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CINCIA
SIDDHARTHA MUKHERJEE | FILSOFO

A edio gentica poderia criar uma classe social superior


Oncologista que ganhou Pulitzer reflete sobre como gentica vai acabar com o mundo que
conhecemos

DANIEL MEDIAVILLA

23 JUN 2017 - 09:08 BRT

O oncologista indo-americano Siddhartha Mukherjee MIRIAM LZARO

O que acontece quando uma mquina aprende a ler e escrever seu prprio manual de instrues? Esta a
pergunta que Siddhartha Mukherjee (Nova Dlhi, ndia, 1970), vencedor do prmio Pulitzer em 2010 por sua
biografia do cncer: O imperador de todos os males (Companhia das Letras) quer responder com seu ltimo livro.
Em O gene: uma histria ntima (Companhia das Letras), este oncologista entrelaa trs narrativas como em uma
tripla hlice: uma pessoal, em torno de sua prpria famlia, afetada por doenas mentais hereditrias; uma histria
que acompanha os cientistas e as experincias que deram origem gentica moderna; e uma chamada de
ateno sobre como as tecnologias derivadas desse conhecimento podem mudar a sociedade, e a discusso
necessria para que no tenhamos de nos arrepender do que aprendemos.

No incio deste ms, no maior congresso de cncer do mundo, em Chicago, Mukherjee


MAIS INFORMAES
propunha em uma conferncia diante de milhares de mdicos um exemplo concreto da
relevncia dessa discusso. Os testes genticos permitiram descobrir mutaes que podem
predispor a sofrer um tumor e em muitos casos melhorou o prognstico. No entanto, tambm
corre-se o risco de transformar o cncer em uma instituio total na qual o paciente

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No sabemos nada constantemente vigiado e a quem se recorda com frequncia demais a ameaa da morte.
sobre a sndrome de
Down
um caso em que o conhecimento do genoma pode condicionar a forma de viver nossa vida.

Os neandertais
continuam vivos no Pergunta. Os nazistas utilizaram a poderosa ideia da gentica para justificar seus delrios de
nosso genoma
limpeza racial e os soviticos a rechaaram, negando toda evidncia cientfica, porque a
Quanto mais tempo consideravam uma ideia burguesa. Voc reconhece agora o uso dessa ideia cientfica como
seus pais viverem, justificativa para determinadas ideologias?
mais tempo voc
viver

Transtornos no
Resposta. A eugenia privatizada no diferente da imposta pelo Estado. S mudam os atores.
sistema imunolgico Um dos ltimos desenhos no livro [em que aparece uma famlia chinesa que s tem filhos
explicam a
homens] mostra o que acontece s populaes humanas quando se privatiza a capacidade
esquizofrenia e o
autismo das pessoas de tomar decises sobre as caractersticas genticas de seus filhos. Que
tenhamos desmantelado a eugenia estatal no significa que no sejamos capazes de propor
as mesmas escolhas individualmente, e igualmente perigoso.

P. Se conseguimos desenvolver uma tecnologia para melhorar os humanos, tornando-os mais inteligentes ou
mais bonitos, possvel evitar que as pessoas faam isso com seus filhos?

Dizer que um conhecimento perigoso incita a busc-lo.

R. Acho que estamos rumando lentamente para uma nova era. H trs meses, a Academia Nacional de Medicina
dos EUA tomou uma deciso muito interessante e muito importante. Estava-se debatendo se as alteraes
genticas podiam ser permitidas em espermatozoides, vulos e embries humanos. At agora, no Ocidente,
decidimos que a engenharia gentica aceitvel em clulas humanas desde que no mude permanentemente o
genoma humano. Se em seu corpo voc muda as clulas do sangue ou os neurnios ou as clulas do cncer, tudo
isso no faz com que as mudanas se tornem parte permanente do genoma humano.

Com Crispr [uma nova ferramenta de edio do genoma] e outras tecnologias estamos chegando ao ponto em
que podemos nos perguntar se deveramos editar o genoma humano de forma permanente. E a academia decidiu
permitir isso. Mas h algumas limitaes. A primeira, a de que deveria haver uma relao causal entre o gene e o
objetivo que tentamos alcanar. A maioria dos traos humanos tm sua origem em vrios genes, efeitos
ambientais, o acaso... Mas alguns so muito autnomos e para essas doenas em que h uma causa direta entre
gene e a doena poderamos tornar essas mudanas permanentes.

A segunda limitao mais complicada. Diz que se permitiria realizar essas mudanas se houver um sofrimento
extraordinrio que se quer evitar. Mas sofrimento extraordinrio segundo quem? Quem vai estabelecer os limites?
um sofrimento extraordinrio ser mulher em uma sociedade em que se pode enfrentar uma discriminao
pavorosa? Definiramos o sofrimento extraordinrio segundo uma doena? Ou perguntando s pessoas se esto
sofrendo, se querem continuar vivendo assim? uma deciso muito complicada e no fim tem a ver com quem
somos, com como nos definimos.

P. No livro, voc fala dos problemas mentais hereditrios que sofreu em sua famlia. Se tivesse a possibilidade de

eliminar esse problema com edio gentica, o faria?

R. No tenho nenhuma dvida de que no futuro ser possvel encontrar uma relao entre doenas como a
esquizofrenia ou o transtorno bipolar e talvez 10 ou 20 variantes de genes que, combinados, podem predizer que o
risco de algum sofrer essas doenas se multiplica por 10 ou 20. Uma vez que comearmos a conhecer essas
combinaes, o que vamos fazer?

A eugenia privatizada no diferente da


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A eugenia privatizada no diferente da imposta pelo Estado

Imagine um experimento no qual sequenciamos 10 ou 15 milhes de genomas humanos e, depois, para cada um
desses 15 milhes, registramos as vidas dessas pessoas. Em seguida utilizamos tcnicas de computao para
cruzar essas informaes e comeamos a entender bem como essas combinaes de genes ou at mesmo a
combinao desses genes com fatores ambientais aumentam ou diminuem o risco de sofrer determinadas
doenas. No final, voc pode imaginar como em uma famlia como a minha 10 variantes genticas em combinao
multiplicam por 10 o risco de uma doena terrvel. Voc sequenciaria o genoma de seus filhos para ver qual
carrega esse risco?

P. Se eu puder fazer algo a respeito, seguramente sim. Se no, preferiria no saber. J fazemos isso com a
sndrome de Down, mas poderamos comear a descartar particularidades genticas muito mais sutis.

R. Depende do que voc considere poder fazer algo a respeito ou mudar algo. Uma das possibilidades, que
teremos disposio logo, pode ser algo como selecionar embries e s implantar aqueles que no tm
determinadas combinaes de genes.

P. Mas j fazemos isso. Quase no nascem mais pessoas com sndrome de Down.

R. Verdade. J fazemos isso com as trissomias [presena de trs cromossomos e no dois como seria o normal],
mas poderamos fazer com particularidade genticas muito mais sutis. Acho que s veremos isso daqui a 10 ou 15
anos.

J o fazemos com a sndrome de Down, mas poderamos comear a descartar


particularidades genticas bem mais sutis

P. E voc concorda com isso?

R. No estou seguro de que tenhamos nem a compreenso cientfica nem humanstica do que vai acontecer uma
vez que comecemos a adotar essas tecnologias. Acredito que o pblico cr que os genes produzem
caractersticas, que so iguais a caractersticas, e claramente esse no o caso. Agora sabemos que para a
maioria das caractersticas humanas o normal que vrios genes ajam em conjunto e que o ambiente
desempenhe um papel muito importante. Tampouco creio que tenhamos uma compreenso humanstica sobre o
tipo de mundo em que viveremos uma vez que comearmos a levar a cabo esse tipo de manipulao. O que
aconteceria se essas tecnologias s estivessem disponveis para os ricos? Teramos uma sociedade que no s
estaria dividida por uma brecha econmica como tambm as novas tecnologias criariam uma subclasse gentica.
Me parece que o perigo enorme. No sou pessimista sobre o poder de utilizar essas tecnologias genticas to
potentes para curar doenas, mas tambm creio que todos ns deveramos parar para pensar antes de avanar
com demasiada rapidez em direo a esse futuro.


P. Quando se fala de edio gentica, parece aceitvel empreg-la para curar uma doena, mas h mais dvidas
se a inteno melhorar algum que j est bem.

R. O que voc est perguntando onde est a fronteira entre a doena e a normalidade. Essa linha mudou durante
nossa prpria vida. A homossexualidade era considerada uma doena at pouco tempo atrs. Vinte anos depois,
no ocidente, percebemos que fundamentalmente uma variao humana. Em muitas sociedades ainda

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considerada uma doena e voc pode ser morto por causa disso. As linhas entre a normalidade e a doena so
flexveis. A pergunta como comearemos a saber o que significa um sofrimento extraordinrio para voc. Quem
pode definir isso? O Estado vai fazer uma lista. As linhas so flexveis. Quem vai delimit-las?

No conheo as respostas mas sei que no cabe aos cientistas responder a essas perguntas sozinhos. Estamos
capacitados para desenvolver uma tecnologia, para explorar a natureza e criar novas tecnologias. Mas no
estamos preparados para compreender as imensas implicaes dessas tecnologias, particularmente do genoma
humano, que o que mais temos de humano. Nossa deciso para intervir nisso no pode ser tomada apenas por
cientistas. Tem que ser um processo poltico muito mais amplo. E para fazer isso precisamos do vocabulrio, dos
antecedentes, da histria, e precisamos compreender as limitaes e pensar sobre o futuro. disso que o livro
fala.

P. Jennifer Doudna, uma das criadoras do sistema de edio Crispr, disse ser uma sorte o fato de no
conhecermos em detalhes a origem gentica de traos complexos como a inteligncia, porque isso tornaria
impossvel um programa de melhoria humana. H conhecimentos que melhor no obtermos?

R. Eu tambm tenho um conflito com essa pergunta. Acho que dizer que certo conhecimento perigoso leva
imediatamente algum a busc-lo e dissemin-lo, o que o torna mais sedutor. Por outro lado, creio que h ideias
que so fundamentalmente perigosas, e precisamos de uma compreenso profundamente humanstica dessas
ideias antes de comearmos a explor-las como se fosse algo sem maior relevncia.

As linhas entre a normalidade e a doena so flexveis. Quem as vai delimitar?

Um exemplo: a inteligncia um conceito popular com uma longa histria, que em parte tambm deprecivel.
Deprecivel porque uma das capacidades que os nazistas queriam medir e melhorar era justamente essa. Mas
agora um conceito popular, o utilizamos em conversas informais. Quando os cientistas utilizam a palavra
inteligncia, tm que pegar esse conceito e fazer um cdigo e convert-lo em algo que se possa definir e medir. No
momento em que dissermos que a inteligncia algo sobre o que no se pode falar, alguns cientistas diro: No,
vou estudar justamente esse problema.

O que quero fazer com esse livro dar um passo atrs e pensar na linhagem desse conceito popular do gene, de
onde ele vem, como se utilizava no passado, se estamos utilizando com preciso quando um cientista transforma
esse conceito popular em uma medida.

Minha ideia no restringir o conhecimento, no acredito nisso. Minha ideia explorar desde o fundamental como
obtemos o conhecimento, o que significam as palavras. Para que quando comecemos a utilizar palavras como
inteligncia, reconheamos que h uma histria por trs do uso dessa palavra na cincia, e que se vamos ter um
debate pblico pediria que paremos um segundo e falemos sobre a transformao de um conceito popular em
uma medida cientfica. Porque se no reconhecermos essa transio, cometeremos muitos erros horrveis. No
quero restringir o conhecimento, mas sim reconhecer a anatomia do conhecimento.

ARQUIVADO
EM:

Gentica Biologia Cincias naturais Cincia

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