios da
cidade, arbustos e relvado, musgo, trilhos de pedra e lama no meio de rvores
altas. Encontro o tmulo exatamente onde tinha previsto, atrs da igreja, uma
campa rasa e uma pedra vertical, envelhecidas pelo tempo e sem qualquer
decorao. A pedra vertical tem o nome de Espinosa e a inscrio caute, o que
significa cuidado. O conselho um pouco arrepiante quando se pensa que os
restos mortais de Espinosa no esto de fato aqui, e que o seu corpo foi roubado,
no se sabe por quem, enquanto jazia na igreja, algumas horas depois do
funeral. Espinosa tinha-nos dito que cada um devia pensar o que quisesse e dizer
aquilo que pensava, mas mais devagar. Era preciso ter cuidado. Ainda .
Cuidado com o que se diz e se escreve, ou nem os ossos se aproveitam.
Espinosa usou a palavra caute na sua correspondncia, por baixo do desenho
de uma rosa. Durante a ltima dcada da sua vida todas as suas palavras foram
sub-rosa, sigilosas. O frontispcio do Tractatus indicava um impressor fictcio e
uma cidade de impresso (Hamburgo) onde o livro no foi de fato impresso. O
espao para o nome do autor estava em branco. Mesmo assim, e apesar de o
livro ter sido escrito em latim e no em holands, as autoridades holandesas
proibiram-no em 1674. Como era de esperar, o livro foi colocado no Index do
Vaticano. A Igreja considerou o livro um ataque religio organizada e ao poder
poltico. Depois disso Espinosa deixou de publicar. Os seus ltimos escritos ainda
estavam na gaveta da escrivaninha no dia da sua morte, mas Van der Spijk tinha
instrues precisas: a escrivaninha foi colocada numa barca rumo a
Amsterdam, onde foi entregue ao verdadeiro editor de Espinosa, John Rieuwertz.
A coleo dos manuscritos pstumos a tica, constantemente revista, a
Gramtica hebraica, o segundo e incompleto Tratado poltico, o Ensaio para a
melhoria da compreenso e a Correspondncia foi publicada nesse mesmo ano
de 1677 sob as iniciais B. de S. Devemos recordar essa situao sempre que
pensamos nas provncias holandesas como um paraso de tolerncia intelectual.
Eram de fato um paraso, mas a tolerncia tinha limites.
Durante a maior parte da vida de Espinosa a Holanda foi uma repblica, e
durante a vida adulta de Espinosa a vida poltica holandesa foi dominada por Jan
de Witt no seu papel de Grande Pensionrio. De Witt era ambicioso e
autocrtico, mas era um esprito esclarecido. No se sabe ao certo se De Witt e
Espinosa se conheceram pessoalmente, mas sem dvida De Witt conhecia o
trabalho de Espinosa e provvel que tenha contido, mais de uma vez, a fria
dos polticos calvinistas mais conservadores na altura em que o Tractatus
comeou a causar escndalo. sabido que De Witt possua o Tractatus desde
1670, e pensa-se que se aconselhou com Espinosa. Seja como for, no resta
dvida de que De Witt manifestou interesse pelo pensamento poltico de
Espinosa e tinha considervel simpatia pelas suas opinies religiosas. Espinosa
tinha boas razes para se sentir protegido pela presena de De Witt.
Essa relativa segurana de Espinosa terminou abruptamente em 1672
durante uma das horas mais negras da histria da Holanda. Num episdio
inesperado que define uma era politicamente voltil, De Witt e o seu irmo
foram assassinados por uma turba, em consequncia da suspeita infundada de
que eram traidores da causa holandesa na guerra com a Frana que ento
acontecia. Os atacantes espancaram e esfaquearam os irmos De Witt e
arrastaram-nos at os cadafalsos da cidade aonde ambos chegaram j mortos.
Os corpos foram despidos, pendurados como num aougue, esquartejados, e os
fragmentos vendidos como recordaes ou comidos no meio de um regozijo
doentio. Tudo isso se passou perto de onde estou neste momento, praticamente
ao virar a esquina da casa de Espinosa. O episdio chocou a Europa intelectual
da poca. Leibniz declarou-se horrorizado, tal como o eternamente calmo
Huy gens, na segurana da sua vida parisiense. Mas para Espinosa o
acontecimento foi devastador. A revelao da natureza humana no que h de
mais selvagem e vergonhoso abalou a equanimidade que Espinosa mantinha
com enorme disciplina. Espinosa preparou um dstico com as palavras ultimi
barborum (o cmulo da barbaridade), e dispunha-se a ir coloc-lo junto do
que restava dos irmos De Witt. Felizmente, a sensatez de Van der Spijklevou a
melhor. Van der Spijk fechou a porta da casa chave e assim evitou que
Espinosa enfrentasse uma morte certa. Espinosa chorou em pblico pela nica
vez, ao que parece. O porto de abrigo intelectual, mesmo que imperfeito, tinha
desaparecido.
Olho para o tmulo de Espinosa, uma vez mais, e recordo-me da inscrio
que Descartes preparou para o seu prprio tmulo: aquele que se escondeu
bem viveu bem.12 Apenas 27 anos separam a morte de Descartes da de
Espinosa (Descartes morreu em 1650). Ambos passaram a maior parte da vida
no paraso holands, um deles por direito de nascimento, o outro por escolha
deliberada Descartes tinha decidido no princpio da sua carreira que as suas
ideias entrariam em provvel conflito com a Igreja catlica e com a monarquia
francesa, e tinha partido discretamente para a Holanda. Ambos tinham tido que
esconder e fingir, e no caso de Descartes, talvez distorcer as prprias ideias.
Ambos agiram com sensatez e por razes bvias. Em 1633, um ano depois do
nascimento de Espinosa, Galileu foi interrogado pela Inquisio romana e preso
na sua prpria casa. Nesse mesmo ano, Descartes suspendeu a publicao do
seu Tratado do homem, e, mesmo assim, teve de responder a ataques ferozes s
suas opinies. Em 1642, contradizendo o seu pensamento inicial, Descartes
postulava uma alma imortal separada de um corpo perecvel, talvez como uma
tentativa desesperada de evitar novos ataques. Se foi essa a sua inteno a
estratgia funcionou, embora no propriamente durante a sua vida. Mais tarde,
dando novas provas de prudncia, trocou a Holanda pela Sucia, onde foi ensinar
a irreverente rainha Cristina. Descartes morreu no meio do seu primeiro inverno
em Estocolmo, aos 54 anos. Devemos ser gratos por viver numa poca bem
mais tolerante, mas, mesmo assim, continua a recomendar-se prudncia.
difcil ignorar o significado bizarro desse local. Por que razo Espinosa,
que nasceu judeu, celebrado junto a essa poderosa Igreja protestante? A
resposta, tal como tudo o que tem a ver com Espinosa, complicada. Talvez seja
cultuado aqui porque, tendo sido expulso pelos seus correligionrios, Espinosa era
visto como uma espcie de cristo e, por certo, no poderia ter sido enterrado no
cemitrio judeu de Ouderkerk. Mas no fundo no est realmente aqui, talvez
porque nunca se tornou protestante ou catlico propriamente dito, e porque na
opinio de muitos era um ateu. Claro que tudo isso faz grande sentido. O deus de
Espinosa no era judeu nem cristo. O deus de Espinosa estava em toda parte,
dentro de cada partcula do universo, sem princpio nem fim, mas no respondia
nem a preces nem a lamentaes. Enterrado e desenterrado, judeu e no judeu,
portugus mas no exatamente, holands mas no completamente, Espinosa no
pertencia a parte nenhuma e estava em toda parte.
De volta ao Hotel des Indes, o porteiro fica contente de me ver so e salvo.
No resisto a dizer que ando procura de Espinosa, que venho da casa dele. O
meu simptico porteiro apanhado sem resposta. Meio confuso, depois de uma
longa pausa, pergunta: Estse referindo... ao filsofo?. Bem, pelo menos sabe
de quem estou falando, o que no surpreende, dado que estou na Holanda. Mas
no faz nenhuma ideia de que Espinosa viveu a ltima parte da sua vida aqui em
Haia, aqui acabou o seu trabalho mais importante, aqui morreu, aqui est
enterrado ou quase, e aqui mantm os seus bens materiais, uma esttua e uma
pedra tumular, a uma dzia de quarteires. Mas claro que muito pouca gente
faz qualquer ideia dessa situao. No se fala muito dele hoje em dia, diz o
meu simptico porteiro.

DE NOVO NO PAVILJOENSGRACHT

Dois dias depois regresso ao Paviljoensgracht, dessa vez com visita


marcada. O tempo continua piorando e uma espcie de tufo sopra do mar do
Norte.
O estdio de Van der Spijk est abrigado da intemprie, mas ainda est mais
escuro aqui do que na rua. O pequeno espao, que na minha memria todo
cinzento, verde e castanho, fcil de manipular na imaginao. Reorganizo o
mobilirio, imagino uma iluminao diferente e imagino os movimentos de
Espinosa e Van der Spijk nesse palco exguo, mas no vejo maneira de o
transformar no salo confortvel que Espinosa merecia. Nesse pequeno espao
recebeu Leibniz e Huy gens. Nesse pequeno espao Espinosa almoou e jantou,
teve longas conversas com a senhora Van der Spijk e as suas animadas crianas.
Uma lio de modstia.
Como que Espinosa pde sobreviver a esse constrangimento? Sem dvida
porque pde se libertar na expanso infinita do seu prprio esprito, um lugar
maior e no menos requintado do que Versalhes e os seus jardins, onde, por
esses mesmos dias, Lus xiv, apenas seis anos mais novo do que Espinosa e
destinado a sobreviver a ele por mais trinta, andaria a passear com a sua corte
atrs de si.
Provavelmente Emily Dickinson tinha razo: um simples crebro, sendo
bem mais largo do que o cu, pode acomodar confortavelmente o intelecto de
um homem de bem e o resto do mundo, lado a lado.
2. Os apetites e as emoes

SHAKESPEARE J TINHA DITO

Na parte final de Ricardo II, com a coroa j perdida e a priso cada vez
mais perto, Ricardo explica a Bolingbroke a distino entre emoo e
sentimento.1 Ricardo pede que lhe tragam um espelho e confronta no seu rosto o
espetculo do declnio. Declara ento que a forma exterior de lamentos que o
seu rosto exprime nada mais do que as sombras do pesar que ningum v,
um pesar que se avoluma em silncio na alma torturada. O seu pesar, diz
ele, inteiramente interior. Em apenas quatro versos, Shakespeare anuncia que
o processo unificado e aparentemente singular dos afetos, a que geralmente nos
referimos, indiscriminadamente, como emoes ou sentimentos, pode ser
analisado em partes. A elucidao dos sentimentos requer essa distino.
verdade que o uso habitual da palavra emoo tende a incluir a noo
de sentimento. Mas na tentativa de compreender a cadeia complexa de
acontecimentos que comea na emoo e termina no sentimento, separar a
parte do processo que se torna pblica da que sempre se mantm privada ajuda
a clarificar as ideias. parte pblica do processo chamo emoo e parte
privada sentimento, de acordo com o significado de sentimento que apresentei no
captulo 1. Peo ao leitor que me acompanhe nessa escolha de palavras e
conceitos, porque essa escolha vai nos permitir descobrir qualquer coisa de novo
na biologia que concerne a esses fenmenos. No final do captulo 3 prometo
reunir de novo emoo e sentimento.2
No contexto deste livro, as emoes so aes ou movimentos, muitos deles
pblicos, que ocorrem no rosto, na voz ou em comportamentos especficos.
Alguns comportamentos da emoo no so perceptveis a olho nu, mas podem
se tornar visveis com sondas cientficas modernas, tais como a determinao
de nveis hormonais sanguneos ou de padres de ondas eletrofisiolgicas. Os
sentimentos, pelo contrrio, so necessariamente invisveis para o pblico, como
o caso com todas as outras imagens mentais, escondidas de quem quer que
seja exceto do seu devido proprietrio, a propriedade mais privada do organismo
em cujo crebro ocorrem.
As emoes ocorrem no teatro do corpo. Os sentimentos ocorrem no teatro
da mente.3 Como veremos, as emoes e as vrias reaes que as constituem
fazem parte dos mecanismos bsicos da regulao da vida. Os sentimentos
tambm contribuem para a regulao da vida, mas em um nvel mais alto. As
emoes e as reaes a elas relacionadas parecem preceder os sentimentos na
histria da vida e constituir o alicerce dos sentimentos. Os sentimentos, por outro
lado, constituem o pano de fundo da mente.
As emoes e os sentimentos esto to intimamente relacionados ao longo
de um processo contnuo que tendemos a v-los, compreensivelmente, como
uma entidade simples. No entanto, possvel entrever setores diferentes nesse
processo contnuo e, com a ajuda do microscpio da neurocincia cognitiva,
possvel e legtimo dissociar esses setores. Com a ajuda dos mtodos cientficos
modernos, um observador pode examinar objetivamente os comportamentos
que perfazem uma emoo e, desse modo, estudar o preldio dos processos do
sentimento. Transformar emoo e sentimento em objetos separados de
pesquisa ajuda-nos a descobrir como se sente.
A finalidade deste captulo explicar os mecanismos cerebrais e corporais
responsveis pelo desencadeamento e execuo de uma emoo. O foco
preciso dessa tentativa a maquinaria intrnseca da emoo, e no as
circunstncias que levam emoo, na esperana de que a elucidao das
emoes nos esclarea a origem dos sentimentos.

AS EMOES PRECEDEM OS SENTIMENTOS

Ao discutir a precedncia da emoo sobre o sentimento, devo comear por


chamar a ateno para algo que Shakespeare deixou ambguo nos seus versos
para Ricardo. A ambiguidade tem a ver com a palavra sombra e com a
possibilidade de que o sentimento pudesse surgir antes da respectiva emoo,
uma possibilidade que de fato no se verifica. Os lamentos exteriores so uma
sombra do pesar invisvel, diz Ricardo, uma espcie de reflexo, no espelho, do
objeto principal o sentimento de pesar tal como o rosto de Ricardo, no espelho,
reflete Ricardo o objeto principal da pea. Essa ambiguidade fcil de
compreender. Gostamos de acreditar que aquilo que est escondido a origem
daquilo que exprimimos, e claro que acreditamos que, no que diz respeito
mente, o sentimento aquilo que conta. Eis a substncia, diz Ricardo quando
fala do seu pesar oculto, e concordamos com ele. Mas principal no significa
que veio primeiro e, ainda menos, causativo. A grande importncia dos
sentimentos no deixa entrever facilmente a forma como os sentimentos
surgem, e pode levar falsa ideia de que os sentimentos ocorrem primeiro e,
em seguida, se exprimem em emoes. Esse ponto de vista incorreto e uma
das causas do atraso no estudo neurobiolgico dos sentimentos.
Na realidade so os sentimentos que constituem sombras das manifestaes
emocionais. Com efeito, o que Ricardo devia ter dito, com as devidas desculpas
para Shakespeare, o seguinte: como esta forma exterior de lamentos lana
uma sombra intolervel de pesar sobre o silncio da minha alma torturada. (O
que me lembra James Joy ce quando diz em Ulisses: Shakespeare o refgio
feliz de todos os espritos que perderam o seu equilbrio.) 4
hora de perguntar: por que as emoes precedem os sentimentos? A
minha resposta simples: temos emoes primeiro e sentimentos depois porque
na evoluo biolgica as emoes vieram primeiro e os sentimentos depois. As
emoes foram construdas a partir de reaes simples que promovem a
sobrevida de um organismo e que foram facilmente adotadas pela evoluo.
Tem-se a impresso de que os deuses deram grande esperteza natural s
criaturas que queriam salvar. Com efeito, muito antes de os seres vivos terem
uma inteligncia criadora e ainda antes de terem crebros propriamente ditos,
como se a natureza tivesse decidido que a vida era, ao mesmo tempo,
extremamente precria e extremamente preciosa. claro que sabemos que a
natureza no funciona de acordo com os planos de nenhum arquiteto e no
decide como os artistas ou engenheiros decidem, mas talvez a metfora nos
ajude. Todos os organismos vivos, desde a humilde ameba at o ser humano,
nascem com dispositivos que solucionam automaticamente, sem qualquer
raciocnio prvio, os problemas bsicos da vida. Esses problemas so os
seguintes: encontrar fontes de energia; incorporar e transformar energia;
manter, no interior do organismo, um equilbrio qumico compatvel com a vida;
substituir os subcomponentes que envelhecem e morrem de forma a manter a
estrutura do organismo; e defender o organismo de processos de doena e de
leso fsica. A palavra homeostasia descreve esse conjunto de processos de
regulao e, ao mesmo tempo, o resultante estado de vida bem regulada.5
No curso da evoluo biolgica, o equipamento inato e automtico do
governo da vida a mquina homeosttica tornou-se muito sofisticado. Na base da
organizao da homeostasia encontramos respostas simples, tais como a de
aproximao (approach) ou de retraimento (withdrawal) de um organismo
inteiro em relao a um determinado objeto, ou a de excitao ou quiescncia.
Nos nveis mais altos da organizao encontramos respostas competitivas ou de
cooperatividade.6 Podemos imaginar a mquina da homeostasia como uma
rvore bem alta e larga em que os variados ramos so os fenmenos
automticos da regulao da vida. Em organismos multicelulares, caminhando
do cho para o topo, eis o que devemos encontrar nesta rvore.
Nos ramos mais baixos
O processo de metabolismo. Esse processo inclui componentes qumicos e
mecnicos (por exemplo, secrees endcrinas/hormonais; contraes
musculares relacionadas com a digesto) que mantm o equilbrio qumico
interior. Essas reaes governam o ritmo cardaco e a presso arterial, dos quais
dependem a distribuio apropriada do fluxo sanguneo no corpo, os
ajustamentos da acidez e da alcalinidade do meio interior (os fluidos que
circulam no sangue e nos espaos entre as clulas) e o armazenamento e
distribuio de protenas, lipdios e carboidratos, necessrios para abastecer o
organismo de energia, energia que, por sua vez, necessria para o movimento,
para a fabricao de enzimas e para manter e renovar a estrutura do organismo.
Os reflexos bsicos. Incluem o reflexo de startle (reflexo de alarme ou
susto) que os organismos exibem quando reagem a um rudo inesperado, e os
tropismos ou taxes, que levam os organismos a escolher a luz e no o escuro,
ou a evitar o frio e o calor extremos.
O sistema imunolgico. um sistema que defende o organismo de vrus,
de bactrias, de parasitas e de molculas txicas que podem invadir o
organismo. Curiosamente, o sistema imunolgico tambm est preparado para
manejar molculas que normalmente residem em clulas saudveis do
organismo, e que podem se tornar txicas quando as clulas doentes ou mortas
as liberam no meio interior (por exemplo, o cido glutmico e o cido
hialurnico). Em suma, o sistema imunolgico constitui uma primeira linha de
defesa dos organismos vertebrados quando a sua integridade ameaada, quer
do exterior quer do interior.

Nos ramos mdios


Comportamentos normalmente associados noo de prazer (e
recompensa) ou dor (e punio). Esses comportamentos incluem reaes de
aproximao e retraimento do organismo em relao a um objeto ou situao
especficos. Nos seres humanos, que no apenas sentem mas tambm podem
relatar aquilo que sentem, essas reaes so descritas como dolorosas ou
aprazveis, como recompensadoras ou punitivas. Por exemplo, quando os tecidos
celulares do corpo esto beira de sofrer uma leso - o que acontece no caso de
uma queimadura ou de uma infeco -, as clulas da regio afetada emitem
sinais qumicos chamados nociceptivos (a palavra nociceptivo significa
indicador de dor). Em resposta a esses sinais, o organismo reage
automaticamente com comportamentos de dor e comportamentos de doena.
Esses comportamentos so uma srie de aes, por vezes sutis, por vezes bvias,
com as quais a natureza tenta restabelecer o equilbrio biolgico de forma
automtica. Da lista dessas aes faz parte o retraimento do corpo (ou de uma
parte do corpo) em relao origem do problema, a proteo da parte do corpo
afetada e expresses faciais de alarme e sofrimento. Tais aes so
acompanhadas de diversas respostas, invisveis a olho nu, organizadas pelo
sistema imunolgico. Dentre essas respostas constam o aumento de certas
classes de glbulos brancos, o envio desses glbulos brancos para as reas do
corpo ameaadas e a produo de molculas, tais como as citocinas, que
ajudam tanto na luta contra a causa do ataque (o micrbio invasor) como na
restaurao de um tecido lesionado. o conjunto dessas aes e dos sinais
qumicos relacionados com a sua produo que resulta na experincia a que
chamamos dor.
Da mesma forma que o crebro reage a um problema que se declara no
corpo, tambm reage quando o corpo funciona bem. Quando o corpo funciona
sem dificuldade, e quando a transformao e a utilizao de energia ocorrem
com facilidade, o corpo comporta-se com um estilo definido. A aproximao
em relao a outros facilitada. Nota-se uma descontrao e abertura do corpo,
bem como expresses que traduzem confiana e bemestar; por outro lado,
liberam-se certas classes de molculas tais como as endorfinas. O conjunto
dessas reaes e dos sinais qumicos com elas associados resultam na
experincia do prazer.
A dor ou o prazer tm causas diversas problemas da funo corporal,
funcionamento ideal do metabolismo, ou acontecimentos exteriores que
ameaam o organismo ou promovem a sua proteo. Mas a experincia da dor
ou do prazer no a causa dos comportamentos de dor ou de prazer, e no
sequer necessria para que esses comportamentos ocorram. Tal como veremos
na seo seguinte, seres extremamente simples exibem comportamentos
emotivos, embora a probabilidade de sentirem esses comportamentos seja
pequena.
Certas pulses e motivaes. Os exemplos principais incluem a fome, a
sede, a curiosidade e os comportamentos exploratrios, os comportamentos
ldicos e os comportamentos sexuais. Espinosa colocou todas essas reaes sob a
excelente designao de apetites e, com grande refinamento, usou uma outra
palavra, desejo, para a situao em que o indivduo consciente toma
conhecimento de um apetite. A palavra apetite designa o estado comportamental
de um organismo afetado por uma pulso; a palavra desejo refere-se ao
sentimento consciente de um apetite e consumao ou frustrao de um
apetite. Essa distino espinosiana equivalente distino entre emoo e
sentimento com que comeamos este captulo. claro que os seres humanos
tm tanto apetites como desejos ligados, de forma sutil, s emoes e aos
sentimentos.

Prximo do cume

As emoes propriamente ditas. aqui que encontramos as jias da


regulao automtica da vida: as emoes no sentido estrito do termo-da alegria
mgoa, do medo ao orgulho, da vergonha simpatia. E na parte mais alta da
rvore, na ponta dos seus diversos ramos, vamos encontrar os sentimentos de
que trataremos no captulo seguinte.
O genoma garante que todos esses dispositivos estejam ativos na data do
nascimento, ou pouco depois, com pouca ou nenhuma dependncia da
aprendizagem, embora a aprendizagem venha a desempenhar um papel
importante na determinao das ocasies em que esses dispositivos viro a ser
usados. Quanto mais complexa a reao, mais a aprendizagem assume esse
papel. Reaes como chorar e soluar esto prontas na data do nascimento, mas
as razes por que choramos ou soluamos ao longo da vida variam com nossa
experincia. Todas essas reaes so automticas e, em geral, estereotipadas,
embora a aprendizagem possa modelar a execuo de certos padres
estereotipados. O riso ou o choro so executados de forma diferente em
circunstncias diferentes, tal como as notas que constituem a partitura de uma
sonata podem ser tocadas de forma diferente. Seja como for, todas essas
reaes tm como fim, de forma direta ou indireta, regular a vida e promover a
sobrevida. Os comportamentos de prazer e de dor, as pulses e as motivaes e
as emoes propriamente ditas so por vezes designadas pela mesma palavra,
emoes no sentido lato do termo, o que aceitvel e razovel dado que todas
essas reaes tm uma semelhana formal e tm precisamente a mesma
finalidade.7
No contente com as benesses da sobrevida, a natureza tratou de nos
proporcionar uma mais-valia: o equipamento inato da regulao da vida no est
desenhado para produzir um estado neutro, a meio caminho entre a vida e a
morte. Pelo contrrio, a finalidade do esforo homeosttico produzir um estado
de vida melhor do que neutro, produzir aquilo que ns, seres pensantes,
identificamos com o bem-estar.
A coleo inteira de processos homeostticos governa a vida, de momento
a momento, em cada clula do nosso corpo. Esse governo conseguido por
meio de um arranjo simples. Primeiro, opera-se uma mudana no ambiente de
um organismo, interna ou externamente. Segundo, as mudanas podem alterar
potencialmente o curso da vida de um organismo, constituindo uma ameaa
para a sua integridade ou uma oportunidade para a sua melhoria. Terceiro, o
organismo detecta a mudana e responde de forma a criar uma situao mais
benfica para a sua autopreservao. Todas as reaes homeostticas
funcionam dessa maneira e constituem, por isso mesmo, meios de avaliar as
circunstncias internas ou externas de um organismo de modo a permitir uma
atuao que corresponda a essas circunstncias. As reaes homeostticas
detectam dificuldades ou oportunidades e resolvem, por meio de aes, o
problema de eliminar as dificuldades ou aproveitar as oportunidades. Veremos
mais tarde que se mantm esse arranjo mesmo no nvel das emoes
propriamente ditas. O que difere, nesse nvel, a complexidade da avaliao e
da resposta, maiores do que nas simples reaes a partir das quais as emoes
propriamente ditas foram construdas no curso da evoluo biolgica.
claro que a tentativa contnua de conseguir um estado de vida equilibrado
um aspecto profundo e definidor da nossa existncia. o que nos diz Espinosa,
que vai mais longe e chama a essa tentativa a primeira realidade da nossa
existncia, uma realidade que ele descreve como o esforo implacvel da
autopreservao presente em qualquer ser. Espinosa designa esse esforo
implacvel com o termo conatus, a palavra latina que pode tambm se traduzir
como tendncia, no sentido em que aparece nas Proposies VI, VII e VIII da
tica, Parte m. Nas palavras de Espinosa: cada coisa, na medida do seu poder,
esfora-se por perseverar no seu ser e o esforo atravs do qual cada coisa
tende a perseverar no seu ser nada mais do que a essncia dessa coisa.
Interpretada luz do conhecimento atual, a noo de Espinosa implica que um
organismo vivo est construdo de forma a lutar, contra toda e qualquer ameaa,
pela manuteno da coerncia das suas estruturas e funes.
O conatus diz respeito no s ao mpeto de autopreservao, mas tambm
ao conjunto dos atos de autopreservao que mantm a integridade de um
corpo. Apesar de todas as transformaes por que um corpo vivo passa,
medida que ele se desenvolve, substitui as suas partes constitutivas e envelhece, o
conatus encarrega-se de respeitar o mesmo plano estrutural em todas essas
operaes e, desse modo, manter o mesmo indivduo. E o que o conatus de
Espinosa em termos biolgicos contemporneos? O conatus o agregado de
disposies presentes em circuitos cerebrais que, uma vez ativados por certas
condies do ambiente interno ou externo, levam procura da sobrevida e do
bem-estar. Veremos no prximo captulo que as variadas atividades do conatus
esto representadas no crebro por sinais qumicos e neurais. Os numerosos
aspectos do processo da vida so continuamente representados no crebro em
mapas constitudos por clulas nervosas que se encontram em diversos locais do
crebro.
UM CURIOSO PRINCPIO DE ORGANIZAO

Quando consideramos a lista das aes regulatrias que asseguram a nossa


homeostasia, entrevemos um plano muito curioso. Consiste em incorporar partes
das reaes mais simples como componentes das reaes mais complexas, ou
seja, incorporar o simples dentro do complexo. Por exemplo, alguns
componentes do sistema imunolgico e do sistema de regulao do metabolismo
integram-se na maquinaria que executa os comportamentos da dor e do prazer.
Por sua vez, alguns destes ltimos fazem parte integrante da maquinaria das
pulses e motivaes, a maior parte das quais revolve em torno de correes
metablicas e envolve, necessariamente, dor ou prazer. Por ltimo, numerosos
componentes dos nveis de regulao mais simples-reflexos, respostas
imunitrias, equilbrio metablico, comportamentos de dor e prazer,
pulsesfazem parte integrante da maquinaria das emoes propriamente ditas.
Como veremos, os diversos nveis da emoo esto construdos com base no
mesmo princpio. O conjunto recorda uma boneca russa, dado que uma parte se
encaixa dentro de outra, que contm uma outra, e assim por diante. Mas a
imagem da boneca russa no completamente satisfatria, uma vez que na
realidade biolgica as bonecas maiores no so uma mera ampliao das
menores. A natureza raramente exibe a preciso e a clareza da engenharia, mas
apesar disso o princpio que estou descrevendo aplica-se inteieramente. As
reaes simples encaixam-se dentro das mais complexas. Cada uma das
diferentes aes regulatrias de que venho falando no constitui um processo
radicalmente novo, desenhado exclusivamente para a sua finalidade especfica.
Cada reao construda a partir de rearranjos de pedaos de outras reaes
mais simples. Todas elas visam o mesmo alvo a sobrevida com bem-estar mas
cada uma das combinaes de pedaos antigos aponta para um problema novo
cuja soluo necessria para que a sobrevida e o bem-estar sejam atingidos. A
soluo de cada novo problema necessria para o equilbrio global do
organismo.
O conjunto dessas reaes no se parece de todo com uma hierarquia
simples e linear. por isso que descrev-lo como se fosse um edifcio alto e com
muitos andares no se coaduna com a realidade biolgica. Uma metfora mais
adequada a de uma rvore alta, com uma profuso de ramos, que se
entrecruzam em vrios nveis, mas em que mesmo os ramos mais altos e mais
distantes mantm uma ligao com o tronco principal e com as razes. Pode-se
dizer que a histria da evoluo biolgica se inscreve no desenho dessa rvore.

DA REGULAO HOMEOSTTICA SIMPLES S EMOES


PROPRIAMENTE DITAS

Algumas das reaes regulatrias que vimos considerando constituem


respostas a um objeto ou situao do ambiente, seja uma situao perigosa, seja
uma oportunidade de encontrar alimento ou acasalamento. No entanto, algumas
das reaes respondem a um objeto ou situao dentro do organismo por
exemplo, a reduo da quantidade de nutrientes necessria para produzir
energia, reduo essa que causa de comportamentos apetitivos, como a fome,
que incluem a procura de alimentos. Mas a situao tambm pode ser o
aumento de um determinado hormnio que leva procura de um encontro
sexual, ou um ferimento que provoca as reaes que, no seu conjunto,
constituem a dor. Todas essas reaes ocorrem dentro do organismo, num corpo
limitado por uma fronteira dentro do qual a vida pulsa. Todas essas reaes,
direta ou indiretamente, tm uma finalidade bvia: fazer com que a economia
interna da vida prossiga com eficincia. A quantidade de certas molculas tem
de ser mantida dentro de valores apropriados, nem mais altos nem mais baixos,
porque fora dos limites superiores ou inferiores desses valores a vida no
possvel. A temperatura tem de ser mantida dentro de uma estreita amplitude.
necessrio encontrar fontes de energia, e por isso necessrio ativar
comportamentos de curiosidade e comportamentos exploratrios, sem os quais
no possvel encontrar essas fontes. Uma vez encontradas, essas fontes de
energia devem ser incorporadas colocadas dentro do corpo e modificadas, quer
para consumo imediato quer para armazenamento. necessrio tambm
eliminar os detritos que resultam de todas essas modificaes, bem como
restaurar os tecidos gastos ou danificados em resultado das transformaes de
utilizao de energia, de forma que a integridade do organismo seja mantida.
At mesmo as emoes propriamente ditas o medo, a felicidade, a tristeza,
a simpatia e a vergonha visam regulao da vida, direta ou indiretamente. No
quer isso dizer que cada vez que nos emocionamos estejamos contribuindo
imediatamente para a nossa sobrevida e bem-estar. Nem todas as emoes so
iguais no que diz respeito sua capacidade de promover sobrevida e bemestar, e
tanto o contexto em que a emoo ocorre como a sua intensidade tm muito a
ver com os possveis benefcios da emoo. Mas o fato de que certas emoes
acabam por ser pouco ou nada adaptativas, em certas circunstncias humanas
atuais, no nega de forma nenhuma o papel adaptativo que essas funes
desempenharam na regulao da vida em fases bem diferentes da evoluo.
Numa sociedade moderna a zanga contraproducente, assim como a tristeza.
As fobias so um enorme obstculo. E no entanto evidente que a raiva e o
medo salvaram numerosas vidas ao longo da evoluo. Essas reaes
prevaleceram na evoluo exatamente porque levaram sobrevida, direta e
automaticamente, e ainda esto conosco porque continuam a desempenhar um
papel valioso, em certas circunstncias.
Compreender a biologia das emoes e o fato de que o valor das diferentes
emoes depende das circunstncias atuais oferece oportunidades novas para a
compreenso moderna do comportamento humano. Podemos compreender, por
exemplo, que certas emoes so ms conselheiras e procurar modos de
suprimir ou reduzir as consequncias desses maus conselhos. Estou pensando nas
reaes que levam a preconceitos raciais e culturais e que se baseiam em
emoes sociais cujo valor evolucionrio residia em detectar diferenas em
outros indivduos porque essas diferenas eram indicadoras de perigos possveis
e promover agresso ou retraimento. Esse tipo de reao dever ter produzido
resultados extremamente teis numa sociedade tribal, mas no nem til nem
aceitvel no mundo atual. evidente que importante saber que os nossos
crebros continuam equipados com a maquinaria biolgica que nos leva a reagir
de um modo ancestral, ineficaz e inaceitvel, em certas circunstncias.
Precisamos estar alertas para esse fato e aprender a controlar essas reaes
individualmente na sociedade em que vivemos. Voltarei a este assunto no
captulo 4.

AS EMOES DOS ORGANISMOS SIMPLES

H provas abundantes de que os organismos simples exibem reaes


emocionais. Basta pensar no solitrio paramcio, um organismo unicelular, todo
feito de corpo, nada de crebro e menos ainda de mente, nadando rapidamente
para evitar um perigo na piscina natural do seu hbitat.
Que perigo? Talvez a pipeta de um cientista, ou o calor excessivo, ou uma
vibrao inesperada. Pensemos ainda no paramcio nadando ao longo de um
nutriente de ingredientes qumicos a caminho da parte da piscina onde pode
almoar regaladamente. Esse organismo simples est preparado para detectar
certos sinais de perigo variaes rpidas de temperatura, vibraes excessivas
ou contato com um objeto capaz de romper a sua membrana e reagir de forma
a encontrar rapidamente um local mais calmo, seguro e temperado. E da
mesma forma, o paramcio, depois de detectar a presena do tipo de molcula
de que necessita para sobreviver, nadar para o local onde houver mais rico
pasto. Os acontecimentos que estou descrevendo nessa criatura sem crebro
contm j a essncia do processo de emoo presente nos seres humanos a
deteco de objetos ou situaes que recomendam circunspeco ou evaso, ou,
por outro lado, bom acolhimento e aproximao. A capacidade de reagir dessa
forma no foi ensinada. No h pedagogia alguma na escola dos paramcios.
Essa capacidade est contida na maquinaria, aparentemente simples mas no
fundo bem complicada, do genoma do pobre e descerebrado paramcio. Tudo
isso nos mostra como a natureza sempre se preocupou em proporcionar aos
organismos vivos os meios para regularem e manterem a vida,
automaticamente, sem que seja necessria qualquer espcie de conscincia,
raciocnio ou deciso.
Claro que possuir um crebro, mesmo que modesto, ajuda a sobrevida e ,
evidentemente, indispensvel em ambientes mais complexos do que o do
paramcio. Pensemos na pobre mosca, uma criatura sem espinha, mas com um
pequeno sistema nervoso. Experimente o leitor matar uma mosca, sem sucesso,
e ver como ela exibe manifestaes de raiva e continuar a evitar, com
repetidos mergulhos supersnicos, o esmagamento fatal. Tambm possvel
fazer uma mosca feliz, dando-lhe acar. A mosca move-se mais
vagarosamente, com mais doura, contente com a guloseima. At podemos
fazer a mosca vertiginosamente feliz com um mtodo h muito apreciado pelos
seres humanos: a ingesto de lcool. No estou inventando. A experincia foi
realizada numa espcie de mosca, a Drosophila melanogaster * Depois de serem
expostas aos vapores do etanol, as moscas perdem a coordenao motora, tal
como ns a perderamos com uma dose comparvel de lcool. As moscas
marcham com o abandono de uma bebedeira descontrada e caem dentro de
um tubo de experimentao como um bbado que tromba com um poste. Claro
que as moscas tm emoes, embora eu no queira dizer que sentem essas
emoes e, ainda menos, que possam refletir sobre sentimentos que elas no
tm. E se algum no quiser acreditar na sofisticao dos mecanismos da
regulao da vida em tais criaturas, possvel que se convena quando estudar
os mecanismos do sono da mosca que foram descritos por Ralph Greenspan e
pelos seus colegas.9 A minscula Drosophila possui o equivalente dos nossos
ciclos de dia-e-noite, perodos de intensa atividade e de sono restaurador, e tm
at o mesmo tipo de resposta privao do sono que exibimos quando estamos
sob o efeito do jet lag. Precisam dormir mais, tal como ns.
Pensemos ainda na Aplysia californica, um caracol marinho com um
crebro rudimentar. Quando tocada na guelra, a Aplysia enrola-se sobre si
mesma, aumenta a sua presso arterial, acelera o ritmo cardaco e emite uma
tinta negra com que pode confundir o inimigo. A Aplysia produz um conjunto de
reaes integradas, que, transposto para mim ou para o leitor, seria facilmente
reconhecido como uma emoo de medo. Ser que a Aplysia tem emoes?
Com certeza. Ser que tem sentimentos? No sei, provavelmente no.10
Nenhum desses organismos produz essas reaes como resultado de uma
deliberao consciente. Nenhum desses organismos constri essas reaes, e
nenhum exibe originalidade ou estilo algum na forma como executa a reao.
Os organismos reagem automaticamente, de modo reflexivo e estereotipado. Tal
como um comprador distrado que sem pensar escolhe uma pea de roupa
numa loja, esses organismos simples selecionam respostas prontas e
seguem a sua vida. No seria correto apelidar essas reaes de reflexos porque
os reflexos clssicos so respostas ainda mais simples, e as reaes de que estou
falando so colees relativamente complexas de respostas. A multiplicidade de
componentes e a coordenao da execuo servem para distinguir os reflexos
das emoes propriamente ditas. Mas perfeitamente aceitvel dizer que as
emoes so colees de respostas reflexas cujo conjunto pode atingir nveis de
elaborao e coordenao extraordinrios.

AS EMOES PROPRIAMENTE DITAS

Embora os rtulos de que dispomos para classificar as emoes sejam


manifestamente inadequados, classificar um mal necessrio. medida que os
nossos conhecimentos aumentam, os rtulos e as classificaes devero
melhorar e tornar-se um mal menor. A classificao bsica que utilizo para as
emoes propriamente ditas faz uso de trs categorias: emoes de fundo,
emoes primrias e emoes sociais. Claro que a fronteira entre essas
categorias porosa, mas a classificao ajuda a organizar a descrio desses
fenmenos.
Como o termo sugere, as emoes de fundo no so especialmente
proeminentes, embora sejam notavelmente importantes. Se o leitor costuma
diagnosticar rapidamente a energia ou o entusiasmo de algum que acaba de
conhecer, ou se capaz de detectar mal-estar ou ansiedade nos seus amigos e
colegas, bem provvel que seja um bom leitor de emoes de fundo. Se for
capaz de fazer tais diagnsticos sem ouvir sequer uma palavra da parte do
diagnosticado, pode mesmo ser um excelente leitor de emoes de fundo. O
diagnstico das emoes de fundo depende de manifestaes sutis, como o perfil
dos movimentos dos membros ou do corpo inteiro a fora desses movimentos, a
sua preciso, a sua frequncia e amplitude -, bem como de expresses faciais.
Quanto linguagem, aquilo que mais conta para as emoes de fundo no so as
palavras propriamente ditas nem o seu significado, mas sim a msica da voz, as
cadncias do discurso, a prosdia.
As emoes de fundo distinguem-se do humor (mood), que se refere a
emoes mantidas durante longos perodos, medidos em horas ou dias (como
quando dizemos que Pedro est de pssimo humor). A palavra humor pode
tambm ser aplicada ativao repetida da mesma emoo (como quando
dizemos que Rita anda muito irritvel e ningum percebe o porqu).
Quando comecei a usar o conceito da emoo de fundo,11 comecei
tambm a ver as emoes de fundo como a consequncia de pr em marcha
certas combinaes de reaes regulatrias simples. As emoes de fundo so
manifestaes compostas dessas reaes regulatrias na medida em que elas se
desenrolam e interceptam momento a momento. Imagino as emoes de fundo
como o resultado imprevisvel do desencadeamento simultneo de diversos
processos regulatrios dentro do nosso organismo. A gama desses processos
inclui no s os ajustamentos metablicos necessrios a cada momento mas
tambm as reaes que continuamente ocorrem como resposta a situaes
exteriores. O nosso bem-estar ou mal-estar resulta dessa calda imensa de
interaes regulatrias.
legtimo perguntar quais so as reaes regulatrias que mais
frequentemente contribuem para constituir emoes de fundo como a lassido
ou o entusiasmo, ou como que o temperamento e o estado geral de sade
interagem com as emoes de fundo. Mas a verdade que no sabemos. As
investigaes necessrias para responder a essas perguntas ainda no foram
feitas.
As emoes primrias (ou bsicas) so mais fceis de definir porque h
uma tradio bem estabelecida em relao s emoes que devem fazer parte
desse grupo. A lista inclui o medo, a raiva, o nojo, a surpresa, a tristeza e a
felicidade, aquelas emoes em suma que primeiro vm ideia quando se
pronuncia a palavra emoo. A facilidade da definio provm tambm da
forma como essas emoes so rapidamente identificadas em seres humanos
das mais diversas culturas e tambm em seres no humanos.12 As
circunstncias que causam as emoes primrias e os comportamentos que as
definem so igualmente consistentes em diversas culturas e espcies. Como de
esperar, a maior parte daquilo que sabemos sobre a neurobiologia da emoo
provm do estudo das emoes primrias.13 Tal como Alfired Hitchcock teria
previsto, o medo a mais estudada das emoes primrias, mas h tambm um
progresso notvel a registrar no que diz respeito ao nojo,14 e tristeza e
felicidade.15
As emoes sociais incluem a simpatia, a compaixo, o embarao, a
vergonha, a culpa, o orgulho, o cime, a inveja, a gratido, a admirao e o
espanto, a indignao e o desprezo. Numerosas reaes regulatrias, bem como
componentes das emoes primrias, so parte integrante, em diversas
combinaes, das emoes sociais. O encaixamento de componentes mais
simples observvel, por exemplo, quando o desprezo utiliza as expresses
faciais do nojo, uma emoo primria, que evoluiu em associao com a
rejeio automtica e benfica de alimentos potencialmente txicos. At
mesmo as palavras que utilizamos para descrever situaes de desprezo e
indignao moral-confessamo-nos enojados ou desgostosos em relao a certas
situaes sociais giram volta desse princpio de encaixamento e incorporao.
Ingredientes de dor e de prazer so igualmente bem evidentes na profundidade
das emoes sociais.
S agora comeamos a perceber a forma como o crebro desencadeia e
executa as emoes sociais. Dado que a palavra social recorda
inevitavelmente as noes de sociedade e cultura, importante notar que as
emoes sociais no se confinam, de forma nenhuma, aos seres humanos.
Encontramos emoes sociais nossa volta em chimpanzs, golfinhos, lees,
lobos e, claro, nos ces e nos gatos. Os exemplos abundam. Basta pensar no
andar orgulhoso de um macaco dominante, no comportamento aristocrtico de
um lobo dominante que comanda o respeito do seu grupo, no comportamento
humilhado de um animal que no domina os seus pares e que obrigado a ceder
espao e precedncia a outros no momento em que se alimenta, na compaixo
que um elefante demonstra para com outro que est ferido e sofre, ou no
embarao de um co que fez aquilo que no devia fazer.16
Dado que improvvel que algum desses animais tenha sido ensinado a
exibir essas emoes, tudo indica que a disposio que permite uma emoo
social est profundamente gravada no crebro desses organismos, pronta para
ser utilizada quando chega o momento apropriado. No h dvida de que o
arranjo cerebral que permite tais comportamentos sofisticados, na ausncia de
linguagem ou instrumentos de cultura, um notvel dom do genoma de certas
espcies. um dom que faz parte da lista dos dispositivos inatos da regulao
automtica da vida, na linha dos vrios outros dispositivos que descrevemos
acima.
Quer isso dizer que essas emoes so inatas, no sentido estrito do termo, e
que esto prontas para ser usadas logo aps o nascimento, tal como a regulao
metablica est pronta mal nascemos? A resposta no a mesma para todas as
emoes. Em certos casos, as emoes so de fato inteiramente inatas. Noutros
casos, requerem um grau mnimo de exposio apropriada ao ambiente. O
trabalho de Robert Hinde sugere aquilo que provavelmente acontece com as
emoes sociais. Hinde mostrou que o medo inato que os macacos
supostamente tm das cobras s aparece depois de o macaco ter visto na me
uma expresso de medo em relao cobra. Uma simples exposio
suficiente para o comportamento de medo ser ativado, mas sem essa primeira
exposio o comportamento dito inato no pode ser executado.17 Qualquer
coisa de semelhante acontece provavelmente com as emoes sociais no que diz
respeito, por exemplo, ao estabelecimento de padres de dominncia ou
submisso em primatas muito jovens.
Para algum que esteja convencido de que os comportamentos sociais so
exclusivamente resultado da educao, sempre difcil aceitar que espcies
animais extremamente simples possam exibir comportamentos sociais
inteligentes. Mas a verdade que podem e nem sequer precisam de um crebro
gigante para faz-lo. A minhoca C. elegans tem exatamente 302 neurnios e
cerca de 5 mil conexes interneuronais (como termo de comparao, os seres
humanos possuem vrios bilhes de neurnios e vrios trilhes de conexes).
Quando essas criaturinhas hermafroditas se encontram num ambiente com
suficiente comida e com pouco estresse, vivem ensimesmadas e alimentam-se
em perfeito isolamento. Mas quando a comida escasseia ou quando, por
exemplo, detectam um mau odor no ambiente para a C. elegans os odores so
uma das formas principais de detectar o perigo - esses animais formam grupos e
alimentam-se em conjunto.18 Esse curioso comportamento faz pensar em
vrios conceitos sociais: segurana por meio da cooperao, apertar o cinto,
altrusmo, sindicatos, conceitos que normalmente atribumos inveno
humana. Todos esses conceitos sociais e muitos outros podem ser deduzidos
tambm de criaturas como as abelhas, cuja vida social intensa. Mas claro que
a abelha tem 95 mil neurnios, um crebro enorme comparado com o da
minhoca e insignificante comparado com o nosso.
muito provvel que a existncia de emoes sociais tenha tido um papel
no desenvolvimento dos mecanismos culturais da regulao social (ver captulo
4). tambm verdade que algumas das emoes sociais humanas so
provocadas sem que o estmulo seja imediatamente aparente nem para os
observadores nem para quem exibe a emoo. As reaes de dominncia ou
submisso social so um exemplo notvel que encontramos a cada passo no
mundo do esporte, da poltica e nos locais de trabalho em geral. Uma das razes
por que algumas pessoas se tornam lderes e outras seguidoras, por que algumas
impem respeito e outras se acovardam, tem muitas vezes pouco a ver com os
conhecimentos ou aptides dessas pessoas, mas muitssimo a ver com qualidades
fsicas que promovem certas respostas emocionais nos outros. Para quem
observa tais respostas e, por vezes, para quem as exibe, essas emoes
aparecem sem qualquer motivo aparente porque a sua origem reside nos
mecanismos automticos da emoo social. Devemos agradecer a Darwin, uma
vez mais, por ter nos orientado para a histria evolucionria desses fenmenos.
Devo notar que as emoes cujo desencadeamento aparentemente
misterioso no se confinam s emoes sociais inatas. Existe uma outra classe
de reaes cuja origem no consciente, mas formada pela aprendizagem
durante o desenvolvimento individual. Estou me referindo quilo de que
aprendemos a gostar ou que passamos a detestar, distintamente, durante uma
longa experincia de percepo e emoo em relao a pessoas, grupos,
objetos, atividades e lugares. Nesse particular devemos reservar a nossa gratido
para Freud. Curiosamente, as duas sries de reaes no conscientes e no
deliberadas as inatas e aquelas que aprendemos parecem interrelacionar-se
intimamente no poo sem fundo do nosso inconsciente. Somos tentados a dizer
que o seu jogo inconsciente assinala o entrecruzamento de dois testamentos
intelectuais, o de Darwin e o de Freud, dois pensadores que se dedicaram ao
estudo das influncias subterrneas naquilo que inato e naquilo que
adquirido.19
Todos os fenmenos de que vimos falando tm a ver, direta ou
indiretamente, com a sade do organismo. Sem nenhuma exceo, todos esses
fenmenos se relacionam com correes adaptativas do estado do corpo e
levam finalmente a mudanas no mapeamento dos estados do corpo. O encaixe
do simples dentro do complexo garante que a finalidade regulatria se mantenha
presente mesmo nos pontos mais altos da cadeia de regulao.
As situaes que iniciam as respostas adaptativas e a finalidade especfica
dessas respostas variam. A fome e a sede, por exemplo, so apetites simples. O
objeto que as causa geralmente interno uma diminuio de um componente
qumico vital para a sobrevida. Os comportamentos que se seguem visam o
ambiente e envolvem uma procura daquilo que falta, uma procura que requer
movimentos exploratrios no ambiente e a deteco adequada de um objeto
procurado. Aquilo que acontece com noes como o medo e a raiva
comparvel. Se os objetos que desencadeiam o medo e a raiva so geralmente
exteriores, quer tenham sido prescritos pela evoluo ou aprendidos na nossa
experincia individual, os estmulos mais frequentes para a fome ou para a sede
tendem a ser internos (embora possamos desencadear fome ou sede
indiretamente, como por exemplo quando vemos a cena de um belssimo jantar
num filme francs). Embora algumas pulses em seres no humanos sejam
peridicas e ligadas s estaes do ano ou a ciclos fisiolgicos, como por
exemplo a atividade sexual, as emoes ocorrem a qualquer momento. H
tambm interaes curiosas entre as diversas classes de reao regulatria: as
emoes propriamente ditas influenciam os apetites, e o inverso tambm
verdadeiro. Por exemplo, o medo inibe a fome e a atividade sexual, e o mesmo
acontece com a tristeza e o nojo. Pelo contrrio, a alegria promove a fome e o
sexo. A satisfao das pulses fome, sede e sexo-causa alegria; mas bloquear a
satisfao dessas pulses pode causar raiva, desespero e tristeza. Tal como notei
anteriormente, o conjunto de ocorrncias dessas reaes adaptativas constitui as
emoes de fundo e define o humor no decurso do tempo.20
A maior parte dos seres vivos que exibem emoes detecta a presena de
certos estmulos no ambiente e responde impensadamente com emoo. A
maior parte dos seres vivos age; possivelmente no sente como ns sentimos e
no pensa como ns pensamos. evidente que no posso garantir a verdade
dessa afirmao, mas provvel que no seja falsa, dado aquilo que
necessrio do ponto de vista cerebral para o processo do sentir que abordarei no
captulo 3. Faltam a esses seres vivos simples as estruturas cerebrais necessrias
para representarem em mapas sensitivos as transformaes que ocorrem no
corpo durante uma emoo. Tambm faltam a esses seres vivos as estruturas
cerebrais necessrias para representar a simulao antevista dessas
transformaes, aquilo que constituiria a base, por exemplo, do desejo ou da
ansiedade.
evidente que as aes regulatrias discutidas acima so vantajosas para o
organismo que as exibe. tambm evidente que a causa dessas reaes os
objetos ou situaes que as desencadeiam pode ser classificada como boa ou
m de acordo com o seu impacto na sobrevida e no bem-estar. Mas tambm
evidente que o paramcio, ou a mosca, ou o esquilo, no conhecem esses
objetos em termos de bem ou mal. Quando os seres humanos equilibram
automaticamente o pH do seu meio interno, ou reagem com felicidade ou medo
a certos objetos, tambm no esto deliberadamente escolhendo o bem ou o
mal. Os nossos organismos gravitam naturalmente para um resultado bom,
por vezes diretamente, como numa resposta de alegria, por vezes indiretamente,
como numa resposta de medo que comea por evitar o mal e leva
subsequentemente a um bom resultado. Quero com isso dizer, e voltarei a esse
ponto no captulo 4, que certos organismos podem produzir reaes vantajosas
que levam a bons resultados sem decidirem produzir essas reaes e
possivelmente mesmo sem sentirem a ocorrncia dessas reaes.
Os seres humanos esto de parabns, pelo menos em parte, por duas razes.
Primeiro porque, em situaes comparveis, as reaes automticas criam no
organismo humano, sem dvida, condies que so mapeadas no sistema
nervoso, representadas como agradveis ou dolorosas, e finalmente feitas
conscientes. exatamente nessa capacidade que tm origem a glria e a
tragdia humanas. Quanto segunda razo para os parabns: os seres humanos
conscientes da relao entre certos objetivos e certas emoes podem esforar-
se, de livre e espontnea vontade, para controlar as suas emoes, pelo menos
em parte. Podemos decidir quais os objetos e quais as situaes que podem ou
no fazer parte do nosso ambiente, quais os objetos e quais as situaes nos quais
queremos investir tempo e ateno. Podemos, por exemplo, decidir que no
vamos mais ver televiso e fazer uma campanha para que a televiso seja
banida eternamente das casas dos cidados inteligentes. Graas ao controle da
nossa interao com os objetos que causam emoes, conseguimos exercer
algum controle sobre o nosso processo de vida e conseguimos levar o nosso
organismo a um estado de maior ou menor harmonia tal como Espinosa
desejava. Podemos dessa feita libertar-nos do automatismo tirnico e impensado
da maquinaria emocional. Curiosamente, os seres humanos h muito
descobriram essa possibilidade, embora sem saberem exatamente a base
fisiolgica para as estratgias de que tm feito uso. isso afinal que fazemos
quando escolhemos o que lemos, aonde vamos e de quem somos amigos. isso
que os seres humanos tm feito h sculos quando seguem certos preceitos
sociais e religiosos que modificam o ambiente e a nossa relao com ele. isso
que fazemos quando seguimos dietas e programas de exerccio fsico.
No portanto verdade que as reaes regulatrias, incluindo as emoes
propriamente ditas, sejam fatal e inevitavelmente estereotipadas. Algumas so e
devem ser. Claro que no devemos interferir na sabedoria da natureza quando se
trata de regular a funo cardaca ou fugir ao perigo. Mas algumas reaes
podem ser modificadas, especialmente quando controlamos os estmulos que as
provocam. s vezes, dizer no o melhor remdio.

UMA HIPTESE EM FORMA DE DEFINIO

Tendo discorrido sobre as diversas espcies de emoo, posso agora


apresentar uma hiptese de trabalho sobre o que uma emoo.
1. Uma emoo propriamente dita uma coleo de respostas qumicas e
neurais que formam um padro distinto.
2. As respostas so produzidas quando o crebro normal detecta um
estmulo-emocional-competente (um EEC), O objeto ou acontecimento cuja
presena real ou relembrada desencadeia a emoo. As respostas so
automticas.
3. O crebro est preparado pela evoluo para responder a certos EEC
com repertrios de ao especficos. Mas a lista dos EEC no se limita queles
que foram prescritos pela evoluo. Inclui muitos outros adquiridos pela
experincia individual.
4. O resultado imediato dessas respostas uma alterao temporria do
estado do corpo e do estado das estruturas cerebrais que mapeiam o corpo e
sustentam o pensamento.
5. O resultado final das respostas a colocao do organismo, direta ou
indiretamente, em circunstncias que levam sobrevida e ao bem-estar.21
Os comportamentos clssicos da emoo esto includos nessa definio,
embora a separao das fases do processo e o valor atribudo a essas fases no
sejam convencionais. O processo comea por uma fase de avaliao que
corresponde deteco do EEC. O meu trabalho concentra-se naquilo que
acontece aps o estmulo ser detectado na mente, ou seja, parte final da
avaliao. Por razes bvias, os sentimentos que se seguem emoo esto fora
da definio da emoo propriamente dita.
Poderamos dizer, tendo em vista a pureza da definio, que a fase de
avaliao tambm deveria ficar fora da definio no sentido estrito, a avaliao
leva emoo, mas no , ela prpria, emoo. Mas a eliminao radical da
avaliao no deixaria entrever to facilmente o valor real das emoes, que
reside, no meu entender, na ligao inteligente entre o EEC e as reaes que
alteram o estado do corpo e do pensamento de uma forma to profunda. Deixar
de fora a fase da avaliao correria o risco de trivializar as emoes e
transform-las em acontecimentos sem significado. Seria mais difcil vislumbrar
a beleza e a espantosa inteligncia representadas pelas emoes, bem como a
forma poderosa como as emoes resolvem tantos dos nossos problemas.22

A MAQUINARIA CEREBRAL DAS EMOES

As emoes so um meio natural de avaliar o ambiente que nos rodeia e


reagir de forma adaptativa. Por vezes avaliamos conscientemente os objetos que
causam as emoes, no verdadeiro sentido da palavra avaliar, notando no s a
presena de um objeto mas a sua relao com outros objetos e a sua ligao
com o passado. Nessas ocasies o aparelho das emoes avalia e o aparelho da
mente consciente avalia tambm, pensadamente. Como resultado dessa co-
avaliao podemos mesmo modular as nossas respostas emocionais. Com efeito,
uma das finalidades principais da nossa educao interpor uma etapa de
avaliao no automtica entre os objetos que podem causar emoes e as
respostas emocionais. Essa modulao uma tentativa de acomodar as nossas
respostas emocionais aos ditames da cultura. Contudo, apesar de todas essas
circunstncias em que a avaliao um fato, quero sublinhar que em muitas
outras as emoes ocorrem sem que possamos fazer qualquer avaliao do
objeto que as causa e ainda menos da situao em que esse objeto aparece.
Tambm quero sublinhar que, mesmo quando uma emoo ocorre sem que
tenhamos conscincia do estmulo-emocional-competente, a emoo continua a
indicar que o organismo avaliou, de certo modo, a situao. O conceito de
avaliao no deve ser exageradamente literal, e no pode ser sinnimo de
avaliao consciente. necessrio reconhecer que apreciar e responder a uma
situao automaticamente um sucesso notvel da biologia e no , de forma
nenhuma, menos notvel do que a apreciao consciente de uma situao.
Um dos aspectos fundamentais da histria do desenvolvimento humano diz
respeito ao modo como a maior parte dos objetos que nos rodeiam acaba por ser
capaz de desencadear emoes, fortes ou fracas, boas ou ms, conscientemente
ou no. Alguns dos objetos so emocionalmente competentes por razes
evolucionrias. Mas outros transformam-se em estmulos emocionais
competentes no curso da nossa experincia individual. Pense o leitor na casa
onde, na sua infncia, teve uma experincia de medo intenso. Se hoje visitar
essa casa, possvel que sinta um certo mal-estar sem que haja qualquer
justificao real para esse mal-estar. Pode at acontecer que numa outra casa,
diferente mas com certas semelhanas, possa sentir o mesmo desconforto, de
novo sem qualquer justificao real exceto aquela que imposta pela memria
emocional.
Claro que no h nenhuma estrutura no crebro humano desenhada para
responder com mal-estar a casas de certo tipo. Mas a experincia da sua vida
fez com que o seu crebro associasse certo tipo de casas com o mal-estar que
num certo dia sentiu. Pouco importa que a causa do mal-estar nada tivesse a ver
com essa primeira casa. A casa um espectador inocente. O leitor foi
condicionado para sentir desconforto em certas casas, talvez at para detestar
certas casas, sem saber necessariamente por qu. Ou condicionado a sentir-se
bem em certas casas, precisamente pelo mesmo mecanismo. O gosto ou
averso que nutrimos pelos mais variados objetos tem muitas vezes essa simples
origem, e as fobias, que no so nem normais nem banais, podem ser adquiridas
por esse mesmo mecanismo. Seja como for, um dos sinais da nossa chegada
idade adulta o de que poucos objetos neste mundo, ou mesmo nenhum,
mantm qualquer inocncia emocional. muito difcil imaginar objetos
emocionalmente neutros. Alguns objetos evocam reaes emocionais fracas,
quase imperceptveis, enquanto outros evocam reaes emocionais fortes. Mas a
emoo a regra. Comeamos apenas agora a compreender os mecanismos
moleculares e celulares necessrios para a ocorrncia da aprendizagem
emocional.23
Os organismos complexos aprendem tambm a modular a execuo das
emoes de acordo com as circunstncias individuais. H dispositivos de
modulao que graduam a magnitude da expresso emocional de forma no
consciente. Um simples exemplo: quando ouvimos uma piada podemos rir ou
sorrir de forma inteiramente diferente dependendo do contexto social: um jantar
diplomtico, um jantar entre amigos ntimos ou um encontro casual. No
precisamos pensar no contexto. O ajustamento automtico. Claro que o
ajustamento pode tambm ser conscientemente deliberado. Por boas ou ms
razes podemos ocultar o divertimento ou o desprezo com que recebemos as
palavras da pessoa com quem estamos conversando.
Os objetos emocionalmente competentes podem estar presentes na
realidade atual ou ser recuperados da memria. J vimos como uma memria
condicionada, no consciente, pode levar a uma emoo. Mas a memria pode
tambm provocar emoes luz da conscincia. Por exemplo, o acidente que
nos causou medo muitos anos atrs pode ser recordado agora e causar uma nova
experincia de medo. O efeito o mesmo quer o objeto esteja de fato presente,
como imagem perceptvel acabada de construir, ou como imagem reconstruda
a partir da memria. Se o estmulo tem competncia emocional, segue-se uma
emoo. Todos os mais variados 64 mtodos e escolas de representao teatral
utilizam diariamente essa memria emocional para o seu trabalho. Em alguns
casos, deixam que a memria os conduza abertamente emoo. Em outros
casos, deixam que a memria infiltre a sua atuao de forma sutil, levando-os
indiretamente a atuar de uma certa maneira. O nosso perspicaz Espinosa
tambm teve algo a dizer sobre esse assunto: Um homem to afetado,
agradavelmente ou dolorosamente, pela imagem de uma coisa passada ou futura,
como pela imagem de uma coisa presente. (tica, Parte III, proposio 28.)

O DESENCADEAMENTO E A EXECUO DAS EMOES

A cadeia de fenmenos que leva emoo inicia-se com o aparecimento na


mente do estmulo-emocional-competente. Em termos neurais, as imagens do
estmulo competente so apresentadas nas diversas regies sensitivas que
mapeiam as suas caractersticas, por exemplo, nos crtices visuais ou auditivos.
Chamamos a essa parte do processo a fase de apresentao. Na fase seguinte,
sinais ligados representao sensitiva do estmulo so enviados para vrios
outros locais do crebro, sobretudo para os locais capazes de desencadear
emoes. Podemos conceber esses locais como fechaduras que apenas podem
se abrir com as chaves que lhes correspondem. Essas chaves so,
evidentemente, os estmulos emocionais competentes. Deve-se notar que as
chaves selecionam uma fechadura preexistente e que no instruem o crebro
na construo de uma fechadura nova.
A atividade nesses locais desencadeadores a causa imediata do estado
emocional que ocorre no corpo e no crebro. Mais cedo ou mais tarde essa
cadeia de acontecimentos pode reverberar e amplificar-se ou reduzir-se e
terminar. Concluindo, em linguagem neuroanatmica ou neurofisiolgica, a
cadeia comea quando os sinais neurais correspondentes a um certo objeto (por
exemplo, os sinais que representam um objeto ameaador nos crtices visuais)
so comunicados em paralelo ao longo de diversas projees neurais para outras
regies do crebro. Algumas das regies receptoras, como por exemplo a
amgdala, entram em ao quando detectam uma certa configurao de sinais
ou seja, quando a chave serve na fechadura e por sua vez iniciam sinais que
alvejam outras regies cerebrais, continuando dessa forma a cadeia de
acontecimentos que vir a tornar-se uma emoo.
Essas descries lembram de certo modo as de um antgeno (por exemplo,
um vrus) que entra na corrente sangunea e que leva a uma resposta
imunolgica feita de numerosos anticorpos capazes de neutralizar o antgeno. O
processo neural e o processo imunolgico tm uma certa semelhana formal.
No caso da emoo o antgeno apresentado atravs do sistema nervoso e o
anticorpo a resposta emocional. A seleo feita num dos diversos locais
desencadeadores de emoes. As condies em que os dois tipos de processos
ocorrem so comparveis, e os resultados so igualmente benficos. A natureza
no dada a grandes invenes, uma vez que descobre solues eficazes.
Algumas das regies do crebro hoje identificadas como desencadeadoras
de emoo incluem a amgdala, situada na profundeza do lobo temporal, uma
parte do lobo frontal a que chamamos crtex pr-frontal ventromedial e uma
outra regio frontal no crtex do cngulo e na rea motora suplementar. Claro
que h outros locais desencadeadores, mas esses so os mais conhecidos. Essas
regies entram em ao em consequncia de sinais naturais os sinais
eletroqumicos que suportam as imagens da nossa mente. Mas tambm podem
entrar em ao com estmulos artificiais-por exemplo, uma corrente eltrica
aplicada ao tecido celular. Nada h de rgido nesses locais desencadeadores,
embora a sua atuao tenda a produzir efeitos muito semelhantes. Deve-se
notar, no entanto, que diversas influncias podem modelar a atividade dessas
regies.

O estudo da amgdala em animais tem trazido novos dados sobre a emoo,


notavelmente graas ao trabalho de Joseph LeDoux, e as tcnicas de imaging
cerebral tm tornado possvel o estudo da amgdala humana, principalmente nas
investigaes de Ralph Adolphs e de Ray mond Dolan.24 Esses estudos sugerem
que a amgdala uma interface importante entre estmulos visuais e auditivos
competentes e o desencadeamento das emoes, especialmente, embora no
exclusivamente, do medo e da raiva. Os doentes com leses da amgdala no
conseguem desencadear o medo ou a raiva e consequentemente no tm os
sentimentos que lhes correspondem. Faltam-lhes as fechaduras do medo e da
raiva, pelo menos no que corresponde s chaves visuais e auditivas. Estudos
recentes mostram tambm que uma notvel proporo de neurnios da
amgdala humana esto sintonizados para responder a estmulos
desagradveis.25Curiosamente, a amgdala normal funciona quer estejamos ou
no conscientes da presena de um estmulo competente, tal como Paul Whalen
demonstrou.26 Scans da amgdala mostram que ela entra em ao mesmo
quando no temos conscincia de ter visto uma imagem ameaadora. O
trabalho recente de Ar nie Ohman e de Ray mond Dolan tambm revela que
podemos aprender, sem o saber, que certos estmulos esto associados a um
acontecimento desagradvel. Por exemplo, uma imagem visual associada a
uma emoo desagradvel de forma subliminar ativa a amgdala direita.27
Os estmulos competentes emocionais so detectados de forma
extremamente rpida antes que a tenso incida sobre eles, como um estudo
recente demonstra: depois de leses occipitais ou parietais causarem perda de
viso, certos estmulos competentes, por exemplo uma expresso de medo,
ultrapassam a barreira da cegueira e so, mesmo assim, detectados pelo
crebro.28
As regies desencadeadoras captam esses estmulos porque os sinais passam
ao lado das cadeias de processamento normal, aquelas que levariam a uma
avaliao cognitiva que no pode ocorrer devido cegueira. O valor desse
bypass biolgico natural bvio: quer estejamos ou no prestando ateno, o
crebro pode detectar um estmulo potencialmente perigoso ou til. Em seguida
deteco, a ateno e o raciocnio podem ser orientados para esse estmulo.
Outro local desencadeador importante a regio pr-frontal ventromedial.
Essa regio est sintonizada para a deteco de estmulos mais complexos, como
objetos e situaes, naturais ou adquiridos, capazes de desencadear emoes
sociais. Quando testemunhamos um acidente em que algum sofre, a
compaixo que esse acidente provoca depende da atividade dessa regio. Muitos
dos estmulos que adquirem significados particulares na nossa vida-por exemplo,
a tal casa que causa mal-estar-provocam as suas emoes atravs dessa regio.
Em colaborao com meus colegas Antoine Bechara, Hanna Damsio e
Daniel Tranel, demonstramos que as leses do lobo frontal alteram a capacidade
de resposta emocional aos estmulos sociais. Alteraes desse tipo
comprometem o comportamento social normal.29 (Ver captulo 4.)
Numa srie de estudos recentes no nosso laboratrio, Ralph Adolphs
demonstrou que os neurnios da regio pr-frontal ventromedial respondem
diferentemente ao contedo agradvel ou desagradvel de imagens visuais. Em
estudos realizados em doentes neurolgicos que estavam em avaliao para o
tratamento cirrgico de epilepsia, descobriu-se que muitos dos neurnios dessa
regio, e em especial os do hemisfrio direito, respondem dramaticamente a
imagens capazes de causar emoes negativas. Esses neurnios comeam a
reagir cerca de 120 milissegundos depois da apresentao do estmulo. A
primeira parte da reao consiste na suspenso dos seus disparos espontneos. A
seguir, depois de um intervalo de silncio, disparam ainda mais intensamente e
com maior frequncia. Poucos neurnios respondem a imagens capazes de
induzir emoes positivas, e aqueles que assim respondem fazem-no sem o
padro de stop and go dos neurnios sintonizados para as emoes negativas.30
Essa assimetria cerebral bem mais marcada do que previ, mas est de acordo
com uma proposta feita h vrios anos por Richard Davidson. Com base em
estudos eletroencefalogrficos realizados em indivduos normais, Davidson
sugeriu que os crtices frontais direitos estavam mais relacionados com as
emoes negativas do que os esquerdos.
Para levar criao de um estado emocional, a atividade das regies
desencadeadoras precisa ser propagada aos locais de execuo por meio de
conexes neurais. Os locais de execuo identificados at agora incluem o
prosencfalo basal, o hipotlamo e certos ncleos do tronco cerebral. O
hipotlamo o executor mestre de diversas respostas qumicas que fazem parte
integrante das emoes. Diretamente ou atravs da glndula pituitria, o
hipotlamo libera na corrente sangunea molculas que alteram o meio interno,
a funo das vsceras e a funo do sistema nervoso central. A ocitocina e a
vasopressina, ambos peptdeos, so exemplos de molculas liberadas sob
controle hipotalmico com ajuda da poro posterior da glndula pituitria.
Diversos comportamentos emocionais, tais como o apego afetivo e os
comportamentos maternais, dependem da disponibilidade desses hormnios
dentro das estruturas cerebrais que ordenam a execuo desses
comportamentos. Da mesma forma, a disponibilidade local de molculas como
a dopamina e a serotonina, ambas moduladoras da atividade nervosa, causa a
ocorrncia de certos comportamentos. Por exemplo, os comportamentos cuja
experincia sentida como recompensadora e agradvel parecem depender da
liberao da dopamina a partir de uma rea particular (a rea ventrotegmental
do tronco cerebral) e do seu transporte para uma outra rea (o ncleo acumbens
do prosencfalo basal). Em suma, os ncleos do prosencfalo e do hipotlamo,
alguns ncleos do tegmento do tronco cerebral e os ncleos do tronco cerebral
que controlam os movimentos do rosto e a voz (lngua, faringe e laringe) so os
executores supremos dos variados comportamentos, simples ou complicados,
que definem as emoes, do choro ao riso, do fugir de medo ao fazer a corte. Os
repertrios complexos de aes que o estudante de emoes observa o
resultado de uma coordenao refinada da atividade dos ncleos que contribuem
para o todo com a execuo de diversas partes integradas e em boa ordem.31
Em toda e qualquer emoo, as ondas mltiplas de respostas qumicas e
neurais alteram o meio interior, o estado das vsceras e o estado dos msculos
durante um certo perodo e com um certo perfil. assim que se consegue
realizar expresses faciais, verbalizaes, certas posturas do corpo e certos
padres de comportamento especfico, tais como correr de medo ou ficar
paralisado de medo. A emoo uma perturbao do corpo, por vezes uma
verdadeira convulso. Em paralelo com a agitao corporal, as estruturas
cerebrais que suportam a criao de imagens e que controlam a ateno
mudam tambm. Em consequncia, algumas reas do crtex cerebral parecem
menos ativas enquanto outras aumentam a sua atividade. Num diagrama que
tentei simplificar tanto quanto me foi possvel (Figura 2.5), eis um exemplo de
como um estmulo ameaador apresentado visualmente desencadeia a emoo
de medo e leva sua execuo.
Para conseguir uma descrio compreensvel do processo que vai da
emoo ao sentimento, apresento-o como se dependesse de uma simples cadeia
de acontecimentos que comearia com um estmulo singular e terminaria com o
estabelecimento das bases do sentimento relacionadas com esse estmulo. Na
realidade, como seria de esperar, o processo espalha-se lateralmente e envolve
cadeias paralelas, e, alm disso, amplifica-se. Essa extenso e amplificao
acontecem porque a presena do estmulo competente inicial leva
frequentemente recordao de estmulos relacionados que so, eles tambm,
emocionalmente competentes. Ao longo do tempo, esses estmulos competentes
adicionais podem levar ao desencadeamento da mesma emoo ou ao
desencadeamento de modificaes dessa emoo, ou at induzir emoes que
colidem com a original. Em relao ao estmulo inicial, a continuao e a
intensidade do estado emocional esto merc do desenrolar do processo
cognitivo. Os contedos da mente ou provocam novas reaes emotivas ou
reduzem a sua probabilidade e, como consequncia, a emotividade amplifica-se
ou reduz-se.
Em suma, o fluxo de contedos mentais provoca respostas emocionais, que
ocorrem no domnio do corpo ou dos seus mapas cerebrais e que eventualmente
conduzem aos sentimentos. Curiosamente, quando o processo atinge a fase dos
sentimentos, regressa ao domnio mental onde tudo comeou. Os sentimentos,
como iremos ver no captulo 3, so to mentais como os objetos e as situaes
que desencadeiam as emoes.

SUBITAMENTE

Uma srie recente de estudos neurolgicos tem permitido uma viso mais
clara da estrutura que controla a execuo das emoes. Um dos mais valiosos
desses estudos foi feito numa mulher que estava sendo tratada de mal de
Parkinson. Nada tinha levado a pensar que a tentativa de reduzir os seus sintomas
nos daria a oportunidade de compreender melhor a ocorrncia das emoes e a
forma como elas se relacionam com os sentimentos.
O mal de Parkinson um problema neurolgico comum que compromete a
capacidade de movimento normal. Em vez de causar uma paralisia, a doena
causa rigidez dos msculos, tremor e acinesia (uma dificuldade de iniciar os
movimentos que talvez o sintoma mais importante da doena). Em geral os
movimentos so lentos, sintoma que recebe o nome de bradicinesia.
Antigamente a doena era incurvel, mas j h cerca de trinta anos tem sido
possvel aliviar os seus sintomas com o uso de uma medicao que contm
levodopa, a substncia precursora do neurotransmissor de dopamina. Em
doentes com Parkinson a dopamina natural desaparece de certos circuitos
cerebrais, mais ou menos como a insulina natural desaparece do pncreas dos
doentes com diabetes. Morrem os neurnios que produzem dopamina na pars
compacta da substncia negra, um pequeno ncleo do tronco cerebral, e a
dopamina deixa de ser liberada numa outra regio cerebral, a regio dos
gnglios da base. Infelizmente, as medicaes que aumentam o nvel de
dopamina nos circuitos cerebrais de onde ela desaparece no so eficazes em
todos os doentes. Pior ainda, naqueles em quem so eficazes, as medicaes
perdem eficcia ao longo do tempo, ou causam outras perturbaes do
movimento que so tanto ou mais incapacitantes do que os sintomas iniciais da
doena. Por essa razo, vm sendo desenvolvidas outras modalidades de
tratamento, uma das quais particularmente promissora. Requer a implantao
de pequenos eletrodos no tronco cerebral dos doentes com Parkinson, de forma a
permitir a passagem de uma corrente eltrica de baixa intensidade e alta
frequncia que modifica a forma como os ncleos motores funcionam. Os
resultados so geralmente espantosos. Quando a corrente eltrica passa, os
sintomas desaparecem como que por magia. Os doentes voltam a mover as
mos com preciso e voltam a andar normalmente.
A colocao exata dos eletrodos a chave do sucesso desse tratamento.
Para conseguir uma colocao perfeita, o neurocirurgio utiliza um dispositivo
estereotxico (um aparelho que permite a localizao das estruturas cerebrais
num espao tridimensional), e conduz cuidadosamente os eletrodos para a parte
do tronco cerebral conhecida como mesencfalo. O neurocirurgio coloca dois
eletrodos orientados verticalmente, um do lado esquerdo do tronco cerebral,
outro do lado direito, cada um deles com quatro contatos. Cada um dos contatos,
separados por uma distncia de dois milmetros, pode dar, independentemente,
passagem a uma corrente eltrica. O cirurgio pode, portanto, estimular o
crebro atravs de cada um dos contatos, individualmente, e pode dessa forma
determinar qual deles produz maior grau de melhoria para o doente.
A histria fascinante que agora vou contar diz respeito a uma doente
estudada pelo meu colega Yves Agid e pelo seu grupo no hospital da Salptrire,
em Paris. A paciente tinha 65 anos de idade e uma longa histria de
parkinsonismo que a levodopa j no conseguia tratar. No tinha nenhuma
histria de depresso, antes ou depois do incio do mal de Parkinson, e nunca
tinha sequer sofrido das mudanas de humor que aparecem por vezes durante o
tratamento com levodopa. No tinha nenhum histrico, pessoal ou familiar, de
doena psiquitrica.
Uma vez colocados os eletrodos, tudo correu com essa mulher como nos
dezenove doentes que esse mesmo grupo tinha j tratado antes dela utilizando o
mesmo mtodo. Os mdicos encontraram o contato que aliviava os sintomas de
Parkinson sem grande problema. Mas, de sbito, algo de inesperado aconteceu,
quando a corrente eltrica passou por um dos quatro contatos esquerdos,
exatamente dois milmetros abaixo do contato que miraculosamente acabava
com a doena. De repente, a doente suspendeu a conversa que estava tendo,
olhou para o lado direito e para o cho, inclinou-se ligeiramente para a direita e
transformou radicalmente a sua expresso facial numa mscara de tristeza.
Alguns segundos mais tarde comeou a chorar. As lgrimas corriam e o seu
comportamento revelava um pesar profundo. Pouco depois comeou a soluar
e, um pouco mais tarde ainda, recomeou a falar, dessa vez para confessar a
grande tristeza que a estava invadindo, a exausto que estava sentindo e o
desespero que no lhe permitia continuar vivendo dessa maneira. Quando lhe
perguntaram o que estava acontecendo, as suas palavras no poderiam ser mais
claras:
Estou caindo dentro da minha prpria cabea, j no quero mais viver,
nem ver nada, nem ouvir nada, nem sentir nada...
Estou farta da vida, j chega... j no quero viver mais, tenho nojo da
vida...
tudo intil... no presto para nada...
Tenho medo deste mundo...
Quero esconder-me num canto... claro que estou chorando por mim
mesma... perdi a esperanay porque que os estou aborrecendo com
tudo isto?

O mdico encarregado do tratamento percebeu que esse episdio estava


sendo causado pela corrente eltrica e suspendeu a sesso imediatamente. Cerca
de noventa segundos depois de a corrente ser interrompida, o comportamento da
doente regressou ao normal. Os soluos pararam to abruptamente como tinham
comeado. O pesar desapareceu do seu rosto. Os relatos de tristeza terminaram.
De sbito comeou a sorrir, com um aspecto aliviado, e durante os cinco
minutos que se seguiram adotou um tom de brincadeira. Que diabo estava
acontecendo?, perguntou. verdade que se sentira mal, mas no sabia de todo
por qu. O que tinha provocado o seu desespero incontrolvel? A verdade que
estava to confusa como os observadores que a rodeavam.
Mas a resposta s suas perguntas era bem clara. A corrente eltrica no
tinha sido levada s estruturas de controle motor a que se destinava. Em vez
disso, a corrente tinha sido dirigida para um ou mais ncleos do tronco cerebral
que controlam as aes que, no seu conjunto, produzem a emoo a que
chamamos tristeza. Esse repertrio de aes inclui movimentos da musculatura
facial, movimentos de boca, faringe, laringe e diafragma necessrios para
chorar e soluar e diversas aes que resultam na produo e eliminao de
lgrimas.
Tudo tinha se passado como se um interruptor tivesse sido ligado dentro do
crebro em resposta ao interruptor que tinha sido ligado no aparelho. Tudo tinha
se passado como num concerto instrumental, cada compasso executado na
altura prpria, de tal modo que o repertrio de aes parecia manifestar a
presena de pensamentos capazes de causar tristeza. Mas, como sabemos, nada
indica que a paciente tenha tido qualquer pensamento capaz de produzir tristeza
nos instantes que precederam o episdio. Pelo contrrio, a conversa que estava
tendo antes do episdio tinha sido bem-humorada. Tambm sabemos que a
paciente no tinha nenhuma tendncia depressiva. Os pensamentos relacionados
com a tristeza s apareceram depois de a emoo comear.
Hamlet espanta-se com a capacidade que os atores demonstram quando
produzem uma emoo sem com ela terem qualquer espcie de causa pessoal.
No ento monstruoso que esse ator, numa fico, num sonho de paixo, seja
capaz de forar a sua alma a obedecer a um certo conceito, e da que a sua
fisionomia se desvanea, que apaream lgrimas nos seus olhos, que a voz fique
entrecortada e que o seu corpo por inteiro se acomode s formas desse
conceito? O ator no tem nenhuma causa pessoal para a sua emoo o ator est
falando do destino de um personagem chamado Hcuba e, tal como diz Hamlet,
o que que Hcuba tem a ver com ele ou ele com Hcuba? E apesar disso, o
ator constri na sua mente os pensamentos que lhe permitem desencadear a
emoo e que o seu talento consequentemente refina. Mas nada de semelhante
se passou com a mulher com mal de Parkinson. No houve nenhum conceito
antes da sua emoo. No houve nenhuma espcie de pensamento capaz de
induzir o comportamento, nenhuma ideia perturbadora que tivesse surgido no seu
crebro espontaneamente, nem ningum lhe pediu que conjurasse qualquer
ideia perturbadora. A exibio de tristeza, com toda a sua notvel complexidade,
apareceu do nada. E foi apenas depois de a exibio de tristeza se organizar e
estar em curso que ela comeou a ter o sentimento de tristeza. S depois de
indicar que se sentia triste que comeou tambm a ter pensamentos
consonantes com a tristeza-preocupao com a sua doena, fadiga, desespero,
desejo de morrer.
A sequncia de acontecimentos descrita revela que a emoo de tristeza
chegou primeiro. O sentimento de tristeza veio depois, acompanhado por
pensamentos do tipo que, normalmente, causam e acompanham a emoo de
tristeza, pensamentos esses que so caractersticos do estado de esprito que
descrevemos coloquialmente como sentir tristeza Logo que a estimulao
eltrica parou, terminaram todas essas manifestaes. A emoo desapareceu e
desapareceram tambm o sentimento e os pensamentos preocupantes.
fcil ver a importncia desse episdio neurolgico raro. Em condies
normais, a velocidade com que as emoes surgem e do lugar aos sentimentos
e aos pensamentos que com elas se relacionam torna difcil a anlise da
sequncia exata desses fenmenos. Os pensamentos que normalmente causam
emoes aparecem na mente, desencadeiam emoes, e estas levam a
sentimentos que provocam uma outra srie de pensamentos, tematicamente
relacionados e que em geral amplificam o estado emocional. Esses novos
pensamentos, que sobrevm na esteira das emoes e sentimentos, podem at
desencadear novas emoes e sentimentos, de tal forma que o processo continua
at que ou a razo ou a distrao lhe ponham fim. Depois de todos esses
fenmenos entrarem em ao, difcil analisar, introspectivamente, a sua
ordem exata de ocorrncia. O caso retratado ajuda-nos a descobrir essa ordem
e a verificar at que ponto ela faz sentido no contexto da emoo. Ajuda-nos
ainda a entrever a autonomia relativa dos mecanismos que desencadeiam a
emoo e a forma como se distinguem fisiologicamente tanto da fase de
avaliao que os precede como da fase de sentimento que lhes sucede.
legtimo perguntar por que razo o crebro dessa mulher conseguiu
evocar o tipo de pensamentos ligados tristeza, dado que a sua emoo e
sentimentos no tiveram a motivao habitual. A resposta a essa pergunta tem a
ver com os mecanismos fascinantes da memria. Na nossa experincia passada,
a aprendizagem vem associando emoes e pensamentos numa rede que
funciona em duas direes. Certos pensamentos evocam certas emoes e
certas emoes evocam certos pensamentos. Os planos cognitivos e emocionais
esto constantemente ligados por essas interaes. Essa ligao foi demonstrada
experimentalmente em trabalhos de Paul Ekman e dos seus colegas. Ekman
pediu a indivduos normais que movessem certos msculos do rosto, cada um
por sua vez, em determinadas sequncias, de tal modo que, sem que as pessoas o
soubessem, a sequncia acabava por compor certas expresses emocionais,
como por exemplo as da alegria ou medo. O truque da experincia consistia em
no permitir s pessoas autodiagnosticar as expresses emocionais que os seus
rostos estavam retratando. A grande surpresa do resultado dessa experincia foi
que as pessoas, apesar de nada saberem, acabavam por ter o sentimento
correspondente emoo composta pelo experimentador.32 Em suma, os
componentes de um certo padro emocional foram introduzidos pelo
experimentador, e no motivados pelo estado de esprito da pessoa, mas mesmo
assim sobreveio o sentimento respectivo. Claro que tudo isso confirma a
sabedoria de Rodgers e Hammerstein. Anna, (Re fe r nc ia pe a te a tra l e a o
film e O rei e eu de Ric ha rd Rodge rs e Osc a r Ha m m e rste in II.) aquela que
foi ao Sio para ensinar as crianas do rei, convence o seu prprio filho e
convence-se a si mesma de que assobiar uma melodia feliz transformar o
medo em confiana. For when I fool the people I fear, I fool my self as well
(Quando engano as pessoas de quem tenho medo, engano a mim mesma).
Mesmo que as expresses emocionais no tenham motivao psicolgica e
sejam representadas, elas so capazes de causar sentimentos e de provocar o
tipo de pensamentos que, um dia, foram aprendidos em conjunto com essas
emoes.
Do ponto de vista subjetivo, o estudo relatado do contato zero esquerdo
recorda as situaes em que por vezes nos encontramos quando, de sbito,
notamos que estamos tendo a experincia de certos sentimentos sem fazer
qualquer ideia da sua causa. Quantas vezes notamos, num certo momento, que
estamos nos sentindo particularmente bem, cheios de energia e esperana, sem
saber por qu, ou que nos sentimos ansiosos? Os pensamentos que iniciam esses
estados ocorrem fora da conscincia, mas so, apesar de tudo, capazes de
desencadear emoes e sentimentos. Por vezes conseguimos perceber a origem
desses estados, por vezes no.
O grupo de mdicos e investigadores responsvel pelo tratamento dessa
mulher continuou a investigar o seu caso.33 A passagem da corrente eltrica em
qualquer dos outros contatos nada causava de anormal e, como j indiquei, a
reao de tristeza no tinha ocorrido em nenhum dos dezenove doentes que
tinham sido tratados at ento pelo mesmo grupo e com o mesmo mtodo. Em
duas sesses subsequentes, e com a colaborao e autorizao expressas da
paciente, o grupo pde concluir o seguinte. Primeiro, quando lhe diziam que
estavam estimulando o contato zero esquerdo mas estavam de fato apenas
ligando o interruptor, o episdio nunca se repetia. Nada se observava de anormal
e a mulher nada sentia de diferente. Segundo, quando o contato zero esquerdo
foi de novo estimulado sem qualquer aviso, o episdio de tristeza repetiu-se por
completo. No havia dvida de que o fenmeno era determinado pela
estimulao eltrica.
Os investigadores tambm realizaram um estudo de imaging funcional
(usando a tomografia por emisso de psitrons) durante a estimulao do
contato zero esquerdo. Um dado curioso trazido por esse estudo foi a atividade
notvel das estruturas do lobo parietal direito, uma regio ligada representao
do estado do corpo e8o em particular ao estado do corpo no espao. Essa
atividade relaciona-se, provavelmente, com as experincias corporais que a
paciente to bem descreve, incluindo a sensao de queda no espao.
O valor cientfico dos estudos que envolvem um nico indivduo ,
evidentemente, limitado. Os dados que resultam de tais estudos so geralmente o
ponto de partida para novas hipteses e raramente constituem a concluso de
uma pesquisa. Mas mesmo assim os dados desse caso so extremamente
valiosos. Os dados sustentam a ideia de que os processos de emoo e
sentimento podem ser analisados no nvel desses componentes. Os dados
tambm fortalecem uma ideia fundamental da neurocincia cognitiva: toda e
qualquer funo mental resulta das contribuies coordenadas de muitas regies
cerebrais, em diversos nveis do sistema nervoso central, e no do
funcionamento de uma s regio cerebral concebida maneira de um centro
frenolgico.
UM INTERRUPTOR DO TRONCO CEREBRAL

No possvel determinar qual o ncleo do tronco cerebral que


desencadeou a tristeza no episdio descrito. O contato responsvel estava
prximo da substncia negra, mas a corrente eltrica pode ter atingido outros
ncleos. O tronco cerebral uma pequena regio do sistema nervoso central,
apinhada de ncleos e circuitos que apiam as mais diversas funes. Alguns
desses ncleos so minsculos, e teria bastado uma variao mnima da
anatomia habitual para que a corrente eltrica passasse atravs de uma zona
diferente daquela para onde se destinava. No entanto, evidente que o episdio
comeou no mesencfalo e recrutou, nessa regio, diversos ncleos envolvidos
na execuo das emoes. at possvel, dado o que sabemos de experincias
realizadas com animais, que os principais responsveis pelo episdio tenham sido
ncleos da PAG (periaqueductalgray), uma massa cinzenta que circunda o
tronco cerebral. Seja como for, o certo que os acontecimentos comearam
num dos ncleos do mesencfalo e que da partiram ordens para modificar o
corpo no rosto, na voz, no trax, sem falar nas alteraes qumicas que no se
podiam observar diretamente. As modificaes do corpo levaram a um
sentimento e, medida que o processo se desenrolou, apareceram pensamentos
sintonizados com o processo. Em vez de comear no crtex cerebral, a cadeia
de modificaes comeou numa regio subcortical, mas os resultados foram
bem semelhantes aos que teriam sido produzidos por um acontecimento trgico.
Quem quer que tivesse observado a cena depois de o interruptor ser ligado no
teria sido capaz de dizer se o episdio correspondia a um estado natural de
emoo e sentimento, ou a um estado de emoo e sentimento criado pelo
talento de uma magnfica atriz.

DE SBITO, O RISO

Para que ningum pense que o que acabei de escrever apenas se aplica ao
choro e tristeza, devo agora dizer que est descrito um fenmeno equivalente
que diz respeito ao riso e alegria.34 As circunstncias so semelhantes, dado
que tambm envolvem um indivduo sujeito a uma estimulao eltrica no
crebro. A finalidade era ligeiramente diferente: o mapeamento de funes no
crtex cerebral. Com a finalidade de tratar doentes com epilepsia refratria a
medicamentos antiepilpticos, possvel remover cirurgicamente a regio
circunscrita do crebro de onde partem as crises epilpticas. Para isso, antes da
cirurgia, o neurocirurgio deve localizar com preciso a rea cerebral que
necessita ser removida e identificar tambm reas que no podem ser
removidas dadas as suas funes essenciais, por exemplo reas ligadas
linguagem. Esse diagnstico cuidadoso feito com base numa paciente
estimulao eltrica de diversas regies cerebrais e na observao dos
comportamentos que resultam ou no dessas diversas estimulaes.
No caso da doente A. K., quando os cirurgies comearam a estimular a
rea suplementar motora do lobo frontal esquerdo, observaram com surpresa
que a estimulao provocava o riso, de forma consistente e exclusiva. Esse riso
era inteiramente genuno, tanto assim que os observadores o descreveram como
contagioso. Mas era um riso que vinha verdadeiramente do nada. Ningum tinha
mostrado mulher nada de particularmente engraado, ningum tinha lhe
contado uma piada, e como se veio a descobrir, a paciente no estava tendo
nenhum pensamento engraado. Apesar dessa falta de motivao, o realismo do
riso era notvel. O riso fez-se seguir de uma sensao de divertimento e de
alegria, apesar de nada justificar tais sentimentos. Curiosamente, a paciente
atribuiu a causa do riso a todo e qualquer objeto para o qual estivesse olhando no
momento da estimulao. Por exemplo, quando estava vendo a fotografia de um
cavalo na altura em que a estimulao provocou o riso, declarou que cavalo
engraado!. Em certas ocasies atribuiu o riso aos prprios investigadores:
Vocs so mesmo cmicos.
A regio cerebral de onde se evocaram todas essas gargalhadas estava
confinada a uma zona quadrada com dois centmetros de lado. Fora dessa zona a
estimulao causava diversos resultados bem conhecidos para a rea
suplementar motora, tais como a parada da fala ou do movimento das mos.
Fora da zona crtica no era de todo possvel evocar o riso. Devo ainda notar que
o riso nunca fez parte das crises epilpticas espontneas dessa paciente.
A estimulao da zona identificada nesse estudo ps em ao ncleos do
tronco cerebral capazes de produzir o riso. Quando consideramos esses dois
casos em conjunto, conseguimos entrever as diversas camadas da estrutura
neural responsvel pelas emoes.
Depois do processamento de um estmulo competente, regies do crtex
cerebral iniciam a emoo por meio do desencadeamento da atividade em
outros locais do sistema nervoso central, predominantemente subcorticais,
atividade que leva por sua vez execuo das emoes. No caso do riso, parece
que os locais de desencadeamento cortical esto situados em regies dorsais e
internas do lobo frontal, tais como a rea suplementar motora e o crtex do
cngulo anterior. No caso do choro, os locais crticos para o desencadeamento
cortical esto colocados na regio ventral e interna do lobo frontal. Mas tanto no
riso como no choro, os principais locais de execuo encontram-se no tronco
cerebral. A propsito, os resultados desse estudo do riso esto de acordo com os
nossos prprios resultados em doentes com leses da rea suplementar motora
ou do cngulo anterior. Escrevemos h muitos anos que esses doentes no
conseguem produzir um sorriso natural, o tipo de sorriso espontneo de quem
achou graa numa dada situao. Nesses doentes, o sorriso sempre artificial, o
tipo de sorriso forado que acabamos inventando quando algum insiste em nos
tirar um retrato.35
Esses estudos mostram a separabilidade das etapas e mecanismos dos
processos de emoo e sentimento. No estudo que diz respeito ao riso e alegria,
a corrente eltrica revela o processo na etapa que se sucederia avaliao do
estmulo. No estudo que diz respeito ao choro e tristeza, a estimulao eltrica
intervm numa fase mais tardia do processo, dentro j da etapa de execuo da
emoo.

UM POUCO MAIS DE RISO E ALGUMAS LGRIMAS

Uma outra situao neurolgica pode dar-nos uma perspectiva adicional


sobre os interruptores da emoo. Trata-se da situao conhecida como riso e
choro patolgico. um problema h muito conhecido na histria da neurologia
mas que s recentemente tem comeado a ser elucidado satisfatoriamente. Um
doente que estudei em colaborao com Josef Parvizi e Steven Anderson ilustra
o problema com nitidez.36
Quando o doente C. sofreu um acidente vascular que afetou o tronco
cerebral, o mdico que primeiro o tratou disse-lhe que o caso poderia ter sido
bem pior, e com alguma razo. Alguns dos acidentes vasculares do tronco
cerebral so fatais, e muitos deles causam sintomas extremamente
incapacitantes. Nesse caso, os sintomas eram ligeiros e exclusivamente motores,
e tudo apontava para um bom prognstico. Inesperadamente, contudo, surgiu um
sintoma que nada tinha de benigno e que deixou o doente, a famlia e o mdico
bastante confusos. Sem qualquer causa que se pudesse identificar, o doente
comeava a chorar copiosamente ou punha-se a rir com as mais sonoras
gargalhadas. No s era o motivo desses intensos e frequentes episdios de
emoo inteiramente desconhecido mas tambm se verificava, por vezes, que o
seu valor emocional era diametralmente oposto ao tom afetivo do momento. No
meio de uma conversa sria sobre a sua sade ou finanas, o doente podia
rebentar de riso e assim continuar durante um minuto ou mais, enquanto tentava
sem xito suprimir essa emoo. Por outro lado, no meio da mais incua das
conversas, o doente podia comear a soluar sem qualquer espcie de controle
sobre essa reao indesejada. Os episdios podiam seguir-se rapidamente uns
aos outros deixando o doente exausto e capaz apenas, com dificuldade, de
respirar fundo e anunciar que nem o riso nem o choro tinham significado algum,
que nada havia no seu esprito que justificasse esse comportamento bizarro.
Claro que no preciso dizer que o doente no estava ligado a nenhuma corrente
eltrica e que nada disso tinha a ver com ligar ou desligar interruptores, embora,
no seu essencial, os episdios fossem perfeitamente comparveis ao dos dois
casos que discutamos anteriormente. To comparveis, de fato, que ao fim de
uma srie de crises de choro o paciente acabava por se sentir triste e depois de
uma srie de crises de riso se sentia alegre, embora, antes dos episdios, no se
sentisse nem alegre nem triste e no tivesse pensamentos sintonizados com a
alegria ou com a tristeza. Uma vez mais, uma emoo no motivada causava
um sentimento com a valncia afetiva expressa pelas aes do corpo.
A explicao dos sintomas desse indivduo, contudo, bem diferente da
explicao dos sintomas dos casos anteriores. O doente C. tinha leses no sistema
constitudo por certos ncleos do tronco cerebral e do cerebelo. O mecanismo
que nos permite modular o riso e o choro de acordo com o contexto social e
cognitivo tem sido um mistrio. O estudo do doente C. reduz em parte esse
mistrio e revela que os ncleos da protuberncia e do cerebelo desempenham
um papel importante nessa modulao. Podemos imaginar o mecanismo da
seguinte maneira: dentro do tronco cerebral a atividade de vrios grupos de
ncleos e projees neurais provoca o riso ou o choro estereotpicos. Depois,
dentro do cerebelo, um outro sistema modula os dispositivos do riso e do choro.
Essa modulao depende, por exemplo, da mudana do limiar para o riso e para
o choro bem como da mudana da intensidade e da durao das diversas aes
que o constituem.37 Em circunstncias normais a atividade do crtex cerebral
influencia todo esse mecanismo. Ou seja, as vrias regies do crtex cerebral
cujo conjunto representa em cada momento o contexto em que o estmulo
competente ocorre determinam, indiretamente, o perfil do riso ou do choro. Por
sua vez, esse sistema de execuo pode tambm influenciar o crtex cerebral.
O caso do doente C. deixa entrever a ligao entre o processo de avaliao
que precede as emoes e a execuo dessas emoes. A fase de avaliao
pode normalmente modular o estado emocional e por ele pode vir a ser
modulada. Mas quando os processos de avaliao e de execuo esto
desconectados, tal como acontece no doente C., o resultado pode ser catico.
Se os casos anteriores revelam como processos comportamentais e mentais
dependem de sistemas com diversos componentes, o caso do doente C. revela
como esses processos dependem tambm da interao desses prprios
componentes. Estamos aqui bem longe de centros funcionais isolados, bem longe
da ideia de que as projees neurais funcionam apenas numa direo.

DO CORPO ATIVO MENTE

Os fenmenos que discutimos neste captulo as emoes propriamente ditas,


os apetites e as reaes regulatrias simples ocorrem no teatro do corpo guiados
por um crebro congenitamente sagaz a quem a evoluo entregou a
administrao do corpo. Espinosa teve a intuio dessa sagacidade
neurobiolgica congnita e encapsulou essa intuio nas afirmaes que
descrevem o conatus, a noo de que todos os seres vivos se esforam
necessariamente para preservar a si mesmos sem que tenham conscincia da
empresa a que se dedicam e sem terem decidido dedicar-se a essa empresa.
Em suma, sem conhecerem de todo o problema que esto tentando resolver.
Quando as consequncias dessa sabedoria natural so mapeadas no crebro, o
resultado o sentimento. Mais tarde, como veremos, os sentimentos orientam os
esforos conscientes e deliberados da autoconservao e ajudam-nos a fazer
escolhas que dizem respeito maneira como a autopreservao deve se realizar.
Os sentimentos abrem a porta a uma nova possibilidade: o controle voluntrio
daquilo que at ento era automtico.
A evoluo parece ter construdo a estrutura da emoo e sentimento a
prestaes. Construiu primeiro os mecanismos para aproduo de reaes a
objetos e circunstncias a estrutura da emoo. Construiu depois os mecanismos
para a produo de mapas cerebrais que representam essas reaes e os seus
resultados a estrutura do sentimento.
O primeiro dispositivo deu aos organismos a capacidade de responder com
eficcia, mas de um modo pouco original, a vrias circunstncias que
promovem ou ameaam a vida circunstncias boas ou ms para a vida. O
segundo dispositivo, o do sentimento, introduziu um alerta mental para as boas e
ms circunstncias e permitiu prolongar o impacto das emoes ao afetar a
ateno e a memria de maneira duradoura. Mais tarde, numa combinao
frutfera de memrias do passado, imaginao e raciocnio, os sentimentos
levaram emergncia da capacidade de anteviso e previso de problemas e
possibilidade de criar solues novas e no estereotipadas.
Como acontece frequentemente quando um dispositivo novo incorporado
no repertrio biolgico, a natureza serve-se daquilo de que j dispunha, o que, no
caso do sentimento, nada mais do que a emoo. No princpio foi a emoo,
claro, e no princpio da emoo esteve a ao.
3. Os sentimentos

O QUE SO OS SENTIMENTOS

Na minha tentativa de explicar o que so os sentimentos, comeo por


perguntar ao leitor: quando pensa num sentimento de que tenha tido experincia,
agradvel ou no, intenso ou no, o que constitui para voc o contedo desse
sentimento? Repare que a minha pergunta no tem a ver com a causa do
sentimento, com a intensidade do sentimento, com a sua valncia positiva ou
negativa ou com os pensamentos que lhe vieram ao esprito na sequncia do
sentimento. A pergunta tem a ver com os contedos mentais, com os
ingredientes, digamos, que constituem o sentimento.
Para facilitar a resposta, deixe-me fazer uma sugesto: imagine-se deitado
na areia de uma bela praia, com o sol do fim da tarde aquecendo sua pele, com
o mar a desfazer-se gentilmente aos seus ps, uma brisa ligeira a agitar os
pinheiros em algum lugar l atrs e um cu azul sem sombra de nuvem. D
tempo ao tempo e recorde a experincia em pormenor. Presumo que voc tenha
se sentido bem, e a pergunta que lhe fao diz respeito a esse bem-estar que voc
sentiu. Em que consiste esse bem-estar? H vrias possibilidades: talvez o bem-
estar tenha vindo em boa parte da temperatura confortvel da sua pele. Ou da
respirao calma e fcil, liberta de qualquer resistncia no peito ou na garganta.
Os seus msculos estavam to distendidos que no exerciam nenhuma trao
nas articulaes. O corpo estava leve, bem implantado no cho, mas leve; era
possvel sentir o organismo como um todo, dar-se conta de um mecanismo que
funcionava sem qualquer problema, sem dor, numa simples perfeio. Recorde-
se, talvez, de que tinha energia para se movimentar mas que preferia estar
quieto, numa combinao um pouco paradoxal da capacidade e inclinao de
agir e do saborear da quietude. Em suma, o corpo tinha se modificado ao longo
de diversas dimenses. Algumas dessas dimenses eram bvias e o seu local era
fcil de identificar. Outras dimenses eram mais problemticas. Por exemplo,
era difcil localizar no corpo a sensao de bem-estar daquele momento.
As consequncias mentais do estado que acabei de descrever so notveis.
Recorde que quando voc conseguia desviar a sua ateno da sensao pura de
bem-estar, quando conseguia concentrar-se em ideias que no diziam respeito
diretamente ao corpo, encontrava no seu esprito pensamentos cujos temas
criavam uma nova onda de sentimentos de prazer. Imagens de acontecimentos
agradveis que aguardava com expectativa iam e vinham do seu esprito, como
imagens de acontecimentos aprazveis do passado. A sua disposio mental no
podia ser mais feliz. No modo de pensamento em que se encontrava, as imagens
mentais tinham um foco ntido e surgiam abundantemente e sem esforo. O
sentimento do momento estava gerando duas consequncias. A primeira era o
aparecimento de pensamentos cujos temas eram consonantes com a emoo e
o sentimento de que voc estava tendo experincia. A segunda consequncia era
um modo de pensamento, um estilo de processo mental, digamos, que
aumentava a velocidade da gerao das imagens mentais e as tornava assim
mais abundantes. Tal como Wordsworth, nos seus poemas de Tintem Abbey, o
leitor tinha doces sensaes sentidas no sangue e sentidas ao longo do corao,
e dava conta de que essas sensaes purificavam o esprito numa recuperao
tranquila. Aquilo que o leitor normalmente considera corpo e esprito
juntava-se em perfeita harmonia. Todos os conflitos que o tinham preocupado
antes desse momento nada mais eram do que memrias distantes.
Eu diria que aquilo que definia o sentimento agradvel desses momentos,
aquilo que justifica o uso do termo sentimento e a ideia de que o sentimento
diferente de qualquer outro tipo de pensamento, era a representao mental do
corpo funcionando de uma certa maneira. O sentimento de uma emoo, no seu
mais puro e estreito significado, era a iia do corpo funcionando de uma certa
maneira. Nessa definio a palavra ideia pode ser substituda pelas palavras
pensamento ou percepo. No momento em que o leitor considerava o
sentimento na sua essncia, separado do objeto que o causava e dos
pensamentos e modo de pensar que lhe eram consequentes, o contedo do
sentimento aparecia claramente como a representao de um estado muito
particular do corpo.
Esse comentrio aplica-se inteiramente aos sentimentos de tristeza, aos
sentimentos de qualquer outra emoo, aos sentimentos dos apetites e aos
sentimentos das vrias aes regulatrias que continuamente ocorrem no
organismo. Os sentimentos, no sentido em que a palavra usada neste livro,
emergem das mais variadas reaes homeostticas, no somente das reaes a
que chamamos emoes no sentido restrito do termo. De um modo geral, os
sentimentos traduzem o estado da vida na linguagem do esprito. Aquilo que
proponho que as diversas reaes homeostticas, das mais simples s mais
complexas, so acompanhadas necessariamente de estados do corpo que so
bem distintos. Os objetos mais variados da nossa experincia do dia-a-dia, desde
aqueles que so prescritos pela evoluo biolgica queles que aprendemos na
nossa histria individual, tm a capacidade de produzir certos padres de reao
homeosttica (no seu papel de objetos emocionalmente competentes, como
descrevemos no captulo 2), e tambm verdade que certas maneiras de estar
do corpo esto fortemente associadas a certos temas de pensamento e a certos
modos de pensar. A tristeza, por exemplo, acompanhada de uma produo
reduzida de imagens mentais e de uma ateno excessiva para essas poucas
imagens. Por outro lado, nos estados de felicidade as imagens mudam
rapidamente, e a ateno que lhes dada reduzida. Em essncia, os
sentimentos so percepes, e aquilo que proponho que o apoio fundamental
dessas percepes diz respeito aos mapas cerebrais do estado do corpo (por
razes que ficaro claras no decorrer deste captulo, fao notar que me refiro
percepo do contedo de mapas cerebrais do corpo e no, necessariamente,
percepo direta do estado do corpo).
Na construo de um sentimento, a percepo do estado do corpo , assim,
acompanhada pela percepo de temas consonantes com esse estado e pela
percepo de um certo modo de pensar. Esses dois acompanhantes resultam da
construo de metarrepresentaes no nosso processo mental, uma operao de
alto nvel na qual uma parte do nosso esprito representa uma outra parte desse
mesmo esprito. esse processo de alto nvel que nos permite dar conta de que
os nossos pensamentos so mais ou menos vagarosos, de que mais ou menos
ateno lhes devotada. Concluindo, a minha hiptese de trabalho sobre aquilo
que so os sentimentos indica que um sentimento uma percepo de um certo
estado do corpo, acompanhado pela percepo de pensamentos com certos temas
e pela percepo de um certo modo de pensar. Todo esse conjunto perceptivo se
refere causa que lhe deu origem. Os sentimentos emergem quando a
acumulao dos detalhes mapeados no crebro atinge um determinado nvel. A
filsofa Suzanne
Langer captou a natureza desse momento de emergncia dizendo que o
sentimento comea quando a atividade do sistema nervoso atinge uma
frequncia crtica.1
A minha hiptese no compatvel com a ideia de que a essncia dos
sentimentos, ou a essncia das emoes, quando emoes e sentimentos so
considerados sinnimos, simplesmente uma coleo de pensamentos com
certos temas ligados a um certo rtulo emocional, como por exemplo
pensamentos de situaes de perda em relao a tristeza e referidos ao objeto
que os causou. Julgo que essa ideia tradicional sobre aquilo que so os
sentimentos, sem referncia ao estado do corpo, esvazia irremediavelmente o
conceito de sentimento e de emoo. Se os sentimentos fossem meros
agrupamentos de pensamentos com certos temas, como seria possvel distingui-
los de quaisquer outros pensamentos? Como seria possvel manter a
individualidade funcional que justifica os sentimentos de emoes como um
processo mental particular? A minha ideia que os sentimentos de emoes so
funcionalmente distintos porque a sua essncia consiste em pensamentos sobre o
corpo surpreendido no ato de reagir a certos objetos e situaes. Quando se
remove essa essncia corporal, a noo de sentimentos desaparece. Quando se
remove essa essncia corporal, deixa de ser possvel dizer sinto-me feliz, e
passamos a ser obrigados a dizer penso-me feliz. E evidente que se
passssemos a falar da nossa felicidade com a expresso penso-me feliz, seria
legtimo perguntar por que razo os pensamentos so felizes. Se no
tivssemos a experincia do corpo em estados aprazveis e que consideramos
bons e positivos no enquadramento geral da vida, no teramos nenhuma
razo para considerar qualquer pensamento como feliz ou triste.
Na minha perspectiva, a origem das percepes que constituem a essncia
dos pensamentos clara: o corpo continuamente mapeado num certo nmero
de estruturas cerebrais. Os contedos das percepes tambm so claros:
estados do corpo retratados nos mapas cerebrais do corpo. Por exemplo, a
estrutura muscular de msculos sob tenso diferente da dos msculos
relaxados e o seu mapeamento correspondentemente diferente; o mesmo se
pode dizer do estado de rgos internos tal como o corao, e o mesmo se pode
dizer no que concerne composio do sangue relativa a certas molculas da
qual a nossa vida depende e cuja concentrao mapeada continuamente em
regies cerebrais especficas. O substrato imediato dos sentimentos constitudo
pelos mapas cerebrais do corpo nos quais se encontram representados os mais
diversos parmetros da estrutura e da operao do corpo. Como veremos mais
adiante, embora tais mapas digam sempre respeito ao estado do corpo, o
contedo exato de cada momento pode no corresponder de forma fidedigna ao
contedo exato do corpo nesse momento. Essa situao resulta do fato de os
sinais relacionados atividade corporal poderem ser modificados por aes
diretas de certos componentes do sistema nervoso central.
de notar que no registramos conscientemente a percepo de todos esses
aspectos do funcionamento do corpo, e ainda bem. Temos experincia de muitos
deles, especificamente e nem sempre agradavelmente, tal como na percepo
que podemos ter de uma arritmia cardaca, ou da contrao dolorosa do
intestino. Na maior parte dos casos, no entanto, acabamos por ter uma
experincia integrada de certos parmetros da fisiologia do corpo. Por
exemplo, certos padres qumicos do nosso organismo so registrados como
sentimentos de fundo - de fadiga, energia ou mal-estar. Outros sentimentos
integrados dizem respeito aos nossos apetites ou desejos. evidente que nunca
sentimos o nvel da glicose sangunea caindo abaixo dos seus valores ideais. O
que sentimos so as consequncias dessa queda: a fome, por exemplo, ou a falta
de energia para o movimento.
Ter experincia de um sentimento, tal como um sentimento de prazer,
consiste em ter uma percepo do corpo num certo estado, e ter a percepo do
corpo em qualquer estado requer a presena de mapas sensitivos nos quais
certos padres neurais possam ser executados e a partir dos quais certas imagens
mentais possam ser construdas. Aproveito este momento para lembrar que a
emergncia das imagens mentais a partir de padres neurais no est
completamente elucidada. Existe uma larga falha na nossa compreenso desse
processo, qual me refiro no captulo 5. No entanto, sabemos o suficiente sobre
o processo para poder dizer que a construo de imagens se apia em substratos
identificveis que, no caso dos sentimentos, so diversos mapas do estado
corporal colocados em diversas regies cerebrais, desde o tronco cerebral at o
crtex cerebral. Todas essas regies interagem atravs de conexes nervosas, e
importante notar que a nossa experincia do que o sentimento no resulta do
trabalho de nenhuma dessas regies cerebrais de forma isolada. Trata-se
sempre de um sistema de regies em estreita cooperao, e o produto mental a
que chamamos sentimento resulta da cooperao estreita desse grupo de
componentes do sistema.
Concluindo, o contedo essencial dos sentimentos um estado corporal
mapeado num sistema de regies cerebrais a partir do qual uma certa imagem
mental do corpo pode emergir. Na sua essncia, um sentimento uma ideia,
uma ideia do corpo, uma ideia de um certo aspecto do corpo quando o
organismo levado a reagir a um certo objeto ou situao. Um sentimento de
emoo uma ideia do corpo quando este perturbado pelo processo
emocional, ou seja, quando um estmulo emocionalmente competente
desencadeia uma emoo. O cerne dessa noo de sentimento que hoje defendo
provm das propostas de William James sobre o fenmeno da emoo (ver O
erro de Descartes e O mistrio da conscincia para uma referncia mais
pormenorizada s propostas de William James). Como veremos adiante,
contudo, o mapeamento do corpo que constitui a parte principal da minha
hiptese no to simples nem to direto como William James imaginou h
cerca de 120 anos.

ALM DA PERCEPO DO CORPO

Quando digo que os sentimentos so constitudos, sobretudo, pela percepo


de um certo estado do corpo, ou quando digo que a percepo do estado do
corpo forma a essncia do sentimento, insisto no valor das palavras sobretudo
e essncia. A razo para essa sutileza fcil de entrever quando se analisa
atentamente a hiptese-definio de sentimento que venho discutindo. Em
muitas circunstncias, especialmente quando h pouco ou nenhum tempo para
reflexo, os sentimentos so de fato constitudos pela percepo de um certo
estado do corpo. Noutras circunstncias, contudo, os sentimentos envolvem a
percepo de um certo estado do corpo e a percepo de um certo estado de
esprito. Temos imagens no s de um certo estado do corpo mas tambm, em
paralelo, imagens de uma certa forma de pensar.
Em muitos exemplos de sentimento, o processo no de todo simples. Para
alm das imagens do corpo que do ao sentimento o seu contedo distinto, temos
que incluir a representao da forma de pensar que acompanha a percepo do
corpo, bem como a percepo dos pensamentos que concordam, em matria de
tema, com o tipo de emoo que estamos sentindo. Nessas ocasies bem
correto dizer que, quando temos a experincia de um sentimento positivo, a
mente representa mais do que bem-estar, a mente representa tambm bem-
pensar. A carne funciona harmoniosamente, o que nos diz o esprito, e a nossa
capacidade de pensar est assim enriquecida. Por outro lado, sentir a tristeza no
diz respeito apenas ao mal-estar. Diz respeito tambm a um modo ineficiente de
pensar, concentrado em torno de um nmero limitado de ideias de perda.
Figura 3.1: Continuao do diagrama da figura 2.5, mostrando o processo da
emoo at chegar aos sentimentos (de medo). A transmisso dos sinais do corpo
para o crebro (a seta que comea na caixa E, embaixo e esquerda, e que vai
at caixa F, em cima direita) pode ser influenciada a partir das regies de
desencadeamento e execuo (setas da caixa 1 modificao da transmisso dos
sinais). As regies de desencadeamento e execuo tambm influenciam o
processo, criando modificaes de estilo cognitivo (caixa 2) efazendo
diretamente alteraes dos mapas somticos (caixa 3) que constituem o
substrato imediato dos sentimentos.
OS SENTIMENTOS SO PERCEPES INTERATIVAS

Os sentimentos so percepes e, nesse sentido, so comparveis a outras


percepes. Por exemplo, as percepes visuais correspondem a objetos
exteriores ao corpo cujas caractersticas fsicas alteram o estado das nossas
retinas e modificam temporariamente os padres sensitivos dos mapas do
sistema visual. Como percepes, os sentimentos tambm tm um objeto
imediato que est na origem de uma srie de sinais que transitam atravs de
mapas dentro do crebro. Como no caso da percepo visual, uma parte do
fenmeno devida construo interna que o crebro faz desse objeto. Mas
uma coisa que bem diferente no caso dos sentimentos, e a diferena no de
todo trivial, que os objetos e situaes que constituem as origens imediatas da
essncia do sentimento esto colocados dentro do corpo e no fora dele. Os
sentimentos so to mentais como qualquer outra percepo, mas os objetos
imediatos que lhes servem de contedo fazem parte do organismo vivo do qual
os sentimentos emergem.
Essa diferena importante seria suficiente para conferir aos sentimentos um
status especial. Mas h outras diferenas. Alm de estarem ligados a um objeto
imediato, o corpo, os sentimentos esto tambm ligados ao objeto
emocionalmente competente que deu incio cadeia emoo-sentimento. De
uma forma bem curiosa, o objeto emocionalmente competente responsvel
pelo estabelecimento do objeto que est na origem imediata do sentimento. Por
isso, quando nos referimos ao objeto de uma emoo ou de um sentimento,
necessrio qualificar a diferena e deixar bem claro a que objeto estamos nos
referindo. O panorama espetacular de um pr-do-sol sobre o oceano um
objeto emocionalmente competente. Mas o estado do corpo que resulta de
contemplar esse panorama o objeto imediato que est na origem do
sentimento, e o objeto cuja percepo constitui a essncia do sentimento.
Uma outra diferena diz respeito ao fato de que o crebro tem meios diretos
para responder a esse objeto imediato, dado que o objeto imediato se encontra
dentro do corpo, e no fora dele. O crebro pode atuar diretamente sobre a
estrutura do objeto que est em vias de perceber. Por exemplo, pode modificar o
estado do objeto, ou seja, alterar o estado do corpo, ou modificar a transmisso
dos sinais que lhe chegam do corpo. O objeto imediato do sentimento e o mapa
desse objeto podem influenciar-se mutuamente numa espcie de processo
reverberativo que no possvel encontrar na percepo de um objeto exterior
ao corpo. O leitor pode contemplar a Guernica de Picasso, to intensamente
quanto quiser, durante o tempo que quiser, to emocionalmente como quiser,
mas nada vai acontecer tela. Os seus pensamentos sobre a tela vo mudar,
claro, mas a tela vai continuar intacta, espera-se. No caso do sentimento, o
objeto imediato ele prprio modificvel, por vezes de uma forma radical. O
equivalente dessas modificaes no exemplo de Guernica seria uma
modificao substancial da estrutura da tela.
Em outras palavras, os sentimentos no so de todo uma percepo passiva,
um relmpago que desaparece da nossa vista. Uma vez que se instala uma
ocasio de sentimento, especialmente no caso de sentimentos de alegria e de
tristeza, tem lugar um recrutamento dinmico do corpo, um recrutamento
repetido tambm, que dura vrios segundos ou at minutos, e a que
correspondem variaes dinmicas da nossa percepo, ou seja, do nosso
sentimento. Aquilo de que nos damos conta uma srie de transies e, em
alguns casos, uma luta aberta entre as alteraes do corpo iniciadas pela emoo
e a resistncia que o corpo oferece a essas alteraes.2
Nesta altura, o leitor pode talvez discordar das minhas palavras e contrapor
que a minha descrio se aplica aos sentimentos de emoo e sentimentos dos
fenmenos de revelao da vida, mas que talvez no se aplique a outras espcies
de sentimento. E aqui eu teria de responder que a nica outra utilizao
apropriada do termo sentimento, como indiquei no princpio do livro, diz respeito
a atos como o de tocar um objeto ou ao resultado de tais atos, ou seja, a
percepo ttil. No que diz respeito utilizao dominante do termo
sentimento, eu diria que todos os sentimentos so de uma das formas de
regulao bsica da vida que discutimos no captulo anterior, ou sentimentos de
apetites e desejos, ou sentimentos de emoes no sentido restrito do termo, desde
os sentimentos de dor aos de beatitude. Quando falamos do sentimento de um
certo tom de azul ou do sentimento de uma certa nota musical, estamos nos
referindo, de fato, ao sentimento afetivo que acompanha a nossa percepo
desse tom de azul ou audio do som de uma certa nota.3 Mesmo quando
deslizamos para o uso incorreto da noo de sentimento - como na frase sinto
que tenho razo neste argumento ou sinto que no posso concordar com voc
- estamos nos referindo, pelo menos de uma forma vaga, ao sentimento que
acompanha a ideia de acreditar num certo fato ou de concordar com uma certa
posio intelectual. Isso se deve, provavelmente, ao fato de que concordar ou
acreditar causam naturalmente uma certa emoo. Tanto quanto sabemos,
poucas percepes (talvez nenhuma) de qualquer objeto ou situao, presente na
realidade ou recordado da nossa memria, podem ser classificadas como
neutras em termos emocionais. Devido s suas condies evolucionrias e
nossa aprendizagem individual, a maior parte dos objetos com que jamais nos
encontramos, talvez mesmo todos esses objetos, causam emoes, mesmo que
fracas, e causam sentimentos, mesmo que tpidos.

A MEMRIA E O DESEJO: UM APARTE (Mixing memory with desire, no


original: uma referncia poesia de T. S. Eliot)

Ao longo dos anos tenho ouvido vrias vezes dizer que talvez seja possvel
utilizar o corpo para explicar a alegria, a tristeza e o medo, mas que o corpo
nada pode explicar no que diz respeito ao desejo, ao amor ou ao orgulho. Fico
sempre perplexo perante essa relutncia, e sempre que a afirmao feita
diretamente respondo da mesma maneira: por que no? Deixe-me tentar. Quer o
meu opositor seja homem ou mulher, proponho sempre a mesma experincia
mental: considere a ocasio, espero que recente, em que viu uma mulher ou um
homem (a preferncia sua) que lhe despertou, nuns escassos segundos, um
desejo ardente, o eterno pecado da luxria. E peo a seguir, ao meu oponente
(bem como ao leitor), que tente reconstituir aquilo que se passou, em termos
fisiolgicos, no seu prprio organismo.
O objeto causador desse despertar aprazvel provavelmente se apresentou
no no todo, mas em partes. Talvez aquilo que primeiro chamou a sua ateno
tenha sido a forma de um tornozelo, a maneira como este se relacionava com
um sapato e como continuava no resto do corpo, mais imaginado do que visto,
coberto por uma saia. (Ela cresceu para mim em partes; tinha mais curvas que
uma estrada marginal, assim dizia Fred Astaire ao descrever a chegada da
sedutora Cy d Charisse em A roda da fortuna). Ou talvez tenha sido o desenho de
uma nuca ou da sua relao com uma camisa. Ou talvez no tenha sido mesmo
uma parte de um corpo, mas sim o movimento de um corpo inteiro no espao, a
energia e deciso que animavam esse corpo. Qualquer que tenha sido a
apresentao, o sistema neural dos apetites entrou em ao e as respostas
apropriadas foram selecionadas. De que foram feitas essas respostas? Bem,
foram feitas de preparaes e simulaes. O sistema dos apetites promoveu um
nmero de modificaes corporais, algumas sutis e outras talvez no, que fazem
parte da rotina que conduz, finalmente, consumao do apetite. No se
preocupe o leitor com o fato de que, em companhia civilizada, a consumao do
apetite nunca venha a ter lugar. Deram-se rpidas alteraes qumicas no seu
meio interno, mudanas de ritmo cardaco e respirao compatveis com um
desejo ainda mal definido, redistribuies do fluxo sanguneo e preparaes
musculares para toda uma srie de movimentos que poderiam vir a ser utilizados
mas que provavelmente no foram. O jogo de tenses do sistema muscular foi
reorganizado e, de fato, surgiram tenses onde no havia, apenas poucos
momentos antes, e noutras zonas do sistema muscular apareceram tambm
relaxamentos que no estavam presentes. Alm de tudo isso a imaginao do
leitor comeou a trabalhar mais intensamente, tornando agora os seus desejos
um pouco mais claros. A curiosa maquinaria da recompensa, quimicamente e
neurofisiologicamente falando, entrou em alerta completo, e o corpo comeou a
exibir alguns dos comportamentos que normalmente associamos aos estados de
prazer. Perturbadoras manifestaes sem dvida, todas elas mapeveis nas
regies do crebro que se preocupam com o corpo e com a cognio. Em suma,
pensar na meta do apetite causou emoes agradveis e os correspondentes
sentimentos agradveis. O desejo tinha se instalado.
Nesse exemplo, a articulao sutil de apetites, emoes e sentimentos bem
evidente. Se a meta do apetite fosse permissvel e consumvel, a satisfao do
apetite causaria a emoo de alegria e faria com que o sentimento de desejo
desse lugar aos sentimentos de prazer e exultao. Se, por outro lado, o atingir da
meta fosse impedido, o sentimento final seria o de frustrao, raiva ou clera.
No caso de o processo ficar suspenso durante algum tempo, na regio deliciosa
dos sonhos que sonhamos acordados, tudo acabaria em calma. Seria pena ter
que acabar sem um cigarro meditativo, mas a verdade que no estamos dentro
de um filme noir.
Ser possvel que a fome e a sede sejam assim to diferentes do desejo
sexual? Mais simples, sem dvida, mas no realmente diferentes em matria de
mecanismo. Essa a razo, sem dvida, por que fome, sede e desejo sexual
podem se misturar to facilmente e por vezes compensar-se mutuamente. A
distino principal entre esses estados tem a ver com a memria, com a
maneira como a recordao e o arranjo permanente das nossas experincias
pessoais tm um papel dominante na ocorrncia do desejo mais do que
geralmente tm em relao fome ou sede (mas evidente que esse
comentrio no se aplica aos gastrnomos, ou aos conhecedores de vinhos ou
queles para quem a fome resulta de uma tragdia social). Seja como for, o
objeto do desejo e as memrias pessoais que dizem respeito a esse objeto
interagem mtua e abundantemente. As ocasies passadas de desejo, as nossas
aspiraes passadas, os nossos prazeres passados, reais ou imaginrios, todos eles
contribuem para que o desejo se projete de forma particular na nossa mente.
Ser que possvel descrever o amor romntico e as ligaes afetivas nos
termos biolgicos que acabo de utilizar? No vejo por que no, desde que a
elucidao dos mecanismos fundamentais no seja levada ao ponto de explicar
desnecessria e trivialmente as nossas experincias pessoais e reduzir a sua
individualidade. E por certo possvel separar a atividade sexual da paixo, graas
ao estudo de dois hormnios que o nosso corpo fabrica continuamente, os
peptideosocitocina e a vasopressina, que influenciam a atividade sexual e as
ligaes afetivas de certas espcies de roedores como os prairie voles. Quando
se bloqueia a ocitocina na fmea antes do encontro sexual, o comportamento
sexual mantm-se, mas no se estabelece nenhuma ligao afetiva com o
macho. Numa palavra, sim ao sexo, no fidelidade. O bloqueio da
vasopressina no macho antes do encontro sexual tem uma consequncia
comparvel. O encontro sexual tem lugar normalmente, mas o macho, que
habitualmente fiel fmea, no se preocupa de todo com ela e no protege os
rebentos.4 claro que a atividade sexual e as ligaes afetivas que estou
descrevendo no so exatamente aquilo a que chamamos amor romntico, mas
nem por isso deixam de fazer parte da sua genealogia.5
possvel fazer comentrios semelhantes para o orgulho ou para a
vergonha, dois afetos cuja ligao ao corpo frequentemente negada. Como
possvel imaginar uma postura corporal mais distinta do que aquela da pessoa
que est radiante de orgulho? Aquilo que irradia so os olhos, claro, bem abertos,
bem focados no ato de incorporar o universo que os rodeia, um ato de
incorporao ajudado pela elevao do queixo, pela expanso do peito que se
enche de ar sem qualquer timidez, pelo andar firme e solidamente plantado no
cho, apenas algumas das alteraes do corpo que podemos facilmente
observar. Que retrato bem diferente o da pessoa que acaba de ser humilhada.
Orgulho e humilhao tm estmulos emocionalmente competentes que
diferem, radicalmente, e pensamentos subsequentes que tambm diferem de
forma radical. Mas tm igualmente configuraes corporais que so fceis de
distinguir e que constituem uma essncia diferente para os respectivos
sentimentos.
Julgo que o mesmo se passa com o amor fraternal, o mais redentor de todos
os sentimentos, um sentimento que depende, para a sua modelao, do arquivo
autobiogrfico nico que define a nossa identidade. Seja como for, o amor
fraternal depende, como Espinosa to claramente entreviu, de ocasies de
prazer que a contemplao de certos objetos pode nos proporcionar.

OS SENTIMENTOS NO CREBRO: NOVOS DADOS

A ideia de que os sentimentos esto ligados a mapeamentos neurais do corpo


tem sido submetida a testes experimentais. Recentemente realizamos uma
investigao sobre os padres de atividade cerebral que ocorrem em associao
com os sentimentos de certas emoes.6
A hiptese que guiou o nosso trabalho indicava que, em paralelo com a
ocorrncia de sentimentos, h um recrutamento significativo das reas do
crebro que recebem sinais de diversas partes do corpo e que esto, por isso, em
posio de mapear o estado do organismo. Essas reas cerebrais, que esto
colocadas em diversos nveis do sistema nervoso central, incluem o crtex do
cngulo, os crtices somatossensitivos (a nsula e as regies SII e SI), o
hipotlamo; e vrios ncleos do tegumento do tronco cerebral (a parte posterior
do tronco cerebral).
Figura 3.2: As regies somatossensitivas principais, do nvel do tronco
cerebral ao do crtex cerebral. Os sentimentos de emoo requerem a
integridade de todas essas regies, mas o papel que cada uma
desempenha diferente. Todas as regies so importantes, mas algumas
delas (nsula, crtex do cngulo e tronco cerebral) so mais importantes
do que as restantes. A nsula pode bem ser a mais importante entre
todas.

Para testar essa hiptese, os meus colegas Antoine Bechara, Hanna


Damsio e Daniel Tranel e eu solicitamos a cooperao de mais de quarenta
pessoas. Nenhuma dessas pessoas jamais tinha sofrido de doena neurolgica ou
psiquitrica. A todos dissemos que o nosso intuito era estudar os padres de
atividade dos seus crebros durante o perodo em que tivessem a vivncia de
quatro sentimentos possveis: felicidade, tristeza, medo ou raiva.
A investigao dependia da medida do fluxo sanguneo em vrias regies do
crebro com o uso de uma tcnica conhecida como PET (em Portugal TEP, o
que corresponde a tomografia por emisso de psitrons). bem sabido que a
distribuio do fluxo sanguneo em diversas regies do crebro est
estreitamente correlacionada com o metabolismo dos neurnios dessa regio, e
que o metabolismo da regio, por seu turno, est correlacionado com a atividade
local dos respectivos neurnios. Faz parte da tradio dessa tcnica que os
aumentos ou diminuies de fluxo sanguneo que so estatisticamente
significativos indicam, respectivamente, que os neurnios da dita regio estavam
desproporcionadamente ativos ou inativos durante a execuo de uma
determinada tarefa mental.
O aspecto mais difcil da nossa experincia consistia em encontrar uma
maneira de desencadear as emoes. Pedimos a cada um dos participantes que
pensasse num episdio emocional da sua vida, que fosse de grande intensidade e
tivesse a ver com felicidade, tristeza, medo ou raiva. A seguir pedimos a cada
um dos indivduos que refletisse sobre cada episdio especfico, em detalhes, de
tal forma que pudesse recordar imagens dessas vivncias passadas e que
pudesse desse modo reviver e reexecutar essas emoes passadas. O uso
desse tipo de memria emocional corrente em certas tcnicas de arte
dramtica, e foi com imenso alvio que verificamos que funcionava
perfeitamente na nossa experincia. A maior parte dos adultos normais tem tido
vivncias de episdios emocionais desse tipo, e curioso constatar que quase
todos conseguem recordar os pormenores dessas experincias e reviver
emoes e sentimentos com uma intensidade surpreendente.
Durante a fase pr-experimental determinamos, para cada participante,
qual era a emoo que eles podiam melhor reviver e reexecutar, e medimos
diversos parmetros fisiolgicos tais como o ritmo cardaco e a condutncia
cutnea durante o perodo da revivncia. A experincia propriamente dita veio a
seguir. Pedimos a cada um dos participantes que trabalhasse com uma s
emoo de forma a que comeasse o processo imaginativo do respectivo
episdio. Cada um dos participantes devia fazer um pequeno movimento de um
dedo da mo direita no momento em que comeasse a sentir a emoo, e foi s
a partir desse momento que comeamos a recolher os dados da tomografia
funcional. Dessa forma, a experincia poderia medir a atividade cerebral
durante o perodo de sentimento propriamente dito, excluindo assim as fases
iniciais do processo durante as quais o estmulo emocionalmente competente era
recordado e a emoo desencadeada.
A anlise dos dados forneceu um apoio claro para a nossa hiptese. As reas
somatossensitivas que faziam parte da hiptese - o crtex do cngulo, o crtex da
nsula, SII e SI, e os ncleos do tegumento do tronco cerebral - mostraram um
padro ntido de ativaes ou desativaes significativas.
Esse resultado indicava que o mapeamento de estados corporais tinha sido
modificado significativamente durante o processo do sentimento. E tal como
espervamos, esses padres de atividade variavam segundo as emoes. Da
mesma forma que sentimos como a conformao do nosso corpo diferente
durante o sentimento de alegria ou de tristeza, podamos agora verificar que os
mapas cerebrais que correspondem a esses estados do corpo tambm eram
diferentes.
Figura 3.3: Mapa das regies cerebrais ativadas durante os sentimentos
de alegria numa experincia com pet. As duas imagens da direita
mostram uma perspectiva mediana (interna) do hemisfrio direito (em
cima) e do hemisfrio esquerdo (embaixo). Notam-se alteraes
significativas da atividade da regio do cngulo anterior (ac), do cngulo
posterior (pc), do hipotlamo (hyp),e do prosencfalo basal (bf). Os
quatro painis da esquerda revelam sees do crebro numa perspectiva
quase horizontal. O hemisfrio direito est marcado com a letra R e o
esquerdo com a letra L. de notar a atividade muito significativa da
regio da nsula (in) e da regio do cngulo posterior (pc).
Claro que foi agradvel verificar que o sentimento de uma emoo estava
de fato associado com alteraes do mapeamento cerebral do estado do corpo.
Mas a importncia desses dados reside no fato de que apontavam, de forma
segura e certa, para as zonas cerebrais que devamos estudar com mais afinco.
Esses novos resultados indicavam, sem dvida, que alguns dos mistrios da
fisiologia dos sentimentos poderiam ser resolvidos pelo estudo dos circuitos
neurais das regies somatossensitivas e pelo estudo da neurofisiologia e
neuroqumica desses circuitos.
Figura 3.4: Mapas cerebrais provenientes da mesma experincia, mas
correspondendo a sentimentos de tristeza. H atividade significativa da nsula (in),
de novo em ambos os hemisfrios e em mais de uma seo. de notar que o
padro das modificaes da nsula, bem como na regio do cngulo anterior,
diferente das modificaes observadas na condio de alegria.

O nosso estudo trouxe tambm alguns resultados inesperados, mas bem-


vindos. Como eu disse, durante a experincia tnhamos monitorado vrios
parmetros fisiolgicos, como o ritmo cardaco e a condutncia cutnea, o que
nos permitiu descobrir que as alteraes de condutncia cutnea precediam, em
todos os casos, o sinal que indicava o comeo da fase de sentimento. Em outras
palavras, a atividade ssmica da emoo aparecia sempre antes de cada
participante indicar com o movimento de um dedo que o sentimento da emoo
estava comeando. Esse resultado mostrava inequivocamente que a emoo
vem primeiro e o sentimento dela depois.
Um outro resultado sugestivo tem a ver com o estado das regies do crtex
cerebral que se relacionam com o pensamento e a imaginao, especificamente
os cortices do lobo frontal no nvel do polo frontal e das regies laterais. No
tnhamos formulado nenhuma hiptese quanto forma como diferentes modos
de pensar acompanham diferentes sentimentos. No entanto, os dados que
recolhemos foraram-nos a prestar ateno nesse problema. Na condio
experimental de tristeza notamos desativaes muito significativas do crtex pr-
frontal, enquanto na condio experimental de felicidade, notamos a ativao
das mesmas regies. Em certa medida, esses resultados sugerem que os
circuitos dessas regies estavam menos ou mais ativos, respectivamente, durante
a tristeza e a felicidade, um resultado que est bem de acordo com a ideia de
que a fluncia das ideias est reduzida na tristeza e aumenta durante a felicidade.

DADOS ADICIONAIS

sempre agradvel encontrar dados que favorecem as nossas preferncias


tericas, mas importante refrear o entusiasmo at encontrar evidncia
corroborativa no trabalho de outros investigadores. Com efeito, as alteraes de
atividade nas regies somatossensitivas que tnhamos descoberto no nosso estudo
eram uma evidncia slida, e outros investigadores encontrariam sem dvida
dados semelhantes. E foi isso mesmo que se passou. Num curto intervalo de
tempo, numerosos dados compatveis com os nossos tm sido apresentados,
todos tendo como base o mesmo tipo de estudo de imaging funcional. Os estudos
de Ray mond Dolan e dos seus colegas so especialmente pertinentes, visto que a
sua finalidade era avaliar os nossos prprios resultados.7 Mas quer se trate do
prazer de comer chocolate ou dos desvarios do amor, dos sentimentos de culpa
de Clitemnestra ou da excitao ertica, as regies cerebrais identificadas pelas
nossas experincias, como o crtex da nsula e o crtex da regio cingular,
manifestam alteraes significativas. Todas essas regies se tornam mais ou
menos ativas, em padres variados de acordo com a emoo do momento,
dando apoio ideia de que os sentimentos esto correlacionados com a atividade
dessas regies cerebrais.8 As nossas experincias mostraram tambm que as
regies do crebro ligadas ao incio das emoes tambm tinham alteraes
significativas, mas a concluso principal dessas experincias que os
sentimentos esto estreitamente ligados s alteraes de atividade das regies
somatossensitivas. Como veremos adiante, os sentimentos ligados toxicomania
esto igualmente ligados a alteraes significativas dessas mesmas regies
somatossensitivas.
bem conhecida a ligao triangular entre certos tipos de msica,
sentimentos de tristeza e alegria e sensaes corporais de arrepio e pele de
galinha. Por razes que no esto completamente esclarecidas, certos
instrumentos musicais, em especial a voz humana, e certas composies
musicais evocam estados emocionais que incluem alteraes da pele tais como
os arrepios e a palidez.9 Com relao a esse assunto, um estudo de Anne Blood e
de Robert Zatorre de especial interesse. Os autores pretendiam estudar os
correlatos neurais dos estados de prazer causados pela audio de msica capaz
de evocar frisson,10 e encontraram esses correlatos nas regies
somatossensitivas da nsula e do cngulo, cuja atividade se modificou
substancialmente quando os participantes escutavam peas musicais excitantes.
Alm disso, os investigadores puderam tambm correlacionar a intensidade das
ativaes cerebrais com a capacidade de excitao de cada uma das peas
musicais. Em outras palavras, as ativaes cerebrais no estavam relacionadas
meramente com escutar msica, mas sim com escutar msica com um valor
emocional particular. Curiosamente, tambm sabido que o aparecimento de
arrepios musicais est ligado presena de opiides endgenos em certas
regies somatossensitivas.11
Uma srie de estudos sobre a dor tambm relevante para este tema.
Kenneth Casey realizou uma experincia particularmente interessante. Os
participantes ou eram colocados numa situao de dor nas mos (provocada
pela imerso das mos em gua gelada) ou numa situao em que recebiam um
estmulo vibratrio no doloroso.12 O scanning dessas duas situaes mostrou
que durante a condio de dor havia alteraes notveis de duas regies
somatossensitivas ligadas aos sentimentos de emoo: a nsula e a regio sn. Na
condio de vibrao notaram-se alteraes na regio si mas no na nsula ou na
regio Sn. Ou seja, na condio de vibrao no houve alteraes nas regies
mais estreitamente ligadas aos sentimentos da emoo. Na fase seguinte da
experincia, os participantes tomaram fentany l, um medicamento cuja ao se
assemelha da morfina e que atua em receptores opiides de tipo mu. Na
condio de dor, o resultado do fentany l foi reduzir, ao mesmo tempo, a dor
propriamente dita e a ativao da nsula e da regio sn. Na condio de
vibrao, o fentany l no teve nenhum efeito, nem na percepo da vibrao
nem na ativao da regio si. Esses resultados revelam a separao fisiolgica
dos sentimentos relacionados com a dor ou com o prazer, por um lado, e dos
sentimentos relacionados com sensaes tteis ou vibratrias. A nsula e a
regio sn esto associadas com os sentimentos de dor e prazer, enquanto a regio
si est associada com o tato ou a vibrao. Como fiz notar em livros anteriores, a
administrao de um medicamento como o Valium produz separaes
fisiolgicas semelhantes em relao dor. O componente afetivo da dor
removido pelo Valium, mas a sensao de dor mantm-se intacta. Vai-se a
preocupao mas fica a dor.13
Foi tambm possvel demonstrar que o sentimento de sede est tambm
associado a alteraes significativas da atividade do crtex do cngulo e do
crtex da nsula.14 O estado de sede resulta da deteco de um desequilbrio do
metabolismo da gua e de um jogo sutil de hormnios tais como a vasopressina
e a angiotensina ii em regies do crebro como o hipotlamo e a regio PAG (a
regio cinzenta em torno do aqueduto cerebral) cujo papel fisiolgico o de pr
em ao o mecanismo do alvio da sede, uma srie muito bem coordenada de
secrees hormonais e programas motores.15
Quero poupar o leitor da descrio das consequncias ltimas da satisfao
da sede (sentir a necessidade de esvaziar a bexiga), mas posso assinalar que
tanto esse sentimento de urgncia como o sentimento que se segue ao
esvaziamento propriamente dito esto bem correlacionados com a atividade
neural no crtex do cngulo.16 E antes de concluir esta seo, gostaria de dizer
uma palavra sobre os apetites e desejos causados pela apreciao de filmes
erticos. Como seria de prever dado tudo o que escrevi acima, tanto o crtex do
cngulo como o crtex da nsula esto significativamente ativos durante a
excitao ertica, e o crtex rbito-frontal e os ncleos da base esto tambm
envolvidos no processo. Nota curiosa no que diz respeito ao sexo dos
participantes: nos homens h igualmente um recrutamento notvel do
hipotlamo, que no se nota de todo nas mulheres.17

O SUBSTRATO DOS SENTIMENTOS

Quando David Hubel e Torsten Wiesel comearam o seu clebre trabalho


sobre a base neural da viso, nos anos 1950, no tinham nenhuma indicao
sobre o tipo de organizao que viriam a descobrir dentro do crtex visual
primrio. Refiro-me, especificamente, ao tipo de organizao modular que nos
permite construir mapas de um objeto visual.18 Os mecanismos por trs dos
mapeamentos visuais eram um mistrio. Por outro lado, sabia-se, com certeza,
quais as regies do crebro onde se deveriam procurar esses segredos da viso:
a cadeia de regies cerebrais que comea na retina e termina nos crtices
visuais. Quando pensamos, hoje em dia, na neurobiologia do sentimento,
percebemos que s agora estamos chegando a um estado de conhecimento
comparvel ao da neurobiologia da viso quando Hubel e Wiesel lanaram o seu
programa. Tem havido at agora relutncia em aceitar que o sistema
somatossensitivo pudesse ser substrato crtico para os sentimentos. possvel que
essa relutncia seja o ltimo baluarte da resistncia ao pensamento de William
James, que, tal como bem sabido e como apresentei nos livros precedentes,
pensava que sentir uma emoo depende da percepo de estados corporais. A
relutncia de que falo especialmente estranha porque pressupe a ideia de que
o sentimento de emoes no teria uma base fisiolgica comparvel da viso
ou da audio. Ou seja, enquanto a viso ou a audio dependem de uma cadeia
de sinalizao que liga pontos especficos do corpo a mapas neurais do sistema
nervoso central, os sentimentos das emoes dependeriam sabe-se l de qu. Os
dados que temos apresentado com base em estudos de doentes neurolgicos e,
mais recentemente, com base em estudos de imaging funcional modificaram
esse panorama. No h dvida de que as regies somatossensitivas esto
envolvidas no processo de sentir as emoes e no h dvida de que, nos seres
humanos, o crtex da nsula e o do cngulo desempenham papis notveis.
Os fatos que acabo de expor renem duas linhas importantes de evidncia.
Por um lado, a evidncia que vem da anlise introspectiva de estados de
sentimento e que nos diz que os sentimentos esto ligados a transformaes do
corpo. Por outro lado, a evidncia da neurofisiologia e da imaging funcional que
nos diz que as regies somatossensitivas esto ativadas de forma significativa em
estados de sentimento.19
Mas o valor dessa convergncia de dados introspectivos e fisiolgicos est
agora significativamente aumentado por uma outra linha de evidncia. Acontece
que as fibras dos nervos perifricos e as projees neurais que conduzem
informaes sobre o estado interior do corpo para o crebro no terminam,
como antigamente se pensava, no crtex cerebral que recebe sinais ligados ao
tato ou vibrao (ou seja, o crtex somatossensitivo primrio ou si). Essas
fibras e projees ligadas ao interior do corpo terminam no crtex da nsula,
precisamente na mesma regio onde se encontram correlatos para os
sentimentos de emoo.20
O neurofisiologista e neuroanatomista A. D. Craig tem descoberto dados
importantes no que diz respeito a esse problema e tem recuperado uma ideia
antiga da neurofisiologia que os livros de neurologia geralmente negam - a ideia
de que temos acesso a um sentido muito especial, o sentido do interior do corpo,
ou seja, o sentido interoceptivo.21
Em outras palavras, precisamente a mesma regio cerebral que, com base
nas nossas propostas tericas e nos dados sobre leses cerebrais e imaging
funcional, est ligada aos sentimentos de emoo, est tambm ligada
recepo dos sinais que mais diretamente representam o contedo dos
sentimentos. Esses sinais esto ligados temperatura do corpo, aos estados de
dor, ao corar da pele, aos arrepios, comicho, s sensaes viscerais e genitais,
ao estado da musculatura lisa dos vasos sanguneos e das paredes das vsceras,
ao pH local, ao nvel de glicose, osmolalidade e presena de agentes
inflamatrios. Qualquer que seja a perspectiva, as regies somatossensitivas
aparecem como substrato crtico para os sentimentos de emoo, e regies
corticais como a nsula representam o nvel mais alto do sistema. Essa
concluso, que hoje em dia mais do que uma mera hiptese, constitui a
plataforma a partir da qual se podem lanar as etapas seguintes do inqurito
sobre a neurobiologia dos sentimentos.
Figura 3.5A: Os sinais do corpo tm duas vias de transmisso para o crebro: a
via humoral (em que, por exemplo, molculas qumicas transportadas pela
corrente sangunea ativam diretamente sensores neurais na regio do hipotlamo
ou de rgos centrum-ventriculares tais como a rea pstrema) e a via neural (na
qual os sinais eletroqumicos so transmitidos em feixes nervosos pelos neurnios).
H duas origens para todos esses sinais: o mundo exterior (sinais exteroceptivos)
e o mundo interior do corpo (sinais introceptivos). Em grande parte, as emoes
so modificaes do mundo interior e, por isso, os sinais sensitivos que constituem
a base principal dos sentimentos de emoo so sobretudo introceptivos. As
origens principais desses sinais so as vsceras e o meio interior, mas h tambm
sinais que provm do sistema musculo-esqueltico e vestibular.22
Figura 3.5B: Um diagrama das estruturas empenhadas na transmisso de sinais do
meio interno e vsceras para o crebro. Uma parte muito substancial desses sinais
transmitida porfeixes nervosos apartirda medula espinhal e do ncleo do nervo
trigmeo (no tronco cerebral). Em todos os nveis da medula espinhal e no ncleo
do trigmeo, numa regio conhecida pelo nome de Lmina I (situada no corno
posterior da massa cinzenta da medula espinhal e na parte caudal do ncleo do
trigmeo), a informao trazida por fibras nervosas perifricas do tipo C e Ad
(fibras finas, no mielinizadas, que conduzem sinais muito lentamente), levada
para o sistema nervoso central. Essa transmisso provm de praticamente todos os
pontos do nosso corpo e diz respeito a parmetros to diversos como o estado de
contrao dos msculos lisos das artrias, o fluxo sanguneo de uma determinada
regio do corpo, a temperatura local, a presena de substncias qumicas que
assinalam a leso de tecidos do corpo, o nvel do pH, do O2 e do CO2. Toda essa
informao subsequentemente trazida para um ncleo especializado do tlamo
(VMpo), e da para mapas neurais das regies posterior e anterior da nsula. Em
seguida, a nsula envia sinais para o crtex pr-frontal ventromedial e a regio
anterior do cngulo. A caminho do tlamo, essa informao tambm enviada
para o ncleo tractus solitarius (NTS), que recebe sinais do nervo vago (uma
grande parte da informao que provm das vsceras e que passa inteiramente ao
lado da medula espinhal); para o ncleo parabraquial (PB); e para o hipotlamo
(hipotal). O PB e o NTS, por seu turno, tambm enviam sinais para a nsula atravs
de um outro ncleo talmico (VMb). de notar que os feixes nervosos ligados ao
movimento do corpo e sua posio no espao usam vias de transmisso
inteiramente diferentes. As fibras nervosas perifricas que conduzem esses sinais
(Ab) so espessas e conduzem sinais a alta velocidade. Os setores da medula
espinhal e do ncleo do nervo trigmeo que so utilizados para o movimento do
corpo so tambm diferentes, tal como o so os ncleos do tlamo e as regies do
crtex para onde essa informao trazida (crtex somatossensitivo I).

QUEM PODE TER SENTIMENTOS?

Na tentativa de descobrir os processos bsicos que permitem o sentimento,


podemos comear com as seguintes consideraes. Em primeiro lugar, uma
entidade capaz de sentir precisa ter no s um corpo mas tambm meios para
representar esse corpo dentro de si mesma. possvel pensar em organismos
complexos, tais como as plantas, que sem dvida alguma esto vivos e tm um
corpo, mas que no tm meios de representar partes ou estados desse corpo em
qualquer forma de mapa cerebral. As plantas reagem a diversos estmulos,
como por exemplo a luz, o calor, a presena ou falta de gua e de fontes de
nutrio. Mas, tanto quanto sabemos, as plantas no so capazes de sentir
nenhuma dessas reaes no sentido comum do termo. Em concluso, a primeira
necessidade que preciso satisfazer para que haja sentimento a presena de
um sistema nervoso.
Em segundo lugar, esse sistema nervoso deve ser capaz de mapear as
estruturas do corpo e os seus diversos estados e ser capaz tambm de
transformar os padres neurais desses mapas em padres mentais, ou seja, em
imagens. Sem que este ltimo passo tenha lugar, o sistema nervoso pode muito
bem mapear as alteraes corporais que constituem o substrato dos sentimentos
sem chegar propriamente ao ponto de produzir o estado mental a que chamamos
sentimento.
Em terceiro lugar, a ocorrncia de um sentimento no sentido tradicional do
termo requer que os contedos desse sentimento sejam conhecidos pelo
organismo, ou seja, a conscincia tambm uma necessidade bsica para a
ocorrncia do sentimento no sentido tradicional do termo. A relao exata entre
sentimento e conscincia complicada. De uma forma geral, possvel dizer
que no somos capazes de sentir se no estivermos conscientes. Por outro lado,
tambm verdade que os dispositivos fisiolgicos do sentimento fazem, eles
mesmos, parte dos processos que do origem conscincia. Recordo aqui que a
criao do self depende, ela mesma, de estrutura fisiolgica do sentimento, e
que sem self no possvel conhecer coisa nenhuma, no possvel ter
conscincia. Essa dificuldade aparente superada quando percebemos que os
processos de sentimento tm diversos nveis e ramos. Alguns dos nveis e ramos
necessrios para produzir um sentimento de emoo so precisamente os
mesmos que so necessrios para produzir o proto-self, no qual o self
propriamente dito e a conscincia se baseiam.
Em quarto lugar, os mapas cerebrais que constituem o substrato bsico dos
sentimentos exibem padres de estado corporal que foram executados sob o
comando de outras regies do mesmo crebro em que se exibem. Em outras
palavras, o crebro de um organismo que sente , ele mesmo, o criador dos
estados corporais que evocam sentimentos quando esse organismo reage a
objetos e situaes com emoes ou apetites. Ou seja, nos organismos que so
capazes de sentir, o crebro uma necessidade dupla. Por um lado, o crebro
necessrio porque s ele pode produzir mapas neurais do estado do corpo. Mas
antes que esses mapas possam ser produzidos, o crebro necessita construir os
estados emocionais do corpo cujo mapeamento permite os sentimentos.
Tais circunstncias chamam a ateno para uma das razes que podem
explicar o aparecimento dos sentimentos na evoluo. O aparecimento dos
sentimentos s foi possvel quando os organismos passaram a possuir mapas
cerebrais capazes de representar estados do corpo. Por seu turno, esses mapas
cerebrais foram possveis porque eram imprescindveis para a regulao
cerebral do estado do corpo, sem a qual a vida no pode continuar. Tudo isso
significa que os sentimentos dependem no apenas da presena de um corpo e
da presena de um crebro capaz de representar esse corpo, mas dependem
tambm da existncia prvia de dispositivos de regulao da vida que incluem os
mecanismos de emoo e apetite. Sem a existncia prvia de todos esses
dispositivos regulatrios, bem possvel que nada houvesse de interessante para
sentir. Uma vez mais, encontramos na origem de todo esse processo a emoo e
os seus alicerces. O sentimento no , de forma alguma, um processo passivo.
Em linhas gerais, a proposta que estou apresentando no especialmente
complexa, e por isso hora de complicar o processo. Como prembulo, comeo
por apresentar duas questes.
A minha hiptese que aquilo que sentimos se baseia, na sua essncia, num
padro de atividade de regies cerebrais somatossensitivas. Se essas regies
somatossensitivas no estivessem disponveis, nada seramos capazes de sentir,
exatamente do mesmo modo que no seramos capazes de ver coisa nenhuma
se estivssemos privados das regies visuais do crebro. As regies
somatossensitivas tm a amabilidade de permitir os nossos sentimentos.
Preparados como estamos por todos os dados que apresentei, talvez possvel
que essa hiptese parea, subitamente, perfeitamente bvia. Devo recordar, no
entanto, que at h bem pouco tempo a cincia das emoes evitava
cuidadosamente a ligao dos sentimentos com qualquer sistema cerebral. Dir-
se-ia que os sentimentos existiam como uma espcie de vapor suspenso volta
do crebro.
E eis a primeira das questes: em diversas circunstncias, as regies
somatossensitivas produzem um mapa preciso daquilo que est de fato
acontecendo no corpo, enquanto em outras circunstncias o mapa perde a sua
fidelidade. Por qu? Pela simples razo de que ou a atividade das regies que
executam o mapeamento se modificou, ou os sinais vindos do corpo so
modificados. Mapeamento do corpo e estado do corpo deixam de coincidir.
legtimo perguntar se essa falta de coincidncia compromete de algum modo a
ideia de que aquilo que sentimos tem como base os mapas em regies
somatossensitivas cerebrais. A resposta, como explicaremos adiante, de que a
falta de coincidncia no compromete de todo a hiptese.
E eis a segunda questo que diz respeito a William James. Ele props que os
sentimentos so, necessariamente, uma percepo do estado do corpo
propriamente dito quando ele modificado pela emoo. Uma das razes por
que a conjetura to perspicaz de William James foi atacada e eventualmente
abandonada durante quase um sculo tem muito a ver com a noo de que, de
certo modo, fazer com que os sentimentos dependam necessariamente da
percepo direta dos estados do corpo implicaria um consumo exagerado de
tempo e, inevitavelmente, uma perda de eficcia do processo. Na realidade,
contudo, sentir leva o seu tempo. A experincia mental de alegria ou tristeza
envolve uma durao relativamente longa e no de forma alguma mais rpida
que as alteraes corporais que vimos discutindo. Pelo contrrio, dados recentes
sugerem que a ocorrncia dos sentimentos requer vrios segundos.23 No
entanto, a objeo tem algum mrito, visto que, se o sistema funcionasse
exatamente do modo como Wiliam James o concebeu, no seria to eficiente
como na realidade. H cerca de dez anos propus uma alternativa para o
sistema desenhado por William James. A alternativa depende de uma ideia
principal: os sentimentos no tm origem necessariamente no estado real do
corpo, mas sim no estado real dos mapas cerebrais que as regies
somatossensitivas constroem em cada momento. Uma vez apresentadas essas
duas questes, podemos discutir a minha proposta exata para a organizao e
funcionamento do sistema dos sentimentos.

ESTADOS DO CORPO: A REALIDADE E A SIMULAO

A todo momento, as regies somatossensitivas do crebro recebem sinais


com os quais constroem mapas do estado do corpo. Podemos imaginar esses
mapas como colees de correspondncias entre todo e qualquer ponto do corpo
e as regies somatossensitivas. Essa imagem ntida perde, no entanto, parte da
sua clareza quando se toma conhecimento de que outras regies cerebrais
podem interferir diretamente na transmisso dos sinais do corpo para as regies
somatossensitivas, ou interferir diretamente na atividade das prprias regies
somatossensitivas. O resultado dessas interferncias curioso. Dado que a
nica fonte de imagens conscientes sobre o corpo constituda pelos padres de
atividade das regies somatossensitivas, acontece que qualquer interferncia no
mapeamento acaba por criar mapas falsos.

Analgesia natural

Um bom exemplo de mapas falsos do corpo ocorre em certas


circunstncias em que o crebro impede a passagem de sinais que tm a ver
com a dor (sinais nociceptivos). O crebro consegue eliminar de forma eficaz a
transmisso de sinais cujo mapeamento levaria experincia da dor. H razes
interessantes que podem explicar por que esse mecanismo de representao
falsa teria prevalecido na evoluo. Por exemplo, quando tentamos fugir de um
determinado perigo uma tima ideia no sentir a dor que sobreviria no caso de
termos sido feridos pela fonte de perigo ou no caso de o prprio ato da fuga
causar ferimentos.
Sabemos agora como que esse tipo de interferncia ocorre. Ncleos
situados no tegumento do tronco cerebral, na regio PAG de que falamos acima,
enviam mensagens para os feixes nervosos que normalmente transmitiriam
sinais da leso de tecidos, sinais que por sua vez levariam experincia da dor.
As mensagens vindas da regio PAG interrompem a passagem desses sinais.24
O resultado dessa filtragem de sinais a criao de um falso mapa do corpo.
evidente que esse falso mapa continua a ser alimentado por sinais do corpo. O
falso sentimento que tem base nesse falso mapa continua a ser construdo na
linguagem do corpo. Mas a verdade que aquilo que realmente sentimos no
exatamente aquilo que teramos sentido sem a sagaz interferncia da regio
PAG. Essa interferncia equivalente a tomar uma alta dose de aspirina ou de
morfina ou ser submetido ao efeito de anestesia local, e claro que o crebro
assume automaticamente o papel de mdico. A propsito, a metfora da
morfina aplica-se particularmente bem porque uma das variedades dessa
interferncia usa molculas parecidas com as da morfina mas que so geradas
natural e internamente - peptdeos opiides como as endorfinas. H vrias
classes de peptdeos opiides, todos eles fabricados pelo nosso prprio corpo e,
por isso, mesmo chamados de endgenos. Os peptdeos opiides incluem as
endomorfinas, a encefalina e a dinorfina, alm das endorfinas. Essas molculas
se encaixam em classes especficas de receptores, em certos neurnios de
certas regies do crebro. curioso pensar que, em caso de necessidade, a
natureza nos administra o mesmo tratamento para a dor que o mdico receita
para o doente que sofre.
Basta olhar nossa volta e encontramos provas de todos esses mecanismos.
Aqueles dentre ns que esto habituados a falar em pblico, atores ou
conferencistas, j tiveram por certo a experincia de ser obrigados a atuar
mesmo quando esto doentes. Nessas circunstncias, bem provvel que
tenham notado o estranho e sbito desaparecimento dos sintomas fsicos no
momento preciso em que entram no palco. A sabedoria dos sculos atribui esse
milagre adrenalina que protege quem quer que atue em pblico, e a noo
de que uma molcula qumica responsvel por esse efeito perfeitamente
vlida. Mas essa noo nada nos diz sobre o ponto onde a molcula produz os
seus efeitos ou a razo por que pode produzir esses efeitos. Julgo que aquilo que
acontece em tais circunstncias uma modificao altamente conveniente do
mapeamento verdico do estado do corpo. Essa modificao requer aes de
certas regies cerebrais e envolve certas molculas qumicas, embora a
adrenalina provavelmente no seja a principal. Os soldados empenhados em
combate tambm modificam os mapas do corpo que lhes revelariam dor e
medo. Sem tais modificaes os atos de herosmo seriam talvez menos
provveis. Se a possibilidade de tais modificaes no tivesse sido includa no
menu dos nossos crebros, bem possvel que a evoluo tivesse j acabado
com a forma de nascer a que chamamos parto em favor de uma variedade
menos dolorosa de reproduo.
bem provvel que certas condies psicopatolgicas faam uso desse
mecanismo normal. As chamadas reaes histricas ou de converso, que
permitem aos doentes no sentir uma parte do corpo ou no ser capaz de a
mover, podem ser decorrentes de uma alterao transitria mas radical dos
mapas corporais. De um modo geral, as doenas psiquitricas ditas
somatoformes poderiam ser explicadas com base nessa ideia. A propsito,
uma simples variao nesses mecanismos poderia levar supresso da
recordao de situaes que no passado tivessem causado grande angstia.
Empatia

bem provvel tambm que o crebro possa simular certos estados


emocionais do corpo, internamente, como acontece no processo em que a
emoo de simpatia se transforma no sentimento de empatia. Imagine o
leitor, por exemplo, que acabam de lhe contar um acidente horrvel em que
algum bem conhecido ficou gravemente ferido. Durante alguns momentos o
leitor pode sentir a dor ou at a nusea que representa bem, na sua prpria
mente, a possvel dor e nusea da pessoa em questo. Durante alguns momentos,
o leitor sente como se fosse a vtima, e o sentimento ser mais ou menos intenso
dependendo da dimenso do acidente e da sua relao com o acidentado.
Descrevi o mecanismo necessrio para produzir esse tipo de sentimento h mais
de uma dcada com o ttulo de como-se-fosse-o-corpo (as-if-body loop-
literalmente, ala corprea virtual). O mecanismo do como-se-fosse-o-corpo
requer uma simulao interna que ocorre no crebro e que consiste numa
modificao rpida do mapeamento do corpo. Essa simulao ocorre quando
certas regies cerebrais, como os crtices pr-frontais/pr-motores, enviam
sinais diretos para as regies somatossensitivas. A existncia e a localizao de
neurnios capazes de realizar essa tarefa est hoje bem estabelecida. Esses
neurnios, cuja presena foi identificada no crtex frontal tanto de macacos
como de seres humanos - os neurnios-espelho - podem levar o nosso
crebro, por exemplo, a simular internamente o movimento que outros
organismos realizam no seu campo de viso.25 Esse tipo de simulao permite
uma anteviso de movimentos que podem vir a ser necessrios para a
comunicao com o indivduo cujos movimentos sero espelhados. Creio que
o mecanismo como-se-fosse-o-corpo utiliza uma variante de neurnios-
espelho para a sua execuo.
O resultado da simulao direta de estados do corpo em regies
somatossensitivas semelhante ao que resulta da filtragem de sinais vindos do
corpo para o crebro. Em ambos os casos o crebro cria momentaneamente
uma srie de mapas do corpo que no corresponde exatamente realidade
corrente desse corpo. O crebro utiliza os sinais vindos do corpo para esculpir
um estado particular do corpo como se esses sinais no passassem de argila.
Aquilo que sentimos nesses momentos baseia-se numa construo falsa, e no
no verdadeiro estado do corpo.
Um estudo recente de Ralph Adolph tem a ver diretamente com a
simulao de estados do corpo.26 O estudo teve como finalidade investigar a
empatia, e foi levado a cabo em cem doentes neurolgicos com leses em
diversos locais do crtex cerebral. Pediu-se a esses doentes que participassem de
uma tarefa ligada empatia. Cada participante observava fotografias de pessoas
inteiramente desconhecidas, cada uma das quais exibia uma certa expresso
emocional. A tarefa consistia em indicar o presumvel sentimento que cada um
dos desconhecidos estaria experimentando. Os investigadores pediram a cada
um dos participantes que se colocasse na mente do desconhecido e adivinhasse o
seu estado de esprito. A hiptese que pretendamos testar era a de que os doentes
com leses nas regies somatossensitivas do crtex cerebral no seriam capazes
de realizar essa tarefa de modo normal.
A maior parte dos doentes comportou-se precisamente da mesma maneira
que os participantes saudveis. Dois grupos de doentes, no entanto,
comportaram-se de forma anormal. O primeiro grupo era constitudo por
doentes com leses dos crtices visuais, especialmente dos crtices visuais do
hemisfrio direito, na sua regio ventral. Essa regio do crebro responsvel
pela apreciao de configuraes visuais. Uma leso nessa regio implica que
as expresses faciais apresentadas nas fotografias no podiam ser apreciadas no
seu todo, mesmo quando a percepo visual das fotografias no estava alterada
em si mesma. Nada de surpreendente, portanto, no fato de que esses doentes no
tivessem um comportamento normal na tarefa experimental.
O outro grupo de doentes era muito mais interessante. Consistia em doentes
com leses na regio dos crtices somatossensitivos direitos, especificamente a
regio que inclui a nsula, o crtex SII e o crtex si do hemisfrio cerebral
direito. Trata-se das regies cerebrais onde o crebro provavelmente realiza o
nvel mais integrado do mapeamento do corpo cerebral. Na ausncia dessas
regies no fcil ao crebro simular qualquer estado do corpo. O crebro
perde, assim, o teatro onde seria possvel representar variaes sobre o tema do
corpo.
especialmente interessante notar que os doentes com leses simtricas
mas colocadas no hemisfrio cerebral direito no mostraram nenhuma
perturbao. Os doentes com leses do complexo somatossensitivo esquerdo
comportaram-se na tarefa de empatia de modo inteiramente normal. A
combinao desses dados demonstra, uma vez mais, que os crtices
somatossensitivos direitos so dominantes no que diz respeito integrao
dos mapas do corpo. Essa tambm a razo por que as leses do complexo
somatossensitivo direito tm sido consistentemente associadas a defeitos de
emoo e sentimento, bem como a condies tais como a anosognosia e o
neglect, cujo mecanismo depende de uma perda da imagem real do corpo.27
A assimetria que se nota entre o complexo somatossensitivo esquerdo e o direito
nos seres humanos devida, muito provavelmente, ao fato de que o complexo
somatossensitivo esquerdo necessrio para apoiar os processos de linguagem.
H vrios outros dados que corroboram a ideia que estamos apresentando
sobre empatia. o caso, por exemplo, de estudos em que indivduos normais,
cuja tarefa era observar fotografias com expresses emocionais, ativavam de
forma sutil diversos grupos musculares do seu prprio rosto, precisamente os
grupos musculares que seriam necessrios para executar as expresses
emocionais que estavam observando nas fotografias. Os participantes no se
davam mesmo conta de que os msculos do seu prprio rosto estavam se
preparando, como se se tratasse de um espelho, para executar as expresses da
fotografia caso fosse necessrio. Embora os participantes no tivessem
conscincia desse fato, foi possvel registrar alteraes eletromiogrficas nos
msculos do rosto.28
Em concluso, as reas somatossensitivas constituem uma espcie de teatro
onde podem ter lugar representaes de estado do corpo, reais ou falsos.

ALUCINAR O CORPO

possvel ter alucinao de certos estados do corpo e possvel tambm


imaginar como tal possibilidade comeou na histria da evoluo. Durante
algum tempo o crebro teria sido simplesmente capaz de produzir mapas
verdicos do estado do corpo. Mais tarde teriam surgido outras possibilidades,
como por exemplo a eliminao temporria de mapeamentos relacionados com
a dor. Mais tarde ainda teria havido a possibilidade de simular estados de dor.
Essas novas possibilidades traziam consigo evidentes benefcios, e os indivduos
que tiveram acesso a esses benefcios puderam prosperar e sobreviver. E assim
se mantiveram as novas possibilidades no respectivo genoma. Como acontece
com outros dispositivos valiosos da nossa natureza, certas variaes patolgicas
podem corromper esse valor, o que ocorre por certo no caso da histeria e de
outras condies somatoformes.
Um dos valores prticos desses mecanismos de alucinao a sua
velocidade. O crebro pode produzir modificaes dos mapas do corpo muito
rapidamente, numa escala temporal de centenas de milissegundos ou menos, um
intervalo de tempo necessrio para que axnios curtos e mielinados transmitam
sinais da regio do crtex pr-frontal para as regies somatossensitivas que se
encontram a uns escassos centmetros da regio pr-frontal. Como sabido, o
crebro precisa de alguns segundos para induzir modificaes do corpo
propriamente dito. necessrio cerca de um segundo para que axnios longos e
por vezes sem mielina transmitam sinais a partes do corpo situadas a vrias
dezenas de centmetros do crebro. O intervalo de tempo necessrio para que
um hormnio seja liberado da corrente sangunea e comece a produzir os seus
efeitos tambm da ordem de segundos. A presena de mecanismos de
simulao permite explicar por que, em tantas circunstncias, somos capazes de
ter conscincia da relao precisa entre certos sentimentos sutis e os
pensamentos que lhes deram origem ou que lhes so consequentes. A alta
velocidade dos mecanismos comose-fosse-o-corpo aproxima, no tempo, o
pensamento e o sentimento. Essa aproximao no seria to fcil se o
sentimento dependesse puramente de alteraes no corpo propriamente dito.
importante notar que as alucinaes no tm valor adaptativo quando
ocorrem em sistemas sensitivos que nada tm a ver com o corpo. As
alucinaes visuais, por exemplo, so altamente perturbadoras, e o mesmo se
passa com as alucinaes auditivas. No trazem nenhuma vantagem para os
doentes neurolgicos ou psiquitricos que sofrem suas consequncias. O mesmo
se pode dizer das alucinaes do olfato e do paladar que ocorrem em doentes
epilpticos. Pelo contrrio, as alucinaes do estado do corpo, com exceo
daquelas que acontecem nas condies psicopatolgicas de que falamos acima,
so dispositivos valiosssimos para a mente normal.

A QUMICA DO SENTIMENTO

sabido que certos medicamentos psicotrpicos transformam os


sentimentos de tristeza ou de incapacidade em sentimentos de contentamento e
segurana. Muito antes da fase Prozac da nossa vida cultural, sabia-se que o
lcool, os narcticos, os analgsicos e hormnios como os estrgenos e a
testosterona alteravam, sem dvida, os sentimentos. claro que a ao dessas
substncias devida estrutura das suas molculas. Mas como que essas
molculas produzem os seus notveis efeitos? A explicao que mais
correntemente invocada declara que essas molculas atuam em certos
neurnios de certas regies do crebro e assim produzem o desejvel resultado.
Mas numa perspectiva neurobiolgica essas explicaes soam a magia negra.
Tristo e Isolda bebem a poo do amor e pronto, na cena seguinte j esto
apaixonados. No se percebe de todo como que o atracar da substncia X aos
neurnios da regio Y consegue levar paixo ou suspender a angstia. No se
entrev o valor explicativo de dizer que jovens adolescentes podem se tornar
violentos ou sexualmente promscuos quando a testosterona aumenta na corrente
sangunea. H uma falha grave na cadeia explicativa, qualquer coisa misteriosa
que ocorre entre a presena da molcula de testosterona e a presena de um
certo comportamento adolescente.
Essa falha grave provm do fato de que a origem dos estados de sentimento,
a sua natureza mental, no tem sido conceitualizada em termos neurobiolgicos.
O nvel molecular da explicao faz parte da soluo do problema mas no
alcana exatamente aquilo que pretendemos explicar. Os mecanismos
moleculares que resultam da introduo de uma certa droga no sistema
explicam apenas o princpio da cadeia de processos que finalmente levam
alterao do sentimento, mas no explicam os processos que levam ao
estabelecimento desse sentimento. Ou seja, na explicao corrente nada se diz
sobre as funes neurais que so alteradas por uma certa droga e cujo resultado
a alterao dos sentimentos. E pouco ou nada se diz sobre os sistemas que
apiam essas funes neurais. Sabemos, pelo menos em parte, da localizao de
receptores neuronais aos quais certas molculas qumicas podem se ligar. Por
exemplo, sabemos que os receptores opiides da classe mu esto localizados em
regies do crebro como o crtex do cngulo, e sabemos que os opiides, tanto
externos como internos, atuam atravs desses receptores.29
Sabemos tambm que a ligao de molculas a esses receptores leva os
respectivos neurnios a mudar o seu comportamento. Quando os opiides se
ligam aos receptores mu de certos neurnios corticais, os neurnios da regio
ventrotegmental do tronco cerebral entram em atividade e levam liberao de
dopamina em estruturas como o ncleo acumbens do prosencfalo basal. Por
seu turno, um certo nmero de comportamentos de recompensa ocorre ento, e
finalmente um sentimento de prazer ocorre tambm.30 Contudo, os padres
neurais que formam a base para os sentimentos no ocorrem somente nos
neurnios nas vrias regies cerebrais que acabamos de mencionar. Mais
importante ainda, os padres neurais que constituem os sentimentos no ocorrem
de todo nesses neurnios. Esses padres neurais, aqueles que constituem o
substrato mais imediato de um estado de sentimento, ocorrem numa outra srie
de estruturas cerebrais que inclui, por exemplo, no nvel do crtex cerebral, a
regio da nsula. Logo, os padres neurais que esto mais imediatamente ligados
aos sentimentos acabam por ser uma consequncia relativamente remota da
ao inicial de certas molculas qumicas e requerem toda uma cadeia de
processos intermedirios.
Se a minha hiptese for correta, e se os sentimentos tiverem origem em
padres neurais que mapeiam os mais variados aspectos do estado do corpo,
ento ser tambm verdade que as substncias qumicas que alteram o nosso
humor podem produzir a sua magia atravs de uma alterao dos padres de
atividade das regies somatossensitivas. Imagino que essa alterao dependa de
trs mecanismos diferentes, que podem trabalhar separadamente ou em
conjunto. Um mecanismo interferiria na transmisso de sinais vindos do corpo.
Um outro mecanismo estaria encarregado de criar um padro de atividade
particular dentro dos mapas do corpo. E um terceiro mecanismo atuaria por
meio de uma mudana direta do estado do corpo propriamente dito.

AS DROGAS DA FELICIDADE

As frases dos toxicmanos contm referncias frequentes s alteraes do


corpo que ocorrem durante os picos da droga e constituem mais uma linha de
evidncia no que diz respeito relao entre corpo e sentimento. Vale a pena
analisar algumas dessas declaraes tpicas:
O meu corpo estava cheio de energia e ao mesmo tempo completamente
relaxado.
como se todas as clulas e ossos do meu corpo estivessem danando com
prazer.
Notei uma certa propriedade anestsica... uma sensao generalizada de
calor.
como se tivesse tido um orgasmo no corpo inteiro.
A sensao de calor era generalizada.
Uma espcie de banho quente, to agradvel que me impedia de falar.
Era como se a cabea estivesse pronta a explodir... uma sensao de calor
agradvel e um sentimento de relaxamento intenso.
como aquilo que se sente depois do sexo, mas melhor.
Um xtase do corpo.
como se tivesse sido envolvido no mais agradvel, quente e confortvel
cobertor.
Senti um calor instantneo no corpo, especialmente no rosto, que estava
muito quente.31
Todas essas declaraes descrevem alteraes do corpo - relaxamento,
calor, anestesia, analgesia, libertao orgstica, energia. Do ponto de vista
fisiolgico no faz nenhuma diferena se essas alteraes ocorrem de fato no
corpo e so transmitidas aos mapas somatossensitivos, se so fabricadas nesses
mapas ou se ambos os mecanismos esto envolvidos no processo. Todas essas
sensaes so geralmente acompanhadas por um conjunto de pensamentos bem
sintonizados com a natureza das sensaes - pensamentos que se referem a
acontecimentos positivos, a uma capacidade aumentada de compreenso, a
um aumento do poder fsico e intelectual, a uma remoo de limites e
preocupaes. Curiosamente, as drogas que levaram a essas declaraes so
diferentes. As primeiras declaraes esto relacionadas com a cocana, as
seguintes com o ecstasy e as ltimas com a herona. O lcool, como se sabe,
produz efeitos do mesmo tipo embora mais modestos. O fato de que todas essas
declaraes partilham o corpo tanto mais notvel quanto se sabe que as
substncias que causaram esses estados so quimicamente diferentes e atuam em
sistemas diferentes do crebro. Por exemplo, a cocana e a anfetamina atuam
atravs da dopamina. Mas a variante da anfetamina que est na moda, o ecstasy,
uma molcula de nome complicado conhecida pelas iniciais MDMA ou
metilenodioximetanfetamina, atua atravs da serotonina. Por outro lado, a
herona e outras substncias parecidas com o pio atuam nos receptores mu e
em receptores delta. O lcool atua atravs de receptores GABA A e atravs de
receptores do glutamato do tipo NMDA.32
Devo notar tambm que o recrutamento sistemtico das regies
somatossensitivas, que descrevi nas experincias ligadas aos sentimentos
naturais, tinha tambm em conta os estudos em que os participantes tm
sentimentos de emoo depois de usarem herona, cocana, maconha, ecstasy,
ou tambm quando simplesmente necessitam de uma dose de cada uma dessas
drogas em estados de craving [ fissura]. De novo, o crtex do cngulo e a
nsula so as regies mais frequentemente recrutadas.33 A distribuio
anatmica dos receptores nos quais essas diferentes substncias atuam
extremamente variada e diferente para cada uma das drogas. E, no entanto, os
sentimentos que as vrias drogas produzem so semelhantes. legtimo pensar
que, de certo modo, cada uma dessas molculas conduz realizao de certos
padres de atividade das regies somatossensitivas. Em outras palavras, os
sentimentos propriamente ditos resultam de alteraes num sistema partilhado
por todas essas drogas. Os sentimentos resultam de cadeias de ao diferentes
iniciadas por cada uma dessas substncias num ponto diferente do crebro.
Dado que todos os sentimentos contm como ingrediente fundamental um
componente de dor ou prazer, e dado que as imagens mentais a que chamamos
sentimentos tm origem em mapeamentos do estado do corpo, legtimo propor
que a dor e as suas variantes correspondem a uma certa configurao dos
mapas do estado do corpo.
Do mesmo modo, o prazer e as suas variantes so o resultado de um certo
mapeamento do corpo. Sentir dor ou prazer resulta da presena de uma certa
imagem do corpo tal como representada, em certo momento, em mapas do
corpo. A morfina ou a aspirina podem alterar essa imagem. O usque ou o
ecstasy tambm. E os anestsicos. E certas formas de meditao. E o desespero.
E a esperana.

TM A PALAVRA OS RECALCITRANTES

possvel que neste ponto da nossa discusso alguns leitores continuem


insatisfeitos e me digam que ainda no consegui explicar as verdadeiras razes
por que sentimos aquilo que sentimos. Claro que eu poderia responder que
sentimos aquilo que sentimos porque a natureza assim decide, mas essa resposta
no seria muito produtiva. Vale a pena tentar ir mais longe e indicar com tanta
especificidade quanto possvel qual a natureza ntima dos mapeamentos que
contribuem para o sentimento.
Habitualmente os mapeamentos do corpo que se traduzem em sentimentos
so concebidos como representaes vagas e grosseiras do estado das vsceras
ou dos msculos. Mas no bem verdade. importante perceber que
praticamente todas as regies do corpo, pequenas ou grandes, esto sendo
mapeadas a cada momento, visto que todas as regies do corpo contm
terminaes nervosas que podem enviar sinais ao sistema nervoso central e
indicar o estado das clulas vivas que constituem essa regio. A sinalizao
complexa. No se trata de zeros ou de uns indicando muito simplesmente se
uma clula est trabalhando ou em repouso. Os sinais so extremamente
variados. Por exemplo, as terminaes nervosas podem indicar a magnitude da
concentrao de oxignio ou de dixido de carbono na vizinhana de uma
determinada clula. Podem indicar o valor do pH do banho qumico no qual
cada clula viva est imersa. Podem indicar a presena de compostos txicos
vindos do interior ou do exterior do corpo. Podem tambm detectar o
aparecimento de molculas qumicas geradas internamente, tais como as
citocinas, molculas que indicam o sofrimento de uma clula viva e traduzem a
ameaa de doena ou morte.
Alm disso, as terminaes nervosas podem tambm indicar o estado de
contrao das fibras musculares, tanto das fibras musculares lisas que
constituem a parede das artrias de qualquer parte do corpo como das fibras
musculares estriadas que constituem os msculos dos nossos membros e do
rosto. As terminaes nervosas indicam ao crebro aquilo que a pele ou o
intestino fazem em cada momento. Mas o crebro recebe ainda mais em
matria de informaes do corpo. Em paralelo com os sinais enviados pelas
fibras nervosas, a concentrao de molculas qumicas na corrente sangunea
tambm envia sinais para o crebro utilizando uma rota no neural.
Por exemplo, na parte do crebro conhecida como hipotlamo, grupos de
neurnios lem diretamente a concentrao de glicose (acar) ou gua
presentes na corrente sangunea e atuam de acordo com essa leitura produzindo
uma pulso ou apetite. A diminuio da concentrao de glicose leva a um
estado de fome e ao incio de comportamentos que visam a ingesto de
alimentos e eventualmente correo do nvel baixo de glicose. Da mesma
forma, uma diminuio da concentrao de gua leva sede e reteno de
lquidos. Os rins travam a eliminao da gua e a respirao alterada em
paralelo de forma a que menos gua se perca no ar que respiramos. Vrias
outras regies do sistema nervoso central se comportam como o hipotlamo,
nomeadamente a rea postrema do tronco cerebral e os rgos subfrnicos
junto aos ventrculos laterais do telencfalo. Convertem sinais qumicos trazidos
pela corrente sangunea em sinais neurais transmitidos ao longo de projees
nervosas dentro do crebro. O resultado o mesmo: o crebro mapeia o estado
do corpo.
O detalhamento desse mapeamento local e global, nervoso e qumico,
verdadeiramente espantoso. Em seguida, com base em numerosas amostragens
do estado do corpo, o crebro destila, no sentido literal do termo, mapas
integrados do estado do corpo. Estou convencido de que quando dizemos que nos
sentimos bem ou mal, a sensao de que nos damos conta tem origem na
integrao dessas amostragens, talvez especialmente daquelas que tm a ver
com o perfil qumico do meio interno. No de todo correto dizer, como tantas
vezes dizemos, que os sinais que provm do tronco cerebral e do hipotlamo
nunca se tornam conscientes. Pelo contrrio, julgo que uma parte desses sinais
entra continuamente na conscincia sob uma forma particular, a forma de
sentimentos de fundo. E se verdade que os sentimentos de fundo muitas vezes
nos escapam, tambm verdade que em numerosas circunstncias atraem a
ateno e dominam a nossa conscincia. Basta apenas pensar na forma como
nos sentimos quando o malestar da doena nos invade ou quando a energia da
sade plena nos faz sentir no topo do mundo.
hora de dar a palavra a um novo grupo de recalcitrantes que se levantam
para apresentar o seguinte problema: a cabina de pilotagem dos avies
modernos est cheia de sensores para o corpo do avio, sensores que se
parecem com aqueles que acabo de descrever. Ser que o avio tambm pode
sentir? E, se pode sentir, o que que sente?
Qualquer tentativa de assemelhar aquilo que acontece num organismo vivo
complexo quilo que acontece numa dessas maravilhas da engenharia, por
exemplo o Boeing 777, extremamente arriscada. bem verdade que os
computadores de bordo dos avies mais modernos incluem mapas que fazem a
monitorao de diversas funes do avio, de momento a momento, por
exemplo a posio das partes mveis das asas, a posio do estabilizador
horizontal e do leme, diversos parmetros da operao dos motores, consumo de
combustvel e diversos outros. As variveis ambientais, como a temperatura do
ar, a velocidade do vento e a altitude, so tambm monitoradas a todo instante.
Alguns dos computadores de bordo inter-relacionam toda essa informao de
forma contnua e levam execuo de correes inteligentes no
comportamento do avio. A semelhana com os mecanismos homeostticos do
nosso corpo evidente. Mas no so menos evidentes as enormes diferenas
entre a natureza dos mapas presentes no crebro de um organismo vivo e os
mapas do crebro do Boeing 777.
Em primeiro lugar, h uma diferena que tem a ver com a escala do
pormenor em que as estruturas e operaes so representadas. Os dispositivos de
monitoragem do avio no passam de uma verso tmida dos dispositivos de
monitorao do sistema nervoso central de um organismo vivo. O seu nvel de
monitorao corresponde, no nosso corpo, indicao da posio das nossas
pernas, cruzadas ou no, medio do ritmo cardaco e da temperatura e
indicao aproximada de quantas horas de energia temos disponveis at a
prxima refeio. Claro que tudo isso bem importante para a sobrevida, mas
no suficiente. Devo esclarecer que no tenho nenhum intuito de amesquinhar
o magnfico Boeing 777. A finalidade do meu argumento demonstrar que o 777
necessita de muito mais monitorao do que aquela que os seus computadores
lhe oferecem e que essa monitorao est ligada aos pilotos vivos que tm a
responsabilidade de conduzir o avio. Precisamente o mesmo argumento que se
aplica aos avies espies sem-piloto que hoje em dia sobrevoam o mundo
inteiro. A vida desses avies depende do controlador da misso.
Alguns dos componentes de um avio so animados, como o leme, os
aeroflios, os freios aerodinmicos ou o trem de aterrissagem, mas nenhum
desses componentes est vivo no sentido biolgico do termo. Nenhum desses
componentes feito de clulas vivas cuja integridade depende da presena de
oxignio e de nutrientes. Pelo contrrio, cada uma das partes elementares de um
organismo, cada uma das clulas de um corpo, tem mais do que animao: tem
vida. E aqui chegamos ao ponto principal: cada uma das clulas de organismo
vivo individual , ela prpria, um organismo individual, com uma data de
nascimento, um ciclo de vida, uma data provvel de morte. Cada clula um
organismo que necessita velar pela sua prpria vida, e cuja sobrevida depende
das instrues do seu prprio genoma e das circunstncias do seu ambiente. Os
dispositivos de regulao da vida que descrevi anteriormente esto presentes em
todos os nveis do nosso organismo, em todos os seus sistemas, em todos os seus
rgos, em todos os seus tecidos, em cada uma das clulas. Qual ento a
partcula elementar de um organismo vivo? A resposta simples: uma clula
viva. A partcula elementar crtica no o tomo.
Nada h de verdadeiramente equivalente a essa clula viva nas toneladas de
alumnio, ligas compostas, plstico, borracha e silcio que constituem o
maravilhoso pssaro Boeing. H quilmetros e quilmetros de fios eltricos,
milhares de metros quadrados de ligas metlicas, milhes de porcas e parafusos
na pele do avio. bem verdade que todos esses componentes so feitos de
matria e que essa matria feita de tomos. No nvel da sua microestrutura, a
carne humana tambm feita de tomos. Mas a matria fsica elementar do
avio inanimada, os seus componentes no so feitos de matria viva possuda
de uma herana gentica, de um destino biolgico e de um risco de vida. Mesmo
que quisssemos levar a metfora ao seu extremo e dizer que os computadores
de bordo se preocupam com a sobrevida do avio, uma preocupao que
pode at corrigir a manobra errada de um piloto distrado, a diferena
fundamental entre o avio e o organismo vivo inescapvel. Os computadores
de bordo preocupam-se com a execuo do voo. Os nossos crebros e a sua
respectiva mente preocupam-se com a integridade do nosso corpo vivo por
inteiro, e cada um dos subcomponentes locais desse corpo vivo preocupa-se, por
sua vez, com a sua prpria vida local.
Essas distines so raramente feitas quando organismos vivos e mquinas
inteligentes so comparados. Devo sublinhar que no pretendo de forma alguma
menosprezar o valor das criaturas artificiais que Gerald Edelman ou Rodney
Brooks tm criado nos seus laboratrios. Essas criaturas artificiais podem
aprofundar a nossa compreenso de certos processos cerebrais e podem
tambm tornar-se complementos extremamente teis do nosso equipamento
cerebral. Apenas pretendo notar que as criaturas artificiais que hoje nos rodeiam
no tm vida no sentido preciso em que ns temos, e que, por isso mesmo,
improvvel que sintam da maneira que sentimos.34
E devo sublinhar tambm que as criaturas artificiais do futuro podem bem
vir a ser diferentes nesse domnio.
Gostaria ainda de chamar a ateno para algo curioso e tambm
cronicamente esquecido: os sensores nervosos que transmitem informaes do
corpo para o crebro e os ncleos e feixes nervosos que mapeiam essa
informao so, eles prprios, feitos de clulas vivas, sujeitos ao mesmo risco de
vida de qualquer outra clula, e precisam, eles tambm, de regulao
homeosttica. Essas clulas nervosas no so observadores passivos e
imparciais. No so espelhos inocentes espera de refletir o que quer que seja,
ou lousas limpas espera de que algum nelas inscreva uma frmula mgica.
Os neurnios encarregados de sinalizar e mapear tm qualquer coisa a dizer
acerca daquilo que sinalizam e mapeiam. evidente que as atividades do corpo
do uma certa forma ao mapa, lhe conferem uma certa intensidade e perfil
temporal e contribuem no seu conjunto para aquilo que sentimos. Mas uma parte
da qualidade daquilo que sentimos depende provavelmente do desenho ntimo
dos prprios neurnios. A qualidade daquilo que sentimos depende
provavelmente do meio (medium) em que so executados.
Por ltimo, gostaria de chamar a ateno para algo bem curioso e sempre
esquecido com relao animao das partes mveis do Boeing e dos nossos
corpos. A animao do Boeing diz respeito s funes que o avio foi desenhado
para executar - taxiar, decolar, voar, aterrissar. O equivalente nos nossos corpos
a animao que ocorre quando olhamos, escutamos, andamos, corremos ou
saltamos, nadamos. Mas repare o leitor que essa parte da animao humana
nada mais que a ponta do iceberg. A parte escondida do iceberg diz respeito
animao cuja finalidade a manuteno da vida nas partes e no todo do nosso
organismo. Ora, precisamente essa parte da nossa animao que constitui o
substrato crtico dos sentimentos, e no h ainda equivalente para essa parte da
animao nas mquinas inteligentes de que hoje dispomos. A resposta final para
os recalcitrantes , ao fim e ao cabo, que o 777 nada pode sentir que se parea
com um sentimento humano porque, entre outras razes, nada tem de
equivalente nossa vida interior no que diz respeito ao seu manejo e sua
representao.
Concluindo, os sentimentos baseiam-se em representaes integradas do
estado da vida pari passu com os ajustamentos necessrios para que esse estado
seja compatvel com a sobrevida. Aquilo que sentimos tem, portanto, a ver com
o seguinte:
1. O desenho ntimo do processo da vida num organismo multicelular com
um crebro complexo.
2. As operaes do processo da vida.
3. As reaes corretivas que certos estados da vida provocam,
automaticamente, e as reaes inatas e adquiridas que os organismos
desencadeiam quando certos objetos e situaes so mapeados nos seus
crebros.
4. O fato de que, quando se desencadeiam as reaes regulatrias, o fluir da
vida se torna mais eficiente ou, pelo contrrio, menos eficiente.
5. A natureza do medium neural no qual todas essas estruturas e processos
so mapeados.

Vrias vezes fui questionado se essas ideias podem explicar a negatividade


ou positividade dos sentimentos, sendo a implicao da pergunta que o sinal
positivo ou negativo dos sentimentos no pode ser explicado. Discordo dessa
posio. H estados do organismo em que a regulao da vida se torna
extremamente eficiente, tima digamos, fluindo com facilidade e liberdade. Isso
um fato fisiolgico bem estabelecido. No se trata de uma hiptese. Os
sentimentos que acompanham esses estados fisiolgicos ideais so naturalmente
considerados positivos. So caracterizados no s pela ausncia de dor mas
tambm por variedades de prazer. E h tambm estados do organismo em que
os processos da vida lutam arduamente por recuperar o equilbrio e podem at
perder essa luta e entrar em caos. Os sentimentos que ocorrem nesses estados
so considerados negativos e so caracterizados no s pela ausncia de
prazer mas por variedades de dor.
Julgo que possvel dizer, com alguma confiana, que os sentimentos
positivos e negativos so determinados pela regulao da vida. O sinal positivo ou
negativo conferido pela proximidade ou distncia relativamente aos estados
que representam uma regulao tima da vida. A propsito, a intensidade dos
sentimentos tambm est provavelmente ligada ao grau de correes que
necessrio fazer nos estados ditos negativos e medida que os estados ditos
positivos excedem o nvel homeosttico necessrio para a sobrevida e traduzem
uma regulao otimizada.
Embora o medium neural contribua para a natureza daquilo que sentimos,
julgo que o contribuinte principal dessa natureza ntima relaciona-se ao fato de a
regulao da vida ser mais ou menos fluida a cada momento. Os estados de
regulao fluida so aqueles que o nosso conatus prefere. Gravitamos
naturalmente para esses estados fluidos. Os estados de regulao da vida em que
constantemente necessrio superar obstculos so naturalmente evitados pelo
nosso conatus. Na trajetria da nossa vida, os estados de regulao fluida so
sentidos como positivos e associam-se a situaes a que chamamos boas,
enquanto os estados de regulao que traduzem esforo e resistncia so sentidos
como negativos e se associam a situaes que apelidamos de ms.
hora de concluir este captulo com uma formulao mais refinada daquilo
que propus no seu incio. O corpo e as suas partes constituem a origem dos
sentimentos. Mas podemos agora ir mais adiante e descobrir uma origem mais
fina por trs desse nvel de descrio: as numerosas clulas que constituem os
componentes do corpo e que existem tanto como organismos individuais, com o
seu prprio conatus, quanto como membros de uma sociedade cooperativa a que
chamamos corpo humano, cujo todo mantido pelo conatus do organismo.
Os contedos essenciais dos sentimentos so as configuraes do estado do
corpo que os mapas somatossensitivos representam. Mas agora podemos
tambm dizer que os mapeamentos transitrios do corpo se transformam
rapidamente, por meio de influncias mtuas e reverberativas do crebro e do
corpo, durante a ocorrncia de uma ocasio de sentimento. E que tanto a
valncia positiva ou negativa dos sentimentos como a sua intensidade esto
alinhadas com a facilidade ou dificuldade da regulao da vida.
Finalmente, podemos tambm dizer que as clulas vivas que constituem as
regies somatossensitivas, bem como as projees nervosas que lhes fornecem
sinais do corpo, no so indiferentes ao processo em que se empenham, e
contribuem, provavelmente, para a qualidade da percepo daquilo a que
chamamos sentimentos.
agora o momento de juntar aquilo que comecei por separar. Uma das
razes por que distingui emoo de sentimento tem a ver com uma estratgia de
pesquisa. Para conseguir compreender a srie completa de fenmenos afetivos
importante separar os seus componentes, estudar as suas operaes, tentar
compreender como esses componentes se articulam no tempo. Mas, uma vez
conseguidos esses propsitos, ou pelo menos alguns deles, tambm importante
colocar tudo quanto separamos no seu prprio lugar para que possamos apreciar,
mesmo que transitoriamente, o todo funcional que constituem.
A apreciao do todo deve nos recordar Espinosa e a sua proposta de que
corpo e mente so atributos da mesma substncia. Separamo-los sob o
microscpio da biologia porque queremos saber como que essa substncia
nica funciona, e como que os atributos corpo e mente se constituem dentro
dessa substncia. Depois de investigar a emoo e o sentimento de forma
relativamente separada podemos, durante um pequeno intervalo, juntar os dois
de novo, sob a forma de afetos.
4. Depois dos sentimentos

A ALEGRIA E A M G O A

Agora que sabemos o que so os sentimentos, hora de perguntar para que


servem. Na tentativa de dar uma resposta, conveniente comear por uma
reflexo sobre a alegria e a mgoa, os dois emblemas da nossa vida afetiva.
Como se constroem a alegria e a mgoa? O que representam?
A alegria e a mgoa comeam com a apresentao de um estmulo
emocionalmente competente. O processamento desse estmulo dentro do
contexto em que ocorre leva seleo e execuo de um programa preexistente
de emoo. Por seu turno, a emoo leva construo de uma srie de mapas
neurais do organismo para os quais sinais vindos do corpo propriamente dito
contribuem de modo importante. Mapas com uma determinada configurao
formam a base do estado mental a que chamamos alegria e as suas variantes,
uma partitura composta na clave do prazer. Outros mapas formam a base do
estado mental a que chamamos mgoa, que, na ampla definio de Espinosa,
inclui estados negativos como a angstia, o medo, a culpa e o desespero. Trata-
se de partituras compostas na clave da dor.
Os mapas ligados alegria significam estados de equilbrio para o
organismo. Esses estados podem ou no ocorrer no corpo. Os estados de alegria
traduzem uma coordenao fisiolgica tima e um fluxo desimpedido das
operaes da vida. Conduzem no s sobrevida mas sobrevida com bem-
estar. Os estados de alegria so tambm caracterizados por uma maior
facilidade da capacidade de agir.
Podemos bem concordar com Espinosa quando disse que a alegria (laetitia
no seu texto latino) estava associada a uma transio do organismo para um
estado de maior perfeio.1 Maior perfeio no sentido de maior harmonia
funcional, sem dvida, maior perfeio no sentido de que o poder e a liberdade
de ao esto aumentados.2 Mas preciso ter em mente o fato de que os mapas
da alegria podem ser falsificados pelas drogas e podem, por isso mesmo, no
refletir o estado atual do organismo. Alguns dos mapas ligados s drogas
refletem uma melhoria transitria das funes do organismo. Cedo ou tarde, no
entanto, a melhoria no sustentvel biologicamente e serve apenas de preldio
para a degradao das funes biolgicas.
Os mapas relacionados com a mgoa, tanto no sentido estreito como amplo
da palavra, esto associados a estados de desequilbrio funcional. A facilidade de
ao reduz-se. Nota-se a presena da dor, de sinais de doena ou de sinais de
desacordo fisiolgico, todos eles indicando uma coordenao diminuda das
funes vitais. Se a mgoa no corrigida, seguem-se a doena e a morte.
Na maior parte das circunstncias, os mapas da mgoa e da tristeza
refletem o estado real do organismo. Ningum abusa de drogas que levem
mgoa e depresso. No entanto, as drogas de que tantos abusam acabam por
induzir mgoa e depresso, que se seguem rapidamente aos xtases que
comeam por produzir. Por exemplo, o ecstasy produz picos caracterizados por
um prazer calmo que se acompanha de pensamentos benignos, mas o uso
repetido da droga induz depresses que se tornam cada vez mais marcadas, e
que se seguem a xtases cuja amplitude cada vez menor. A operao normal
do sistema da serotonina afetada diretamente, e uma droga que de incio foi
considerada inocente vem se revelando cada vez mais perigosa.
De acordo com o que Espinosa disse quando discutiu a noo de tristitia, os
mapas da mgoa esto associados a uma transio do organismo para um estado
de menor perfeio. O poder e a liberdade de agir reduzem-se. Na perspectiva
espinosiana, a pessoa invadida pela tristeza separada do seu conatus,
separada da sua tendncia natural para a autopreservao. Tal descrio aplica-
se por certo aos sentimentos que se encontram nas depresses graves e s suas
consequncias ltimas no suicdio. A depresso pode ser vista como parte de
umasndrome de doena. Os sistemas endcrinos e imunolgicos participam
na depresso crnica como se um agente patognico, por exemplo uma bactria
ou um vrus, tivessem invadido o organismo.3 De forma isolada, momentos de
tristeza, medo ou raiva no precipitam a espiral de deteriorao da doena.
Contudo, toda ocasio de emoo negativa coloca o organismo num estado
marginal. Quando a emoo o medo, esse estado marginal pode ter vantagens
- desde que o medo seja justificado e que no seja o resultado de uma
apreciao incorreta da situao, ou sintoma de uma fobia. O medo justificado
uma excelente aplice de seguros, que tem salvado ou melhorado muitas vidas.
Mas a raiva ou a tristeza so menos benficas, pessoalmente ou socialmente. A
raiva bem dirigida pode, claro, desencorajar o abuso e servir como defesa,
como assim continua a servir na selva. Em muitas situaes sociais e polticas,
contudo, a raiva um bom exemplo de uma emoo cujo valor homeosttico
est em declnio. O mesmo se pode dizer da tristeza, um apelo sem lgrimas
compaixo. Isso no quer dizer que a tristeza no possa ser eficaz, em certas
circunstncias, por exemplo, quando nos ajuda a enfrentar uma perda pessoal.
Mas se a tristeza permanece para alm de um perodo breve, o resultado
sempre nocivo.
Assim, os sentimentos podem ser os sensores mentais do interior do
organismo, as testemunhas do estado da vida. Os sentimentos podem tambm
ser sentinelas, dado que permitem ao nosso self que tome conhecimento do
estado da vida no organismo durante um breve intervalo de tempo. Os
sentimentos so, em suma, as manifestaes mentais do equilbrio e da
harmonia, da desarmonia ou do desacordo. No se referem necessariamente
harmonia ou ao desacordo dos objetos e das situaes exteriores ao organismo,
embora seja evidente que tambm o podem fazer. Referem-se mais
imediatamente harmonia e ao desacordo que acontecem no interior do corpo.
A alegria e a mgoa, bem como os sentimentos que se relacionam com elas, so
primariamente ideias do corpo no processo de obter estados de sobrevida timos.
A alegria e a mgoa so revelaes mentais desse processo de manobra, exceto
quando drogas ou depresso corrompem a fidelidade da revelao (embora seja
possvel defender o argumento de que a doena revelada pela depresso , ao
fim e ao cabo, bem fiel ao estado da vida no organismo deprimido).
curioso pensar que os sentimentos so testemunhas do nvel mais recndito
da vida. E quando tentamos inverter a marcha da engenharia da evoluo e
descobrir as origens dos sentimentos, legtimo perguntar se a razo por que os
sentimentos prevaleceram como fenmeno importante dos seres vivos
complexos precisamente porque so capazes de dar testemunho sobre a vida
medida que ocorrem na mente.

OS SENTIMENTOS E O COMPORTAMENTO SO CI A L

Cada dia que passa acumulam-se mais dados sobre o fato de que os
sentimentos, bem como os apetites e as emoes que os causam, desempenham
um papel decisivo no comportamento social. Em diversos estudos publicados ao
longo das duas ltimas dcadas, o nosso grupo de investigao, bem como outros
grupos, tem mostrado que quando indivduos que eram inteiramente normais
sofrem leses em regies cerebrais necessrias para que ocorram certas
emoes e sentimentos, perdem a capacidade de governar o seu
comportamento na sociedade em que vivem. A capacidade de deciso,
especialmente em situaes de grande incerteza, est fortemente
comprometida. Exemplo de decises tomadas em clima de incerteza incluem
investimentos financeiros ou relaes humanas de amizade.4 Nesses doentes,
rompem-se os contratos sociais. Frequentemente os casamentos dissolvem-se, as
relaes entre pais e filhos deterioram-se, e perdem-se tambm os empregos.
Uma vez estabelecidas as leses cerebrais, esses doentes deixam de ser
capazes de manter o seu status social e perdem a sua independncia financeira.
raro que se tornem violentos, e em suas rupturas do contrato social eles
tendem a no desrespeitar as leis propriamente ditas, embora desrespeitem por
certo as convenes sociais. No entanto, o governo geral da sua vida
profundamente afetado. fcil ver que, sem ajuda de outros, o bem-estar e at
a sobrevida desses doentes no seriam de todo possveis.
O doente tpico com esse tipo de problema tinha sido, antes do comeo da
doena, um indivduo socialmente exemplar. Trabalhador, bem-sucedido, capaz
de atividades altamente competentes e de obter a larga recompensa financeira
que acompanha tais qualidades. Alguns dos doentes que estudamos tinham at
atividade notvel em matria de vida social e eram vistos por outros como
pilares da comunidade. Uma vez que as leses pr-frontais tm lugar, contudo,
tais personalidades modificam-se de forma notvel. No que as aptides
desses doentes se deteriorem e, de fato, eles tm aptides perfeitamente
compatveis com os mais variados empregos. O problema que ningum pode
contar com eles para que se apresentem no trabalho ou para que executem as
vrias tarefas que so necessrias para que uma certa meta seja atingida. A
capacidade de planejar atividades est comprometida tanto no imediato como
no que respeita ao futuro. O planejamento financeiro est especialmente
comprometido.
Uma das reas de maior dificuldade para esses doentes diz respeito s
relaes sociais. No fcil para eles decidir em quem devem ter confiana ou
de quem devem desconfiar. Falta-lhes o sentido daquilo que socialmente
permissvel, por vezes de forma altamente embaraosa. No observam certas
convenes sociais e podem tambm no observar certas regras da tica.
Um dos problemas notveis desses doentes tem a ver com a falta de
empatia. Seus maridos ou mulheres queixam-se amargamente desse problema.
A mulher de um dos nossos doentes fez-nos notar como o marido, que
costumava apoi-la com grande carinho sempre que se sentia preocupada,
passou a reagir com indiferena nessas mesmas circunstncias. Doentes que,
antes do comeo da sua doena, estavam envolvidos em projetos sociais nas
suas comunidades e que eram apreciados pela sua capacidade de aconselhar
amigos em dificuldade, deixam de mostrar qualquer inclinao para tais
atividades.
Quando nos perguntamos o porqu dessa trgica situao, encontramos um
nmero de respostas curiosas. A causa imediata do problema sem dvida uma
leso cerebral numa regio especfica. Nos casos mais srios e exemplares do
problema, aqueles em que a perturbao do comportamento social domina o
quadro clnico, as leses esto situadas no lobo frontal. O setor pr-frontal,
especialmente a parte chamada de ventromedial, est comprometido na maioria
de tais casos. Em geral, as leses que se restringem ao setor lateral esquerdo do
lobo frontal no causam esse problema, embora haja excees e embora as
leses que se limitam ao setor lateral direito possam causar o problema.5 [Ver
figura 4.1 ]
Figura 4.1: Leses do lobo frontal de um doente adulto reveladas pela
reconstruo em trs dimenses de um scan de ressonncia magntica. A regio
do crebro destruda pelas leses nota-se facilmente (aparece em negro
enquanto o crebro normal aparece em tons de cinza). As duas imagens
superiores mostram o crebro visto em perspectivas direita e esquerda. As duas
imagens do meio mostram uma perspectiva mediana (interna) dos hemisfrios. As
duas ltimas imagens revelam a superfcie orbitaria do crebro ( esquerda) e o
plo do lobo frontal ( direita).

As leses de outras regies cerebrais, principalmente o setor parietal do


hemisfrio cerebral direito, causam problemas desse tipo, embora de forma
menos pura, dado que outros sintomas neurolgicos tambm esto presentes. Os
doentes com leses parietais esto geralmente paralisados no lado esquerdo do
corpo, pelo menos em parte. Aquilo que distingue os doentes com leses no setor
ventromedial do lobo frontal que os seus problemas permitem um
comportamento social bem estranho. parte esse comportamento bizarro, os
doentes nada mostram de anormal.
A anlise neuropsicolgica desses doentes revela que eles parecem
intelectualmente intactos. Falam normalmente, movemse normalmente e no
tm problemas de percepo visual ou auditiva. Empenham-se numa conversa
sem se distrarem. Aprendem e recordam fatos que lhes ocorrem e at
conseguem se lembrar das convenes e das regras sociais que desrespeitam a
cada passo. Podem at perceber, desde que algum lhes chame a ateno, que
acabam de desrespeitar essas convenes e regras. Esses indivduos so
inteligentes, no sentido tcnico do termo, ou seja, podem ter pontuaes bem
altas nos seus quocientes de inteligncia. No tm nenhuma dificuldade na
soluo de problemas lgicos.
Durante muito tempo tentou-se explicar as desastrosas decises que tais
pessoas tomam com base em perturbaes cognitivas. Pensava-se que talvez o
problema tivesse como base uma perturbao da aprendizagem ou da
recordao daquilo de que necessitamos para nos comportarmos de modo
correto. Pensou-se tambm que o problema pudesse se dever a um defeito da
capacidade de raciocinar. Ou talvez a dificuldade fosse devida incapacidade de
manter na mente, durante um certo perodo de tempo, todas as premissas de um
problema que so necessrias para a sua soluo (essa capacidade de manter
informao na mente conhecida como memria de trabalho).6 Contudo,
nenhuma dessas explicaes era satisfatria. Foi possvel verificar que a maioria
desses doentes no tem um problema primrio em nenhuma dessas
capacidades. De fato, altamente desconcertante verificar que so capazes de
raciocinar de forma inteligente e de resolver com sucesso toda uma gama de
problemas sociais quando estes so apresentados no laboratrio, sob a forma de
um teste numa situao hipottica. Tais problemas sociais podem ser
precisamente do mesmo tipo que os doentes acabam no sendo capazes de
resolver na vida real e em tempo real. Em suma, essas pessoas so capazes de
exibir uma enorme sabedoria sobre as mesmas situaes sociais que no so de
todo capazes de gerir na vida real. Podem saber as premissas do problema,
podem saber as opes de ao e podem saber tambm as consequncias dessas
aes no imediato e no futuro, bem como a forma de navegar tal sabedoria de
uma forma lgica.7 Mas de pouco lhes serve toda essa sabedoria quando
enfrentam a realidade.

DENTRO DO MECANISMO DAS DECISES

Algum tempo depois de ter dado incio ao estudo desses pacientes, comeou
a intrigar-me a possibilidade de que o problema das suas decises no estivesse
ligado primariamente a um defeito cognitivo, mas sim a um defeito da emoo
e do sentimento. Houve dois fatores que contriburam para essa ideia. O
primeiro tinha a ver com a manifesta incapacidade de explicar o problema com
base numa disfuno cognitiva primria. O segundo tinha a ver com uma
importante observao clnica: eles tinham um defeito evidente de ressonncia
emocional, especialmente no que diz respeito s suas emoes sociais. Dei-me
conta de que emoes como o embarao, a simpatia, ou a culpa pareciam estar
diminudas ou ausentes. Surpreendi-me um dia quando verifiquei que eu prprio
ficava mais triste ou mais embaraado quando ouvia algumas das histrias
pessoais desses indivduos do que eles pareciam estar medida que as
contavam.8
Foi assim que cheguei hiptese de que seu defeito de deciso, seu defeito
de governo da vida, podia se dever perturbao de um sinal ligado s emoes.
Sugeri ento que, quando esses pacientes enfrentam uma determinada situao,
e representam mentalmente tanto opes de ao como os resultados dessas
possveis aes, eles no conseguem ativar as memrias emocionais que os
ajudariam a escolher, com mais eficincia, entre diversas opes. Eles no
estariam fazendo uso da experincia emocional acumulada ao longo da sua vida.
As decises tomadas nessas condies de emoo empobrecida levavam, assim,
a resultados errticos ou negativos, especialmente no que diz respeito s
consequncias futuras. O compromisso era especialmente notvel em situaes
que envolviam opes em conflito aberto e incerteza de resultados. Escolher
uma carreira, decidir com quem se casar ou lanar-se em uma nova empresa
so exemplos de decises cujos resultados so incertos mesmo que a preparao
dessas decises tenha sido fundamentada em excelentes conhecimentos e muita
cautela.
Como que a emoo e o sentimento desempenham um papel em tais
decises? De variadas formas, a resposta; algumas sutis, outras no, algumas
prticas, outras no. A emoo e o sentimento desempenham um papel no
raciocnio, e esse papel geralmente benfico. Quando o papel benfico, a
presena da emoo e do sentimento indispensvel.
medida que acumulamos experincia pessoal, formamos diversas
categorias de situao social. Os conhecimentos que armazenamos no que diz
respeito a essa experincia incluem:

1. Os fatos que se relacionam com o problema.


2. A opo que escolhemos para resolv-lo.
3 O resultado factual da soluo.
4. O resultado da soluo em termos de emoo e sentimento, ou seja, em
termos de punio ou recompensa.

Quer a soluo para um certo problema do passado tenha se feito


acompanhar por emoes e sentimentos de dor ou prazer, de mgoa ou alegria,
de vergonha ou orgulho, guardamos cuidadosamente essa informao.
Guardamos tambm na nossa memria o resultado futuro dessas solues no
que diz respeito punio ou recompensa. de notar que uma soluo que
possa ter sido acompanhada por recompensa imediata pode ter levado no futuro
a um resultado punitivo. Ou seja, h frequentemente uma discordncia entre as
emoes e os sentimentos que acompanham uma determinada deciso e as
emoes e os sentimentos ligados s consequncias futuras dessa deciso.
A nfase que estou dando s consequncias futuras da deciso chama a
ateno para qualquer coisa de bem particular no comportamento humano. Um
dos traos mais importantes do comportamento civilizado diz respeito nossa
relao com o futuro. A nossa enorme bagagem de sabedoria e a nossa
capacidade de comparar o passado e o presente abrem a possibilidade de nos
preocuparmos com o futuro, a possibilidade de o antever sob a forma de uma
simulao imaginria, ou seja, de prev-lo, a possibilidade, em suma, de moldar
o futuro de uma forma benfica. No comportamento humano civilizado
trocamos a gratificao instantnea e o prazer imediato por um futuro melhor, e
aceitamos os sacrifcios imediatos que esse contrato requer.
Tal como notamos anteriormente, cada experincia da nossa vida
acompanhada por algum grau de emoo, por menor que seja, e esse fato
especialmente notvel em relao a problemas sociais e pessoais importantes.
Quer a emoo responda a um estmulo escolhido pela evoluo, como
acontece no caso da simpatia, ou a um estmulo aprendido individualmente,
como acontece no medo que podemos ter adquirido em relao a um certo
objeto em consequncia de o termos associado a um estmulo de medo
primrio, o fato que as emoes, positivas ou negativas, bem como os
sentimentos que se lhes seguem, tornam-se componentes obrigatrios das nossas
experincias sociais.
A ideia que estou apresentando que, ao longo do tempo, no respondemos
apenas aos componentes de uma situao social com o repertrio de emoes
sociais inatas de que dispomos. Sob a influncia das emoes sociais (da
simpatia e da vergonha ao orgulho e indignao moral) e das emoes que so
induzidas pelas punies e recompensas (que so variantes da alegria e da
mgoa), somos capazes de categorizar gradualmente as situaes de que temos
experincia. Categorizamos os erros em que participamos, os seus componentes
e o seu significado em termos da grande narrativa pessoal. Somos capazes, alm
disso, de associar as categorias conceituais que vamos formando - tanto no nvel
mental como no neural-com os dispositivos cerebrais que desencadeiam as
emoes. Por exemplo, diferentes opes de ao e diferentes resultados futuros
acabam sendo associados a diferentes emoes e sentimentos. Em virtude
dessas associaes, quando uma situao que corresponde ao perfil de uma
certa categoria de novo encontrada, somos capazes de desencadear rpida e
automaticamente a emoo que lhe corresponde.
Em termos neurais, esse mecanismo funciona da seguinte forma. Quando os
circuitos dos crtices sensitivos posteriores e das regies parietais e temporais
processam uma situao que pertence a uma certa categoria conceituai,
tornam-se ativos os circuitos pr-frontais que detm memrias relativas a essa
categoria conceituai. Vem a seguir a ativao de regies cerebrais que
desencadeiam os sinais emocionais propriamente ditos, tais como a regio
ventromedial pr-frontal, uma ativao que devida aquisio de uma ligao
entre a categoria da situao e as respectivas respostas de emoo e sentimento
que aconteceram no passado.
Essa rede de interligaes permite-nos conectar categorias de conhecimento
social com os dispositivos inatos das emoes sociais e dos sentimentos que se
lhes seguem.
Dou especial valor s emoes e sentimentos ligados s consequncias
futuras das decises, visto que eles constituem uma anteviso da consequncia
das aes, uma espcie de previso do futuro. No seu conjunto, esse mecanismo
um belssimo exemplo de como a natureza justape sistemas e de como essa
justaposio cria uma complexidade maior do que a que resultaria da soma das
partes. Por si ss, as emoes e os sentimentos no tm nenhuma bola de cristal
que lhes permita ver o futuro. Mas, quando uma emoo e o seu sentimento so
desencadeados num contexto apropriado, a sua presena prev aquilo que de
bom ou mau poder acontecer num futuro distante. Como veremos adiante, esse
papel preditivo das emoes e dos sentimentos pode ser parcial ou completo,
consciente ou inconsciente.

OS BEN EF CI O S D O MECA N I SMO

Quando uma emoo correspondente a uma situao do passado posta de


novo em ao no presente, acontece que, consciente ou inconscientemente,
passamos a focar a nossa ateno sobre certos aspectos de um dado problema e
por isso melhoramos a sua anlise. Quando o sinal emocional avaliado
conscientemente, produz-se um sinal de alarme automtico que aponta, de
imediato, para opes de ao que podem muito bem levar a consequncias
negativas. Esse sinal automtico, que podemos sentir sob a forma de uma
alterao do ritmo cardaco ou de uma contrao intestinal, pode levar-nos a no
escolher qualquer coisa que no passado teve consequncias negativas. Esse sinal
emocional aparece geralmente antes que o nosso prprio raciocnio nos tenha
aconselhado claramente a no fazer uma certa escolha. claro que o sinal
emocional pode tambm produzir o contrrio de um alarme e levar-nos a fazer
uma determinada escolha ainda mais rapidamente com base no fato de que no
passado uma escolha desse mesmo tipo nos levou a bom porto. Em suma, o sinal
emocional marca opes e consequncias com uma carga positiva ou negativa.
Essa carga reduz o leque de decises e aumenta a probabilidade de que a nossa
deciso esteja de acordo com a experincia que tivemos do passado. Dado que
todos esses sinais emocionais tm sempre a ver com o corpo, ou soma,
designei essa srie de ideias pela expresso hiptese dos marcadores
somticos.
importante notar que o sinal emocional no um substituto do raciocnio.
O sinal emocional tem um papel auxiliar. Aumenta a eficincia do raciocnio e
tambm a sua rapidez. Em certos casos, o sinal emocional pode tornar o
processo de raciocnio suprfluo, o que acontece quando rejeitamos
decididamente uma escolha que levaria por certo a uma catstrofe, ou quando,
pelo contrrio, fazemos uma escolha vantajosa cuja probabilidade de sucesso
extremamente alta.
Em certos casos, um sinal emocional especialmente forte leva a uma
reativao parcial de emoes, como o medo ou a felicidade, seguidas pelo
sentimento consciente que lhes corresponde. Esse o mecanismo que utiliza o
corpo propriamente dito. H no entanto outros meios bem mais sutis que
permitem ao sinal emocional desempenhar o seu papel. bem possvel que
esses meios mais sutis sejam at o modo mais frequentemente utilizado pelos
sinais emocionais. Por um lado, como acabamos de ver no captulo anterior,
possvel produzir certas emoes/sentimentos sem utilizar o corpo propriamente
dito, fazendo uso do sistema de simulao como-se-fosse-o-corpo. Em
segundo lugar, e de forma no menos importante, o sinal emocional pode atuar
inteiramente fora do radar da conscincia. Pode, por exemplo, produzir
alteraes da memria de trabalho, da ateno e do raciocnio, de forma a que
os mecanismos de deciso sejam influenciados no sentido de selecionar a
escolha que, por exemplo, levar melhor das consequncias, dada a
experincia anterior do sistema. A pessoa que faz uma determinada escolha
pode no ter de todo conscincia dessa operao secreta. Acabamos por intuir
uma deciso e p-la em prtica, de forma rpida e eficiente, sem nos darmos
conta dessas etapas intermedirias.

Figura 4.2: Quando somos confrontados por uma situao que requer
uma deciso, temos nossa disposio duas vias complementares para
realizar esse processo. A via A provoca o aparecimento de imagens
relacionadas com a situao, tais como opes de ao e anteviso de
consequncias futuras. Diversas estratgias de raciocnio atuam sobre
esses conhecimentos e produzem uma deciso. A via B funciona em
paralelo e leva ativao de experincias emocionais que tenham
ocorrido em situaes comparveis. Por seu turno, a reativao dessas
experincias emocionais, consciente ou inconsciente, influencia o processo
de deciso, quer interferindo com as estratgias de raciocnio quer
forando a ateno sobre as representaes de consequncias futuras.
Por vezes, a via B pode levar diretamente a uma deciso (por exemplo,
quando um palpite nos leva afazer uma certa escolha imediata). A
proporo de uso da via A, da via B, ou da combinao das duas
depende, evidentemente, da pessoa que decide, da sua experincia
anterior e das circunstncias da situao atual. Certos padres de
deciso inesperados descritos por investigadores como Daniel
Kahnemann e Amos Tversky, nos anos 70, so com grande probabilidade
o resultado da utilizao da via B.

O nosso grupo de pesquisas, bem como outros grupos, vem acumulando


dados que confirmam a presena de tais mecanismos.9 Mas o modo como todas
essas operaes esto ligadas ao corpo tem sido notado na sabedoria milenar. A
palavra da lngua portuguesa que mais diretamente traduz esses sinais
emocionais a palavra palpite, cuja ligao com o ritmo cardaco evidente.
A ideia de que as emoes tm uma racionalidade intrnseca tem uma longa
histria. Tanto Aristteles como Espinosa pensavam que algumas das emoes,
em circunstncias apropriadas, eram perfeitamente racionais. De certo modo,
David Hume e Adam Smith tambm assim pensavam. Certos filsofos
contemporneos, entre eles Ronald de Sousa e Martha Nussbaum, tambm tm
argumentado de forma persuasiva que a emoo intrinsecamente racional.
Nesse contexto, o termo racional no denota raciocnio lgico explcito, mas
uma correlao entre certas aes e consequncias benficas. Os sinais
emocionais no so em si mesmos racionais, mas acabam promovendo
consequncias que poderiam ter sido deduzidas racionalmente. Talvez o melhor
termo para descrever essa propriedade das emoes no seja racional mas sim
razovel, um termo que foi sugerido por Stephen Heck.10
Como que as leses cerebrais que ocorrem em indivduos at ento
normais provocam os defeitos de comportamento social que descrevemos
acima? As leses provocam dois tipos de defeito. Em primeiro lugar, destroem
uma regio vital para o desencadeamento das emoes sociais. Em segundo
lugar, destroem uma regio que apia o nexo entre certas categorias de situao
e as emoes que lhes correspondem. Em consequncia desse duplo defeito, o
repertrio de emoes sociais que herdamos da evoluo biolgica no pode ser
utilizado em resposta aos estmulos naturais que provocariam essas emoes, e,
por outro lado, os novos estmulos que adquirimos na nossa experincia deixam
tambm de provocar as emoes respectivas. Na ausncia de todas essas
emoes, evidente que os sentimentos que se lhes seguiriam esto tambm
ausentes. A gravidade do defeito varia de doente para doente. Contudo, em todos
os casos, os doentes deixam de produzir de maneira confivel as emoes e
sentimentos sintonizados com certas categorias de situao social.
O uso de estratgias de comportamento cooperativo est bloqueado em
doentes com essas leses, e o seu desempenho em tarefas que dependem da
cooperao est comprometido." Sabemos hoje tambm, com base em
experincias de imagery funcional, que quando indivduos normais utilizam
estratgias de cooperao social - necessrias para resolver o tipo de problema
posto pelo Dilema do Prisioneiro - a regio ventromedial do lobo frontal
fortemente ativada (o Dilema do Prisioneiro uma tarefa experimental que
permite identificar os indivduos que cooperam socialmente bem e aqueles que
trapaceiam). A propsito, num estudo recente, o uso de estratgias de
cooperao social levou tambm ativao de regies cerebrais ligadas
liberao de dopamina e aos comportamentos de prazer, sugerindo,
curiosamente, que a virtude a sua prpria recompensa.12
A miopia do futuro causada pelas leses frontais tem qualquer coisa de
semelhante com a situao dos toxicmanos ou alcolicos crnicos. O
mapeamento do corpo sistematicamente falso. Talvez se pudesse pensar que
essa distoro teria as suas vantagens. primeira vista, dir-se-ia que o bem-
estar produzido por todas essas substncias seria valioso. Mas no . Tanto no
alcoolismo como na toxicomania os processos de deciso deterioram-se e o
nmero de decises vantajosas para o prprio indivduo reduz-se com o tempo.
O termo miopia do futuro descreve com preciso a situao desses indivduos.

LES ES P R- FRO N TA I S EM CRI A N A S

Os dados e as interpretaes que dizem respeito aos doentes adultos com


leses frontais so particularmente importantes luz de descries recentes de
jovens adultos que foram vtimas de leses semelhantes mas com uma
diferena importante: as leses ocorreram quando eram crianas.13 Em
colaborao com os meus colegas Steven Anderson e Hanna Damsio, temos
constatado que esses doentes so, de um modo geral, parecidos com aqueles que
sofrem leses na idade adulta, mas tambm mostram diferenas interessantes.
Como o caso entre os adultos, esses jovens doentes no exibem as emoes de
simpatia, embarao ou culpa, e tudo leva a crer que nunca tiveram tais emoes
ou sentimentos. Mas no captulo das diferenas nota-se que os defeitos de
comportamento social so geralmente mais graves e nota-se tambm que, ao
contrrio dos doentes adultos, os jovens parecem nunca ter aprendido as regras
ou as convenes que desrespeitam com tanto abandono. Eis um exemplo.
O primeiro doente desse tipo que estudamos tinha vinte anos quando a vimos
pela primeira vez. Os pais e os irmos, que no tinham nenhum histrico
neurolgico ou psiquitrico, formavam uma famlia estvel e viviam
confortavelmente. A leso cerebral tinha ocorrido aos quinze meses de idade
como resultado de um acidente de trnsito. A doente tivera uma recuperao
completa nos dias que se seguiram ao acidente e nenhuma alterao
comportamental se pde verificar at a idade de trs anos, quando os pais
notaram que a menina parecia ser indiferente aos castigos verbais ou fsicos.
Esse comportamento diferia inteiramente do dos seus irmos (que vieram a ser
adolescentes e jovens adultos normais). Aos catorze anos, o comportamento da
doente era to perturbador que ela foi internada numa clnica, a primeira de
muitas. Academicamente, os professores indicavam que a garota era
intelectualmente capaz mas notavam que raramente completava qualquer
tarefa. Sua adolescncia foi marcada por um desrespeito sistemtico de regras
de todo e qualquer tipo e por confrontaes frequentes com outros adolescentes
e com adultos. Ela se comportava sempre em relao aos outros de forma
abusiva, fsica e verbalmente. Mentia sistematicamente. Foi detida vrias vezes
por roubo em lojas e, em diversas ocasies, roubou coisas de colegas ou de
membros da sua prpria famlia. Desde muito cedo teve comportamentos
sexuais arriscados e engravidou aos dezoito anos. Depois do nascimento da
criana, o seu comportamento maternal mostrou-se deficiente. Mostrava-se
completamente indiferente s necessidades do beb. Nunca lhe foi possvel
manter nenhum tipo de emprego devido ao desrespeito aos horrios e a outras
regras de trabalho. Nunca exprimiu sentimentos de culpa ou remorso e nunca
mostrou simpatia em relao aos outros. Pelo contrrio, culpava sempre os
outros e atribua-lhes a responsabilidade pelos seus prprios problemas. O uso de
vrias terapias comportamentais e medicamentos psicotrpicos no ajudou em
nada a situao. Depois de ter corrido diversos riscos fsicos e financeiros, a
doente tornou-se, por fim, inteiramente dependente dos pais ou de instituies
sociais, que passaram a se responsabilizar pela sua vida. Nunca formulou
nenhuma espcie de plano para o futuro e nunca mostrou nenhum desejo de se
empregar de forma estvel.
Curiosamente, a hiptese de leso cerebral nunca tinha sido posta em
relao a essa doente, e a histria de traumatismo craniano tinha sido
praticamente esquecida. Quando os pais cogitaram a hiptese de que os
problemas da filha pudessem partir de uma leso cerebral e a trouxeram nossa
clnica, foi fcil demonstrar, com um estudo de ressonncia magntica do
crebro, que a garota tinha de fato sofrido uma leso cerebral grave, semelhante
quelas que temos encontrado em tantos doentes adultos com problemas de
deciso. Nos ltimos quatro anos, no seguimento da primeira publicao que
descreveu dois jovens doentes com esse tipo de problema, tem-nos sido possvel
estudar vrios outros em que a correlao entre leso pr-frontal e defeito de
comportamento social se verifica sistematicamente.
Figura 4.3: Reconstruo em trs dimenses do crebro de um jovem adulto que
sofreu leso da regio pr-frontal na infncia. Tal como na Figura 4.1, a
reconstruo tem como base a ressonncia magntica. de notar a semelhana
da rea lesionada nos adultos e na criana.

Claro que no estou sugerindo que todos os adolescentes que apresentam


comportamentos semelhantes foram igualmente vtimas de leses cerebrais
ainda no diagnosticadas. inteiramente possvel que em certos casos tais
comportamentos se possam explicar em termos do ambiente cultural em que o
adolescente se desenvolveu. Mas tambm possvel que alguns adolescentes
com um comportamento comparvel sofram de uma disfuno dos mesmos
sistemas cerebrais que, nos nossos doentes, foram parcialmente destrudos por
leses macroestruturais. Em tais casos, a disfuno teria por base defeitos
microscpicos, no nvel celular, defeitos cujas origens seriam variadas.
possvel pensar em fatores de desenvolvimento biolgico, relacionados tanto
com o ambiente (por exemplo, nutrio, educao), como com uma
predisposio gentica, e possvel que em certos casos mais do que um simples
fator possa interagir. S a investigao futura nos poder dizer se essa ideia ou
no correta.
Com base nos dados que apresentamos em relao aos adultos, podemos
perceber por que leses na regio pr-frontal sofridas no princpio da vida
podem ter consequncias to devastadoras. evidente que nas crianas com tais
leses as emoes sociais inatas e os seus sentimentos nunca chegam a ser
exibidos de forma normal. A consequncia imediata desse defeito que as
interaes com os outros, crianas ou adultos, nunca podem ser normais. A
criana doente reage de forma inadequada s mais variadas situaes sociais, e
por sua vez os outros lhes respondem de forma igualmente inadequada. As
crianas afetadas por leses constroem inevitavelmente um conceito anormal do
mundo social. Em segundo lugar, as crianas com leses nunca sintonizam as
emoes que ainda tm disponveis com as aes a que podem estar ligadas.
Essa falha de sintonizao acontece porque a aprendizagem de um nexo entre
uma certa ao e as suas consequncias emocionais depende da integridade da
regio pr-frontal. Dessa forma, a experincia da dor, que faz parte das
situaes de punio, nunca aprendida em ligao com a ao que causou essa
punio. No se forma nenhuma memria da conjuno entre ao e emoo,
e por isso no possvel utilizar essa memria no futuro. Tudo indica que a
aprendizagem relacionada recompensa seja tambm anormal, embora
tenhamos alguma esperana de que o sistema da punio e o sistema da
recompensa no estejam igualmente afetados. Por fim, a acumulao de
conhecimentos sobre o mundo que nos rodeia, que ocorre sobretudo durante a
infncia e a adolescncia, no pode, de todo, realizar-se normalmente. H um
defeito sistemtico da categorizao das situaes, da categorizao das
respostas a essas situaes, e da assimilao de regras e convenes.14

E SE O MU N D O ?...

Considerando todos os dados que vimos descrevendo acerca da relao


entre comportamento social e emoo e sentimento, legtimo perguntar em
que mundo viveramos hoje se uma parte significativa da populao sofresse de
qualquer coisa parecida com aquilo de que os nossos doentes frontais padecem.
Seria tambm legtimo perguntar como que o mundo teria evoludo se a
humanidade tivesse comeado com um grupo de seres humanos privados, por
constituio natural, da capacidade de responder uns aos outros com reaes de
simpatia, embarao, apego e outras emoes sociais.
Figura 4.4: Algumas das principais emoes sociais tanto negativas como
positivas. Para cada grupo de emoes esto indicados o estmulo-
emocionalmente-competente (EEC), as consequncias do desencadeamento da
emoo e a base fisiolgica dessa emoo. Para maiores detalhes sobre as
emoes sociais, ver o texto bem como o trabalho de J. Haidte R. Shweder.15

Numa sociedade privada de tais emoes e sentimentos nunca teria havido a


exibio espontnea das reaes sociais inatas que auguram o aparecimento de
um sistema tico simples - o altrusmo no teria por onde comear, no teria
aparecido a generosidade, no haveria a censura aos outros ou a ns prprios.
Na ausncia dos sentimentos de tais emoes, os seres humanos no teriam se
empenhado na negociao que visa encontrar solues para os problemas do
grupo, ou seja, solues para o encontro e partilha de alimentos, para a defesa
contra ameaas exteriores e para os conflitos entre os membros de um
determinado grupo. No teria havido um acmulo gradual de conhecimento
sobre as relaes entre diversas situaes sociais, reaes naturais e as punies
ou recompensas que se verificariam quando as reaes naturais fossem inibidas
ou permitidas. Sem que tivesse sido possvel descobrir convenes ou regras, no
teria sido tambm possvel codific-las sob a forma de leis, sistemas de justia e
sistemas de organizao sociopoltica, mesmo supondo que os sistemas da
aprendizagem, da imaginao e do raciocnio poderiam se manter intactos na
ausncia de um sistema emocional normal, o que , evidentemente, altamente
improvvel. Uma vez perdido o sistema natural de navegao emocional, no
teria sido possvel sintonizar o indivduo com o mundo que o rodeia. Na ausncia
de um sistema bsico de valores biolgicos, sistema esse que a regulao
biolgica em geral e a emoo e sentimento em particular fornecem ao
organismo, no teria sido possvel construir um cdigo de navegao social
puramente baseado em fatos.
Esse cenrio desastroso seria a realidade desse mundo sem emoo,
qualquer que seja o conceito que fazemos da origem dos princpios ticos que
governam a vida social. Por exemplo, se os princpios ticos tiverem emergido
de um processo de negociao cultural conduzido sob a influncia das emoes
sociais, os seres humanos com leses frontais nunca teriam participado em tal
processo e no teriam sequer comeado a construir um cdigo tico. Mas o
problema se mantm se acreditarmos que os princpios ticos nos chegaram por
intermdio de uma profecia religiosa. Se concebermos a religio como uma das
mais extraordinrias criaes humanas, difcil imaginar que seres humanos
privados de emoes e sentimentos sociais jamais tivessem criado um sistema
religioso. Tal como indico no captulo 7, as narrativas religiosas podem ter
surgido como resposta a certas presses especialmente importantes,
principalmente a anlise consciente dos estados de mgoa e alegria, bem como
da necessidade de criar uma autoridade capaz de validar e manter regras ticas.
Na ausncia de emoes normais no teria havido a tendncia natural para a
criao de um sistema religioso. No teria havido nem profetas, nem seguidores
de profetas, animados pela tendncia emocional de se submeterem com espanto
e admirao a uma figura dominante capaz de liderar, proteger, recompensar e
explicar o inexplicvel. Na ausncia da emoo teria sido difcil conceber a
figura de Deus.
As coisas no teriam caminhado melhor, contudo, se as profecias religiosas
fossem concebidas como tendo uma origem sobrenatural em que o profeta um
mero veculo para a revelao. Nessas condies, continuaria a ser necessrio
inculcar os princpios ticos na criana, o que requereria, do ponto de vista da
aprendizagem, a influncia da recompensa e da punio, ou seja, a influncia da
emoo. Mesmo que fosse possvel imaginar a presena de alegria ou mgoa na
ausncia das emoes sociais, os seres humanos que crescessem em tais
circunstncias no seriam capazes de associar essa alegria e mgoa s
categorias de conhecimento pessoal e social necessrios para estabelecer
princpios ticos. Em suma, quer se concebam os princpios ticos como
baseados na biologia natural ou como baseados em estruturas religiosas,
legtimo concluir que na ausncia de emoes e sentimentos normais,
especialmente na ausncia de emoes sociais, a emergncia de
comportamentos ticos seria improvvel.
A eliminao da emoo e do sentimento acarreta um empobrecimento da
organizao da experincia humana. Na ausncia de emoes e sentimentos
normais, o indivduo deixa de poder categorizar a sua experincia de acordo
com a marca emocional que confere a cada experincia a qualidade do bem
ou do mal. Em tais circunstncias a descoberta e a elaborao das noes de
bem e de mal seriam mais difceis, e a construo cultural daquilo que deve ser
considerado bom ou mau seria mais difcil.

NEUROBIOLOGIA E CO MP O RTA MEN TO S TI CO S

Na ausncia de emoes e sentimentos sociais, mesmo que,


improvavelmente, se pudessem manter outras capacidades intelectuais, os
instrumentos culturais conhecidos como comportamentos ticos, crenas
religiosas, leis, justia e organizao poltica no teriam emergido ou teriam
emergido sob uma forma bem diferente. Devo frisar imediatamente que no
quero de forma alguma dizer que as emoes e os sentimentos so a causa nica
da emergncia desses instrumentos culturais. Em primeiro lugar, as
caractersticas neurobiolgicas que facilitaram a emergncia de tais
instrumentos culturais incluem no apenas as emoes e os sentimentos, mas
tambm uma memria pessoal de grande amplitude que permite aos seres
humanos construir uma autobiografia complexa. Incluem tambm um processo
de conscincia ampliada que facilita as inter-relaes entre os sentimentos, o
self e os acontecimentos exteriores. Em segundo lugar, uma explicao
neurobiolgica simples da emergncia da tica, da religio, das leis e da justia
no de todo vivel. Parece-me legtimo supor que a neurobiologia
desempenhar um papel importante nas explicaes futuras de todas essas
estruturas culturais. Mas para que seja possvel compreender esses fenmenos
culturais de forma satisfatria necessrio incluir ideias vindas da antropologia,
da sociologia, da psicanlise e da psicologia evolucionria, bem como dados
vindos dos estudos, propriamente ditos, da tica, leis e religio. Nesse domnio, as
explicaes mais interessantes devero provir da investigao de hipteses
baseadas em conhecimentos integrados de todas essas disciplinas em forte
ligao com a neurobiologia.16 Uma tal abordagem do problema s hoje
comea a ser possvel e est muito alm da minha preparao e daquilo que
posso dizer neste captulo. Julgo que sensato dizer, no entanto, que as emoes
e os sentimentos tero sido um alicerce necessrio para os comportamentos
ticos muito antes de os seres humanos terem iniciado a construo deliberada
de normas inteligentes de conduta social. As emoes e os sentimentos teriam
comeado a fazer parte dos organismos complexos em etapas evolucionrias
anteriores, que dizem respeito a espcies no humanas, e teriam sido um fator
importante no estabelecimento de estratgias cognitivas de cooperao. A minha
posio com relao neurobiologia e ao comportamento tico pode ser
descrita nos seguintes termos.
Os comportamentos ticos constituem uma subcoleo dos comportamentos
sociais. Os comportamentos ticos podem ser investigados atravs de um grande
nmero de abordagens cientficas, desde as da antropologia at as da
neurobiologia. As tcnicas de neurobiologia necessrias para abordar os
comportamentos ticos incluem as da neuropsicologia experimental (no nvel
dos sistemas) e da gentica (no nvel molecular). Como indicamos acima, de
esperar que os melhores resultados desses estudos venham de uma abordagem
que inclua tcnicas diversas.17
A essncia do comportamento tico no parece ter comeado com os seres
humanos. H dados notveis em estudos feitos em aves (como os corvos) e em
mamferos (como os morcegos, os lobos e os chimpanzs) que indicam
claramente que espcies no humanas parecem comportar-se, aos nossos olhos
sofisticados, de uma forma tica. Exibem simpatia, apegos, embarao e
vergonha, orgulho dominante e humilde submisso. So capazes de censurar e
recompensar as aes de animais congneres. Uma espcie de morcegos
conhecida pelo nome de morcego-vampiro consegue detectar aqueles que
trapaceiam e trata tambm de castig-los. Os corvos fazem o mesmo. Exemplos
de comportamento tico so, como seria de esperar, ainda mais convincentes
entre os primatas e no se restringem de modo algum aos chimpanzs, os nossos
parentes mais chegados. Os macacos Rhesus comportam-se com outros
macacos de maneira altrusta. Numa experincia notvel executada por Robert
Miller e discutida por Marc Hauser, os macacos deixavam de puxar uma cadeia
que lhes traria comida caso puxar essa cadeia fizesse com que um outro macaco
recebesse um doloroso choque eltrico. Em tais circunstncias, alguns macacos
passaram horas e at dias sem comer. De forma bem sugestiva, os animais mais
suscetveis de se comportarem de forma altrusta eram aqueles que tinham um
conhecimento social prvio do animal que receberia o choque. Os macacos que
noutras fases da experincia tinham eles mesmos recebido choques tinham
tambm maior probabilidade de se comportarem de forma altrusta. No h
nenhuma dvida de que o altrusmo no exclusivo dos seres humanos.18 Esse
fato pode talvez desagradar queles que acreditam que a justia um trao
exclusivamente humano. Como se no bastasse que Coprnico nos tivesse dito
que no estamos no centro do universo, que Charles Darwin nos tivesse
informado de que temos origens bem humildes, e que Sigmund Freud nos tivesse
mostrado que no somos donos da nossa prpria casa no que diz respeito
conscincia que temos dos nossos comportamentos, temos agora tambm que
admitir que, mesmo no domnio da tica, temos predecessores e somos
descendentes.
evidente, contudo, que o comportamento tico humano tem um grau de
elaborao e complexidade que o torna distintamente humano e no apenas uma
cpia daquilo que outras espcies tm ao seu dispor. As regras da tica criam
obrigaes especificamente humanas para qualquer indivduo normal que as
conhea, e, claro, a codificao das regras exclusivamente humana. Quanto
s narrativas que se construram em torno das situaes e das regras, so
tambm exclusivamente humanas. No fundo no assim to difcil conciliar a
percepo de que uma parte da nossa estrutura biolgica e psicolgica tem
razes no humanas com a noo de que a nossa compreenso profunda da
condio humana confere a essas estruturas uma dignidade nica.
Alm do mais, o fato de que as mais nobres criaes culturais tm um
antecedente animal no implica que os seres humanos tenham uma natureza
social fixa. H vrios tipos de natureza social, bons e maus, que resultam de
variantes evolucionrias, diferenas sexuais e desenvolvimentos pessoais
diferentes. Como Frans de Waal tem demonstrado, h primatas mal-
intencionados, por exemplo o chimpanz comum, com a sua agressividade
territorial, e primatas bem-intencionados como os chimpanzs bonobos, cuja
simpaticssima personalidade me faz pensar num casamento de Bill Clinton com
Madre Teresa.
A construo a que chamamos tica deve ter comeado como parte de um
programa geral de regulao biolgica. O embrio dos comportamentos ticos
deve ter sido mais uma etapa na progresso que inclui os mecanismos no
conscientes e automatizados que nos permitem regular o metabolismo, ter
pulses e motivaes e ter emoes e sentimentos dos mais diversos tipos. No
difcil imaginar a emergncia da justia e da honra a partir de prticas de
cooperao. Um aspecto particular das emoes sociais, aquele que se exprime
sob a forma de comportamentos dominantes ou submissos no interior de um
certo grupo, teria tido tambm um papel importante nos processos de
negociao que definem a cooperatividade.
Parece-me razovel pensar que os seres humanos equipados com esse
repertrio de emoes e cujos traos de personalidade incluiriam estratgias de
cooperatividade teriam sobrevivido mais facilmente e teriam por isso deixado
mais descendentes. Essa seria a maneira mais simples de estabelecer uma base
genmica para o aparecimento de crebros capazes de comportamento
cooperativo. No estou de forma alguma sugerindo que haja um gene para o
comportamento cooperativo ou para os comportamentos ticos gerais. Seria
necessrio apenas uma presena constante dos diversos genes necessrios para
dotar o crebro de certos circuitos - por exemplo, os circuitos de regies como a
do lobo frontal ventromedial. Em outras palavras, alguns genes, trabalhando em
conjunto, seriam capazes de promover a construo de certos componentes
cerebrais, e a operao regular desses componentes levaria ao aparecimento de
certas estratgias cognitivas em relao a certas circunstncias ambientais. Em
suma, a evoluo teria dotado os nossos crebros dos dispositivos necessrios
para reconhecer certas configuraes cognitivas e desencadear certas emoes
que levariam soluo dos problemas e das oportunidades postos pelas
configuraes. A sintonia minuciosa desses notveis dispositivos dependeria,
claro, da histria e do hbitat do organismo.19
Para que no se pense que a evoluo e a sua bagagem de genes tem tido
sempre um papel maravilhoso e nos trouxe todos esses magnficos dispositivos,
hora de salientar que todas as emoes positivas de que venho falando, e que o
altrusmo a que me referi, dizem respeito ao grupo. Em termos humanos,
exemplos de grupo incluem a famlia, a tribo, a cidade e a nao. Para aqueles
que esto fora do grupo, a histria evolucionria das reaes emocionais bem
menos amvel. As emoes simpticas podem facilmente tornar-se
desagradveis e brutais quando so dirigidas para fora do crculo a que
naturalmente se destinam. O resultado bem sabido: raiva, ressentimento,
violncia, todas as reaes que facilmente reconhecemos como o embrio
possvel dos dios tribais, do racismo e da guerra.
Esta tambm a hora de recordar que os mais recomendveis
comportamentos humanos no so necessariamente impressos nos circuitos
neurais sob o controle do genoma. A histria da nossa civilizao , de certo
modo, a histria de uma tentativa persuasiva de oferecer os melhores dentre os
nossos sentimentos morais a crculos cada vez mais amplos da humanidade, para
alm das restries do grupo, de forma a abranger, eventualmente, a
humanidade inteira. claro que estamos muito longe de atingir esse ideal.
E h ainda mais a dizer sobre o lado negativo das nossas emoes sociais. Os
comportamentos de dominncia, e o seu complemento, os comportamentos de
submisso, so componentes importantes das emoes sociais. A dominncia
tem um lado positivo, dado que indivduos dominantes podem muitas vezes
proporcionar solues para os problemas de uma comunidade. Indivduos
dominantes negociam e lideram. Por vezes, encontram o caminho da salvao
atravs de caminhos que levam ao alimento e ao abrigo, ou de caminhos que
levam profecia e sabedoria. Mas esses indivduos dominantes podem
tambm tornar-se dspotas, especialmente quando a dominncia se faz
acompanhar do seu irmo gmeo, o carisma. fcil para tais indivduos
negociar mal e conduzir guerra errada; fcil tambm para esses indivduos
reservar as emoes agradveis para um grupo cada vez menor, o grupo
daqueles que os apiam mais diretamente. Da mesma forma, os
comportamentos submissos tm um lado positivo - podem desempenhar um
papel importante na elaborao de contratos sociais e na construo do consenso
necessrio para resolver conflitos -, mas tm tambm aspectos negativos - a
obedincia e a submisso tirania podem levar rapidamente ao declnio de todo
um grupo.
A elucidao dos mecanismos biolgicos em que se assentam os
comportamentos ticos no significa que esses mecanismos ou a sua disfuno
sejam a causa singular de um determinado comportamento. O fato de que
contribuem para o comportamento no significa que sejam, necessariamente,
determinantes desse comportamento.
Creio, evidentemente, que os comportamentos ticos dependem da atividade
de certos sistemas cerebrais. Mas esses sistemas no so centros. No dispomos
de um centro ou centros da moral. Nem mesmo a regio ventromedial do crtex
pr-frontal, cuja importncia para os comportamentos ticos bvia, deve ser
considerada um centro. Alm disso, os sistemas que apiam os comportamentos
ticos no comearam a sua existncia neural com uma dedicao exclusiva
tica. No fundo, so sistemas dedicados regulao biolgica, memria,
deciso e criatividade. Os comportamentos ticos so, eles mesmos, o
resultado de certas sinergias entre essas atividades.
Talvez o papel mais fundamental dos sentimentos no tocante tica tenha
sempre sido, desde o seu aparecimento, o de manter mentalmente presente a
condio da vida de forma que essa condio pudesse desempenhar um papel
principal na organizao do comportamento. E precisamente porque os
sentimentos continuam ainda a ter esse papel que julgo que eles devem ser
ouvidos quando a coletividade social discute a avaliao, desenvolvimento e
aplicao de instrumentos culturais tais como as leis, a justia e a organizao
sociopoltica.20
Se os sentimentos podem refletir o estado da vida dentro de cada ser
humano, podem tambm refletir o estado da vida de um grupo de seres
humanos, pequeno ou grande. O exame das relaes entre fenmenos sociais e
a experincia da alegria e da mgoa parece-me indispensvel para a discusso
de sistemas de justia e de organizao poltica. Os sentimentos, especialmente a
alegria e a mgoa, podem tambm inspirar a criao de um ambiente fsico e
cultural que promova a reduo da dor e defenda o aumento do bem-estar.
Nessa mesma direo, vrios avanos da biologia e o progresso das tecnologias
mdicas tm melhorado a condio humana de forma consistente ao longo do
ltimo sculo. O mesmo se pode dizer das cincias e das tecnologias ligadas ao
controle do ambiente fsico. E o mesmo se deve dizer, em certa medida, da arte
em geral e do desenvolvimento da riqueza nas naes democrticas.21

A HOMEOSTASIA E O GOVERNO DA VIDA SOCIAL


A vida humana comea sendo regulada por dispositivos naturais e
automticos da homeostasia, como o metabolismo, os apetites e as emoes.
Esses dispositivos magnficos garantem qualquer coisa de espantoso: que todos os
seres humanos tenham igual acesso a solues automticas para o manejo dos
problemas bsicos da vida. A regulao da nossa vida adulta, no entanto, requer
muito mais do que esses dispositivos automticos, dado que o nosso ambiente
to complexo, fsica e socialmente, que toda uma nova espcie de conflitos nos
confronta e requer soluo. Os processos relativamente simples de obter
alimento ou procriar tornam-se atividades extremamente complicadas no meio
ambiente em que se desenvolve a nossa vida. Os instintos, as pulses e as
motivaes, os apetites e as emoes no chegam para resolver os problemas de
uma sociedade em que o ambiente cultural inclui a agricultura, diversas
indstrias, os bancos, as organizaes de sade, as organizaes de educao e
de seguro e toda uma gama das estruturas e de atividades cujo conjunto constitui
uma sociedade humana com a sua economia. Em tais circunstncias, a nossa
vida deve ser regulada no s pelos nossos desejos e sentimentos, mas tambm
pela nossa preocupao com os desejos e sentimentos de outros. Essa
preocupao exprime-se sob a forma de convenes sociais e regras de tica e,
por sua vez, essas convenes e regras so administradas por instituies
religiosas, de justia e de organizao sociopoltica. Essas convenes, regras e
instituies funcionam no grupo social como instrumentos homeostticos. A arte,
a cincia e a tecnologia assistem esses mecanismos de homeostasia social.
Nenhuma das instituies envolvidas no governo do comportamento social
costuma ser olhada como um dispositivo de regulao da vida, talvez porque
essas instituies funcionem to frequentemente de forma eficaz ou talvez
porque seu alvo imediato encubra a ligao menos aparente que tm com o
processo da vida. Indubitavelmente, no entanto, o alvo de todas essas instituies
precisamente a regulao da vida num ambiente particular. Com pequenas
variaes de nfase, direta ou indiretamente, no indivduo ou na colectividade, a
meta final dessas instituies promover a vida e evitar a morte, robustecer o
bem-estar e reduzir o sofrimento. O desenvolvimento de mecanismos de
homeostasia social foi importante para os seres humanos porque a regulao
automtica da vida tem limites drsticos quando os ambientes fsicos e sociais se
tornam particularmente complexos. Sem qualquer apoio da deliberao, da
pedagogia ou dos instrumentos formais da cultura, as espcies no humanas
possuem comportamentos teis cuja gama corre do banal - encontrar comida e
procriar - at o sublime - a compaixo para com um congnere. Mas a situao
humana bem diferente. claro que no podemos dispensar nenhuma parte dos
dispositivos inatos de comportamento que o genoma nos oferece. No entanto,
medida que as sociedades humanas se tornam mais complexas e, por certo,
durante os 10 mil anos que se passaram desde que a agricultura se desenvolveu,
a sobrevida e o bem-estar humanos vm dependendo de uma forma adicional
de regulao no automtica que ocorre num espao social e cultural. Estou me
referindo, claro, s formas de comportamento humano que habitualmente
associamos ao raciocnio e liberdade de deciso.22 Os seres humanos no s
demonstram compaixo pelo sofrimento de um outro ser, coisa que variadas
espcies no humanas podem tambm demonstrar, como sabem que sentem
essa compaixo. Talvez por isso mesmo, os seres humanos tm sido levados a
modificar as circunstncias em que os acontecimentos que provocam tais
emoes costumam ocorrer.
A natureza tem disposto de milhes de anos para aperfeioar os dispositivos
automticos da homeostasia, enquanto os dispositivos no automticos dispem
de uns escassos milhares de anos. Mas no essa apenas a diferena entre os
dispositivos automticos e no automticos da regulao da vida. Uma outra
diferena importante tem a ver com os objetivos e os meios desses diversos
dispositivos. Os objetivos e os meios dos dispositivos automticos esto bem
estabelecidos e so extremamente eficazes. Contudo, quando nos viramos para
os dispositivos no automticos, deparamos com uma situao diferente. Alguns
dos objetivos esto claramente definidos - por exemplo, no matar um outro ser
humano - , mas vrios outros esto ainda abertos a negociao - a erradicao
da pobreza e da doena. Alm disso, os meios pelos quais ser possvel atingir
certos objetivos variam notavelmente com o grupo humano e com o perodo
histrico e nada tm de rigidamente estabelecidos. Os sentimentos tm por certo
contribudo para articular os alvos que definem a humanidade no sentido mais
refinado do termo, como por exemplo no causar dano a outros e promover o
bem-estar dos outros. Mas a histria da humanidade a histria de uma luta na
tentativa de encontrar meios aceitveis para chegar a esses objetivos. Pode-se
dizer, por exemplo, que os objetivos do marxismo eram louvveis sob vrios
pontos de vista, visto que a inteno do marxismo era criar um mundo justo, um
paraso na Terra. E, no entanto, os meios utilizados pelas sociedades marxistas
tiveram resultados desastrosos talvez porque, entre outras razes, esses meios se
colocaram em confrontao permanente com mecanismos bem estabelecidos
da regulao automtica da vida. Aquilo que se considerava desejvel para uma
grande coletividade requeria a dor e o sofrimento de numerosos indivduos. O
resultado tem sido uma tragdia humana cujos custos so altssimos.
Na maior parte dos casos, os dispositivos no automticos de regulao so
um trabalho em curso, dificultado pela negociao de objetivos e meios que no
perturbem aspectos automticos da regulao da vida. Nessa perspectiva, creio
que os sentimentos continuam a ser essenciais para se manter em mente os alvos
que uma determinada cultura considera inviolveis e merecedores de
aperfeioamento. Os sentimentos continuam tambm a ser um guia necessrio
para a inveno e negociao de meios que permitam atingir um determinado
objetivo sem perturbar os mecanismos de regulao automtica e sem
corromper as intenes desse objetivo. Os sentimentos so to importantes hoje
como no dia em que os seres humanos descobriram, pela primeira vez, que
matar outro ser humano era uma ao reprovvel.
As convenes sociais e as regras ticas podem ser vistas em parte como
extenses da homeostasia no mbito da sociedade e da cultura. O resultado da
aplicao de convenes e regras eficazes precisamente o mesmo do
funcionamento de dispositivos como o metabolismo ou os apetites: um equilbrio
do processo da vida que permita a sobrevida e o bem-estar. As constituies que
governam um Estado democrtico, as leis propostas de acordo com essas
constituies e a aplicao dessas leis num sistema judicial so dispositivos
homeostticos. Todos eles esto ligados por um longo cordo umbilical a outros
nveis da regulao homeosttica bsica. Certas organizaes mundiais que
tiveram o seu comeo no sculo xx, como por exemplo a Organizao Mundial
de Sade, a UNESCO e as Naes Unidas, fazem parte dessa tendncia humana
de estender a homeostasia a uma escala cada ver maior da humanidade. bem
sabido que tais organizaes tm conseguido alguns bons resultados mas que
tambm sofrem de imperfeies que apenas revelam a sua menoridade. Apesar
disso, vejo a sua presena como sinal de progresso. Vejo tambm com alguma
esperana o fato de que o estudo das emoes sociais est na sua infncia.
Quando o estudo cognitivo e neurobiolgico das emoes e sentimentos puder se
juntar ao da antropologia e da psicologia evolucionria, antevejo a possibilidade
de testar cientificamente algumas das sugestes contidas neste captulo. Talvez
possamos um dia compreender um pouco melhor como a biologia humana e a
cultura interagem e at como o ambiente social e fsico interagiram com o
genoma ao longo da histria da evoluo.
Noto de novo que as ideias expressas neste captulo no constituem uma
proposta formal sobre a neurobiologia dos comportamentos ticos e que no
possvel tratar aqui, em detalhes, da perspectiva histrica pertinente.23

OS FU N D A MEN TO S D A V I RTU D E

Escrevi no princpio deste livro que o meu regresso a Espinosa aconteceu


quase por acaso quando tentei verificar uma certa citao que tinha bem
guardada, num papel amarelecido pelo tempo. Nunca tinha me demorado a
analisar as razes por que um dia guardei a citao. Hoje penso que devo ter
intudo qualquer coisa de especfico e radioso, qualquer coisa que agora me
parece transparente.
A citao faz parte da proposio 18 da Parte iv da tica e diz o seguinte: O
primeiro fundamento da virtude o esforo (conatum) de preservar o self
individual, e a felicidade consiste na capacidade humana de preservar o self.
Em latim, o texto o seguinte... virtutis fundamentum esse ip sum conatum
proprium esse conservandi, et felicitatem in eo consistere, quod homo suum esse
conservare potest. necessrio dizer qualquer coisa sobre os termos que
Espinosa utilizou nesse texto antes de continuar o comentrio. Em primeiro lugar,
tal como notei anteriormente, a palavra conatum pode ser traduzida como
esforo ou tentativa ou tendncia, e possvel que Espinosa tivesse em mente
qualquer desses significados ou talvez uma mistura deles. Em segundo lugar, a
palavra virtutis tem no apenas uma conotao moral, mas tambm se pode
referir ao poder, capacidade de agir (voltarei mais tarde a esse ponto).
Curiosamente, nessa passagem, Espinosa usa a palavra felicitatem, que fica bem
traduzida por felicidade, em vez do termo laetitia, cujos vrios significados
incluem alegria, exultao, deleite e felicidade.
primeira vista, as palavras de Espinosa soam como uma prescrio para a
cultura egosta do nosso tempo, mas nada podia estar mais longe do seu
verdadeiro significado. Essa proposio a pedra fundamental de um sistema
tico extremamente generoso. uma afirmao de que na base de toda e
qualquer regra do comportamento que possamos pedir a um ser humano para
seguir, h qualquer coisa de inalienvel: um organismo vivo, um organismo que
se conhece a si mesmo porque a mente desse organismo pde construir um self,
um organismo que tem uma tendncia natural a preservar a sua prpria vida. O
estado de funcionamento timo desse mesmo organismo, que se confunde com
o estado de alegria, resulta da aplicao eficaz do esforo de preservar e
prevalecer. Parafraseando a proposio 18 em termos profundamente
americanos, soaria assim: considero essas verdades como auto-evidentes, que
todos os seres humanos so criados de tal forma que tendem a preservar a sua
vida e a procurar o bem-estar, que a sua felicidade provm do esforo bem-
sucedido de se preservar, e que o fundamento da virtude se apia nesses fatos.
Talvez essa ressonncia de Espinosa no seja uma mera coincidncia.
As palavras de Espinosa so transparentemente claras mas requerem uma
certa elaborao para que o seu enorme impacto possa ser apreciado. Por que
razo uma preocupao consigo mesmo pode ser vista como a base da virtude,
sem que essa virtude diga respeito estritamente ao seu possuidor? Ou seja, de
forma mais direta, como que Espinosa faz a transferncia de um self pessoal
para todos os outros selves aos quais a virtude se deve tambm aplicar?
Espinosa faz essa transio apoiando-se em fatos biolgicos. A realidade
biolgica da autopreservao leva virtude porque, na nossa necessidade
irreprimvel de nos mantermos a ns mesmos, necessitamos ajudar os outros a
se manterem a si mesmos. Se no tivermos essa preocupao perecemos e, ao
perecer, violamos ao mesmo tempo o princpio fundamental da autopreservao
e a virtude que lhe est ligada. O fundamento secundrio da virtude , assim, a
realidade de uma estrutura social e a presena de outros seres vivos num sistema
complexo de interdependncia com o nosso prprio organismo. No possvel
escapar a essa interdependncia. A essncia dessa transio pode se encontrar
tambm em Aristteles, mas Espinosa liga-a claramente a um princpio
biolgico, ao imperativo da autopreservao. Eis aqui, portanto, a beleza da
citao envelhecida, vista na minha perspectiva de hoje: a citao contm os
fundamentos de um sistema de comportamento tico, e esses fundamentos so
neurobiolgicos. So fundamentos que resultam de uma descoberta baseada em
observaes da natureza humana, e no nas revelaes de um profeta.
Os seres humanos so aquilo que so: vivos e equipados com apetites,
emoes e outros dispositivos de autopreservao, incluindo a capacidade de
conhecer e raciocinar. A conscincia, a despeito das suas limitaes, abre o
caminho para o conhecimento e para a razo, os quais, por sua vez, permitem
aos indivduos a descoberta daquilo que bom ou mau. De novo, o bem e o mal
no so revelados, so descobertos, individualmente ou atravs das interaes
em sociedade.
A definio do bem e do mal simples e sensata. Os bons objetos so
aqueles que levam, de forma previsvel e sustentvel, aos estados de alegria que
reforam o poder e a liberdade de ao. Os objetos maus so aqueles que
provocam o resultado oposto: o encontro desses objetos com um organismo
desagradvel para esse mesmo organismo.
E que dizer acerca de boas ou ms aes? Boas aes e ms aes no so
meramente aquelas que concordam ou no com os apetites individuais e com as
emoes. As boas aes so aquelas que no s produzem bons resultados para o
indivduo atravs dos apetites e das emoes, mas que tambm no causam
nenhum dano a outros indivduos. Essa barreira intransponvel. Uma ao que
possa ser pessoalmente benfica mas que cause danos a outros no uma boa
ao porque o dano causado a outros vem por seu turno causar dano ao indivduo
que o causa. Tais aes so ms: ... o nosso bem resulta especialmente da
amizade que nos liga a outros seres humanos e s vantagens que assim resultam
para a sociedade (tica, Parte V, proposio 10). Julgo que Espinosa quer dizer
que o sistema constri em cada pessoa imperativos ticos com base na presena
de mecanismos de autopreservao desde que essa pessoa tenha em mente a
realidade social e cultural. Para alm de cada self individual h os outros, como
indivduos ou como entidades sociais, e a autopreservao desses outros, atravs
dos seus prprios apetites e emoes, deve ser tomada em considerao. Nem a
essncia do conatus nem a noo de que os danos causados a outros causam
danos a si prprio so invenes de Espinosa. Mas a poderosa ligao dessas
ideias espinosiana.
O esforo e a tentativa de viver numa concordncia pacfica com outros so
uma extenso do esforo e tentativa de preservar o prprio self. Os contratos
sociais e polticos so extenses do mandato biolgico pessoal. Somos
estruturados biologicamente de uma certa forma, inclinados a sobreviver
agradavelmente em vez de sobreviver com dor, e dessa necessidade provm
uma certa forma de contrato social, e curioso pensar que a tendncia natural
da procura de concordncia social foi incorporada nas nossas caractersticas
biolgicas, pelo menos em parte, devido ao sucesso evolucionrio das
populaes cujos crebros aperfeioaram os comportamentos cooperativos.
Alm da biologia bsica h um decreto humano que tem razes biolgicas
mas que apenas emerge no meio de estruturas sociais e culturais, sendo um
produto do conhecimento e da razo. Diz Espinosa: A lei de que um homem ao
lembrar-se de uma certa coisa imediatamente se lembra de outra que
parecida ou que foi percebida simultaneamente com ela uma lei que provm
necessariamente da natureza do homem. Mas a lei de que os homens devem
ceder, ou ser obrigados a ceder, alguns dos seus direitos naturais, e de que
devem se ligar entre si de forma a viver de um certo modo, depende de um
decreto humano. Embora eu admita sem dvida que todas as coisas so
predeterminadas por leis naturais universais, de forma que existam e funcionem
numa certa maneira fixa e definitiva, mantenho ainda que as leis que acabo de
mencionar dependem de um decreto humano.24
Espinosa ficaria contente de saber que uma das razes por que o decreto
humano pode to facilmente criar razes culturais resulta de o desenho do
crebro humano tender a facilitar a sua prtica. bem provvel que as formas
mais simples dos comportamentos necessrios para realizar esse decreto
humano, como o altrusmo recproco ou a censura moral, estejam calmamente
espera, no nosso crebro, de ser acordadas pela experincia social. preciso
realizar um intenso trabalho social para formular e aperfeioar o tal decreto
humano, mas o nosso crebro est preparado para cooperar com outros na
tentativa de tornar esse decreto possvel. agradvel pensar que dispomos
desses bons comeos cerebrais, mas no devemos ter iluses: certas emoes
sociais negativas, bem como a forma como a cultura moderna as explora,
tornam o decreto humano difcil de se pr em prtica e ainda mais difcil de
melhorar.
A importncia dos fatos biolgicos no sistema espinosiano imensa. Visto
luz da biologia moderna, o sistema condicionado pela presena da vida, pela
presena de uma tendncia natural para preservar essa vida, pelo fato de que a
preservao da vida depende do equilbrio de funes vitais e,
consequentemente, da regulao da vida, pelo fato de que o estado da regulao
da vida expresso sob a forma de afetos modulados por apetites e pelo fato
ainda de que esses apetites, emoes e a condio precria da vida podem ser
conhecidos e apreciados pelo indivduo humano dada a construo interna do
self, a conscincia, o conhecimento e a razo. Os indivduos humanos
conscientes conhecem os seus apetites e emoes sob a forma de sentimentos, e
esses sentimentos aprofundam o conhecimento que esses seres humanos tm da
fragilidade da vida de forma a tornarem esse conhecimento uma preocupao.
Dadas as razes que discutimos acima, essa preocupao transborda do self para
o outro.
No quero sugerir que Espinosa alguma vez tenha dito que a tica, as leis e a
organizao poltica eram dispositivos homeostticos. Mas a ideia de que o so
compatvel com o sistema espinosiano dada a forma como ele encarava a tica,
a estrutura do Estado e as leis como meios para que os indivduos atingissem o
equilbrio natural que se exprime na alegria.
Diz-se, por vezes, que Espinosa no acreditava no livre-arbtrio, uma noo
que aparece primeira vista como estando em conflito com um sistema tico
em que os seres humanos decidem comportar-se de uma determinada forma de
acordo com imperativos claros. Mas Espinosa nunca negou que temos
conscincia das escolhas que fazemos e de que podemos escolher e controlar o
nosso comportamento pela vontade. Espinosa recomendava constantemente que
no devemos tomar uma deciso que consideramos errada e que devemos, sim,
escolher aquela que consideramos mais correta. A sua estratgia para a salvao
humana depende exatamente da possibilidade de fazer escolhas deliberadas.
No portanto nesse sentido que nos falta liberdade de ao. O problema
outro. Espinosa faz notar que, no fundo, todas as nossas escolhas acabam sendo
explicveis devido a condies prvias da nossa constituio biolgica e que, ao
fim e ao cabo, tudo quanto pensamos e fazemos resulta de certas condies
antecedentes. Mas o fato de que as aes so explicveis no nos impede de
dizer um no categrico, to firme e imperativamente como Immanuel Kant
gostaria, muito embora a nossa liberdade completa seja ilusria.
A proposio 18 tem um significado adicional. Espinosa chama a nossa
ateno para o fato de que a felicidade a capacidade de nos libertarmos da
tirania e das emoes negativas. A felicidade no uma recompensa da virtude:
a felicidade a virtude em si mesma.

PARA QUE SERVEM OS SENTIMENTOS?

Para que servem os sentimentos? Eis uma questo que geralmente no


respondida, mas que julgo ser possvel responder neste momento. Dado que
temos uma hiptese sobre aquilo que os sentimentos so, demos j o primeiro
passo para descobrir por que razo temos sentimentos e qual o valor que esses
sentimentos podem ter.
Acabamos de ver que a emoo e o sentimento desempenham papel
principal no comportamento social e, por extenso, no comportamento tico.
Aqueles leitores recalcitrantes a quem me dirigi no captulo anterior tm todo o
direito, no entanto, de resistir ao meu entusiasmo e sugerir que, utilizando a
minha prpria lgica, emoes no conscientes, mesmo sem qualquer
sentimento que as acompanhe, seriam capazes de conduzir o comportamento
social a um bom porto. Equivale a dizer que os mapas neurais dos estados de
emoo seriam suficientes para guiar o comportamento sem que fosse
necessrio que eles dessem lugar a imagens mentais, ou seja, a sentimentos. Por
trs desse argumento est a ideia de que a mente propriamente dita no seria
necessria, e ainda menos uma mente consciente. Vou tentar convencer esses
leitores recalcitrantes.
A explicao do porqu dos sentimentos a seguinte. Para que o crebro
possa coordenar as numerosas funes do corpo das quais a vida depende, ele
precisa ter mapas nos quais os estados dos mais diversos sistemas do corpo esto
representados a todo instante. O sucesso da regulao da vida depende desse
mapeamento em massa. necessrio saber aquilo que est acontecendo em
diversos setores do corpo para que certas funes possam ser controladas e para
que certas correes possam ser efetuadas.
Como vimos, os mapas neurais que so indispensveis para a regulao da
vida so tambm a base necessria para os estados mentais a que chamamos
sentimentos. Esse fato permite-nos avanar mais uma etapa na procura do
porqu dos sentimentos. Os sentimentos emergiram, com toda a probabilidade,
como um subproduto do fato de que o crebro est empenhado no governo da
vida. Se essa regulao da vida no tivesse utilizado eficazmente a presena de
mapas neurais do estado do corpo, ou seja, se esses mapas neurais no tivessem
prevalecido na evoluo, possvel que os seres humanos nunca tivessem tido
sentimentos.
Sim, isso tudo verdade, diz um dos leitores recalcitrantes, mas quero
registrar uma outra objeo. Por exemplo, visto que os processos bsicos de
regulao da vida so automticos e no conscientes, os sentimentos, que no
sentido habitual do termo so conscientes, seriam suprfluos. O crebro poderia
coordenar os processos da vida e executar correes fisiolgicas com base em
meros mapas neurais, sem qualquer espcie de ajuda desses sentimentos
conscientes. A mente no precisaria saber o contedo desses mapas. Essa
objeo tem um certo peso, sem dvida, mas desconsidera por completo um
ponto muito importante que apresentei anteriormente. Sem a presena de
sentimentos, os mapas do corpo podem apenas prestar uma assistncia limitada
ao processo de regulao da vida. Os mapas funcionam bem para problemas de
uma certa complexidade, mas quando os problemas se tornam demasiado
complicados, quando requerem uma combinao de respostas automticas e
raciocnio sobre conhecimentos acumulados, os mapas inconscientes no
bastam. a partir desse momento que os sentimentos se tornam valiosos.
Valiosos por qu? Em primeiro lugar porque os problemas que envolvem os
mais refinados juzos, os problemas que confrontamos em qualquer atividade
criadora ou na atividade de julgar o prximo, requerem a exibio simultnea e
a manipulao de numerosos dados do conhecimento. Quer dizer, apenas o
nvel mental das operaes biolgicas que nos permite integrar todos esses dados
de uma forma rpida e nos permite avali-los de modo a resolver um problema
com eficincia. Voltarei a este ponto no fim do captulo 5.
A outra explicao da mais-valia dos sentimentos bem mais bvia. Os
sentimentos so acontecimentos mentais proeminentes, tm o poder de chamar
a ateno para as emoes de onde provm e para os objetos que
desencadearam essas emoes. Nos seres humanos, que dispem de um sentido
do passado pessoal e do futuro antevisto - que constituem a conscincia ampliada
e o self autobiogrfico -, a presena dos sentimentos leva o crebro a manejar
de forma extremamente saliente as representaes dos objetos e situaes que
causaram a emoo. Os processos de avaliao que ocorrem no incio da cadeia
emotiva podem ser revisitados e analisados em detalhes. Alm disso, os
sentimentos chamam tambm a ateno para as consequncias da situao
emotiva: por exemplo, o que est acontecendo com o objeto que desencadeou a
emoo? Qual a razo por que o objeto emocionalmente competente provocou
uma tal resposta? Quais os pensamentos que surgem na sequncia da emoo?
No quadro autobiogrfico em que ocorrem nos seres humanos, os sentimentos
permitem e por vezes garantem que os acontecimentos importantes da nossa
vida no passem despercebidos. O passado, o agora e o futuro antevisto tornam-
se salientes sob a ao dos sentimentos e tm assim uma maior probabilidade de
influenciar o raciocnio e a tomada de decises.
Quando os sentimentos se tornam conhecidos para o self do organismo que
os possui, melhoram e amplificam o processo de governar a vida. A estrutura
por trs dos sentimentos oferece informaes explcitas e sublinhadas sobre o
estado do organismo e permite assim correes biolgicas mais perfeitas. Os
sentimentos colocam um carimbo nos mapas neurais, um carimbo em que se
pode ler Preste ateno!.
A aprendizagem e a recordao dos objetos e situaes emocionalmente
competentes so tambm apoiadas pela presena dos sentimentos. De um modo
geral, a memria de uma situao sentida faz com que, conscientemente ou no,
evitemos acontecimentos associados com sentimentos negativos e procuremos
situaes que possam causar sentimentos positivos.25
No fundo nada h de surpreendente no fato de a estrutura neural que
permite os sentimentos ter prevalecido to robustamente na evoluo. Os
sentimentos no so suprfluos. A complicada escuta que executam nas
profundezas de cada um de ns extremamente til. No se trata simplesmente
de confiar nos sentimentos e de lhes dar a possibilidade de ser rbitros do bem e
do mal. Trata-se, sim, de descobrir as circunstncias nas quais os sentimentos
podem de fato ser um rbitro, e de combinar inteligentemente circunstncias e
sentimentos de forma que possam guiar o comportamento humano.
5. Corpo, crebro e mente

CORPO E MENTE

Ser que a mente e o corpo so duas coisas diferentes ou apenas uma? Se


no so a mesma coisa, ser que a mente e o corpo so feitos de duas
substncias diferentes ou apenas de uma? Se h duas substncias, ser que a
substncia da mente acontece primeiro e causa a existncia do corpo e do
crebro, ou ser que a substncia do corpo que vem primeiro e que o crebro
que dela faz parte causa a mente? Como que essas substncias, se que h
duas, interagem? E dado que comeamos a compreender melhor a forma como
os circuitos neurais funcionam, ser que podemos tambm compreender como
que a atividade desses circuitos se relaciona com os processos mentais
presentes na nossa introspeco? Essas so algumas das questes principais que
dizem respeito ao chamado problema mente-corpo, um problema cuja soluo
essencial para compreendermos aquilo que somos. Aos olhos de muitos
cientistas e filsofos esse problema ou falso ou j est resolvido. Mas a
verdade que, em relao s perguntas apresentadas acima, poucas respostas
h que satisfaam a maioria daqueles que sobre elas refletem. A verdade que
a soluo para o problema mente-corpo ou no satisfatria, ou no tem sido
apresentada satisfatoriamente.
At h relativamente pouco tempo o problema mente-corpo era um tema
para a filosofia, fora do campo da cincia emprica. At mesmo no sculo xx,
quando tudo indicava que as cincias cognitivas e a neurocincia tratariam
finalmente do problema, as barreiras que se levantaram foram tantas, em
termos de mtodo e de abordagem, que a soluo foi adiada uma vez mais. Foi
preciso esperar at a ltima dcada do sculo xx para que o problema fosse
finalmente colocado na agenda cientfica, ligado em grande parte investigao
da conscincia. importante notar, contudo, que conscincia e mente no so
sinnimos. A conscincia o processo que enriquece a mente com a
possibilidade de saber da sua prpria existncia-a referncia a que chamamos
self e saber da existncia dos objetos que a rodeiam. Em O mistrio da
conscincia, expliquei que em certas condies neurolgicas possvel verificar
que a mente continua mas a conscincia desaparece. Apenas os termos
conscincia e mente consciente devem ser considerados sinnimos.1
Os estudos neurobiolgicos e cognitivos tm elucidado alguns dos aspectos
da questo mente-corpo, mas as interpretaes que da resultam so to
contestadas que pouco incentivo h para refletir nos dados que se vo
acumulando ou para procurar novos dados. Tudo isso de lamentar porque, a
despeito das muitas barreiras, h que registrar um verdadeiro progresso, e
estamos j de posse de bem mais conhecimentos do que pode parecer
primeira vista.2
H duas razes para considerar o problema mente-corpo neste ponto do
livro. Primeiro, uma boa parte das ideias que propus relativamente emoo e
ao sentimento so especialmente pertinentes para o debate sobre o problema
mente-corpo. Em segundo lugar, o problema mente-corpo parte central do
pensamento espinosiano. Com efeito, Espinosa parece ter entrevisto parte de
uma soluo, uma possibilidade que fortaleceu as minhas prprias convices
sobre essa questo. talvez por isso que me recordo de quando consolidei a
minha perspectiva atual sobre o problema. Um lugar que faz parte dessa
recordao Haia, no ano em que fui convidado a apresentar a Huy gens
Lecture.

HAIA, 2 DE DEZEMBRO DE 1999

O patrono da Huy gens Lecture Christiaan Huy gens. Huy gens pouco tinha
a ver com o crebro, a mente ou a filosofia, e tinha tudo a ver com a astronomia
e a fsica. Uma das suas preocupaes era o espao. Descobriu os anis de
Saturno e calculou a distncia entre a Terra e as estrelas. Tambm se
preocupava com o tempo: inventou o relgio de pndulo. E preocupava-se com
a luz: o princpio de Huy gens refere-se sua teoria da luz. Mas a razo por que
Huy gens o padrinho dessa conferncia anual, que deve versar sobre todo e
qualquer aspecto da cincia, aparente: Huy gens o mais famoso dos cientistas
holandeses. Ao seu tempo, o pai de Huy gens, Constantijn, era to famoso como
o filho e no menos notvel. A sua sabedoria inclua o latim, a msica, a
matemtica, a literatura, a histria, as leis e a arte. Era poeta. E era um homem
de Estado, o secretrio do stadtholder da Holanda, como o seu prprio pai tinha
sido. O fato de que a Holanda precisava encher os palcios do Estado com
pinturas de qualidade tambm fez de Constantijn Huy gens um patrono das artes.
A sua grande descoberta, nesse domnio, foi Rembrandt.
O tpico da minha conferncia a base neural da mente consciente e, dado
o caminho que os meus pensamentos tm seguido neste ltimo ano, a ligao
com Huy gens inteiramente apropriada. Huy gens e Espinosa foram
contemporneos, tendo nascido com uma diferena de apenas trs anos e,
durante algum tempo, foram at vizinhos. claro que Huy gens sempre viveu
em grande esplendor, e no num andar alugado - a famlia Huy gens tinha um
palcio em Haia e uma propriedade entre Haia e Voorburg -, mas Huy gens e
Espinosa puderam respirar o mesmo ar e encontraram-se em diversas ocasies.
Huy gens comprava lentes de Espinosa, e Espinosa conhecia bem o trabalho de
Huy gens e possua os seus livros. O mundo do judeu holands recluso e o mundo
do admirado aristocrata holands talvez pudessem ter se aproximado dado que
eram dominados, em ambos os casos, pela curiosidade intelectual. Mas as
personalidades eram diferentes demais para que a amizade pudesse florescer,
sem que isso impedisse que cada um tivesse uma ideia bem clara do valor do
outro. Huy gens sabia que Espinosa pouca pacincia tinha com Ren Descartes
Descartes tinha iniciado o jovem Christiaan nos mistrios da lgebra e essa
impacincia no era problema, porque Huy gens tambm no tinha grande
entusiasmo por Descartes. Huy gens parece ter-se referido a Espinosa como o
judeu de Voorburg e o nosso israelita, mas isso no o impedia de achar que
as lentes de Espinosa no podiam ser melhores e de respeitar o intelecto de
Espinosa a ponto de o considerar um rival. Escrevendo de Paris, onde gostava de
viver sempre que os holandeses estavam em guerra, Huy gens aconselharia o
seu irmo a no partilhar ideias novas com Espinosa.
A Huy gens Lecture proferida na Igreja Nova, um marco do sculo XVII,
bem prximo da casa de Espinosa.3 Comeo a conferncia como a planejei,
mas Espinosa no me sai do esprito, mais ou menos vivo ou mais ou menos
enterrado, to perto de mim que me seria possvel apont-lo. Continuo a lio de
acordo com o plano que preparei, mas no me sai do pensamento que Espinosa
pode bem ter prefigurado algumas das concluses que vou apresentar.

O CORPO INVISVEL

fcil compreender por que que a mente parece ser um mistrio


inabordvel. A mente, como entidade, parece ser diferente, como espcie, das
outras coisas que conhecemos, dos objetos que nos rodeiam e das partes do
nosso prprio corpo que podemos ver e tocar. H uma perspectiva sobre o
problema mente-corpo, conhecida como dualismo de substncia, que capta bem
essa primeira impresso: o corpo e as suas partes so matria fsica enquanto a
mente no . Quando deixamos que uma parte da nossa mente observe o resto
dela, de forma inocente e natural, sem a influncia dos conhecimentos
cientficos que hoje temos, as observaes parecem revelar, por um lado, a
matria fsica que constitui clulas, tecidos e rgos do nosso corpo e, por outro
lado, o tipo de coisas em que no podemos tocar, os sentimentos e as impresses
visuais e auditivas que constituem os pensamentos da nossa mente e que ns
presumimos, sem qualquer evidncia que apie tal presuno, que so feitos de
uma outra espcie de substncia, uma substncia no fsica.
A perspectiva sobre o problema mente-corpo que resulta dessas reflexes
inocentes separa a mente para um lado e o corpo e o seu crebro para outro. Tal
perspectiva, conhecida em filosofia como dualismo de substncia, deixou h
muito de ser a perspectiva corrente, tanto em cincia como em filosofia, mas ,
apesar disso, a perspectiva que a maior parte dos seres humanos continua a
identificar como a sua preferida.
Em essncia, o dualismo de substncia a perspectiva que Descartes
dignificou e que to difcil de conciliar com o resto da sua obra cientfica. Com
efeito, Descartes foi capaz de conceber mecanismos muito complexos para as
operaes do corpo, e foi capaz de romper com a tradio escolstica e
entretecer dois domnios que, at ento, tinham se mantido separados: o domnio
fsico inorgnico e o domnio orgnico vivo. Descartes foi tambm capaz de
conceber mecanismos sofisticados para a mente e asseverar que mente e corpo
se influenciavam mutuamente. O problema que Descartes nunca logrou
propor um mecanismo plausvel para essas influncias mtuas. Descartes props
que mente e corpo interagiam mas nunca explicou como a interao poderia ter
lugar alm de dizer que a glndula pineal era a regio que permitia tais
interaes. A glndula pineal uma pequena estrutura cerebral, localizada na
base do crebro e na sua linha mdia e, como hoje se sabe, nada h na sua
estrutura ou nas suas ligaes que lhe permitam realizar a extraordinria tarefa
que Descartes lhe atribuiu. A princesa Elizabeth da Bomia, estudante e amiga
de Descartes, viu claramente que a relao entre mente e corpo que Descartes
propunha requeria que a mente e o corpo fizessem contato um com o outro.
Claro que, no momento em que Descartes retirou da mente qualquer
propriedade fsica, essa possibilidade de contato desapareceu.4
Para Descartes, a mente humana no tinha extenso espacial e substncia
material, duas caractersticas negativas que lhe permitiriam sobreviver morte
do corpo. A mente era uma substncia, mas no uma substncia fsica. No
possvel saber com certeza se Descartes realmente acreditava nessa
formulao. Pode ser que sim e pode ser que no, talvez no e sim em pocas
diferentes da sua vida. E nada h que criticar a Descartes neste captulo. A
incerteza e ambivalncia de Descartes, se de incerteza e ambivalncia se
tratava, nada tm de diferente da ambivalncia que muitos outros seres
humanos, sbios ou ignorantes, inteligentes ou estpidos, tm tido atravs da
histria. Trata-se de uma incerteza e ambivalncia muito humanas e muito
compreensveis. Mas, seja como for, a formulao de Descartes permitia
reafirmar a imortalidade da mente pessoal, uma coisa bem importante, dado
que permitiu a Descartes escapar ao antema que vitimou Espinosa uns escassos
anos mais tarde. Ao contrrio de Espinosa, Descartes tem sido um pensador de
referncia, continuamente, conhecido de filsofos, cientistas e do pblico em
geral, hoje, ontem e no sculo XVII, embora nem sempre de forma favorvel.
Apesar das suas limitaes cientficas, a perspectiva identificada com
Descartes corresponde bem admirao e ao espanto que, justificadamente,
temos pela nossa mente. No h dvida de que a mente humana especial,
especial na sua capacidade imensa de sentir prazer e dor e de conhecer a dor e o
prazer de outros; especial na sua capacidade de amar e perdoar. Especial na sua
memria prodigiosa e na sua capacidade de simbolizar e narrar; especial no seu
dom de linguagem com sintaxe; especial na capacidade de compreender o
universo e criar novos universos; especial na velocidade e facilidade com que
manipula e integra os conhecimentos que permitem a soluo de um problema.
Mas o espanto e a admirao para com a mente humana so compatveis com
outras perspectivas da relao entre corpo e mente e no corrigem de forma
alguma os defeitos da perspectiva de Descartes.
medida que os dados da introspeco vieram a ser progressivamente
confrontados com os fatos da neurobiologia moderna, a perspectiva do dualismo
de substncia perdeu adeptos. Os fenmenos mentais foram revelados como
estreitamente dependentes do funcionamento de uma enorme variedade de
circuitos cerebrais. Por exemplo: ver depende do funcionamento de vrias
regies neurais especficas situadas ao longo de projees neurais que comeam
na retina e acabam nos hemisfrios cerebrais.
Quando uma dessas regies neurais comprometida, a viso
correspondentemente perturbada. Quando todas as regies neurais relacionadas
com a viso so comprometidas, a viso comprometida de forma completa. O
mesmo acontece no que diz respeito audio ou ao olfato, ao movimento ou
fala, e a vrias outras capacidades mentais. At mesmo pequenas perturbaes
de sistemas neurais especficos acarretam enormes modificaes da mente.
Leses circunscritas a certas regies, como acontecem num acidente vascular
cerebral, alteram profundamente o contedo e a forma de sentimentos e
pensamentos. Como vimos, o mesmo acontece como resultado da administrao
de drogas que alteram a funo qumica das clulas nervosas e alteram,
correspondentemente, sentimentos e pensamentos mesmo quando essas clulas
no ficam permanentemente lesadas. Para a maior parte dos cientistas que
trabalham nas cincias da mente e do crebro, o fato de que a mente depende
estreitamente da atividade cerebral j no est de forma alguma em disputa.
Podemos todos celebrar a perspiccia de Hipcrates, que defendeu essa mesma
posio, h mais de dois milnios.
A descoberta de um nexo causal entre crebro e mente e a descoberta de
uma dependncia da mente em relao ao crebro constituem um progresso,
claro, mas devemos reconhecer que, por si s, no elucidam o problema mente-
corpo de forma completa, e que, para que tal elucidao ocorra, precisam ser
transpostos diversos obstculos. Um desses obstculos poder ser transposto com
uma simples mudana de ponto de vista. O obstculo diz respeito a uma situao
curiosa: se verdade que o acoplamento cientfico do crebro e da mente um
sinal de progresso, tambm verdade que, por si s, no faz desaparecer a
diviso dualista entre mente e corpo. Aquilo que faz, muito simplesmente,
alterar o ponto exato onde o dualismo divisivo incide. Na perspectiva mais
moderna e popular, a mente e o crebro vo para um lado, e o corpo (ou seja, o
organismo inteiro mas sem o crebro) vai para o outro. Nessa verso moderna,
a diviso separa crebro e corpo propriamente dito. Mas explicar como mente
e crebro se interrelacionam torna-se ainda mais difcil quando se separa a parte
cerebral do corpo do resto do corpo propriamente dito. Infelizmente, essa forma
revista de dualismo continua a no deixar ver com clareza aquilo que est
claramente em frente dos nossos olhos, ou seja, o corpo no sentido mais amplo
do termo e a sua relevncia para a construo da mente.
Esse corpo invisvel me faz pensar no Homem invisvel de Chesterton.5
Talvez o leitor conhea a histria. Um famoso assassinato foi cometido dentro de
uma casa ao mesmo tempo que quatro pessoas vigiavam essa mesma casa e
observavam quem dela ia e vinha. E eis o grande mistrio: a vtima estava
sozinha, e os quatro observadores afirmavam positivamente que ningum tinha
entrado na casa ou sado de l. Claro que a observao era falsa: o carteiro tinha
entrado na casa, cometido o assassinato e sado vista de toda a gente, deixando
at pegadas na neve. Todos os observadores tinham olhado para o carteiro e
todos eles garantiam no o ter visto. A explicao para o mistrio simples: o
carteiro no se encaixava bem na teoria que os observadores tinham formulado
sobre a identidade do criminoso. Os observadores olharam mas no viram.
Algo semelhante tem ocorrido com o grande mistrio por trs do problema
mente-corpo. Para chegar a uma soluo, mesmo a uma soluo parcial,
necessrio mudar a perspectiva. E para mudar a perspectiva necessrio
compreender que a mente emerge num crebro situado dentro de um corpo-
propriamente-dito, com o qual interage; que a mente tem os seus alicerces no
corpopropriamente-dito; que a mente prevaleceu na evoluo porque tem
ajudado a manter o corpo-propriamente-dito; e que a mente emerge em tecido
biolgico em clulas nervosas que partilham das mesmas caractersticas que
definem outros tecidos vivos no corpo-propriamente-dito. Mudar a perspectiva,
por si s, no vai resolver o problema, mas duvido que se encontre a soluo se
no mudarmos de perspectiva.

PERDER O CORPO E PERDER A MENTE

curioso como certas observaes podem mudar a forma como pensamos.


curioso tambm que, por vezes, a reavaliao de uma certa observao nos
ajuda a reorientar o pensamento. Foi isso que me aconteceu em relao com
um certo doente que um dia vi no incio da minha carreira neurolgica. O doente
apontava para o seu corpo com grande preciso e descrevia uma sensao
estranha que tinha comeado no estmago e subido para o peito, altura em que o
doente tinha notado a perda de sensao do corpo abaixo do nvel do peito, como
se estivesse sob anestesia local. Essa sensao de anestesia tinha continuado a
subir e quando atingiu o nvel da garganta o doente desmaiou.
Aquilo que ele estava descrevendo era a marcha vertical de uma
perturbao da sensao do corpo, seguida por uma perda completa da
conscincia a partir do momento em que a sensao do corpo tinha passado de
estranha a ausente. Momentos mais tarde, sem que disso tivesse tido
conhecimento o doente, ele seria abalado por convulses que faziam parte de
uma crise epilptica. Passados alguns minutos, uma vez acabada a crise
epilptica, o doente tinha regressado sua vida normal.
bem comum para os doentes com epilepsia descreverem sensaes
estranhas antes do comeo das crises epilpticas. Esses fenmenos chamam-se
auras. Auras como as desse doente, que comeam na regio do estmago ou do
peito, so chamadas de epigstricas, e constituem a variedade mais comum
desse fenmeno. Os doentes descrevem a subida dessas estranhssimas
sensaes, seguidas da perda de conscincia.6
Dado que essa histria nada tem de excepcional, razovel perguntar por
que razo lhe dou tanto apreo. A razo fcil de descobrir. Anos aps ter ouvido
essa descrio pela primeira vez, o caso sugeria a possibilidade de que a
suspenso do mapeamento do corpo acarreta a suspenso da mente. De certo
modo, retirar a presena do corpo como retirar o cho em que a mente
caminha. A interrupo radical do fluxo das representaes do corpo que
suportam os nossos sentimentos acarreta uma interrupo radical dos
pensamentos que formamos sobre objetos e situaes e, inevitavelmente
tambm, a interrupo radical da continuidade daquilo que percebemos como
nossa existncia.7
Muitos anos mais tarde, quando estudei o meu primeiro doente com uma
condio neurolgica conhecida como assomatognosia, essa sugesto tornou-se
no s plausvel mas necessria. Nessa doente com assomatognosia, uma grande
parte da sua sensao corporal desaparecia gradualmente durante um perodo
breve e assim se mantinha durante alguns minutos sem que, no entanto, a mente
ou o self desaparecessem tambm. A estrutura muscular do corpo, no tronco e
nos membros, desaparecia por completo, mas a sensao das vsceras,
principalmente a sensao de um corao que bate, mantinha-se sem alterao.
A doente permanecia acordada e alerta durante a ocorrncia desses episdios
inquietantes, embora no fosse capaz de se mexer e no pudesse pensar em
nada mais do que nesse episdio estranhssimo. A mente dela no estava
inteiramente normal, como evidente, contudo a doente tinha atividade mental
suficiente para observar aquilo que estava acontecendo. A sua descrio no
podia ser mais correta No perdi o sentido do meu ser, perdi apenas o meu
corpo-, embora a sua descrio pudesse ter sido ainda mais precisa se tivesse
dito que tinha perdido uma parte do seu corpo.
A situao de assomatognosia sugeria que, desde que haja alguma
representao corporal, a mente no perde todos os seus alicerces e pode por
isso continuar. A assomatognosia sugeria tambm que certas representaes
corporais podem ter um valor especial no alicerar da mente, principalmente as
representaes que dizem respeito ao interior do organismo, ou seja, s vsceras
e ao meio interno. A propsito, a assomatognosia dessa doente foi causada por
um acidente vascular cerebral que tinha ocorrido alguns anos antes e que tinha
comprometido uma parte das regies somatossensitivas do seu hemisfrio
direito. O acidente vascular tinha criado uma pequena cicatriz cerebral e era a
partir dessa cicatriz que se produzia uma crise epilptica local. Durante a crise
epilptica, uma onda eltrica suspendia temporariamente a atividade de alguns
dos circuitos que mapeiam o corpo. Suspeito que os mapas da regio sn, si, e
talvez alguns mapas da circunvoluo angular direita, deixavam de funcionar
durante a crise epilptica, enquanto a nsula mantinha as suas funes.
Ao longo dos anos venho me interessando pelas situaes muito raras em
que a percepo de partes do corpo modificada pela doena. Por exemplo, um
doente em que os nervos de um brao ou perna tenham sido cortados em
consequncia de um traumatismo pode ter uma sensao alterada desse
membro, ou sentir que o membro no existe ou existe numa posio incorreta.
Tambm sabido que, pelo contrrio, um membro amputado pode ser sentido
como se estivesse de fato presente, uma situao denominada membro
fantasma. Nada disso especialmente agradvel, mas os doentes adaptam-se a
essas sensaes.8 Contudo, quando a percepo de zonas mais extensas do corpo
perturbada, mesmo que temporariamente, o resultado frequente uma
considervel perturbao mental. Em todos esses casos a perturbao tem a ver
com as regies somatossensitivas ou com as projees que conduzem sinais do
corpo (discutidas no captulo 3). So casos raros, dada a variedade de vias de
sinalizao possvel do corpo para o crebro e a improbabilidade de perturbar
todas essas vias simultaneamente.9
A minha perspectiva atual sobre o problema mente-corpo no tem como
base exclusiva esses fatos estranhos. No entanto, esses fatos, bem como aqueles
que dizem respeito emoo e ao sentimento (que discuti nos captulos 2 e 3),
levaram-me a conciliar uma formulao terica com a realidade humana. A
formulao terica especifica o seguinte:

Que o corpo (o corpo-propriamente-dito) e o crebro formam um


organismo integrado e interagem mutuamente atravs de projees qumicas e
neurais.
Que a atividade cerebral se destina primariamente a ajudar a regulao
dos processos de vida do organismo, tanto atravs da coordenao interna das
operaes do corpo como pela coordenao das interaes entre o organismo no
seu todo e os aspectos fsicos e sociais do ambiente.
Que o resultado primrio da atividade cerebral a sobrevida com bem-
estar; e que um crebro capaz de produzir um tal resultado primrio pode
tambm produzir outros resultados desde escrever poesia at desenhar naves
espaciais.
Que em organismos complexos como o nosso, as operaes regulatrias
do crebro dependem da criao e da manipulao de imagens mentais (ideias
ou pensamentos) num processo a que chamamos mente.
Que a percepo de objetos e situaes, quer ocorram no interior do
organismo ou no seu exterior, requer imagens. Exemplos de imagens
relacionadas com o exterior incluem as imagens visuais, auditivas, tteis,
olfativas e gustativas. A dor e a nusea so exemplos de imagens do interior.
Para ser capaz de responder a um estmulo, de forma automtica ou deliberada,
o organismo necessita de imagens. A capacidade de antever e planejar o futuro
tambm requer imagens.
Que a interface entre as atividades do corpo propriamente ditas e os
padres mentais a que chamamos imagens consiste em regies cerebrais
especficas que utilizam vrios circuitos nervosos para construir padres neurais
dinmicos e contnuos que correspondem s atividades do corpo, ou seja, que
mapeiam essas atividades medida que ocorrem.
Que o mapeamento no um processo passivo. As estruturas em que os
mapas so formados tm influncia no processo de mapeamento, contribuem
para ele, resistem-no por vezes. Essas estruturas so influenciadas pelos sinais do
corpo, como evidente, mas tambm recebem influncias de outras estruturas
cerebrais.

Dado que a mente emerge num crebro que parte integrante de um


organismo, a mente faz parte tambm desse organismo. Em outras palavras,
corpo, crebro e mente so manifestaes de um organismo vivo. Embora seja
possvel dissecar esses trs aspectos de um organismo sob o microscpio da
biologia, a verdade que eles so inseparveis durante o funcionamento normal
do organismo.

A CONSTRUO DAS IMAGENS DO CORPO

O crebro produz duas espcies de imagens do corpo. primeira espcie


chamo imagens da carne. uma espcie constituda por imagens do interior do
corpo baseada na representao da estrutura e do estado das vsceras e do meio
interior.
A segunda espcie diz respeito a componentes particulares do corpo, como a
retina, situada no fundo do globo ocular, ou a cclea, situada no ouvido interno.
Essa segunda espcie de imagens provm, portanto, de sondas sensitivas
especiais. So imagens que tm base no estado de atividade das partes do corpo
a que chamamos rgos sensitivos perifricos. As imagens ocorrem quando
essas partes especializadas do corpo so modificadas por objetos exteriores a
ele. Resultam do contato fsico desses objetos com o corpo. No caso da retina e
da cclea, respectivamente, os objetos perturbam padres de luz e de som e a
perturbao captada pelas sondas sensitivas. No caso do tato, h um contato
mecnico direto de um objeto com a pele que modifica a atividade das
terminaes nervosas situadas dentro da pele. As imagens que formamos da
forma ou da textura de um objeto so consequncia desse processo.
A gama de alteraes corporais que pode ser mapeada no crebro muito
vasta. Inclui alteraes microscpicas que ocorrem no nvel de fenmenos
qumicos e eltricos (por exemplo, nas clulas especializadas da retina que
respondem aos ftons que constituem os raios luminosos). Inclui tambm
alteraes macroscpicas que podem ser apreciadas a olho nu (um membro que
se move).
Em qualquer das duas espcies de imagens do corpo, vindas da carne ou das
sondas sensitivas, o mecanismo de produo o mesmo. Em primeiro lugar, a
atividade numa regio do corpo produz uma alterao estrutural transitria do
corpo. Em segundo lugar, o crebro constri mapas dessas alteraes do corpo
numa srie de regies apropriadas para esse mapeamento. A construo feita
com a ajuda de sinais qumicos trazidos pela corrente sangunea e sinais
eletroqumicos trazidos por feixes nervosos. Em terceiro lugar, os mapas neurais
que assim se formam so transformados em imagens mentais.
Na segunda espcie de imagens do corpo, as imagens que provm de sondas
sensitivas especializadas, os sinais que representam as transformaes do corpo
so transmitidos atravs de feixes nervosos para regies do sistema nervoso
central dedicadas ao mapeamento de uma determinada sonda, por exemplo, da
retina ou da cclea. Essas regies so constitudas por conjuntos de neurnios
cujo estado de atividade ou inatividade forma um padro. Esse padro pode ser
concebido como uma representao ou mapa. No caso da retina, por exemplo,
as regies ligadas viso incluem o ncleo geniculado (que faz parte do tlamo),
o calculo superior (que faz parte do tronco cerebral) e os diversos crtices
visuais (que fazem parte dos hemisfrios cerebrais). A lista das sondas sensitivas
especializadas do nosso corpo inclui: a cclea no ouvido interno (relacionada
com o som); os canais semicirculares do vestbulo, situados tambm no ouvido
interno, onde o nervo vestibular comea (o vestbulo est relacionado com o
mapeamento da posio do corpo no espao e dele depende o nosso sentido do
equilbrio); as terminaes do nervo olfatrio na mucosa nasal (para o sentido do
olfato); as papilas gustativas situadas na parte posterior da lngua (para o
paladar); e as terminaes nervosas que se distribuem nas camadas superficiais
da nossa pele (ligadas ao tato).
Na minha perspectiva, as imagens que constituem a base da corrente
mental so imagens de acontecimentos corporais, seja de acontecimentos que
tm lugar na profundidade do corpo ou numa sonda especializada, prxima da
superfcie do corpo. O fundamento dessas imagens uma srie de mapas
cerebrais, ou seja, uma coleo de padres de atividade ou inatividade neural
em certas regies sensitivas. Esses mapas neurais representam, da forma mais
abrangente possvel, a estrutura e o estado do nosso corpo em todo e qualquer
momento. Pouco importa que alguns dos mapas descrevam o mundo no interior
do nosso organismo e que outros descrevam o mundo que nos rodeia, o mundo
dos objetos fsicos que interagem com o organismo em regies especficas da
nossa fronteira com o universo. Em qualquer dos casos, parte daquilo que acaba
sendo mapeado nas regies sensitivas do nosso crebro e que emerge na nossa
mente sob a forma de uma ideia tem a sua origem em estruturas do corpo que
se encontram num determinado estado e em determinadas circunstncias.10

UMA PALAVRA DE CAUTELA

necessrio introduzir uma palavra de cautela no que diz respeito a essas


afirmaes, especialmente em relao ltima. importante salientar que a
forma como os padres neurais se transformam em imagens mentais no est
ainda esclarecida. A presena no crebro de padres neurais dinmicos, ou seja,
de mapas relacionados com um objeto ou um acontecimento, uma condio
necessria mas no suficiente para explicar a emergncia de imagens mentais
de um dito objeto ou acontecimento. Com o auxlio dos instrumentos da
neuroanatomia, da neurofisiologia e da neuroqumica, somos hoje capazes de
descrever padres neurais. Com o auxlio da introspeco somos tambm
capazes de descrever imagens mentais. Contudo, os passos intermedirios que
nos levam dos padres neurais s imagens mentais no so ainda conhecidos.
tambm importante ressaltar que essa ignorncia no contradiz de forma
alguma a noo de que as imagens mentais so processos biolgicos e ainda
menos nega de forma alguma a sua fisicalidade.
De certo modo, a investigao da neurobiologia da conscincia tem como
objetivo reduzir esse estado de ignorncia. No entanto, a maior parte dos estudos
recentes sobre a conscincia tem como finalidade esclarecer a forma como o
crebro sincroniza e edita os padres neurais de forma a produzir aquilo a que eu
chamo o-filme-no-crebro. Esses estudos, no entanto, no trazem resposta
para a parte do mistrio relacionado transformao de padres neurais em
imagens mentais. Finalmente, tambm importante frisar que as ideias que aqui
apresento no resolvem esse mistrio. Por exemplo, a minha tentativa de
elucidar a neurobiologia do sentimento, no captulo 3, diz respeito forma como
os sentimentos so construdos num corpo com um crebro e razo por que a
construo dos sentimentos diferente, do ponto de vista neurobiolgico, da
construo de outras imagens mentais. Quanto aos sistemas, posso explicar
aquilo que se passa at o ponto em que os padres neurais se organizam. Mas
no tenho maneira de explicar os ltimos passos da construo das imagens
mentais que tm origem nos referidos padres neurais.11

A CONSTRUO DA REALIDADE

A perspectiva que aqui apresento tem implicaes importantes para o modo


como concebemos o mundo que nos rodeia. Os padres neurais e as imagens
mentais dos objetos e acontecimentos exteriores ao crebro so criaes do
crebro estreitamente relacionadas com a realidade que leva a essa criao.
Essas imagens no so, no meu entender, as imagens de um simples espelho
onde se reflete a realidade. Por exemplo, quando o leitor e eu olhamos para um
objeto exterior ao nosso corpo, formamos imagens comparveis no nosso
crebro e somos capazes de descrever um objeto de forma semelhante. Isso no
significa, no entanto, que a imagem que o nosso crebro nos d seja uma rplica
exata do objeto. A imagem que vemos tem como base alteraes que
ocorreram no nosso organismo, no corpo e no crebro, conseqentes interao
da estrutura fsica desse objeto particular com a estrutura fsica do nosso corpo.
O conjunto de detectores sensitivos distribudos por todo o nosso corpo ajuda a
construir os padres neurais que mapeiam a interao multidimensional do
organismo com o objeto. Se o leitor estiver observando e ouvindo uma pianista
que toca uma sonata de Schubert, essa interao multidimensional inclui padres
visuais, auditivos, motores e emocionais.
Os padres neurais que correspondem a essa cena so construdos de acordo
com as regras do crebro, durante um breve perodo de tempo, em diversas
regies sensitivas e motoras. A construo dos padres neurais tem como base
uma seleo momentnea de neurnios e circuitos promovida pela interao
com um objeto. Em outras palavras, as peas necessrias para essa construo
existem dentro do crebro, prontas a ser escolhidas selecionadas e colocadas
numa certa configurao. O leitor pode bem imaginar essas regies sensitivas
como uma sala dedicada a jogos de Lego, repleta de todas as peas de Lego que
seja possvel imaginar. Com base nessas peas ser possvel construir todo e
qualquer objeto imaginvel.12
As imagens que temos na nossa mente, portanto, so resultado de interaes
entre cada um de ns e os objetos que rodeiam o nosso organismo, interaes
essas que so mapeadas em padres neurais e construdas de acordo com as
capacidades do organismo.
claro que essa perspectiva de forma alguma nega a realidade dos objetos.
Os objetos so reais. A perspectiva tambm no nega a realidade das interaes
entre o objeto e o organismo. E, evidentemente, as imagens tambm so reais.
Contudo, as imagens de que temos experincia so construes provocadas por
um objeto, e no imagens em espelho desse objeto. No h, que eu saiba,
nenhuma imagem do objeto transferida opticamente da retina para o crtex
visual. A ptica para na retina. Da retina para diante ocorrem transformaes
fsicas em diversas estruturas nervosas a caminho dos crtices visuais, mas j
no se trata de transformaes pticas. Da mesma forma, os sons que ouvimos
no so transmitidos por um alto-falante da cclea para o crtex auditivo,
embora haja de fato uma srie de transformaes fsicas que viajam da cclea
a caminho do crtex auditivo, no sentido metafrico do termo. O que h, no
fundo, uma srie de correspondncias que vem sendo produzida atravs de
uma longa histria da evoluo, uma srie de correspondncias entre as
caractersticas fsicas dos objetos que so independentes de ns e o menu de
possveis respostas que o organismo pode dar a essas caractersticas. O padro
neural atribudo a um certo objeto construdo de acordo com o menu de
correspondncias atravs de um processo de seleo de componentes e
colocao espacial e temporal desses componentes. O que tambm acontece
que somos todos to parecidos uns com os outros, no que concerne nossa
essncia biolgica, que acabamos por construir em relao ao mesmo objeto
padres neurais extremamente semelhantes. Nada h de surpreendente,
portanto, que o mesmo objeto provoque padres neurais semelhantes e,
consequentemente, imagens mentais semelhantes. E por isso que podemos
aceitar sem qualquer protesto que a ideia que temos em mente relativamente a
um certo objeto como uma imagem em espelho desse mesmo objeto. Mas a
realidade bem diferente.

A VISO DAS COISAS

A relao entre padres neurais e imagens mentais comeou a ser


desvendada com os estudos de David Hubel e Torsten Wiesel. Hubel e Wiesel
demonstraram que, quando um animal de experincia (por exemplo, um
macaco) olha para uma linha reta, uma linha curva, ou linhas posicionadas em
diversos ngulos, o resultado a formao de padres distintos de atividade
nervosa no crtex visual.13 Hubel e Wiesel tambm estabeleceram uma relao
entre o aparecimento desses padres distintos e a anatomia microscpica do
crtex visual, descobrindo assim os componentes modulares com os quais
podemos construir uma certa forma na nossa viso. Outros dados importantes
vieram de uma experincia de Roger Tootell na qual um animal de experincia
(de novo, um macaco) confrontava um estmulo visual, por exemplo, uma cruz,
e como resultado aparecia um padro correspondente numa camada especfica
do crtex visual desse animal a camada 4B do crtex visual primrio: o cortex
visual primrio tambm conhecido como rea 17 de Brodmann ou rea VI.14
Essa demonstrao permitiu estabelecer os elementos principais desse processo:
um estmulo exterior, que ns, como observadores, podemos ver sob a forma de
uma imagem mental, e o padro neural que lhe serve de base. Esses trabalhos
fundadores demonstraram a existncia de um encadeamento de
correspondncias: o estmulo visual, a imagem que formamos relacionada com
esse estmulo visual e o padro neural identificvel no crebro. Nesse padro
neural, ns, como observadores, podemos ver uma correspondncia com o
padro das nossas prprias imagens e, por extenso, o padro de imagens do
animal de experincia.
possvel ter uma ideia de como esses mecanismos corporais evoluram
quando consideramos os dispositivos visuais de um animal extremamente
simples, uma variedade de invertebrado marinho conhecido como Ophiocoma
wendtii. O Ophiocoma wendtii uma estrela frivel, capaz de fugir rapidamente
de um predador que se aproxima e de se refugiar em cavernas rochosas das
redondezas. Dado que o esqueleto exterior desse animal feito de clcio, dado
que o animal no tem olhos e que o seu sistema nervoso muito primitivo, esses
comportamentos to eficazes tm permanecido um mistrio. Afinal, a soluo
do mistrio tem a ver com o fato de que o corpo do animal inclui numerosas
lentes de clcio que se comportam de uma forma semelhante dos olhos. As
lentes concentram os raios luminosos numa pequena rea que lhes subjacente,
e a partir dessa pequena rea que um feixe de fibras nervosas vem a ser
ativado. dessa forma que o animal pode detectar a aproximao de um
predador e pode tambm detectar a presena de uma caverna prxima que vai
poder lhe servir de esconderijo. O padro de atividade produzido pela presena
sbita de um predador leva ativao do feixe nervoso e da ao
desencadeamento de respostas motoras que dirigem o animal para a caverna
protetora.15 No quero, de forma alguma, sugerir que essa criatura possa
pensar, embora no tenha nenhuma dvida de que pode agir, e de que a sua ao
depende de padres neurais estabelecidos pelas circunstncias do momento. No
nem sequer necessrio que, num sistema nervoso to simples como o dessa
criatura, esses padres neurais se transformem em imagens mentais. Estou
apenas utilizando esses fatos para ilustrar a histria, afinal bem antiga, da
transmisso de sinais do corpo para o sistema nervoso, uma histria de acordo
com a qual possvel compreender a iniciao de comportamentos ou o
estabelecimento de padres mentais. Os olhos humanos e as suas retinas fazem
algo bem parecido com as lentes do O. wendtii. Claro que os olhos humanos so
muito mais complexos na variedade de estmulos fsicos que podem mapear,
bem como na riqueza dos mapeamentos subseqentes que promovem e na
enorme variedade de aes que o organismo pode realizar na sua base. Mas a
essncia, evidentemente, a mesma: uma parte especializada do corpo sofre
uma modificao, e o resultado dessa modificao transferido para o sistema
nervoso central.
Um fato que se relaciona com esse veio a ser esclarecido recentemente e
tem a ver com a presena de uma classe especial de clulas de retina que
respondem luz e influenciam a operao de um ncleo do hipotlamo o ncleo
supraquiasmtico. Esse ncleo est envolvido na regulao dos ciclos de dia e
noite e nos padres de sono que com ele se relacionam. H muito tempo se sabe
que os cones e bastonetes que formam a primeira camada da retina respondem
luz, e que tais respostas so essenciais para a viso. O que novo e fascinante
que a influncia da luz sobre o hipotlamo no mediada pelos cones e
bastonetes. Depois da destruio experimental dos cones e bastonetes, a luz
continua a reger a orquestra dos ciclos dia-e-noite. Essa direo de orquestra
depende, como agora se sabe, de um conjunto de clulas situado na camada
seguinte da retina a camada ganglionar. Curiosamente, o grupo de clulas
ganglionares da retina que est ligado ao processamento da luz diferente
daquele que recebe sinais dos cones e bastonetes. Ao que parece, um subgrupo
dedicado ao processamento da luz, e pouca ou nenhuma ajuda d viso
propriamente dita.16 Direta ou indiretamente, a atividade dessas clulas exerce
uma influncia subseqente sobre a mente. Por exemplo, a ativao do sono
diminui a ateno e, por fim, suspende a conscincia; as emoes de fundo e os
moos que com elas se relacionam so tambm largamente influenciados pela
exposio luz, tanto no que diz respeito intensidade como quantidade. Uma
vez mais, uma mudana no estado do corpo numa parte especializada do corpo
traduzse em alteraes mentais. De grande interesse tambm o fato de que as
clulas ligadas ao processamento da luz, ao contrrio daquelas que esto mais
diretamente ligadas viso, no se preocupam em nada com o local onde a luz
incide. Vagarosa e calmamente respondem como se fossem os fotmetros que
usamos em fotografia, detectando a luminosidade geral a partir da luz radiante
difundida dentro do globo ocular. bem tentador ver essas clulas como uma
parte de um sistema mais antigo e menos sofisticado, empenhado na deteco
de condies ambientais gerais, e no nos pormenores ligados forma e
quantidade de objetos especficos. Nesse sentido, essas clulas tm qualquer
coisa de parecido com as lentes do O. wendtii e com a sensibilidade corporal
generalizada que se pode encontrar em organismos muito simples, cujos corpos
no esto equipados com sondas sensitivas especializadas.17
Nos ltimos vinte anos, a neurocincia tem revelado em detalhes como o
crebro processa diversos aspectos da viso, no apenas a forma e a cor, mas o
movimento tambm.18 Deve-se igualmente registrar um grande progresso no
que diz respeito audio, ao tato, ao olfato e ao paladar, e tambm, o que j
no sem tempo, um novo interesse pela elucidao dos sentidos internosa dor,
a temperatura. Mas a verdade que estamos longe de fazer o levantamento
pormenorizado de todos esses sentidos.

AS ORIGENS DA MENTE

As duas espcies de imagens do corpo que vimos considerando, imagens da


carne e imagens das sondas sensitivas especializadas, podem ser manipuladas na
nossa mente e utilizadas para representar relaes espaciais e temporais entre
objetos. assim que representamos os acontecimentos que dizem respeito a
esses objetos, e assim que, graas nossa imaginao criadora, podemos
inventar novas imagens para simbolizar objetos e acontecimentos ou representar
abstraes, novas imagens que vo alm das imagens baseadas diretamente no
corpo. Podemos tambm fragmentar as imagens de base que vm do corpo e
recombinar os fragmentos, ou simbolizar cada objeto e acontecimento com um
smbolo inventado, como um nmero ou uma palavra, e tais smbolos podem ser
combinados em equaes ou frases. E evidente que esses smbolos podem
representar entidades e acontecimentos abstratos assim como representam
entidades e acontecimentos concretos.
A influncia do corpo na organizao da mente tambm pode ser detectada
nas metforas que os nossos sistemas cognitivos tm criado para descrever os
acontecimentos e qualidades do mundo que nos rodeia. Muitas dessas metforas
so baseadas no trabalho da nossa prpria imaginao no que se refere s
atividades e experincias tpicas do corpo humano, como posies, atitudes,
direo do movimento e sentimentos. Por exemplo, as noes de felicidade,
sade, vida e bondade so geralmente associadas com a noo de para cima,
tanto em palavras como em gestos. A tristeza, a doena, a morte e a maldade
esto claramente associadas com a direo inversa, para baixo. O futuro est
associado com a noo de para a frente. Mark Johnson e George Lakoff
explicaram de forma persuasiva como a categorizao de certas aes e
posturas do corpo leva criao de certos esquemas mentais que so
eventualmente denotados por gestos ou palavras.19
hora de introduzir uma outra palavra de cautela nesta apresentao.
Quando digo que a mente feita de ideias que so, de uma maneira ou de outra,
representaes cerebrais do corpo, h talvez a tendncia de imaginar o crebro
como o quadro-negro de escola que comea o seu dia inteiramente limpo,
pronto para ser inscrito com os sinais que vm do corpo. Mas nada poderia estar
mais longe da verdade. O crebro no comea o dia como uma tbua rasa. O
crebro est animado desde o incio da sua vida com um enorme repertrio de
sabedoria que diz respeito forma como o organismo deve ser gerido, isto ,
forma como a vida deve ser organizada e como o organismo deve responder a
certos acontecimentos exteriores. Uma enorme variedade de locais de
mapeamento e das respectivas ligaes neuronais est presente hora do
nascimento. Sabemos, por exemplo, que macacos recm-nascidos tm
neurnios no seu crtex cerebral prontos para detectar linhas com uma
determinada orientao.20 Tudo isso quer dizer que o crebro traz consigo
sabedoria e savoirfaire inatos que se antecipam aos sinais do corpo. A
consequncia dessa sabedoria e savoir faire que muitos dos sinais do corpo que
sero transformados em ideias so, eles prprios, consequncia de estados do
crebro. Ou seja, o crebro leva o corpo a assumir um determinado estado, a
comportar-se de uma certa maneira, e certas ideias sero baseadas nesses
estados e comportamentos do corpo. Nesse particular, o exemplo mais notvel
diz respeito s motivaes e emoes. Como vimos, pouco h de livre ou casual
no que se refere s motivaes e emoes. As motivaes e as emoes so
repertrios de comportamentos cuja execuo est a cargo do crebro, em
certas circunstncias, de acordo com as instrues da evoluo. Quando o
crebro detecta o declnio da energia no corpo, desencadeia o estado
comportamental a que chamamos fome, e a srie de comportamentos que leva
correo da carncia de energia. A ideia de fome emerge da representao
das alteraes corporais induzidas por esse estado de motivao.
Muitas das ideias que formamos a partir dos estados do corpo so, por isso,
uma consequncia de o crebro ter colocado o corpo num estado particular, o
que significa que algumas das ideias do corpo que vm a constituir os
fundamentos da mente so altamente determinadas pelo desenho prvio do
crebro e pelas necessidades gerais do organismo. So ideias das aes do
corpo, mas acontece que essas aes do corpo foram, antes de mais nada,
sonhadas por um crebro que ordenou ao corpo a sua execuo.
A mente existe porque h um corpo que lhe fornece os seus contedos
bsicos. Por outro lado, a mente desempenha variadas tarefas que so bem teis
para o corpo o controle da execuo de respostas automticas em relao a um
determinado fim, a anteviso e o planejamento de respostas novas, a criao das
mais variadas circunstncias e objetos cuja presena benfica para a
sobrevida do corpo. As imagens que fluem na mente so o reflexo da interao
entre o organismo e o ambiente, o reflexo de como as reaes cerebrais ao
ambiente afetam o corpo, o reflexo tambm de como as correes da fisiologia
do corpo esto acontecendo.
Dado que o crebro se encarrega de produzir os substratos mais imediatos
da mente, ou seja, os mapas neurais, poderamos dizer que o componente mais
crtico do problema mente-corpo o crebro desse corpo, e no o corpo-
propriamente-dito. E ento legtimo perguntar se ganhamos alguma coisa em
considerar a mente na perspectiva geral do corpo, e no na perspectiva mais
restrita do crebro. A verdade que h um ganho notvel. A perspectiva do
corpo em geral fornece-nos uma razo de ser para a mente, uma razo que no
seria possvel descobrir na perspectiva mais restrita do crebro. A mente existe
para o corpo, est empenhada em contar a histria daquilo que se passa no
corpo, e utiliza essa histria para melhorar a vida do organismo. O crebro est
repleto dos sinais do corpo, a mente feita desses mesmos sinais, e ambos so os
servidores do corpo.
Neste momento, devemos retomar uma pergunta a que aludi no captulo 4.
Qual a razo por que h vantagem em ter um nvel mental para as operaes
do nosso crebro, e no pura e simplesmente mapas neurais? Por que razo
seriam os simples mapas neurais, cujas atividades no seriam nem mentais nem
conscientes, menos eficientes para a gesto da vida do que o nvel mental e
consciente de operaes que deles emerge e de que, evidentemente, dispomos?
Em termos ainda mais claros: por que razo precisamos de um nvel
neurobiolgico de operaes que inclua aquilo a que chamamos mente e
conscincia?
possvel dar respostas a algumas dessas perguntas e possvel especular
sobre as que no tm resposta imediata. Por exemplo, na ausncia de
conscincia no sentido mais amplo do termo - um processo que inclui tanto o
filme-no-crebro como o sentido do self sabemos sem sombra de dvida que
a vida no pode ser gerida de forma adequada. A suspenso da conscincia,
mesmo que temporria, acarreta uma gesto ineficiente da vida. Com efeito, at
mesmo a mera suspenso da parte da conscincia a que chamamos self
acarreta uma perturbao do manejo da vida e rouba a independncia a
qualquer ser humano. por isso possvel responder, sem receio de errar, que a
mente consciente uma necessidade para a nossa sobrevida.
Um pouco mais difcil, contudo, entrever as razes por que o processo
biolgico a que chamamos mente consciente assim to indispensvel para o
organismo. E aqui as respostas so especulativas. Como sugeri no captulo 4,
possvel que a enorme complexidade dos fenmenos de nvel mental permita
uma integrao mais eficaz de informao sensitiva, por exemplo, visual e
auditiva, ou visual, auditiva e ttil. O nvel mental permitiria tambm a
integrao de imagens provenientes da percepo atual com imagens
provenientes da memria. Tais integraes permitiriam a abundante
manipulao de imagens que indispensvel para a soluo de problemas novos
e para a criatividade em geral. Em suma, as imagens mentais facilitariam a
manipulao de informao que os mapas neurais mais simples os mapas
neurais que hoje em dia somos capazes de descrever no permitiriam. por isso
possvel que as operaes biolgicas de nvel mental tenham especificaes que
vo alm daquelas que j esto descritas para o nvel dos mapas neurais. Claro
que isso no quer dizer que o nvel mental das operaes biolgicas seja baseado
numa substncia diferente no sentido cartesiano. As imagens mentais continuam
a ser concebidas em termos biolgicos e fsicos.
Mas a pergunta a que estamos respondendo diz respeito no apenas mente
mas mente consciente, e portanto necessrio indicar quais as vantagens
que a conscincia acrescenta mente. Aqui a resposta parece-me menos
especulativa. A conscincia, mais especificamente o componente da conscincia
que tem a ver com o self, fornece mente uma orientao. O self introduz na
mente a noo de que todas as atividades a representadas correspondem a um
organismo singular cujas necessidades de autopreservao so a causa principal
daquilo que est sendo representado. O self orienta o processo mental do
planejamento de forma a satisfazer essas necessidades. E essa orientao
possvel apenas porque os sentimentos so parte integrante do conjunto de
operaes que constituem o self, e porque os sentimentos produzem
continuamente, dentro da mente, uma preocupao relativa ao organismo.
Concluindo, sem imagens mentais o organismo no seria capaz de executar
rapidamente a integrao de informao em larga escala necessria para a
sobrevida, para no falar no bemestar. Alm disso, sem o sentido do self, sem os
sentimentos que o constituem, a integrao de informao mental em larga
escala no poderia ser orientada para os problemas da vida, principalmente para
os problemas da sobrevida e do bem-estar.
Essa perspectiva sobre a mente no preenche as lacunas de conhecimento a
que aludi anteriormente quando disse que no sabemos ainda como um padro
neural se transforma numa imagem mental. A lacuna persiste, mas no vejo
razo para que no venha a ser preenchida no futuro.21
Enquanto no preenchermos a lacuna, parece-me razovel conceber a
mente como um fenmeno que emerge da cooperao de diversas regies
cerebrais. A emergncia ocorre quando a acumulao de pormenores que
dizem respeito ao estado do corpo atinge uma certa nota crtica. E pode bem ser
que o preenchimento da lacuna venha a se fazer com base na mera acumulao
de pormenores de processamento fisiolgico que ainda no fomos capazes de
descrever.

CORPO, MENTE E ESPINOSA

hora de regressarmos a Espinosa e de considerarmos o significado


possvel daquilo que ele escreveu sobre o corpo e a mente. Qualquer que seja a
interpretao que dermos aos pronunciamentos que ele fez sobre a questo,
podemos ter a certeza de que Espinosa estava mudando a perspectiva que tinha
herdado de Descartes quando disse, na tica, Parte i, que o pensamento e a
extenso, embora distinguveis, so produtos da mesma substncia, Deus ou
natureza. A referncia a uma nica substncia serve ao propsito de apresentar a
mente como inseparvel do corpo, ambos talhados da mesma fazenda. A
referncia aos dois atributos, mente e corpo, assegura a distino de duas
espcies de fenmeno, uma formulao sensata que se alinha com o dualismo
de aspecto mas que rejeita o dualismo de substncia. Ao colocar
pensamento e extenso no mesmo p e ao ligar pensamento e extenso a uma
substncia nica, Espinosa queria ultrapassar um problema que Descartes
enfrentou e no conseguiu resolver: a presena de duas substncias e a
necessidade de fazer com que elas se comunicassem. primeira vista, a
soluo de Espinosa deixava de requerer que mente e corpo se integrassem ou
interagissem. A mente e o corpo nasciam em paralelo da mesma substncia, em
perfeita equivalncia. No sentido estrito, a mente no causava o corpo e o corpo
no causava a mente.
Se a contribuio de Espinosa no que diz respeito ao problema mente-corpo
tivesse se limitado a essa formulao, teramos de dizer que tinha feito algum
progresso. Teramos tambm de dizer, contudo, que ao ligar mente e corpo a
uma substncia nica mas de natureza hermtica, Espinosa estaria abandonando
a tentativa de explicar de que modo emergiam as manifestaes corporais e
mentais dessa substncia. Um crtico spero poderia dizer que ao menos
Descartes tinha tentado oferecer uma explicao, enquanto Espinosa teria
simplesmente contornado o problema. Mas a minha impresso que uma tal
crtica a Espinosa no teria cabimento. Na minha interpretao, Espinosa teria
tentado de forma bem ousada penetrar no mistrio do problema mente-corpo.
Quero aqui sugerir, e estou pronto a admitir que a minha sugesto pode estar
errada, que com base nas afirmaes que faz na Parte n da tica, Espinosa teria
tido a intuio da organizao anatmica e funcional que o corpo deve assumir
para que a mente possa emergir com ele ou, mais precisamente, dentro dele.
Passo a explicar as razes por que penso assim.
Devemos comear por rever as noes de Espinosa sobre o corpo e a
mente. A noo de Espinosa sobre o corpo humano convencional. A sua
descrio do corpo aparece na tica, Parte I: Uma quantidade definida, com
um certo comprimento, uma certa largura, uma certa profundidade, limitada
por uma certa forma. Utilizando as palavras de Espinosa, a minha prpria
transcrio seria uma certa quantidade de substncia com uma sebe volta. E
dado que a substncia de que Espinosa fala a natureza, eu diria que um corpo
um pedao de natureza cuja fronteira a pele.

Para os pormenores da concepo do corpo em Espinosa, necessrio ler os


seis postulados da Parte n da tica. Dizem o seguinte:
I. O corpo humano composto de uma srie de partes individuais, de
natureza diversa, cada uma das quais em si mesma extremamente complexa.
II. Das partes individuais que compem o corpo humano algumas so fluidas,
outras moles, outras duras.
III. As partes individuais que compem o corpo humano e,
consequentemente, o corpo humano propriamente dito, so afetadas de forma
diversa pelos corpos exteriores.
IV. O corpo humano tem necessidade para a sua preservao de muitos
outros corpos que lhe permitem uma regenerao contnua.
V. Quando as partes fluidas do corpo humano so levadas por um corpo
exterior a fazer presso sobre uma outra parte mole, a superfcie desta ltima
mudada e cria-se assim uma impresso moldada pelo corpo exterior.
VI. O corpo humano pode mover corpos externos e disp-los numa variedade
de maneiras.

A imagem que Espinosa apresenta nesse texto extremamente sofisticada,


especialmente quando nos lembramos de que foi produzida no sculo XVII. O
corpo tinha partes componentes. Essas partes componentes eram perecveis,
precisavam ser renovadas e podiam ser deformadas pelo contato com outros
corpos.
Mas o verdadeiro avano, no meu entender, tem a ver com a noo que
Espinosa apresentava para a mente humana e que ele definiu transparentemente
como consistindo na ideia do corpo humano. Espinosa usou o termo ideia
como sinnimo de imagem ou representao mental ou componente do
pensamento. Espinosa define ideia como uma concepo mental que
formada pela mente de uma entidade pensante. (Em outros textos, de notar
que Espinosa utiliza o termo ideia para significar uma elaborao sobre
imagens, um produto do intelecto, e no um produto da mera imaginao.)
Vale a pena considerar as palavras exatas de Espinosa, O objeto da ideia
que constitui a Mente humana o Corpo, que aparecem na proposio 13, da
Parte n da tica.22 Essa frase elaborada noutras proposies. Por exemplo,
dentro da prova da proposio 19, Espinosa diz a mente humana a ideia ou o
conhecimento do corpo humano. Na proposio 23, Espinosa diz a mente no
tem a capacidade de perceber [... ] exceto no que diz respeito a perceber as
ideias das modificaes (afeces) do corpo.
Devemos tambm considerar as seguintes passagens, todas elas da Parte II
da tica:

(a) ... O objeto da ideia que constitui a mente humana o corpo, o corpo tal
como realmente existe... E da que o objeto da nossa mente seja o corpo tal como
existe e nada mais... (da prova que se segue proposio 13)
(b) Compreendemos assim que no s a mente humana est unida ao corpo
mas tambm a natureza da unio entre corpo e mente...
(c) ... de forma a determinar de que modo a mente humana difere de outras
coisas e deforma a mostrar como as ultrapassa, necessrio conhecermos a
natureza do seu objeto, ou seja, o corpo humano. O que essa natureza
verdadeiramente , no sou capaz de explicar aqui, mas no necessrio faz-lo
para provar aquilo que proponho. Devo apenas dizer deforma geral que, na
proporo em que qualquer corpo est mais adaptado do que outros para fazer
certas aes ou receber certas impresses ao mesmo tempo, tambm a mente, da
qual o objeto, est mais adaptada do que outras para formar muitas percepes
simultneas... (da nota que se segue proposio 13).

Este ltimo conceito reformulado de forma esclarecedora na proposio


15: A mente humana capaz de perceber um grande nmero de coisas, e f-lo
na proporo em que o seu corpo capaz de receber um grande nmero de
impresses.
Talvez mais importante ainda seja considerar a proposio 26: A mente
humana no pode perceber nenhum objeto exterior como existindo realmente
exceto atravs das ideias da modificao (afeces) do seu prprio corpo.
No meu entender, Espinosa no nos diz apenas que a mente emerge da
substncia nica em paridade com o corpo. Parece-me que Espinosa presume
um mecanismo atravs do qual essa paridade ser realizada. O mecanismo tem
uma estratgia: os acontecimentos do corpo so representados como ideias na
mente. Existem correspondncias representacionais, e essas correspondncias
caminham numa direo definida - do corpo para a mente. Os meios para
conseguir essas correspondncias esto contidos na substncia. Dou especial
valor s frases em que Espinosa descreve as ideias como proporcionais s
modificaes do corpo, em termos tanto de quantidade como de intensidade.
A noo de proporo nos faz pensar nas noes de correspondncia e at
de mapeamento. Julgo que Espinosa se refere aqui a um mtodo que permita
preservar a isomorfia. No menos importante a afirmao que Espinosa faz
quando nos diz que a mente no pode perceber a existncia de um corpo
exterior, exceto atravs das modificaes do seu prprio corpo. Nessas
afirmaes, Espinosa est, com efeito, especificando um conjunto de
dependncias funcionais. Diz-nos que a ideia de um objeto numa certa mente
no pode ocorrer sem a existncia de um corpo e sem a ocorrncia de certas
modificaes nesse corpo, modificaes essas que foram causadas pelo objeto.
Sem corpo no h mente.
Espinosa no se aventura alm do seu conhecimento e por isso no nos diz
que para estabelecer ideias sobre o corpo necessria a presena de um
crebro e de vias nervosas e qumicas que com ele se comuniquem. evidente
que Espinosa pouco podia saber sobre o crebro e ainda menos sobre a forma
como corpo e crebro poderiam comunicar-se. Espinosa foi extremamente
cauteloso e evitou cuidadosamente mencionar o crebro quando discutiu mente
e corpo, embora seja evidente, com base em afirmaes feitas noutros textos,
que Espinosa concebia mente e crebro como estreitamente ligados. Por
exemplo, na discusso com que conclui a Parte I da tica, Espinosa diz que
Cada um de ns faz os seus julgamentos de acordo com o estado do seu
crebro. Nessa mesma discusso interpreta o provrbio Os crebros diferem
to completamente como os paladares, como significando que Os homens
julgam as coisas de acordo com a sua disposio mental. Seja como for,
podemos agora preencher as lacunas que Espinosa no podia especificar e nos
aventurar a dizer aquilo que ele no pde dizer.
Na minha perspectiva atual, dizer que a mente feita de ideias do nosso
prprio corpo equivalente a dizer que a nossa mente feita de imagens,
representaes ou pensamentos que dizem respeito a partes do nosso prprio
corpo em ao espontnea ou no processo de responder a objetos exteriores ao
corpo. Claro que isso pode parecer escandaloso e implausvel primeira vista.
habitual imaginar a nossa mente como povoada por imagens ou pensamentos de
objetos, aes e relaes abstratas, todas elas relacionadas, sobretudo, com o
mundo que nos rodeia e no com o nosso prprio corpo. Mas a minha afirmao
bem plausvel quando se considera a evidncia que apresentei sobre os
processos de emoo e sentimento nos captulos 2 e 3, e quando se tem em vista
a evidncia da neurofsiologia discutida neste captulo. A mente est cheia de
imagens do interior do corpo e das sondas especializadas do corpo. Com base nos
dados da neurobiologia moderna, podemos dizer no s que as imagens mentais
emergem do crebro mas que uma grande proporo dessas imagens
modulada por sinais do corpo propriamente dito.
O Espinosa da Parte i da tica, aquela que diz respeito mente e ao corpo
em geral, um filsofo consumado disposto a tratar do universo inteiro. Na
Parte li, contudo, Espinosa estava preocupado com um problema local, e
suspeito que ele teve a intuio de uma soluo que no podia especificar em
detalhes. O resultado dessa perspectiva dupla cria uma certa tenso na tica,
uma tenso que pode mesmo ser lida como um conflito. A paridade da mente e
do corpo diz respeito apenas descrio geral. Uma vez que Espinosa penetra no
mecanismo que ele intui para a relao do corpo com a mente, passa a haver
direes preferidas para o processo, do corpo para a mente quando
apreendemos o mundo, e da mente para o corpo quando nos decidimos a falar e
o fazemos.
Apesar da paridade entre mente e corpo, Espinosa no tem nenhuma
hesitao em privilegiar corpo ou mente em certas circunstncias. Na maior
parte das proposies a que aludimos at agora, privilegia o corpo, claro. Mas na
proposio 22 da tica, Parte II, Espinosa privilegia a mente: A mente humana
percebe no s as modificaes do corpo mas tambm as ideias de tais
modificaes. O que essa magnfica proposio quer dizer que, uma vez que
formamos a ideia de um certo objeto, podemos formar uma ideia dessa ideia, e
uma ideia da ideia da ideia, e assim por diante. Essa formao de ideias ocorre,
na formulao espinosiana, do lado mental da substncia, mas em realidade, na
perspectiva moderna que estamos apresentando, o processo tambm pode ser
descrito dentro do setor cerebral do organismo, ou seja, dentro do setor cerebral
do corpo.
A noo de ideia de ideias importante por diversas razes. Por exemplo,
formar ideias de ideias abre caminho para a representao de relaes e para a
criao de smbolos. De forma no menos importante, abre um caminho para a
criao da ideia do self. Em O mistrio da conscincia, sugeri que a espcie
mais bsica do self uma ideia, uma ideia de segunda ordem. Por que de
segunda ordem? Porque essa ideia tem como base duas ideias de primeira
ordem. Uma dessas ideias de primeira ordem a do objeto cuja percepo
estamos construindo; a outra ideia de primeira ordem a do nosso corpo
medida que modificado pela percepo do objeto. A ideia de segunda ordem
a ideia da relao entre essas duas outras ideias objeto de que se tem percepo
e corpo modificado pela percepo.
Essa ideia de segunda ordem a que chamei self inserida no fluxo das ideias
da mente, e oferece mente um fragmento de conhecimento inteiramente
novo: o conhecimento de que o nosso corpo est empenhado em interagir com
um certo objeto. Creio que esse mecanismo indispensvel para a criao da
conscincia no sentido ampliado do termo, e em O mistrio da conscincia
descrevi os processos que permitiriam a implementao desse mecanismo no
crebro.23 Temos uma mente consciente quando o fluxo das imagens que
descrevem objetos e acontecimentos em diversas modalidades sensitivas
acompanhado das imagens do self que acabei de descrever. Uma mente
consciente aquela que acaba de ser informada das suas relaes simultneas
com o organismo dentro do qual se forma, e com os objetos que rodeiam esse
organismo. fascinante pensar que Espinosa tenha tambm tido a intuio desse
processo, to simples e to necessrio, que o processo de criar ideias a partir
de outras ideias.
Espinosa no tinha pacincia para argumentos com base na ignorncia. As
suas palavras a esse respeito so claras: ... ningum at agora mostrou quais os
limites dos poderes do corpo... e adiante ningum obteve at agora um
conhecimento exato dos mecanismos do corpo de tal forma que possa explicar
todas as suas funes... ningum sabe como e por que meios a mente move o
corpo.24 Julgo que, com tais palavras, Espinosa pretendia atacar a noo de
que o corpo teria origem na mente e talvez preparar os seus leitores para
descobertas futuras que dariam apoio noo contrria.25
evidente que a minha interpretao pode estar errada. Por exemplo,
possvel argumentar que a minha leitura de Espinosa no compatvel com a
noo espinosiana de que a mente eterna. Mas julgo que a objeo no seria
vlida. Em numerosos pontos da tica, nomeadamente na Parte v, Espinosa
define a eternidade como a existncia de uma verdade eterna, a essncia de
uma coisa, e no como uma continuao no tempo. A essncia eterna da mente
no sinnimo de imortalidade. No pensamento espinosiano parece-me que a
essncia das nossas mentes existia antes de cada uma das nossas mentes existir,
e persiste depois de as nossas mentes perecerem juntamente com os nossos
corpos. Em outras palavras, a mente em Espinosa pode ser ao mesmo tempo
mortal e eterna. Alm disso, noutros trechos da tica e do Tratado, Espinosa
declara que a mente morre com o corpo. Com efeito, a negao da imortalidade
da mente, um elemento que aparece bem cedo na evoluo do pensamento
espinosiano, pode bem ter sido a razo principal que levou sua expulso da
comunidade religiosa.26
Qual ento a grande contribuio de Espinosa na soluo do problema
mente-corpo? , em primeiro lugar, a afirmao de que mente e corpo so
processos mutuamente correlacionados que, em grande parte, representam duas
vertentes da mesma coisa. Em segundo lugar que, por trs da dupla face desses
fenmenos paralelos, h um mecanismo que permite representar os
acontecimentos do corpo na mente; que, apesar da paridade da mente e corpo,
h uma certa assimetria nos mecanismos que se ocultam por trs desses
fenmenos. Espinosa sugere que o corpo molda os contedos da mente mais do
que a mente molda os contedos do corpo, embora os processos da mente
tambm influenciem os do corpo. Por outro lado, as ideias podem criar outras
ideias, numa autonomia criativa a que o corpo no tem acesso.
Se a minha interpretao das afirmaes de Espinosa estiver correta, julgo
que Espinosa vislumbrou qualquer coisa de revolucionrio para o seu tempo.
Mas se assim foi, o vislumbre espinosiano no teve nenhum impacto na cincia.
A rvore caiu silenciosamente na floresta, e ningum a viu nem ouviu. Quer seja
vista como vislumbre espinosiano ou como um fato independente, a implicao
terica dessas ideias est longe de ser digerida.

O DR. TULP

Terminei a minha Huy gens Lecture com uma imagem de Rembrandt, uma
reproduo da sua famosa tela, A lio de anatomia do Dr. Tulp, que faz parte da
coleo da Mauritshuis, a poucos minutos da Igreja Nova. No foi a primeira
vez que usei o Dr. Tulp numa discusso do problema mente-corpo, mas dessa
vez, pelo menos, o assunto, a imagem e o lugar estavam em perfeita sintonia.
primeira vista, a famosa tela de Rembrandt uma celebrao da fama do
Dr. Tulp como mdico e cientista, na ocasio de uma palestra especial por ele
proferida em janeiro de 1632. A Ordem dos Cirurgies queria prestar
homenagem ao Dr. Tulp com uma tela de mestre e no havia melhor tema para
essa tela do que um dos acontecimentos mais teatrais da poca: uma dissecao
anatmica, o tipo de acontecimento que atrairia a curiosidade do pblico. Mas a
tela de Rembrandt celebra tambm uma nova era no estudo do corpo e das suas
funes, uma era de que os escritos de William Harvey e de Descartes se do
conta. A propsito, Descartes teria estado entre o pblico nesse dia de janeiro em
que os colegas do Dr. Tulp lhe renderam homenagem. As descobertas de
Harvey sobre a circulao do sangue ocorrem nessa mesma poca, a poca que
se segue a Vesalius, uma poca de bisturis, lentes e microscpios, os
instrumentos com os quais era possvel primeiro dissecar e depois amplificar a
estrutura mais fina do corpo humano. A tela de Rembrandt d conta tambm de
um aspecto importante da cultura holandesa dessa poca o estudo e a
representao da natureza, incluindo, claro, a investigao do corpo humano
mesmo debaixo da pele. No h melhor emblema da emergncia da nova
biologia dessa poca do que essa tela de Rembrandt.
De forma no menos importante, a tela de Rembrandt tambm nos recorda
a perplexidade que as novas descobertas anatmicas produziam nos prprios
descobridores. A mo direita do Dr. Tulp segura os tendes com os quais a mo
esquerda do cadver costumava mover os seus dedos, enquanto a mo esquerda
do Dr. Tulp demonstra os movimentos que esses tendes levariam a realizar. O
mistrio por trs dessa ao revelado com clareza. No se trata de uma bomba
pneumtica ou de um dispositivo hidrulico, embora seja evidente que, com
efeito, o movimento podia ter sido produzido por um tal dispositivo. E aqui que
reside para mim o grande significado da composio: a tela nos diz que o
movimento da mo o resultado da contrao muscular e da retrao de
tendes ligados a partes sseas; a tela nos diz que este o mecanismo e que
assim se excluem outros mecanismos hipotticos. O Dr. Tulp verifica aquilo que
, e separa aquilo que daquilo que poderia ser. Os fatos substituem as
conjecturas.
O espetculo de um mistrio revelado, contudo, inquietante para alguns, e
isso que podemos ler no rosto do Dr. Tulp. O Dr. Tulp no olha nem para o
observador, nem para aquilo que est fazendo. Tambm no olha para os seus
colegas. O olhar do Dr. Tulp fixa-se na distncia, em algum ponto esquerda da
cena, bem alm dos limites da moldura. O historiador Simon Schama sugeriu
que o Dr. Tulp est olhando para o prprio Criador. Essa interpretao est de
acordo com o fato de que Tulp era um calvinista devoto e est de acordo
tambm com os versos que Caspar Barleus escreveu alguns anos mais tarde
quando a tela ganhou renome: Ouvinte, queira aprender e acredite que
medida que procede atravs das partes, Deus est escondido entre elas, mesmo
entre as menores.27 Interpreto as palavras de Barleus como uma resposta ao
embarao dessa descoberta, um embarao que seria produzido pelo pensamento
que inevitavelmente se seguiria descoberta: se somos capazes de explicar esse
aspecto da nossa natureza, haver alguma coisa que no seremos capazes de
explicar nessa natureza? Por que no seremos capazes de explicar tudo o mais
que acontece no corpo incluindo, talvez, a prpria mente? Seremos capazes de
descobrir como que os pensamentos comandam o movimento das mos?
Receoso dos seus prprios pensamentos, Barleus parece querer acalmar o
pblico ou a divindade, ou ambos, e diz-nos que, embora estejamos entrando nos
bastidores sem pedir licena e descobrindo os truques mgicos que l se
escondem, no perdemos ainda o respeito pelo trabalho do Criador. evidente
que o significado da expresso facial do Dr. Tulp impossvel de decifrar e, por
vezes, quando olho para essa tela penso que o Dr. Tulp est simplesmente
dizendo ao observador: Veja s do que sou capaz!. Qualquer que seja a
interpretao correta, Rembrandt ou Tulp, talvez ambos, queriam marcar a
importncia do acontecimento desse dia de inverno no Theatrum Anatomicum de
Amsterdam.28
As palavras tranquilizadoras e devotas de Barleus eram de fato um antdoto
necessrio contra aquilo que Descartes andava pensando, por esses mesmos
dias, no que diz respeito mente e ao corpo, e especialmente contra aquilo que
Espinosa viria a pensar e escrever sobre essa questo nas dcadas que se
seguiram. com grande ironia que podemos imaginar, mostrando uma vez mais
como as palavras podem mentir, que, se colocssemos os conselhos de Barleus
fora de contexto e os atribussemos a Espinosa, o seu significado seria
inteiramente diferente. Se alguma vez chegou a contemplar a obra-prima de
Rembrandt, Espinosa poderia perfeitamente ter dito que o seu Deus fazia parte
integrante de cada parcela e movimento do corpo dissecado, mas as suas
palavras teriam tido um significado completamente diferente.
6. Uma visita a Espinosa

RIJNSBURG, 6 DE JULHO DE 2000

Estou sentado no pequeno jardim da casa de Espinosa. Faz sol, calor, e o


silncio completo. A Spinozalaan no uma rua concorrida. Tudo est quieto
nesta manh calma, exceo feita a um gato preto, preocupado com a sua
higiene, que se prepara para um magnfico e filosfico dia de vero.
Estou olhando para o mesmo cu que Espinosa deve ter contemplado se
alguma vez se aventurou neste jardim e se sentou neste mesmo lugar. Mas se
nunca o fez, num dia como este o sol teria entrado na sua sala de trabalho e teria
ido visitar a sua escrivaninha, um acontecimento notvel e bem-vindo neste
clima. um lugar simptico e tranquilo, menos confinante do que a casa de
Haia, mas, mesmo assim, modesto demais para quem estava observando o
universo inteiro.
Como que uma pessoa se transforma em Espinosa, pergunto-me? Ou, em
outras palavras, como possvel explicar a sua estranheza? Eis aqui um homem
que discordou firmemente do filsofo mais conhecido do seu tempo, que
batalhou contra a religio organizada e foi expulso da sua prpria religio, que
rejeitou o modo de vida dos seus contemporneos e que estabeleceu critrios
para a sua prpria vida que mais lembravam os da vida de um santo, para
alguns, ou a vida de um tolo, para outros. Ser que Espinosa era, de fato, uma
aberrao social? Ou possvel compreender Espinosa em termos da cultura do
seu tempo e da sua terra? Ser que possvel explicar o seu comportamento
pelos acontecimentos da sua vida privada? Essas perguntas intrigam-me. Tentar
explicar satisfatoriamente a vida de qualquer outra pessoa uma tolice, mas,
apesar disso, possvel dar resposta a algumas dessas perguntas.

A IDADE DE OURO

Apesar da sua originalidade, Espinosa no est sozinho na sua poca.


Espinosa apareceu no meio do sculo do gnio, o XVII, o perodo durante o qual
se construram os alicerces do mundo moderno. Sem dvida Espinosa era um
radical, mas tambm o foi Galileu quando apoiou Coprnico na poca em que
Espinosa nasceu. Trata-se de um sculo que comeou com Giordano Bruno
sendo queimado na fogueira e com as primeiras representaes do Hamletde
Shakespeare (1601).Em 1605, o sculo j tinha acrescentado ao patrimnio
humano o Avano do conhecimento de Francis Bacon, o Rei Lear de Shakespeare
e o Dom Quixote de Cervantes. bem possvel que Hamlet devesse ser o
emblema dessa Idade de Ouro porque ele atravessa a mais longa pea de
Shakespeare confundido pelo comportamento humano e perplexo com o possvel
significado da vida e da morte. primeira vista, o enredo de Hamlet parece ter a
ver com a vingana fracassada de um pai desaparecido e com o assassinato de
um tio um pouco menos que amvel. Mas o verdadeiro tema da pea a
perplexidade de Hamlet, a inquietude de um homem que sabe mais do que
aqueles que o rodeiam, mas que no sabe o suficiente para acalmar o seu
desconforto com a condio humana. Hamlet bem versado na cincia da
poca na fsica e na biologia que existem ento, e que ele estuda na Universidade
de Wittenburg e est a par dos deslocamentos intelectuais provocados por Lutero
e por Calvino. Apesar de todos esses conhecimentos, no consegue achar um
sentido naquilo que v, e da as suas interrogaes constantes. No por certo
uma coincidncia que a palavra pergunta aparea mais de uma dzia de vezes
no Hamlet ou que a pea comece com uma pergunta muito especial: Quem est
a? Espinosa nasceu na idade das interrogaes, numa era a que se poderia bem
chamar Idade de Hamlet.
Espinosa tambm nasceu na idade do fato observvel, na idade em que os
antecedentes e os consequentes de uma certa ao comearam a ser estudados
empiricamente em vez de serem debatidos no conforto de uma poltrona. O
intelecto humano j tinha ento um comando notvel dos meios de raciocinar
lgica e criativamente de acordo com as demonstraes de Euclides. Contudo,
para usar as palavras de Albert Einstein, Antes que a humanidade pudesse estar
preparada para uma cincia que abrangesse a realidade inteira, era necessria
uma segunda verdade fundamental [...] todo o conhecimento da realidade
comea na experincia e acaba nela.1 Einstein apontava para Galileu como o
exemplo mximo dessa atitude Einstein viu em Galileu o pai de toda a cincia
moderna -, mas Bacon no foi menos notvel a esse respeito. Tanto Galileu
como Bacon defenderam o valor da experimentao e recomendaram a
eliminao gradual das hipteses que no se coadunavam com a realidade. E
claro que Galileu ainda trouxe algo mais de novo. Galileu sugeriu que o universo
poderia ser descrito na linguagem da matemtica, uma noo que constituiria a
pedra de toque para a emergncia da cincia moderna. O nascimento de
Espinosa coincide assim com o primeiro florescimento da cincia no mundo
moderno.
A importncia do ato de medir e quantificar foi estabelecida nessa era, e
durante essa era que a cincia se torna quantitativa. Os cientistas comeam a
usar o mtodo indutivo, e a verificao emprica torna-se um meio de pensar o
universo. Declara-se guerra aberta s ideias que no esto de acordo com os
fatos.
Trata-se de uma poca intelectualmente frtil. Mais ou menos na poca do
nascimento de Espinosa, Thomas Hobbes e Descartes cresciam como estrelas
filosficas e William Harvey apresentava a sua descrio da circulao
sangunea. Durante a vida breve de Espinosa, o mundo conheceria o trabalho de
Blaise Pascal, Johannes Kepler, Huy gens, Gottfried Leibniz e Isaac Newton, que
nasceu apenas dez anos mais tarde que Espinosa. Como Alfred North Whitehead
diz com grande justeza, O sculo no teve tempo para separar
convenientemente os acontecimentos notveis que dizem respeito aos homens de
gnio.2
A atitude geral de Espinosa em relao ao mundo fazia parte desse fermento
de interrogaes que tinha as suas razes na maneira como as explicaes eram
agora formuladas e as instituies julgadas. Contudo, saber que Espinosa se
insere num grande esquema histrico e descobrir que o seu brilho teve boa
companhia no explica a razo por que Espinosa foi a figura desse perodo cujo
trabalho foi banido da forma mais feroz, de forma to feroz que as referncias
sua existncia desaparecem durante dcadas, excetuando as referncias
negativas, claro. Espinosa pode no ter sido mais radical do que Galileu nas suas
observaes, mas foi mais contundente. Espinosa foi o mais intolervel dos
iconoclastas. Ameaou o edifcio da religio organizada nos seus prprios
alicerces, de um modo ao mesmo tempo modesto e sem medo. Da mesma
forma, ameaou as estruturas polticas que estavam intimamente associadas s
da religio. Como de prever, as monarquias do tempo sentiram o perigo e at
mesmo as provncias holandesas, o mais tolerante Estado dessa poca, tambm
o sentiram. Que espcie de biografia pode dar conta de uma tal vida?

HAIA, 1670

Quando penso na trajetria da vida de Espinosa e tento explic-la, volto


sempre a Haia e sua chegada ao Paviljoensgracht durante uma breve
calmaria entre tempestades. Julgo que esse perodo oferece uma perspectiva
nica para explicar o que vem antes, o que vem depois e as razes de ambos.
Espinosa tinha 38 anos quando chegou a Haia, sozinho como era o seu hbito.
Trazia consigo uma estante, com a sua biblioteca, uma escrivaninha, uma cama
e o equipamento com que polia as suas lentes. Nos dois quartos que alugou no
Paviljoensgracht, Espinosa completaria a tica, trabalharia diariamente na
manufatura das lentes, receberia centenas de visitantes e raramente se afastaria
da cidade. Iria a Utrecht, uma vez, e a Amsterdam, vrias vezes, mas ambas as
cidades esto a menos de sessenta quilmetros de Haia. Nunca se aventurou
mais longe. Espinosa faz pensar em Immanuel Kant, um outro eremita distinto
que, cem anos mais tarde, conseguiu viajar ainda menos: passou a vida inteira
em Knigsberg e ao que parece apenas uma vez se aventurou fora da cidade.
Mas de notar que, alm do calibre intelectual e da averso ao turismo, pouca
semelhana h entre esses dois. Kant queria combater os perigos da paixo com
uma razo inteiramente desapaixonada; Espinosa queria combater as paixes
perigosas com emoes irresistveis. A racionalidade de Espinosa necessitava da
emoo como motor. No que diz respeito s suas maneiras, Kant e Espinosa
tambm no se pareceriam. Kant, pelo menos o Kant terminal, era um homem
tenso e formal, o eptome da delicadeza circunspecta. Uma cana seca. Espinosa
era calmo e amvel, apesar dos seus gestos cerimoniosos. Apesar do seu
impiedoso humor, o Espinosa terminal era gentil, quase doce.
Antes de mudar para o Paviljoensgracht, Espinosa tinha alugado quartos
numa rua muito prxima, a Stilleverkade. Mas o aluguel era alto demais, ou ele
assim pensava, e por isso se mudou. Antes da Stilleverkade, Espinosa tinha vivido
durante sete anos em Voorburg, uma pequena vila a leste de Haia; e antes de
Voorburg tinha passado dois anos em Rijnsburg, uma cidade prxima de Leiden,
a meio caminho entre Amsterdam e Haia. Entre a sada da sua casa de famlia e
a ida para Rijnsburg, Espinosa teria vivido em diversas moradas de Amsterdam,
ou prximo de Amsterdam, como visita em casa de amigos, ou em residncias
alugadas. Espinosa nunca foi proprietrio de uma casa e nunca ocupou mais do
que um quarto de dormir e uma sala de trabalho.
No h nenhuma prova de que essa frugalidade fosse necessria, apesar das
altas e baixas da empresa do seu pai. Espinosa tinha nascido numa famlia rica.
O tio Abraham era um dos mercadores mais ricos de Amsterdam, e a me tinha
trazido um enorme dote para o seu casamento. Mas ainda antes dos trinta anos,
Espinosa tinha se tornado indiferente riqueza pessoal e posio social,
embora nada visse de problemtico na noo do lucro. Simplesmente, Espinosa
no achava que o dinheiro ou as posses fossem recompensas desejveis, embora
pudessem ser para outros, e embora achasse que a determinao do nvel de
riqueza que se poderia acumular deveria ser decidido individualmente. Cabia a
cada um ser juiz nessa matria.
Espinosa chegou a essa atitude em relao riqueza e posio social de
forma gradual e no sem conflito. Por certo apreciava o valor da sua educao
e sabia que ela no teria sido possvel sem a posio social e financeira da
famlia. Entre a sua adolescncia e os 24 anos de idade, Espinosa foi um homem
de negcios, e durante algum tempo teve a seu cargo a empresa familiar.
Durante esse perodo no h dvida de que se preocupou com o dinheiro ao
ponto de ter processado clientes judeus por no pagarem as suas contas (o ato
notvel, dado que a comunidade judaica exigia que todo e qualquer conflito
entre judeus fosse resolvido dentro dos limites da comunidade e pelos seus
lderes). Na mesma linha de ao, quando o pai de Espinosa morreu e deixou a
empresa com um nmero considervel de dvidas, Espinosa no hesitou em
invocar a proteo do tribunal holands e em se instituir credor prioritrio da
herana. Mas talvez este ltimo episdio tenha trazido consigo o ponto de virada
no que se refere ao dinheiro e s posses. ento que Espinosa renuncia
herana com exceo feita a um objeto: o leito conjugal dos pais. O
ledikantacompanh-lo-ia pelo resto da vida, e foi nesse mesmo ledikant que
Espinosa veio a morrer. A propsito, acho essa fixao no ledikant
verdadeiramente fascinante. Claro que havia razes prticas para ficar com a
cama, pelo menos durante algum tempo. O ledikant uma cama de dossel, com
cortinas pesadas que se podem fechar de forma a transformar a cama numa
ilha isolada e quente. O ledikant era tambm um smbolo de afluncia, dado que
as camas comuns nas casas de Amsterdam eram do tipo armoire, literalmente
uma cama dentro de um armrio de parede cujas portas se abriam noite. Mas
um pouco estranho esse desejo de se agarrar cama em que os pais o
conceberam, na qual brincou em criana, na qual ambos os pais morreram, e
decidir que a iria dormir para sempre. Espinosa nunca teve que sonhar com o
Rosebud (Rosebud refere-se ao tren do personagem John Foster Kane no filme
Cidado Kane de Orson Welles) perdido da sua infncia porque nunca teve que
se separar dele.
Ao tempo em que Espinosa chegou idade adulta, as circunstncias
histricas tinham reduzido o valor da empresa familiar. No resta dvida de que
um negociante to inteligente como Espinosa teria sido capaz de fazer com que a
empresa de novo se tornasse lucrativa. Mas parece que a essa altura Espinosa
tinha j descoberto que pensar e escrever eram as suas fontes de satisfao e
que precisava de pouco para sustentar esses bons hbitos. Em vrias ocasies,
um dos grandes amigos de Espinosa, Simon deVries, tentou convencer Espinosa
a aceitar uma renda, mas ele nunca aceitou. E quando De Vries, s portas da
morte, tentou transformar Espinosa no seu herdeiro, Espinosa conseguiu
dissuadi-lo e insistir em que aceitaria apenas uma pequena anuidade para o
ajudar nas suas necessidades bsicas. A soma era ridcula, quinhentos florins,
mas a histria no acaba aqui. Quando De Vries morreu e deixou no testamento
a tal anuidade de quinhentos florins, Espinosa declarou ao irmo do falecido que
a soma devia ser reduzida: trezentos florins era mais que suficiente. Mais tarde
veio tambm a recusar uma generosa oferta para a cadeira de filosofia da
Universidade de Heidelberg uma posio que lhe foi oferecida depois de Leibniz
o ter recomendado -, embora a principal razo da recusa tenha tido a ver com o
receio de perder a sua liberdade intelectual. Mesmo assim, rejeitar a cadeira de
filosofia significava que Espinosa dava mais valor ao seu pensamento do que
vida confortvel que o Eleitor Palatino lhe proporcionaria em Heidelberg. A
subsistncia de Espinosa, tanto quanto sabemos, foi exclusivamente assegurada
pelo seu trabalho com as lentes, e depois de 1667, pela pequena anuidade de De
Vries. O dinheiro chegava para pagar aluguel e comida, para comprar papel,
tinta, vidro e tabaco, e tambm para pagar o mdico. Espinosa no precisava de
mais nada.

AMSTERDAM, 1632

A vida de Espinosa no tinha sido sempre frugal. Seu pai, Miguel de


Espinosa, era um prspero mercador portugus, tal como seu av paterno.
Quando Espinosa nasceu, em 1632, Miguel comerciava com acar,
especiarias, frutas secas e madeiras do Brasil. Era um membro respeitado da
comunidade judaica que nessa altura contava com cerca de 1400 famlias,
quase todas de origem portuguesa sefardita. O pai de Espinosa era um dos
grandes contribuintes da sinagoga portuguesa. Em vrias ocasies foi governador
(parnas) da escola e da sinagoga, e nos ltimos anos de vida foi membro do
mahamad, o grupo laico que governava a congregao. Miguel de Espinosa era
um amigo pessoal do Rabi Saul Levi Mortera, um dos rabis mais influentes desse
perodo. O tio Abraham era grande amigo do Rabi Menassah ben Israel, outro
rabi notvel da poca. Como muitos judeus sefarditas, a famlia tinha fugido de
Portugal e da Inquisio, primeiro para Nantes, na Frana, e depois para os
Pases Baixos, estabelecendo-se em Amsterdam pouco tempo antes do
nascimento de Espinosa. A me de Espinosa, Hana Deborah, tambm descendia
de uma prspera famlia judia sefardita de linhagem portuguesa e espanhola.
A Inquisio tinha sido estabelecida muito mais tarde em Portugal do que na
Espanha. Em Portugal comeou em 1536 e s atingiu fora notvel depois de
1580. Esse relativo atraso deu aos judeus portugueses a oportunidade de emigrar
para Anturpia e mais tarde para Amsterdam, terras de bem maior promessa do
que o Norte da frica, a Itlia do Norte e a Turquia, para onde os judeus
espanhis tinham emigrado cem anos antes.
No princpio do sculo XVII, a Holanda, e Amsterdam em particular, era
uma terra prometida. Ao contrrio de praticamente todos os outros pases na
Europa, a estrutura social e poltica era marcada por uma relativa tolerncia
racial, que abrangia os judeus, especialmente se fossem sefarditas, e por uma
relativa tolerncia religiosa, que abrangia sobretudo os judeus mas no tanto os
catlicos. A aristocracia era razoavelmente educada e benvola. A Casa de
Orange tinha os seus prncipes, mas os prncipes detinham a posio de
stadtholder, uma espcie de presidente que era responsvel perante um conselho
das provncias holandesas. A Holanda era portanto uma repblica, e durante uma
grande parte da vida de Espinosa, o stadtholder nem foi sequer o prncipe de
Orange, mas sim um comum e inteligente mortal. Uma boa parte daquilo que
hoje reconhecemos como justia e capitalismo modernos so obras dos
holandeses dessa poca. O comrcio era respeitado. O dinheiro tinha um valor
supremo. O governo criava leis que permitiam aos cidados comprar e vender,
em liberdade e pelo melhor preo. Uma burguesia extensa florescia e dedicava-
se administrao das suas propriedades e procura de uma vida de conforto.
Os lderes calvinistas mais iluminados achavam bem vinda a contribuio que os
mercadores judeus portugueses traziam vida holandesa.
Apesar do seu desenraizamento cultural, a comunidade judaica era rica,
cultural e financeiramente. Claro que havia dificuldades impostas pelo exlio, por
tenses religiosas internas e pela necessidade de obedecer s regras do pas que
a hospedava. No entanto, a comunidade judaica funcionava de forma mais
coesa do que em Portugal, onde tinha estado dispersa por uma rea geogrfica
muito maior, sempre ameaada pela sombra errtica da Inquisio. Os judeus
praticavam a sua religio em liberdade, tanto em casa como na sinagoga. Os
negcios floresciam e nem sequer parecem ter sofrido gravemente com as
depresses econmicas que se seguiram s vrias guerras com a Espanha e com
a Inglaterra. Era at possvel aos judeus usar a sua lngua original, o portugus,
sem estigma, em casa, no trabalho e na sinagoga.
No havia um bairro judeu em Amsterdam. Os judeus podiam residir onde
quisessem e pudessem pagar. A maior parte dos judeus ricos vivia prximo do
Burgwaal, e era a que a famlia Espinosa vivia, perto da sinagoga ainda hoje
conhecida como Sinagoga Portuguesa, aquela que veio a consolidar as trs
comunidades judaicas originais de Amsterdam. A primeira verso dessa
sinagoga foi construda no Houtgracht em 1639. A verso da sinagoga portuguesa
que ainda hoje est de p foi erigida a pequena distncia, em 1675. Muitos
holandeses que no eram judeus habitavam nessa parte de Amsterdam, e um
deles era Rembrandt, que vivia no Breestraat, numa casa que tambm continua
de p. Que se saiba, Rembrandt e Espinosa nunca se encontraram, embora,
dadas as suas datas, o encontro tivesse sido possvel (Rembrandt viveu de 1606 a
1669; Espinosa del632al677). Rembrandt conhecia vrios membros da
congregao judaica, alguns dos quais eram vidos colecionadores de arte.
Rembrandt pintou vrios deles em retratos, cenas de rua e de prtica religiosa, e
at ilustrou um livro de Menassah ben Israel, o mais famoso estudioso judeu
desse tempo, que veio a ser um dos professores de Espinosa. Por seu turno,
Rembrandt consultou Ben Israel no que diz respeito aos pormenores da sua tela
O banquete de Baltasar. Teria sido agradvel descobrir um retrato de Espinosa
pintado por Rembrandt, mas no h nenhum sinal de que tal retrato exista. Diz a
lenda que Rembrandt utilizou as feies de Espinosa na sua tela Saul e Davi,
pintada ao tempo em que Espinosa foi expulso da sinagoga. A tela retrata Davi
tocando a harpa para Saul (e inteiramente diferente de uma outra tela de
Rembrandt sobre esse mesmo tema, intitulada Davi tocando a harpa para Saul).
A estatura de Davi e as suas feies podiam bem ser as de Espinosa. Mas h
qualquer coisa de mais importante do que o aspecto fsico: Espinosa podia ser
reconcebido como Davi, um indivduo pequeno mas surpreendentemente forte,
capaz de destruir Golias e desagradar a Saul, capaz ele mesmo de ser rei. Diogo
Aurlio defendeu essa possibilidade de forma convincente.3
Os limites impostos pelos protestantes holandeses eram relativamente
poucos e bem claros. O inimigo definido pelos holandeses eram os catlicos,
especialmente os catlicos espanhis com os seus planos expansionistas,
demonacos e belicosos. Os judeus tambm consideravam os catlicos inimigos,
especialmente os catlicos espanhis, que no s tinham criado uma Inquisio
feroz como tinham pressionado os portugueses a criar a sua prpria Inquisio.
Nessas circunstncias, os judeus e os holandeses formavam uma aliana natural.
Alm disso, negociar era a grande finalidade da sociedade holandesa, e os
judeus portugueses traziam belssimas oportunidades de negcio para as
provncias holandesas. Os judeus controlavam uma extensa rede bancria e
comercial com ligaes na pennsula Ibrica, na Amrica, na frica e no Brasil.
No tinham nenhuma competio. Descartes diria um dia, a propsito de
Amsterdam, que os seus cidados estavam to empenhados nos negcios e to
preocupados com o lucro que se podia viver uma vida inteira nessa cidade sem
que ningum desse por isso. Verdade, ou quase, dado que ao contrrio do que
queria, Descartes no passou despercebido.
Durante a infncia de Espinosa, os judeus representavam cerca de 10% dos
banqueiros de Amsterdam e eram indispensveis para diversas misses que
tinham a ver com a venda de armas e com as finanas internacionais. Em 1672,
a comunidade judaica de Amsterdam contava com 7500 membros.
Representava apenas 4% da populao de Amsterdam, mas 13% dos
banqueiros. (Simon Schama sugere que a prosperidade da comunidade judaica
de Amsterdam se deve, em parte, ao fato de que, apesar de constituir uma parte
significativa da vida da cidade, de forma alguma a dominava, nem no sistema
bancrio nem nos negcios.4) No h dvida de que os holandeses apoiaram os
judeus. Desde que os judeus no tentassem converter os protestantes, ou casar-
se com eles, tinham inteira liberdade para praticar a sua religio e para ensin-la
aos filhos.
Apesar da atmosfera acolhedora de Amsterdam, no possvel imaginar a
vida do jovem Espinosa sem a sombra do exlio, que era assinalada dia a dia
pela lngua. Espinosa aprendeu a falar holands e hebreu, e mais tarde a
escrever latim, mas em casa falava portugus e na escola falava portugus ou
castelhano. O pai falava sempre portugus, tanto em casa como no trabalho.
Todos os registros de transaes eram feitos em portugus, e o holands era
usado apenas com os clientes holandeses. A me de Espinosa nunca aprendeu
holands. Mais tarde, Espinosa lamentaria que os seus conhecimentos de
holands e latim no fossem to profundos como os de portugus e castelhano.
Escreveria a um dos seus correspondentes, Tenho pena de no poder lhe
escrever na lngua em que fui educado.
As modas e os costumes tambm lembravam dia aps dia que apesar de
toda a prosperidade a Holanda era o exlio, e no a terra natal. Os sefarditas
vestiam-se e comportavam-se de modo aristocrtico, cosmopolita e mundano.
As suas maneiras refletiam a vida dos negociantes aristocrticos da Europa do
Sul a palavra sephardim refere-se queles que vm das cidades do sul,
conhecidas pelo nome Sepharad. A vida nas sephara combinava o trabalho com
a sociedade, talvez porque o clima naturalmente o permitisse. Havia uma
preocupao com a elegncia e com o luxo, e um ouvido atento para as notcias
de lugares longnquos que chegavam diariamente na marinha mercante que
tocava os portos de
Lisboa e Porto. Em comparao com os sefarditas, os holandeses eram
meramente prticos e trabalhadores.
possvel que Espinosa tivesse sido encaminhado para uma carreira de
negcios, mas a verdade que se tornou estudante dos rabis Mortera e Ben
Israel. Os lderes da comunidade tinham trazido esses dois estudiosos do
judasmo para Amsterdam na esperana de restaurar as prticas religiosas que
os judeus tinham perdido durante a sua longa estada na pennsula Ibrica. A
poca parecia ideal para o retorno a tradies judaicas agora que a comunidade
era afluente, geograficamente coerente, e que as prticas religiosas no
precisavam ser secretas. Os judeus formavam uma nao, e Amsterdam tinha
se tornado, na imaginao dos lderes da comunidade, uma nova Jerusalm.
Nesse clima de renascimento e esperana, a inteligncia do jovem Espinosa no
deixaria de ser apreciada. Tudo indica que Espinosa foi um estudante
trabalhador. Mas a mesma diligncia e inquisitividade que fizeram dele uma
autoridade sobre o Talmude tambm o levaram a interrogarse sobre os alicerces
dos conhecimentos que estava absorvendo de forma to completa. Assim,
Espinosa comeou a desenvolver concepes da natureza humana que viriam a
divergir desses prprios conhecimentos. O desvio parece ter sido gradual, e a
comunidade provavelmente no se apercebeu do fato at o momento em que
Espinosa, talvez por volta dos dezoito anos, tinha entrado na vida dos negcios.
Apesar disso, no houve confrontaes imediatas com a sinagoga, e Espinosa
continuou a ser um membro em good standing da comunidade. Mas havia j
indcios um pouco preocupantes. Por exemplo, os grandes amigos de Espinosa
no eram judeus e entre eles contava-se Simon de Vries, um rico mercador cuja
famlia possua uma esplndida casa no Singel e uma propriedade em Schiedam,
perto de Amsterdam. A independncia em relao comunidade talvez tenha
comeado por escolhas desse tipo.
Por essa altura, Espinosa decidiu matricular-se na escola de Frans Van den
Enden com o propsito de aprender latim. Van den Enden era um catlico no
praticante, um livre-pensador, um poliglota, diplomado em medicina e em leis,
cujos conhecimentos incluam filosofia, poltica, religio, msica e as artes.
Como seria de prever, dada essa longa lista de aptides, Van den Enden tinha um
apetite de viver verdadeiramente pantagrulico, e a sua influncia sobre
Espinosa viria a criar conflitos diretos com a comunidade judaica.
Em 1656, dois anos depois da morte do seu pai, Espinosa, ento com 24 anos
de idade, era responsvel pela empresa familiar -Bento y Gabriel de
Espinosa-e continuava a apoiar a sinagoga financeiramente. Mas libertado
agora de qualquer receio de causar embarao ao pai, Espinosa j no fazia
segredo das suas ideias relacionadas aos seres humanos, a Deus e s prticas
religiosas. Nenhuma dessas ideias estava de acordo com os ensinamentos
judaicos. A sua filosofia estava tomando forma, e Espinosa falava livremente
sobre as suas ideias . Ningum conseguiu cal-lo apesar de muitos terem
tentado. Nem apelos, nem ameaas, nem subornos o fizeram mudar. Uma
tentativa de assassinato, aparentemente perpetrada por um correligionrio, quase
ps fim a essa saga, mas ningum sabe se a sinagoga esteve por trs da tentativa.
A capa largussima que Espinosa vestia na noite em que foi apunhalado no
deixou que a lmina tocasse no seu corpo esguio. Espinosa sobreviveu para
contar a histria, mais decidido do que nunca a continuar no caminho que tinha
traado, e guardou a capa para o resto da vida, como recordao. Finalmente,
como ltimo recurso, a sinagoga decidiu exclu-lo da comunidade. Em 1656,
Espinosa foi banido formalmente. Assim chegou ao fim a vida privilegiada
daquele que nasceu Bento Espinosa, o nome que sempre assinou como homem
de negcios, mas que era conhecido na comunidade pelo nome de Baruch
Espinosa. E assim comeou a vida de Benedictus Espinosa, o filsofo que veio a
morrer em Haia.

IDEIAS E ACONTECIMENTOS

Se a pequena biblioteca de Espinosa pode nos dar alguma indicao, a


filosofia e a fsica do seu tempo foram as influncias mais importantes no seu
desenvolvimento. Os livros mais frequentes da estante de Espinosa foram
escritos por Descartes ou por fsicos. Hobbes estava tambm representado, bem
como Bacon. Mas Espinosa deve ter lido prolificamente na sua juventude, e lido,
portanto, muitos livros que o seu crculo de amigos intelectuais lhe emprestaria
sem que qualquer trao exista desses livros na sua biblioteca. Sem dvida
Espinosa conhecia bem os novos mtodos com que era possvel avaliar a
evidncia cientfica. Sem dvida estava a par das novidades da fsica e da
medicina e das novas ideias apresentadas por Descartes e Hobbes, os pensadores
modernos mais lidos durante os anos formativos de Espinosa. Espinosa nunca
realizou experincias sistematicamente, o que no coisa rara entre aqueles que
pensavam a cincia da poca. Bacon tambm no era um homem de
laboratrio. Contudo, Espinosa apreendeu a cincia emprica da poca com suas
leituras e tambm, talvez, com seu trabalho em ptica. Sabia ponderar os fatos
de forma precisa e sabia fazer uso da sua reflexo lgica e de uma intuio
muito rica.
A escola de Frans Van den Enden e o prprio Van den Enden foram os
catalisadores do desenvolvimento intelectual de Espinosa. O crculo de Van den
Enden era ideal para que Espinosa pudesse discutir ideias que havia muito
fermentavam no seu esprito e que precisavam da luz do debate para poderem
fluir. A escola de Van den Enden estava na moda. Ficava no Singel, um dos
canais principais de Amsterdam, e era frequentada pelos filhos dos mercadores
ricos da cidade que queriam que a sua prole fosse o mais cosmopolita possvel.
Antes de ter aberto a sua escola, Van den Enden tinha sido dono de uma livraria
e galeria de arte, In de Kunst-Winkel, um outro local ideal para o encontro de
jovens inteligentes e para a discusso de ideias no convencionais. Animado de
energia e erudio, Van den Enden era uma figura carismtica, e fcil
imagin-lo no papel do lder subversivo de jovens dissidentes polticos e
religiosos. (Van den Enden tinha cerca de cinquenta anos quando Espinosa o
encontrou e setenta quando foi enforcado como resultado do seu envolvimento
numa conspirao para destronar Lus XIV.)
Apesar de Espinosa ter entrado para a escola de Van den Enden para
aprender a lngua franca da filosofia e da cincia, o latim, Espinosa no
aprendeu s latim. Aprendeu filosofia, medicina, fsica, histria e poltica,
incluindo a poltica do amor livre que o libertino Van den Enden recomendava.
Espinosa deve ter entrado nessa loja de prazeres proibidos com abandono e
delcia. Ao que parece, a escola de Van den Enden deu tambm a Espinosa o
primeiro gosto daquilo que era o amor, na pessoa de uma jovem professora de
latim, nada mais nada menos do que Clara Maria Van den Enden.
A proximidade com Van den Enden produziu uma inflexo notvel na vida
de Espinosa numa altura em que outras modificaes pessoais estavam
ocorrendo. Nos anos que imediatamente precederam a entrada de Espinosa na
escola de Van den Enden, Espinosa tinha entrado no mundo dos negcios e
interrompido os seus estudos formais, embora continuasse ligado vida de
estudo da sinagoga atravs de um grupo de discusso guiado pelo rabi Ben Israel,
um grupo a que s tinham acesso estudantes avanados do judasmo. A entrada
no mundo do comrcio ps Espinosa em contato com outros jovens negociantes
que no eram judeus. Entre eles contava-se Jarig Jelles, um menonita de cerca
de trinta anos,
Pieter Balling, um catlico de idade incerta, e Simon de Vries, de quem j
falamos, um quaker trs anos mais novo que Espinosa. Nenhum desses trs
homens tinha o calibre intelectual de Espinosa, mas partilhavam uma
personalidade dissidente, religiosa e politicamente, uma avidez para o debate de
ideias novas e um grande apetite pela vida. Juan de Prado, o nico judeu da sua
idade de quem Espinosa se tornou amigo, era outro dissidente, repetidamente
censurado pela sinagoga pelos seus comentrios herticos e, por fim, tambm
expulso da sinagoga.
Grande parte da vida de Espinosa at ento tinha sido passada na leitura do
Talmude, da Tor e dos textos da Cabala, que faziam parte da tradio sefardita
e eram especialmente populares entre os judeus portugueses de Amsterdam. O
conflito com as novas ideias de Espinosa no podia ser maior. Os textos antigos
falavam de milagres mas era possvel, com o auxlio dos novos fatos, apresentar
explicaes cientficas para esses milagres. Os textos antigos mostravam uma
confiana cega nos mistrios e significados ocultos, mas os novos dados abriam
a porta a uma explicao possvel desses mistrios. O fato de que as supersties
nada mais eram do que supersties tinha de ser confrontado.
possvel que o conflito tivesse sido inevitvel, mas certos fatores da histria
pessoal de Espinosa tornaram o conflito ainda mais provvel. A me de Espinosa
morrera quando ele tinha seis anos e ela nem sequer trinta. Pouco se sabe sobre
essa me, mas a sua influncia sobre o desenvolvimento do jovem Espinosa
parece ter sido considervel, e a sua morte uma perda difcil de reparar.5 No
creio que Espinosa tenha tido muita infncia depois da perda da me. As
descries da sua vida aos dez anos de idade ajudava o pai nos negcios, em
certas horas do dia, mas continuava a frequentar a escola do a ideia de que,
para Espinosa, a idade adulta chegou precocemente. Sem ningum para opor-se,
o jovem Espinosa pde observar a realidade do comrcio e as glrias e
fraquezas dos seres humanos que lutavam pela vida no microcosmos fervilhante
de Amsterdam. Miguel de Espinosa casou-se de novo trs anos depois da morte
da me de Espinosa, e a sua proximidade em relao ao pai aumentou. Diz a
histria que, apesar da sua participao ativa na vida religiosa da comunidade,
Miguel tinha pouca pacincia com a hipocrisia, religiosa ou no. Miguel fazia
pouco das piedades cerimoniais e ensinou ao seu filho como distinguir o que era
verdadeiro daquilo que era falso no que diz respeito s relaes humanas. No
surpreendente, portanto, que o jovem Espinosa desprezasse a superstio e a
artificialidade. Nem surpreende tambm que fosse arrogante e irnico, fazendo
muitas vezes uso de um humor que embaraava os seus prprios professores.
Miguel nunca fez segredo do seu ceticismo quanto imortalidade da alma. O
nosso Espinosa estava decerto bem preparado para ver alm da fachada da
piedade, e tinha se dado conta da enorme distncia entre as recomendaes dos
textos religiosos e as prticas dirias dos comuns mortais. Quando Espinosa
comea a interrogar-se publicamente sobre o valor dos rituais, claro que as
dvidas que ento articula tinham comeado muitos anos antes graas
realidade a que os seus familiares o expuseram.

O CASO DE URIEL DA COSTA

Talvez o comeo da rebelio de Espinosa tenha coincidido com os


acontecimentos do ltimo ano da vida de Uriel da Costa, um parente afastado de
Espinosa, pelo lado da me, e uma figura central da comunidade judia de
Amsterdam durante a infncia de Espinosa.
Os acontecimentos a que me refiro tiveram lugar em 1640, de acordo com
algumas fontes, ou em 1647, de acordo com outras, o que quer dizer que
Espinosa teria, a essa altura, pelo menos oito anos e no mais de quinze. Eis o
que se passou.

Uriel da Costa tinha nascido no Porto com o nome de Gabriel da Costa.


Assim como a famlia da me de Espinosa, que tambm era oriunda do Porto, a
famlia de Da Costa inclua comerciantes sefarditas abastados que tinham se
convertido ao catolicismo. Gabriel foi educado na f catlica e cresceu numa
vida de privilgio. Era um jovem aristocrata com duas paixes dominantes, os
cavalos e as ideias , e as suas inclinaes intelectuais levaram-no a uma carreira
na Universidade de Coimbra, onde estudou religio e foi feito, por fim, professor.
Mas quando o cismtico e melanclico Da Costa aprofundou os seus
conhecimentos de religio, comeou a achar problemticos os princpios do
catolicismo e acabou por concluir que a f ancestral da sua famlia era mais
verdadeira e prefervel. Teria sido aconselhvel discrio no que toca a essas
concluses, mas discrio no era o ponto forte de Da Costa. Que se saiba, tanto
ele como sua me, e talvez outros parentes, decidiram comportar-se de acordo
com o que pensavam e passaram portanto de conversos judeus convertidos ao
cristianismo a marranos-cristos que praticavam o judasmo de forma secreta.
Com ou sem justificao, a partir da, Da Costa comeou a desconfiar que a
sombra da Inquisio estava se aproximando dele, e convenceu-se de que tanto
ele como a famlia estavam em perigo. Da a persuadi-los a mudarem-se para a
Holanda foi um passo breve. Os trs irmos, a me e a sua jovem esposa,
acompanhados da criadagem, pssaros engaiolados, moblia de madeira
lavrada, porcelana delicada e linhos da mais fina tecelagem, l se meteram num
barco, no Douro, ao abrigo da noite, como tantas outras famlias semelhantes, a
caminho de um porto holands ou alemo e de uma vida nova.6
Precisei contar toda essa longa histria para que faa sentido o que vou dizer
a seguir. Da Costa se estabeleceu em Amsterdam, despiuse do nome portugus
Gabriel e adotou a variante hebraica Uriel, e a se devotou com afinco a uma
reanlise do judasmo e uma nova fase de cisma e melancolia. Dessa feita, Da
Costa encontrou fortes defeitos nos ensinamentos e prticas judaicas e no teve
papas na lngua ao formular suas concluses: as prticas religiosas judaicas
eram supersticiosas; Deus nada poderia ter de humano; a salvao no devia ser
baseada no medo, e assim por diante. Da Costa no s falou sobre tudo isso, mas
tambm escreveu. A sinagoga procedeu como era de esperar: fez crticas,
admoestaes, avisos, recomendaes. Mas como Da Costa a nada respondeu
de forma satisfatria, foi formalmente expulso, depois reintegrado, e depois
expulso de novo, tendo acabado por se refugiar na comunidade judaica de
Hamburgo, de onde tambm veio a ser expulso. Esse caso tinha se tornado um
assunto srio para a nao judaica. Os lderes temiam que heresias manifestas
semelhantes trouxessem descrdito para a comunidade ou coisa pior. As
autoridades holandesas podiam, por exemplo, exercer represlias contra a
comunidade inteira dado o seu receio de que sentimentos anti-religiosos na
comunidade judaica pudessem se propagar entre a populao protestante.
Em 1640 (ou 1647), o folhetim Da Costa chegou ao captulo final. A
sinagoga exigia uma soluo para a histria embaraosa, e uma soluo era
tambm o que Da Costa queria, tendo entre cinquenta e sessenta anos de idade e
estando com a sade abalada, fsica e mentalmente, por essa batalha infindvel.
Por fim, chegaram a um acordo. Da Costa viria sinagoga para se retratar
publicamente da sua heresia de forma que todos pudessem testemunhar o seu
arrependimento. Na mesma sesso seria castigado fisicamente para que a
natureza grave do seu crime no passasse despercebida. S ento poderia
retomar o seu lugar na nao judaica.
No seu livro Exemplar vitae humanae, Da Costa revolta-se contra essa
prepotncia, o que no deixa dvidas de que a sua aceitao do acordo no
significa que as suas ideias tenham mudado. Explica, por outro lado, que a
humilhao contnua a que estava sujeito e a exausto fsica em que se
encontrava o obrigavam a aceitar.
O dia do castigo foi largamente anunciado e esperado com grande
expectativa, teatro e circo em grande escala. A sinagoga estava repleta de
homens, mulheres e crianas, sentados e de p, quase sem espao para respirar,
todos espera de que comeasse esse magnfico entretenimento. O ar estava
saturado com toda aquela respirao excitada, e o silncio era apenas quebrado
por um rudo caracterstico do local: ao entrarem, os sapatos dos espectadores
esmagavam os gros de areia dispersos pelas tbuas de madeira no cho da
sinagoga.
Chegado o momento, pediram a Da Costa que subisse ao palco principal e
convidaram-no a ler a declarao que tinha sido preparada pelos lderes da
sinagoga. Usando as palavras deles, Da Costa confessou as suas numerosas
transgresses, a falta de observncia do sab, a falta de observncia Lei, a sua
tentativa de evitar que outros adotassem a f judaica, crimes que justificariam
um milhar de mortes mas que iam agora ser perdoados dado que ele prometia,
com convico, no mais se empenhar em to odiosas perversidades e
iniquidades.
Acabada a leitura, pediram-lhe que descesse do palco e um rabi segredou-
lhe ao ouvido que era a altura de o acompanhar a um certo canto da sinagoga, e
ele assim fez. Nesse canto, o chamach pediu-lhe que se despisse da cintura para
cima, tirasse os sapatos e atasse um leno volta da cabea. Pediu-lhe ainda que
se encostasse a uma coluna, e ataram-lhe as mos atrs das costas, com uma
corda. O silncio era agora sepulcral. Foi ento que o hazan se aproximou, de
chicote de couro na mo, e comeou a aplicar 39 chibatadas s costas nuas de
Da Costa. medida que o castigo continuava, e talvez para ajudar na contagem,
a congregao comeou a cantar um salmo. Da Costa, por seu lado, contou as
chibatadas com preciso e reconheceu nos seus torturadores uma observncia
escrupulosa da Lei: a Lei especificava que o nmero de chibatadas nunca
deveria exceder quarenta.
Uma vez acabado o castigo, pediram-lhe que se sentasse no cho e que
voltasse a vestir a camisa. Ao mesmo tempo, o rabi anunciou a reintegrao. A
excomunho estava agora suspensa e a porta da sinagoga de novo aberta para
Da Costa. No sabemos se a proclamao foi recebida com silncio ou aplausos.
Por estranho que parea, o ritual ainda no estava completo. Faltava pedir a
Da Costa que fosse para a porta principal e que se deitasse no cho, no limiar da
porta. O chamach ajudou-o a deitar-se e segurou-lhe a cabea com as suas
prprias mos, mostrando solicitude e gentileza. E nesse ponto da histria que
homens, mulheres e crianas, um por um, comeam a sair do templo e cada um
tendo que dar um passo por cima de Da Costa, no momento em que sai. No seu
livro, Da Costa assegura-nos que ningum lhe ps os ps em cima, mas que
todos lhe passaram por cima.
Agora, a sinagoga est vazia. O chamach e vrios outros membros da
congregao congratulam Da Costa: um sucesso enorme, o desta noite, um
castigo bem recebido, a chegada de um novo dia na sua vida. Ajudam-no a
levantar-se, escovam-no da areia que caiu de tantos sapatos. Uriel da Costa de
novo um membro respeitvel da nova Jerusalm.
No se sabe com certeza quantos dias durou essa nova vida. Da Costa foi
levado a sua casa e ocupou-se com a concluso do manuscrito, Exemplar vitae
humanae. As ltimas dez pginas do livro descrevem esse episdio e a rebelio
impotente que dele se apoderou. Depois de acabar o manuscrito, Da Costa deu
um tiro na cabea. A primeira bala falhou o alvo, mas a segunda matou-o de
vez. Da Costa tinha dito a ltima palavra.
Nem nos livros de Espinosa nem na correspondncia que sobreviveu a ele se
encontra nenhuma meno a Uriel da Costa. E, no entanto, claro que Espinosa
conhecia a sua histria em detalhes. verdade que houve outras excomunhes,
retrataes e castigos pblicos durante esse perodo. Em 1639, um homem
chamado Abrao Mendes foi sujeito a um castigo semelhante, o que sugere que
a sinagoga no tinha nenhuma hesitao em impor disciplina entre os seus
membros.7 Mas o caso Da Costa parece ter sido o mais saliente do seu tipo. Da
Costa no era um simples herege, mas antes um herege muito bem publicado
que persistiu na heresia durante dcadas. Espinosa, quer tivesse oito anos ou
quinze, devia estar entre o pblico dessa noite com o seu pai e irmos. Alm
disso, durante anos a fio, o caso continuou a ser olhado como referncia
necessria, e fcil reconhecer os seus contornos em alguns dos escritos de
Espinosa sobre a religio organizada. A posio de Da Costa em relao
religio organizada tornou-se, como sabido, a posio de Espinosa.8 Claro que
Da Costa no era um pensador profundo como Espinosa, era um homem
perturbado que sofria amargamente sempre que se sentia tratado injustamente,
e que respondia de forma indignada e sem hesitao. Da Costa reconheceu a
hipocrisia e deu-lhe um nome, mas a sua originalidade consiste em ter se
tornado um mrtir.
possvel que o silncio de Espinosa sobre esse caso reflita a sua deciso de
negar qualquer influncia de Da Costa nas suas prprias ideias, dado talvez que
tais ideias estavam no ar, por essa poca, e que Da Costa nunca as tratou com a
mesma profundidade de anlise de Espinosa. Ou talvez Espinosa sofresse pura e
simplesmente da chamada angstia da influncia e tenha se recusado,
consciente ou inconscientemente, a reconhecer a dvida que tinha para com Da
Costa. Essa mesma angstia da influncia, se disso se trata, ocorre em relao a
Van den Enden. Espinosa nunca lhe d o crdito que parece ter merecido. Seja
como for, razovel pensar que o caso Da Costa tenha tido um enorme impacto
em Espinosa, talvez mais por causa da sua teatralidade do que por causa das
anlises expressas no Exemplar vitae humanae. Talvez as memrias desse
episdio tenham fortalecido Espinosa em relao batalha que viria a travar
com a comunidade, e bem possvel que o tenha levado deciso de no estar
presente em sua prpria excomunho. A excomunho de Espinosa foi lida no
mesmo palco em que Da Costa se retratou, mas in absentia.

A PERSEGUIO JUDAICA E A TRADIO MARRANA

Apesar da sua prosperidade, a nao judaica de Amsterdam vivia com um


receio persistente: o de que qualquer desvio de um dos seus membros pudesse
ser mal recebido pelas autoridades calvinistas e provocar represlias contra a
comunidade. Os judeus estavam habituados a perseguies, e o acordo que lhes
permitia viver em Amsterdam requeria uma enorme vigilncia. Era necessrio
mostrar f em Deus de uma forma pblica, mas essa profisso pblica no
podia ser acompanhada de uma defesa do judasmo.
Os judeus eram convidados convenientes, mas no compatriotas. O seu bom
comportamento podia ser recompensado com liberdades civis, mas estavam
sempre em risco de perder essas liberdades. O castigo pblico de Uriel da Costa
teve como objetivo principal lembrar comunidade que a situao era
periclitante. possvel que a gerao de judeus de que Espinosa fez parte se
considerasse holandesa, e verdade que, com a passagem do tempo, Espinosa
parece assumir uma identidade holandesa mais do que a de um exilado. Mas os
alicerces dessa identidade eram recentes e no especialmente slidos.
A arquitetura da nova sinagoga portuguesa de Amsterdam descreve o
problema melhor do que quaisquer palavras. Essa estrutura notvel, que abriu as
suas portas em 1675, no um edifcio nico, mas sim uma pequena cidade
com muralhas dentro da qual se encontram um santurio, uma escola, locais de
encontro para adultos e um campo onde as crianas podiam brincar. As
muralhas os protegem da sociedade que os rodeia.
Mas, alm dos problemas que provinham da sociedade que os circundava,
havia tambm aqueles que vinham do interior da comunidade. Havia, por
exemplo, conflitos entre as diversas prticas religiosas, o que no
surpreendente, visto que a maior parte dos membros da nao tinha praticado a
sua religio em segredo, em Portugal, independentemente de qualquer sinagoga.
Os lderes da nao tudo fizeram para evitar que esses conflitos fossem visveis
para os holandeses e que a imagem de um povo trabalhador e temente a Deus
fosse perturbada. E havia outros problemas. Ao que parece, os sefarditas tinham
um apetite sexual insacivel que necessitava ser controlado, e era tambm
necessrio controlar o movimento dos grupos de judeus muito diferentes que
vinham do norte e do leste da Europa, e que eram, na sua maior parte, pobres e
pouco educados. Espinosa cresceu como testemunha atenta de todos esses
conflitos humanos, pessoais, sociais, religiosos e polticos. Quando Espinosa
escreveu sobre os seres humanos e sobre as suas fraquezas, em si mesmos ou no
contexto de instituies polticas e religiosas, sabia do que estava falando.
Espinosa conhecia bem a histria dos sefarditas que precedeu a sua chegada
aos Pases Baixos, e estava bem a par das dimenses religiosas do problema
judeu. isso que se pode concluir dos seus comentrios no Tratado. No de
esperar que os temas da sua filosofia escapassem ao peso dessa histria,
especialmente no que toca aos marranos.
A tradio marrana consistia na prtica secreta de rituais judaicos pelos
judeus que tinham sido forados a converter-se ao cristianismo. A tradio
comeou no fim do sculo XV, na Espanha, antes de os judeus da serem
expulsos, mas tornou-se especialmente intensa em Portugal, depois de 1500. A
tradio estava bem viva cem anos mais tarde, no tempo em que a elite da
comunidade judaica comeava j a emigrar para os Pases Baixos.9
Depois de 1492, os sefarditas espanhis fugiram para Portugal em grande
nmero. possvel que mais de 100 mil tenham atravessado a fronteira atrados
pela forma benigna como Portugal tinha tratado os judeus at ento. A
comunidade judia portuguesa, contudo, era pequena, e o aumento sbito dos seus
nmeros criava diversos problemas sociais. No era fcil diluir essa nova
populao no tecido social portugus. A riqueza e a posio social de um nmero
considervel dos recm-emigrados, entre os quais se contavam em grande
nmero mercadores, banqueiros, artesos e profissionais liberais, separavam
esse grupo de forma bem conspcua da pequena burguesia portuguesa desse
tempo. Os emigrados no podiam se confundir com essa pequena burguesia,
nem com a gente do povo, nem com os aristocratas. Tanto D. Joo II como o seu
sucessor, D. Manuel, tentaram resolver esse problema, mas com estratgias
diversas. D. Joo n, por exemplo, imps enormes impostos aos recm-chegados,
mesmo para uma estada transitria, e impostos ainda maiores para que lhes
fosse permitida estada permanente. De certo modo, os fugitivos no tinham nem
cidadania nem direitos civis e eram uma espcie de propriedade do rei. D.
Manuel Iutilizou uma estratgia diferente. Portugal estava empenhado numa
empresa colonial de largas dimenses, desproporcionais em relao ao pequeno
tamanho da terra e da populao. D. Manuel I reconheceu enorme valor na
populao judaica e entreviu a forma como os seus membros podiam contribuir
para a campanha colonial nos seus aspectos mais crticos: comrcio, bancos e
administrao. De acordo com essa ideia, D. Manuel Irestituiu os direitos civis
aos judeus, mas no sem que essa medida tivesse um preo exorbitante: os
judeus tinham que se converter ao cristianismo. Tinham que ser batizados ou sair
do pas.10
De um momento para outro, batizou-se um nmero muito grande de judeus.
Uma parte considervel da populao sefardita foi assim assimilada ao
cristianismo, maneira portuguesa, com mais ou menos rigor e dificuldade.
Esses judeus passam a ser conhecidos por conversos ou cristos-novos. Os seus
descendentes podem encontrar-se ainda hoje, passadas muitas geraes, e
descrevem-se como catlicos, ou protestantes, ou ateus. A integrao da
populao portuguesa foi quase completa, e em muitos casos a origem judia foi
obscurecida pela passagem dos sculos.
Uma outra parte da populao sefardita tornou-se marrana. Publicamente,
os marranos comportavam-se como cristos, mas a portas fechadas
esforavam-se por continuar a ser judeus e manter vivas as suas tradies.
improvvel que um nmero significativo de cristos-novos fossem praticantes
secretos, mas impossvel saber quantos foram e durante quanto tempo
persistiram no comportamento marrano.
Muitos marranos devem ter acabado nas mos da Inquisio, que se
estabeleceu em Portugal em 1536.11 A perseguio dos protestantes e hereges
no parecia ser especialmente lucrativa, e valia a pena, por isso, levantar autos
aos marranos.12 Um outro grupo de marranos abandonou a sua vida arriscada e
juntou-se aos mais obedientes cristos-novos. E os marranos cuja fortuna e
contatos internacionais permitiam a emigrao saram de Portugal.
Os marranos mudavam de nome com frequncia, no apenas por razes
simblicas como no caso de Gabriel da Costa, que passa a chamar-se Uriel -,
mas tambm por razes de segurana. A mudana de nomes confundia os
espies da Inquisio e evitava a perseguio dos membros das famlias de
emigrados que tinham permanecido em Portugal. Mas no bastava esconder a
identidade ou as prticas religiosas; era tambm necessrio esconder as ideias. A
necessidade de encobrir, a todo custo, deve ter estado bem presente na mente e
no comportamento dos adultos volta dos quais Espinosa cresceu.
Um outro legado da vida marrana o estoicismo. A vida, em geral, e a f,
em particular, tinham sido mantidas em circunstncias difceis, durante dcadas
a fio, sem qualquer ajuda de instituies religiosas as sinagogas tinham sido
fechadas, como de esperar e com uma enorme abnegao pessoal. Quando
Espinosa se viu obrigado a ocultar as suas prprias ideias , as razes por que teve
de faz-lo no foram completamente diferentes, e bem provvel que a
experincia ancestral o tenha ajudado. Tanto a tradio do disfarce como a
atitude estica so traos definidores da vida de Espinosa, cuja explicao no
precisa nem de psicanlise profunda nem de filosofia grega. De forma no
menos importante, a histria recente dos sefarditas forou Espinosa a refletir
sobre a combinao de decises polticas e religiosas que tinham mantido a
coerncia do seu povo atravs dos sculos. Parece-me que essa confrontao
levou Espinosa a tomar uma posio sobre a histria dos judeus, e que o
resultado foi a formulao de uma viso ambiciosa da natureza humana que
pudesse potencialmente transcender os problemas enfrentados pelo povo judeu e
pudesse, ao mesmo tempo, ser aplicvel humanidade inteira.
Ser que Espinosa poderia ter sido Espinosa se no tivesse feito, ele prprio,
parte da libertao vertiginosa de que os marranos tiveram experincia em
Amsterdam? Julgo que no. Ser que Espinosa poderia ter sido Espinosa se os
seus pais tivessem permanecido em Portugal? Julgo que no. possvel imaginar
Bento a crescer calmamente no Porto, na Vidigueira, ou em Belmonte? Uma vez
mais, no. bem verdade que o conflito que parte integrante da mente
marrana atrai os marranos para aquilo que natural e secular, sempre mais
longe das foras religiosas com que no podem se reconciliar.13 Embora a
intensidade do conflito marrano fosse notvel, era necessria uma centelha para
desencadear o incndio da criatividade, e essa centelha foi a liberdade. Tudo isso
pode parecer um pouco paradoxal, dada a maneira como a Holanda tratou o
trabalho de Espinosa depois da sua morte, mas no fundo no . A liberdade
holandesa no foi suficientemente ampla para acarinhar o trabalho de Espinosa
depois de publicado. Mas foi suficientemente ampla para lhe permitir o acesso a
tudo quanto havia de novo na cultura do seu tempo; suficientemente ampla para
lhe permitir debater ideias novas com indivduos de diversos grupos religiosos e
sociais; e suficientemente ampla, ou quase, para lhe permitir dedicar-se por
inteiro atividade de repensar a natureza humana e manter, ao mesmo tempo, a
sua independncia. Nada disso teria sido provavelmente possvel em Portugal ou
em qualquer outro pas do sculo XVII. Foi necessrio o ambiente nico da
Idade de Ouro da Holanda para transformar os conflitos eternamente reprimidos
de um povo castigado na exuberncia criadora de um ser humano bem-dotado.

A EXCOMUNHO

Espinosa nasceu numa comunidade de exilados, mas aos 24 anos de idade


tinha se exilado dessa mesma comunidade. Os acontecimentos que rodeiam o
captulo final da sua relao com a sinagoga so quase to teatrais como aqueles
que descrevi para Uriel da Costa. Os rabis sabiam das ideias de Espinosa e
estavam a par dos argumentos que ele apresentava contra muitos dos aspectos
da Lei. At a morte de seu pai, com exceo de discusses com um ou outro
rabi, Espinosa usou de certa discrio no que diz respeito divulgao dessas
ideias e nunca escreveu sobre elas. Mas, depois da morte do pai, Espinosa
comeou a preocupar-se menos com os problemas que as suas opinies podiam
causar. Como eu disse anteriormente, Espinosa nem sequer hesitou em fazer uso
da justia holandesa, assim desrespeitando a conveno de acordo com a qual
assuntos que diziam respeito comunidade deviam ser tratados pelo brao
secular da nao, e no pelos tribunais holandeses.
Os lderes da sinagoga utilizaram todos os meios sua disposio para lev-
lo a pensar e a portar-se de forma diferente. Por exemplo, propuseram a
Espinosa uma anuidade de cerca de mil florins, e fcil imaginar o mal contido
desprezo com que Espinosa deve ter recusado a oferta. Mais tarde, os lderes
anunciaram uma primeira excomunho em resultado da qual Espinosa ficava
separado da comunidade durante trinta dias.
Em 27 de julho de 1656, a sinagoga proclamou finalmente a verdadeira
excomunho (a palavra hebraica cherem). Embora a palavra cherem seja
geralmente traduzida como excomunho, expulso ou excluso so talvez
tradues mais precisas. Castigos dessa ordem no eram decididos pelas
autoridades eclesisticas, mas sim pela comunidade dos lderes, os senhores ou
conselheiros, embora os rabis fossem consultados. As consequncias da
excomunho no eram apenas religiosas. O excomungado passava a ser
excludo da comunidade em termos fsicos e sociais. Por outro lado, de notar
que a excomunho judaica uma verso bem plida do equivalente catlico: o
auto-da-f. At mesmo as 39 chibatadas do nosso pobre Uriel da Costa parecem
coisa benigna comparadas com a fogueira ou cmara de torturas, que era o
destino dos hereges nas mos da Inquisio.
No entanto, dada a tradio da comunidade judia de Amsterdam, a
excomunho de Espinosa foi considerada cruel e inabitual, violenta e destrutiva.
E no h dvida de que a comunidade registrou um certo embarao com a
enormidade do castigo. Quando Johannes Colerus, o principal bigrafo
contemporneo de Espinosa, tentou obter o texto da excomunho, lderes da
comunidade levantaram obstculos.
Os arquivos da comunidade - O livro dos acordos da nao mostram que
houve quinze excomunhes importantes no perodo entre o nascimento de
Espinosa e a data da sua prpria excomunho. Nenhuma das outras
excomunhes faz uso de linguagem to violenta ou to definitiva na sua
condenao. Curiosamente, o antema que faz parte da excomunho de
Espinosa parece ter sido escrito vrias dcadas antes pelos lderes da
comunidade sefardita de Veneza. Esse antema teria sido importado pelos
lderes de Amsterdam muito antes de 1656 e includo num livro que bem
podemos descrever como um catlogo de receitas de castigos, para usar em
caso de necessidade. Foi o rabi Mortera, antigo mentor de Espinosa e amigo
chegado do seu pai, que escolheu a receita para o caso de Espinosa. No seu
original portugus o texto espantoso. Dizem os senhores de Mahamad que
tiveram notcia das ms opinies e obras de Espinosa, e que tentaram por
diferentes caminhos e promessas retir-lo dos seus maus caminhos. Mas sem
sucesso. Tendo cada dia maiores notcias das horrendas heresias que praticava
e ensinava, no tm outro remdio seno expulslo. E assim escreveram.
Com sentena dos Anjos, com ditto dos Santos, ns emharmamos
[anatemizamos], apartamos e maldisoamos e praguejamos a Baruch de
Espinoza, com consentimento dei Dio Bendito, o consentimento de todo este
Kabal Kadoe [Santa congregao], diante dos santos Sepharim, com os seis
centos o treze preceitos que esto escrittos nelles, com o herem que enheremou
Joshua e Jeric, com a maldisso que maldixe Elisha aos mossos [crianas], e
com todas as maldisses que esto escrittas na Ley. Malditto seja de dia e
malditto seja de noute, malditto seja em seu dey tar e malditto seja em seu
leventar, malditto elle em seu sair e malditto elle em seu entrar; no querer
Adonai [o Senhor] perdoar a elle, que entonces fumeara o furor de o Senhor e
seu zelo neste homem, e y azer nelle todas as maldisses escrittas no libro desta
Ley, e arrematar o Senhor o seu nome debaixo dos cos, e aparta-lo- o Senhor
para mal de todas as tribos de Ysrael, com todas as maldisses do firmamento
escritas no libro da Ley.
Advirtindo que ningum lhe pode fallar boalmente nem por escritto, nem
dar-lhe nenhum favor, nem debaixo de tecto estar com elle, nem junto de quatro
covados, nem leer papel algum feito ou escritto por elle.14
E assim se passou a separao de Espinosa em relao ao mundo da sua
famlia, amigos e lugares. A partir de agora, Espinosa chamar-se-ia Benedictus.
Deve-se notar que mesmo nessa fase de escndalo aberto, no h nenhum
indcio de que Espinosa tenha tentado explorar o embarao que causou aos seus
juzes. No h dvida de que poderia ter exposto, se quisesse, a prepotncia da
sinagoga, e que poderia ter respondido excomunho com uma barragem de
argumentos retoricamente devastadores. Mas nunca o fez.15
Talvez o silncio de Espinosa tenha sido um primeiro sinal da sagacidade que
o levou, anos mais tarde, a insistir em que os seus textos fossem publicados
apenas em latim, de forma a reduzir a probabilidade de que fossem mal
interpretados. Estou convencido de que Espinosa se preocupava genuinamente
com o impacto que as suas ideias podiam ter naqueles para quem a f era
essencial. Em pleno vero de 1656, provavelmente instalado na casa de um
amigo holands e nem sequer muito longe da sinagoga, diz-se que Espinosa
recebeu as notcias da sua excomunho com a maior serenidade.

O LEGADO DE ESPINOSA

O legado de Espinosa uma histria complicada e triste. Dado o contexto


histrico e as posies radicais que Espinosa tomou, a veemncia dos ataques
que sofreu e a eficcia da proibio dos seus trabalhos eram bem previsveis. As
precaues que Espinosa tomou indicam que ele tinha previsto esses ataques. No
entanto, a reao no deixa de ser surpreendente.
Espinosa no deixou testamento, mas tinha entregado a Rieuwertz, seu
amigo e editor, instrues pormenorizadas para a disposio dos seus
manuscritos. Rieuwerzt revelou-se extremamente leal, corajoso e inteligente.
Espinosa morreu em fins de fevereiro de 1677, mas, antes do fim desse mesmo
ano, um livro em latim intitulado Opera posthuma estava pronto para
distribuio. A tica formava o cerne desse livro. As tradues holandesas e
francesas comearam a aparecer pouco depois. Rieuwertz e o grupo de amigos
de Espinosa que o ajudaram tiveram de confrontar-se com uma revolta violenta
contra as ideias de Espinosa. A condenao dos judeus, do Vaticano e dos
calvinistas era j esperada, mas as autoridades holandesas reagiram tambm e
foram as primeiras, dentre outros pases europeus, a banir o livro. A proibio
no se limitava meramente a palavras. As autoridades inspecionavam livrarias e
confiscavam os volumes de Espinosa que encontravam. Publicar ou vender o
livro era crime, e continuou a ser crime enquanto a curiosidade sobre Espinosa
se manteve. Rieuwertz conseguiu iludir as autoridades com grande mestria,
negando firmemente ter qualquer conhecimento dos originais e qualquer
responsabilidade pela impresso. Conseguiu distribuir um grande nmero de
livros ilegalmente, tanto na Elolanda como no estrangeiro, quantos exatamente
no se sabe.
As palavras de Espinosa estavam assim seguras em numerosas bibliotecas
privadas da Europa, em desafio firme s igrejas e s autoridades. Na Frana,
em particular, Espinosa foi lido com ateno. No h dvida de que os aspectos
mais acessveis do seu trabalho as partes que tm a ver com a religio
organizada e com a sua relao com o Estado foram rapidamente absorvidos e
at admirados. Contudo, as igrejas e as autoridades quase ganharam a batalha
porque as ideias de Espinosa no podiam ser citadas na imprensa de modo
favorvel. Poucos filsofos ou cientistas ousaram defender Espinosa porque isso
teria sido, sem dvida, um suicdio intelectual. Apoiar um argumento com base
nas ideias de Espinosa significava a derrota do argumento. Durante os cem anos
que se seguiram morte de Espinosa, esse foi o seu verdadeiro castigo. Pelo
contrrio, as referncias negativas ao seu trabalho eram bem-vindas e
abundantes. Em certas paragens, como no caso de Portugal, falar de Espinosa
obrigava ao uso de uma qualificao pejorativa tal como desavergonhado,
pestilento, mpio, ou estpido! 16 Em certos casos curiosos, no entanto, as
aparncias crticas disfaravam o intento de disseminar as ideias de Espinosa de
forma sub-reptcia. O exemplo mais notvel dessa duplicidade foi o artigo de
Pierre Bay le sobre Espinosa no Dicionrio filosfico e crtico. Maria Lusa
Ribeiro Ferreira argumenta que a ambivalncia e a ambiguidade do artigo de
Bay le no foram coincidncias, e que Bay le conseguiu chamar a ateno para
as posies de Espinosa ao mesmo tempo que dava a impresso de o criticar.17
Nesse dicionrio, o artigo sobre Espinosa tem mais palavras do que o de
qualquer outro pensador.
Por vezes, no entanto, at mesmo a duplicidade inteligente e a ambivalncia
podiam ser atacadas, e os admiradores secretos obrigados a retratar-se e a
depurar os seus escritos do seu espinosismo mpio. Um exemplo notvel diz
respeito a O esprito das leis, a grande contribuio de Montesquieu para o
Iluminismo, em 1748. As perspectivas de Montesquieu em relao tica, Deus,
religio organizada e poltica so perfeitamente espinosianas e foram,
previsivelmente, criticadas como tal. Mas Montesquieu parece no ter previsto a
violncia dos ataques. Pouco depois da publicao, Montesquieu foi obrigado a
negar a influncia do espinosismo nas suas ideias e a fazer uma declarao
pblica da sua f num criador divino e cristo. Johathan Israel documenta esse
episdio em pormenor e nota que Montesquieu mal se recomps do ataque. Os
seus protestos de f nunca convenceram o Vaticano.
medida que as referncias a Espinosa desapareciam, as suas ideias
tornavam-se gradualmente mais annimas para as geraes futuras. A enorme
influncia de Espinosa no foi reconhecida. Espinosa no foi s atacado, mas
tambm roubado. Durante a sua vida, a sua identidade era bem conhecida mas
as suas ideias eram sub rosa, confidenciais. Depois da morte, as suas ideias
comunicavam-se em liberdade, mas a identidade do seu autor foi
cuidadosamente escondida das geraes futuras.
Recentemente tem sido possvel demonstrar que o trabalho de Espinosa foi
um motor decisivo por trs do desenvolvimento do Iluminismo, e que as suas
ideias ajudaram a moldar os mais importantes debates intelectuais da Europa do
sculo XVIIl, embora a histria desse perodo poucos indcios d desse estado de
coisas. Jonathan Israel mostra que esse o caso, de forma convincente, e revela
as razes por que ainda hoje comum pensar que a influncia de Espinosa
morreu com ele.18 Israel apresenta provas contra a ideia de que o trabalho de
John Locke dominou o debate desde as fases iniciais do Iluminismo. Por
exemplo, uma das publicaes centrais do Iluminismo, a Encyclopedic de
Diderot e DAlembert, dedicou a Espinosa um espao cinco vezes maior do que
aquele que dedicou a Locke, embora o elogio de Locke seja mais pronunciado, o
que Israel interpreta como uma manobra diversionista. Israel mostra tambm
que no Grosses Universal Lexicon, que Johann Eleinrich Zedler publicou em
1750 a maior enciclopdia do sculo XVIII -, os artigos sobre Espinosa e
espinosismo eram bem maiores do que o modesto artigo sobre Locke. A fama
de Locke aparece mais tarde.19
triste notar que poucos filsofos de qualidade, velhos ou novos, prestaram
homenagem pblica a Espinosa no sculo que se seguiu sua morte, e que
nenhum assumiu o papel de discpulo ou continuador. Nem sequer Leibniz, que
leu e parece ter apreciado os escritos de Espinosa antes da sua publicao e que
teria sido a mente mais qualificada da poca para explicar o significado de
Espinosa. Mas no o fez. Escondeu-se como todos os outros e adotou uma
posio de crtica circunspecta. Os grandes crebros do Iluminismo fizeram o
mesmo. Em particular, diziam-se iluminados por Espinosa; publicamente,
atacavam-no. Um pequeno poema de Voltaire sobre Espinosa exemplifica essa
crtica obrigatria e a ambivalncia pessoal em relao ao filsofo.20 Na minha
traduo, eis o poema:

E ento, um pequeno judeu com nariz grande e pele plida,


Pobre mas satisfeito, ensimesmado e reservado,
Um esprito sutil mas vazio, menos lido do que celebrado,
Escondido sob o manto de Descartes, o seu professor,
Andando com passos cuidadosos aproxima-se do grande Ser:
Desculpe-me, diz ele, falando num sussurro,
Mas eu julgo, aqui entre ns, que o senhor no existe de todo.
Voltaire

ALM DO ILUMINISMO

Depois do Iluminismo, a influncia de Espinosa torna-se mais aberta. Citar


Espinosa deixa de ser crime. Espinosa tornase mesmo um profeta do mundo
secular apesar de ser pouco lido, mal lido, ou no lido de todo, como Gabriel
Albiac diz to corretamente.21 Filsofos como Friedrich Heinrich Jacobi,
Friedrich von Hardenberg Novalis e Gotthold Lessing apresentam Espinosa a um
pblico diferente, num sculo diferente. Goethe adota e recomenda Espinosa,
no deixando nenhuma dvida sobre a influncia que Espinosa teve na sua
pessoa e no seu trabalho.
Esse homem, que me modificou to maravilhosamente e que estava
destinado a afetar de forma to profunda o meu modo inteiro de pensar, era
Espinosa. Depois de procurar em vo por todo o mundo um meio para
desenvolver a minha natureza, deparei-me com a tica desse filsofo. Aquilo
que li nesse trabalho, e daquilo que li para esse trabalho, no posso dar conta;
mas verifiquei que era um sedativo para as minhas paixes, e que revelava uma
viso clara e ampla do mundo material e moral. Mas aquilo que essencialmente
me fascinou foi a abnegao sem fim que brilhava em cada frase. Aquela
expresso magnificamente sentida, aquele que ama a Deus no deve esperar
que Deus o ame como recompensa.22
Os poetas ingleses tambm se tornam defensores abertos. Samuel Tay lor
Coleridge absorveu Espinosa, assim como William Wordsworth, inebriado com a
natureza e com a prpria inebriao de Espinosa no que respeita ao divino e
natureza. E o mesmo aconteceu com Percy Shelley, Alfred Lord Tenny son e
George Eliot (que traduziu Espinosa para o ingls). E se Kant no tivesse se
recusado a l-lo, e se David Elume tivesse sido mais paciente, Espinosa teria sido
reintegrado na histria da filosofia ainda mais cedo. Eventualmente, Georg
Hegel proclamou que para se ser filsofo preciso ser antes do mais
espinosista: se no se tem espinosismo no se tem filosofia.23
Espinosa no parece ter nenhuma influncia nas reas da cincia
contempornea que mais naturalmente esto ligadas s suas ideias : a biologia e
as cincias cognitivas. Mas a sua recepo nessas mesmas reas durante o
sculo xix foi bem diferente, dado que Wilhelm Wundt e Herman von
Helmholtz, dois dos fundadores das cincias da mente e do crebro, eram vidos
seguidores de Espinosa. Ao examinar a lista dos cientistas internacionais que se
juntaram, em 1876, para erigir a esttua de Espinosa que hoje est colocada em
Haia, encontrei no s os nomes de Wundt e de Helmholtz, mas tambm o de
Claude Bernard.24 Ser que Espinosa inspirou em Bernard a preocupao com
os estados de equilbrio da vida?
Em 1880, o fisiologista Johannes Mtiller dizia que h uma semelhana
notvel entre os resultados cientficos obtidos por Espinosa h dois sculos e os
resultados a que hoje chegam cientistas como Wundt e Haeckel na Alemanha,
Taine na Frana, e Wallace e Darwin na Inglaterra, cientistas que tratam de
questes psicolgicas atravs da fisiologia.25 A ideia de que Espinosa tinha
antecipado o pensamento biolgico moderno era perfeitamente bvia para
Mller e para Frederick Pollock, que escreveu, nessa mesma poca: Espinosa
cada vez mais o filsofo dos homens de cincia.26
Mas nem tudo so rosas nesse mar de reconhecimento. Por exemplo,
Espinosa parece ter tido uma influncia importante sobre Freud. O sistema de
Freud necessita do mecanismo de autopreservao que Espinosa props no
conatus e utiliza abundantemente a ideia de que as aes autopreservativas so
desencadeadas de modo no consciente. No entanto, Freud nunca cita o filsofo.
Quando a questo lhe foi posta diretamente, Freud explicou a sua omisso de
uma forma curiosa. Numa carta escrita a Fothar Bickel em 1931, Freud explica:
Confesso sem hesitao a minha dependncia no que diz respeito aos
ensinamentos de Espinosa. Mas se nunca me dei ao trabalho de citar o seu nome
diretamente porque nunca derivei os princpios do meu pensamento do estudo
desse autor, mas sim da atmosfera que ele criou.27 Em 1932, Freud fechou as
portas, de uma vez para sempre, a qualquer reconhecimento. Eis o que disse
numa outra carta, dessa feita escrita a Siegfried Hessing: Tenho tido, na minha
vida inteira, uma extraordinria estima pela pessoa e pelo pensamento desse
grande filsofo. Mas no creio que essa atitude me d o direito de dizer
publicamente qualquer coisa sobre ele, quanto mais no seja pela boa razo de
que no poderia dizer nada que j no tivesse sido dito por outros.28 Para
sermos inteiramente justos para com Freud, vale a pena lembrar que Espinosa
no reconheceu nem Van den Enden, nem Da Costa. E talvez se algum tivesse
posto a Espinosa a mesma pergunta que foi posta a Freud, a sua resposta fosse
semelhante de Freud.
Trs dcadas mais tarde, o notvel psicanalista francs Jacques Lacan teve
uma atitude diferente em relao influncia de Espinosa. Na sua conferncia
inaugural na cole Normal Suprieure, em 1964, a que deu o sugestivo ttulo de
A Excomunho, Lacan contou a histria de como a Associao Internacional
de Psicanlise tinha tentado impedi-lo de treinar psicanalistas e o expulsara do
seu grupo. E no perdeu a ocasio de comparar essa expulso excomunho de
Espinosa, e de tecer comentrios sobre os acontecimentos de 27 de julho de
1656.29
H que referir uma notvel exceo a toda essa negao do pai. Albert
Einstein, o cientista emblemtico do sculo XX, no teve nenhuma hesitao em
dizer que Espinosa teve sobre ele uma influncia profunda. Einstein sentia-se em
sintonia perfeita com a viso que Espinosa lhe dava do universo, em geral, e de
Deus, em particular.30

HAIA, 1677

Espinosa morreu com 44 anos. Tinha sofrido de problemas respiratrios


durante anos. A sua tosse crnica est bem documentada, e sabido que era
fumante. O cachimbo era a sua concesso mais notvel ao mundo dos prazeres
sensuais, embora seja possvel que o seu hbito de fumante fosse medicinal.
Pensava-se, naquele tempo, que o tabaco tinha um efeito protetor contra as
epidemias da poca, e verdade que Espinosa sobreviveu a vrias dessas
epidemias. Nos meses que precederam a sua morte, o problema agravou-se,
embora Espinosa nunca tenha parado de trabalhar ou de receber visitantes. A
morte foi inesperada. Aconteceu durante a tarde de domingo, 21 de fevereiro.
Na manh desse ltimo dia, Espinosa tinha descido para almoar com a famlia
Van der Spijk, como era seu hbito. Quando Espinosa morreu, a famlia estava
na igreja, mas estava presente Ludowick Mey er, um mdico de Amsterdam que
tratava de Espinosa.
A morte de Espinosa geralmente atribuda tuberculose, mas possvel
que esse diagnstico esteja errado. Com toda a probabilidade, a doena era bem
mais rara. possvel que se tratasse de uma doena profissional, a silicose, tal
como Margaret GullanWhur sugere.31 A silicose no tinha ainda sido descrita, e
sabe-se hoje que causada pela inalao da poeira que resulta de amolar o
vidro. Ora, amolar vidro foi exatamente a atividade em que Espinosa passou
grande parte dos dias da sua vida adulta, uma atividade necessria para o fabrico
das suas lentes. Nem a tsica nem as pestes so necessrias para dar conta dessa
morte. Espinosa tinha forrado o interior dos seus pulmes com o mais brilhante
dos ps, at o ltimo suspiro.
Nesse ltimo ano da sua vida, a confiana com que tinha chegado a Haia
tinha se reforado. As suas convices eram inabalveis. Mas o sonho do
reconhecimento e da influncia, se que alguma vez o teve de forma
persistente, tinha desaparecido por completo. Em seu lugar, apareceram a
tranquilidade e a aceitao.

A BIBLIOTECA

Entro de novo na casa de Rijnsburg e olho mais uma vez para os livros de
Espinosa. Aqui est Maquiavel, De Grotius e os Thomas-More e Hobbes -, o
casamento da arte da poltica com a arte da jurisprudncia. Aqui est Calvino,
vrias Bblias, um livro sobre a Cabala e muitos dicionrios e gramticas, as
referncias bsicas. H livros sobre anatomia o livro do Dr. Tulp, o tal que deve a
sua fama a Rembrandt, e os do Dr. Kerckring. Theodor Kerckring foi
contemporneo de Espinosa e tambm seu colega e rival. Tinha sido estudante na
escola de Van den Enden e tinha se apaixonado tambm por Clara Van den
Enden. Mas foi Kerckring que ganhou Clara e que a levou ao altar. simptico
ver que Espinosa tinha guardado os dois livros que Kerckring escreveu. possvel
imaginar que Espinosa os perdoou e que esqueceu, por completo, o colar que
Kerckring tinha oferecido a Clara num dia em que o nosso prncipe de mos
vazias nada mais tinha para recomend-lo do que os seus olhos tristes.
A literatura contempornea est mal representada Cervantes e Gngora
esto presentes, mas Cames no est. Ser possvel que Espinosa no tenha lido
Os Lusadas? Ou talvez algum tenha roubado o livro. Ou talvez Espinosa
preferisse no se recordar de Portugal. Ou talvez no fosse sensvel poesia
moderna. No h muitas referncias poesia, msica, ou pintura nos textos
de Espinosa, embora ele reconhea que a msica, o teatro, as artes e at o
esporte so importantes para a felicidade do indivduo. Shakespeare e
Christopher Marlowe tambm no esto presentes, mas penso que Espinosa no
lia ingls, e na poca havia poucas tradues. Nessa biblioteca at mesmo a
filosofia est mal representada ao lado da matemtica, da fsica e da
astronomia, exceo feita a Descartes.
arriscado julgar os hbitos de leitura de um homem pelo tamanho e
contedo da sua biblioteca, mas de certo modo parece-me que essa estante
reflete a verdade. Pode bem ser que esses fossem os livros de que Espinosa
precisava nos ltimos anos da sua vida. uma biblioteca que faz sentido com o
resto das suas outras posses. Defronte dessa estante, at o minimalismo me
parece excessivo. E da estante vou de novo para o livro dos visitantes, procura
do registro que diz respeito a Einstein, e tento imaginar a cena da sua visita a essa
mesma sala no dia 2 de novembro de 1920.

O ESPINOSA QUE FINALMENTE ENCONTREI

Encontrar Espinosa na minha imaginao foi uma das razes por que
escrevi este livro, mas levei muito tempo para encontr-lo. Sempre que tentava
imaginar as feies de Espinosa ou os seus movimentos, o vazio era quase
completo, o que no surpreende, porque as descries da vida de Espinosa so
to descontnuas como a sua morada, e as biografias contemporneas no so
particularmente ricas em pormenores. Alm disso, o estilo de Espinosa
hermtico. Alguns pargrafos da tica e do Tratado tm um certo humor, o que
uma pista, sem dvida. Tambm verdade que Espinosa tem um enorme
respeito pelos outros seres humanos, at mesmo por aqueles cujas ideias
despreza, e que essa uma outra pista valiosa. No entanto, nem uma nem outra
so suficientes para construir o retrato imediato de uma pessoa inteira. De certo
modo, Espinosa esconde-se do leitor talvez em parte pelas limitaes do latim,
talvez em parte porque Espinosa no quis deixar nos seus textos nenhum trao de
sentimento pessoal ou de retrica. Stuart Hampshire est convencido de que a
ausncia notvel de sentimentos pessoais foi intencional.32
Pouco a pouco, contudo, com a sedimentao de indcios e reflexes, um
retrato com cabea, tronco e membros comeou a emergir na minha
imaginao. Hoje no tenho nenhuma dificuldade em ver Espinosa, em idades
diferentes, em diversos locais, nas circunstncias mais variadas.
Na minha histria, Espinosa comea como uma criana impossvel,
inquisidora, cheia de opinies, com um esprito mais velho do que a sua idade. O
Espinosa adolescente intoleravelmente ladino e arrogante. Na pior das suas
pocas, aos vinte anos, quando ao mesmo tempo homem de negcios e
aprendiz de filsofo, apresenta-se com as maneiras de um aristocrata ibrico,
mas est, ao mesmo tempo, construindo a sua identidade holandesa. Esse
perodo de conflito acaba no meio dos seus anos vinte. De repente, no nem
judeu nem homem de negcios, no tem famlia nem casa, mas ainda no
perdeu a partida. Espinosa domina qualquer interlocutor com a agudeza do seu
intelecto e o seu entusiasmo. A lenda do sbio carismtico comea ento, e
ento tambm que encontra novas ocupaes: a manufatura das lentes, com que
vai subsistir e aprofundar os conhecimentos de ptica, e o desenho, um
passatempo calmo para o qual parece ter tido um talento notvel mas do qual
nada ficou para a histria.
Aos trinta anos registra-se uma nova transformao. Espinosa mede os seus
passos, mostra-se mais cuidadoso com o uso do humor, mais gentil para com
aqueles que o rodeiam e mais paciente para com aqueles que no considera
especialmente inteligentes. Esse Espinosa da maturidade est seguro das suas
crenas mas menos dogmtico e mais tolerante para com os outros. O
Espinosa da minha imaginao comunica calma e estabilidade aos que o
rodeiam. um Espinosa que causa admirao.
hora de perguntar se gosto do Espinosa que finalmente encontrei, mas a
resposta no fcil. Admiro esse Espinosa, por certo, e em diversas ocasies at
gosto dele. Mas h qualquer coisa na personalidade de Espinosa que nunca
consigo ver com inteira clareza, uma sensao de estranheza que nunca
desaparece. Mas nada disso interfere no respeito que tenho pela valentia com
que formulou as suas ideias, na poca em que o fez, e pela forma inteligente
como adaptou a sua vida s consequncias inevitveis dessas ideias .33
7. Q uem est a?

UMA VIDA FELIZ

Antes do meu encontro imaginrio com Espinosa coloqueime, mais de uma


vez, a seguinte questo: ser que Espinosa atingiu a felicidade durante os seus
anos de Voorburg e de Haia ou teria estado simplesmente posando para a
posteridade? Estaria ele construindo uma figura de bondade e negao terrestres
para tornar a tarefa dos crticos mais difcil e dar maior autoridade s suas
palavras? O Espinosa da minha imaginao responde a essa pergunta sem
hesitao. Espinosa era feliz. A sua frugalidade no era fingida. No estava
acumulando sacrifcios para a beatificao. A sua vida e a sua filosofia tinham
se fundido uma na outra na idade avanada de 33 anos.
Mas quando penso que a vida de Espinosa no teve as caractersticas que
normalmente associamos felicidade dadas a sua m sade, pobreza e falta de
relaes ntimas, Aristteles no teria classificado a vida de Espinosa de feliz -,
legtimo perguntar como que Espinosa chegou ao contentamento. Qual foi o
seu segredo? No apenas a curiosidade que me move, nesse particular, mas
tambm a oportunidade de pr outra questo: at que ponto os conhecimentos
sobre emoes, sentimentos e biologia da mente e corpo que temos discutido
neste livro so pertinentes para atingir uma vida de contentamento? No h
dvida de que as emoes e sentimentos so pertinentes, porque fazem parte
daquilo que somos, pessoalmente e socialmente. O alcance da pergunta
diferente: ser que traz qualquer vantagem para a forma como vivemos
conhecer de que modo funcionam as emoes e os sentimentos? No captulo 4
afirmei que tais conhecimentos so importantes para o governo da vida social,
mas pergunto-me agora se so tambm pertinentes para o governo da vida
pessoal.
Faz sentido ligar essa questo a Espinosa, dado que a concepo da natureza
humana que est emergindo sob a influncia da biologia moderna parecida,
em diversos aspectos, com a concepo de Espinosa. Comecemos ento por
considerar como Espinosa encarava o contentamento e a satisfao.
A mais conhecida das recomendaes de Espinosa acerca de viver uma
vida bem vivida consistia numa prescrio dupla: um sistema de comportamento
tico e um Estado democrtico. Mas evidente que Espinosa no pensava que
obedecer a regras ticas e obedecer s leis de um Estado democrtico fossem
suficientes para atingir as formas mais elevadas de contentamento, a alegria
constante que, para Espinosa, se confunde com a liberdade e com a salvao
humana. A minha impresso que a maior parte dos seres humanos de hoje
tambm no acha suficiente essa dupla prescrio. Pretendemos que a vida nos
d qualquer coisa que v alm de uma conduta moral e legal, alm das
satisfaes do amor, da famlia, das amizades e da boa sade, alm das
recompensas que resultam do trabalho (satisfao pessoal, aprovao dos outros,
honra, dinheiro), alm da entrega aos prazeres privados e da acumulao de
posses e alm da identificao com um pas ou com a humanidade. Muitos seres
humanos requerem tambm algo que envolva uma certa clareza sobre o
significado da vida. Essa necessidade, articulada com nitidez ou de forma
confusa, pouco importa, consiste num anseio de conhecer uma origem e um
destino, de onde viemos e para onde vamos, e de esclarecer a finalidade que a
nossa vida pode ter para alm da existncia imediata.
Nem todos os seres humanos tm tais necessidades. Aquilo de que um ser
humano precisa para viver feliz varia consideravelmente com a personalidade,
inquisitividade e circunstncias socioculturais, para no falar nas diferenas que
tm a ver com a idade e com o tamanho da conta bancria. A juventude d-nos
pouco tempo para apreciar as limitaes da condio humana, e a riqueza
encobre muitas dessas limitaes. E para que pedir mais do que juventude,
sade, e boa fortuna, diro alguns? Mas para aqueles que reconhecem um tal
anseio vale a pena perguntar por que razo querem atingir qualquer coisa que
no parece particularmente fcil e pode at nunca ser atingida. Por que razo
que a tal clareza e conhecimento extras so assim to desejveis?
Podamos comear a resposta dizendo que o tal anseio um trao profundo
da mente humana. Esse trao est to enraizado no desenho do crebro humano
e no genoma que permite o desenvolvimento desse crebro como os traos
profundos que nos levam, com grande curiosidade, a explorar sistematicamente
o nosso prprio ser e o universo que nos rodeia, os mesmos traos que nos
impelem a construir explicaes para os objetos e situaes desse universo. A
origem evolucionria do anseio inteiramente plausvel, mas necessrio
evocar um outro fator para perceber a razo por que a natureza humana
incorporou esse trao. Creio que esse outro fator estava j presente nos
primeiros seres humanos, tal como est presente hoje em dia. A sua consistncia
tem a ver com o poderoso mecanismo biolgico que lhe est por trs: o mesmo
esforo natural de autopreservao que Espinosa articula to transparentemente
como uma essncia dos nossos seres, o conatus, posto em ao quando somos
confrontados com a realidade do sofrimento e, especialmente, com a realidade
da morte, real ou antevista, nossa ou daqueles a quem amamos. A perspectiva de
sofrimento e morte compromete o processo homeosttico de quem os confronta.
A procura da autopreservao e do bem-estar responde a esse compromisso
como uma tentativa de evitar o inevitvel e regressar assim ao equilbrio. uma
tentativa rdua que nos leva a procurar estratgias compensatrias para a
homeostasia perdida. A partir do momento em que reconhecemos essa situao
desenvolve-se em ns um profundo pesar.
Uma vez mais, nem todos os seres humanos reagiro desse modo, por uma
razo ou por outra, numa altura da vida ou noutra. Mas os seres humanos que
reagem da maneira que descrevi, quer consigam ou no resolver o impasse e
retomar o equilbrio, reconhecem a dimenso trgica dessa situao bem como
o fato de que exclusivamente humana.
Tanto quanto consigo entend-la, essa situao resulta, em primeiro lugar, do
fato de que temos sentimentos no apenas emoes mas sentimentos -, em
particular os sentimentos de empatia, atravs dos quais tomamos conhecimento
da nossa simpatia emotiva natural para com os outros. Nas circunstncias
apropriadas, a empatia abre as portas ao pesar. Em segundo lugar, a situao
resulta de dois dons biolgicos, a conscincia e a memria. Partilhamos a
conscincia e memria com outras espcies, mas no h dvida de que a
conscincia e a memria atingem um grau e uma sofisticao
extraordinariamente grandes nos seres humanos. No sentido estrito da palavra,
conscincia significa a presena de uma mente com um self, mas, em termos
prticos, a palavra significa alguma coisa mais. Com a ajuda da memria
autobiogrfica, a conscincia nos permite ter um self enriquecido pelas
recordaes da nossa prpria experincia individual. Quando enfrentamos cada
novo momento da nossa vida, como seres conscientes, influenciamos esse
momento com as circunstncias das alegrias e tristezas passadas, bem como
com as circunstncias imaginrias do nosso futuro antevisto, essas circunstncias
futuras que, presumivelmente, nos traro mais alegrias e mais tristezas.
Se no fosse esse nvel to alto de conscincia humana, nunca haveria
angstia notvel, agora ou no amanhecer da humanidade. Aquilo que no
sabemos no pode nos ferir. Se tivssemos o dom da conscincia mas no nos
tivesse sido dada a memria, tambm no teramos nenhuma angstia. Aquilo
que sabemos, no presente, mas somos incapazes de colocar no contexto da nossa
histria pessoal, apenas pode nos ferir no presente. a combinao dessas duas
benesses, a conscincia e a memria, bem como a sua abundncia, que causam
o drama humano e que conferem a esse drama a sua condio trgica.
Felizmente para ns, esses mesmos dons so tambm a fonte da alegria sem
limites e da glria humana que lhe corresponde. Felizmente, viver uma vida bem
examinada tambm um privilgio, e no apenas uma maldio.
Dentro dessa perspectiva, qualquer projeto de salvao humana qualquer
projeto capaz de transformar uma vida examinada numa vida feliz deve incluir
meios para resistir angstia causada pelo sofrimento e pela morte, meios para
suprimir a tristeza e para fazer com que ela seja substituda pela alegria. A
neurobiologia da emoo e do sentimento diz-nos, em termos bem sugestivos,
que a alegria e as suas variantes so preferveis tristeza e s suas variantes, que
a alegria leva mais facilmente sade e ao florescer criador. No parece haver
aqui nenhum equvoco: devemos procurar a alegria, por decreto assente na
razo, mesmo que a procura parea tola e pouco realista. Para aqueles que no
tm fome e que no vivem sob um regime opressivo, necessrio compreender
que estar vivo um privilgio.
O confronto com a morte e o sofrimento compromete a homeostasia. Os
primeiros seres humanos devem ter tido experincia desse compromisso depois
de adquirirem sentimentos de empatia, alegria e pesar, conscincia ampliada e a
capacidade de imaginar objetos e aes que pudessem alterar o estado afetivo e
restaurar o balano homeosttico perdido. (As duas primeiras condies,
emoes e sentimentos, sociais e no, j tinham despontado em espcies no
humanas, como vimos anteriormente; as duas ltimas condies, a conscincia
ampliada e a imaginao prodigiosa, so sobretudo dons humanos.) Como
sugeri, o anseio por uma correo homeosttica teria comeado como uma
resposta angstia. Os seres humanos cujos crebros foram capazes de
imaginar tais correes e conseguiram restaurar o equilbrio perdido teriam sido
compensados com uma vida mais longa e uma prognie maior. O seu padro
genmico teria tido maior probabilidade de disseminao e teria sido feita,
atravs dele, a disseminao das respostas reequilibrantes. O anseio e as suas
consequncias benficas teriam reaparecido ao longo das geraes e, dessa
forma, uma parte considervel da humanidade teria incorporado esses traos to
notveis.
Nessa perspectiva, as tentativas de salvao humana comeam com a
acomodao a uma morte anunciada. (Durante algum tempo, depois de a noo
de imortalidade ter sido inventada, tais tentativas tambm disseram respeito a
evitar o inferno.) H uma longa histria de tais tentativas. Indivduos inteligentes
tm sido levados a criar narrativas fascinantes que respondem diretamente ao
espetculo da tragdia e que tentam resolver a angstia atravs do seguimento
de preceitos e prticas religiosas. (No quero sugerir aqui que a confrontao
com a morte e o sofrimento tenham sido os nicos fatores por trs do
desenvolvimento de narrativas religiosas. A vantagem de compelir observncia
dos comportamentos ticos ter sido outro fator importante e pode ter
contribudo, tanto ou mais, para a sobrevida de indivduos cujo grupo conseguisse
a observncia eficaz das convenes morais.) Algumas das narrativas mais bem
conhecidas prometem recompensas depois da morte, e outras prometem
conforto para quem est vivo, mas o intuito compensatrio o mesmo. De certo
modo, Espinosa faz parte dessa resposta histrica. Tendo sido educado numa
comunidade religiosa, e tendo rejeitado a soluo que a comunidade tinha
proposto para a salvao humana, foi obrigado a encontrar a sua prpria
soluo. Tanto o Tratado como a tica, depois das suas anlises refinadas daquilo
que , so trabalhos sobre aquilo que deve sere sobre o modo de conseguir o que
deve ser. Por outro lado, a soluo de Espinosa no tradicional e representa
mesmo uma ruptura histrica.

A SOLUO ESPINOSA

O sistema de Espinosa inclui Deus, mas no um Deus providente concebido


imagem dos homens. Deus a origem de tudo o que est perante os nossos
sentidos, uma substncia sem causa, eterna, e com atributos infinitos. Mas Deus
tambm tudo quanto h. Deus a natureza, e a sua manifestao mais
evidente so as suas criaturas vivas. Essas ideias so expressas num espinosismo
bem conhecido, a expresso Deus sive Natura Deus ou Natureza.1 Deus no se
revelou aos seres humanos da maneira apresentada na Bblia. No possvel
rezar ou suplicar ao Deus de Espinosa. No h que ter medo desse Deus porque
ele no distribui castigos. Nem h que fazer nenhum esforo para dele obter
recompensas porque tambm no distribui recompensas. A nica coisa a temer
o nosso prprio comportamento. Quando somos menos do que amveis para os
outros, punimo-nos a ns prprios, nesse exato momento, e negamo-nos a
oportunidade de atingir a paz interior e a felicidade, nesse exato momento.
Quando amamos os outros temos uma boa probabilidade de atingir a paz interior
e a felicidade, nesse exato momento. Nesse sistema, as nossas aes no devem
visar o agrado de Deus, mas sim conformar-se com a natureza de Deus. Quando
agimos de acordo com a natureza de Deus, produzimos felicidade e produzimos
uma espcie de salvao. Agora. Para Espinosa, a salvao salus resulta de
ocasies repetidas dessa espcie de felicidade, ocasies que se acumulam e
desse modo produzem uma condio mental saudvel.2
Espinosa rejeitou a noo de que a expectativa de recompensas ou castigos
depois da morte fosse um incentivo adequado para o comportamento tico.
Numa carta bem significativa, lamentava o homem cujo comportamento
guiado por tais expectativas: um desses homens que no hesitaria em seguir
todos os seus desejos se o medo do inferno no o restringisse. Abstm-se de ms
aes e cumpre as ordens de Deus, como se fosse um escravo, contra a sua
vontade, e em troca da sua escravatura espera ser recompensado por Deus com
dons que prefere ao amor Divino.3
Espinosa prev duas vias diferentes para a salvao: uma, que acessvel a
todos; a outra, que mais rdua e acessvel apenas queles com intelectos
disciplinados e educados. A via acessvel requer uma vida virtuosa, numa cidade
virtuosa, obediente s regras de um Estado democrtico e alerta para a natureza
de Deus. De forma indireta, a caminhada nessa via pode ser ajudada pela
sabedoria da Bblia. A segunda via requer tudo de quanto a primeira necessita e,
alm disso, um acesso intuitivo ao entendimento, uma capacidade que Espinosa
colocava acima de todos os outros instrumentos intelectuais, e cujas bases so o
conhecimento abundante e a reflexo perseverante. (Para Espinosa, a intuio
o meio mais sofisticado de chegar ao conhecimento a intuio aquilo a que
Espinosa chama o conhecimento da terceira espcie. Mas a intuio s pode
ocorrer depois de acumularmos conhecimentos e de termos utilizado a razo
para os analisar.) Como seria de esperar, Espinosa pouco se preocupava com o
enorme esforo necessrio para atingir qualquer resultado por essa via: Tudo
quanto excelente difcil de obter e raro. [tica, Parte V, notas para a
proposio 42.]
Para a primeira espcie de salvao, Espinosa rejeita a ideia de que as
narrativas bblicas sejam uma revelao de Deus, mas aprecia a sabedoria
apresentada pelas figuras histricas de Moiss e Cristo. Para Espinosa, a Bblia
era um repositrio de conhecimentos valiosos sobre a conduta humana e a
organizao civil.4
Na segunda via, Espinosa requer uma aceitao da necessidade dos
acontecimentos naturais, de acordo com o conhecimento cientfico. Por
exemplo, a morte e a perda que da resulta no se pode evitar e, por isso,
devemos aquiescer. A soluo Espinosa tambm requer que o indivduo produza
uma ruptura entre os estmulos-emocionalmente-competentes que podem
desencadear emoes negativas as paixes causadas pelo medo, pela raiva, pelo
cime ou pela tristeza e os mecanismos da execuo da emoo. O indivduo
deve remover esses estmulos-emocionalmente-competentes e substitu-los por
outros, por estmulosemocionalmente-competentes capazes de desencadear
emoes positivas. Para facilitar esse resultado, Espinosa recomenda o ensaio
mental dos estmulos negativos de forma a construir uma tolerncia para as
emoes negativas e criar, gradualmente, uma maior disponibilidade para as
emoes positivas. H aqui algo que se pode descrever como uma imunologia
mental, o desenvolvimento de uma vacina capaz de criar anticorpos contra a
paixo. A colorao de todo esse exerccio estica, embora se deva notar que
Espinosa criticou os filsofos esticos, bem como Descartes, porque pensavam
que o controle das emoes podia ser completo, ou seja, porque eram
exageradamente esticos.
A soluo Espinosa gira em torno do poder mental com que podemos tentar
controlar as emoes, um poder que depende, por sua vez, da descoberta das
causas das emoes negativas e do conhecimento dos mecanismos de ao das
emoes. O indivduo necessita separar os estmulos-emocionalmente-
competentes e o desencadeamento de uma emoo, de forma a poder escolher
estmulos que produzam estados de sentimento positivo. Curiosamente, o projeto
psicanaltico de Freud tem objetivos semelhantes. O novo entendimento de que
dispomos sobre a estrutura da emoo e do sentimento torna os objetivos de
Espinosa mais acessveis.
A soluo Espinosa pede ao indivduo que reflita sobre a sua vida, com o
auxlio do conhecimento e da razo, na perspectiva da eternidade, e no na
perspectiva da imortalidade de cada um. E a liberdade um dos resultados da
soluo Espinosa, no a espcie de liberdade que habitualmente contemplamos
em discusses sobre o livre-arbtrio, mas sim uma liberdade radical, uma
reduo da dependncia em relao aos objetos de que somos escravos. Um
outro resultado a possibilidade de intuir as essncias da condio humana. Essa
intuio junta-se a um sentimento de serenidade cujos ingredientes incluem o
prazer, a alegria, o deleite mesmo, mas para o qual a palavra beatitude me
parece a mais apropriada (ver a tica, Parte v, proposies 32 e 36 e as suas
notas). Esse sentimento intelectual sinnimo de uma forma de amar a Deus
de modo intelectual o amor intellectualis Dei.5
Goethe fez notar que esse processo oferece o amor sem pedir que se seja
amado, e que nada h de mais generoso e desinteressado do que essa atitude.
Mas isso no inteiramente verdade. O indivduo recebe algo em troca: a mais
desejvel das formas de liberdade humana, a liberdade de um ser que existe e
age de acordo com a sua prpria determinao. uma liberdade que se traduz
por uma alegria especial, um sentimento quase puro, quase libertado da sua raiz
corporal.
Nem todos os pensadores tm sido to simpticos como Goethe quando
consideram a soluo Espinosa, que para alguns bem confusa.6 Mas nem a
sinceridade de Espinosa, nem a dor que lhe serviu de incentivo esto em questo.
O personagem de Malamud que invoquei no captulo 1 captou numa simples
frase o menos que se pode dizer sobre essas passagens da tica: ... [Espinosa]
queria transformar-se num homem livre. E tambm ningum duvida que
Espinosa conseguiu colocar a razo e o afeto no mesmo plano, de uma forma
moderna. A estratgia que Espinosa utiliza para chegar intuio da liberdade e
da beatitude requer conhecimento e razo.
Pode-se dizer que Espinosa abraou a descoberta da natureza e o
conhecimento como parte da dieta do homem pensante. E curioso pensar que
Espinosa, para quem as demonstraes cientficas eram os olhos da mente,
tenha passado a maior parte da sua vida fabricando as melhores lentes possveis,
instrumentos que permitiam mente ver tantos novos fatos. igualmente
curioso pensar que as lentes que polia to cuidadosamente e os microscpios a
que se destinavam eram meios para ver mais claramente, e eram, por isso
mesmo, instrumentos de salvao. Mas tudo isso faz parte integrante de uma
poca: a poca em que numerosos dispositivos pticos e mecnicos foram
criados, tanto para permitir a descoberta cientfica como para transformar o
processo da descoberta numa fonte de prazer.7

A QUALIDADE DE UMA SOLUO


A finalidade da soluo Espinosa restituir aos seres humanos a relativa
independncia que perderam a partir do momento em que a memria
autobiogrfica e a conscincia ampliada se desenvolveram. Nessa soluo, a
razo deixa-nos entrever o caminho, enquanto o sentimento assegura a nossa
vontade de ver esse caminho. Aquilo que me parece mais atrativo na soluo
Espinosa o reconhecimento das vantagens da alegria e a rejeio da tristeza e
do medo. Espinosa afirma a vida e transforma a emoo e o sentimento num
meio para que a vida floresa. A caminho do horizonte dessa vida, o indivduo
deve procurar viver de tal maneira que a perfeio da alegria seja atingida com
freqncia e faa, por isso, com que a vida valha a pena ser vivida. E dado que
todo esse processo comea e acaba na natureza, a soluo Espinosa
imediatamente compatvel com a imagem do universo que a cincia vem
construindo nos ltimos quatrocentos anos.
Mas a soluo Espinosa tambm tem os seus problemas. Por exemplo, no
me sinto vontade com a implicao de que funciona especialmente bem no
isolamento, longe da intimidade com outros seres humanos. Parece-me que o
ascetismo de Espinosa nada tem de prtico no mundo de hoje. Espinosa no vai
to longe como os esticos gregos e romanos na sua rejeio dos confortos desta
vida, mas est perto. Talvez a sabedoria de Aristteles seja perfeitamente
aplicvel nesse ponto. Aristteles asseverava que uma vida satisfeita era uma
vida virtuosa e feliz, mas que a sade, a riqueza, o amor e a amizade eram parte
importante dessa satisfao. Outro problema que tenho com a soluo Espinosa
tem a ver com a sua aparente passividade, embora se possa dizer que a beatitude
espinosiana resulta de uma intensa atividade dirigida para o interior. Outros se
preocuparo com a ideia de que ao chegar ao horizonte da vida, a soluo
Espinosa oferece, muito simplesmente, a morte e nada mais. Os seres humanos
no se libertam, de forma ativa, do sofrimento e iniquidade que a biologia e a
sociedade regularmente lhes impem, para no falar do fato de que no
recebem nenhuma compensao para as perdas que entretanto ocorreram. O
Deus de Espinosa uma ideia e nada tem a ver com a entidade viva que a
narrativa crist criou. bem possvel que Espinosa estivesse inebriado com
Deus, tal como Novalis disse, mas era um Deus especialmente seco.
Em troca de toda a coragem, sacrifcios e disciplina necessrios para atingir
a alegria espinosiana, os seres humanos recebem alguns momentos de
perfeio, vises furtivas do divino, breves confortos que deixam esses seres
humanos espera do prximo momento de perfeio e da prxima viso
furtiva. Dependendo da personalidade de cada um, essa recompensa pode ser
considerada prodigiosa ou insuficiente. Mas o fato de que pode ser considerada
insatisfatria ou insuficiente no significa que no seja realista.
Se fizermos perspectiva espinosina aquela pergunta inquietante com que
comea o Hamlet, Quem est a? querendo dizer, quem est a para nos
ajudar a persistir, como a nossa tendncia de autopreservao nos pede que
faamos -, a resposta inequvoca. Ningum. Estar sozinho a realidade crua,
de Cristo na cruz e de Espinosa nas almofadas amassadas do seu leito de morte.
Mas Espinosa arranja-nos uma maneira de iludir essa realidade, uma iluso
nobre que nos permite continuar.
No princpio deste livro descrevi Espinosa como sendo ao mesmo tempo
brilhante e exasperante. As razes por que o considero brilhante so bvias. Mas
uma razo por que acho Espinosa exasperante tem a ver com a certeza tranquila
com que encara um conflito que a maior parte da humanidade ainda no
resolveu: o conflito entre a ideia de que o sofrimento e a morte so fenmenos
biolgicos naturais, que devemos aceitar com equanimidade poucos seres
humanos bem-educados rejeitaro a sabedoria de tal ideia -, e a inclinao, no
menos natural, da mente humana de se sentir insatisfeita com essa sabedoria. H
uma ferida que persiste, e bem que eu gostaria que assim no fosse, porque
prefiro as histrias que acabam bem.
Embora tenha sido intolervel no seu prprio tempo, a religiosidade secular
de Espinosa tem sido redescoberta ou reinventada no sculo XX. Einstein, por
exemplo, tinha um conceito de Deus e de religio bem semelhante. Einstein
descreveu o Deus do homem ingnuo como um ser de cujos cuidados vamos
nos beneficiar e de cujos castigos temos medo; uma sublimao de um
sentimento parecido com o de uma criana em relao ao pai, um ser com o
qual se tem uma relao pessoal, embora na sua profundidade essa relao
esteja carregada de espanto e admirao.8 Ao descrever os seus prprios
sentimentos religiosos os sentimentos religiosos das mentes cientficas mais
profundas-, Einstein disse que tais sentimentos .. .tomam a forma de um
espanto extasiante face harmonia da lei natural, que revela uma inteligncia de
tal superioridade que, comparado com ela, todo pensamento sistemtico e todas
as aes dos seres humanos se transformam numa reflexo perfeitamente
insignificativa.9Em palavras de grande beleza, Einstein descreveu esse
sentimento como ...uma espcie de alegria inebriada e de espanto face beleza
e grandiosidade deste mundo, um mundo sobre o qual o homem pode apenas
construir uma noo superficial. Essa alegria o sentimento a partir do qual a
verdadeira investigao cientfica se mantm espiritualmente, mas que tambm
encontra a expresso no canto dos pssaros. Creio que esse sentimento, que
Einstein chamou de csmico, um parente prximo do amor intellectualis Dei
de Espinosa, embora seja possvel distinguir um do outro. O sentimento csmico
de Einstein exuberante, uma mistura de exaltao espantada com uma
preparao igualmente exaltada para a comunho do corpo com o mundo. O
amor de Espinosa no to expansivo, mais interior. No entanto, Einstein
pretendia juntar esses dois sentimentos. Einstein pensava que o sentimento
csmico uma marca dos gnios religiosos de todas as eras, mas que tal
sentimento nunca formou o alicerce de nenhuma igreja. . precisamente entre
os hereges de cada era que encontramos homens cheios da espcie mais
elevada de sentimento religioso mas que eram olhados pelos seus
contemporneos como ateus, e s vezes tambm como santos. Nessa
perspectiva, homens como Demcrito, Francisco de Assis e Espinosa so
parentes prximos uns dos outros. 10
O pensamento de William James sobre esse assunto tambm revela um
parentesco com o de Espinosa. Essa afirmao pode surpreender, dado o abismo
de tempo, lugar e contexto histrico que separa os dois pensadores. Como de
prever, James no aceita Espinosa por completo. Na biografia de William James
que R. W. B. Lewis escreveu, ficamos sabendo que William James leu Espinosa,
pela primeira vez, em 1888, quando se preparava para ensinar um novo curso de
filosofia da religio na Universidade Harvard. Por fim, esse curso formou a base
para as Variedades da experincia religiosa, uma das obras notveis de William
James.11
James resistiu a Espinosa em diversas questes. James no podia aprovar
certas afirmaes provocadoras de Espinosa como, por exemplo, irei analisar
as aes e os apetites dos homens como se se tratasse de um problema de linhas,
de planos e de slidos. Tais assimilaes a sangue-frio no so de todo
aceitveis para o adorvel gnio de Cambridge.12 James tambm resistiu quilo
que diagnosticou como o entusiasmo ensolarado que Espinosa manifestava para
com a vida, a sua mentalidade saudvel.13 A razo para essa resistncia
fascinante. James dividia os seres humanos em duas espcies: aqueles cujos
espritos estavam cheios de entusiasmo e aqueles cujos espritos estavam
doentes. Os entusiasmados tinham uma propenso natural para no ver a
tragdia da morte, o horror da natureza nos seus excessos predatrios ou a
escurido dos recessos da mente humana. Espinosa parecia ser um desses
espritos entusiasmados, umas dessas pessoas nascidas com uma incapacidade
constitucional para o sofrimento prolongado, e com uma tendncia para ver as
coisas de modo otimista. E tudo isso era especialmente irritante para William
James. Para os Espinosas deste mundo, dizia James, o mal uma doena, e a
preocupao com essa doena , em si mesma, uma forma adicional de doena
que simplesmente se junta ao sintoma original.14
Dentro desse sistema de classificao, William James era um esprito
doente. Os espritos doentes no conseguiam contemplar a natureza e gostar do
espetculo, porque o espectculo frequentemente horrvel e injusto. Claro que
no preciso sofrer de depresso para poder olhar o mundo dessa perspectiva,
embora William James sofresse, de fato, de depresso. O magnfico livro que
nos deixou em Variedades foi escrito durante a recuperao de um dos piores
episdios de depresso da sua vida. Curiosamente, contudo, James considera
essa doena do esprito algo positivo. Embora a doena deva ser evitada quando
atinge um grau patolgico, vantajoso que esteja presente, em certa medida,
para forar os seres humanos a confrontar a realidade sem o vu protetor com
que os espritos ensolarados sistematicamente a encobrem. Ou seja, um certo
grau de pessimismo bom conselheiro.
A colocao do problema da salvao humana, em termos cognitivos e
afetivos, revela a habitual perspiccia de William James, mas devo dizer que
James exagerou enormemente os tais entusiasmos ensolarados de Espinosa. No
creio que Espinosa tivesse alguma dificuldade em ver o lado trgico da natureza,
dado que dele teve experincia direta. Mas Espinosa recusou-se a aceitar que o
tal lado trgico o dominasse como paixo nefasta. Espinosa aceitou a tragdia
como parte necessria da existncia e prescreveu uma srie de mecanismos
para minimizar as suas consequncias afetivas. Espinosa era corajoso e
persistente, mais do que otimista. Esforavase por ser otimista. Aplicava-se com
afinco na tentativa de cancelar os sentimentos de medo e tristeza que a natureza
inspira e substitulos por sentimentos de alegria baseados na descoberta da
natureza. Um pouco perversamente, era essa mesma descoberta que revelava a
crueldade e a indiferena da natureza.
Uma vez ultrapassadas as resistncias de William James, no entanto, nota-se
que o seu caminho para a salvao humana tinha muito de parecido com o de
Espinosa. Em ambos os casos, a experincia de Deus era privada. Ambos
rejeitaram a necessidade de rituais pblicos e congregaes. Os argumentos
com que William James afasta e despede a religio organizada so muito
espinosianos. E tanto James como Espinosa descrevem a experincia do divino
como sentimento puro, um sentimento de prazer que fonte de significado e
entusiasmo para a vida, uma forma de completar o ciclo da vida. Ao fim e ao
cabo, a diferena importante entre James e Espinosa tem a ver com a base de
onde partem e podem ser medidos os seus sentimentos de salvao. Em
Espinosa, o sentimento do divino emergia com base numa aceitao calma da
natureza; em James, o sentimento do divino s emergia depois de neutralizar
uma viso deprimente da natureza. Mas tanto James como Espinosa
encontraram Deus dentro de si mesmos, e James, fazendo uso dos novos
conhecimentos de psicologia que ele prprio vinha acumulando, colocou a fonte
do divino no apenas dentro de ns mas dentro do inconsciente que habita dentro
de ns. James descreveu a experincia religiosa como umamais-valia (no
original,more). Mas James tambm nos disse que essa mais-valia existe no
interior de ns mesmos.
Espinosa e James enviam-nos para uma adaptao fecunda sob a forma de
uma vida natural do esprito. O seu Deus teraputico, dado que restaura o
equilbrio homeosttico perdido em resultado da angstia. Mas nem Espinosa
nem James esperam que Deus nos oua. Ambos acreditavam que a restaurao
do equilbrio perdido uma tarefa individual e privada, um resultado que pode
ser obtido quando o pensamento refinado e o raciocnio levam ao
estabelecimento da emoo e sentimento apropriados. Ambos racionalizaram
esse processo, admitindo que os seres humanos eram meras ocasies de
individualidade subjetiva num universo que permanecia largamente misterioso.
Nem um nem outro se sentia capaz de decifrar as mais profundas razes desse
universo.

SER POSSVEL ACABAR BEM?

Como ser possvel que o filme da nossa vida acabe bem num universo em
que at os espritos entusisticos podem se dar conta facilmente do sofrimento
humano, desde aquele que inevitvel quele que possvel prevenir? Muitos de
ns j tm resposta pronta para essa pergunta, ou sob a forma de uma f
religiosa inabalvel, ou de um isolamento protetor contra toda espcie de pesar.
Mas o que propor aos outros, queles que no dispem nem de um recurso nem
de outro? Claro que nada tenho de definitivo para dizer, e que seria presunoso
sugerir o modo como cada um pode fazer com que a sua vida acabe bem. Mas
posso, apesar disso, dizer uma palavra sob a minha perspectiva pessoal.
Um dos cenrios para o acabar bem que considero desejvel resulta de
combinar alguns traos da contemplao espinosiana com uma atitude mais
ativa em relao ao mundo que nos rodeia. Desse cenrio faz parte uma vida do
esprito que procura no entendimento derivado do conhecimento cientfico, da
experincia esttica, ou de ambos uma fonte de alegria. Esse cenrio inclui
tambm uma atitude de combate, baseada na convico de que uma parte da
tragdia da humanidade pode ser diminuda, e de que contribuir para essa
diminuio uma responsabilidade que devemos assumir. Um dos benefcios do
progresso cientfico consiste em permitir-nos planejar aes inteligentes que
podem aliviar o sofrimento. A cincia pode ser combinada com o melhor de
uma tradio humanista para permitir uma nova abordagem dos problemas
humanos e levar ao florescimento da humanidade.
Para clarificar essa perspectiva, comearei por explicar o que entendo por
uma vida do esprito. Uma amiga minha, que segue com assiduidade os avanos
da biologia e que procura tambm com afinco o lado espiritual da vida, vrias
vezes tem me perguntado se o esprito pode ser definido e localizado em termos
neurobiolgicos. O que o esprito? Onde est o esprito? Como responder?
Devo confessar que no me agrada a tentativa de neurologizar as experincias
religiosas, especialmente quando as tentativas tomam a forma de identificar
Deus com um centro cerebral, e justificar Deus e a religio com base nos dados
da neuroimagem funcional.15 Mas apesar dessa crtica reconheo que,
evidentemente, as experincias espirituais, religiosas ou no, so processos
mentais, e so, por isso mesmo, processos biolgicos do mais alto nvel de
complexidade. Ocorrem no crebro de um determinado organismo, em certas
circunstncias, e nada nos impede de descrever esses processos em termos
neurobiolgicos, desde que estejamos atentos para as limitaes do exerccio.
Tendo em vista essas limitaes, aqui vo as respostas para as perguntas da
minha amiga.
Em primeiro lugar, associo a noo de espiritual a uma experincia intensa
de harmonia, ideia de que o organismo est funcionando com a maior
perfeio possvel. Tal experincia ocorre em associao com o desejo de agir,
em relao aos outros, com generosidade e amabilidade. Assim, ter uma
experincia espiritual consiste em ter a experincia de sentimentos de alegria,
geralmente serena. O centro de gravidade dos sentimentos a que chamamos
espirituais situa-se numa encruzilhada de experincias. A beleza pura uma
delas, enquanto a outra a anteviso de aes conduzidas numa atitude de paz
e com uma preponderncia de amor (as palavras so de James, mas os
conceitos so espinosianos). Essas experincias reverberam e se auto-sustentam
durante curtos perodos de tempo. Concebido dessa maneira, o espiritual um
ndice do esquema organizador por trs de uma vida bem equilibrada e bem-
intencionada. at possvel dizer que o espiritual seja talvez uma revelao
parcial do impulso por trs de uma vida vivida em perfeio. Se os sentimentos,
como sugeri, podem ser testemunhas do estado da vida no nosso organismo, os
sentimentos espirituais penetram mais fundo nesse processo do viver e
testemunham mais. Formam a base de uma intuio daquilo que o viver.16
Em segundo lugar, as experincias espirituais nutrem o ser humano.
Espinosa tinha razo quando dizia que a alegria e as suas variantes levam a uma
maior perfeio funcional. Conhecimentos cientficos correntes no que diz
respeito alegria apiam a noo de que ela deve ser procurada ativamente,
porque contribui para a sade, enquanto o pesar e os afetos que com ele se
relacionam devem ser evitados por serem insalubres. A observncia de regras
de comportamento tico perfeitamente compatvel com essa perspectiva.
Recordo os dados recentes, a que aludi no captulo 4, de acordo com os quais os
comportamentos de cooperao humana ativam os sistemas cerebrais do prazer
e da recompensa. A violao de comportamentos ticos causa sentimentos de
culpa, vergonha ou pesar, que so, todos eles, variantes da insalubre tristeza.
Em terceiro lugar, a capacidade de evocar experincias espirituais est
nossa disposio. claro que rituais diversos, no contexto de uma narrativa
religiosa, tm como inteno produzir experincias espirituais. Mas as
experincias espirituais podem ser produzidas em outros contextos e por outras
causas. Diz-se com frequncia que a secularidade e o comercialismo crasso dos
tempos que correm dificultam que se atinja o espiritual, como se os meios para
atingir o espiritual faltassem ou tivessem se tornado raros. Creio que no
verdade, creio que vivemos rodeados de estmulos capazes de evocar a
espiritualidade, embora a sua salincia e eficcia sejam diminudas pela
desorganizao dos nossos ambientes e pela falta de enquadramentos propcios
ao desses estmulos. A contemplao da natureza, a reflexo sobre a
descoberta cientfica e a experincia das artes podem ser, no contexto
apropriado, estmulos competentes para evocar o espiritual. Pensemos apenas na
facilidade com que escutar Bach ou Mozart, Schubert ou Mahler nos conduz a
uma experincia espiritual. Temos nossa disposio a oportunidade de criar
emoes positivas, como Espinosa recomendou, embora seja tambm verdade
que o tipo de experincias espirituais a que estou aludindo no equivalente a
nenhuma religio, dado que lhes faltam a amplitude e a grandeza que atraem
tantos seres humanos religio organizada. E hora de tocar na questo
delicada que diz respeito a localizar o espiritual dentro do organismo humano.
No creio que haja um centro cerebral para a espiritualidade, no sentido
frenolgico do termo. Mas creio que podemos compreender como um estado
espiritual ocorre, em termos neurobiolgicos. Visto que o espiritual uma
espcie de sentimento, imagino que depende das estruturas e operaes descritas
no captulo 3, em especial da rede de regies somatossensitivas do crebro. O
espiritual um estado particular do organismo, uma combinao delicada de
certas configuraes corporais e de certas configuraes mentais. Manter tais
estados depende da riqueza do nosso pensamento, com relao condio do
self e condio do self dos outros, no que respeita ao passado e ao futuro, no
que respeita s ideias concretas e abstratas da nossa prpria natureza.
Ao ligar as experincias espirituais neurobiologia dos sentimentos, no
tenho por objetivo reduzir aquilo que sublime mecnica pura e, ao faz-lo,
reduzir a sua dignidade. O objetivo simplesmente sugerir que a sublimidade do
espiritual est incorporada na sublimidade da biologia, e que hora de comear
a compreender o processo em termos biolgicos. Dar conta dos processos
fisiolgicos por trs do espiritual no explica o mistrio da vida a que esse
sentimento de espiritualidade est ligado. Apenas revela a ligao com o
mistrio, mas no o mistrio propriamente dito. Espinosa, bem como outros
pensadores cujas ideias contm elementos espinosianos, fazem com que os
sentimentos completem um crculo que comea na vida ativa, onde tm origem,
e acaba nas fontes da vida, para os quais apontam.
Disse acima que a vida do esprito requer como complemento uma atitude
de combate. O que quero dizer com essas palavras? Olhada em termos
objetivos, a natureza no nem cruel nem benevolente, embora seja
perfeitamente legtimo olhar para a natureza de uma forma prtica, subjetiva e
pessoal; nessa perspectiva, a biologia moderna revela que a natureza ainda
mais cruel e indiferente do que se costumava pensar. Apesar de os seres
humanos serem vtimas da maldade casual e no premeditada da natureza, no
so obrigados a aceitar esse estado de coisas sem resposta. Podem tentar
encontrar os meios para combater a aparente crueldade e indiferena. A
natureza no tem nenhum plano para o florescimento humano, mas os seres
humanos dessa natureza tm o direito de formular um tal plano. Uma atitude de
combate, talvez mais do que a nobre iluso espinosiana, pode bem ser a garantia
de que nunca nos sentiremos sozinhos desde que a nossa preocupao principal
seja o bem-estar dos outros.
E aqui que me permito responder pergunta que formulei no princpio
deste captulo: os conhecimentos que agora temos sobre emoo e sentimento
tm algo a dizer sobre a maneira como vivemos. Nas duas prximas dcadas,
talvez mesmo antes, a neurobiologia da emoo e do sentimento permitir s
cincias biomdicas a descoberta de tratamentos eficazes para a dor e para a
depresso, apoiados numa larga compreenso de como os genes so expressos
em certas regies cerebrais e como essas regies cooperam para nos emocionar
e fazer sentir. Os novos tratamentos tero como finalidade corrigir perturbaes
especficas de um processo normal em vez de simplesmente atacarem sintomas
de um modo geral. Em combinao inteligente com intervenes psicolgicas e
culturais, de que fazem parte hbitos dietticos e de exerccio, fsico e mental, os
novos tratamentos iro revolucionar o mundo da sade mental. Os tratamentos
de que dispomos hoje sero ento olhados como grosseiros e arcaicos, tal como
grosseira e arcaica seria a prtica da cirurgia sem dispor de anestsicos.
Os novos conhecimentos sobre a emoo e o sentimento tambm so
pertinentes para a sociedade. A relao entre a homeostasia e o governo da vida
social a chave dessa pertinncia. Como disse, alguns dos dispositivos da
regulao da homeostasia do nosso organismo vm sendo aperfeioados ao
longo de milhes de anos de evoluo biolgica, como o caso dos apetites e das
emoes. Mas outros dispositivos, sobretudo os sistemas de justia e de
organizao sociopoltica, existem h uns escassos milhares de anos. Os
dispositivos mais antigos no necessitam de nenhum aperfeioamento: no so
propriamente imutveis, mas esto gravados na pedra genmica e so to
firmes quanto firme a biologia. Mas os mais recentes nada mais so do que um
trabalho incompleto, uma srie de tentativas apostadas no melhoramento da
condio humana, que nem sempre obtm o resultado desejvel. E essa
mesma circunstncia que nos oferece uma oportunidade de interveno, a
oportunidade de contribuir para a melhoria do destino humano.
No estou sugerindo que tentemos resolver problemas sociais com a mesma
eficincia com que o nosso crebro gere os processos bsicos da nossa vida.
Pode bem ser que um grau de eficincia comparvel nem seja possvel. As
ambies a que temos direito so mais modestas. Vejo tambm que, nessa
matria, os fracassos repetidos do passado e do presente justificam um certo
ceticismo; a tentao de no participar em nenhum esforo organizado para
gerir a humanidade uma atitude bem compreensvel. Mas a desistncia e o
isolamento apenas garantem a derrota. Embora possa parecer ingnuo e utpico,
especialmente depois de se ler o jornal da manh ou se ouvirem as notcias da
tarde, no h nenhuma alternativa: necessrio acreditar que podemos
contribuir para a soluo do problema.
H algumas razes para manter uma tal crena. Por exemplo, o tratamento
de problemas especficos, como os da toxicomania ou da violncia, ser mais
bem-sucedido graas nova cincia da regulao da vida que resulta do estudo
da emoo e do sentimento. Essa cincia moderna tambm tem aplicao em
diversos problemas sociais. Sem dvida que o fracasso de certas experincias de
engenharia social se deve, em parte, pura tolice de alguns dos planos ou
corrupo da sua execuo. Mas tambm possvel que o fracasso tenha sido
devido concepo errada da natureza humana usada na formulao desses
planos. Essa concepo errada da natureza humana tem tido vrias
consequncias negativas, a saber: uma exigncia de sacrifcios que a maior
parte dos seres humanos no capaz de pr em prtica, um desrespeito
ignorante pelos aspectos da regulao biolgica que agora esto se tornando
cientificamente transparentes e que Espinosa intuiu no seu conatus; e uma
incapacidade de reconhecer o lado negativo das emoes sociais que se exprime
no tribalismo, no racismo, na tirania e no fanatismo religioso. Mas claro que tudo
isso o passado. Agora, que estamos prevenidos, temos direito a comear de
novo.
Creio que os novos conhecimentos cientficos vo permitir alterar a situao.
E por isso que, no meio de muito pesar e de alguma alegria, podemos ter
esperana, um afeto pelo qual Espinosa, com toda a sua valentia, no tinha tanto
apreo como ns, comuns mortais, precisamos ter. Espinosa definia a esperana
da seguinte maneira: A esperana nada mais do que uma alegria inconstante
que emerge da imagem de qualquer coisa futura ou passada, sobre cujo
resultado temos alguma dvida.17
Apndice I

ANTES, DURANTE E DEPOIS DE ESPINOSA

1543 Morte de Coprnico (nascido em 1473), que props que a Terra gira ao
redor do Sol, e no o contrrio.
1546 Morte de Martinho Lutero (nascido em 1483), que foi excomungado
pela Igreja Catlica em 1521.
1564 Nascimento de Galileu, William Shakespeare, Christopher Marlowe.
Morte de Joo Calvino, fundador do calvinismo em 1536.
1572 Lus de Cames publica Os Lusadas.
1588 Nascimento de Thomas Hobbes, filsofo ingls que adotou uma
perspectiva claramente materialista sobre o esprito. Hobbes teve uma influncia
notvel sobre Espinosa.
1592 Morte de Michel de Montaigne (nascido em 1533), cujos ensaios
publicados em 1588 tiveram um grande impacto intelectual na poca.
1593 Christopher Marlowe morre num acidente.
1596 Nascimento de Ren Descartes.
1600 Giordano Bruno queimado na fogueira por ter concordado com
Coprnico, e tambm por crenas pantestas.
1601 A verso madura do Hamlet de William Shakespeare posta em cena.
Comeo da idade da pergunta.
1604 O Rei Lear.
Publicao de Avano do conhecimento de Francis Bacon. Publicao do
Dom Quixote de Cervantes.
1606 Nascimento de Rembrandt.
1610 Galileu constri um telescpio. O seu estudo das estrelas leva-o a
adotar as ideias de Coprnico sobre os movimentos do Sol e da Terra.
1616 Shakespeare morre aos 52 anos, no meio de mais uma reviso do
Hamlet.
Cervantes morre no mesmo dia, aos 69 anos.
1629 Nascimento de Christiaan Huy gens (que morrer em 1695),
astrnomo e fsico. Em relao a Espinosa, Pluy gens foi um par intelectual, um
correspondente, um vizinho de ocasio e um cliente para as suas lentes.
1632 Nascimento de John Locke.
Nascimento de Espinosa.
Rembrandt pinta A lio de anatomia do Dr. Tulp.
1633 Galileu condenado e detido em casa.
Descartes hesita antes de publicar as suas ideias sobre a natureza humana,
baseadas nas suas investigaes anatmicas e fisiolgicas.
William Harvey descreve a circulao do sangue.
1638 Nascimento de Lus XIV, que reinar at 1715.
1640 Uriel da Costa, um filsofo portugus de origem judaica, primeiro
catlico e depois convertido ao judasmo, castigado fisicamente pela sinagoga
portuguesa de Amsterdam. Suicida-se pouco depois, mas no antes de ter
acabado o seu livro Exemplar vitae humanae.
1642 Morte de Galileu.
Nascimento de Isaac Newton, que morrer em 1727.
1650 Morte de Descartes.
1652 Morte de Miguel de Espinosa, pai de Espinosa.
1656 Espinosa excomungado pela sinagoga portuguesa e proibido de ter
contato com qualquer judeu, includos os parentes e amigos. A partir da, vive
sozinho, em diversas cidades holandesas, at 1670.
1670 Espinosa muda-se para Haia.
Publicao annima do Tractatus politicus religiosus em latim.
1677 Morte de Espinosa.
Publicao quase annima e em latim das Opera posthuma, uma coleo
que inclui a tica. Publicao dos trabalhos em holands e francs.
1678 As autoridades eclesisticas e laicas probem os livros de Espinosa por
toda a Europa. O trabalho de Espinosa circula ilegalmente.
1684 John Locke exila-se na Holanda at 1689.
1687 Publicao do tratado de Newton sobre a gravidade.
1690 Locke publica os Essays concerning Human Understanding e os Two
Treatises on Government. Tem sessenta anos.
1704 Locke morre aos 72 anos de idade.
1743 Nascimento de Thomas Jefferson.
1748 Montesquieu publica O esprito das leis.
1764 O Dicionrio filosfico de Voltaire publicado cinco anos depois do seu
Cndido.
1772 Concluso da publicao da Encyclopdie, obra principal do
Iluminismo, sob a direo de Denis Diderot e de Jeanle-Rond dAlembert.
1776 Jefferson escreve a Declarao da Independncia dos Estados Unidos
da Amrica.
1789 A Revoluo Francesa.
1791 A Primeira Emenda da Constituio dos Estados Unidos da Amrica.
Apndice II

ANATOMIA CEREBRAL

Figura 1. As imagens na parte A da figura mostram as divises externas do sistema


nervoso central: o crebro, os seus quatros lobos (occipital, parietal, temporal,
frontal) e o crtex do cngulo; o cerebelo; o tronco cerebral; e a medula espinhal.
A imagem esquerda do painel A mostra uma perspectiva lateral (exterior) do
hemisfrio cerebral direito. O painel da direita mostra uma perspectiva mediana
(interna) do mesmo hemisfrio cerebral direito. S = sensitivo; M = motor. As
imagens do painel B mostram as mesmas perspectivas lateral e mediana do
hemisfrio direito, mas agora o crtex cerebral est dividido de acordo com as
regies citoarquitetnicas de Brodmann: cada nmero corresponde a uma parte
do crtex cerebral que reconhecvel pela sua arquitetura celular. Essa
arquitetura distinta devida ao fato de que a distribuio dos neurnios de acordo
com as camadas do crtex cerebral difere de uma rea para outra, e devida
tambm s projees de outros neurnios que cada rea recebe de outras partes
do crebro, ou envia para outras partes do crebro. Essa arquitetura to diversa e
as notveis diferenas de input e output das vrias reas explica por que cada uma
delas funciona de modo to diferente e contribui deforma to particular para as
funes do conjunto.

Figura 2. No painel A mostram-se os crtices motores e os crtices primrios


ligados viso, audio, e s sensaes corporais (somatossensitivos). O crtex
da nsula, que tambm est ligado s sensaes do corpo, no visvel porque est
encoberto pelos crtices parietais e frontais laterais (ver Figura 3). No painel B as
regies em sombreado correspondem aos crtices de associao dos vrios lobos
e regio do cngulo. Esses crtices tambm so conhecidos pelos termos de
crtices de integrao ou crtices de alta ordem.
Figura 3. O crtex da nsula no visvel no painel A, dado que est encoberto
pelo oprculo frontoparietal epelo lobo temporal. No painel B, essas regies foram
afastadas com dois retratores mecnicos e ento possvel apreciar a localizao
profunda do crtex da nsula.
Notas

1. ENTRAM EM CENA OS SENTIMENTOS [PP. IX-33]

1. A estrutura e a funo do sistema nervoso de um ser vivo podem ser estu-


dadas em diferentes nveis de organizao, desde o nvel simples das molculas
que constituem uma enzima ou um neurotransmissor, at o nvel complexo dos
sistemas de regies cerebrais com base nos quais pensamos e agimos. A maior
parte dos trabalhos mencionados neste livro diz respeito a esse ltimo nvel,
embora os dados que apresento possam relacionar-se com os de outros nveis,
situados abaixo (por exemplo, circuitos, clulas nervosas, transmisso qumica
de sinais de clula para clula) e acima (fenmenos mentais e sociais).
Apesar da importncia notvel que certas regies podem ter na ocorrncia
de certos fenmenos mentais ou comportamentais, os processos da mente e do
comportamento resultam da funo coordenada de muitas regies, que
constituem diversos sistemas, alguns grandes, outros pequenos. Nenhuma das
funes importantes da mente humana percepo, aprendizagem e memria,
emoo e sentimento, ateno, raciocnio, linguagem, movimento tem como
base um mero centro cerebral. A frenologia, a idia de que um centro cerebral
poderia produzir uma dessas grandes funes mentais, uma idia do passado.
Deve-se reconhecer, contudo, que as regies cerebrais podem ser altamente
especializadas e contribuir de forma nica para uma determinada funo
complexa de um sistema. Essas contribuies so normalmente flexveis e
adaptveis, sujeitas a influncias locais e globais que tm a ver tanto com o
organismo como com o contexto em que o organismo est vivendo em
determinado momento. H aqui qualquer coisa de parecido com o que se passa
com o msico de uma orquestra sinfnica: tocar bem ou menos bem
dependendo do dia, dos colegas, do maestro, do seu humor e da sua sade.
Alm dos scanners da neuroimagem cerebral, que nos permitem investigar
a anatomia e as funes cerebrais, h diversos outros meios de sondar o crebro,
desde aqueles que utilizam fenmenos eltricos e magnticos que resultam da
atividade cerebral at queles que se concentram sobre o estudo da expresso de
genes em pequenas regies cerebrais.
2. Yakov explica ao magistrado o que Espinosa significa para ele. Bernard
Malamud, The Fixer (Nova York: Farrar, Straus and Giroux, 1966/Viking
Penguin, 1993).
3. Benedictus Espinosa, Parte HI. The Ethics (Nova York: Dover Press,
1955). Outras edies da tica usadas no texto incluem a de Edwin Curley, em
The Collected Works of Spinoza (Princeton University Press, 1985), e a de
Joaquim de Carvalho, tica (Relgio dAgua, Lisboa, 1992).
4. Espinosa, The Ethics, Parte IV, Proposio 7, ibid.
5. Espinosa, The Ethics, Parte I, ibid.
6. Espinosa, The Ethics, Parte n, ibid.
7. Jean-Pierre Changeux uma notvel exceo. Termina o seu livro de
1983, L 'Homme Neuronal, com uma citao a Espinosa. Jean-Pierre
Changeux, Neuronal Man: The Biology of Mind (Nova York: Pantheon, 1985).
Tambm discute a relevncia de Espinosa para a neurocincia em La Nature
etla Rgle (Paris: Odile Jacob, 1998) com Paul Ricoeur. Outros pensadores que
tm estabelecido a ligao entre Espinosa e a psicologia ou biologia modernas
incluem Stuart Hampshire, Spinoza (Nova York: Penguin Books, 1951); Errol
Harris, The Foundations of Metaphy sical Science (Nova York, Humanities Press,
1965); Edwin Curley, Behind the Geometrical Method: A Reading of Spinozas
Ethics (Princeton, Nj: Princeton University Press, c. 1988).
8. Jonathan Israel demonstra o importante papel que Espinosa desempenhou
no Iluminismo no seu livro Radical Enlightenment: Philosophy and the Making of
Modernity (Nova York: Oxford University Press, 2001). Ver tambm o captulo
6 deste volume no que diz respeito a Espinosa e ao seu papel no Iluminismo.
9. Gilles Deleuze, Spinoza: A Practical Philosophy (San Francisco: City
Lights Books, 1988); Michael Hardt, A. Negri, Empire (Cambridge, MA:
Harvard University Press, 2000); Henri Atlan, La Science est-elle inhumaine?
(Paris: Bay ard, 2002).
10. Benedictus Spinoza, A Theologico-political Treatise and A Political
Treatise (R. H. M. Elwes, Benedictde Spinoza:A theologico-political treatise
andAPolitical Treatise, Nova York: Dover Publications, 1951).
11. Simon Schama, An Embarrassment ofRiches (Nova York: Random
House, 1987).
12. Bene qui latuit, bene vixit. So palavras de Ovdio, em Tristra, que
Descartes usou durante a sua vida.

2. OS APETITES E AS EMOES [PP. 34-88]

1. Shakespeare, Ricardo II, Ato 4, Cena 1.


2. uso dos termos mente e corpo no constitui um deslize descuidado no
dualismo de substncia, de tipo cartesiano. Como explico no captulo 5, embora
eu veja os fenmenos a que habitualmente chamamos mente e corpo como
emergindo de uma s substncia biolgica, trato mente e corpo como objetos
distintos de investigao exatamente pelas mesmas razes que me levam a
separar emoes e sentimentos, ou seja, uma estratgia de pesquisa que permita
avanar a nossa compreenso do conjunto integrado que mente e corpo,
emoo e sentimento vm a constituir.
3. Nos seus escritos sobre esse tema, Espinosa no usa nem a
palavraemoo nem a palavra sentimento, mas antes a palavra afeto em
latim, affectus uma palavra que apropriada para ambos os conceitos. Espinosa
diz o seguinte: Com a palavra affectus quero referir-me s modificaes do
corpo atravs das quais o poder ativo do corpo aumentado ou diminudo,
ajudado ou constrangido, e tambm s idias de tais modificaes. (Espinosa,
tica, Parte III). Quando Espinosa deseja clarificar o sentido exato da palavra
afeto, d-nos a saber se se refere parte externa ou exclusivamente interna
do processo, ou seja, emoo ou ao sentimento. Julgo que Espinosa acharia
bem-vinda a distino que proponho neste captulo, dado que essa distino tem
como fundamento a identificao de acontecimentos diferentes no processo de
ser afetado. A distino precisamente do mesmo tipo da que Espinosa nos
oferece com os termos apetite e desejo.
de notar que uma das mais freqentemente usadas tradues inglesas de
Espinosaa traduo de R. H. M. Elwes, publicada na Inglaterra em 1883 traduz a
palavra latina affectus por emoo e perpetua assim o uso incorreto desses
termos. A traduo moderna americana de Edwin Curley traduz corretamente
affectuspox afeto. Para aumentar a confuso, a traduo de Elwes apresenta os
termos espinosianos laetitia e tristitia como prazer e dor, respectivamente,
quando a traduo mais correta , respectivamente, felicidade/alegria e
tristeza/pesar.
4. o que diz Buck Mulligan, falando de Stephen Dedalus. Parte II. James
Joy ce, Uly sses (Nova York: Random House, 1986).
5. A palavra homeodinmica ainda mais apropriada do que
homeostasia porque sugere o processo de procura de um ajustamento, e no
um ponto fixo de equilbrio. Essa a razo por que Steven Rose introduziu o
termo (Steven Rose, Lifelines: Biology bey ond Determinism. Nova York: Oxford
University Press, 1998).
6. Ross Buck, Prime theory : An integrated view of motivation and
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affects: A ty pology , Psy chological Review 106 (1999): 301-36.
7. Paul Griffiths, What Emotions Really Are (Chicago: University of
Chicago Press, 1997) discute o problema da classificao das emoes. A
distino entre emoes propriamente ditas e outras reaes biorregulatrias no
fcil. Em geral, as emoes propriamente ditas so desencadeadas por
diversos objetos e acontecimentos que partilham certas caractersticas, e no por
um objeto ou acontecimento especfico. No caso das emoes propriamente
ditas, o estmulo desencadeador quase sempre externo, ao contrrio do que
acontece na maior parte das outras reaes biorregulatrias.
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21. Antnio Damsio, Fundamental Feelings, Nature 413 (2001): 781. A
finalidade desta definio temporria ser to especfico e inclusivo quanto
possvel no que concerne separao estratgica entre emoo e sentimento.
Essa definio contm elementos mentais, elementos neurais e corporais, uma
perspectiva evolucionria e um comentrio sobre a finalidade do processo. A
definio evita restries exageradas, como conceber as emoes como estados
causados por recompensas ou castigos, maneira proposta por E. T. Rolls em
Behavioral and Brain SciencesH (2000): 177-234.
22. A minha discusso incide sobre etapas do processo que ocorrem depois
da fase de avaliao, e a razo por que o fao porque essa fase do processo
das emoes a menos bem conhecida. Felizmente, a fase de avaliao
acessvel introspeco, pelo menos em parte, e tem sido investigada em
grande pormenor com base na experincia humana que faz parte no s das
pginas da filosofia e da cincia mas tambm da literatura, tal como Martha
Nussbaum tem mostrado. (Martha Nussbaum, Upheavals of Thought, Nova
York: Cambridge University Press, 2001.)
23. Os estudos que incidem sobre a amgdala revelam que um dos
receptores do glutamato, o receptor NMDA, essencial para esse processo, em
especial a sua subunidade NR2B. Por exemplo, o compromisso dessa subunidade
bloqueia o condicionamento ao medo; por outro lado, essa mesma subunidade
pode ser manipulada geneticamente e levar a um aumento da aprendizagem
emocional. O receptor NMDA est tambm envolvido na ativao de uma
enzima, uma quinase protica dependente do CAMP, que por sua vez
necessria para a sntese de novas protenas e, por isso, necessria para a
aprendizagem. Ver Eric Kandel, James Schwartz, Thomas Jessell, Principles of
Neural Science, captulos sobre Learning and Memory , McGraw-Hill, 4. ed.
(2002); J. LeDoux, The Sy naptic Self, Simon and Schuster (2002).
24. Joseph LeDoux (op. cit.); Ralph Adolphs (op. cit.); Richard Dolan (op.
cit.); David Amaral, The primate amy gdala and the neurobiology of social
behavior: implications for understanding social anxiety , Biological Psy chiatry
51 (2002): 11-7; Lawrence Weiskrantz, Behavioral changes associated with
ablations of the amy gdaloid complex in monkey s, Journal of Comparative and
Phy siological Psy chology 49 (1956): 381-91.
25. Hiroy uki Oy a, Hiroto Kawasaki, Matthew Howard, Ralph Adolphs,
Electrophy siological responses recorded in the human amy gdala discriminate
emotion categories of visual stimuli, The Journal of Neuroscience 22 (2002):
9502-12.
26. Paul Whalen, S. L. Rauch, N. L. Etcoff, S. C. Mclnerney, M. B. Lee, M.
A. Jenike, Masked presentations of emotional facial expressions modulate
amy gdala activity without explicit knowledge, Journal of Neuroscience 18
(1998): 411-8.
27. Arne Ohman, J. J. Soares, Emotional conditioning to masked stimuli:
expectancies for aversive outcomes following nonrecognized fear-relevant
stimuli, Journal of Experimental Psy chology : General 127 (1998): 69-82: T. S.
Morris, A. Ohman, R. J. Dolan, Conscious and unconscious emotional learning
in the human amy gdala, Nature 393 (1998): 467-70.
28. P. Vuilleumier, S. Schwartz,Modulation of visual perception by ey e gaze
direction in patients with spatial neglect and extinction, NeuroReport 12 (2001):
2101-4; P. Vuilleumier, S. Schwartz, Beware and be aware: capture of spatial
atten-tion by fear-related stimuli in neglect, NeuroReport 12 (2001): 1119-22; P.
Vuilleu-mier, S. Schwartz, Emotional facial expressions capture attention,
Neurology 56 (2001): 153-8; B. de Gelder, J. Vroomen, G. Pourtois, L.
Weiskrantz, Non-conscious recognition of affect in the absence of striate
cortex, NeuroReport 10(1999): 3759-63.
29. Antonio Damsio, Daniel Tranel, Hanna Damsio, Somatic markers
and the guidance of behavior: Theory and preliminary testing, in H. S. Levin,
H. M. Eisenberg, and A. L. Benton, eds., Frontal Lobe Function and Dy sfunction
(Nova York: Oxford University Press, 1991 ), pp. 217-29; Antonio Damsio,
The somatic marker hy pothesis and the possible functions of the prefrontal
cortex Transactions of the Roy al Society (Londres) 351 (1996): 1413-20;
Antoine Bechara,Antonio Damsio, Hanna Damsio, Steven Anderson,
Insensitivity to future consequences following damage to human prefrontal
cortex, Cognition 50 ( 1994): 7-15; Antoine Bechara, Daniel Tranel, Hanna
Damsio, Antonio Damsio, Failure to prefrontal cortex, Cerebral Cortex 6
(1996): 215-25; Antoine Bechara, Hanna Damsio, Daniel Tranel, Antonio
Damsio, Deciding advantageously before knowing the advantageous
strategy , Science 275 (1997): 1293-4.
30. Hiroto Kawasaki, Ralph Adolphs, Olaf Kaufman, Hanna Damsio,
Antonio Damsio, Mark Granner, Hans Bakken, Tomokatsu Hori, Matthew A.
Howard, (2001). Single-unit responses to emotional visual stimuli recorded in
human ventral prefrontal cortex, Nature Neuroscience 4 (2001 ) : 15-6.
31. Jaak Panksepp, Affective Neuroscience: The Foundations of Human and
Emotions (op. cit.).
32. Paul Ekman, Facial expressions of emotion: New findings, new
questions, Psy chological Science 3 (1992): 34-8.
33. B. P. Bejjani, P. Damier, I. Arnulf, L. Thivard, A. M. Bonnet, D.
Dormont, P. Cornu, B. Pidoux, Y. Samson, Y. Agid, Transent acute depression
induced by high-frequency deep-brain stimulation, New England Journal of
Medicine 340
(1999): 1476-80.
34. Itzhak Fried, C. L. Wilson, K. A. MacDonald, E. J. Behnke, Electric
current stimulates laughter, Nature 391 (1998): 650.
35. Antnio Damsio, O erro de Descartes: emoo, razo e o crebro
humano (op. cit.).
36. Josef Parvizi, S. Anderson, C. Martin, H. Damsio, A. R. Damsio,
Pathological laughter and cry ing: a link to the cerebellum, Brain 124 (2001):
1708-19.
37. Cerebelo contribui para a adaptao do riso e do choro a contextos espe-
cficos, por exemplo, a situaes sociais em que tais comportamentos devem ser
ini-bidos. O cerebelo define, provavelmente, o limiar a partir do qual o
dispositivo para o desencadeamento das emoes deve responder a um estmulo
e levar ao riso ou ao choro. Essas aes modulatrias do cerebelo ocorrem
automaticamente em con-seqncia da aprendizagem que emparceira certos
contextos sociais com certos perfis e nveis de resposta emocional. O cerebelo
pode executar essas aes modulatrias, por duas razes. Em primeiro lugar,
porque recebe sinais das estruturas telenceflicas que se referem ao contexto
social e cognitivo de um estmulo, permitindo assim ao cerebelo levar em conta
tais contextos. Em segundo lugar, porque as projees do cerebelo para o tronco
cerebral e para as regies telenceflicas, onde se desencadeiam as emoes,
permitem ao cerebelo coordenar o conjunto de respostas a que chamamos
choro ou riso. Essas respostas requerem, por sua vez, a coordenao de
movimentos faciais, laringo-farngeos e diafragmticos. Ver Schmahmann, para
uma discusso dos circuitos cerebelares pertinente a essa questo. Jeremy D.
Schmahmann, Deepak N. Pandy a, Anatomic organization of the basilar pontine
projections from preffontal cortices in Rhesus monkey s, Journal of
Neuroscience 17 (1997a): 438-58; Jeremy D. Schmahmann, Deepak N. Pandy a,
The cerebrocerebellar sy stem, International Review Neurobiology il (1997b):
31-60.

3. OS SENTIMENTOS [PP. 89-145]

1. Suzanne Langer, Philosophy in a New Key (Harvard University Press,


1942); Philosophical Sketches (Johns Hopkins Press, 1962). Errol E. Harris, The
Foundations of Metaphy sical Science (Nova York, Humanities Press, 1965).
2. meu colega David Rudrauf defende a idia de que a resistncia
variao a causa principal da nossa experincia das emoes, uma idia que
se coaduna bem com o pensamento de Francisco Varela. Parte daquilo que
sentimos corresponderia a resistir s perturbaes causadas pela emoo e
tendncia de controlar essas perturbaes.
3. Quando os sentimentos so apresentados nessa perspectiva, e quando
verificamos que nenhuma percepo ocorre sem uma correspondente
perturbao emocional, parece-me que a noo de qualia (ou, pelo menos,
uma das noes de qualia) se torna transparente.
4. Thomas Insel, A neurobiological basis of social attachment, American
Journal of Psy chiatry 154 (1997): 726-36.
5. No que toca distino cientfica entre sexo, apego e amor romntico,
vale a pena consultar Carol Gilligan, The Birth of Pleasure (Knopf, 2002).
JeanDidier Vincent, Biologiedes Passions (Paris: Editions Odile Jacob, 1994; trad,
portuguesa A biologia das paixes, Publicaes Europa-Amrica, Mem Martins).
Alain Prochiantz, La Biologie dans le Boudoir (Editions Odile Jacob, 1995; trad,
portuguesa Biologia na alcova, Publicaes Europa-Amrica, Mem Martins).
Para a verso clssica da mesma distino, nada h de melhor que Flaubert,
Stendhal, Joy ce e Proust.
6. Antnio R. Damsio, Thomas J. Grabowski, Antoine Bechara, Hanna
Damsio, Laura L. B. Ponto, Josef Parvizi, Richard D. Hichwa, Subcortical and
cortical brain activity during the feeling of self-generated emotions, Nature
Neuroscience (2000): 1049-56.
7. Hugo D. Critchley, Christopher J. Mathias, Ray mond J. Dolan,
Neuroanatomical basis for first-and-second-order representations of bodily
states, Nature NeuroscienceA (2001): 207-12. Notar outros estudos de
imugmgfuncional de emoo/sentimento. Helen S. May berg, Mario Liotti,
Steven K. Brannan, Scott McGinnis, Roderick K. Mahurin, Paul A. Jerabek,
Arturo Silva, Janet L. Tekell, Clifford C. Martin, Jack L. Lancaster, Peter T. Fox,
Reciprocal limbic-cortical function and negative mood: Converging PET
findings in depression and normal sadness, 1999, op. cit.: 675-82; Richard Lane,
et al.,Neuroanatomical correlates of happiness, sadness, and disgust (op. cit.);
Way ne Drevets, et al., Subgenual prefrontal cortex abnormalities in mood
disorders (op. cit.); Hugo D. Critchley, Rebecca Elliot, Christopher J. Mathias,
Ray mond J. Dolan, Neural activity relating to generation and representation of
galvanic skin conductance responses: A functional magnetic resonance imaging
study , Journal ofNeurosciencelO (2000): 3033-40.
8. Dana M. Small, Robert J. Zatorre, Alain Dagher, Alan C. Evans, Marily n
Jones-Gotman, Changes in brain activity related to eating chocolate: from
pleasure to aversion, Brain 124 (2001): 1720-33;A. Bartels, SemirZeki, The
neural basis of romantic love, NeuroReport 11 (2000): 3829-34; Lisa M. Shin,
Darin D. Dougherty, Scott P. Orr, Roger K. Pitman, Mark Lasko, Michael L.
Macklin, Nathaniel M. Alpert, Alan J. Fischman, Scott L. Rauch, Activation of
anterior paralimbic structures during guilt-related script-driven imagery ,
Society of Biological Psy chiatry 48 (2000): 43-50; Sherif Karama, Andr Roch
Lecours, Jean-Maxime Leroux, Pierre Bourgouin, Gilles Beaudoin, Sven Joubert,
Mario Beauregard, Areas of brain activation in males and females during
viewing of erotic film excerpts, Human Brain Mapping 16 (2002): 1-13.
9. Jaak Panksepp,The emotional sources of chills induced by music, Music
Perception 13 (1995): 171-207.
10. Anne J. Blood, Robert J. Zatorre, Intensely pleasurable responses to
music correlate with activity in brain regions implicated in reward and emotion,
Proceedings of the National Academy of Sciences 98 (2001): 11818-23.
11. Abraham Goldstein, Thrills in response to music and other stimuli,
Phy siological Psy chology 3 (1980): 126-69. A administrao de uma substncia
que bloqueia a ao dos opiides suspende a experincia dos arrepios.
12. Kenneth L. Casey, Concepts of pain mechanisms: the contribution of
functional imaging of the human brain, Progress in Brain Research 129 (2000):
277-87.
13. Numa outra experincia, Pierre Rainville conseguiu separar os
correlates neurais dos sentimentos relacionados com a dor o afeto da dor,
definido como o seu aspecto desagradvel e o desejo de termin-la da
sensao de dor propriamente dita. O afeto da dor ativa o crtex cingular e
a insula, enquanto a sensao de dor ativa, sobretudo, a regio si. Pierre
Rainville, Gary H. Duncan, Donald D. Price, Benot Carrier, M. Catherine
Bushnell, Pain affect encoded in human anterior cingulate but not
somatosensory cortex, Science 277 ( 1997): 968-71.
14. Derek Denton, Robert Shade, Frank Zamarippa, Gary Egan, John
BlairWest, Michael McKinley, Jack Lancaster, Peter Fox, Neuroimaging of
genesis and satiation of thirst and an interoceptor-driven theory of origins of
primary cons-ciousness, Proceedings of the National Academy of Sciences 96
( 1999) : 5304-9.
15. Terrence V. Sewards, Mark A. Sewards, The awareness of thirst:
proposed neural correlates, Consciousness & Cognition: an International Journal
9
(2000): 463-87.
16. Balwinder S. Athwal, Karen J. Berkley, Imran Hussain, Angela Brennan,
Michael Craggs, Ry uji Sakakibara, Richard S. J. Frackowiak, Clare J. Fowler,
Brain responses to changes in bladder volume and urge to void in healthy men,
Brain 124 (2001): 369-77; Blok, Bertil, Anton T. M. Willemsen, Gert
Holstege,A PET study on brain control of micturition in humans, Brain 120
(1997): 111-21.
17. Karama, et al., Areas of brain activation in males and females during
viewing of erotic film excerpts (op. cit.).
18. David H. Hubei, Ey e, Brain and Vision (Nova York: Scientific American
Library, 1998).
19. John S. Morris fornece uma smula do atual estado das coisas em Trends
in Cognitive Sciences6 (2000): 317-9.
20. meu colega A. D. Craig props que as projees que caminham para a
nsula usam um ncleo talmico especial, o VMpo. Dentro do crtex da nsula,
os sinais que so trazidos por essas projees so processados em vrias sub-
regies, da parte mais posterior desse setor at mais anterior. Essa organizao
faz lembrar a estrutura sub-regional das projees visuais do crtex occipital,
uma vez passado o crtex visual primrio (VI). Em outras palavras, os
sentimentos dependem, pro-vavelmente, de um sistema de sub-regies
interconectadas parecido com aquele queapiaaviso.
21. Alain Berthoz, Le Sens du Mouvement (Paris: Editions Odile Jacob,
1997).
22. Arthur D. Craig, How do y ou feel? Interoception: the sense of the
phy siological condition of the body , Nature Reviews 3 (2002): 655-66; D.
Andrew, Arthur D. Craig, Spinothalamic lamina I neurons selectively sensitive
to histamine: a central neural pathway for itch, Nature Neuroscience 4 (2001):
72-7; Arthur D. Craig, Kewei Chen, Daniel J. Bandy, Eric M. Reiman,
Thermosensory activation of insular cortex, Nature Neuroscience 3 (2000):
184-90.
23. Antoine Lutz, Jean-Philippe Lachaux, Jacques Martinerie, Francisco
Varela, Guiding the study of brain dy namics by using first-person data:
sy nchrony patterns correlate with ongoing conscious states during a simple visual
task, Proceedings of the National Academy of Science 99 (2002): 1586-91.
24. Richard Bandler, Michael T. Shipley, Columnar organization in the rat
midbrain periaqueductal gray : modules for emotional expression? Trends in
Neurosciences 17 (1994): 379-89; Michael M. Behbehani, Functional
characteristics of the midbrain periaqueductal gray , Progress in Neurobiology
46 (1995): 575-605.
25. Giacomo Rizzolatti, Luciano Fadiga, Leonardo Fogassi, Vittorio
Gallese,Resonance behaviors and mirror neurons, Archives Italiennes de
Biologie 137
(1999) : 85-100; Giacomo Rizzolatti, Leonardo Fogassi, Vittorio Gallese,
Neurophy siological mechanisms underly ing the understanding and imitation of
action, Nature Reviews Neuroscience 2 (2001): 661-70; Giacomo Rizzolatti,
Luciano Fadiga, Vittorio Gallese, Leonardo Fogassi,Premotor cortex and the
recognition of motor actions, Cognitive Brain Research 3 (1996): 131-41; Ritta
Haari, Nina Forss, Sari Avikainen, Erika Kirveskari, Stephan Salenius, Giacomo
Rizzolatti, Activation of human primary motor cortex during action observation:
a neuromagnetic study , Proceedings of the National Academy of Sciences 95
(1998): 15061-5.
26. Ralph Adolphs, et al.(op. cit.).
27. Ver Antnio Damsio, O erro de Descartes: emoo, razo e crebro
humano (op. cit.); O mistrio da conscincia: do corpo e das emoes ao
conhecimento de si (Companhia das Letras, 2000, So Paulo).
28. Ulf Dimberg, Monika Thunberg, Kurt Elmehed, Unconscious facial
reactions to emotional facial expressions Psy chological Science 11 (2000): 86-
9.
29. Taco J. DeVries, Toni S. Shippenberg, Neural sy stems underly ing opiate
addiction, Journal of Neuroscience 22 (2002): 3321-25; Jon-Kar Zubieta,
Yolanda R. Smith, Joshua A. Bueller, Yanjun Xu, Michael R. Kilbourn, Douglas
M. Jewett, Charles R. Mey er, Robert A. Koeppe, Christian S. Stohler, Regional
mu opioid receptor regulation of sensory and affective dimensions of pain
Science 293 (2001): 311-5; Jon-Kar Zubieta, Yolanda R. Smith, Joshua A.
Bueller, Yanjun Xu, Michael R. Kilbourn, Douglas M. Jewett, Charles R. Mey er,
Robert A. Koeppe, Christian S. Stohler, Mu-opioid receptor-mediated
antinociception differs in men and women, Journal of Neuroscience22 (2002):
5100-7.
30. Wolfram Schultz, Lon Tremblay, Jeffrey R. Hollerman, Reward
predic-tion in primate basal ganglia and frontal cortex, Neuropharmacology 37
(1998): 421 -9; Ann E. Kelley e Kent C. Berridge,The neuroscience of natural
rewards: Relevance to addictive drugs, Journal of Neuroscience 22 (2002):
3306-11.
31. Vrios websites dedicados toxicomania publicam descries de ex-
perincias com droga: http://www.erowid.org/index.shtml.
32. DeVries e Shippenburg, ibid.
33. A ativao da nsula , com grande probabilidade, o correlato principal
do sentimento. A ativao do cngulo est provavelmente correlacionada com as
respostas reguladoras desencadeadas pelas drogas. Alex Gamma, Alfred Buck,
Thomas Berthold, Daniel Hell, Franz X. Vollenweider,3,4-
methy lenedioxy methamphetamine (MDMA) modulates cortical and limbic
brain activity as measured by [H2*50]-pet in healthy humans,
Neuropsy chopharmacology 23 (2000): 388-95; Louise A. Sell, John S. Morris,
Jenny Bearn, Richard J. Frackowiak, Karl J. Friston, Ray mond J. Dolan, Neural
responses associated with cue-invoked emotional states and heroin in opiate
addicts, Drug and Alcohol Dependence 60
(2000) : 207-16; Bruce Wexler, C. H. Gottschalk, Robert K. Fulbright, Isak
Prohovnik, Chery l M. Lacadie, Bruce J. Rounsaville, John C. Gore, Functional
magnetic resonance imaging of cocaine craving, American Journal of
Psy chiatry 158
(2001) : 86-95; Luis C. Maas, Scott E. Lukas, Marc J. Kaufman, Roger D.
Weiss, Sarah L. Daniels, Veronica W. Rogers, Thellea J. Kukes, e Perry F.
Renshaw, Func-tional magnetic resonance imaging of human brain activation
during cue-induced cocaine craving, American Journal of Psy chiatry 155
(1998): 124-6; Anna Rose Childress, P. David Mozley, William McElgin, Josh
Fitzgerald, Martin Reivich e Charles P. O'Brien, Limbic activation during cue-
induced cocaine craving, American Journal ofPsy chiatry 156 (1999): 11-8;
DanielS.OLeary,Robert I. Block, Julie A. Koeppel, Michael Flaum, Susan K.
Schultz, Nancy C. Andreasen, Laura Boles Ponto, G. Leonard Watkins, Richard
R. Hurtig, Richard D. Hichwa, Effects of smoking marijuana on brain perfusion
and cognition, Neuropsy chopharmacology 26 (2002): 802-16.
34. Gerald Edelman, Bright Air, Brilliant Fire: On the Matter of the Mind
(Nova York: Basic Books, 1992); Gerald Edelman, Neural Darwinism: The
Theory of Neuronal Group Selection (Nova York: Basic Books, 1987). Rodney A.
Brooks, Flesh and Machines (Nova York: Pantheon Books, 2002).
4. DEPOIS DOS SENTIMENTOS [PP. 146-92]

1. A palavra laetitia pode ser traduzida como alegria ou exultao. Exultao


o termo que Amlie Rorty props em Spinoza on the Pathos of Idolatrous Love
and the Hilarity of True Love, Amlie Rorty, ed., Explaining Emotions
(Berkeley : Uni-versity of California Press, 1980). Laetitia tambm tem sido
traduzido por prazer, o que me parece incorreto. Tristitiapode ser traduzida por
tristeza ou pesar, embora possa tambm designar outros afetos negativos como o
medo ou a raiva.
Quando Espinosa se refere a maior ou menor perfeio, tende a juntar
a palavra transio. Isso chama a ateno para a natureza dinmica dos
afetos, embora possa tambm sugerir, erradamente, que as transies so, em si
mesmas, a parte importante do processo.
2. Vale a pena notar que em trabalhos modernos que usam redes
neuronais, certos estados dessas tais redes tm sido descritos como
harmoniosos, e h at estados de mxima harmonia. A essncia da
harmonia, quer seja biolgica ou artificial, a mesma: facilitao, eficincia,
rapidez, poder.
3. Ver Bruce G. Charlton, The malaise theory of depression: major
depressi-ve disorder is sickness behavior and antidepressants are analgesic,
Medical Hy pothe-ses 54 (2000): 126-30, para obter uma viso moderna da
depresso como doena do corpo. William Sty ron, Darkness Visible: A Memoir
of Madness (Nova York: Random House, 1990); Kay Jamieson, An Unquiet
Mind (Nova York: Knopf, 1995); e Andrew
Solomon, The noonday demon: an anatomy of depression (Londres: Chatto
& Windus, 2001), tm descrito com enorme preciso a experincia da
depresso.
4. Antnio Damsio, O erro de Descartes: emoo, razo e crebro
humano, (op. cit.); Antnio Damsio, The somatic marker hy pothesis and the
possible functions of the prefrontal cortex (op. cit.).
5. Antoine Bechara, et al., Insensitivity to future consequences following
damage to human prefrontal cortex (op. cit.); Antnio Damsio, Steven
Anderson, The frontal lobes, in K. M. Heilman and E. Valenstein (eds.),
Clinical Neu-ropsy chology, Fourth Edition (Nova York: Oxford University Press,
2002); Facundo Manes, Barbara Sahakian, Luke Clark, Robert Rogers, Nagui
Antoun, Mike Aitken, Trevor Robbins, Decision-making processes following
damage to the prefrontal cortex, Brain 125 (2002): 624-39; Daniel Tranel,
Antoine Bechara, Natalie Denburg, Asy mmetric functional roles of right and
left ventromedial prefrontal cortices in social conduct, decision-making, and
emotional processing, Cortex38 (2002): 589-612.
6. Para detalhes dos aspectos neural e cognitivo da memria de trabalho, ver
Patricia Goldman-Ralic, Regional and cellular fractionation of working
memory Proceedings of the National Academy of Sciences of the United
States of America 93 (1996): 13473-80, e Alan Baddeley Recent developments
in working memory , Current Opinion inNeurobiology i (1998): 234-8. Para uma
abordagem geral das funes do crtex pr-frontal ver Joaquin Fuster, Memory
in the Cerebral Cortex (Cambridge, MA; Londres, UK: MIT Press, 1995); e
Elkhonon Goldberg, The Executive Brain: Frontal Lobes and the Civilized Mind
(Nova York: Oxford University Press, 2001).
7. Jeffrey Saver, Antnio Damsio, Preserved access and processing of
social knowledge in a patient with acquired sociopathy due to ventromedial
frontal damage,Neuropsy chologia 29 (1991): 1241-9.
8. Antnio Damsio, O erro de Descartes: emoo, razo e crebro humano
(op. cit.).
9. Quando comecei a apresentar essas idias, h quase vinte anos, encontrei
uma considervel resistncia. Com exceo de um artigo do neuroanatomista
Walle Nauta sobre o possvel papel do lobo frontal na emoo (The problem of
the frontal lobe: a reinterpretation, Journal of Psy chiatric Research 8 (1971):
16787), a literatura no era favorvel s minhas hipteses. Com o acmulo de
dados, aumentou a aceitao dessas idias. Antoine Bechara, et al., Insensitivity
to future consequences following damage to human prefrontal cortex (op. cit.);
Antoine Bechara, et al., Failure to respond autonomically to anticipated future
outcomes following damage to prefrontal cortex (op. cit.); Antoine Bechara, et
al.,Deciding advantageously before knowing the advantageous strategy (op.
cit.); Antoine
Bechara, Hanna Damsio, Antnio R. Damsio, Greg R Lee, Different
contributions of the human amy gdala and ventromedial prefrontal cortex to
decisionmaking Journal of Neuroscience 19 (1999): 5473-81; Antoine Bechara,
Hanna Damsio, Antnio Damsio, Emotion, decision-making, and the
orbitofrontal cortex, Cerebral Cortex 10 (2000): 295-307; Shibley Rahman,
Barbara J. Sahakian, Rudolph N. Cardinal, Robert D. Rogers, Trevor W. Robbins,
Decision making and neuropsy chiatry , Trends in Cognitive Sciences 5 (2001):
271-7; Geir Overskeid, The slave of the passions: experiencing problems and
selecting solutions, Review of General Psy chology 4 (2000): 284-309; George
Loewenstein, E. U. Webber, C. K. Hsee,Risk as feelings, Psy chological
Bulletin 127 (2001): 267-86; Jean-P. Roy et, David Zald, Rmy Versace, Nicolas
Costes, Frank Lavenne, Olivier Koenig, e Rmi Gervais, Emotional responses to
pleasant and unpleasant olfactory, visual, and auditory stimuli: a positron
emission tomography study , Journal of Neuroscience 20 (2000): 7752-9.
10. Stephen P. Heck, Reasonable Behavior: Making the Public Sensible (Uni-
versity of California, San Diego, 1998). Ronald de Sousa, The Rationality of
Emotion (Cambridge: mit Press, 1991). Martha Nussbaum, Upheavals of
Thought (op. cit.).
11. Ralph Adolphs, et al., Impaired recognition of emotion in facial
expressions following bilateral damage to the human amy gdala (op. cit.).
12. James K. Rilling, David A. Gutman, Thorsten R. Zeh, Giuseppe Pagnoni,
Gregory S. Berns, e Clinton D. Kilts, A neural basis for social cooperation,
Neuron 35 (2002): 395-405.
13. Steven Anderson, Antoine Bechara, Hanna Damsio, Daniel Tranel,
Antnio Damsio, Impairment of social and moral behavior related to early
damage in human prefrontal cortex, Nature Neuroscience 2 (1999): 1032-7.
14. Essa interpretao reforada por dados obtidos em doentes com leses
do setor infrotemporal direito, uma regio cuja atividade d a conhecer aos
cortices pr-frontais os parmetros de uma dada situao. Em colaborao com
os meus colegas Steven Anderson e Hanna Damsio, verifiquei que leses desse
setor, durante o perodo de desenvolvimento, podem vir a comprometer os
comportamentos sociais.
15. Jonathan Haidt, The moral emotions, in R. J. Davidson, K. Scherer, e
H. H. Goldsmith (eds.), Handbook of Affective Sciences (Oxford University
Press); R. A. Shweder e J. Haidt, The cultural psy chology of the emotions:
Ancient and new, in M. Lewis & J. Haviland (eds.), Handbook of emotions, 2.
ed. (Nova York: Guilford, 2000).
16. E. O. Wilson defende o futuro de um tal projeto em Consilience (Nova
York: Knopf, 1998).
17. Todos os maus comentrios se referem a comportamentos ticos, dentro
da rubrica da tica descritiva. No me refiro aqui a questes de tica normativa
ou metatica.
18. Frans de Waal, Good Natured (op. cit.); B. Heinrich, The Mind of the
Raven (op. cit.); Hans Kummer, The Quest of the Sacred Baboon (op. cit.); a
experincia de altrusmo em macacos Rhesus discutida por Marc Hauser em
Wild Minds (Nova York: Holt and Company, 2000), e foi conduzida por Robert
Miller (R. E. Miller, J. Banks, H. Kuwhara, The communication of affect in
monkey s: Cooperative conditioning, Journal of Genetic Psy chology 108 (1966):
121-34; R. E. Miller, Experimental approaches to the phy siological and
behavioral concomitants of affective communication in Reshus monkey s, in S.
A. Altmann (ed.), Social Communication among Primates (Chicago: University
of Chicago Press, 1967).
19. Os genes no so apenas necessrios para construir um crebro
equipado com os dispositivos que temos descrito. So tambm necessrios para
permitir a aprendizagem, bem como a renovao e a manuteno da estrutura
cerebral. tambm de notar que a expresso dos genes depende de interaes
com o ambiente durante toda a vida de um organismo, e no apenas no perodo
inicial do desenvolvimento. No possvel discutir, no mbito deste livro,
questes que tm sido tratadas na literatura extensa e polmica dos campos da
psicologia da evoluo, da neurobiologia e da gentica. Para os leitores
interessados, apresento a seguir uma lista cronolgica de alguns dos livros mais
importantes que versam sobre esses problemas: William Hamilton, The
Genetical Evolution of Social Behavior, parts 1 and 2, Journal of Theoretical
Biology 7 (1964): 1-52; George Williams, Adaptation and Natural Selection: A
Critique of Some Current Evolutionary Thought (Princeton, NJ: Princeton
University Press, 1966); Edward O. Wilson, Sociobiology : The New Sy nthesis
(Cambridge, MA: Harvard University Press, 1975); Richard Dawkins, The
Selfish Gene (Nova York: Oxford University Press, 1976); Stephen Jay Gould,
The Mismeasure of Man (Nova York: Norton, 1981); Steven Rose, Richard
Lewontin, Leo Kamin, Not in Our Genes (Harmondsworth: Penguin, 1984);
Leda Cosmides, John Tooby, The Adapted Mind: Evolutionary Psy chology and
the Generation of Culture (Nova York: Oxford University Press, 1992); Helena
Cronin, John Smith, The Ant and the Peacock: Altruism and Sexual Selection
from Darwin to Today (Cambridge, U.K.: Cambridge University Press, 1993);
Richard C. Lewontin, Biology as Ideology : The Doctrine ofDNA (Nova York:
Harper Collins, 1992); Carol Tavris, The Mismeasure of Women (Nova York:
Simon and Schuster, 1992); Robert Wright, The Moral Animal: Why We Are the
Way We Are: The New Science of Evolutionary Psy chology (Nova York:
Pantheon Books, 1994); Mark Ridley, Evolution (Oxford, Inglaterra; Nova York:
Oxford University Press, 1997); Steven Rose, Lifelines: Biology, Freedom,
Determinism (Harmondsworth: Allen Lane, 1997); Edward O. Wilson,
Consilience (op. cit.); Steven Pinker, How the Mind Works (Nova York: W. W.
Norton & Company, 1998); Patrick Bateson e Martin Paul, Designfor a Life:
How Behavior Develops (Londres: Jonathan Cape, 1999); Hilary Rose e Steven
Rose, (eds.), Alas, Poor Darwin (Nova York: Har-mony Books, 2000); Melvin
Konner, The Tangled Wing (NovaYork: Henry Holt and Company, 2002); Robert
Trivers, Natural Selection and Social Theory : Selected Papers of Robert L.
Trivers (Nova York: Oxford University Press, 2002).
20. No seu livro Upheavals of Thought (Cambridge University Press, 2001),
Martha Nussbaum discute o papel das emoes na justia, de um modo geral, e
na aplicao da justia, em particular.
21. William Safire comeou a usar recentemente o termo neurotica para
se referir ao debate sobre as questes ticas levantadas pelos novos tratamentos
de doenas neurolgicas e psiquitricas. Esse debate dever ser informado por
algumas das questes discutidas neste captulo, mas devo notar que a minha
discusso no o abrange. H mais de dez anos, Jean Pierre Changeux tambm
utilizou o termo neurotica para se referir matria discutida neste captulo, no
mbito de um simpsio memorvel sobre a biologia e a tica que se realizou em
Paris sob os auspcios do Instituto Pasteur.
22. aparecimento de novos meios de governo social foi provavelmente
desencadeado por fenmenos to diversos como alteraes do clima e os desen-
volvimentos da capacidade simblica e da agricultura. William Calvin, The
Ascent of Mind: Ice Age Climates and the Evolution of Intelligence (Nova York:
Bantam Books, 1991), A Brain for All Seasons: Human Evolution and Abrupt
Climate Change (Chicago; Londres: University of Chicago Press, 2002).
23. Embora a discusso do contexto histrico dessas idias ultrapasse os
meus conhecimentos, posso estabelecer uma ponte entre os meus comentrios e
duas perspectivas sobre a tica e a justia: a perspectiva do Iluminismo, na
Esccia, e a perspectiva kantiana. De acordo com o Iluminismo escocs, a
justia comea na emoo, especificamente em emoes morais positivas tais
como a simpatia, que fazem parte do comportamento humano natural. Podem-
se cultivar emoes morais mas elas no precisam ser ensinadas. So inatas e
resultam da evoluo natural de tudo quanto bom na humanidade. Com base
em tais emoes, e com o auxlio de conhecimentos e razo, possvel codificar
regras de tica, leis e sistemas de justia. Adam Smith e David Hume so os
expoentes dessa perspectiva, embora as razes possam se encontrar em
Aristteles (Adam Smith, A Theory of Moral Sentiment [Cambridge, U.K.; Nova
York: Cambridge University Press, 2002]; David Hume, A Treatise of Human
Nature; Enquiry concerning the Principles of Morals [Garden City, N.I.:
Doubleday, 1961]; Aristteles, Nichomachean Ethics).
A outra perspectiva est identificada com Kant e encontra a sua expresso
moderna no trabalho do filsofo John Rawls. uma perspectiva que rejeita as
emoes como alicerce possvel para a justia, escolhendo em vez disso a razo
como a base adequada para a tica, para as leis e para a justia. A perspectiva
kantiana no confia em emoes de nenhuma espcie e considera a emoo
caprichosa e at perigosa. Kant rejeita a sabedoria das emoes, e dessa feita
rejeita tambm o trabalho paciente com que a evoluo acumulou sabedoria
sobre o governo da vida social. Deve-se dizer que Kant tambm rejeita os
aspectos cruis e no sagazes da natureza que tambm encontram expresso nas
emoes. A rejeio kantiana garante-nos que no poderemos colher os
benefcios das emoes, mas tambm nos assegura que no seremos por elas
enganados. Kant confia apenas na razo e espera que a criatividade humana
permita inventar solues melhores do que aquelas que a evoluo jamais
poderia inventar por si s. E este um aspecto problemtico dessa perspectiva,
dado que a razo no temperada pelo sentimento pode ser to m conselheira
como certas emoes naturais (RobertWright, The Moral Animal:
Why WeAretheWay WeAre: The New Science ofEvolutionary Psy chology
(Nova York: Random House, 1994).
A perspectiva escocesa tambm tem limitaes e pinta um retrato da huma-
nidade talvez demasiadamente doce. Faz pouco uso da concepo de
humanidade que Thomas Hobbes gostava de ressaltar, uma humanidade
maldosa e brutal, e faz uso liberal da nobreza e bondade dos seres humanos que
geralmente se associa a Jean-Jacques Rousseau. Alm das emoes morais
positivas, os escoceses tambm reconhecem emoes morais negativas, tais
como a vingana e a indignao, que tambm so pertinentes para a construo
da justia.
Penso que o papel que as emoes e os sentimentos desempenham na
justia vai alm das emoes morais que herdamos da evoluo. Julgo que o
pesar e a alegria tm desempenhado e continuam a desempenhar papel
principal na construo da justia. A experincia do pesar em relao a uma
perda pessoal permite-nos compreender melhor o pesar do outro. A simpatia
natural sintonizanos com o problema do outro, mas a dor pessoalmente sentida
que aprofunda a nossa apreciao pela dor expressa e sentida pelo outro. Em
outras palavras, o pesar pessoal nos permitiria passar da simpatia empatia. O
pesar pessoal seria dessa forma um meio eficaz para nos levar a raciocinar
sobre as circunstncias que causam esse pesar e sobre a forma de evit-lo no
futuro. A informao que resulta das emoes e dos sentimentos pode, assim, ser
utilizada no s para criar melhores instrumentos de justia, mas tambm para
criar condies nas quais a justia seja mais facilmente possvel.
24. Benedictus Spinoza, A Theologico-Political Treatise, 1670. Da traduo
de R. H. M. Elwes, Benedict de Spinoza: A Theologico-Political Treatise and a
Political Treatise (op. cit.).
25. James L. McGaugh, Larry Cahill, Benno Roozendaal, Involvement of
the amy gdala in memory storage: interaction with other brain sy stems
(review), Proceedings of the National Academy of Sciences of the United States
of America 93 (1996): 13508-14; Ralph Adolphs, Larry Cahill, Rina Schul, Ralf
Babinski, Impaired memory for emotional stimuli following bilateral damage to
the human amy gdala, Learning and Memory 4 (1997): 291-300; Kevin S.
LaBar, Joseph E. LeDoux, Dennis D. Spencer, Elizabeth A. Phelps, Impaired
fear conditioning following unilateral temporal lobectomy in humans, Journal
of Neuroscience 15 (1995): 6846-55; Antoine Bechara, Daniel Tranel, Hanna
Damsio, Ralph Adolphs, Charles Rockland, Antnio Damsio, A double
dissociation of conditioning and declarative knowledge relative to the amy gdala
and hippocampus in humans, Science269 (1995): 1115-8.

5. CORPO, CREBRO E MENTE [PP. 193-233]

1. Em O mistrio da conscincia estabeleci a distino entre conscincia e


mente a que me refiro aqui (Antnio Damsio, 2000, op. cit.).
2. problema mente-corpo tem sido discutido em detalhes por diversos
filsofos, entre eles David Armstrong, The Mind-Body Problem: An Opinionated
Introduction (Oxford, U.K.: Boulder, Colorado: Westview Press, 1999); Paul
Churchland, Brain-Wise (Cambridge, MA: MIT Press, 2002); Patricia
Churchland, Paul Churchland, Neural worlds and real worlds (Nature
Neuroscience Reviews, 2002); Daniel Dennett, Consciousness Explained (Boston:
Little Brown, 1991); David Chalmers, The Conscious Mind (Nova York: Oxford
University Press, 1996); Thomas Metzinger, Conscious Experience (Paderborn,
Alemanha: Imprint Academic/Schoeningh, 1995); Galen Strawson, Mental
Reality (Cambridge, MA: MIT Press, 1994); Ned Block, Owen Flanagan, Gven
Gzeldere, eds., The Nature of Consciousness: Philosophical Debates
(Cambridge, MA: MIT Press, 1997); e John Searle, The Discovery of the Mind
(Boston: MIT Press, 1992); por filsofos do passado recente: Herbert Feigl, The
Mental and the Phy sical (Minneapolis: University of Minnesota Press, 1958);
Edmund Husserl, The phenomenology of internal time-consciousness
(Bloomington, IN: Indiana University Press, 1964); Maurice Merleau-Ponty,
Phenomenology of Perception, traduzido por Colin Smith (Londres, Routledge
and Kegan Paul, 1962); e por bilogos modernos, entre os quais, Jean Piaget,
Biology and Knowledge: An Essay on the Relations between Organic
Regulations and Cognitive Processes (Chicago, University of Chicago Press,
1971); Jean-Pierre Changeaux, Neuronal Man: The Biology of Mind (Nova York:
Pantheon, 1985); Francis Crick, The Astonishing Hy pothesis: the Search for the
Soul (Nova York: Scribner: Maxwell Macmillan International, 1994); e Gerald
Edelman, Bright Air, Brilliant Fire: On the Matter of the Mind (Nova York: Basic
Books, 1992); Francisco Varela, Neurophenomenology : A methodological
remedy to the hard problem, Journal of Consciousness Studies 3(1996):330-50;
Francisco Varela e Jonathan Shear, First-person methodologies: why, when and
how, Journal of Consciousness Studies 6 (1999): 1-14.
3. A Igreja Nova foi uma das primeiras igrejas protestantes construdas na
Holanda (1649-56) e foi, de fato, inteiramente nova, planejada como uma
celebrao da Reforma. No se tratava apenas de uma igreja catlica despida
de decoraes. Hoje em dia, a Igreja Nova utilizada para os mais diversos
acontecimentos culturais em Haia. O conflito por trs da sua arquitetura bvio
e tpico do seu tempo. De acordo com a esttica da Reforma, o edifcio rejeita
qualquer ostentao. Mas como afirmao da Igreja Reformada que , o
edifcio no poderia ter sido modesto. Pode-se notar um conflito semelhante na
sinagoga portuguesa de Amsterdam, um edifcio completado em 1675 e que
tambm hesita entre a modstia e o orgulho.
4. Descartes. Correspondncia com a princesa Elisabeth da Bomia.
Oeuvres etLettres (Gallimard, 1952) e Meditations (Penguin, 1998).
5. Gilbert Keith Chesterton, The Innocence of Father Brown (Nova York:
Dodd, Mead, 1991; trad, portuguesa, A inocncia do padre Brown, Publicaes
Europa-Amrica).
6. Neurocirurgio Wilder Penfield estudou esse fenmeno em diversos
doentes epilpticos. O fenmeno tem provavelmente incio no crtex da nsula e
abrange, por fim, outros setores do complexo somatossensitivo. Essa idia
com-patvel com os novos dados que apresentei no captulo 3. Wilder Penfield,
Herbert jasper, Epilepsy and the Functional Anatomy ofthe Human Brain
(Boston:Little Brown, 1954).
7. Em outros tipos de crise epilptica possvel perder a conscincia sem
qualquer espcie de aura corporal, o que no nega a possibilidade de a perda da
sensao do corpo fazer parte do mecanismo da perda de conscincia nesse tipo
de epilepsia.
8. Tanto Oliver Sacks, em Com uma perna s (So Paulo: Companhia das
Letras, 2003), como Vilay anur Ramachandran, em Phantoms in the Brain (Nova
York: Harper Collins, 1999), tm descrito alteraes da percepo dos membros.
9. Oliver Sacks, em O homem que confundiu sua mulher com um chapu
(So Paulo: Companhia das Letras, 1997). Ver tambm Olaf Blanke, et
al.,Leavingy our body behind, Nature (2002), no prelo.
10. Antnio Damsio, Hanna Damsio, Cortical sy stems for retrieval of
concrete knowledge: the convergence zone framework. Large-Scale Neuronal
Theories ofthe Brain, ChristofKoch (ed.) (Cambridge: MIT Press, 1994),pp.61-
74; Antnio Damsio, Time-locked multiregional retroactivation: A sy stems
level proposal for the neural substrates of recall and recognition, Cognition 33
(1989): 25-62; Antnio Damsio, The brain binds entities and events by
multiregional activation from convergence zones, Neural Computation 1
(1989): 123-32.
11. Para uma discusso dos problemas que a investigao da conscincia
hoje enfrenta, consultar Francis Crick, The Astonishing Hy pothesis: the Search
for the Soul (op. cit.); Giulio Tononi e Gerald Edelman, Consciousness and
complexity , Science 282 (1998): 1846-51; Jean-Pierre Changeaux, Paul
Ricoeur, Ce qui nous fait penser, La nature et la rgle (Paris: Editions Odile
Jacob, 1998); e Antonio Damsio, O mistrio da conscincia (op. cit.).
12. A noo de que tanto os processos de aprendizagem como os da
percepo dependem da seleo de elementos neurais de um repertrio
preexistente foi proposta por Jean-Pierre Changeaux, Neuronal Man: The
Biology of Mind (op. cit.), e Geraid Edelman, Neural Darwinism: The Theory of
Neuronal Group Selection (Nova York: Basic Books, 1987).
13. David Hubei, Ey e, Brain and Vision (op. cit.).
14. Roger B. Tootell, Eugene Switkes, Michael S. Silverman, Susan L.
Hamilton, Functional anatomy of macaque striate cortex, II. Retinotopic
organization, The Journal of Neuroscience 8 (1988): 1531-68.
15. Joanna Aizenberg, Alexei Tkachenko, Steve Weiner, Lia Addadi, Gordon
Hendler,Calcitic microlenses as part of the photoreceptor sy stem in
brittlestars, Nature A12 (2001): 819-22; Roy Sambles, Armed for light
sensing, Nature 412
(2001) : 783.
16. Samer Hattar, His-Wen Liao, Motoharu Takao, David M. Berson,
KingWai Yau,Melanopsin-containing retinal ganglion cells: architecture
projections, and intrinsic photosensitivity , Science 295 (2002): 1065-70; David
M. Berson, Felice Dunn, Motoharu Takao, Phototransduction by retinal ganglion
cells that set the circadian clock, Science 295 (2002): 1070-3.
17. Nicholas Humphrey, A History of the Mind (Nova York: Simon and
Schuster, 1992).
18. David Hubei, Margaret Livingstone, Segregation of form, color, and
stereopsis in primate area 18, The Journal of Neuroscience 7 (1987): 3378-415;
Semir Zeki, A Vision of the Brain (Oxford, Boston: Blackwell Scientific
Publications, 1993).
19. George Lakoff, Maark Johnson, Metaphors We Live By (Chicago: Uni-
versity of Chicago Press, 1980), e George Lakoff, Mark Johnson, Philosophy in
the
Flesh (Nova York: Basic Books, 1999); Mark Johnson, The Body in the Mind
(Chicago: University of Chicago Press, 1987).
20. Hubei, ibid.
21. aqui necessrio qualificar o tipo de reducionismo que estou usando. O
nvel mental dos fenmenos biolgicos inclui especificaes que no esto
presentes no nvel dos mapas neurais. Espero que a investigao futura nos
venha permitir explicar como que se caminha do nvel de mapas neurais para
o nvel mental, embora o nvel mental no seja redutvel ao nvel dos mapas
neurais, visto que possui propriedades emergentes criadas a partir do nvel dos
mapas neurais.
22. Benedictus Spinoza, The Ethics (op. cit.).
23. Para uma discusso dessa idia e da sua possvel implementao neural,
ver Antnio Damsio, O mistrio da conscincia (op. cit.).
24. Spinoza, Ethics, in (op. cit.).
25. Em Behind the Geometric Method: A Reading of Spinozas Ethics (op.
cit.), Edwin Curley faz uma leitura do pensamento espinosiano que compatvel
com essa perspectiva. O mesmo acontece com Gilles Deleuze em Spinoza: A
Practical Philosophy (op. cit.).
26. A imortalidade da mente desempenha um papel curioso e irregular na
histria do pensamento judaico. Na poca de Espinosa, negar a imortalidade da
mente era uma heresia. Steven Nadler, Spinozas Heresy (Nova York: Oxford
University Press, 2002).
27. Simon Schama, Rembrandts Ey es (Nova York: Knopf, 1999).
28. W. G. Sebald, no seu livro Os anis de Saturno, apresenta uma interpre-
tao bem diferente mas fascinante daquilo que se passa nessa tela. Sebald
pensa que Rembrandt tentou torpedear o Dr. Tulp e os seus colegas que estavam
dissecando um corpo e que para isso iluminou docemente o rosto de Aris Kindt,
o pobre ladro que tinha sido enforcado umas escassas horas antes e a quem
ningum tinha pedido licena para uma dissecao anatmica. Mas no me
parece que Sebald tenha razo quando diz que Rembrandt cometeu um erro ao
retratar a mo esquerda de Kindt, que est, a meu ver, inteiramente correto.
Winfred Georg Sebald, The Rings of Saturn (Nova York: New Directions
Publishing Corporation, 1998).

6. UMA VISITA A ESPINOSA [PP. 234-78]

1. Albert Einstein, The World as I See It (Nova York: Covici Friede


Publishers, 1934).
2. Alfred North Whitehead, Science and the Modern World (Nova York:
MacMillan, 1967).
3. Diogo Aurlio, Imaginao epoder, Lisboa: Colibri, 2000. Ver tambm
Carl Gebhardt, Rembrandt y Spinoza, Revista de Occidente.
4. Simon Schama, Embarrassment of Riches (op. cit.).
5. Hana Debora era a segunda mulher de Miguel de Espinosa e tinha metade
da sua idade. Descendia de mdicos, filsofos e telogos ilustres, e tinha sido
educada no Porto pela sua me, Maria Nunes. Hana Debora foi para
Amsterdam para se casar com o pai de Espinosa, pouco tempo depois de ele
ficar vivo.
6. Em Um bicho da terra (Guimares Editores, 1984), Agustina Bessa-Lus
oferece uma narrativa da vida no Porto do sculo xvi que me serviu de
inspirao para essa frase.
7. Steven Nadler, Spinoza: A Life (Cambridge, U.K.; Nova York: Cambridge
University Press, 1999; trad, portuguesa Espinosa, uma vida, Publicaes
EuropaAmrica, 2003).
8. Marilena Chaui, A nervura do real (So Paulo: Companhia das Letras,
1999).
9. A. H. de Oliveira Marques, History of Portugal, v. I (Nova York: Columbia
University Press, 1972); Francisco Bettencourt, Histria das Inquisies em
Portugal, Espanha e Itlia, sculosxv-xix (So Paulo: Companhia das Letras,
1994); Cecil Roth, A History of the Marranos (Nova York: Meridian Books, 1959).
10. Marques, ibid; Bettencourt, ibid; Roth, ibid.
11. Bettencourt, ibid; Antnio Jos Saraiva; Marques, ibid.
12. Lon Poliakov, Histoire de Vantismitisme, 3. ed. (Paris: Calmann-Lvy,
1955).
13. C. Gebhardt, citado por Gabriel Albiac, La Sy nagogue Vide (Paris:
Presses Universitaires de France, 1994).
14. Transcrio de C. Gebhardt que se encontra em I. S. Revah, Etudes
Juives I, Spinoza etLeDocteur Juan de Prado, Paris: Mouton et Cie. 1959,57-8.
Frederick Pollock fez uma excelente traduo do texto. Frederick Pollock,
Spinoza: His Life and Philosophy (Londres: C. Kegan Paul 8t Co., 1880).
15. O menos fidedigno dos bigrafos de Espinosa, Lucas, sugeriu que
Espinosa teria preparado uma resposta, mas no h nenhuma evidncia de que o
tenha feito, e bem possvel que tal resposta nunca tenha existido.
16. Lus Machado de Abreu, A recepo de Espinosa em Portugal. In Sob
o olhar de Espinosa (Aveiro, Portugal: Universidade de Aveiro, 1999).
17. Maria Luisa Ribeiro Ferreira, A Dinmica da Razo na Filosofia de
Espinosa (Lisboa: Fundao Gulbenkian, 1997).
18. Jonathan I. Israel, Radical Enlightenment: Philosophy and the Making of
Modernity 1650-1750 ( Oxford University Press, 2001).
19. Apesar de John Locke ser crente e ter escrito sobre as idias radicais de
Espinosa de um modo no radical, difcil imaginar que no tenha sido
influenciado por Espinosa. Locke viveu o seu exlio em Amsterdam, entre 1683 e
1689, pouco depois da morte de Espinosa, num perodo de intensa discusso e
escndalo no que tocava s idias de Espinosa. Esse perodo precede a
publicao dos trabalhos de Locke, que apenas comeam a vir luz em 1690.
John Locke, An Essay Considering Human Understanding (Oxford: Clarendon
Press, 1975); Two Treatises of Government (Londres: Cambridge University
Press, 1970).
20. Voltaire. Les Sy stmes, Oeuvres (Paris, ed. Moland, 1993) t. x, p. 170.0
texto original o seguinte:
Alors un petit juif, au long nez, au teint blme,
Pauvre, mais satisfait, pensif et retir,
Esprit subtil et creux, moins lu que clbr
Cach sous le manteau de Descartes, son matre,
Marchant pas compts, sapproche du grand tre:
Pardonnez-moi, dit-il, en lui parlant tout bas,
Mais je pense, entre nous, que vous nexistez pas.
21. Gabriel Albiac, La Sy nagogue Vide (op. cit.).
22. Johann von Goethe, The Auto-Biography of Goethe: Truth and Poetry :
From My Life, Parke Godwin, ed. (Londres: H. G. Bohn, 1848).
23. Georg W. F. Hegel, Spinoza, traduzido da 2. ed. alem por E. S. Haldane
e F. H. Simson (Londres: Kegan Paul, 1892).
24. Circular of the Spinoza Committee: A Statue to Spinoza. 1876 em Frede-
rick Pollock, Spinoza: His Life and Philosophy (Londres: C. Kegan Paul 8c Co.,
1880), Apndice D.
25. Michael Hagner e Bettina Wahrig-Schmidt, eds., Johannes Mller und die
Philosophie ( Berlim: Akademie Verlag, 1992).
26. Frederick Pollock, ibid.
27. Siegfried Hessing,Freud et Spinoza, Revue Philosophique! (1977): 168
(traduo do autor).
28. Hessing, ibid., pgina 169 (traduo do autor).
29. Jacques Lacan, Les Quatre Concepts Fondamentaux de la Psy chanaly se
(Paris: Edition du Seuil, 1973).
30. Albert Einstein, Out of My Later Years (Nova York: Wings Books, 1956).
31. Margaret Gullan-Whur, Within Reason: A Life of Spinoza (Nova York: St.
Martins Press, 2000). Tanto Stuart Hampshire (Spinoza, op. cit.) como Nadler
(Espinosa: Uma Vida, op. cit.) tambm sugerem que o vidro tenha sido um fator
na doena de Espinosa.
32. Hampshire, ibid.
33. Nem na minha idia nem na idia dos seus bigrafos principais Colerus,
Pollock, Nadler, Gullan-Whur Espinosa alguma vez aparece como um autista,
especificamente um autista com a sndrome de Asperger, tal como foi sugerido
recentemente pelo psiquiatra Michael Fitzgerald. (Michael Fitzgerald, Was
Spinoza Autistic?, The Philosophers Magazine, 14, Primavera 2001).
Os indivduos autistas tm srios problemas sociais, tendem a ter falta de
empatia, e vivem freqentemente uma existncia solitria e sem amigos. Se
verdade que Espinosa teve diversos problemas sociais, tambm verdade que
esses problemas foram largamente causados pelo choque entre as suas idias e o
mundo poltico e religioso da poca. Nada indica que Espinosa tenha vivido de
modo mais isolado do que Descartes, por exemplo, especialmente quando se
pensa nos diversos amigos em quem inspirou grande lealdade ou na sua incluso
na famlia de Van der Spijk, para no falar dos numerosos visitantes que recebia
dia aps dia. H tambm razes para pensar que durante a sua juventude
Espinosa tenha sido um jovem gregrio, e diversas passagens dos seus textos
sugerem que teve uma experincia sexual considervel, enquanto viveu em
Amsterdam. Mas talvez o problema principal para um diagnstico de autismo
seja o fato de que Espinosa manifesta um conhecimento profundo daquilo que
constitui um ser humano e uma sociedade. No vejo nenhuma falta de empatia
em Espinosa. At mesmo a sua arrogncia e atitude de superioridade nada tm
de surpreendente num jovem intelectual e, como se sabe, diminuram ao longo
da sua curta vida.

7. QUEM EST A? [PP. 279-3O2]

1. Essa expresso sugere que Deus e a natureza so uma e a mesma coisa.


No entanto, Espinosa faz por vezes uma distino sutil entre a parte da natureza
que criadora e mais conforme a noo tradicional de um Deus criador-Natura
naturanse a parte da natureza que o resultado dessa criao Natura Naturata.
Stephen Nadler analisa essa questo no seu livro Spinozas Heresy (op. cit.).
2. Para Espinosa, a salvao ocorre pessoalmente e de forma privada, mas
com a ajuda da sociedade. O Estado pode facilitar os esforos pessoais e sociais
no sentido da salvao. O Estado deve ser democrtico, as suas leis devem ser
justas, e deve permitir que os cidados vivam sem medo. Em Espinosa, a
poltica subsidiria ao problema da salvao, um aspecto em que difere de
Hobbes. (No seu livro, A dinmica da razo na filosofia de Espinosa, que citei
anteriormente, Maria
Lusa Ribeiro Ferreira comenta essa diferena.) Para Espinosa, um bom
sistema poltico seria aquele que ajudasse um cidado livre a atingir a sua
salvao.
3. Correspondncia de Espinosa. Carta XLIX em Robert Harvey Monro
Elwes, Improvementofthe understanding, Ethics and Correspondence
ofBenedictde Spinoza (Washington: Dunne, 1901).
4. Antes de ir mais longe, quero declarar (embora j o tenha dito) que con-
sidero a utilidade e a necessidade da Bblia como muito grandes. Como no
somos capazes de perceber, luz natural da razo, que a simples obedincia o
caminho para a salvao, e como nos ensinado pela revelao que isso assim
se passa por uma graa especial de Deus, que a nossa razo no pode atingir,
segue-se que a Bblia tem trazido uma grande consolao humanidade. Todas
as pessoas so capazes de obedecer, enquanto apenas algumas muito raras,
comparadas com o agregado da humanidade, conseguem adquirir hbitos de
virtude unicamente guiadas pela razo. Por isso, se no tivssemos tido
testemunho das Escrituras, seria de duvidar que a maioria dos homens se
pudesse salvar.
Essa atitude de Espinosa desmente a idia de que ele desrespeitava por
inteiro a religio tradicional. Nos ltimos anos da sua vida, Espinosa aconselhava
a todos que o rodeavam, e que eram sobretudo cristos, para continuarem dentro
da sua igreja, que era sobretudo a Igreja Protestante. Aconselhava s crianas
que fossem missa, e ele prprio ouviu sermes de Collerus, o pastor luterano,
que se tornou um amigo e, eventualmente, seu bigrafo. Espinosa no tinha f
num Deus providente ou na vida eterna, mas nunca fez pouco da f dos outros.
Com efeito, Espinosa foi extremamente cuidadoso com a f daqueles que
tinham pouca educao. As suas discusses sobre religio confinavam-se aos
colegas intelectuais. Como indiquei anteriormente, Espinosa no permitiu
tradues holandesas do seu trabalho de forma a evitar a disseminao rpida
das suas idias entre aqueles que talvez no estivessem preparados para lidar
com as conseqncias dessas idias. Na realidade, at mesmo aqueles que
leram os originais em latim no estavam preparados para absorver o impacto do
seu trabalho. Espinosa recusou-se a chefiar um movimento intelectual, coisa que
poderia ter feito se quisesse. Duvido que Espinosa alguma vez tivesse querido
assumir um tal papel, mesmo que fosse possvel sobreviver a esse cargo pblico,
embora no seu artigo sobre Espinosa, Pierre Bay le sugira o contrrio. A
personalidade de Espinosa no se coadunava com tal papel, e evidente que
depois da morte dos irmos De Witt seria impossvel manter tais ambies.
Pierre Bay le, Dictionnaire Historique et Critique, Roterdam, 1702).
5. Em Modos de evidncia (Imprensa Nacional, 1986), Fernando Gil analisa
essa forma de processo intelectual e as suas conseqncias afetivas.
A soluo de Espinosa revela diversas influncias. Uma dessas influncias
a dos filsofos esticos, gregos e romanos, como sugerido por Susan James
(Susan James, 1993, em The Rise of Modern Philosophy, Tom Sorrell, ed.,
Oxford, U.K.: Clarendon Press). A influncia judaica tambm bvia e notvel,
sobretudo na nfase dada vida na terra e no vida eterna, na nfase da
conduta tica e na ligao estabelecida entre a virtude tica e a organizao
sociopoltica, um trao consistente das narrativas do Velho Testamento.
tambm possvel que Espinosa tenha sido influenciado pela Cabala. Espinosa
tinha criticado os aspectos supersticiosos da Cabala, mas pode-se dizer, como o
faz Maria Lusa Ribeiro Ferreira, que Espinosa utiliza a reverncia cabalstica
em relao a um mistrio sem rosto. A influncia crist no menos evidente.
No sistema de Espinosa, o amor intellectualis Dei s pode florescer num
indivduo que se comporte de acordo com o exemplo de Cristo,
incondicionalmente respeitador e amante do outro, cheio de caridade para com
todos, modesto na sua aparncia, consciente da condio transitria do indivduo
relativamente escala do universo. Espinosa passou ao lado da cristandade, mas
incorporou a idia de Cristo no seu sistema. at possvel que tenha utilizado
Cristo como modelo para a fase final da sua vida. Espinosa parece ter
combinado Cristo com a tradio estica dos marranos e chegado assim a uma
derradeira alegria, uma alegria que provinha de rejeitar, ao longo da caminhada
da vida, muitas pequenas alegrias.
O filsofo C. S. Peirce fez notar esta ligao: As idias de Espinosa so
emi-nentemente idias que afetam a conduta humana. Se, de acordo com a
recomendao de Jesus, devemos julgar as doutrinas ticas e de filosofia pelos
seus resultados prticos, temos que considerar Espinosa como uma grande
autoridade; provavelmente nenhum escritor dos tempos modernos tem feito
tanto para levar os homens a seguir um modo de vida elevado. Embora a sua
doutrina contenha muitas coisas que no so crists, o seu no-cristianismo
mais intelectual do que prtico. Pelo menos em parte, o espinosismo um
desenvolvimento especial da cristandade, e os seus resultados prticos so
decididamente mais cristos que os de qualquer outro sistema corrente de
teologia. Charles Sanders Peirce,Spinozas Ethic, TheNation,v. LIX [1894]:
344-5.
6. Jonathan Bennett, A Study of Spinozas Ethics (Indianapolis, IN: Hackett
Publishing Company, 1984).
7. Barbara Stafford, Devices of Wonder: from the World in a Box to Images
on a Screen (Los Angeles: Getty Research Institute, 2001).
8. Albert Einstein, The World as I See It (op. cit.).
9. Ibid.
10. Ibid.
11. Richard Warrington Baldwin Leewis, The Jameses (Nova York: Farrar,
Straus and Giroux, 1991).
12. William James, The Varieties of Religious Experience (Cambridge, MA:
Harvard University Press, 1985), Lecture i: The Varieties of Religious
Experience.
13. William James, ibid, Lecture VI.
14. William James, ibid., Lecture vi.
15. Jerome Groopman demonstra os problemas postos por tais tentativas em
God on the Brain, The New Yorker, 17 de setembro (2001): 165-8.
16. evidente que h muitas outras espcies de experincia espiritual.
Algumas experincias espirituais podem ser descritas menos como um
sentimento do que como uma forma de claridade mental. De acordo com a
nossa discusso sobre as relaes entre mente e corpo correto dizer, no
entanto, que a maior parte das formas de experincia espiritual requerem uma
configurao particular do corpo, que depende de colocar o corpo num certo
modo de funcionamento.
17. Benedictus Spinoza, The Ethics (op. cit.).
Glossrio

Axnio: A fibra de output do neurnio, que geralmente nica. Cada


axnio pode fazer contato (fazer uma sinapse) com os dendritos de muitos outros
neurnios e pode dessa forma disseminar sinais.
Cerebelo: Uma espcie de minicrebro colocado na parte posterior do
macrocrebro. Como no caso do crebro propriamente dito, o cerebelo tem dois
hemisfrios, esquerdo e direito, e cada hemisfrio coberto por um crtex. O
cerebelo tem a ver com o planejamento e a execuo dos movimentos, e
indispensvel para os movimentos de alta preciso. Pensa-se, contudo, que o
cerebelo tambm esteja envolvido nos processos cognitivos. Sabemos tambm
que desempenha um papel na execuo e sintonizao das respostas emocionais.
Corpo caloso: O agregado de axnios que liga o hemisfrio es-querdo ao
direito, transversalmente, nas duas direes.
Crtex cerebral: O manto que recobre o crebro (que resulta da
combinao dos hemisfrios esquerdo e direito). O crtex recobre as superfcies
cerebrais de uma forma completa, incluindo aquelas que esto localizadas na
profundidade dos regos, fissuras e sulcos e que do ao crebro a sua aparncia
corrugada. O crtex cerebral est organizado em camadas celulares paralelas
superfcie do crebro. Cada camada constituda por neurnios que recebem
sinais de outros neu-rnios (tanto de outras regies do crtex cerebral como de
outros pontos do sistema nervoso) e que enviam sinais para outros neurnios,
dentro e fora do crtex cerebral. O crtex cerebral tem componentes antigos (do
ponto de vista da evoluo), tais como os chamados crtices lmbicos (do qual a
regio do cngulo um exemplo), e componentes modernos (o neocrtex). A
arquitetura do crtex cerebral, ou seja, a forma como os neurnios se distribuem
em camadas, varia de regio para regio e tradicionalmente identificada pelos
nmeros do mapa de Brodmann. (Ver Figura 2, Apndice II.)
ENZIMAS: Molculas proticas que servem de catalisadores para diversas
reaes bioqumicas.
Leso: Uma rea circunscrita de destruio do sistema nervoso central, ou
de um nervo perifrico. As leses mais freqentes so causadas por isquemia
(uma reduo do fluxo sanguneo) ou por um traumatismo mecnico. A
estrutura neuroanatmica do tecido nervoso destruda dentro do setor
lesionado.
Massa cinzenta: Os setores mais escuros do sistema nervoso central so
conhecidos como massa cinzenta, enquanto os mais claros so conhecidos
como substncia branca. A massa cinzenta corresponde aos corpos celulares
dos neurnios, enquanto a substncia branca corresponde, sobretudo, aos axnios
desses neurnios. A substncia cinzenta pode estar organizada em camadas, tal
como no crebro e cerebelo, ou em ncleos, nos quais os neurnios esto
organizados como se fossem cerejas dentro de uma taa.
Neurnio: A clula nervosa fundamental. H neurnios de todas as formas e
tamanhos, mas todos eles so formados por um corpo celular, a parte do
neurnio que d o tom escuro massa cinzenta, e por uma fibra de sada (fibra
de output), que o axnio. Os neurnios recebem geralmente sinais (inpuf )
dos dendritos, fibras que mais se parecem com uma pequena rvore e que tm
origem no corpo celular. Mas o sis-tema nervoso central tambm constitudo
por clulas gliais. As clulas da glia constituem uma estrutura de suporte para os
neurnios e apiam o seu metabolismo.
Neurotransmissores e neuromoduladores: Molculas liberadas pelos
neurnios que excitam ou inibem a atividade de outros neurnios (tal como o
glutamato, ou o cido gamma-amino-butrico), ou modulam a atividade de
grupos de neurnios (tal como a dopamina, a serotonina, a norepinefrina e a
acetilcolina).
Nucleos: Ver massa cinzenta. Os ncleos podem ser grandes ou pequenos.
Os ncleos grandes incluem o caudado, o putamen e o plido, cujo conjunto
forma os gnglios da base. Os ncleos cujo conjunto forma o hipotlamo ou o
tronco cere-bral so de pequeno tamanho. A amgdala tambm um con-junto
de pequenos ncleos, escondido na profundidade do lobo temporal.
Posencfalo basal: Uma coleo de pequenos ncleos colocados em frente
e por baixo dos gnglios da base. Esses ncleos esto empenhados na execuo
de comportamentos regulatrios, tais como as emoes, e desempenham
tambm um papel na aprendizagem e na memria.
Potencial de ao: A corrente eltrica conduzida no axnio de cada
neurnio, que comea no corpo celular do neurnio e caminha para os ramos
diversos em que o axnio termina.
Sinapse: A regio microscpica onde o axnio de um neurnio faz contato
com outro neurnio, por exemplo, a regio onde o axnio de um neurnio faz
contato com os dendritos de outro neurnio. Anatomicamente, uma sinapse tem
mais a ver com um fosso do que com uma ponte. A ligao sinptica estabe-
lecida pela liberao, do lado do axnio, de molculas de um neurotransmissor.
As molculas do neurotransmissor so a conseqncia do impulso eltrico que
caminhou ao longo do axnio e atuam sobre receptores do neurnio seguinte
levan-do, dessa forma, ativao desse neurnio seguinte.
Sistema nervoso central: O agregado que constitudo pelos hemisfrios
cerebrais, o cerebelo, o diencfalo, o tronco cerebral e a medula espinhal. Ver o
Apndice II, Figura 1.
Sistema nervoso perifrico: O conjunto de todos os nervos que saem e
entram no sistema nervoso central.
Substncia negra (substantia nigra): Um dos pequenos ncleos do tronco
cerebral que produz dopamina e envia dopamina para os ncleos da base. A
dopamina indispensvel para o movimento normal, mas desempenha tambm
um papel importante nos mecanismos da recompensa.
Tronco cerebral: Uma coleo de pequenos ncleos e feixes de fibras
nervosas situada entre o diencfalo (o conjunto forma-do pelo tlamo e pelo
hipotlamo) e a medula espinhal. Os ncleos do tronco cerebral trabalham para
a regulao da vida, por exemplo, a regulao do metabolismo. A execuo das
emoes depende de vrios desses ncleos. A leso dos ncleos da parte superior
e posterior do tronco cerebral leva perda de conscincia, principalmente ao
estado de coma. O tronco cerebral tambm uma regio essencial para o
trajeto dos feixes nervosos que caminham do crebro para o corpo, e vice-
versa.
Agradecimentos

Devo comear por reconhecer os colegas e amigos que leram e


comentaram este manuscrito Jean Pierre Changeux, David Hubel, Charles
Rockland, Steven Nadler, Stuart Hampshire, Patr-cia Churchland, Paul
Churchland, Thomas Metzinger, Oliver Sacks, Stefan Heck, Fernando Gil, David
Rudrauf, Peter Sacks, Peter Brook, John Burnham Schwartz e Jack Fromkin. No
tenho palavras para agradecer a sua generosidade.
Os meus colegas na Universidade de Iowa e no Salk Institute tambm me
deram grande apoio, em especial Antoine Bechara, Ralph Adolphs, Daniel
Tranel, e Josef Parvizi, e, como sempre, agradeo ao National Institute of
Neurological Diseases and Stroke e Mathers Foundation, sem os quais no teria
sido poss-vel a atmosfera de trabalho do nosso laboratrio.
Devo tambm agradecer a todos os que me ajudaram com as diversas
pesquisas bibliogrficas de que este projeto necessitou: Maria de Sousa e Jos
Horta, que encontraram certos manuscritos sobre Espinosa em bibliotecas
portuguesas; Margaret GullanWhur, Maria Lusa Ribeiro Ferreira, e Diogo Pires
Aurlio, trs estudiosos de Espinosa que responderam com grande pacincia s
minhas perguntas; Mariana Anagnostopoulus, que me encontrou uma referncia
importante sobre os filsofos esticos; Thomas Casey, que esclareceu as
questes que lhe coloquei sobre o Boeing 777; e Arthur Bonfield, com quem tive
uma interessante conversa sobre Thomas Jefferson e John Locke. Tambm
agradeo a Theo van der Werf, secretrio da Spinoza Society da Holanda, que
facilitou as minhas visitas s casas de Espinosa.
O meu assistente, Neal Purdum, coordenou os diversos aspectos do
manuscrito com o seu notvel profissionalismo, e Betty Redeker continuou a
mostrar grande pacincia com a minha caligrafia, um verdadeiro milagre ao
fim de vinte anos.
Este livro nunca poderia ter sido escrito sem o entusiasmo e apoio de dois
grandes amigos, Jane Isay e Michael Carlisle, e de Hanna Damsio, a fonte
permanente da minha inspirao e limi-tada sensatez.
Finalmente, no quero deixar de assinalar o acolhimento que Francisco
Pedro Ly on de Castro tem continuado a dar ao meu tra-balho na Europa-
Amrica.
Antnio Damsio
Crditos das ilustraes

Todas as figuras, diagramas e desenhos foram feitos por Hanna Damsio,


exceto o retrato da pgina 276. Os desenhos dos captulos 1, 5 e 6 representam: a
casa de Espinosa, na 72-74 Paviljoensgracht (p. 18), a esttua de Espinosa
(p.25), a Igreja Nova e a sepultura de Espinosa (p.28), a sinagoga portuguesa em
Amsterdam (p. 195), a casa em que Espinosa viveu em Rijnsburg (p.233), um
busto de Espinosa (p. 235) e a velha sinagoga em Amsterdam (inspirada numa
gravura do sculo xvII, de Jan Veenhuy sen). O retrato da pgina 276 foi feito
por Jean Charles Franois e publicado em Histoire des Philosophes Modernes, de
A. Savrien, Paris, 1761.