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Sistema de aireacin en tratamiento de agua residual industrial

La aireacin puede ser utilizada en actividades como la acuicultura, remocin de


sustancias voltiles de una corriente lquida, tratamiento de aguas residuales entre otras.
La aireacin en tratamiento de aguas residuales es la que nos interesa comentar, esto
para entender las capacidades operativas de los equipos de aireacin existentes y as
tener un buen criterio de seleccin y uso de los aireadores.

El uso de la aireacin en el tratamiento de aguas residuales es bastante comn, este


puede ser utilizado en sistemas de lodos activados, tanque de homogenizacin, lagunas
aireadas. Cada una de las aplicaciones anteriores buscan como es natural, la transferencia
del oxgeno del ambiente a la fase lquida, si bien es cierto este es el propsito principal
de la aireacin, tambin pueden lograrse dependiendo otros objetivos como: mezclado,
suspensin de slidos, enfriamiento o calentamiento del agua a tratar; adems de la
disolucin de los gases en el lquido.

Para la seleccin de un equipo de aireacin para aguas residuales, es necesario tomar en


cuenta primero cul es la demanda de oxgeno del proceso para poder escoger un sistema
que alcance el rendimiento deseado sin exceder la demanda energtica razonable, ya que
si se desea, las tecnologas actuales tienen una gama amplia de equipos que permiten
alcanzar valores altos de transferencia de oxgeno pero sin olvidar que dicha eficiencia
viene acompaada de un consecuente aumento de la demanda energtica, demanda que
puede tal vez no justificar el beneficio que la unidad de tratamiento est generando en la
calidad del agua, lo que lo hace poco rentable.

En segunda instancia, es necesario considerar en qu grado es necesaria la mezcla, la


suspensin de slidos y/o transferencia de calor entre las corrientes, condiciones que
dependen de manera muy especfica de la unidad de tratamiento y de las caractersticas
del diseo hidrulico. Incluso el efecto de la mezcla en las caractersticas de la biomasa
en el caso de lagunas y lodos activados, el uso de equipos que la sometan a esfuerzos
cortantes altos, pueden causar problemas en la sedimentabilidad de la biomasa.

Clasificacin de sistemas de aireacin.


De manera muy general podemos clasificar los sistemas de aireacin de acuerdo a la
forma en la que incorporan el aire en la fase lquida, es decir en como promueven el
contacto de las fases aire-lquido para generar la fuerza motriz de la difusin del oxgeno
hacia el lquido, pueden ser de tres tipos:

Mecnicos
Difusin
Hbridos
Los sistemas mecnicos, utilizan el aire como la fase continua, el agua como la fase
discontinua, los sistemas de aireacin mecnicos, dispersan el agua (fase discontinua),
en el aire (fase continua), la capacidad de transferencia en este caso est en funcin del
tamao de las gotas del lquido disperso, del tiempo de residencia (altura) y la capacidad
de bombeo (masa de lquido dispersa por unidad de tiempo).

Los sistemas mecnicos se pueden sub-clasificar en

Sistemas de aireacin mecnica de baja velocidad.


Sistemas de aireacin mecnica de alta velocidad.
Los sistemas de baja velocidad o tambin llamados de flujo radial estn compuestos por
un elemento rotativo que se asemeja a un agitador, debido a que trabaja a baja velocidad
(20-100 rpm) pero muy alta torsin es grande y robusto, su geometra es variada, su
forma lo hace poco hidrodinmico teniendo alta resistencia a la rotacin dentro del agua,
pero el vencimiento de esta resistencia es la que genera la dispersin y la mezcla.
El hecho de tener pares de torsin altos por la resistencia del rotor exige la colocacin de
cajas de reduccin para los motores, para mantenerlos en un mbito normal de
revoluciones, as como sistemas fijos de anclaje, ya sea ajustado a las paredes del tanque
o puentes anclado. Su mantenimiento e instalacin es ms costosa debido a que tiene
ms partes mviles que los de alta velocidad y adems esta sometidos a esfuerzos y
vibraciones mayores, lo que causa mayor frecuencia de fallas en rodamientos y
engranajes.

Entre sus bondades esta le buena mezcla, la alta capacidad de bombeo, su extendido
radio de mezcla y suspensin de slidos, lo que lo hace apto para lagunas aireadas con
slidos totalmente suspendidos y lodos activados.

Datos de sistemas de baja velocidad.


Peso: (43-5000)kg
Consumo: (1,1-150) kW
Caudal Nominal: (2,3- 150) kgO2/h
Caudal:(540-16.920) m3/h
Los sistemas de alta velocidad o tambin denominados de flujo axial, estos operan a la
velocidad de giro de los motores elctricos (900-1800 rpm), por lo que no requieren de
moto-reductores, estn provistos de propelas marinas o tornillos, con tamaos ms
pequeos si se comparan con los de baja velocidad, su funcionamiento es homlogo al
de una bomba, en este caso bombeando hacia la atmosfera (aire la fase continua), en
algunos casos tiene un tubo axial que aumenta la profundidad de succin, intentando de
esta manera mantener la mejor mezcla y suspensin de slidos, es necesario destacar
que los sistemas de alta velocidad no tiene tan buena mezcla ni suspenden slidos con
tanta eficiencia como los sistemas de baja velocidad.
S ofrecen ventajas operativas ya que al no trabajar con pares de torsin altos, al ser
mecnicamente ms sencillos, son ms livianos, no requieren de sistemas de anclaje
robustos, incluso se puede considerarse como un equipo porttil, la mayora de ellos flotan
en los tanque o lagunas, con lo que su configuracin puede ser cambiada de manera fcil
y rpida.

A pesar de tener una mezcla y suspensin de slidos no tan eficiente como otros
sistemas, su fcil mantenimiento y su capacidad de transferencia de oxgeno competitiva
si se compara con los sistema de baja velocidad, el valor del consumo elctrico y la
ventaja operativa los hace una opcin que prevalece y puede ser utilizada en lagunas
parciamente mezcladas y lodos activados.

Datos de sistemas de alta velocidad


Consumo:(0.75-112) kW
Capacidad Nominal:(8-110) kgO2/h
Caudal de Circulacin:(456-5020) m3/h
Los difusores, de manera contraria tiene una fase continua lquida y una discontinua
gaseosa, anlogamente la capacidad de transferencia depende del tamao de las burbujas
de gas dentro del lquido, tiempo de retencin (altura de la columna de lquido), capacidad
de bombeo (masa de aire difundida dentro del lquido).
Se pueden clasificar por:

El tipo de Medio Poroso

Cermicos
Plsticos Porosos y Rgidos
Membranas
Por la configuracin del medio.(Forma)

Plato o Disco
Planos
Tubo
Domo
Orificio
Jets
La gama de sistemas de difusores es bastante amplia, son sistemas muy flexibles a las
necesidades de consumo de oxgeno, las redes de difusores as como el tamao de la
burbuja, pueden ser configurados segn el diseo de la planta, claro, no se debe olvidar
que a pesar de que las posibilidades de transferir mucho oxgeno tcnicamente es posible,
la generacin de burbujas pequeas implica altas cadas de presin y por tanto consumos
de energa muy altos. Por eso si se decide utilizar los difusores es necesario afinar los
clculos de diseo y evitar el sobre o sub dimensionamiento de la red de difusores.

En la operacin, por encontrarse sumergido, representa una dificultad tcnica para el


mantenimiento de las redes de tubera y difusores. Una redes de difusores bien
distribuidos genera una buena mezcla, con una ventaja sobre los sistemas mecnicos,
que no ejerce esfuerzos cortantes altos sobre el lquido y sus slidos, propiedad que lo
hace idneo para la aireacin de lodos activados, debido que no destruye el floc biolgico
hacindolo sedimentable. Tambin pueden ser utilizados en tanque de homogenizacin
como pre-aireacin, proporcionan mezcla y evitan los malos olores.

Los sistemas hbridos pueden reunir caractersticas de los dos sistemas anteriores, los
equipos disponibles con estas caractersticas son bastante amplios por lo que el
funcionamiento de estos es variado y ajustable a necesidades muy especficas; hay que
hacer notar que estos equipos al atender necesidades muy especficas, por lo general
estn diseados para maximizar ya sea transferencia o la mezcla u otras caractersticas,
ofreciendo rendimientos muy altos para una caracterstica especfica, pero sacrificando
otros aspectos.

Es por eso que resulta indispensable realizar un estudio detenido y asesorarse con
conocedores en el tema cuando se desea realizar la compra o instalacin de un equipo de
aireacin para los sistemas de tratamiento de aguas residuales.

Difusores de burbuja fina


El difusor Wyss Flex- A-Tube es por mucho el difusor de membrana disponible actualmente,
ms probado por los usuarios a travs del tiempo. La alta eficiencia en la transferencia de
oxgeno y el bajo mantenimiento del Wyss Flex-A-Tube, han sido confirmados en cientos de
instalaciones de tratamiento de agua residual en los Estados Unidos y el en mundo entero.
Cada componente ha sido diseado, desarrollado y fabricado especficamente para el Wyss
Flex-A-Tube; no ha sido adaptado o arreglado para usarse como es el caso de otros productos
de difusin por membrana.

Alta Resistencia al ensuciamiento


La membrana flexible propia del Flex-A-Tube resiste al ensuciamiento de tres maneras.
Primero, la tersa superficie plstica previene que la materia orgnica y otros slidos se sujeten
o adhieran. Posteriormente, cuando el aire expande la membrana, cualquier slido
depositado, fango o formacin de carbonato se dispersa. Finalmente, las aperturas de la
membrana se cierran cada vez que se suspende el flujo de aire y se auto purgan cuando el aire
se restablece. La resistencia al ensuciamiento es crtica, para mantener una alta eficiencia en la
transferencia de oxgeno durante la vida del difusor. Las pruebas testificadas por consultores
independientes prueban que el Wyss Flex-A-Tube mantiene su eficiencia ms all de la vida
esperada de la membrana flexible.
Materiales de construccin
El soporte, moldeado por inyeccin, de una sola pieza est hecho de un copolmero altamente
resistente a la severidad de los ambientes del agua residual. La membrana es de un plstico
muy durable formulado con inhibidores ultravioleta para una larga vida. Actualmente se
operan cientos de instalaciones con membranas que sobrepasan los cinco aos de servicio.

Vlvula de retencin integral


Cada difusor Wyss Flex-A-Tube tiene su propia vlvula de retencin para prevenir el sifoneo
de agua residual.

Distribucin de aire
Los difusores Wyss Flex-A-Tube producen una distribucin uniforme, caracterstica sobre un
amplio rango de flujos de aire. Este se libera uniformemente debido a que la principal
restriccin al flujo es la apertura en la membrana y no un orificio de restriccin a la entrada del
difusor. Se requieren solamente de 7,6 a 10 cm de columna de agua para abrir las aperturas,
permitiendo su operacin a flujos tan bajos como 1 Scfm (1,7 m3/h). Cualquiera que sea el
flujo de aire, las burbujas se forman uniformemente a travs de la superficie entera. Los
difusores tipo disco liberan aire en una pequea rea requiriendo dos o tres veces el nmero
de difusores para un recinto determinado.

Difusores de burbuja fina en procesos de


aireacin
Qu es la aireacin? Qu son los difusores de burbuja fina? Cmo
trabajan los difusores de burbuja fina?
Tema: Difusores de burbuja fina en procesos de aireacin
Fecha: 12-Dic-2011 Fuente: QuimiNet Sectores relacionados: Maquinaria y
Equipo , Maquinaria y equipo industrial, Tratamiento de agua

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Planta de tratamiento de aguas residuales
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Las aguas residuales contienen una gran cantidad de sustancias que reemplazan el oxgeno
por gases contaminantes. Estos gases y sustancias contaminantes slo pueden ser
removidos del agua mediante procesos de tratamiento de aguas residuales.

Uno de los procesos de tratamiento de aguas residuales ms adecuados para llevar a cabo
esta remocin es la aireacin. La aireacin requiere de dispositivos especializados, llamados
aireadores, para bombear aire en el agua contaminada.
El aire que bombean es aire comprimido, mismo que agita la superficie del agua provocando
que los gases sean reemplazados por oxgeno que se toma tanto del aire comprimido
inyectado como del aire del ambiente. De esta manera, las molculas de los gases son
reemplazadas por las molculas del oxgeno.

Para que los aireadores funcionen correctamente es necesario tomar en cuenta varias
cuestiones. La primera de ellas es que los aireadores deben tener una alta capacidad de
transferencia de oxgeno, tambin deben tener la caracterstica de aprovechar al mximo el
oxgeno obtenido del aire y tener una mayor separacin entre burbujas.

Para llevar a cabo este tipo de aireacin existen diferentes dispositivos, entre ellos, los
difusores de burbuja fina.

Difusores de burbuja fina


Los difusores de burbuja fina son dispositivos de aireacin que, como su nombre indica, se
encargan de inyectar burbujas finas en el agua para llevar a cabo el intercambio de gases
contaminantes por oxgeno.

Generalmente se pueden fabricar con diseo tubular o de disco, siendo bsicamente el


mismo principio de funcionamiento para ambos diseos.

Tienen una superficie de goma sobre la cual se forman agujeros microscpicos. La superficie
de goma de los difusores de burbuja fina se dilata para que el aire sea expulsado por los
microagujeros y se formen burbujas finas. Una vez que las burbujas son inyectadas en el
agua, la superficie se contrae, cerrando los agujeros para evitar el paso del agua.

Las dimensiones de las burbujas que se van a utilizar estn previamente definidas y se
producen a una distancia adecuada para evitar que colapsen entre ellas. Si se produjera un
choque entre las burbujas, la inyeccin de oxgeno en el agua se vera afectada y este
procedimiento no sera viable.

Los difusores de burbuja fina emiten un flujo ascendente. Este flujo ascendente permite que
las burbujas se esparzan por el agua teniendo as una mayor cobertura de la superficie y
haciendo ms eficiente la oxigenacin.