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INSTINTOS E HBITOS DE PENSAMENTO COMO FATORES DE

DESENVOLVIMENTO: RELEITURA A PARTIR DE THORSTEIN VEBLEN

Ana Carolina Moura (UFSM): anacarolinamoura00@gmail.com


Marndia Brites (UFSM): marii.briites@gmai.com
Vanessa Zucco (UFSM): vanessazucco12@gmail.com
Solange Regina Marin (UFSM): solremar@yahoo.com,br
rea Temtica: Temas Especiais

Resumo:
Nos recentes trabalhos sobre crescimento e desenvolvimento econmico tem-se destacado a
importncia das instituies. O Antigo institucionalismo norte-americano foi uma das escolas
pioneiras que trouxe fatores imateriais para a anlise socioeconmica. Thorstein Veblen
(1957-1929), foi o precursor e a grande inspirao intelectual dessa escola de pensamento,
portanto espera-se encontrar as contribuies mais originais do antigo institucionalismo na
obra de Veblen. Dessa forma necessrio entender os conceitos centrais de Veblen,
instituies e comportamento humano, para chegar-se no conceito de desenvolvimento.
Veblen escreve a sua crtica economia da poca- utilitarista e marginalista- no perodo em
que a economia est se profissionalizando como cincia, nos EUA. Veblen constri sua
prpria metodologia a partir da crtica das ideias e dos sistemas de economia poltica da sua
poca. Uma de suas principais crticas era que a economia permaneceu teleolgica enquanto
as demais cincias haviam abandonado esse carter. Assim ele estabelece sua prpria
economia evolucionria, influenciado pela Teoria Evolucionria de Charles Darwin e
tambm pela psicologia instinto-hbito de William James. Um dos principais pressupostos a
ser discutido a concepo de natureza humana. Para Veblen, o comportamento humano
formado por instintos e hbitos que se influenciam mutualmente. Com isso, o homem de
Veblen se afasta do homo economicus neoclssico, pois alm de sofrer a influncia desses
instintos e hbitos, seu comportamento tambm moldado pelo ambiente social, ou seja, o
comportamento humano est intimamente ligado as instituies. Para Veble, as instituies
so um conjunto de hbitos mentais dos indivduos que se tornam sociais. Essas instituies
podem estar internalizadas nas pessoas, na forma de hbitos de pensamento, ou ocorrerem por
presses sociais para serem cumpridas. As instituies que tem-se hoje so formadas de
hbitos herdados de uma poca anterior e esto adaptadas a circunstncias passadas. Dessa
forma, elas no esto de pleno acordo com as exigncias que os indivduos tm no presente.
desse conflito que nasce o conceito de desenvolvimento para Veblen. Para ele o
desenvolvimento de uma sociedade o mesmo que o desenvolvimento de suas instituies. A
estrutura social sofre mudanas, sendo capaz de evoluir e adaptar-se a situaes geradas pela
mudana de hbitos mentais da maioria dos indivduos que compe a comunidade.

Palavras-chave: Thorstein Veblen, Comportamento Humano; Desenvolvimento


INTRODUO

O uso do termo economia institucional surgiu entre os anos de 1916 e 1918, quando a
escola institucionalista era apresentada como uma inovao, cujas ideias incluam outras reas
da economia, como a psicologia, alm de dar relevncia para a poltica social e de reforma. A
partir da dcada de 30, a economia institucionalista comea a demostrar seus pontos fracos e
os primeiros sinais de decadncia, diminuio de seu carter interdisciplinar, da divergncia
entre os prprios economistas institucionalistas e principalmente pela Depresso de 1929, que
consagra as ideias de Keynes e levanta dvidas quanto a anlise da economia institucional
(Rutherford, 2000).
Hodgson (2007) ressalta que na dcada de 90 que as institucionalistas e evolucionrias
ressurgem nas discusses econmicas, explicando a existncia de algumas instituies
jurdicas, sociais ou polticas e o comportamento do indivduo para os modelos econmicos.
Pessali e Dalton (2010) afirmam que nos recentes debates sobre o desenvolvimento
econmico tem se destacado a categoria das instituies, como engrenagens desse processo.
Elas ganham destaque tambm como uma das medidas de desenvolvimento. Para os autores a
concepo de instituies gira em torno de duas vises. A primeira define-se essencialmente
como estrutura social que delimita o comportamento humano. A segunda viso mais ampla,
pois, alm de incorporar o carter limitador, incorpora tambm o carter motivador e
informativo das instituies como estruturas sociais que conduzem e tornam o indivduo
capaz de tomar certas aes.
As instituies so fundamentais tambm para compreender as diferentes trajetrias de
crescimento econmico, tanto em um nvel macroeconmico, quanto microeconmico.
Portanto, necessrio defini-las, o que no uma tarefa fcil. A definio de instituies
complexa e muitas vezes ambgua (CONCEIO, 2002)
Segundo Monastrio (1998), o antigo institucionalismo norte-americano foi uma das
primeiras escolas de pensamento econmico que trouxe elementos que no so encontrados
diretamente na realidade material, ou seja, fatores imateriais que influenciam a esfera
socioeconmica.
Thorsthein Veblen (1857-1929), John R. Commons (1862-1945) e Wesley C. Mitchel
(1874-1948) compem a matriz da escola institucionalista norte-americana que segundo
Hodgson (1998, apud Conceio 2001) uma linha de pensamento oposta ao neoclassicismo1.
Para Conceio (2001), a matriz do pensamento institucionalista tem como ncleo os
conceitos de instituies, hbitos, regras e suas evolues, estabelecendo vnculo com
especificidades histricas e com a abordagem evolucionria.
Os estudiosos do institucionalismo apontam Thorstein Veblen como precursor desta
escola de pensamento, portanto se espera que as contribuies mais originais do antigo
institucionalismo sejam encontradas em suas obras. Mesmo que no se tenha dados concretos,
um fato que as obras de Veblen so citadas com maior frequncia pelos que estudam o
institucionalismo, tendo ele mais destaque que todos os seus seguidores imediatos
(MONASTRIO, 1998). Provavelmente mais exato dizer que Veblen forneceu grande parte
da inspirao intelectual para o Antigo Institucionalismo embora as outras influncias
forneceram contribuies de grande importncia (RUTHERFORD, 2001)
Fernandez e Pessali (2006) argumentam que Veblen comunga com a Escola histrica
alem, com a filosofia pragmatista americana e com o evolucionismo de Charles Darwin para
confrontar a prtica marginalista de, por exemplo, explicar como a firma produz bens via uma
funo de produo. Alm disso, Camic; Hodgson (2011) argumentam que Veblen adotou a
psicologia conceitos de instintos e hbitos de William James. Disso, a necessidade de
entender os conceitos centrais instituies e comportamento humano, especialmente a
importncia dos instintos e dos hbitos da obra de Veblen para a compreenso do conceito
de desenvolvimento. O argumento defendido o de que o conceito de desenvolvimento para
Veblen depende da sua construo do homem a partir de seus instintos e hbitos diferente
do homo economicus e da coexistncia desse homem com o ambiente institucional.
O artigo est dividido em quatro alm da introduo. A segunda apresenta uma
biografia da vida e obra de Veblen; terceira e quarta sees tratam respectivamente da: teoria
do comportamento humano de Veblen, dos conceitos de instituies e do entendimento do
desenvolvimento para o autor. Por fim, algumas consideraes.

1. THORSTEIN VEBLEN: UMA BREVE BIOGRAFIA

1
Segundo Hodgson (1998, p. 169), o termo economia neoclssica, originalmente cunhado por Veblen, pode ser
convenientemente definido como uma abordagem que: 1. Assume comportamento racional e maximizador dos
agentes e funes de preferncia dadas e estveis, 2. Tem o foco em alcanar ou de movimentos para a situao
de equilbrio e 3. Exclui problemas de informaes.
Para poder compreender de forma mais ampla a metodologia, economia poltica e o
prprio pensamento de Thorstein Veblen (1857-1929), necessrio fazer uma anlise
contextual sobre o perodo histrico no qual o autor estava inserido e a sucesso de fatos em
sua vida. Assim como Cavalieri (2013) pressupe, necessrio fazer uma investigao sobre
os fomentos que a conjuntura cultural instiga sobre o autor.
Nascido em 1857, Thorstein Bunde Veblen era um dos filhos de uma humilde famlia
de imigrantes noruegueses que se estabeleceram, Wisconsin, no centro-norte dos Estados
Unidos. Assim como grande parte dos imigrantes que se estabeleceram no interior dos
Estados Unidos, a comunidade em que Veblen estava inserido, conservou os costumes e
tradies de suas origens, dentre os quais se incluam a religio luterana e os idiomas nrdicos
(MONASTRIO, 1998).
Aos 17 anos Veblen foi enviado ao Carleton Collage Academy, onde o forte era o
ensino da Teologia, sua famlia mantinha a esperana que ele seguisse a carreira clerical. Foi
nesse perodo que pode desenvolver seus conhecimentos, at ento superficiais, em lngua
inglesa2. No Carleton Collage, Veblen sofreu grande influncia intelectual de John Bates
Clarck, professor de economia poltica e histria (VEBLEN, 1983; MONASTRIO 1998).
Aps graduar-se em Carleton, Veblen ingressou na Universidade de Yale, onde estudou
filosofia. Em Yale, Veblen aprofundou seu conhecimento em Kant, Darwin e Spencer, autores
que tiveram notvel influncia em seus trabalhos, e obteve o ttulo de doutorado em 1884,
com a tese Os Fundamentos ticos da Doutrina da Redistribuio (VEBLEN, 1983).
Em 1892, Veblen aceitou o convite de seu ex-professor Laurence Laughlin (1850-1933)
para lecionar na Universidade de Chicago. Assim como Monastrio (1998) destaca, os mais
de dez anos que Veblen viveu em Chicago resultam no perodo de maior importncia em
termos de produo intelectual. Os artigos publicados durante este intervalo de tempo
contm, por vezes em forma apenas embrionria, as ideias principais que nortearam toda a sua
obra (Monastrio, 1998, p. 15).

2
Em sua seo sobre a retrica de Veblen, Monastrio (1998) relata a dificuldade que o estilo do autor reflete
sobre quem se aventura em suas obras, incluindo aqueles que dominam o ingls. Esse fato acaba promovendo
consequncias negativas Veblen como o desestmulo e afastamento de leitores, a m formulao de crticas aos
seus trabalhos e seu isolamento no meio acadmico. possvel que exista uma relao entre a presena, de certa
forma, tardia do idioma ingls na vida de Veblen, e seus traos lingusticos caractersticos, com seu estilo de
difcil compreenso. Onde a construo do modo de expresso e da prpria retrica que Veblen desenvolveu
deram-se sob base da estrutura dos idiomas nrdicos.
Segundo Cavalieri (2012), de 1892 a 1909, Veblen publicou mais de 40 resenhas e
quase 30 artigos em sua maioria no Journal of Political Economy, onde foi editor at 1906 3.
So desse perodo as obras A Teoria da Classe Ociosa (1899) e The Theory of Business
Enterprise (1904). Monastrio (1998) afirma que a publicao da Teoria da Classe Ociosa foi
um marco na carreira de Veblen e o transformou em uma celebridade entre os intelectuais
norte-americanos.
Entre 1899 e 1900, Veblen Publica no Quarterly Journal of Economics uma srie de
artigos onde faz crticas aos clssicos especialmente Smith, J. S. Mill e Cairner e seus
predecessores fisiocratas. Nesse mesmo peridico, Veblen analisa a economia de Marx e seus
seguidores em 1906 e 1907. Porm, foi no Journal of Political Economy que ele publicou The
Limitations of Marginal Utility, em 1909 (CAVALIERI, 2013). Cavalieri (2012) ressalta que
o perodo que Veblen estava veiculando as suas crticas nesses dois peridicos, foi o mesmo
momento de profissionalizao da economia como cincia nos EUA.
Em 1914, Veblen lana a obra The Instinct of Workmanship and the State of Industrial
Arts. Segundo Cavalieri (2013), nesta obra o autor apresenta de maneira mais clara e bem
estruturada a sua metodologia e pretende esclarecer qual era o sentido da palavra instinto,
pea chave na construo de sua teoria, bem como a maneira que ela seria usada. Veblen
considerava essa obra a mais importante entre todas (MONASTRIO, 1998; CAVALIERI,
2013).
Veblen segue publicando diversas obras at aposentar-se da vida acadmica, em 1927.
Ele era descontente com a teoria econmica de seu tempo (Utilitarista e Marginalista),
especialmente os pensadores marginalistas, como William Stanley Jevons, Alfred Marshall e
John Bates Clark, seu trabalho parte da crtica dessas ideais e dos sistemas de economia
poltica propostos na sua poca. A partir disso Veblen constri sua prpria metodologia e sua
concepo de cincia ps-evolucionria (CAVALIERI, 2013). O objetivo dessa breve
biografia foi apresentar Thorstein Veblen e contextualiza o perodo em que o autor estava
escrevendo, bem como apresentar as suas mais famosas obras.
As prximas sees pretendem expor seus conceitos chave e como se d a construo
do desenvolvimento institucional, para isso o ponto de partida o comportamento humano.

3
O fato de Veblen publicar em revistas com audincias variadas, como a The American Journal of Sociology
(AJS), um dos argumentos usados para afastar o autor das Cincias Econmicas
2. O COMPORTAMENTO HUMANO EM VEBLEN

Uma das principais crticas de Veblen (1898a; 1906) era que a Economia permaneceu
teleolgica enquanto que a maioria das cincias, sobretudo as naturais, haviam deixado seu
carter teleolgico. Segundo o autor while knowledge is construed in teleological terms, in
terms of personal interest and attention, this teleological amplitude is itself reducible to a
product of unteleological natural selection (Veblen, 1906, p.589). Para Veblen, o
Darwinismo envolve a rejeio da razo teleolgica em favor de uma anlise detalhada das
causas e efeitos. (HODGSON, 2012).

Ao afirmar que a Economia permanecia esttica, Veblen estabelece sua prpria


economia evolucionria como uma alternativa economia neoclssica. Na elaborao, o
autor altamente influenciado pela Teoria Evolucionria de Charles Darwin
(MONASTRIO, 1998). Tambm recebe influncia da psicologia instinto-hbito de William
James. Por isso, um dos principais pressupostos a serem discutidos a concepo de natureza
humana que estava norteando as anlises da economia dentro da tica marginalista e
austraca. Veblen (1989a) afirma a necessidade de pensar sobre o carter passivo e imutvel
da natureza humana presente nos herdeiros de Menger ou dos austracos. ...the human
material with the inquiry is concerned is conceived in hedonistic terms, that is to say, in terms
of a passive and substantially inert and immutably given human nature (Veblen, 1898a, p.
411).
Para tratar do comportamento humano em Veblen necessrio entender a posio que
ele tomava com relao ao homo economicus uma definio que considerava ultrapassada
(Monastrio, 2005). Para Steingraber e Fernandez (2013), o conceito de homo economicus
surgiu a partir da necessidade de matematizar o comportamento dos indivduos, sob a forma
de generalizaes e pressupostos bsicos que assumiram um comportamento padro, sem
falhas ou imperfeies de conhecimento para o agente econmico.
Veblen tinha uma postura crtica em relao economia neoclssica, especialmente os
pensadores marginalistas, como William Stanley Jevons, Alfred Marshall e John Bates Clark
(Cavalieri, 2013). Para Veblen (1909), as limitaes da economia da utilidade marginal so
caractersticas. uma doutrina sobre valor, e na forma e mtodo uma teoria da avaliao. A
escola da utilidade marginal convergente com a economia clssica do sculo XIX, ambas
so teleolgicas e no conseguem tratar teoricamente com os fenmenos de mudana. A
teoria da utilidade marginal concebe e interpreta a conduta humana como uma resposta
racional as exigncias das situaes que os indivduos se deparam. A conduta econmica
tambm uma resposta reacional aos estmulos de prazer.
Ainda segundo Cavalieri (2013), a crtica principal aos marginalistas era que estes
consideram a teleologia como caracterstica proeminente, alm de adotarem uma concepo
errada sobre a natureza humana. Para Monastrio (2006), os neoclssicos defendiam uma
concepo restritiva do ser humano, no consideravam a existncia dos fatos institucionais,
por exemplo.
Se no fosse pelo fato de que a eficincia pecuniria um conjunto incompatvel com eficincia
industrial, a ao seletiva de todas as ocupaes tenderia para o domnio irrestrito do
temperamento pecunirio. O resultado seria a instalao daquilo que se conhece por o homem
econmico como tipo normal e definitivo da natureza humana. Mas o homem econmico, cujo
nico interesse egosta, cujo nico trao humano consiste na prudncia, intil para os
propsitos da indstria moderna (Veblen, 1983 p. 109).

Monastrio (2006) sintetiza a crtica de Veblen ao homo economicus formulada pelos


neoclssicos em quatro tpicos. A primeira objeo refere-se a concepo hedonista do
indivduo maximizador e da viso que afirma que os indivduos so perspicazes e dotados do
poder da previso, ou seja, Veblen faz uma restrio quanto eficincia da racionalidade.
Segundo Hodgson (2012), a teoria da racionalidade erra pela busca incessante na
generalizao, que em casos especficos o seu poder explicativo drasticamente reduzido,
alm de excluir da sua anlise as caractersticas histricas, culturas e institucionais.
Segundo Steingraber e Fernandez (2013), os institucionalistas nunca puderam assumir a
racionalidade como verdadeira, pois consideram que os indivduos no agem exclusivamente
por seus interesses e que o ambiente institucional muito mais complexo e sujeito a mais
restries do que as puramente econmicas.
A segunda crtica com relao a postura passiva do homem, que afirma que o
comportamento humano sempre resultado pela busca da satisfao, onde o homem no faz o
gesto inicial, mas se ajusta de acordo com as foras que agem sobre o sua postura. Para
Veblen (1906), a ao inicial caracterstica do homem e parte do processo.
(...) human conduct is conceived of and interpreted as a rational response to the exigencies of the
situation in which mankind is placed; as regards economic conduct it is such a rational and
unprejudiced response to the stimulus of anticipated pleasure and pain being, typically and
in the main, a response to the promptings of antic pated pleasure, for the hedonists of the
nineteenth century and of the marginal-utility school are in the main of an optimistic
temper. Mankind is, on the whole and normally, (conceived to be) clearsighted and
farsighted in its appreciation of future sensuous gains and losses, although there may be
some (inconsiderable) difference between men in this respect. Men's activities differ,
therefore, (inconsiderably) in respect of the alertness of the response and the nicety of
adjustment of irksome pain-cost to apprehended future sensuous gain; but, on the whole, no
other ground or line or guidance of conduct than this rationalistic calculus falls properly
within the cognizance of the economic hedonists (Veblen, 1906, p. 234-235).

O terceiro ponto de crtica de Veblen, conforme Monastrio (2006), combate ideia de


imutabilidade do homem diante de presses externas; o indivduo no tem uma histria de
vida. Se uma fora pressionar o indivduo, este sempre voltar ao ponto de equilbrio inicial.
He has neither antecedent nor consequent. He is an isolated, definitive human datum, in stable
equilibrium except for the buffets of the impinging forces that displace him in one direction
or another. Self-imposed in elemental space, he spins symmetrically about his own spiritual
axis until the parallelogram of forces bears down upon him, whereupon he follows the line
of the resultant. When the force of the impact is spent, he comes to rest, a self contained
globule of desire as before. Spiritually, the hedonistic man is not a prime mover. He is not
the seat of a process of living, except in the sense that he is subject to a series of
permutations enforced upon him by circumstances external and alien to him (Veblen, 1906,
p. 73-74).

Por ltimo, Veblen (1914) acredita ser inadequado pensar em uma teoria de conduta
humana considerando apenas as caractersticas individuais; preciso levar em conta os
fenmenos que ocorrem dentro de um grupo ou sociedade. The state of the industrial arts is a
fact of group life, not of individual or private initiative or innovation. It is an affair of the
collectivity, not a creative achievement of individuals working self-sufficiently in severalty or
in isolation (Veblen, 1914, p. 103). Veblen (1898a) defende uma outra viso de homem que
implica the change is always in the last resort a change in habits of thought (p. 412).
Para Veblen (1898a), os economistas que aceitam os preconceitos hedonsticos sobre a
natureza/ao humana e concepo de interesse econmico com psicologia hedonista:
does not afford material for a theory of the development of human nature. Under hedonism the
economic interest is not conceived in terms of action. It is therefore not readily apprehended or
appreciated in terms of a cumulative growth of habits of thought, and does not provoke, even if did
lend itself to, treatment by the evolutionary method (Veblen, 1898a, p. 413).

De acordo com Monastrio (1998), a anlise do comportamento humano em Veblen


deve incorporar os conceitos de razo suficiente e causa eficiente que, de forma
equivalente, significa que a conduta humana motivada conjuntamente por fatores racionais e
habituais. A razo suficiente e a causa eficiente so os dois fundamentos bsicos do
conhecimento terico.
O primeiro trata de como os acontecimentos futuros determinam os atos presentes e,
ao considerar que a Economia trata da conduta humana e enfoca nos indivduos capazes de
refletir, qualquer teoria econmica faz uso desse fundamento bsico. Para Monastrio (2006),
Veblen critica a economia neoclssica, pois esta s inclui nas aes dos indivduos
caractersticas restritas.
Porm, Monastrio (1998) ressalta que a economia no deve fazer uso somente da
racionalidade suficiente, mas tambm da causa eficiente. A causa eficiente impessoal,
objetiva e determinstica, sendo o contrrio da primeira. O seu conceito oriundo da relao
de causa e efeito, onde no h reflexo do agente, ou seja, o comportamento habitual; no
leva em conta o resultado das aes.
Alm dos hbitos de pensamento, as instituies guardam relao com a causa eficiente,
pois nesta no h espao para reflexo por parte do agente, enquanto a razo suficiente
identificada com atividades deliberadamente racionais. Portanto, as relaes de causa
eficiente participam da conduta humana sob a forma dos hbitos e exigncias convencionais.
(MONASTRIO, 1998).
(...) though the degree in which intelligence is engaged may vary widely from one instinctive
disposition to another, and it may even fall into an extremely automatic shape in the case of some
of the simpler instincts, whose functional content is of a patently physiological character (Veblen,
1914, p. 30)

Segundo Hodgson (2000), Veblen argumenta que as instituies so o resultado do


comportamento individual e habitual bem como as instituies tambm afetam os indivduos.
Under the discipline of habituation this logic and apparatus of ways and means falls into
conventional lines, acquires the consistency of custom and prescription, and so takes on an
institutional character and force. The accustomed ways of doing and thinking not only become an
habitual matter of course, easy and obvious, but they come likewise to be sanctioned by social
convention, and so become right and proper and give rise to principles of conduct. By use and
wont they are incorporated into the current scheme of common sense. As elements of the approved
scheme of conduct and pursuit these conventional ways and means take their place as proximate
ends of endeavor (Veblen, 1914, p. 7).

De acordo com Monastrio (1998), para Veblen o agente tem seu comportamento
moldado pelas normas em vigor, ao buscar a aceitao em determinado grupo social no qual
est inserido. As instituies so fatores decisivos na modelagem da conduta humana4
(HOMAN, 1971 apud GMEZ, 2012). Mas, Camic; Hodgson (2011) enfatizam que a
explicao do fenmeno social no poderia ser reduzida nem para instituio, estrutura,
cultura ou individuo. Veblen entende instituies sociais e agncia individual como
mutuamente constitutivos. Ambos (instituies e indivduos) so necessrios para as
explicaes dos fenmenos sociais.
Quanto aos desejos, Monastrio (1998) argumenta que Veblen percebe que estes so o
resultado das caractersticas inatas do indivduo e da sua experincia vital, que se realizam
dentro de uma malha institucional e de circunstncias materiais. Instituies, portanto,

4
Para uma discusso sobre comportamento humano e questes metodolgicas em Veblen,, ver Camic; Hodgson
(2011), Hodgson (2007).
formam preferncias e influenciam a formao dos desejos do indivduo, atravs desse carter
endgeno das preferncias (MONASTRIO, 1998).
A instituio de uma classe ociosa afeta no apenas a estrutura social, mas tambm o carter
individual dos membros da sociedade. Logo que determinada propenso ou determinado ponto de
vista for aceitas como padro ou norma de vida autorizados, estes reagiro no carter dos membros
da sociedade que os aceitaro, e at certo ponto, modelaro seus hbitos mentais e exercero uma
vigilncia seletiva no desenvolvimento das aptides e das inclinaes do homem. O efeito em
parte conseguido por uma adaptao educacional coercitiva dos hbitos de todos os indivduos, em
parte pela eliminao dos indivduos inadaptados e suas descendncias (Veblen, 1983, p. 97)

Segundo Monastrio (1998), para Veblen, o homem no tem postura passiva e


caractersticas individualistas, o homem vebleniano considerado mais complexo que o homo
economicus neoclssico. Este tem escalas de preferncias, o de Veblen tem propenses
instintivas contraditrias; os objetivos sugeridos pelo instinto predatrio e de trabalho eficaz
esto em evidente conflito. Essas contradies so uma irracionalidade estrutural dos
indivduos, que para Veblen so conflitos internos que no se mostram para a conscincia
dos indivduos, e as aes seriam um fenmeno superficial influenciado por esses
processos ocultos. Tais atos tm de ser mediados por algum esquema terico para que
adquiram significado, por si s, eles pouco informam acerca dos objetivos ltimos
dos agentes. O quadro 1 apresenta as principais diferenas entre o homo economicus, da
teoria neoclssica, e o homem vebleniano.
Veblen estava insatisfeito com a teoria econmica de sua poca e realizou crticas das
ideias e dos sistemas de economia poltica (CAVALIERI, 2013). Para Conceio (2001), uma
das crticas de Veblen ao pensamento neoclssico sobre o pressuposto de uma falsa
concepo da natureza humana. O indivduo visto em termos hedonsticos, sendo um ser
socialmente passivo, inerte e imutvel. Assim, a abordagem de Veblen est focada em trs
pontos:
A inadequao da teoria neoclssica em tratar as inovaes, supondo-as como dadas, e, portanto,
desconsiderando as condies de sua implantao; a preocupao, no com o equilbrio estvel,
mas em como se d a mudana e o consequente crescimento; e a nfase no processo de evoluo
econmica e transformao tecnolgica (Conceio, 2001, p.28).

Dessa anlise sobre as alteraes da conduta humana devido s instituies, possvel


notar que Veblen se afasta mais ainda do homo economicus. O quadro 1 apresenta as
principais diferenas entre o homo economicus, da teoria neoclssica, e o homo vebleniano,

Quadro 1 Principais diferenas entre o homo economicus e o homo vebleniano


Homo economicus Homem vebleniano
Racionalidades Racionalidades e Irracionalidades
Postura Passiva Postura Ativa
nfase na Teleologia nfase no Processo
Escalas de preferncia Instintos
Imutabilidade Evolucionrio

Caractersticas individuais Caractersticas individuais e do grupo

Previso perfeita Previso falha


Fonte: elaborado pelos autores.
Segundo Hodgson (2012), os valores e normas morais ou so desconsiderados na
abordagem neoclssica, ou eles so submetidos ao clculo utilitrio dos indivduos em busca
de satisfao. De qualquer forma, o seu significado motivacional esquecido. O valor
monetrio utilizado como o principal incentivo. Supe-se que a tudo, incluindo valores
morais e estticos, possa se dado um preo.
Para Hodgson (2013), para ter o entendimento sobre agentes humanos e suas
instituies necessrio resgatar as motivaes morais. Ele argumenta que existem estudos
evolucionrios recentes que podem ajudar preencher essa lacuna. Ao adotar a teoria darwiana
para tratar dessa questo, Hodgson (2013) afirma recordar o exemplo de Veblen de trazer
princpios darwinianos para as cincias sociais para entender as origens e funes de um
fenmeno social especfico. Para Hodgson, Veblen compreendeu que nossas suposies sobre
natureza humana tinham que ser consistentes com nosso entendimento de evoluo humana.
Alm disso, Veblen appreciated more than anyone the challenge that this meant for
mainstream economics (Hodgson, 2013, p. xiii)5.
Os instintos e os hbitos ocupam um papel de destaque no comportamento humano
segundo Veblen e so conceitos de extrema importncia na teoria do autor. A subseo a
seguir apresenta os conceitos de instintos e hbitos para Veblen.

3.1 O Papel dos Instintos e dos Hbitos no comportamento humano

Os hbitos so a chave para se entender o conceito de instituies segundo Veblen,


contudo para entender como os hbitos surgem na sociedade necessrio compreender o que
so os instintos.

5
Hodgson (2013) argumenta pela necessidade de ir alm do que Veblen e outros destacaram sobre o papel da
moralidade em sustentar instituies and enhancing social cohesion in any society.
Para Veblen (1914), os instintos so os motores do comportamento do homem, que
determinam a vida do indivduo, ou seja, a sua conduta. Os instintos propem um objetivo
final, porm o que difere um instinto do outro que cada um estabelece um objetivo ou objeto
final especfico a ser atingido e so diferentes entre si. Veblen (1914) argumenta que os
instintos so interdependentes e, tambm, traos hereditrios.
Segundo Conceio (2007), Veblen (1914) destaca trs diferentes tipos de instintos: o
instinto para o artesanato (instinct of workmanship), o instinto para o esporte (instinct of
sportsmanship) e o instinto propenso emulativa. O instinct of workmanship seria a
propenso que o indivduo tem de realizar uma ocupao til e que possa identific-lo dentro
de um determinado grupo social. O propsito das tarefas motivadas por este instinto a
proviso material necessria para a sobrevivncia da comunidade. Este instinto de cooperao
industrial permite ao ser humano ter uma percepo para identificar e desaprovar o
desperdcio (CONCEIO, 2007).
[...] mens common sense speaks unequivocally under the guidance of the instinct of
workmanship. They like to see others spend their life to some purpose, and they like to reflect that
their own life is of some use. All men have this quasi-aesthetic sense of economic or industrial
merit, and to this sense of economic merit futility and inefficiency are distasteful. In its positive
expression it is an impulse or instinct of workmanship; negatively it expresses itself in a
deprecation of waste (Veblen, 1898b, p.3).

Se por um lado, o instinct of workmanship seria um instinto coletivo, por outro lado o
instinct of sportmanship um instinto individualista do ser humano. Segundo Conceio
(2007), ele pode no ser til para a sociedade, como um todo, no entanto podem ter alguma
utilidade para o indivduo. Este instinto caracteriza, por exemplo, a prtica de guerras. Por ele,
os homens procuram se comparar uns com os outros na busca de possveis superioridades,
como por exemplo, a procura contnua pela acumulao de recursos financeiros, o consumo
conspcuo6 das classes mais abastadas, etc.
The history of mankind, as conventionally written, has been a narrative of predatory exploits, and
this history is not commonly felt to be one-sided or misinformed. And a sportsmanlike inclination
to warfare is also to be found in nearly all modern communities. Similarly, the sense of honor, so-
called, whether it is individual or national honor, is also an expression of sportsmanship (Veblen,
1898b, p.4).
Por ltimo, a propenso emulativa resultado da natureza social do ser humano. O
homem, assim como outras espcies sociais, busca comportar-se de modo que seja aceito
pelos demais membros do grupo. A propenso emulativa faz com que o homem procure
reproduzir as atitudes que a comunidade em que est inserido julgue honorficas ou meritrias
e evite atitudes que so vistas como inferiores. A propenso emulativa permite ao homem ter

6
Ver captulo quatro da Teoria da Classe Ociosa (1983).
uma percepo das atitudes que seriam bem aceitas na sociedade onde est inserido, como
tambm a percepo das que seriam desaprovadas socialmente (CONCEIO, 2007).
Para Conceio (2007), a propenso emulativa vai depender do grau dos instintos of
workmanship e of sportmanship, pois o primeiro representa a interao coletiva dos
indivduos, o outro representa o individualismo7, logo uma sociedade mais coletiva ter uma
propenso emulativa diferente de uma mais individualista, o que influenciar diretamente os
hbitos desta sociedade, e com isso as instituies.
Under the guidance of this taste for good work, men are compared with one another and with the
accepted ideals of efficiency, [] The visible achievement of one man is, therefore, compared
with that of another, and the award of esteem comes habitually to rest on an invidious comparison
of persons instead of on the immediate bearing of the given line of conduct upon the approved end
of action (Veblen, 1898b, p.8 e 9).

Os instintos determinam a conduta de um individuo, sendo que em cada indivduo se


manifestam de uma forma em uma diversidade que parece interminvel. Para Veblen (1914),
as propenses instintivas determinam os extremos da vida, ou objetivos finais, mas as formas
(meios) para se alcanar esses fins so atravs da inteligncia, caracterstica exclusiva do
homem.
O conjunto de formas e meios disponveis para se alcanar os objetivos uma questo
de tradio, um legado de hbitos de pensamento acumulados pelas experincias das geraes
passadas (VEBLEN, 1914). Segundo Monastrio (1998), os padres de comportamento so
criados pelos homens e especificam os meios a serem utilizados para se atingir os fins. Assim,
surgem os hbitos de vida que fazem com que o ser humano aja de acordo com um padro de
comportamento sempre que for exposto a situaes semelhantes. Para Veblen (1914),
diferente dos instintos, os hbitos so uma propenso que moldada pelo ambiente e so
transmitidos pela cultura e no pelos genes.
Na viso de Veblen tanto instintos quanto hbitos so importantes. Mas, segundo
Hodgson (2004), Veblen acredita que os hbitos so uma propenso ou disposio. O

7
Segundo Bruno (2005), o mtodo individualista que foi adotado pela Cincia Econmica tradicional pressupe
que as propriedades dos sistemas ou estruturas so derivaes lgicas e necessrias das propriedades de suas
partes componentes (Bruno, 2005, p.346), os indivduos ou as firmas. Essa metodologia acarreta um
determinismo econmico unilateral, que atua a partir do princpio da racionalidade substantiva dos agentes
indivduas em um ambiente social essencialmente organizado pela lgica do mercado.
Bruno (2005) afirma que o mtodo holista ou estruturalista fechado produz, proporcionalmente ao
individualismo metodolgico, um padro determinista rgido e inflexvel. Na prtica trata-se de suprimir os
sistemas de interao, convertendo-os em simples sistemas de papis que sero ocupados por indivduos ou
agentes que necessariamente se adequaro s imposies, frequentemente inescapveis das estruturas e
organizaes (Bruno, 2005, p.346-347). Ao anular o ambiente para a ao criadora e transformadora dos
homens, anula-se juntamente o contedo histrico-dialtico do aspecto humano na sociedade. Em
consequncia, a emergncia de novas estruturas e formas de organizao tem sua origem completamente
independente da ao humana, ou ento influenciada por esta ltima, mas de uma maneira inteiramente
mecnica e inconsciente (Bruno, 2005, p.347).
significado de hbito adotado por Veblen uma propenso adquirida, que pode ou no ser
expressa no comportamento atual. O comportamento repetido importante para estabelecer
um hbito mas, no necessariamente esse hbito ir ser usado o tempo todo. Por ser uma
propenso, se comporta de maneira particular em determinadas situaes.
Para Hodsgon (2004), instintos so essencialmente simples e dirigidos para algum fim
objetivo concreto. Hbitos so meios a partir dos quais a busca por esses fins poderiam ser
adaptadas a circunstncias particulares. Em comparao com o instinto, o hbito um meio
relativamente flexvel de adaptao complexidade, perturbao e mudana imprevisvel.
Instintos so modelados e selecionados por milhares de anos e no refletem circunstncias
transitrias. J os hbitos so adquiridos por meio da imitao e permite um aprendizado
muito mais rpido, s vezes relacionado s circunstncias desconhecidas (HODGSON, 2004).
A interpretao de Hodsgon (2004) a de que a linha de argumentao de Veblen
mostra que os seres humanos se deparam com problemas diversos e em processo de mudana
em sua evoluo e isso ajuda a formao de um mecanismo sofisticado de hbitos. possvel
argumentar que a capacidade para a formao de hbitos sofisticados e crescimento cultural
surgiu entre os seres humanos para lidar com a mudana, ambiente climtico e imprevistos
naturais (HODGSON, 2004).
Alm disso, para Hodgson (2004), a habituao um mecanismo social, que
normalmente envolve a imitao de outros, ou resulta de um comportamento que
repetidamente restringido por outros. Hbitos, em suma, so intimamente ligados com as
instituies sociais.
Segundo Veblen (1914), os hbitos so aqueles que se propagam na sociedade, se
tornam comuns, generalizam-se e acabam se enraizando no ambiente, vindo a constituir as
formas de instituies polticas, sociais e econmicas, ou seja, os hbitos se incorporam as
aes dos indivduos e dentro de um mesmo ambiente passam a ser de prtica comum e
socialmente aceitos, reforando a existncia de instituies. Para Hodgson (2004), na
perspectiva institucionalista, os hbitos so fundamentais para todo o pensamento e
comportamento. Todas as deliberaes, incluindo a otimizao racional, apoia-se nos hbitos.
Pode-se afirmar que os hbitos mais antigos que governam a vida das pessoas, os que
afetam a sua existncia, so os mais persistentes e difceis de mudar e quanto mais um hbito
coincidir com os costumes mais ele se fixar na conduta dos indivduos (VEBLEN, 1983).
Monastrio (1998) ressalta que a teoria do comportamento habitual no foi extensivamente
abordada por Veblen como foi feito com os instintos.
Sob a regncia da habituao, as formas e meios encaixam-se em linhas convencionais,
adquirem o aspecto de costumes e tradio, e ento tomam um carter institucional
(VEBLEN, 1914). Lopes (2013) afirma que os hbitos so uma tendncia de comportamento,
moldados pelas circunstncias ambientais e transmitidos culturalmente. Sendo desenvolvidos
quando os indivduos se relacionam em sociedade e buscam alcanar determinados objetivos
e esto ligados a comportamentos repetidos.
Veblen (1983) destaca a influncia da tecnologia e dos meios de produo na formao
dos hbitos, considera que possvel a formao destes de acordo com o padro tecnolgico
vigente. A tecnologia da mecanizao refora os hbitos que j esto vigentes ao mesmo
tempo em que abre espao para novas perspectivas que possuem potencial de transformao.
Para Bush (1987), a tecnologia para Veblen era um processo que surge da propenso humana
ao workmanship e do exerccio da curiosidade intelectual.
It was embodied in the tool-skill nexus of problem-solving activities. The essence of technological
change, therefore, was the change in prevalent habits of thought associated with a given state of
arts and sciences. Veblen saw technological change as a process of cumulative causation. The
problem-solving processes of the community generate innovations in the ways of bringing
materials things to account, thereby changing the industrial environment in which the community
works; and this changed environment produces further changes in prevalent habits of thought
about how to conduct the communitys affairs (BUSH, 1987, p. 1087).

Segundo Lopes (2013), para que o hbito se constitua como uma regra ele precisa
adquirir caractersticas de um contedo normativo e ser potencialmente codificvel. Sua
forma de manifestao ocorre por meio de um mecanismo psicolgico que guia o
comportamento humano a seguir determinadas regras de aceitao geral.
No esquema evolucionrio de Veblen existe um processo de seleo institucional em
conjunto com um processo de seleo natural. Indivduos que possuem certos hbitos mais
bem aceitos sero positivamente selecionados, outros, sero isolados e at eliminados, por no
possurem excelncia de certos hbitos (CRUZ, 2014).
O comportamento humano, para Veblen, formado pelos instintos, hbitos e
racionalidade integrados que se influenciam mutuamente. O homem vebleniano dotado de
uma carga de instintos, hbitos, instituies e uma histria pessoal que o diferencia do homo
economicus. Pode-se defender, seguindo Hodgson (2004), que partimos do entendimento do
comportamento humano por meio da interao de instintos herdados e hbitos adquiridos. Os
instintos sozinhos no podem explicar os resultados. O que pode ser destacado que o
comportamento humano em Veblen formado por instintos e hbitos, que sofrem influncia e
so moldados pelo ambiente social. Isso difere da anlise neoclssica e possui uma grande
relao com as instituies, porm o que so as instituies segundo Veblen? Discutiremos
sobre esse conceito a seguir.

4. O CONCEITO DE INSTITUIES SEGUNDO VEBLEN

Para Veblen (1983), as instituies so um conjunto de hbitos mentais dos indivduos


que se tornam sociais, ou seja, se tornam hbitos, costumes da comunidade, em outras
palavras, as instituies so hbitos individuais que se institucionalizam. So resultados de
processos seletivos e adaptativos que moldam os tipos prevalecentes e dominantes de
atitudes e aptides espirituais dentro de uma sociedade. So, ao mesmo tempo, mtodos
especiais de vida e de relaes humanas, e constituem, por sua vez, fatores eficientes de
seleo (Veblen, 1983, p.87). Para Monastrio (1998), Veblen ressalta que as instituies
podem estar internalizadas nos indivduos na forma de hbitos de pensamento ou ocorrem por
presso social para que sejam cumpridas, enfatizando a primeira situao, onde a
internalizao estaria em detrimento da coero das instituies.
A evoluo da estrutura social foi um processo de seleo natural das instituies. O progresso
que se fez e que se vai fazendo nas instituies humanas e no carter humano pode ser
considerado, de um modo geral, uma seleo natural dos hbitos mentais mais aptos e um processo
de adaptao forada dos indivduos a um hambiente que vem mudando progressivamente
mediante o desenvolvimento da comunidade e a mudana das instituies sob as quais o homem
vive (Veblen, 1983 p. 87).

Portanto, as instituies so o resultado de um processo de seleo e adaptao que


molda os tipos dominantes de atitudes e aptides espirituais. So, ao mesmo tempo, o mtodo
de vida e relaes humanas e constituem os fatores de seleo. Mas alm da seleo, bem
como entre tipos relativamente estveis de carter, e hbitos mentais, h ainda,
simultaneamente, um processo de adaptao seletiva de hbitos mentais, dentro da ordem de
aptides, caractersticas e do tipo tnico (os) predominante. (Veblen, 1983 p. 87-88).
Segundo Gmez (2012), Veblen apresenta a ideia de instituies como contrapartida de
hbitos que com o decorrer do tempo se enrazam em um ambiente, tornando-se amplamente
praticados e, portanto de aceitao geral, estes hbitos podem ser hbitos de pensamento e
formas de agir instintivas.
Cruz (2014) afirma que as instituies, quanto mais enraizadas, passam a constituir a
maneira normal de agir ou de se comportar e, tambm, podem significar a nica maneira
correta. Muitas acabam se transformando em leis e decretos, mas as mais fortes so aquelas
habituaes que esto presentes na cultura de uma comunidade como sendo bvias, evidentes,
normais, sem qualquer necessidade de uma prescrio legal-autoritria para a sua execuo.
As situaes que se vive hoje delinearo as instituies do futuro, ou seja, as
instituies ou os hbitos mentais que se tem hoje foram herdados de uma poca anterior. As
instituies so o resultado de processos passados e esto adaptadas a circunstncias passadas
e, assim, no esto de pleno acordo com as exigncias que se tem hoje, no presente
(VEBLEN, 1983).
Esse processo de adaptao seletiva no pode jamais emparelhar-se com a situao
progressivamente cambiante na qual a sociedade se encontra em qualquer poca; pois o ambiente,
a situao, as exigncias de vida que obrigam adaptao e ao exerccio da seleo mudam de dia
para dia; e cada sucessiva situao da comunidade tende por sua vez para o arcasmo, nem bem foi
adotada. (Veblen, 1983, p.88).

Dessa forma, Veblen (1983) aponta que as instituies que vigoram hoje no esto
inteiramente adaptadas s situaes atuais. Isso incita a evoluo social, que segundo o autor,
um processo de adaptao de hbitos mentais que parte dos indivduos que sofrem presso
de novas circunstncias que j no admitem hbitos formados por circunstncias que
pertencem ao passado.
A Figura 1 tenta esquematizar o conceito de Veblen sobre instituies. Para Veblen
(1983), as propenses instintivas formam os hbitos de pensamento dos indivduos. Quando
esses hbitos individuais se tornam sociais eles se convertem em instituies. Essas
instituies tambm atuam restritivamente sobre o comportamento dos indivduos para
mold-lo.

Figura 1- O conceito de instituies segundo Veblen.


Fonte: Elaborado pelos autores
As instituies para Veblen so um conjunto de hbitos mentais dos indivduos que se
institucionalizam, ou seja, convertem-se em normas sociais. Elas so resultado e constituem
fatores dos processos de seleo e de adaptao e as situaes vividas hoje moldaro as
instituies do futuro. As novas circunstncias exigem do indivduo que haja uma adaptao
de hbitos mentais; os hbitos que vinham vigorando j no so capazes de satisfazer as
necessidades trazidas pelas novas circunstncias. a partir desse conflito, de instituies
formadas numa poca anterior e indivduos que necessitam de uma mudana de hbitos para
ter suas novas exigncias sociais correspondidas que o autor define o que desenvolvimento
social, que ser exposto na prxima seo.

5. O CONCEITO DE DESENVOLVIMENTO DE VEBLEN

Para Veblen (1983), o desenvolvimento de uma sociedade o mesmo que o


desenvolvimento das suas instituies. As instituies devem mudar com a mudana das
circunstncias, uma vez que da natureza de seu mtodo habitual responder aos estmulos que
essas circunstncias variveis lhes proporcionam. O prprio desenvolvimento constitui uma
mudana que exige adaptao, e portanto torna-se a origem de um novo passo rumo ao
ajustamento e essa situao repetida interminavelmente (VEBLEN, 1983).

As instituies de uma sociedade que vigoram em uma determinada poca so produtos


de hbitos oriundos de um tempo anterior a essa poca, ou seja, esto adaptadas s
circunstncias passadas, dessa forma nunca esto em pleno acordo com as exigncias do
presente. Deve-se portanto notar (embora isso seja um tedioso trusmo) que as instituies de
hoje o esquema de vida aceito hoje no se adaptam inteiramente situao atual (Veblen,
1983, p.88). Essas instituies herdadas de hbitos antigos so fatores de inrcia social,
psicolgica e conservadorismo (VEBLEN,1983).

Veblen (1983) argumenta que a estrutura social sofre mudanas, sendo capaz de evoluir
e adaptar-se a situaes geradas pela mudana de hbitos mentais das vrias classes da
comunidade ou a mudana de hbitos da maioria dos indivduos que a compe. O
desenvolvimento visto como evoluo e um processo de adaptao mental que parte dos
indivduos, que sofrem presso de novas circunstncias e cujos hbitos mentais, formados no
passado, no so mais capazes de corresponder a essas circunstncias. Hodgson (1998) afirma
que Veblen foi o primeiro autor que tentou desenvolver uma teoria da evoluo econmica e
institucional seguindo uma linha essencialmente darwiniana.

O ambiente em mudana exerce uma presso sobre o grupo, comunidade ou sociedade e


favorece o reajustamento do esquema de vida. Essa presso , muitas vezes, na forma de
exigncias pecunirias, ou seja, as foras externas so em grande parte oriundas de exigncias
econmicas. devido a esse fato que se pode afirmar que as foras que contam na direo de
um reajustamento das instituies nas modernas comunidades industriais so principalmente
foras econmicas, ou mais especificamente, presso pecuniria (VEBLEN, 1983).

Segundo Veblen (1983), empiricamente evidente que a classe rica, ou nas suas
palavras, classe ociosa, conservadora, pelo fato de ela ser instintivamente avessa a
mudana de seu modo de vida; seu interesse na conservao das condies vigentes. Toda e
qualquer mudana de hbitos de vida e pensamento vista como incmoda. A classe rica no
cede as exigncias de inovao com a mesma facilidade que os homens que compe as classes
abaixo dela, porque no pressionada a isso. Esse conservadorismo dos membros da classe
rica um trao visvel e j chegou a ser considerado um sinal de respeitabilidade, o que deu
respaldo de naturalidade aos hbitos conservadores. O conservadorismo, por ser uma
caracterstica da classe mais rica, considerado respeitvel, enquanto a inovao vista como
vulgar, pois um fenmeno atribudo a classe mais baixa.

Os usos, aes e ideias da classe ociosa adquirem carter de regra normativa e conduta
para o resto da sociedade, isso agrega ainda mais importncia a influncia conservadora dessa
classe. As pessoas que desejam ser consideradas respeitveis so induzidas a seguir o
exemplo de pensamento da classe abastada, desse modo, ela exerce uma fora retardadora do
processo de desenvolvimento, estimula que as demais classes sociais sejam resistentes a
inovao e consolidam a preferncia dos indivduos pelas boas instituies, que so as
instituies herdadas da gerao anterior (VEBLEN,1983).

Veblen (1983) argumenta que as instituies da classe rica retiram tanto quanto for
possvel os meios de subsistncia das classes mais baixas, reduzem o seu consumo e, tambm
a sua energia disponvel, ao ponto de torn-las incapazes de exercer o esforo necessrio para
aprender e adotar novos hbitos mentais. A acumulao de riqueza na extremidade mais alta
da sociedade implica em privaes na extremidade mais baixa dessa sociedade e uma
considervel privao da grande massa popular um srio obstculo inovao. O resultado
disso o fortalecimento da atitude conservadora da comunidade, o que dificulta o processo de
desenvolvimento.

A classe ociosa, na natureza das coisas, atua consistentemente no sentido de retardar o ajustamento
ao ambiente ao qual se chama progresso social, ou desenvolvimento. A atitude caracterstica da
classe pode resumir-se na seguinte mxima: Aquilo que est certo; enquanto a lei da seleo
natural, em sua aplicao as instituies humanas, resulta no seguinte axioma: Aquilo que esta
errado. (Veblen, 1983, p.95).

Em contraste, quando se trata do crescimento de instituies que beneficiem a classe


mais abastada, como as instituies econmicas, pecunirias ou industriais, ela possui um
vasto interesse. O efeito que o interesse e o hbito mental pecunirio tm sobre o
desenvolvimento pode ser percebido nos decretos e convenes que contribuem para a
segurana da propriedade, execuo de contratos, facilidade das transaes financeiras e
interesses adquiridos. Indiretamente, essas convenes econmicas geram graves
consequncias para o processo industrial e para a vida da comunidade. No decorrer do
processo de desenvolvimento institucional nesse setor, as classes pecunirias exercem um
papel de grande importncia para a comunidade, no apenas para a conservao do esquema
social adotado, mas tambm na formao do processo industrial (VEBLEN, 1983).

A Figura 2 traz um esquema representativo do desenvolvimento social segundo Veblen.

Figura 2- O desenvolvimento segundo Veblen.


Fonte: Elaborada pelos autores.
O desenvolvimento social para Veblen um processo de adaptao seletiva de hbitos
mentais, ou seja, instituies, que so pressionadas a mudar pelas novas exigncias de vida
em sociedade e no conseguem mais se adaptar as instituies formadas por hbitos oriundos
do passado. O desenvolvimento social o desenvolvimento das instituies que esto
presentes na comunidade. A classe rica atua nesse processo como uma fora retardadora e
incentivadora. Incentiva apenas o desenvolvimento das instituies de seu interesse, que so
as instituies econmicas, e exerce uma presso conservadora, a fim de manter os hbitos
mentais que a favorecem.

Os hbitos conservadores da classe rica so vistos pelas demais classes como


respeitveis, honorficos. Os indivduos das classes mais baixas tentam copiar esses hbitos na
tentativa de tambm serem julgados como respeitveis. Isso contribui para que o
conservadorismo da classe rica seja espalhado por toda a sociedade. As instituies da classe
rica atuam para retirar as possibilidades de mudana de hbitos mentais nas classes inferiores
a ela.

O conceito de desenvolvimento em Veblen, parte da integrao entre instituies,


indivduos e a vida em sociedade. Isso permite concluir que o desenvolvimento para Veblen
um processo complexo onde so de extrema importncia os elementos de uma anlise
psicolgica do indivduo (seus instintos hbitos) e as instituies. Veblen se afasta dos
pensadores neoclssicos de sua poca, pois sua anlise do comportamento humano, ou seja, a
construo de seu homem vebleniano, incorpora mais elementos, como instintos e hbitos de
pensamento, do que o homo econumicus neoclssico.

CONSIDERAES FINAIS

Esse artigo procurou provar que o conceito de desenvolvimento em veblen, parte da


construo do comportamento humano para o autor (especialmente a influncia dos instintos e
hbitos de pensamento) e de como as instituies interagem no comportamento desse homem
vebleniano.
Veblen apontado como o precursor do antigo institucionalismo e insere-se em um
contexto de pluralismo terico, publica seus trabalhos em diferentes revistas, grande parte
concentrados no QJE. Possuia uma postura crtica em relao a economia neoclssica,
especialmente aos pressupostos de individuo auto-interessado e maximizador de utilidade e
uma anlise esttica que preconiza a soberania de uma situao de equilbrio. Sua obra recebe
influencia de desenvolvimentos na psicologia instinto-hbito e na biologia evolucionista de
Darwin.
A construo do comportamento humano em Veblen se d a partir da crtica ao homo
economicus da teoria neoclssica, especialmente por essa no considerar a a influncia de
fatores psicolgicos e institucionais. possvel encontrar quatro principais crticas ao homo
economicus: a primeira refere-se a considerar o indivduo como maximizador e dotado de
capacidade preditiva. A segunda critica diz respeito a postura passiva do indivduo; para
Veblen, a ao faz parte do indivduo e este influenciado pelas normas sociais. A terceira e
quarta objees dizem respeito, respectivamente, ao carter imutvel do indivduo diante dos
fatos; e a considerao apenas das caractersticas individuais, sem considerar a comunidade
em que o indivduo est inserido.
Veblen incorpora os conceitos de razo suficiente e causa eficiente para ressaltar que o
comportamento humano influenciado tanto por fatores racionais, quanto por fatores
habituais. As instituies se relacionam com a causa eficiente; participam da conduta humana
sob a forma dos hbitos e exigncias convencionais, enquanto a razo suficiente identificada
com as atividades racionais. O comportamento humano para Veblen constitudo pelos
hbitos, instintos e racionalidade associados que se influenciam mutuamente. O homem
vebleniano composto por seus instintos, por instituies e por sua histria pessoal, o que o
diferencia do homo economicus.
As instituies podem ser conceituadas como um conjunto de hbitos de pensamento,
que so hbitos dos indivduos que se tornam sociais. Esses hbitos so o resultado de um
contexto atual que influencia o futuro, atravs de um processo de seleo, de forma que o
ponto de vista do homem se altera ou se reafirma. Assim, as instituies de hoje foram
herdadas de uma poca anterior, tendo, portanto, um processo incessante de evoluo
conforme os hbitos da sociedade se modificam.
Para Veblen, o desenvolviemnto social o mesmo que o desenvolvimento das
instituies que so foradas a mudar por presso das circunstancias presentes que j no
conseguem interagir com hbitos formados no passado. Os indivduos so influenciados a
mudar seus hbitos mentais por novas exigncias do cenrio social, gerando uma evoluo
nas instituies. A classe rica exerce uma fora retardadora no processo de desenvolvimento,
pois ela no tem interesse que a sua situao mude, influenciando as classes sociais abaixo
dela a ter os mesmos hbitos de pensamento e, portanto, atua para a conservao de
instituies enraizadas em hbitos de geraes passadas.

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