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D O M E SM O A U C T O R :

0 Almirante dos Atares Orientaes (1898, S. Paulo, Brazil) ter

ceiro milheiro exgottado.


A Peste (1899-1900, pamphletos mensaes. I.isboa Livraria Cen

tral, editora).
Do Civismo e da Arte no B ra z il 1900 Lisboa.
O triumpho expltuidoroso d,'esse
povo novo que o B rasil, constitue
para ns outros, raa adormecida,
um exemplo mais fruclifica nte que
as Jlambagens picas das nossas his
tricas glorias.
Esta obra onde, nas sombras
apagadas d aquelle trium pho, um
sopro de Esperana na Vida Nacio
nal perpassa, dedico-a

4 M EU PA E
porque a sua vida de trabalhador,
feita das sublimes luctas, sabendo
querer, sabendo soffrer, sabendo ven
cer, no supremo heroismo da sua
existencna attingiu as bellas p ro
pores d uma divisa cvica, de que
tanto carece a Mocidade Portugue-
za, a fim de se reanimar para as
bellas energias, preparando pela
aco, pela alegria, pela saude, pelo
amor e pela fie', a estridente victo-
ria d'Am anhan.
Pela minha mente jamais passou a ida de dar a
este estudo sobre o Brasil a feio duma carteira
de louriste. Um livro de viagens, neste s c u lo ? ...
Ora, no me faltava mais nada ! hoje, hoje que, na
minha terra, toda a gente viaja, quando mais no seja,
pela estao calmosa, uma fugidinha s Caldas ou aos
banhos do mar, uma excurso a Braga, nhima lua de
mel, entrecortando os beijos primeiros com uma b u
cha de frigideiras e uma visita aos judeus, para
esm oer; que no morre pessoa que se preze sem
ter ido a Paris ver os armazns de m odas; que o
Hyde-Park uma coisa batida e os thesoiros da Coroa
j no fazem arregalar o olho de nenhum visitante
.d e Londres ; hoje que basta tomar um expresso, para
correr a Europa ao longo e ao travez, ou um transa
tlntico para desembarcar na America, na Asia, no
Canad, no C ap-Farew ell; hoje, que tudo est desco
berto, povoado, estudado e . . . explorado; que os
proprios mares s teem por descobrir o fundo; que
a terra est batida por todos os lados e se pensa de
8 DO CIVISMO E

dia e de noite 11a direco dos b ales; que os auda


zes e os aventureiros vo refrescar as suas almas fer
vidas s caiadas pyramides do plo b o real; que 0 no
vo e 0 imprevisto esto exhaustos como uma terra
canada de p rod u zir; que 0 exotismo da litteratura
franceza nos serve desenjoativas stereotypias do Ja
po, nos presenteia com aafroados crysanthemos abri
gando sua umbella rabichos submissos, e, indo a
New-York, nos traz sabido de cr quantos andares
teem os monstruosos edifcios; hoje, boje um livro de
viag e n s!
Ento logo, sobre 0 qu ? sobre 0 Brasil, esse co
losso outrora nosso e nosso ainda pelo corao!
Parece que devia ser um assumpto gasto, no
verdade ? um assumpto que todo 0 portuguez pudesse
tratar de improviso, numa conferncia, num artigo
de jornal, num livro. Isso, s im ! quem trouxesse
noticias do outro-mundo no seria escutado com mais
sofreguido e pasmo.
Declarar-se numa sala de qualquer paiz da Europa
ter viajado 0 Brasil, assumir, involuntariamente,
propores de heroe, soffrer as interpellaes mais
disparatadas.
Porque a Europa forma a respeito do Brasil 0 juizo
mais triste, mais injusto. Frana, v ! que continua
a merecer 0 epigramma de G o elh e : /e franais cest
un monsiur dcor qui ne connait pas la geogra-
phie.
Mas Portugal, mas ns, os p ortu gu ezes! que dia
riamente recebemos do Brasil os nossos irmos e os
BA ARTE NO BRASIL 9
nossos filh o s ... Chega a ser absurda tal ignorncia
e, verdade, verdade, no nos fica bem. Havemos de
concordar que os nossos avoengos, aquelles desgra
ados, viajando sessenta dias em navios veleiros, co
nheciam e sabiam dizer mais ao certo, m elhor do que
ns, o que era o Brasil do seu tempo. E to bem nol-o
deixaram dito que ainda hoje se faz do Brasil a ida
do que elle era vae em quatrocentos annos.
Para a maior parte de ns o Brasil ainda hoje
a voragem, o abysm o.de onde ningum consegue sa-
hir uma vez l cahido o matadouro.
0 viajante fornece-se de roupas para tres annos,
deixa a medida na camisaria e pouco falta para levar
mantimentos. Ao despedir-se, como se abraasse pela
ultima vez os entes queridos, s portas da morte,
de longada para a outra vida. To pssima ida do
Brasil lhe haviam feito crear, que, ao pr p nas
caladas do Rio de Janeiro, magnfica impresso o
acommette, impresso de sobra para suppr que o
transportaram a um paiz encantado onde tudo fosse
paz, ventura, riqueza, as ruas cheias de povo em
perpetua festa, o co sempre azul, aquecido e illumi-
nado dum sol inapagavel.
Permanece no seu espirito uma pontinha de descon
fiana, de duvida e de receio inconfessado, vago. Como
succedeu com uma familia portuense, cuja esposa se
queixava a M.me. . . (Senhora de toda a respeitabili
dade, pertencente aristocracia montevideana, que
me referiu o facto) de no poder socegar durante a
noite.
10 DO CIVISMO E

Ora essa ! p o r q u e ? .. .
Porque meu marido, como faz muito calor, no
quer dormir com a janella fechada. . . e eu passo toda
a uoite dolhos abertos, cheia de mdo.
Mas mdo de qu ? Aqui, no- centro do Rio de
Janeiro, n uma rua to bonita e to tranquilla como
esta de D. Luizaf!
Mdo das cobras, que podem entrar pela ja
nella!. . .
A vida, porm, apaga esses e outros tem ores. . .
O meio alliciente absorve. A realidade desvanece a
lenda. Dentro em pouco, quando nos recordamos da
ida que formavamos daquelle paiz, sentimo-nos corar,
varridos de vergonha, vexados da nossa ignorncia,
sendo todo o nosso cuidado occultar ao brasileiro o
juizo que Portugal faz da sua patria.
Isto, por delicadeza e por pudor.
que, presenceando o amor e o culto que o Bra
sil vta aos nossos homens, aos nossos monumentos,
nossa natureza, s nossas glorias, s nossas tradi
es, s nossas A rtes, custa-nos que to pouco se
saiba dum paiz que caminha a nosso lado como uma
sombra colossal.
Infelizm ente, tem Portugal uma boa desculpa a
dar ao Brasil, se quizer confessar-lhe que bem perti
nho est aqui a Hespanha e bem pouco ou nada co
nhecemos della. Algum a coisa se conhece, valha a
verdade: o toureio, a habanera e o aniz. Tambm
era m elhor! qualquer comadre velha sabe os fracos da
visinha.
DA ARTE NO BRASIL 11

Se quizer ser franco, Portugal pde mesmo dizer-


lhe ao ouvido que diria a verdade : eu nem me
conheo a m im ! . . .
Portugal tem vivido de olhos pregados na Frana.
De Paris vinha tudo: a moda, os figurinos, as revistas
darte, os catalogos tvpographicos, as traduces das
obras primas hespanholas, italianas e inglezas, o talho
dos vestidos e o modlo dos edictoriaes dos peridicos.
Tudo! inclusivamente o nosso vinho, depois de
chrismado. S no veio aquelle pouco de saude e de
fora que a Frana herdou da Revoluo. Aquelle som
de oiro e de bronze dos versos de Hugo abafava a
epopaica symphonia da luz, da justia, da liberdade,
do trabalho.
Imitando uma raa superficial, quando della sur
ge um povo empunhando um facho, ns cerramos os
olhos, e nas poucas occasies em que esse povo d
ao mundo um grande exemplo no querem os imital-o,
seguil-o. Nas poucas occasies em que elle deixa de
ser um povo de operetta para ser um precursor, ns
ficamos teimosamente na nossa futilidade, recusamos
abrir os olhos, receber o influxo da luz, e, ao rythmo
embalador dos lyricos, adormecemos profundamente,
espera que esse povo volte a ser banal, degenerado,
cretino.
Ainda bem que esse povo teima em manter-se de
p, em toda a ecloso do seu ideal, pregando porta-
bandeira do sculo vin te a religio da verdade; a
unica religio augusta e moral, explicando a sua dou-
DO CIVISMO E

trina christianissima com os sos exemplos cVuma forte


sciencia experim ental!
Um dia vir em que nos convertamos a essa re
lig i o ... Entretanto, parece que uma parte do povo
portuguez tem embevecidamente os olhos pregados
nas farripas da rainha Victoria; a outra espia, cu
riosa, tentada, os movimentos dos sbios allemes.
Antes isto do que macaquear Paris. O perigo, po
rm, subsiste.
Mal habituados a triumphar pelo sentimento ape
nas, a raciocinar com o corao e a decidir, nos mo
mentos supremos, pelos actos impulsivos dum tem
peramento meridionalmente ousado, ns temos por
guia o preconceito, a superstio por dogm a , com-
modos ideaes para a nossa arabe indolncia, um pou
co corrigida no norte, onde o elemento ethnico ou
tro mais forte.
E vamos passando a existncia, assistindo a todas
as convulses sociaes, de perna cruzada, encostados
ao balco das donas, a cabea dolentemente reclinada,
gemendo fadinhos na guitarra, olhos em alvo no alvo
luar, desgarrando trovas melanclicas, lyricas, epopa
dum povo contemplativo e fatalista.
Inevitavelmente ha em ns outros a conscincia da
nossa fraqueira, que nos levar cambaleantes perante
a augusta figura da sciencia moderna, me salubre da
moderna Arte.
Por conseguinte, hoje mais que nunca, muito mais
arriscados estamos a importar idas, theorias, artes,
que venham desnacionalisar-nos, uma vez que nos fal-
BA ARTE NO BRSIL 13

ta o tino preciso para as apropriar nossa indole e


destino, sabido e certo quo fatal a nossa tendencia
para o extrangeirismo, incapazes de nacionalisar as
doutrinas fortes acceites l fra, robustecendo-nos
com ellas. Ahi o risco.
Queira Deus que no tenhamos mudado de figuri
no apenas, trocando um mau por outro peor, e que,
mais conhecedores da Frana que os proprios france-
zes, no passemos a estudar a Allemanha, a ponto de
discutirmos poltica com o Guilherme, admittindo-lhe
como verdadeiro ideal dos sculos futuros, o despo
tismo em vez da liberdade e da justia, o militarismo
pelo trabalho.
Smos bem capazes d'isso. Basta que continue
mos a deixar-nos levar por esta lufada de sonho, que
incessantemente nos arrebata ao dominio da nossa
vida pratica e social.
Devastadora lufada que nos varre da lembrana
as preoccupaes mais serias da nossa v id a !
Porque, o que sabe Portugal dos seus interesses,
com que conta para arcar com as dificuldades teme
rosas da vida moderna, que fundo de reserva tran-
quillisa assim os seus espritos ? Um poucochi
nho de historia quinhentista e j no pouco ; para
se fazer um figuro nas camaras, nos jornaes, nas
assemblas e nas sesses solem nes, ou para rimar
estrophes commemorativas, chega de sobra, sendo-se
bacharel.
O resto com os inglezes. Elles que sabem se
o Brasil ou no um paiz habitavel e de futuro, e se
14 DO CIVISMO E

as linhas ferreas do grossos dividendos. . . E com


os italianos, tambm, que, recolhendo oiro, vencendo
pelo argumento irrespondvel do numero, vo fazendo
de S. Paulo uma colonia sua, sem derramar sangue
na conquista.
E, todavia, s terras de Vera-Cruz tem ido tanta
gente! Ultimamente at homens de letras e jornalis
tas. De nada tem servido, porm ; uns no teem que
rido escrever no sei por q u e ... Outros teem-se limi
tado a uma ou outra monographia incompleta.
O nico que fez alguma coisa foi o jornalista Joo
Chagas. No se tendo, comtudo, demorado no Brasil
o tempo suficiente para lhe apanhar as intimas deli
cias, para o conhecer a fundo, para o apreciar, deixou
em todo o seu livro um travo d nostalgia, que tres-
caia at as ultimas paginas. Apesar.de toda a sua boa
vontade ainda, portanto, um livro de contra-propa-
ganda para o Brasil.
Chega a minha vez.
Que bello romance social a fazer! Mas, com o? se a
Fcondit de Zola tida aqui por uma obra metade
idealista, metade im m unda! Tudo eahiria em estilhas
deante dum povo, que ainda no conhece outro meio
de propaganda seno o pampldto ou o artigo, no jo r
nal de combate. S a paizagem se salvaria. O mais:
meio, caracteres de personagens, a grande these a eri
gir, tudo tombaria derrubado, ao sopro duma incre
dulidade, que levaria conta da imaginao do roman
cista o que a maior verdade-experimenlal tivesse con
strudo sobre as bases duma observao segura e dum
DA ARTE NO BRASIL 15

critrio logico. Depois qual o romance que desse a ida


de todo o Brasil com as suas mil differenciaces, de
costumes, de linguagem mesmo, de caracteres talvez?
Se obra para occupar toda uma vida de escri-
ptor! deixemol-a a Coelho Netto, que to bem com-
prehendeu a sua misso de nacionalista, dentro da lit-
teratura.
E atiremo-nos inglria tarefa d uma obra, que
por maior que fo s s e ! jamais ultrapassaria as
tristes propores dum croquis, to grande o ob-
jecto.
No creada ainda, j se lhe vem resaltar os de
fe ito s : a sua grande diffuso a roubar-lhe a intensi
dade, rachitisando-a pela omisso de preciosas min
cias fortalecentes, negando-lhe a abundancia da do
cumentao scientifica na critica, e, como resultado
total a accusar o escriptor desse pouco folego que
o impede de mergulhar inteiramente no phenomeno
e o no deixa demorar no fundo, por ter de repetir
esse exerccio por toda a costa norte desse mar,
cuja musica a poesia brasileira guarda de cr para
transfundir em sonho.
Tudo isto porque o Brasil demasiadamente gran
de para caber num livro. Quem o quizer abranger,
recolher, quando muito, um aperu.
E o escriptor confunde-se aqui com uma creana
que tentasse agarrar o oceano com a mo, surprehen-
dendo-se, desanimada, ao lograr, em troca da vastido
das aguas, a posse mesquinha d'algumas gottas per-
ladas, escapando-se-lhe surrateiramente por entre os
16 DO CIVISMO E

dedos. Outras viro, aps, mais documentadas e des


envolvidas, ficando ento esta qjira a servir-lhes duma
como introduo.
Que a sinceridade que a concebeu e creou a absol
va, a esta obra. Que nella triumphe a expresso per
feita desta saudade e d'esta como gratido pelo paiz,
pelo clima, pela natureza e pelos homens que nos do
to profcuos exemplos de civismo desse civismo
forte, viril, base das grandes nacionalidades neste
pleno imprio do trabalho e da liberdade. Que della
transpara o grande spro de justia que a anima!
e isso pagar-me-ha da sua lgica mediocridade.
Porque por um alto sentimento de justia, para
o Brasil, de patriotismo para Portugal, que eu vou ten
tar exprimir n essas pobres p agin as restabelecendo
factos, desfazendo lendas, desmentindo boatos, que
correm de bocca em bocca com tregeitos de verda
de, esta saudade rediviva que incessantemenle des
perta em mim a recordao d'aquelles bons dias de
sol americano, no qual os seus filhos vo banhar-se
de fora e de sonho, retemperando-se para a gran
de batalha social, para a sublime marcha triumphal
do Progresso.
E tenho a certeza de causar uma alegre surpreza a
Portugal, que ao ver j to desenvolvido o seu Bra
sil, dir, como os paes tornando a abraar, trinta an-
nos depois, um filho cdo partido a ganhar a vida :
ests um homem, meu filho!
PRIMEIRA PARTE

DO CIVISMO

O HOMEM E A TER R A

Deixemos para depois o cosmopolismo incaracte-


ristico da cidade brasileira.
No vamos nos cahir no mesmo erro do em igran
te portugnez, a quem o vicio da centralisao nacio
nal impelle geralmente para os centros populosos,
onde a actividade humana d de cara com uma con
corrncia excessiva, exigindo faculdades excepcionaes
e condies milagrosas para o triumpho da individua
lidade e a civilisao tornou j conhecidos todos os
recantos da vida, mesmo as curiosidades tragicas da
misria.
preciso fugir desses grandes centros, em que
o progresso um facto e o excesso da populao re
cusa, na sua soberba de victoriosa, a nossa collabora-
o; e que no teem sequer, para attrahir-nos, as ori-
ginalidades d um povo nem os vestgios animados
18 DO CIVISMO E

(Tuma raa, porque o pittoresco da sua tradio capi


tulou com a invaso cosmopolita.
Para que um paiz nos seja util, foroso se torna
saber onde devemos ir offerecer a utilidade das nos
sas foras ; para lhe prestarmos reaes servios preci
samos conhecel-o e isso s se aprende depois de lhe
descobrirmos os seus sulcos caractersticos, no os to
mando pelos vincos que a superficialidade do conta
cto migratrio deixa ao roar por elle as suas ranhu
ras.
A fonte da- riqueza brasileira no est no Rio de
Janeiro, como no brota de S. Paulo ou de outra qual
quer cidade.
Essa vida farta de conforto e luxos caros do Rio
o producto da germinao exuberante d aquella terra,
o sangue, feito vida, entumescendo as veias d aquelle
slo uberrimo do Interior, cujo ventre atira annual-
mente cara da Europa com os fructos doiro da sua
fecundidade, inundando o mundo de riqueza e de
fora.
Para acreditarmos fe ssa vida das cidades ameri
canas indispensvel ir ao serto, receber o choque
do seu deslumbramento biblico, ouvir a pastoral da
sua flora magnificente, calcar os diamantes brutos que
essa prdiga millionaria despreza ou ignora possuir.
Nem os caracteres do brasileiro passariam duma
lenda, sem o conhecimento summario mas prvio da
sua mesologia.
Libertemo-nos, pois, d'esta perigosa fatalidade que
nos conduz ao cego alistamento no funccionalismo oli-
DA ARTE NO BRASIL 19
ciai ou particular. Recusemos o emprego ao balco de
commercio ou n uma secretaria dEstado. E dispu-
nhamo-nos, emfim, para a verdadeira vida, no conta
cto leal da terra, dessa vasta terra brasileira, onde
por muito haver a inaugurar, o nosso emprehendi-
mento e a nossa energia podem ser ainda a fonte de
uma obra fertilissima, grandiosa e eterna.
Ella ahi est, a terra amiga, estendendo-vos os
braos numa acolhida hospitaleira, disputando-vos cada
torro, porfia.
joelhae a vossa alma ante a doce symphonia
rstica de Minas-Geraes; deixae-vos commover pela
supplica plangente de S. Paulo offerecendo os seus
milhes quelle trovador audaz que ouse desposal-a,
fecundando a sua inquieta puberdade agrcola ; atirae
n um grande vo de sonho o vosso olhar azul pela
magnificncia dos pampas R io-G randenses; escolhei
dentre as suas manadas um potro selvagem e ide
percorrer a campanha, numa im prevista aventura de
guerrilhas, olhos postos nesse exem plo rude do so-
brio gacho a quem uma manta de carne salgada
e uma fogueira bastam para o seu frugal churrasco,
com que resiste a sangrentas correras de tribus pri
mitivas n'um estremecimento de raas puras, no o
sufocando a polvora, no o destribando o somno nem
conseguindo desembuar-lhe uma prega do poncho, os
pontaos hervados das hordas inim igas.
Depois de trepar aos mirificos pendores h e Ouro
Preto e de vos haverdes perdido no m ysterio sum
ptuoso de Goyaz, atirae-vos de novo pelo Rio Grande
20 DO CIVISMO E

afra. Atravessae Santa Catharina, onde, sobre ura


vasto mundo de campina verdejante, gados nedios
folgam no pascigo; e seguindo a brenha eriada,
que mura Goyaz, aps a noite da plena floresta, ireis
amanhecer nos seringaes da Amaznia, rolando sem
pre por uma cachoeira volumosa de frondes, apenas
entreaberta para dar caminho artria cafeira de
S. Paulo, desviando-se para no atulhar os poos de
oiro de Minas, detendo-se para acenar-vos, como num
prmio de sonho, tentador, com a feeria luxuriante
do Guanabara.
Yale tambm a pena deslisar pela vertente de
Minas, para na serena figura do mineiro symbolo da
honradez nacional colher a boa-f perdida, retem
perar a abalada confiana nos homens.
Acampae com elle n um arraial. Se vos offere-
cer da sua carne de porco, um pouco de piro ou
uma mo-cheia de mandovi torrado, acceitae, que a
sua mesa, de bom grado repartida comvosco.
Mas no julgueis por essa apparente pobresa, a
qual, muitas vezes, no mais do que a simplicidade
typica do Caipira, occultando no seu costume de brim
um rodhesio poderio, como a sua fleugma tradicio
nal disfara a faculdade da extrema violncia, sem
pre justa, sempre leal, avisando antes de apontar a
caadeira, se a isso levado pela evidencia dalgum
facto, para o seu brio, grave.
E no tendes que vos admirar se elle vos amos
trar artsticas preciosidades, relquias da edade d'oiro
portugueza, um cravo de museu, evolando eccos mor-
DA ARTE NO BRASIL 21

tos cTalguma saudade de galantes minutes, as com-


modas antigas, volutas preguiosas ascendendo no
delrio das talhas, colchas de seda e maravilhosas loi-
as da ndia em que os primeiros fidalgos portuguezes
alli parados trinchavam os fructos preciosos de Dia
mantina.
Quando a vossa alma canar na penetrao suave
de tanta primitividade unida a imprevistos legendrios
de chimera, pedi-lhe que vos arranje uma tropa, para
vos guiar rumo da cidade, sob a enternecida toada dos
tropeiros, que se evolar na solido calma das var-
zeas, como um pallio ondeante de gemidos magoados.
No falleis, porm, em partir de noite. sua voz es
paada suspiraria a bailada dramatica das supersties
sertanejas; a sua imaginao de simples desfiaria as
lendas tragicas das mandingas, errando pelos morros
e barrancos.
Acceite essa condio, elle abalar comvosco, tan
gendo a cavalhada, mal no horizonte rutilem pespon-
tos lammineos da manhan.
Quando a hora media abrazar, amollentando-vos no
seu mormao, podeis adormecer sobre os estribos,
deixando guiar-vos pela sua experiencia e lealdade,
entregando-vos de olhos cgos sua guarda. Se acon
tecer elle apear-se, faco em punho, no vos assus
te is. Talvez algum ramo de cip que outro tropei
ro alli atravessra, assignalando qualquer perigo aos
que viessem a passar, para de longe os prevenir e
afastar, symbolo da solidariedade sertaneja, que o
vosso destre agora, para no se converter em falsi-
22 DO CIVISMO E

dade. Alm, vel-o-heis apear-se de novo, praticando o


inverso. Ireis conhecendo assim a sua lealdade, usa
da com aquelles que seguem conladamente as pega
das das suas mulas, lavradas no p, com aquelles que
elle uo sabe sequer quem sero.
Tendes todo o caminho por vs, para lhe arran
cardes, ento, a historia daquelle temor em viajar
pela impassibilidade morna das noites, buscando inex
plicavelmente a luz caustica dos ses flammejantes.
Reportar-vos-ha chronica das eras coloniaes, tem
pos em que S. Joo d El-Rei e Diamantina attrahiam,
ao faro do oiro, salteadores destemidos que alijavam
a carga e a vida dos cargueiros, de longada para o
Rio. E essas scenas de sangue e de rapiua saber elle
reconstruil-as to ao vivo que ouvireis distincta-
mente zoar, na espessura, balas de arcabuzes e vereis,
no fundo verde da matta impenetrvel, clavintes lam-
pejar. No desdenheis de benzer-vos com elle ao des
fiar da sua crena em lobishomens minha nossa
senhra! e almas penadas a galopar vagueando
pelas serras.
Ao transpor esse infinito virgem do serto, ide des
de logo meditando na grande sera ahi perdida, como
um thesouro encantado, n uma somnolencia safara,
pelos vossos braos rubustos suspirando de sob as
folhas e m usgos que arrecamam o slo e por vs
clamando num appello desesperado vida.
Cada dia a mais que a vossa travessia dure, ser
mais um cntico desse bello poema que se inscrever
na vossa alma ! e em vs outros crescer assim o di-
DA ARTE NO BRASIL 23

vino sonho da fecundidade; subir por vs acima,


como uma seiva ascendendo numa planta, uma neces
sidade avassalante de cooperar na sublime obra da
creao e da vida, com uma f imperecivel devotados
terra, que vir a reconquistar-vos, esperando serna
o dia em que ter de abrir-vos o portico da sua no-
religio de felicidade, de saude, de fora, de riqueza,
de amor e de paz. E vs estrem ecereis, num arrepio
de orgulho victorioso, ao percorrer o ultimo esteio
d'esse sonho, vendo-vos j a vs mesmo triumphando
d'esse matto bravio, pelo trabalho conquistador, der
ramando a felicidade e a riqueza dos seus flancos
germinados a indecisa e quasi csmica virginidade flo
restal, tornada fecunda; transformada num campo
d oiro im m arcessivel, a selva abrupta.
Uma nova f e novas foras despertaro em vs.
Sentir-vos-heis capazes das faanhas hericas do gan
cho, embora na vossa alma, de irresolutos filhos das
qlebas minhotas ou da tristeza das charnecas, os eccos
das supersties mineiras resem plangentemente
como dobres. Em todo o vosso ser haver a insur
reio de bellas energias e, insconcientemente, care
cendo .de transformar sbito, em aco, a vertigem
dos nossos pensamentos e das vossas emoes, com
um movimento nervoso raspareis nas ancas do ani
mal as chilenas prateadas, que reluziro numa la
grima de sangue, emquanto vs trotaes, pisando o
hausto quente da terra, no esplendor do co imma-
culado, ao sol calido do pleno estio.
Tereis entrevisto a estrada real que leva direito
24 DO CIVISMO E

felicidade. E os vossos olhos donde transparece


agora a verdade da vid a , volver-se-ho n u m sau
doso adeus para essa terra, quando, ao cabo d'alguns
dias, o tropeiro vos deixar a bom caminho do Rio.
Essa cidade de sonho que vos deslumbrava e at-
trahia, parecer-vos-ha agora sem interesse nem en
cantos. O vosso corao vae protestar sem duvida,
reclamando de novo o grande ar das selvas livres, a
egualdade grandiosa da natureza repartindo frater
nalmente a vida pelas sebes e pelos homens.
aproveitar esse estado dalma e partir costa ar
riba.
S u b i! Subi sempre. Que no vos arrependereis
dessa viagem : mil impresses novas, qual mais in
tensa, vos esperam, desde o deslumbramento da ba-
hia do Guanabara aos seringaes do Rio Negro.
Furtae-vos emoo communicativa dos compa
nheiros de bordo, que na amurada do vapor encon-
contrareis, de olhos alagados, dizendo um mudo adeus
cidade calumniada, temida, e por fim adorada p o r
todos aquelles que lhe penetraram no corao. Dei-
xae-os sosinhos, enlevados n essa saudade, que cres
ce medida que se apartam daquelle presepio de
montes e cmas darvordos, e que .vem a ridenle
casaria dos bairros aristocrticos sum ir-se sombra
do derradeiro m rro, apagarem-se nas cinzas da dis
tancia as linhas esguias dos palmeiraes copados, per
derem-se de vista a pouco e pouco as areias do Fla
mengo, o panorama de Villegagnon, o magestoso
Po dAssucar, at que, transpostas as fortalezas que
DA ARTE DO BRASIL 25

defendem a enseada j no cheguem at ao barco,


os habituaes ruidos daquella babylonia, tornada um
ponto, no se oua mais a rla do trabalho, a effer-
vescencia da sua poltica, o embate das suas ambi
es, a agitao da sua vida rejubilante, feita de amor,
de paixes, de odios, de ideaes, lavrando num incn
dio maravilhoso, ateado pelo sol americano.
Fugi ao contacto dessa tristura, que pde abater-
vos. Precisaes de todo o bom humor e da mais des
prendida alegria para vos tonificardes nos claros dias
de sol limpido, banhar-vos na vivificante ternura des-
sa natureza forte, que jorra num fertilisador lveo
da vastido do seu domnio inviolado.
Pena que o vapor mal vos d tempo para con
templar o espectculo variado d :essa costa norte, es-
preguiando-se lascivamente n um dorso de gigante,
a cada caricia das verdes aguas atlanlicas, que a afa
gam e cortejam entre sonoridades de beijos. Sero
dezesete dias que, d esse territrio, apenas vos po
dem dar a vaga noo da sua immensidade.
Vamos ainda no terceiro dia de viagem e j per
corremos dois Estados, que so dois paizes.
Eis-vos na hospitaleira e aristocratica Bahia, outro
emporio do caf e do assucar, em cujos sertes o
fanatico de Monte-Santo com uma reduzida tribu de
jagunos rechassou, ha tres annos, intrpidas hostes
regulares, episodios sangrentos que fizeram perder a
originalidade s victorias rutilantes dos Boers.
Sempre o grande brado heroico da alma nacional,
26 DO CIVISMO E

rebelde s tradies do marasmo, inquieta na sua fora


e na sua audacia latejante.
Mas a demora curta. O vapor parte para vos
desembarcar pouco depois em Macei, onde a costa
abrazante, inhospita, volve de novo a sugerir-vos
annunciaes de selva.
Sahis dahi bocca da noite, predispostos para
dormir um somno sem surprezas, quando pela ma
drugada, vozes de estibordo chegam aos vossos mal
despertos ouvidos, marulhano, confusas.
Erguei-vos e ide para a coberta contemplar o mais
maravilhoso espectculo que fra do Japo vos dado
pedir. J avistaes o pharol de S. Agostinho. Dentro
de tres horas surgir das trevas e das aguas a for
mosa cidade do Recife, como um baixo relevo talhado
na porcelana colorida dum cran.
Tendes dois dias para vos perder nas suas sete
pontes, cortando, como veiasinhas azues uma cutis
eburnea de vallado em vallado, a magnificente ci
dade pernambucana, que o mar defende cium enta
mente, espumando em impetos desesperados sobre o
molhe.
Subindo sempre, vislum brareis de longe as so
berbas arvores do po, de fructos colossaes, da Para-
hyba. Depois costeareis ao largo uma cidadesinha
do Rio-Grande do Norte, que algum passou em noite
boa e appellidou Natal.
Olhae agora, o Maranho! exhausto de ter pro
duzido tanto genio, agonisando na febre industrial
da tecelaria, que o assolou. Do ventre lhe sairam
DA ARTE NO SIL

as maiores glorias da litteratura nacional e heroes


da inspirao e do estro foram, como Gonalves
Dias, perpetuados na memria purificada do bronze,
como a attestar que nem o vento rijo da barra nem
o vagalho dos tempos atiraro a terra a sua gloria
musical. Ponde os olhos na' sua decadncia econ
mica. Vde que feito levou esse pequenino paiz,
que, sendo como ns outros um povo de agriculto
res, suppondo-se destinado para as rijas aventuras da
industria, se despenhou, num mo-sonho, do seu
leito de rosas. EUe que vos diga como a sua des
graa comeou e como o seu dinheiro se sum iu, a
sua riqueza devorada por qualquer pavoroso incn
dio, que tivesse estado a minar, alapardado nos far
dos dalgodo, desapparecidos 1de conjuncto com os
braos, foragidos para o sul, para o norte, abando
nando-o fome e c r is e .. . E assim, mingua de
matria prima, escasseando os motores vivos, os ca
pites maranhenses, que haviam desamparado o seu
commercio, para convergir na industria, viram-no osci
lar, sem elles paralysados lhes poderem valer, porque
os teares, certo dia, digerido o ultimo fio, se declara
ram em greve e as fabrias desertas, inermes, se que
daram, n ;um prolongado espasmo, estereis, como se
por ellas tivesse passado o vento glido da morte.
Uma aura comea de adejar. Oxal que ella arinun-
cie uma norada rija e que aquelles sonhadores da
industria algodoeira, arrojados mas im previdentes, se
escapem do naufragio, para onde os iam atirando aquel
les cabeos da Crise negra.
28 P<J?CIVISMO E

Saudae mais uma vez, num alto preito, essa patria


que tem dado luz romancistas e poetas, bero fa
dado para embalar glorias!
E, agora, entoae, com toda a vossa doura aroma-
tisada de mysticismo e lenda:
Verdes mares bravios da minha terra natal, onde
canta a jandaia nas frondes da carnaba.
Verdes mares que brilhaes como liquida esme
ralda aos raios do sol nascente, perlongando as alvas
praias ensombradas de coqueiros:
Serenai, verdes mares, e alisae docemente a vaga
impetuosa, para que o barco aventureiro manso res-
valle lr das aguas.
E ellas, as aguas, recuaro num marulho, ao ou
vir a symphonia d um dos seus grandes poemas. V ol
vero, porm, logo, de remesso, como desesperadas
na dr rediviva de ter perdido o immortal cantor; e
s lograreis pisar as areias do Cear, atirando-vos da
jangada aos braos rijos dos caboclos, que entram pelo
mar, a receber-vos num vivo symbolo de hospitalidade.
As ruas fartas de luz, largas e longas, que pare
cem ir dar ao infinito, despertar-vos-ho logo a sau
dade da sombra dos altos joazeiros. E a aragem abra-
sadora, em linguas de fgo, perpassar, levando-vos
bocca a igaaba d'agua fresca, que vos estanque a
sde. V ereis, pelas janellas duma ou outra casa, on
dular a rde macia, oude Iracmas cantam languida
mente, acalentando os filhos, que sero os trabalhado
res do futuro, os heroes e as glorias do Brasil dama-
nhan. E nos murmrios do vento tpido chegaro at
DA ARTE nO BRASIL 29

vs os aromas bravios dos fructos silvestres, invocan


do frescuras de varzeas pittorescas. Com o ruido sec-
co dos vossos passos marchar o farfalhar dos coquei
ros. Em vo vos refugiareis na auto-suggesto das
sombras frescas e dos suecos refrigerantes do ananaz
ou do caju. Sobre as espalhas das plantas, sobre as
areias cearenses, sobre o collo das aves indgenas como
sobre o vosso dorso, crepitar doirado o sol a pino
inclemente, pondo languescencias em toda a natureza,
incendiando, em seccas ruinosas, slo, aves, homens
e flores.
a grande calma tropical, lavrando a secca dos
campos, queimando as sementeiras e tisnando as car
nes. a aridez em pleno parque! um ventre esteril
entre tanta fecundidade.
Oiticicas derramam pllios clementes das suas
franas e jacarands marinham para o co fulgido.
A mesma grande onda de mysterio e grandiosi
dade sulense inundar a vossa alma. Num mesmo
hlito impregnado de poesia vir o mesmo spro de
florestal virginidade. Para todo o sempre, vos lem
brar a inclemencia d'aquelle sol que sorve a terra,
como um beijo soffrego que aspbixiasse, n u m exa
gero de paixo, a deusa branca dum amor incompa
rvel, gerando a esterilidade que a morte quan-
. do quizera tornal-a fecunda, para que fosse a vida.
Quando a estrella morta vos apontar noite, para
bordo, com o dedg immobil o paz dos glos, no
tendes que estremecer ao ouvir o cntico triste dos
pobres cearenses, que debandam, para o seio do Ama
30 DO CIVISMO E

zonas, n !uma expedio de fome, acossados pela pra


ga que lhes devorou as seras.
So homens, mulheres e crcanas arrastando-se,
como uma trihu em exo d o ; so os foragidos, as vi-
ctimas das famosas seccas do Cear. Bello exemplo 1
esse dum pedao de raa, que vae na sua marcha
herica e resignada, a caminho de melhores terras,
com a companheira e os fdhos, empilhados proa,
de cambulhada na rde collo fiel onde choram as
suas dores e espargem os raros hymnos de ventura.
Isto, porm, no mais que um plangente inter-
mezzo cortando aquella ode pantheista, qne canta em
cada atomo a victoria estridente da fecundidade. So
as eternas lagrimas e as eternas dres entremeando-
se com as conquistas humanas. Entre uma legio de
fortes, um ser rachitico, in fecu ndo! Logo aps, en
contrareis de novo o osis de calma e de esplendor,
immenso, que vos far esquecer esse pequeno deser
to donde se evolam frmitos de derrotas. A vegeta
o sobrenatural, excessiva, do Amazonas, abafar essa
tristeza. Subi, subi se m p re ! mas no salteis no Par.
F u m a conspirao de hospitalidade, a sua formo
sura e a sua opulncia enlaando-os nos seus claros
braos prender-vos-hiam no azul immaculado do seu
v o ; e, dando-vos a beber por taas de nacar a fres
cura do seu assah y1, adormecer-vos-hiam o vosso
1O assahy um fructo saboroso e farinaceo com que
se faz uma bebida succulenta, um pouco acida e to deli
ciosa que os paraenses dizem : Quem vem ao Par etoma
assahy no sae mais daqui.
DA ARTE NO BRASIL 31

mo perdido e em vo buscado por atalhos irreaes


num mundo de sonho como se tivesseis cahido ao
lago dum poente abrasado, onde mysteriosos philtros
de encantamento corressem liquefeitos.
Ao movimento sereno do barco, garrando de Be-
lem, quando as luzes do caes se afastarem soluan
do, ide para a vossa camara e fazei por adormecer,
preparando-vos para esse sonho apotheotico que a
Amaznia.
As trevas cahem, como o panno dum theatro so
bre uma scena tragica, para subir depois n u m a au
rora de felicidade offuscadora. *
Despertareis alegres. No se ouve o rumor da vaga
mordendo a quilha. Falta o marulhar das aguas arre-
mettendo enraivecidas contra o casco e recuando, ven
cidas, para formar novo salto e avanar logo impetuo-
samente, 11aquella lucta de monstros. Supporeis estar
fundeados. Mas mesmo da cabine, soergnendo-vos no
cotovello, entrevereis pelas frestas da veneziana uma
margem verdejante, que corre de manso, franas de
arvoredo que se diffundem loucamente e que parecem
querer agarrar a embarcao, fugindo umas para vi
rem outras.
Ficareis deitados, gozando aquelle singrar volu
ptuoso, sem ruidos nem balanos, por entre uma al-
leluia de selva, n um espreguiamento longo, como se
acordsseis no vosso quarto da cidade e vos demoras
se no leito 0 prazer contemplativo de olhar 0 co por
entre os vidros, para alm dos quaes, no jardim da
32 DO CIVISMO E

torrasse, plantas frescas e fios d'agua, cahindo na pis


cina, cantassem a symphonia langnida duma manhan.
Uma curiosidade, porm, arranca-vos da cabine e
faz-vos vestir num mpeto, febris, como se fosseis
chegar em breve a um porto.
Chegae ponte: o extasis. Atravessaes um para-
n, cujo leito o vapor occupa quasi todo e por um
triz que o costado no raspa pelas trepadeiras espes
sas das fachas marginaes, fertilmente cobertas de ver
des macissos, franjadas de touceiras de jupatys, de as-
sahyzeiros e muritys, n u m liame emmaranhado de
folhagem, que mal baloia virao cahida. O co pa
rece arder no sol flammineo. Fere-vos a vista. Des
viando o olhar, ao poisal-o nas aguas, dareis com
frequentes ncleos de plantas aquaticas que se des
prendem e vo na correnteza, at se fixarem no meio
do rio, ondulando lascivamente, em ilhotas luctuan-
tes, que verdejam. E esses m ururs, pelas suas folhas
carnosas, enconchadas, recordar-vos-ho a imagem ly-
rica dos nenuphares.
A embarcao vae agora aos bordos, contornando
lentamente ilhotas, transpondo parans, vagarosa que
nem havendo parado a enxugar a carcassa ao sol res
plandecente. s vezes ao dobrar um estreito, o com
primento do vapor parece maior que a largura das
margens e um receio nos toma de que se v enca
lhar. Dir-se-hia que as margens vo esganar o rio ;
o vapor camiuha rente a ellas, a dois m etros de terra,
assignalando o declive brusco das aguas, que se afun
dam subitamente como um ddalo. Depois so as lon-
DA ARTE NO' BRASIL 33
ginquas margens, que se apartam de ns, para se mos
trarem distantes. Ondas ligeiras, arrepiadas pelos
dentes da helice, acavallam-se no rio barrento, cuja
vasante caudalosa prejudica a marcha, pondo a des
coberto troncos podres e deixando em secco praias
de ldo, onde, numa molleza, jacars se espapa-
am, borda da agua. Ssinha num reboque, uma
caboclinha, vestida de branco- e flr Da grenha, atra
vessa o estreito, marinhando com a cana pela mare-
zia esfarfalhada, que o vapor levanta ao rasgar do
sulco, remando ppa, de p como as mulheres de
Valbom.
Da pra do vapor vem uma gritaria de vivas des
encontrados: so os immigrantes e a soldadesca sau
dando uma barraca de palmeiras, especada na margem,
sobranceira ao rio. Numa linguta de madeira, que,
em ponto de embarcadoiro, sae da porta da barraca,
assoma uma familia inteira: o tapuyo, a cabocla e a fi-
lharada, sele ou oito creanas, quasi todas do mesmo
tamanho, attestando a harmonia da fecundidade da mu
lher com a fertilidade d'aquella natureza exuberante.
No cotovelo do paran, que o vapor costeia, a
barraca some-se.
Depois, feitas de mucaj, de bossu ou de coqueiro,
outras e outras barracas se encontram, apenas espa-
cejadas d'alguns kilometros, quaes marcos milliarios
dos seringaes realengos, por assim dizer sem dono,
que esperam a machadinha dos primeiros bemvindos,
para verterem o seu leite cinzento, alliviados do in-
tumescimento que lhes engorgita as fibras, como uma
34 DO CIVISMO E

me fecundada, a quem o filho desinlamma os peitos.


Na frente das barracas, estendidas na linguta de
madeira, mantas de pirarucu enxugam ao sol. Pelo
valle fecundo arriba, a populao de cada um desses
acampamentos accorre, vestida do seu longo camiso
abotoado no pescoo e solto depois, guiza de tnica,
saudando alegrem ente com o chapelo de carnaba.
E a no ser este ephemero arruido de festa, ne
nhum outro soluo de vida corta o espao. Tudo recae
naquelle silencio virgem como antes das creaes.
Tudo volve mesma paz antiga. Donde a onde o
vapor alcana montarias tripuladas por um ou dois ta-
puyos. Outras, avistando-vos ao longe, para escapar
vaga refluda da vossa marcha, abrigam-se junto mar
gem, n uma enseadasinha que um molhe de frondes
pesponta. E n aquelle menisco de verdura, a magreza
m usculosa e suada do tapuyo rebrilha ao sol, como se
da sua carne, tisnada e quasi nua, scentelhas de ao
fagulhassem.
A vossa vista, porm, no se saciar com isto.
Querer adivinhar por entre a olorada almandra das
tonalidades altas e magnficas; e smente avistareis
alm um immenso ponto escuro onde se presente a
floresta.
Tres tiros, que estrugem na espessura, varam
aquelle silencio feito de palpitaes, com suspiros
bailando em flr.
Botando sentido acol para estibordo vereis a man
cha negra que na vossa deanteira caminha ha instantes,
deter-se ao primeiro tiro, a modos duma embarcao
DA ARTE NO BRASIL 35
que pra sobre rodas, para esperar alguma cana
que lhe vae trazer passageiros ou c a rg a ; mas ao ter
ceiro estampido, vel-a-heis atracar margem. uma
gaiola, vapor curto e bojudo, semelhante forma das
dragadeiras, cuja construco especial lhe franqueia
todos os canaes e a relaciona com todos os povoa
dos. Ao passardes por ella, milhares de vozes criva
ro pelos ralos da grade, que a circula a toda a al
tura, vivas estridulos, um jbilo de quem se encontra
imprevislamente na mesma rta.
Dentro em pouco, retoma a sua marcha, alcana-
vos e desapparece logo nas frestas do arvoredo, es-
condendo-se nos recantos dos parans, sumiudo-se
nas ilhas, esfusinndo de vez em quando um silvo ou
uma baforada de fumo negro, que sobe alm em nu
vem, n'um alarde da sua fuga victoriosa.
Lavram incndios, que rescaldam no mormao.
luz crua do dia, aps um rpido poente maravilhoso
succede-se o negrume do matto phosphorecente. Ape
nas a metade dnm disco vermelho indica a boia rubra
onde o sol amarrou a sua jangada doiro, para dormir
tranquillo aquellas noites,de calma. A cada aurora, ve
loz como os poentes, reaccende-se o sol e de repente
toda a terra parece arder.
s plumas brancas d'um cacual em flr lembram
a guarda-avanada da floresta immaculada, que hou
vesse formado na margem em linha de batalha, levan
do uma vanguarda de flammulas.
Ao cabo de tres dias, porm, o extasis, enfadando-
vos, parecer-vos-ha mesquinho. A vegetao continua
3G DO CIVISMO E

inalteravelmente a mesma; somente as flores macera-


ilas (la imbaba e os tachvs com a sua cymeira cr
de canela suavisam a monotonia dos assahyzeiros e
dos juritys.
Demais esta vegetao viosa, que brota abundan
temente de torres ribeirinhos, cobertos de touceiras
de arvordo, espessas e bastas como muralhas verdes,
sem um tronco n nem primeira mirada um ramo
secco, espumando seiva e vertendo cr, todavia
uma vegetao nova. E estes terrenos, que tampouco
so os primitivos mas terras de aliuvio revolvidas
pelas cheias do Amazonas e trazidas depois rio abai
xo, grupando-se at formarem esta continuidade de
ilhotas, despertar-vos-ho de novo a ante-saudade
dessa lendaria Amaznia, gigante, disform e, gran
diosa, primitivamente grande, cheia de pujante ma
jestade, ante a qual o homem se sente como que es
magada pela fora dos sculos.
Tomae, ento, uma gaiola, que embrenhando-se
nesse Interior, por entre a orchestrao estridente
d uma flora, que, na sua lingua estranha de cores
exticas e rescendencias bravias, canta celticas inspi
raes, vos transportar a um scenario de Opera,
a uma regio de sonho, a uma perpetua alleluia de
deslumbramentos.
Dos troncos senis folhas rugosas resvalam para a
terra, contorcendo-se n aquella collectiva dr, que
punge toda a floresta, por vr desprezada a sua rara
faculdade de f rtil; de galho a galho, emmaranhadas,
lianas prendem-se, rojando-se numa dansa serpentina
DA ARTE NO BRASIL 37

que envolve toda a allucinada vegetao flo restal; ra-


muneulos pendem, sumindo-se na terra, a enraizar-se;
filandras doiro tecem rdes inconsutis nas frondes
revoltas; repercutem cantos e silvos daves indgenas;
a principio- como o marulhar de beijos, entoando de
pois a marcha herica dalguma raa banida coroan
do, na baslica florestal, um chefe da selva augusta,
uma cachoeira esta na distancia.
Sob a abbada immensa, num leito de musgos
jazem galhos darvores encauecidas, folhas apodre
cidas e troncos mortos, que a agua das chuvas triturar
e o vento seccar aps num hausto abrasado, fermen
tando-os o esplendor custico do sol vivido, para os res
tituir outra vez vida numa assumpo de seiva jubilo
sa. Corados espelhos de luz flambam nos meandros da
floresta centenria; e do collo cinzelado dos igaraps
ou d uma lagoa coalhada troos de insectos emigram,
n uma jangada multicr, ascendendo para os espaos,
a proclamar a Liberdade.
Nos braos gigantescos dos jequitibs desmaiam
parasitas. No ar adusto flores immaculadas desabotoam
nelumbos doiro. A alpendrada do sol abraam-se, de
lirantes, as folhas desmudas e n'um hymno de pujana,
sonoro e cadente, farfalham os palmares. Amorosa
mente enlaado ao perfum e secco dos hervaes, que
a brisa sertaneja furta numa caricia leve, ao passar,
um fragor convulsionado desce das franas auri-cri-
nilas.
Um sussurro de m ysterio arrepia a folhagem laby-
rinthica, estremecendo por vezes num spro drama-
38 DO CVISMO E

tico de floresta ancestral, corte de raas desap-


parecidas. Emquanto a flora gloriosa canta, altiva,
nhim delirio de seiva e de luz, um hymno de estivai
triumpho, a alma barbara da Floresta solua elegias
nos ramos epilpticos, nos prantos suffocados das
aguas lascivas, nos crespos da brisa que tirita pelas
moutas.
E o Amazonas, desenrolando o seu manto real, de
procreador ancestral, constellado de archipelagos, com
lantejoilas de ilhas sempre-verdes, roja-se, n um m
peto de gigante feroz, sobre as arvores independentes,
estrancinhando barreiras, galgando entravos, como af-
frontado pela arrogancia daquella vegetao adamica,
filha do seu sangue, producto das suas aguas fecun-
dantes , que disputa com elle a reconquista da ter
ra, ambos audazes, ambos temveis, allucinados, num
desvairamento de odios; mas como todos os fortes
tendo uma grande piedade pelos humildes, ajoe
lhando de rastos ante a afllico desesperada d uma
trepadeira indefesa, o gigante immenso feito uma
creana, o caudal poderoso, que aterra as cachoeiras
e afronta o mar, tornado uma garganta dce, que
esfia cavatinas na amplido das noites, para embalar
as estrellas e adormecer os peixes.
A terra, essa, em toda a gloria da sua virtude,
no pleniluneo da sua robustez, acolhendo-se justa
esperana do libertamento, isola-se abrigada sob a ogiva
florestal, esperando no seu m ystico recolhimento o
esposo forte, promettido nos seus sonhos, guardan
do-se para o sagrado epithalamio, donde ha-de nascer

I
DA ARTE nO BRASIL 39

numa cooperao de amor, de saude, de trabalho e


de f, o frncto doirado da divina paz.
Deus sabe se vos no sentis j attrahidos arre-
batadamente para essa terra de magica, onde bailam
as lendas no gorgulhar rytlimado dos igaraps bor
dados !
E, todavia, na vossa derrota martima, como na
anterior peregrinao pelas elegias sertanejas e n esta
acossada travessia pela floresta millenaria, apenas ha
veis presentido o Brasil, mal haveis suspeitado os
encantos e as riquezas desse dre doiro. Oh! esse
Brasil! elle o valle fecundo das gommas, a floresta
milagrosa da therapeutica, a aeria mina das odoriferas
madeiras, o celleiro transbordante dos cereaes ind
g en a s, inexgottavel mina, cujo filo as cabelleiras
sombrias dos cafezaes occultam.
Mas, sem fallar na colheita expontnea, que esse
slo pujante semeia e germina ssinho, sem ajudas,
que seara p reciosa! no se colhera no dia em que,
com alguma coragem e alguma sciencia, se amanhasse
aquella terra. E que de terra por lavrar! promettendo
ricas fertilidades a quem a fecundar, fertilidades que
ningum colhe, mas que ella a desdenhada con
serva intactas na sua vrginidade de selva, em plena
rejuvenescencia.
Rendei-vos seduco da sua formosura forte!
Pensae na misria da familia humana, resvalando
para a ignomnia dos vicios e dos crim es, pela ladeira
da fome, quando alli sob os burabraes daquelle tem
plo pago se abriga um dogma compassivo e cie-
DO CIVISMO E

mente, onde o amor e a felicidade refloresceriam trium -


phantes, se ella quizesse desertar das cidades, para
a vida fecunda e pura dos campos, num jurado culto
terra. Ide povoal-a! vs outros que pertenceis
mais fecunda das raas; ide regal-a do vosso amor
incomparvel, fundando com esse vosso temperamento
aventureiro, as bases duma grande, duma nova hu
manidade.
Ila l em baixo terras virgens, immensas, pelas
quoes perpassa um sopro de infinito, onde vs todos
achareis logar, onde podereis vontade deixar pullu-
lar a vossa fecundidade, to opprimida nas estreitas
areias portuguezas que parece asphixiar no seu solo
antigo. S a chamma do divino am or -que cria os
mundos e as eternas obras espera essa terra, in-
tumescida de vida, eternamente pubere, que nem que
houvesse sido regada pela mesma chuva doiro, que
alm anda farandolando consumices offuscadoras no
sol ardente. S uma nova florao de seres precisa a
esse dominio sem limites, para que as prodigiosas
colheitas brotem do solo, n um imm arcessivel oceano
de verdura.
Tendes plancies alfombradas offerecendo-se amo
rosamente para nutrir os vossos rebanhos sem nu
mero, doando-vos o thrno da sua corte de pastores.
Algares escachoantes galopam espumando procura
do vosso gado, que ao tornar das pastagens lhes bei
jar com soffreguido rejubilante o collo argenteo e
fresco.
Lguas e lguas de terra aguardam-vos impacientes,
DA ARTE NO BRASIL 41

para distribuir comvosco o trigo, o milho, todo um


grande celleiro atulhado doiro, as grandes ceifas
conquistadas s selvas. Arvores centenrias separam-
se dos filhos, numa abnegao, herica, para vol-os
sacrificar, enviando-os a proteger-vos da inclemencia
dos tempos. Troncos hercleos, como braos de gi
gantes, compromettem-se a deixar-vos enxutos, em
qualquer margem dos esteiros ou a cavalgar comvosco
pelas grimpas das cachoeiras. Se vos faltar a caa
bravia ou alguma tempestade dissolver os meotings
agitados dos peixes, pondo-os em fuga, fructos sil
vestres sustentar-vos-ho com o seu perfumado leite.
Desde os prados mysticos do sul ao rebelde acampa
mento dos indios do Purus e do Madeira, por toda a
parte a rainha das floras festejar a vossa passagem
com os bailes deslumbrantes da sua cr gloriosa, por
toda a parte ouvireis o hymno epico da invencvel fe-
cundidade.
Terras, aguas para as regar, sol para as enxugar,
nada vos falta para erigir um grande reino de amor
e de trabalho.
Podeis escolher todos os climas e todos os m is
teres, reclamar no importa que cntico do divino
poema da natureza. L muito em baixo, num paiz de
pastos e gados, o luxo sideral dum co invocar o co
que adocelou o primeiro minuto da vossa vid a ; e os
mesmos fructos vos traro, no perfum e e no sabor, a
recordao inteira da vossa patria. A prpria flora
mitigar-vos-ha a nostalgia dos vossos campos aban
donados, a ponto de vos parecer que verdadeira
42 DO CIVISMO E

mente aqnella a vossa terra. Vereis cahir gead as; e


o vento molhado levar-vos:ha os sussurros patheticos
do vosso elegiaco inverno. Mas se em vs borbulhar
o sangue aventureiro dalgum antepassado que aca
basse nas ndias ou foutra qualquer epica sortida, e
se a perfeio do vosso firmamento d um azul per
petuo vos der adoentadas melancolias, clamando pelo
divino espectculo das coisas imprevistas, numa espe-
cie de desejo informulado, fazendo-vos ancear por ou
tros cos, por outros rios e outros ses, ento atirae-
vos para o mysterio das plancies virgens, luctae com a
adustez, feri a cruzada epica da paz, convertei as terras
barbaras ao no-christianismo da fertilidade, que saireis
gloriosos, tornados os beroes da palingenesia flores
tal. Se um dia perderdes a vossa frica, o sol calci-
nante do Serto consolar-vos-ha nesse lucto. Pas
seando igaraps, as canoas parecer-vos-ho maiores
que caravelas e os cotovlos dos estreitos surgiro
terrveis como cabos tenebrosos.
Sereis pastores, navegantes, vivereis da caa ou
da pesca, cultivareis cereaes ou cuidareis flores, co
lhereis a seara facil do caf ou da borracha na quasi-
commoda canceira dos seringaes, que percorrereis
sentados em reboques, ou semeareis por vossas mos
o po que preciseis, expondo-vos ao calor incle
mente ou recolhendo-vos alfombra hmida dos lo-
gares temperados, ouvindo cantar a agua, espadauando
em cascatas por entre crregos velludineos, ou apren
dendo a compr operas com o mar no esturio onoma
topaico da costa.
DA ARTE NO BRASIL 43

Ide! ide povoar essa terra! que vir a pertencer


ao trabalhador ousado, que com ella coopere na divina
obra da vida, creando, amando, alargando incessante
mente o seu dominio, luctando pela fecundidade e
pelo amor. Prestae-lhe os vossos braos, regae-a do
vosso sangue, protegei-a com a vossa f, fecundae-a
com o vosso amor victorioso e do immenso jazigo das
selvas desprezadas vereis surgir ignorados thesoiros,
que cantaro em cada aurora a victoria da vida.
No longo recolhimento das solides sertanejas con
cebei a planta da cidade da fortuna, da gloria e da
paz. As florestas silenciosas, como se estivessem mor
tas na sua velhice millenaria, agitae-as com os grandes
tumultos da vossa fora e da vossa f. Do nada das
terras incultas fazei um i 11imitado imprio de fertili
dade, para que, se vos roubarem amanhan o que
hontem conquistaram os vossos avs , vos possaes
vingar, dando riquezas aos famintos que esmolarem
uma cdea, acclamando pela bocca dos revoltados e
dos opprimidos a soberania da Verdade e da Justia.
Daqu'ella virgindade florestal, arrancae a vida, pela
fecundidade imperecivel, que a verdade santa com
resplandecencias rutilas de futuros melhores.
Quem sabe ? seno est em vs o remedio do tre
mendo mal humano; seno de vs que depende a
resoluo da sublime obra social. Deixae, pois, trans
bordar a vossa raa, na divina imprevidencia dos que
cumprem d olhos cegos o seu fim, trabalhae com f
na grande paz agrcola e conquistareis o po, para
matar a fome a milhes de m iserveis. Deixae correr
44 DO CIVISMO E

o vosso sangue por cima das plancies virgens, atra-


vez do mar, alastrae-vos, inundae o mundo e havereis
fundado uma no-lusitania que renascer l baixo ao
sol rejubilante da America e um novo Portugal, gi
gantesco, amanhecer no outro polo.
Tendes sde de glorias? Sentis a lamma divina
dos feitos darm as? Quereis continuar o vosso pas
sado de fulgurae?? Pois b e m ! Elles abriram cla
reiras espada e descerraram trevas a golpes de f ;
povoando e conquistando o que elles descobriram,
alirae-vos n uma grossa onda de f, de vida, de amor,
de saude, de trabalho, para esse mundo novo e abr
com a charrua clareiras rutilantes, por onde se
esce a raa transbordante, que resurgir feliz, alm,
n aquelle campo abenoado! capaz de dar seras doiro
bastantes para nutrir farta um povo de espartanos.
II

A MULHER

Naquella fertilidade do solo concorre em nobre


cooperao, para no dizer rivalidade, a fecunda bel-
leza da mulher brasileira.
Como a de nenhuma outra raa, ella a pura es
sncia da paixo, e, no seu seio forte, a religio do
Amor guarda todo o prestigio integro dum culto.
O seu typo original, que como o concertante dos
traos mais bellos de todas as outras raas, fez j
na segunda metade do sculo x v m , o desespero
dum dos maiores lyricos portuguezes, a quem todavia
um excepcional amor servia os inspirativos engenhos
da divina flamma; tanto que ao invocar a sua formo
sura exuberante, feita de estonteantes voluptuosida-
des e de redemptoras consolaes, a penna cae-nos
ante a sua soberana realeza, e estes eccos, que uma
lyra deixou em eterna vibrao, ascendem aos lbios
trem ulando: Vou retratar a Marilia, a Marilia meus
amores.
46 DO CIVISMO E

E vemo-nos com esse poeta, que muito soffreu


quando amou e que muito amou mesmo quando sof- ]
freu, andar de porta em porta mendigando do co,
dos mares, do amor, da desdita e da saudade as suas
tintas mais ricas e mais raras, para ao cabo nos ren
dermos ao desalento de em vo comparar a intradu-
zivel belleza da mulher brasileira. 1
Marilia era uma resplandecencia d aquelle sol de
Ouro-Preto, um pedao do co da manhan sanctificada
de Minas. Mas, que fsse o co do Cear, dos prados J
do Rio-Grande ou dos pendores da Mantiqueira o co
que colmasse o tugurio de Marilia, seria sempre bem i
uma mulher brasileira, e isso bastava para trazer o
cunho vago proprio s coisas divinas d'essa raa,
cujas mulheres, embora se vejam muitas vezes e se
saibam de cr, nunca se podem contar, nunca se des
cre ve m ;^ no emlanto, vel-as uma s vez basta para
que no se esqueam mais.
Depois, descrever preferir um modelo e isso
importa fixar um typo. Mas, qual? Meu Deus! se elles
so to diversos e todos to gloriosos como a paysa-
gem alagada de flagrantes cres, se cada talhada de
terreno parece ter caprichado na escolha do exemplar
da sua raa, como ao escolher o perfum e e o sabor
estranho dos fructos, a difuso das suas bahias, o
talho dos seus morros, a esculptura das suas arvores.
Em cada pedao de co, dir-se-hia que o sol tem uma
alchimia diferen te, para que no mesmo paiz, a par
das gestaes contradictorias da natureza, assim nos
d alli uma mulher maneirinha com vassallagens se-
DA ARTE NO BRASIL 47

ductoras no olhar negro, acol uma nympha grega


cFolhos azues, de subidas espaduas, que nem andando
habituadas ao carrego das preciosas ampboras.
Esta a subtil filha do olympico Rio-Grande. Con
serva no olhar de onda desbotada, luminoso, a fres
cura suave e aromatica do nctar do Rheno. Mas, os
seus cabellos doirados, nem sempre evitam que os
creste o sol e que o pampeiro, passando no seu fu
raco revolto, os encrespe.
Outras vezes, a sua cabecita languida, como um
fructo que pende saciado de luz, segura ainda o
aureo resplandor, mas os olhos, talvez de tanto fixa
rem aquellas messes eternas destingem para a cr
iueffavel do mel. Assim, ella o fructo divino duma
bizarra enxertia, o equilbrio sublime da lacidez das
raas hybernaes com a excessiva impetuosidade das
gentes dos tropicos, a paz admiravel entre os povos
do glo rctico e os filhos do sol ardente. Por isso
tambm a sua figura soberba, que apparenta a eterna
fragilidade das deusas immorlaes e alembra as virgens
loiras das estampas, no todavia a melanclica ex
presso da feminilidade imperfeita, porque sob o seu
corpo de neve, o sangue inquieto do gacho refulge
agitando-a, arremessando-a s emprezas hericas.
Eil-a, ento, arrebatada pela potranea impetuosa, es
tremecendo de intrepidez e de gozo a cada vergastada
do pampeiro nas suas faces velludinosas, onde o san
gue transparece como as manchas rosadas d'um fructo
amadurecido. E, correndo ao estricote pelas naves
immensas da campanha, ella dispe da mesma trium-
48 DO CIVISMO E

phante perfeio e da mesma graa, com que nos of-


fereee a trabalhada cuia do mate cheiroso e aconchega
aos seios fortes de mulher amplamente fecunda o fu
turo guerreiro desabrido, embalando-o ao rythmo da
sua voz de fada, arfaudo em langorosas cadncias,
que veem bater na nossa alma como dum grande mar
de leite tpido a espuma fulgurante e magnfica.
E essa doura no fallar o trao de unio lavran
do a alliana de todas aquellas dissidncias da raa
que surge differente em cada canto de differente na
tureza. Nos lbios da mulher brasileira, em perpetua
prece de beijos, essa pronuncia alada, embebida de
affavel calor rescende a uma voluptuosa suavidade, a
uma harmonia enebriante que sussurra mais branda
e mais lasciva que os murmurios amaciados dos ful-
cos dagua faiscante, que o marulhar das aves silves
tres noivando nos caules exaltados. uma bailada de
ondas adormecidas, com sonhos ditosos, n um leito
de jaspe, um lavrado maravilhoso fiado por fusos
doiro, essencias que volitam de conchas de nacar fu-
megando volupias; falla-nos de preguias, de souhos
fulvos, de desejos frementes, de saudades; acaricia-nos
com ptalas de sda, transporta-nos a um reinado da
graa, onde o amor se mantivesse inviolado 11a espi-
ritualisante condensao da galanteria. E a rigida ln
gua portugueza rejuvenesce modelada n uma graci-
lidade esculptural, dulcificada pelo hausto sensual
d'aquella natureza lubrica, exprimindo agora as cres
subtilissim as dos gosos e das paixes, e deixando sem
pre no ouvido a sensao ineffavel duma symphonia
DA ARTE NO BRASIL 49
de quebrantos. Providencialmente decerto, foi dado
mulher brasileira esse canto de sereia, para que ella
tivesse o poder de acalmar a rivalidade do clima com
o homem, deleitando-nos, adormecendo-nos, fazendo-
nos esquecer tudo o mais com aquellas falias trans
lcidas e dces, como abelhas adejantes, que nos tra
zem alma lagrimas j choradas e gozos ja promptos.
Pela pronuncia ainda, tem ella o condo mgico de
se transformar n urna rainha altiva, numa senhora
feudal habituada a ser obedecida por escravos ou
n'uma gatinha blandiciosa, alongando o corpo n um
espreguiamento lento, as fibrilhas escuras inteiri-
adas de amor retrahindo-se ao afago da luz; e das
gengivas vermelhas os dentinhos resahindo gulosos.
Mais cariciosa, mais meiga que a m ulher portugueza,
ella resume toda a doura da alfacinha derretida ao
sol dos tropicos. Oh! esse me d nos lahios da flumi
nense! Elle evoca, como uma brisa de perfum es, uma
hora inteira, todo ura dia vivido, e, atravez o afasta
mento no tempo ou no espao, a enlevadora impresso
fica para sempre.
. . . 1 hora da raanhan, o Vice-Presidente re
tirava-se do Palacio do Cattete, inaugurado nessa
noite, depois de ter conversado com os diplomatas
estrangeiros e com os homens de letras brasileiros
que mais considerados do que ns em P o rtu gal ,
so e sempre foram convidados para todas as gran
des solemnidades officiaes do seu paiz. Quando elle
descia a escadaria, as damas correram a buscar as
suas sorties, ao vestirio.
4
50 DO CIVISMO E

Ouviam-se na rua vozes de commando, bater de


aos e de coronhas. Soava estridente um clarim, ati
rando na noite uma mancha rubra.
As senhoras voltaram s varandas do palacio pre
sidencial, ainda a tempo de ver o dr. Manuel Victori-
no romper por entre as alas dos aspirantes dharmada
e corpo de marinheiros, qu formavam em guarda
de honra, desde o porto ao coche de oito molas,
para o qual crescia o povo delirante.
Mal a multido o viu de p, na carruagem, um
viva Republica estridulou, unisono, que me disse
quanto aquelle povo sentia j o orgulho da sua con
stituio livre. 0 Vice-Presidente, descoberto, agradecia.
Dos terraos agitavam lenos. As charangas tocavam o
hymno Brasileiro.
Uma dama passou-me a sua sortie, para se achegar
ao parapeito.
Coberto de flores, o coche rodava vagarosamente,
pesado de triumpho, parecendo empurrado pelo povo. -
Viam-se no ar mos convulsionadas agitando chapos,
lenos, e um clamor de enthusiasmo batia-se com o
estridor dos metaes.
J se haviam sumido ao longe as lammulas es
carlates dos lanceiros, que ladeavam o cche, se
guido por uma onda volumosa de vivas que- fica
ram ainda durante minutos resoando n'um frmito
geral.
Assistindo quella poderosa manifestao da con
scincia nacional ao symbolo da sua democracia re-
cemnata, fiquei-me absorto, pensando no jbilo que
DA ARTE NO BRASIL 51

deve banhar a alma d;um povo ao eleger seu chefe


um da sua e g u a lh a .. .
Despertou-me desse somno embalador, uma voz
humedecida de ternuras:
Mi d a minha capa, mi d ! . .
Ou fosse o contraste daquella voz de anjo com o
esfuziar duma multido vibrante de civismo ou fosse
que ella tivesse, realmente, uma bocca de nereida
que enchia de lyrismo o corao, as suas fallas tive
ram n'esse momento authenticos eccos de efiluvios
ethereos, que embebiam a alma cFuma espiritual vo
lpia.
Ella congraava todas as essencias d esse typo
ideal de mulher, que a fluminense. A flum inense!
Modelao estonteante, que tem a espiritualisada lim-
pidez duma espelhada ribeira, cujas aguas se en-
crespam sensualmente donde a onde, tocadas duma
brisa de volupias, que veem do Sol s espargeladas
de calor e de luz! Pequenina, o seu busto preguioso
alembra as ptalas das gardnias cantando a gloria
da carne perfumada. O corpo flexvel alonga-se man
samente n uma linha ondulante e graciosa, que se es
praia nu m a cheia de amor pelos seios poderosos,
projectando a gloria de fecundidades ss, resvalando
pelo declive lento dos flancos num contorno macio e
harmonioso e adelgaando-se depois como a haste
dum lyrio, at ir expirar no balbuciar dum p.
Duma nuca provocante, feita para escrinio de bei
jos, cabelos negros sobem a coroar-lhe uma cabeci-
nha artstica de boneca; e dois olhos orvalhados, muito
*
52 DO CIVISMO E

grandes e inquietos sempre, na constante preoccupa-


co de se libertarem d'aquellas palpebras de velludo
alagam de luar uma fronte hellenica.
Numa bocca queixosa e duns dentes incompara
velmente lactescentes vem raiando a manhan dum
sorriso perpetuo. Creatura de seduco, possue todos
os motivos para o andante do gozo e todas as subli
midades da Pureza para a rapsdia do Amor.
Se a vemos na rua, deixa-nos a impresso de que
passou por ns uma parisiense, to coque ella vae,
amostrando logo nos seus vestidos leves de sda ou
de cassa, quanto Pella instinctiva toda essa com
plicada sciencia feminil da elegancia e da graa.
E toda a sua figura de mulher robusta, esculpida
para ser me e ao mesmo tempo com a flexidez d um
idolo de delrios magnticos, se invoeadoramente de
uma redoma de perfumes, que as suas mos longas
e finas parecem dislillar, perfum es penetrantes e ex-
quisitos; tanto, que criam a suspeita de serem quin
tessncias de hervas virtuosas, para ella colhidas nas
mattas virgens do serto. Um dem oniosinho! uma
R ainha!
Sobretudo, a mulher fluminense, sem duvida uma
das maiores obras darte do Rio de Janeiro, rende-
nos, como todas as mulheres brasileiras, por aquella
magia da sua linguagem rythmosa, que uma or-
chestrao cadenciada de extasis, soluando amorteci
das queixas por entre o rumorejar de beijos discre
tos. As palavras, duma doura que suggestiona o
aroma espiritual da fructa do Conde, saem-lhe natu
BA ARTE NO BRASIL 53
ralmente cinzeladas em notas musicaes. D'ahi, a bra
sileira ser por vezes uma excellente poetisa, que attin-
ge, pla musica e pela esculptura, nobre, do seu
verso, a gloria de muitos poetas portuguezes consa
grados. E se, quando falia, a sua bocca um metome-
tro de versos, musica que ella cria compondo es-
trophes. Essa sonoridade musical do verso constitue
a inconfundvel caracterstica de todos os poetas bra
sileiros. Mas, talvez, ningum conseguisse ainda a per
feio impeccavel que se encontra, entre outras poesias
de D. Francisca Julia da Silva, n este sonto:

M U SA I M P A S S V E L

Musa! um gesto sequer de dor ou de sincero


Lucto jamais te afeie o cndido semblante!
Deante de um Job, conserva o mesmo orgulho, e deante
De um morto, o mesmo olhar e sobrecenho austero.

Em teus olhos no quero a lagrima; no quero


Em tua bocca o suave e idyllico descante.
Celebra ora um phantasma anguiforme de Dante,
Ora o vulto marcial de um guerreiro de Homero.

D-me o hemistichio douro, a imagem attractiva;


A rima cujo som, de uma harmonia crebra,
Cante aos ouvidos dalma; a estrophe limpa e viva;

Versos que lembrem, com seus barbaros ruidos,


Ora o spero rumor de um calho que se quebra,
Ora o surdo rumor de mrmores partidos.

Recitssemos ns toda a deslumbrante partitura


dos Mrmores mrmores sem v e io s ! e em to-
DO CIVISMO E

dos esses versos da poetisa paulista, pela imprensa e


pela critica brasileira acclamada desde os famosos
concursos da Semana, assistiriamos gloria dessa
victoriosa cultora duma architectura hellenica e ex
cepcional creadora duma symphonia inquebrantavel.
Todavia, em D. Francisca Julia, provavelmente por a
sua sensibilidade apuradissima ter preferido occultar-
se na rigida sonoridade dos seus versos clssicos, o
temperamento da mulher brasileira revela-se apenas
pelo rythmo, o qual existe j em forma incipiente,
sem a sublimao artstica e perfeita que a admiravel
poetisa lhe deu, nas fallas de toda a brasileira, encan-
dores apontamentos de harmoniosas balladilhas. Por
que, esse rythmo evidentemente a expresso dum
temperamento, requintadamente sensvel, as ondas
sonoras dum fio doiro em perenne vibrao.
De facto, o harpejo melodioso do fallar brasileiro
traduz lagrantemente toda a escala chromatica dum
temperamento nascido para o triumpho do Am or, com
todos os seus arrebatamentos, todos os seus sublimes
exageros, todos os seus divinos herosmos.
E a mulher brasileira, tornada no Amor uma es-
culptura, attingiu as propores dum symbolo. pela
sua excepcional faculdade de amorosa que ella se ca-
racterisa e se divinisou; pelo amor tambm que ella
revmdica para si, com toda a justia dum direito con
quistado, a nossa admirao exaltada. Tanto ou mais
que nas riquezas do slo, na mulher brasileira reside o
segredo da fascinao que ao Brasil prende os extran-
geiros. Quem sabe at que ponto a tentadora Marqueza

<r
t
DA ARTE nO BRASIL 55

de Santos contribuiu para que D. Pedro iv trocasse


tudo o mais pela coroa de Imperador do Brasil ?!
Cada casa brasileira uma cabana de Araken onde
uma virgem de lbios de mel quebra a flecha da paz
com o extrangeiro. Em cada cabocla parece ter ido
refugiar-se a alma de Iracema, accendendo o fogo da
hospitalidade e embalando, com o seu canto mavioso
concertado pelo do sabi, o somno dos guerreiros
brancos, que a alva rde incensada a benjoim aguar
da, como a Martim a filha do chefe das tribus tapa-
jras.
luz doce, que bota o olhar quebrado da caipira,
ver-se-ha melhor a magnificncia do temperamento da
brasileira. A sua mascara duima brancura mate, de mar
fim ennobrecido pelo tempo, parece ter sido estylli-
sada pelas sublimes mortificaes. A sua retina escura
tem o luar dum corao magoado pela bondade e pela
candura. Os cabellos pretos, que chegam a ter a re-
fulgencia d'oxidos, dir-se-hiam que se velaram assim
de crepes, para uo afugentarem os coraes com o
temor da sua belleza irresistvel. E o seu corpo ma^
neirinho faz suspeitar que ella se ennovla, reduzindo
a sua exuberncia invasora para arrumar o maior nu
mero de hospedes, na sua casa, sem sobrado, hu
milde.
Como a mulher dos campos portuguezes, a cr
fascina-a. Mas os seus atavios so mais d iscreto s:
uma itinha cr de rosa no chambre branco, muito
fresco, tudo. Do alvo chambre s para as chitas
ternas, o cr de rosa, o azul celeste, o verde claro, o
56 DO CIVISMO E

encarnado, pondo uma flagrante distinco entre a


sua faceirice mais feminil, mais amorosa e a garridice
aberta da camponeza minhota ou da mocelona do Dou
ro. Num bocejo do chambre vem-se as pontas duma
laada agarrar o entremeio da camisa, occultando cas
tamente o collo.
As ancas firmes e doces, surgindo dum pliysico re-
forado, tranquillisam o futuro da sua misso de me,
asseguram o triumpho do filho, pela superioridade
da fora e da saude fadado para a gloria naquella
lucta, que o espera, com a terra. O convvio directo e
proximo com aquella natureza de fogo desperta cdo
a fecundidade prodigiosa da mulher. Aos doze annos,
feita bruscamente a transico da creana para a adulta,
a puberdade pe-lhe no sangue agitaes irrequietas.
Dahi, pela vida afora a sua misso de procriadora cum
pre-se n um zelo sublime, botando ao mundo cada
anno uma nova fonte de energia e de felicidade.
N uma abenoada intuio, ella comprehende, em
plena lucidez dalma, as necessidades da sua patria. E
na obscuridade da sua choa de canio ou no regalo
da sua casa sumptuosa, ella faz por essa patria mais
do que os grandes cerebros geradores das medidas
luminosas. Nem por serem passados no recato do seu
lar, esses triumphos so menos esplendorosos. A sua
divina tarefa recompensa-a de todos os sacrifcios, que
ella acolhe como prmio. Escutando apenas a voz da sua
f na vida, ella continua assim a obedecer-lhe, aman
do, creando, fundando a familia numerosa de que ne
cessita a sua terra, pouco menos que deserta, atirando
DA ARTE NO BRASIL 57

em cada primavera o fruco dum beijo, germinando a


terra de heroes, numa cheia peridica de amor.
A essa comprehenso na necessidade que o paiz
tem de ser povoado, pacificado por uma humanidade
transbordante que o cultive e o glorifique, com uma
grande f na vida s e livre, foi ella buscar talvez a
energia para essa campanha em favor dos ventres es-
cravisados, cuja victoria tanto deve ao seu corao de
mulher. Nella encontrou a cruzada da abolio o mais
devotado propagandista. O 28 dAgosto, antes de de
cretado pelo Imprio, j estava em vigor, porque o
corao da mulher brasileira o tinha sanccionado.
Forrar um escravo era o maior presente que um pae
podia dar a uma moa no dia dos seus vinte annos; e
esse habito existia em algumas familias. Pela vontade
da mulher nunca a Fazenda haveria sido esse theatro de
tragdia humana, de que falia a negra tradio. Tanto
que os fazendeiros evitavam, o mais que podiam, levar
a familia para a Fazenda, para que a sua auctoridade
absoluta no fosse desarmada pelo grito de piedade re
voltada, desses entes, que, se podessem, baniram do
mundo a dr. Era um prolongamento, um excesso do
seu amor, essa proteco que ellas davam ao escravo.
A sua rara organisao, destinada prodigiosamente
para a maternidade dava-lhes assim a lcida no
o d'esse martyrio, que deveria ser para a mulher
vendida o saber que achando^se. me nunca poderia
dar ao filho a liberdade com- a vida.'
*

Na sua sublime misso de libertadora, uma lei


cruel transformava-a em perpetuadora da escravido!
58 DO CIVISMO E

Proclamada a primeira conquista da abolio, que


foi o 28 dagosto a lei do ventre livre a mulher
brasileira no descanou ainda.
Eil-a, de novo, ao lado dos avanados espritos,
cmplice pelo corao e pelo facto, muitas vezes,
dessa soberba conspirao. Extincta a grande dr da
me, era preciso poupar ao filho o desespero de no
poder restituir sua libertadora a liberdade. ppa-
rece assim, n uma contradico resplandecente, a fa
zendeira, a dona dos escravos, conspirando pela al
forria dessas vidas. . .
Jos do Patrocnio a conscincia luminosa do
Brasil, o genio inspirador da abolio, o seu chefe he-
roico e nunca bastante victoriado o primeiro aps
a refnlgente victoria a apertar a mo sua Cmplice,
em alguns artigos da Cidade do Rio, desses que a
sua penna, animada a ponto de parecer a voz quente
dum orador, escreve, para a gloria dum jornalismo.
Se assim no succedesse, seria essa a primeira con
quista da Humanidade, a primeira batalha do Bem ga
nha sem o prestigioso e sublime concurso da Mulher.
Em face da Historia e em face de si prpria, a mu
lher brasileira, feita de amor e para o Amor, no po
dia negar o escudo branco da sua alma a uma divisa
muitas vezes sagrada. Mais uma vez ella provou
quanto a Mulher nos infinitamente superior nos
bellos esforos da abnegao, de f, nas luctas pelo
universal amor.
Todas as conquistas do povo brasileiro foram, como
esta, ganhas pela suprema influencia da mulher. Esse
DA ARTE NO BRASIL 39

proprio ideal de liberdade que hoje anda espiralando


de todos os coraes brasileiros, saiu-lhe do seio
com o leite vivificador. EUa nasceu para amar e ser
amada, para eterna fonte da vida, da saude, da abuir
dancia e da felicidade. Ella a divina cooperadora
d e sse slo incansvel, em constante germinar; ella
a fecunda; ella boa, portanto, porque os bons so
certamente os mais fecundos.
A terra, a generosa me-commum, labuta incessan
temente para que no falte po aos seus filhos; con
cebe, cria, refora e, n essa canceira eterna, tem
sempre uma cano alegre para ensinar aos homens a
ter f na vida, para os alentar quando elles desfalle-
cem ao pso d'uma noite escura. a cano em
voga, que anda no bico garrulo dos ticos-ticos, no
hlito abrasante do serto, nos lbios brincalhes dos
regatos, na garganta doiro dos mares, dos rios, das
cachoeiras, das aguas, que so o sangue da terra e
que, de concerto com a natureza inteira, vo cum
prindo o seu fado, entoando o hymno da Vida.
Ento, ella, a Mulher, paga fidalgamente essa ge
nerosidade da terra e a cada messe, a cada ceifa, a
cada colheita reenvia terra uma nova esperana e
uma nova fora.
A sua belleza excelsa, dispondo de delrios para
escravisar dspotas, abdica do seu throno para se
exilar nas hericas abnegaes da me, destruindo as
linhas inspirativas e transformando-as em formas so
lidas, que se desdobram em outras tantas modelaes
vivas. Na alma rasga-se-lhe uma janella, por onde o
60 DO CIVISMO E

luar pleno das noites de calma, entra perpetuamente


a blandiciar-lhe o sangue. De l escuta ella o frmito
prcreador que percorre os campos virgens, sem fim,
deixando em cada atomo a vibrao subtil do sobera
no desejo.
Sobe da terra vasta um longo fluido de amor. No
co, sem a suspeita diim a nuvem, fulgido, calcinado,
um sol cr dardeja insubmissamente, desafiando-nos
com espadas rebrilhantes para o grande dulo do per
petuo amor victorioso. Galgando a assomada dos m or
ros, mes dagua purssima ajoelham em cachoeira,
n uma intuitiva adorao pagan, deixando pelo traje-
cto a abenoada semente da sua caricia nupcial.
Pela natureza inteira vo frmitos de vida: no
ramalhar lascivo das .arvores, na respirao offegante
da terra electrisada, no gorgeio libidinoso das aves
cortejando-se luz flagrante dos grandes dias clidos,
na limpidez serena do azul victorioso, nas aguas que
se espreguiam sensualmente, nas prprias folhas
seccas' remoinhando ao vento tpido, ha como que
uma jubilosa alleluia de fora e de saude, uma plena
communho das coisas, que se attrahem e se buscam
incessantemente para as bodas esponsalicias da mat
ria, para a sublime fecundao universal.
Em torno, tudo exuberncia, _tudo proclama a
Yida, a grande Yida, remunerante, sagrada, que se
revesa da flr ao homem, da gotta dagua sebe, no
supremo triumpho da sualabutante germinao eterna.
Por toda a parte a mesma fartura, o mesmo late
jar de seiva, reclamando um beijo fecundo, para pro-
DA ARTE NO BRASIL 61

crear e reproduzir-se em fructos cPoiro. 0 murmurio


das aguas como que a lamentao anonyma da ma
tria, chorando as vidas perdidas em cada gotta dor-
valho, o mundo de seres que deixam de nascer, por
a humanidade se recusar a deixar correr livremente
o seu amor como ellas as suas ondas fecundas, em
que um mundo mieroscopico de germens corre, aflo
rando a vida. Do hausto farto das florestas e dos cam-
.pos immensos, vem um continuo gemido, um fragor
cie suspiros abafados, que so como que a voz m ys-
teriosa da terra implorando seres, que a germinem,
que a povoem, que a fecundem.
E pelo sangue da mulher parece andar transfun-
dida a mesma fora e a mesma crepitao vital, que se
diffunde pelo ar e se espargla na te rra ! aquella terra
bere, que a mo d alguma fada arroteou; aquella
terra ubere onde nada falta para gerar gigantes e fe
cundar vegetaes portentosas! onde o proprio luar
como que emana um bafo protector para adocelar per
petuas maturidades e o proprio silencio mystico do
serto um estridente cntico fecundidade.
Porque ella, a Mulher, n uma serenidade grandio
sa, dilata a cada raio de sol a onda da sua fertilidade
incomparvel, fundando um novo mundo feliz, porque
deste foi banida a paixo esteril. E o bom exemplo
civico que o seu Amor proclama, do seu ventre fe
cundo jorrando a patria, forte, livre, poderosa, inven-
civel! a alegria, a felicidade que ella espalha na sua
terra sem fim, pela victoria natural da sua obra, que
consiste em muito amar, em muito crear, invadindo
m
* 02 DO CIVISMO E

o slo, tomando conta das suas riquezas, conquistan


:
do-o, para que a grande aza dos povos migratrios se
no estenda sobre elle, cobrindo-a do padro da sua
irrefutvel conquista.
Da sua carne soberba, como do slo, irradia o
triumphante desejo, com que ella domina, para da sua
belleza soberana fazer uma fonte de prodigiosa ferti
lidade, geradora da vida e vencedora da prpria vida,
pela sublime confiana no seu amor, na sua energia,
na sua existncia aureolada de esperanas. Eil-a, em
toda a ecloso da sua tarefa herica, atirando pela
immensidade virgem dos seus campos, a sublime pro
messa da grande victoria final, ganha pela legio in
vencvel dos seus filhos, dos que brotaro fortes do
seu amor forte, e que ella destina continuao da
L sua obra eterna, colheita daquellas messes incal
culveis, triumphando da selva inculta pelo trabalho,
suffocando a insurreio dbaquelles terrenos sobrexci-
tados de seiva, como ella sahiu victoriosa da esterili
dade pelo amor, agitado de paixo, em que ella no
pz apenas o egoismo de gozar, mas o ideal de crear.
Assim emquanto a Terra, regando de seiva as flo
restas mvioladas e os campos desertos, na previdn
cia de que algum dia alli v pedir- o po branco uma
humanidade esfomeada, vae elaborando' incessante
mente um reino doiro, creando, concebendo n um
longo espasmo gerador, partilhado pelas aguas intu-
mescidas de sementes e pelas prprias essencias sil
vestres, carregando os germens impalpaveis de mi
lhares de seres a Mulher, no divino arrebatamento
DA ARTE NO BRASIL 63

da sua paixo, espargindo por essa mesma terra a


divina semente do seu amor, enchendo-a de filhos, co
mo outras tantas braadas de flores, caminha, dia a
dia para o triumpho definitivo da destruio, lana a
cada beijo um hymuo de alegria.
Ambas so egualmente fortes, egualmente gene
rosas, egualmente fecundas.
Tudo fecundo alli, tudo canta a victoria do amor,
tudo exalta o espasmo da sublime concepo, tudo
afirma o triumpho da universal lei que altrahe as al
mas e os mundos. Por toda a terra se evola uma
mysteriosa assumpo de seiva, que passa num de
morado beijo abraado ao hausto soffrego do vento,
n'um convite de npcias. At a voz colleante dos re
gatos sussurra passionaes endeixas eccos dalgum
epithalamio a que decerto assistiram de passagem.
O sangue da raa, ao sentir o rescaldo do sol re-
jubilante, desperta, para prolongar uma dynastia de
gigantes, n um jorro inexgotavel de seiva renovada, o
immenso platano da humanidade viva, ramificando a
sua fronde pelos sculos afora.
Assim pela victoriosa omnipotencia da sua fecun-
didade, abaudonaudo-se ao seu divino destino, a mu
lher vae tornando nhuna aurora o pesadelo, fazendo
de cada canipo deserto uma coustellao de seres.
E, no horizonte infinito que limita a terra sem fim,
ao beijo fecundante do sol, uma manh de esperanas
rutila. a esperana de ver emfim povoado esse
mundo-novo, duma grande gerao de homens, que
se vo expandindo, n uma invaso de f, de amor e
64 DO CIVISMO E

de saude, creando outros homens, tirando a vida da


prpria vida, fazendo de cada corao uma energia,
e de cada trabalhador um heroe.
O dominio immenso tornar-se-ha a pouco e pouco
um campo semeado, alargando-se, crescendo numa
arca prospera, as riquezas esparsas apparecendo ao
sol, radiosas.
E as refulgencias magnficas do Cruzeiro toparo um
dia na terra, que smente o pallor do seu diamantino
rebrilhamento preenchia, com um povo de victoriosos,
disposto para as humanas luctas, amando, luctando,
propagando a vida por sobre essas plancies virgens.
Um divino poema cantar, ento, a obra sublime
da Mulher a herica cooperadora da Terra, o sober
bo symbolo da fora creadora, que jmais descana,
jamais esquece que a sua misso no ser completa,
emquanto as terras virgens no estiverem coalhadas
de vidas, fertilisadas pela cheia transbordante do Amor.
III

A FAM LIA

0 ininterrupto cntico fecundidade, que vem da


natureza em perpetuo epithalamio, estimula as here
ditrias faculdfides dqsse ser affectivo, que o bra
sileiro, tornando o amoroso um apaixonado, com arre-
atamentos e exacerbaes trovadorescas. O seu ini
migo a mulher. Por um sorriso della, daria toda a
sua fortuna. A vida facil, tudo em volta lhe falia
de abundaneia, incutindo-lhe coragem, porojando f.
Elle confia na vida, cegamente.
Por isto, sem que os futuros encargos e difficul-
dades do mnage o preoccupem um momento sequer,
o brasileiro casa-se, como prga Michelet: moo, po
bre, ao despontar da vida.
E vl-os partir, de brao dado, pela vida fral
na edade em que as almas teem a frescura aroma,
das rosas, rimando a beijos o santo madrigal, repletos
de uma alegria de namorados grgos, perfumando os
caminhos com a sua felicidade extravasante, certos de
5
66 DO CIVISMO E

vencer com o seu despreoccupado amor e a sua ven


tura dominadora.
Se teem ambies l esto os seus braos fortes
para garantir-lhas. O futuro proximo e seguro:
uma banca de advogado, uma clinica medica, uma
vida de agronomo na mina da Amaznia, a terra, o
commercio, o negocio, o trabalho, e, em poucos annos-
eil-os de viagem para a Europa com um bando alacre
de rebentos, em que desabrochou a arvore dhaquelle
estivai amor, fonte da vida e da alegria.
Entretanto o seu lar modestssimo: uma casinha
com muita luz, muito asseio, trespassada de sol, guar
dada por uma grade, atravez da qual, franas de ar
voredo filtram, em osmoses subtis, como suspiros, \
olores e boas sombras.
Desconhecem o viver de Lisboa, de Madrid, de
Paris, aos andares, onde as populaes se arrumam
empilhadas, em sordidos prdios, sem ar, muitas ve
zes sem lu z. Exigem a sua house. Remediados ou
ricos teem hbitos de asseio e de conforto. A casa
mais pobre, no dispensa o seu banheiro; como a
pessoa mais miservel no abdica o seu banhinho
dirio, que, com o caf, faz o grande calmante e o _
grande estimulante, reparador das perdas d aquelle
clima ardente. Mais uma razo, talvez, para que a po
pulao brasileira no possua, como a de Lisboa, esse
- stygma degenerativo dum pedao de raa, que vive
n um accmulo, respirando o ar dum saguo e sec-
cando s janellas quando no dentro de casa- as
camisas e as pingas remendadas, que fazem esse tris-

\
\
DA ARTE NO BRASIL 67

tissimo embandeiramento da Baixa, esse permanente


decorativo de Misria e de Immundicie. Provavelmente
por isto, tambm, que elles no chegaram ainda a
apurar esse definhamento da lisboeta, cujos corpos
afusados e enfermios, tidos por estheticos, so de ins
pirar d.
Elles comprehendem bem que, para ter hbitos de
asseio e de elegan cia... caseira, no necessrio habi
tar palacios. Pequeninas so, s vezes, as casas brasilei
ras e jamais lhes falta ar, luz e agua. E com ar, luz,
e agua, muita agua, num clialet a meia legua do cen
tro, muito distante da cidade commercial, aonde no
se oua a rala do trabalho e o sussurro da lucta no
chegue, o brasileiro considera-se feliz. Felizes e sere
nos como bons liollandezes.
Alli esperam a fortuna, que se vae aproximando
a cada filho que nasce, o dominio crescendo medida
que a prole augmenta, o trabalho e a vida realisando
a sua obra, numa harmonia abenoada.
E nada mais encantador do que ver no paiz do
dinheiro, na terra da abundancia, esse par de amo
rosos amando-se corajosamente, intransigentemente,
atravez as luctas e a s dores. Como elles se accommo-
dam e sabem ser felizes nesse comeo de vida, em que
os meios so pou cos! Ella, ento, sujeita-se aos traba
lhos mais pesados, pratica heroismos de economia,
com a alegria consciente de quem est esperando a
felicidade.
Marcham assim felicssimos na communho daquel-
las duas pobrezas, com a mesma despreoccupao,
68 DO CIVISMO E

que qualquer delles, sendo rico; ligaria o seu poderio


mouetario a uma fortuna millionaria de affectos. Por
que, para elles, o casameuto no um meio mas um
nobre fim. A ignomnia do calculado casamento rico
no se encontra l. O que ns presenciamos a con-
summao dum desprendido amor, o arrebatamento,
a paixo, com todas as loucuras das almas mocas e
generosas; s assim se comprehende a architectura, ao
mesmo tempo forte e graciosa, daquelle paraizo fami-
lial.
Tambm, passados tempos, encontral-os-hemos de
mos dadas, deante da sua obra que perdurou pelo
amor, sempre bons, sempre fortes, heroes pacficos,
aps as luctas, depois de muito crear, de muito soffrer,
de muito vencer, gosando o prmio da sua bravura,
tendo emfim a sua chocara, isto , a abundancia e
a paz.
Quando poderdes dispor d"uma noite, ide assistir
coroao daquella felicidade, conquistada por um
fncomparavel amor. Ireis ter com o vosso amigo ao
escriptorio, casa de uegocio; e, antes de abalar no
bond tereis apenas o incommodo de passar numa
confeitaria, porque elle incapaz de regressar a casa,
pelas seis, sem o seu embrulhinho cr de rosa: umas
fructas, um dce. Elle tem sempre para a sua mulher-
sinha attenes de noivo. Com a esposa, na rua, no
bond, nos theatros, em casa, procede com a gentileza
de qualquer mundano, ao conduzir a uma mesa de
jantar alleman, as damas que o dono da casa lhe in
dica. No se peja de ser cortez, no lhe falta esse vi-
DA ARTE NO BRASIL 69

ri] orgulho do liomern, que leva ao seu lado a mulher,


que lhe pertence de corpo e alma.
Talvez mais que a franceza, mas certamente como
poucas, ella, por sua vez possue discipliuarmente a
noo desse primeiro dever da mulher: o cuidado da
sua pessoa. Yeste-se para esperar o marido, hora do
jantar, e pe na sua toilette de casa, a mesma graa
que empregaria nos tempos de solteira.
Eis metade do segredo dessa perenne lua de
mel, cujo espectculo se vos vae deparar, deixando-
vos adivinhar a predestinao d'aquelle entesinho, para
alentar o seu homem e amar os seus filhos.
Ao saltardes do bond, vel-a-heis retirar-se subita
mente da janella, correr para o perron, onde aguarda
o marido, e conduzil-o entre garrulices salta, em-
quanto a pequenada se suspende dos joelhos do pae,
despojando-o dos embrulhos e dos jornaes, aos bei
jos, s risadas.
Na affabilidade com que ella vos receber, na na
turalidade com que conversar, logo percebereis que a
sua distino exterior no artificial e nada tem de
affectado. Continua a ser a mesma rainha, que no
abdica, nem perante o marido, as suas faculdades de
demoniosinho. . . Ah ! mas no uma rainha duma al
tivez fria, d5uma magestade de estatua, no! uma so
berana que domina o seu mundo cr de rosa com o
aureo sceptro do seu divino amor.
Mas, so luzes accesas. A sopa espera-vos.
Eis-vos, emfim, na sala de jantar, que diz muito
mais o que uma familia, do que a anodyna e des-
70 CO CIVISMO E

caracterisada sala de visitas. Muito fresquinha da vi-


rao, que entra livremente pelas venesianas, ostenta
uma natural decorao, feita de gosto, mais do que 1
de luxo, essa arte de encantos, que as mos feiticei
ras das mulheres smente sabem encontrar. A mesa
cheia de alliciencias, tem rebrilhamentos alvos e flo-
res perfum osas em cantoneiras de crystal, em solit
rios esguios, como bicos de cysne, com laadas de
sda. Jorros de luz, mancham fartamente a saia. No
cho, em baixas tageres, begnias, abetos e vasos de
plantas diversas exhalam as suas respiraes fres
cas.
Uma cadeira de balano, que no sabe bem se
vindes para jantar se para esperar, regaladamente no
seu collo embalador, a hora do caf, cumprimenta-vos
insistentemente. Como pessoa bem educada, cumpri-
mentae-a tambm se quereis e sentae-vos mesa, Po
deis estar descanados, que no vos atufareis de carne
scca ou de vatap, essa incomprehensivel gloria dos
bahianos. Quando se lembrarem de vos fazer a honra
d um jantar brasileira, em regra, com todo o ritual
da tradio, isto , com toda a pimenta-do-reino... e das
ilhas, tero o cuidado de prevenir-vos. N'esses janta
re s que apenas teem o defeito de ser intermin
veis, defeito muito portuguez, v a m o s.. . , encontra
reis de ordinrio todos as raffmeries da culinaria, essa
arte das deusas! No vos deixaro saudades da cozi
nha franceza. E mesmo achareis l os pratos mais
finos desta. A sobremsa, ento, um deslumbra
mento ; dir-se-hia que a mulher brasileira foi educada
DA ARTE nO BRASIL 71
em conventos, tal a sua sabedoria na arte de cozi
nha e doaria.
Ella obrigar-vos-ha a provar um pouco de cada
doce e depois de ter exgottado o argumento da vossa
guloseima, passar a recorrer s virtudes therapeuti-
cas dos fructos que os compem: este, rico de tere-
binthina faz bem tosse, aquelle acalmh-vos a sde e
evita que tomeis tanto glo, que tambm faz m a l...
Porque ella entende egualmente um pouco de medicina
caseira e conhece msinhas, milagrosas algumas, que
enumra com esse qu de superstio feminil, com-
mum nas mulheres, e, em que ellas so d uma in g
nua intransigncia, respeitvel e encantadora.
A sua vozinha de velludo entretm-vos durante
todo o jantar, como uma orchestra harmoniosa, com
uma conversa saltitante, que s se interrompe para
irmos tomar o caf a outra sala ou 11 a varanda so
branceira chacara, em cadeiras commodas, vendo a
noite tpida lucilar no cimo.
O seu espirito do qual cuida, como de si prpria
e dos seus filhos, interessa-vos a comeo. Por fim,
deleita-vos.
Como a littratura franceza lhe familiar, a con
versa deriva naturalmente para esse campo ameno,
folheando paginas lidas de romances, recordando ex
presses, invocando typos, discutindo theses, com
uma despreoccupao e bonhomia que tira a gloria a
um escriptor para a dar a outro, n'esse suave estado .
de espirito, to proprio das horas que -se seguem a
uma excedente refeio, entre flores e sedas, quando
72 DO CIVISMO E

o charuto nos esboa mundos ideaes, ante os olhos


benevolos.
Pela frente da chacara, na rua, passam grupos
de moas, em cabello, iresse -vontade das praias e
das therm as; vo decerto a qualquer chacara prxima
ou talvez andem mesmo a percorrer os passeios lon
gos e largos, como alas de uma avenida, o que d a
esses bairros o ar de burgos aristocrticos.
Na impassibilidade morna da noite, um piano des
fere, com paixo, os compassos duma pea classica.
As palmeiras hirtas parecem suster a aragem, para
ouvir melhor. E a conversa desvia-se mais uma vez,
tomando agora o rumo do sonho; como ella possue,
egualm ente, uma perfeita educao de musicienne
que causa a admirao de todos os compositores, pia
nistas e violinistas, que teem visitado o Brasil, o qual,
referindo-se especialmente ao Rio, reputam um dos
meios musicaes mais adeantados da America do S u l ,
vs percorrereis, ento, toda a grande musica, dizen
do-vos todas as vossas respectivas devoes pelos com
positores celebres. E uma deliciosa discusso sobre
tal sonata ergue-se, levando-vos para dentro, para ella,
a pianoter, exemplificar, provar que era quem tinha
razo. Oh 1 as mulheres teem sempre r a z o !.. .
Junto desse piano, que as magicas mos da vir-
tuosi animam, o tempo despercebidamente va. Num
egoism o de delicados amadores ieis ainda a pedir-lhe
que vos recordasse certa p e a ... Cruelmente, ella fe
chando o piano, recusa-vos a m erc; so horas, do
ch.
DA ARTE NO BRASIL 73

Muito admirados de passar assim uma noite, sem


saudades dos amigos nem do theatro, haveis de que
rer retirar-vos. Sereis, porm, obrigados a ficar ainda
um instante, a acceitar mais dces. E despedida te
reis por fora de vos comprometter a voltar mais a
meudo.
Como este, outros convites afluiro, pondo-vos em
breve na difficuldade de repartir o tempo pelas rela
es e honrar todos os jantares e almoos que vos
so offerecidos; como seria impossvel do mesmo
modo accommodar no estomago todos os cliops, todos
os vermoiiths e todas as chavenas de caf, que tereis-
ensejo de acceitar diariamente. Na Europa, uma pes
soa de fra ao jantar, um acontecimento; entre elles,
um facto habitual. Todos os dias ha hospedes, que
vo sem ser esperados, hora de jantar, a hora das
visitas. E quem quizer ver contente o brasileiro fre
quentar-lhe a casa e devorar-lhe os jantares, porque
elle tem, como o portuguez do norte, a imprescind
vel necessidade de ver muita gente sua mesa farta
e ruidosa. Essa franqueza no chega a ser um senti
m ento um feitio.
0 no fazer ceremonia revela, pois, uma prova de
amisade. Aquella franqueza, modulo do caracter bra
sileiro, leva hospitalidade, com uma semceremonia
que d, ento, logar a factos incomprehensiveis para
ns outros, europeus. cosinheira despede-se, a
creanada adoece com tosse convulsa ou o medico
descobriu microbio na casa?
No tem mal, no.
74 DO CIVISMO E

Yae-se para casa cTuma familia amiga, com a inti


ma certeza de que nos acolhero sorrisos, beijos, o
caf, o mate, e uns magnficos aposentos, aromatisa-
dos pelas mangabeiras da chacara, socegada e fresca,
lam bem se quinze dias depois succeder outro tanto
a estes, elles l esto promptos a pagar-lhes, de cara
alegre, o obsquio.
Repetem-se estes factos frequentemente, mesmo
com quem no tem familia para invadir a casa do ami
go ou uma casa para os invasores. Basta que um ami
go d comnosco um pouco pallidos, convalescentes
duma febricula ou simplesmente adoentados de can
sao, para nos intimar a que vamos para a sua cha
cara ou para a sua Fazenda. Ora, ir para a chacara
ou para a Fazenda dum amigo ter como certo o ca-
fsinho de manhan, inda no,leito, o almoo farto, o
jantar a horas, o cavailo para as passeiatas, sobre a
banca flores inda hmidas do sereno, uma estante de
livros, aberta, creados a servir-nos e uma visinhana
affavel que nos obsequeia e nos distrahe.
A chacara a vivenda opulenta da cidade, n u m
suburbio hygienico, aristocrtico o palacte, circu
lado dum pequeno parque de bambus e palmeiraes.
A Fazenda a grande propriedade rural, a quin
ta, o castello. Como nos campos porluguezes, a sua
importncia vem-lhe no da casa do proprietrio, da
moradia, mas do cafsal com os seus milhares de ps,
das plantaes de canna de assucar, do cultivo, da co
lheita, das terras extensas e ferteis. Quanto melhor
seria habitar alli esse benedictino retiro, do que a cot-
DA ARTE NO BRASIL O

tage, a aristocratica chacara! Alm d isso boje j no


ha a temer o espectculo cruento do tronco, os gritos
desesperados dos escravos, cujas carnes vo sendo cor
tadas pelo relho. unica inclemencia ser esse traje-
cto da gare Fazenda, no troly sem molas, por maus
caminhos, sob o incndio do sol. Demais vs sois o
hospede real, e, n aquelle desterro feudal ireis dar
com o conforto e a ostentao civilisada duma viven-
da rica em pleno corao duma cidade europa. So
primeiro os moveis de gosto, os hbitos requintados,
as modernas machinas photographicas, a diversidade
do sport, as boas cavinas, os cavallos apuradissimos,
de raa, as bicyclettas, os pianos de auctor, e, depois,
a intermina serie dos jornaes, das revistas extrangeiras,
dos romances, que ainda trazem fresca, a tinta da sua
faixa de recemnascidos Vient de paraitre, e que vos
levam com um pouco do seu calor, do seu ruido, a vida
turbulenta da civilisao, uns restos palpitantes do bu-
iicio, da agitao, cuja saudade ennublar s vezes,
durante aquella paciicao buclica, os vossos suaves
vagares. De quando em quando, uma caravana de
amigos chega, nos seus cavallos, nas suas carruagens,
com as mulheres e os filhos, esquecendo-se alli, oito,
quinze dias, elles que vinham apenas passar o dia, fazer
uma visita. Ser, ento, um renovamento de alegrias,
uma perturbao de festa, que se expandir nas expe
dies equestres ao cafesal, pela frescura das manhs
azues ou pelas tardes socegadas, quando o sol bale
em retirada. Ouvireis fallar de milhares de arrobas
de caf, este annunciar uma nova plantao de tan
76 DO CIVISMO E

tos mil ps, aquelle aludir sua creao de gado,


um terceiro abenoar os resultados de certa machina
para a limpa do caf, um outro elogiar-vos-ha o tra
balho de tantas familias de colonos italiaoos, queixan
do-se apenas da sna indisciplina, das continuas revol
tas que elles fomentam na Fazenda, cada um tendo
algumas gottas ebullescentes do sangue de Garibaldi.
As senhoras assentadas, em rancho, sobre o ca-
pinzal macio ou descanando nas redes da varanda,
faliam das creanas, queixando-se das suas turbuln
cias, outros tantos prenuncios de fora e de esperana,
admirando-se aquella d esta ir j no nno filho, esta
de que a sua amiga no tenha querido ajuntar mais.
um ao quinto, para arredondar a conta.
E, em torno de vs, perpassar num lauto sonho,
a abastana prodigiosa daquelles domnios, a multi
plicao phantastica da riqueza d esses proprietrios,
que vo alastrando o cultivo das suas terras infinitas,
augmentando as suas colheitas, fomentando a resur-
reio agrcola, de anno para anno, emquanto as mu
lheres lhe preparam, com o seu amor, um numero
crescente de futuros trabalhadores, a familia alargan
do-se, fortalecendo-se pelo numero, que amanhan, de
pois de cultivados aquelles terrenos, acabar por in
vadir os outros.
Por entre o ranger das argolas das rdes, que ba-
loiam, a voz da dona da casa elevar-se-ha, num cn
tico de meiguice, propondo um refresco. Uma mu-
cama entra, da parte do feitor, trazendo rosas. toda
a hora, infatigavelmente, o mesmo cuidado com os
DA ARTE NO BRASIL J l

I hospedes, o mesmo carinho que nunca se desmen


te.
decerto um reflexo, um vestgio da tradicional
hospitalidade do Interior, onde ningum, que viaja,
se preoccupa com o acolhimento que lhe far alm
aquella choa, cuja luzerna bruxola, como uma es-
trella guiadora na amplido das noites. Ao chegar l,
nem tendes necessidade de vos apear; o tropeiro gri
tar de cima do macho:
O de casa! . . . E h ! g en tes! . . .
Estae certos, que sereis acoutados, nutridos, os
vossos cavallos recolhidos; e de manhan, tomado o
leite aureolado e peitoral, tendo pago somente a for
ragem dos machos, ensinar-vos-ho o caminho, numa
derradeira sollicitude, abenoando os vossos passos.
Cautela, porm, com as galanterias s m ulheres.
Que o sertanejo defende a honra com mais ciume do
que as terras. Um olhar mais demorado para a filha
d um caipira, um galanteio ligeiro aos seus olhos,
que teem todo o calor do sol, expr-vos-ha a que elle
amanhan, sem attender vossa qualidade de janotas
citadinos nem medir desegualdades de posies, vos
pergunte abertamenle, com o ar mais tranquillo e mais
decidido desle mundo:
Ento, seu h o m e ! moc sempre casa cum Can-
dinha ? . . .
Olhando aquelle homem, descalo, de cala de
brim arregaada, fazendo-vos pergunta to grave em-
quanto corta na palma da mo o rlo do fumo com
o enorme faco, tereis de responder affirmativamente,
78 DO CIVISMO E

sem hesitaes, de forma a no deixar a menor duvi-


da no seu espirito, mesmo a desconfiana sequer de
que partireis amanhan, a refugiar-vos no labyrintho
da cidade.
Fra isto podeis ir abertamente a sua casa, usar
e abusar da sua hospitalidade. Nunca vos negar a sua
rde e a sua farinha de mandioca, para acompanhar a
carne salgada, uma cuia de caf ou de mate e fumo
para pitar. Isto, uos sitios, na roca somnos, porque
quanto s Fazendas, s grandes propriedades, o caso
diferente: a creao variada e num erosa, graas
a Nosso Senhor Pae com os legum es e os fructos,
chega para nutrir um batalho. Mas que seja a dum
rico ou a dum pobre, a porta a que bateis abrir-se-
ha, como s palavras da lenda, e dois braos hospi
taleiros vos agradecero a boa-ida. L encontrareis
sempre na cabana ou no castello, a mulher brasileira,
que vos acolher como a um irmo de sangue. Seno
tiver esse absoluto refinamento da flum inense, a mu
lher dos outros Estados resumir todavia essas condi
es geraes que fazem da brasileira um typo ideal de
esposa e de me.
Dedicada em extremo, interessa-se pelos negocios
do marido e essa identificao d alma, esse interesse
que ella vota a tudo quanto diz respeito vida do seu
homem, leva-a a interessar-se tambm pelos destinos
da patria.
E, uma vez que o seu papel no lar no se reduz
condio de uma escrava e o homem lhe confia todas
as suas alegrias, as suas apprehenses, os seus odios e
DA ARTE NO BRASIL, 79

as snas esperanas, a mulher brasileira recebe dia


riamente pela bocca do marido a chronica viva dos
acontecimentos da patria. Est, pois, ao corrente dos
successos polticos, discutindo-os apaixonadamente por
vezes.
Quer tanto ao seu paiz como ao seu lar. Tem ze
los patriticos e zanga-se se algum offende a sua
patria.
Os nomes dos seus filhos revelam as suas paixes
polticas, os seus idolos partidrios, sendo hoje vu l
gares no Brasil, os Dcodoros, os Florianos.
Dahi a educao civica que os filhos recebem des
de o bero, bebendo no leite materno, o amor da pa
tria fervoroso e grande. Assim, aquella mocidade no
chega s escolas superiores nem dellas se se
melhana doutras ignorando os riscos, que amea
am a sua patria, numa indifferena e numa incon
scincia, criminosas, dos seus deveres civicos.
O rapaz brasileiro, no: exaltado em politicaT
tem crenas e sabe defendel-as com toda a sua gran
de grande f de patriota ardente, com toda aquella
coragem, que um dos seus caracteres.
Assim , no brasileiro, como em nenhum outro
povo, o sentimento patritico e a fibra politica so
duma vibratilidade afinadissima.
E esse patriotismo -lhes insuflado desde creana.
Recebe-o ao nascer. Bebe-o no leite.
Os lares so nitidas miniaturas das Patrias. Se
aquelles foram construdos sobre um pedestal de ge
neroso amor, estas decididamente se erguero em vo-
DO CIVISMO E

luptas de paixo, fagulhando sublimes ideaes. Portan


to, desse lar, com nimbos de pureza, onde a mais
dulcificante estima proclamou a egualdade conjugal,
uma nao livre havia de brotar como brotou
triumphalmente.
A vida publica do brasileiro um decalque da sua
vida intima. Nos seus grandes actos civicos, como
nas crises de sentim ento: para o casamento pelo Amor,
para a Republica pela ante-saudade daquelle horizonte
auroreal onde relampagueava a sphinge da liberdade
idolatrada.
Sempre a mesma intrepidez para a conquista de
vida, o mesmo sublime arrebatamento para a lucta.
Sempre a mesma augusta imprevidencia com que ca
minham para o Amor, esperanados no trabalho, sem
receio aos obstculos, destemidamente ao encontro
da dr e do perigo, dotados da mais fortalecida con
fiana na bondade da vida, no poder e na riqueza'_ao
seu slo.
E a soberba constituio dbaquelle povo, saturado
dos princpios de liberdade e de grandeza civica a
obra abenoada da mulher.
a ella, mulher brasileira! a quem cabe a gloria
d'esse povo rico de civismo, construdo com os filhos
que ella acalentou na abundancia sdia do seu collo,
assegurando-lhes a sagrada victoria das raas fortes,
as predestinadas a espalhar-se pelo mundo, fecundan
do-o, predominando pela bondade e pela energia, mar
chando em triumpho para a invencvel conquista da
felicidade.
DA ARTE NO BRASIL 81

A ella, a quem se deve essa nao de homens li


vres, a ella que lhes infiltrou nalma o credo da pa-
tria, com as suas fallas, que so cadncias perdidas
duma sonata, penetrando todo o ser e indo at ao
corao, afagal-o, catechisal-o! A ella, a gloria dessa
grande batalha ganha cada anno pela familia brasileira,
de que sempre sair victoriosa, porque ella o nume
ro e, portanto, a fora.
Oxal que todas essas reivindicaes feministas,
que desfeminisam a mulher, as no arrastem no seu
torvelinho e ellas jamais desertem da sua misso
humana, superior e admiravel, de procrear a vida.
Que em vez de se esterelisarem nas tarefas grossei
ras, tomando de assalto as profisses liberaes, inva
dindo os logares pblicos, os correios, os telegraphos,
o commercio, a industria, se recolham antes pacifi
cao da sua obra de amor, de alegria e de paz, po
voando os sertes desertos, semeando a vida soberana
pelos tempos e pelos espaos fra.
Por mais numerosa que seja a familia, n esse
pedao de globo onde o beijo ardente do sol jubiloso
proclamou um imprio de fertilidade, haver sempre
logar para um bero, dois raios de sol para aquecer
uma alma. Que ningum fique infecundo, incompleto
Que todos se entreguem confiadamente ao cgo arre-
batamento da divina paixo ! Que a mesma onda de
fertilidade que inunda fartamente a terra, jamais deixe
de nutrir os coraes ! que elles no cessem de amar,
de ccear, de luctar, expandindo-se pela terra immen-
sa, n esse soberbo desafio de fecundidade: a terra
6
82 DO CIVISMO E

reflorindo o mundo, 11 'uma perpetua virginidade, sem


pre fecunda e sempre noiva, a mulher reforando a
sua humanidade, creando incessantemente a familia
numerosa, fundando o Povo !
E esse sonho d amor prolongar-se-ha na sua auro- ^jl
ra radiante, sem as melancolias dum crepsculo, em ^I
jorros de alegria e de saude, que iro a pouco e pou- I
co formando a vaga fecundante da humanidade, dei- I
xando pelo leito da vida as verdes algas da f trazidas |
flor da espuma, at um dia repr nos alcantis a
sphynge soberba da liberdade immaculada.
Cada frueto da familia numerosa ser uma nova |
fora, que ficar presa terra pelo lao indissolvel
do grande amor que a gerou e trar da terra a mes
ma seiva, a mesma saude, o mesmo ardor do sol, ro-
bustecido de f e de energia, para amanhan poder
ser um creador e um heroe, sabendo de cr essa
symphonia que a terra enta em cada folha e que
no mais do que o hymno da liberdade e do amor
insubmisso.
Cada familia encarnar a alma do Povo e cada lar '
a imagem magnfica da Patria.
0 POVO

Pela alma do povo brasileiro deve ter perpassado,


cavando para sempre o seu vestgio, o mesmo sopro
de virginidade que dimana da terra. Porque, na sua
vida social, ha o mesmo tumultuar de generosas sei-
vas que circulam em borbotes os longos campos. Os
caracteres do seu organismo nacional so bem o pro-
ducto daquelle meio exuberante.
Das plancies virgens uma raa virgem nascer
com todas as lambagens de coragem, de audacia e de
herosmo. Filhos da terra forte, tonificados ainda pelo
magnanimo amor da mulher, elles veem para a vida
com os mesmos impetos de grandiosa juvenilidade,
que parecem latejar no seio daquella flora gloriosa.
Saidos cedo fecundos da terra fecunda, para a pro
clamao da familia numerosa, esta cedo tmbem os
sagra cavalleiros, restituindo-os terra, para as gran
des batalhas do trabalho e da ida.
Assim, ns vemos esse povo moo, governado
84 DO CIVISMO E

por uma mocidade intrpida, devorada de todas as j


sdes das modernas conquistas, esmagando a rotina I
com os seus ardores insaciados, de tropel para os I
arrebatamentos do progresso e da civilisao.
N'uma soberba conjugao de amor e de fora, essa 1
mocidade dispe de todos os recursos, modernamente
conquistados pelo espirito humano, sem comtudo per- |
der as suas raras faculdades de aco.
Foi essa mocidade que os cabecilhas Silva Jar- J
dim, Quintino Bocayuva, Lopes Trovo, Antonio Bento
e Jos do Patrocnio encontraram ao seu lado para J
a esforada cruzada da abolio, em que cada pugna- *
dor arriscava a vida.
Foi a essa mocidade que Benjamim Constant pr-
gou o esplendoroso syllabario do credo republicano.
A ponto que a Escola do Exercito, nos ltimos tempos J
do imprio considerada um nicho de revolucionrios, :
o tem ivel baluarte da Republica, ainda hoje o grande
esteio da constituio. Para essa mocidade appellou
sempre o Brasil nos momentos de perigo nacional. E
sem pre, mas sempre esse homem de aco, que foi o
Marechal Floriano, encontrou junto de si a mais forte
e dedicada gerao nova, que se tem visto combater
por um ideal de patria e de liberdade.
A Bahia do Guanabara, guardada do bloqueio dos
revoltosos por um cordo de baterias, appareceu
certo dia com uma clareira aberta pelas balas m
m icas. Havia risco. Floriano Peixoto chamou dois ca-
d te s:
A Republica corre risco. Sabeis defendel-a ?
DA ARTE NO BRASIL 83 '

Sim, meu Marechal!


E dois rapazes imberbes, nervosos, o olhar incen-
dido de patriotismo e de f, l se foram expor s balas,
na edade em que outras mocidades desmaiam ao asso
mar dum perigo.
Alguns, ainda por completarem o seu curso, j
eram condecorados com alguma granada que lhes es
tilhaara uma tibia.
E na revolta de Canudos, sob o fgo dos Jagun
os, l se vem explodir pelos sertes da Bahia os
mesmos rasgos de coragem e virtude civicas.
O patriotismo desse povo no se traduz apenas
pela rhetorica incendiaria dos discursos e das gaze
tas ; attesta-se no campo da aco, sempre que as
circumstancias ahi o conduzem. No existe separao
entre as camadas intellectuaes e as luctadoras. O bra
o acompanha lealmente as audacias do espirito.
mesmo a essa duplicidade de homens de pensamento
e homens de aco, que esse povo deve a serie inin
terrupta das suas estridentes victorias. Nem haver,
por ventura, historia patria que tanto se prenda
historia da litteratura. Ora, como essa litteratura no
est, maneira da nossa, reduzida a uma fumisterie
darte, com mais ou menos talento, mais ou menos
sinceridade, mas tem a impellil-a um forte cunho de
orientao mental, que se desdobra em robustecidas
theses sociaes, ella desce naturalmente lia, con
funde-se com o povo, encarna-se com a alma da pa
tria, traduz-lhe os seus soffrimentos, enuncia as suas
aspiraes, e attinge assim as propores duma
86 DO CIVISMO E

pleiade de evangelistas, que formulam, que inspiram,


que guiam, que governam.
Ahi temos, pois, as classes intellectuaes intervin
do directa e beneficamente nos destinos da nao,
salvando-a deste modo de cahir, como outras, nas 1
mos de aventureiros sem escrpulos, sem erudio
social nem moral cvica. A mentalidade commanda as
grandes manobras sociaes. Em cada pensador est
um guerreiro; mora uma barricada em cada cora
o. ' 1
Como na Frana de 48, apparecem-nos alli poetas
gloriosos que no se desdouram de descer terra, e 1
confundir a sua com a respirao offegante do povo,
que no se refugiam nos falsos do olympo e veem
expontaneamente ser os porta-bandeiras dos senti
mentos nacionaes.
No a-ttentado de 5 de Novembro de 97, quando o
anspeada Marcellino Bispo, um caboclo alto, moreno,
tendo falhado a garrucha que visra o Presidente da .]
Republica, apunhalou o Marechal Bettencourt, da gran
de multido, que n esse momento de ancia se encon
trava no Arsenal, dois homens correram para o dr.
Prudente de Moraes, a defendel-o: o coronel Thom
Cordeiro e o poeta Luiz Murat.
O Presidente da Republica conservava-se de p
na sua sobrecasaca preta, livido e perplexo.
Luiz Murat cresceu para elle e envolvendo-o todo
com o seu brao esquerdo, disse para o coronel Cor
deiro:
Guarde a rectaguarda, que a dianteira est
DA ARTE NO BRASIL 87

garantida , mostrando-lhe a sua arma, que brandia


segura, como soldada sua mo.
E dando o brao ao Presidente, quiz retiral-o logo
d'alli, daquelle logar que parecia ter a essa hora uma
atmosphera de sangrenta fatalidade.
Tentou caminhar, mas no pde: uma massa hu
mana, onde havia physionomias suspeitas, barrava-lhe
a passagem.
Ento Murat, parecendo erguer-se no seu busto
alto, os seus belios olhos chammejando, a sua curta
cabelleira, repartida, estremecendo revolta ao mo
vimento nervoso da cabea, estendendo num gesto
magnfico, imperativo, o seu brao musculoso, excla
mou retumbantemente na sua voz dce, habituada a
recitar maviosos alexandrinos:
A b ra m !.. . E a Republica que passa.
A multido, hypnotisada por aquelle rasgo impre
visto de audacia, esmagada pela sbita temeridade
d um homem, que ousava commandal-a, cedeu sug-
gesto daquella voz. E Murat, que tanto se batera pela
Republica, suffocando talvez o decorrer duma cons
pirao, pde conduzir a salvo o Presidente carrua
gem, salvando o seu ideal duma morte certa. Porque,
o assassinato do Presidente da Republica n aquelle
momento historico, em que a anarchia reinava e tanta
agitao contorcionava a nao, seria de facto a morte
da Republica. Num desses relances de que s ca
paz a inspirao dos poetas, Murat comprehendeu-o,
fazendo o seu civismo com que no hesitasse em
salvar a vida dum homem, que elle atacava diaria-
88 DO CIVISMO E

mente nos seus artigos e qne continuou a atacar no


dia seguinte.
Eis um bello acto de disciplina mental, que mos
tra simultaneamente essa dupla faculdade de homens
de pensamento e homens de aco.
Durante a propaganda, como j na vida da Repu
blica, a gerao intellectual esteve sempre onde ha
via perigos e os seus postos eram escolhidos segundo
as probabilidades que em cada um delles houvesse de
se morrer melhor.
Todavia, assim como a penna do escriptor se
transforma na hora de alarme numa espada, o ho
mem de aco no foi tambm quem ganhou sosinho
essas conquistas prodigiosas, que o Brasil desfructa
hoje. Aquelle grito de liberdade, que havia muito bor
bulhava aos cachoes em todas as guelas e, derramando-
se por uma photosphera de anciado sonho, estridulou
no campo de SanfAnna, na opalescente manhan de
Quinze de Novembro, no foi o fructo duma hora de
demencia social, em que a psycologia das multides
fosse milagrosamente levada a um enthusiasmo gran
dioso, mas sim a resultante de toda uma longa e pa
ciente evoluo, orientada pelas ss doutrinas posi
tivas.
Smente a Europa autocrata, enclausurada nos
esboroados m u ros carcereiros da sua civilisao chi-
neza podia cahir no erro de suppor que aquella vi-
ctoria dum povo se fizera assim por uma conspirao
de acasos, fra apenas a obra dum tro de soldados
exaltados, saindo para derrubar o ministrio e reco
DA ARTE NO BRASIL

lhendo, estupefactos, sobre os destroos dhima dy-


nastia. de crer, porm, que a estas horas o velho
mundo tenha chegado concluso de quantos esfor
os systematizados, quantos sacrifcios conscientes,
quantos homens superiores, em valor e em f, quan
tos annos de frtil propaganda e quantos factos no
foram congregados, para aquella estrondosa apotheose
d'um povo.
Uma raa nova, ainda com o osculo de liberdade
que a sua terra virgem , ao nascer lhe depz no corao,
no gasta sculos a esmoer uma ida e quando esta
irrompe, no marcar apenas um interregno poltico,
mas uma edade doiro de triumphos decisivos. Quando
a alma dum povo ascende livre para as translcidas
espiras da Egualdade e da Justia, pelos solidos de
graus duma evoluo philosophica, no corre o risco
de resvalar novamente para a escravido, de cahir ou
tra vez ignominiosamente nas mos do retrocesso. Os
acontecimentos polticos no so de occasio, como os
livros velhos, no se provocam com um comicio, no
triumpham pela vontade duma bayoneta. Nem a mar
cha dum povo pode ser sustada merc de interesses
de terceiros, ao gosto e talante de exploradores gros
seiros ou de fanaticos retrgrados, porque no com
o tropel de esquadres mercenrios que se abafa o
Pensamento.
Elles caminharam para o Ideal pela estrada firme
da sciencia; os seus passos deviam ser, como foram,
decisivos, seguros.
Foi uma campanha! to intelligentem ente condu-
90 DO CIVISMO E

zida, porm , por homens, que repellindo de si esse


sestro de indolentes emprestado ao brasileiro, inva
diram todos os focos da vida civica com a sua vaga
de tenacissima propaganda, fizeram apostolagens nos
theatros, nas tribunas e nas praas, nas fazendas e
nas escolas, que a ida galgou subitamente todos os
espritos, tanto que a sua proclamao pareceu aos
olhos distrahidos um facto imprevisto, de erupo.
Quando essa victoria no foi mais que a meta,
attingida, duma serena propaganda, empolgante, enr
gica, pertinaz e que tinha por si todo o partido d uma
philosophia contra uma cadeia de supersties e pre
conceitos.
Mas, toda essa tenaz e forte evoluo mental, se
ria no emtanto impotente, infecunda, se o seu germen
procreador tivesse cahido em terreno esteril, se as
suas libertadoras formulas fossem esbarrar na inrcia
dum povo abatido.
, pois, dessa dualidade dum povo mental e dum
povo de aco que essa patria surge, marchando a
passos de gigante para uma era de esplendor.
Do concurso da terra, que os banha de fora, da
mulher, ungindo-os da sua nobre bondade, e da fa
mlia, insuflando-lhes a vivida f que a cimenta
saiu esse povo civico, servido d'uma coragem e d'uma
alma irrequieta. essa intensa faculdade civica se
devem decerto as perturbaes que todos os dias se
levantam e o desassocegam. parte o logico estrem e
cimento que uma transformao de regimen provoca,
tudo o m a is: revoltas intestinas, crise financeira, des-
DA ARTE NO BRASIL 91
ordens, anarchias, conspiratas, so os abalos d'um
grande organismo chegado t puberdade. Tudo isso
obedece mesma l e i : as tendncias moraes dum
povo irrequieto, em constante fermentao.
Elle no se d bem com a inaco. O seu espirito
suspira inconsolavelmente por novas conquistas, por
novas glorias, por novas luctas.
Yem tumultuosamente, sem descano, quasi dum
flego, da gleba colonial independencia, desta para
a aurora rutilante da abolio e d'aqui para a eman
cipao democrtica.
A alma nacional habituou-se de tal forma a esse
bello movimento adquirido de sociaes triumphos, que
hoje insurge-se contra o marasmo, espumando em ex-
plendidas insurreies, prorompendo em revoltas, ora
no sul, logo no norte, como os fogachos dispersos dTim
vulco, que de quando em quando vomita uma laba-
rda de lava.
Aquelle paiz ainda agitado, onde parece restar um
vago cheiro de polvora pelas ruas, onde cada face
conserva um calor de batalha, desagrada talvez a quem
fr da inappetencia d'esta estagnada civilisao do cci-
dente. Vmol-os deixarem arrastar-se da sua coragem
a actos violentos; o seu genio bom inflammar-se fre
quentemente; o pugilato facil, saborear a briga, e to
mamos isso por uma indisciplina de classes, quando
so apenas os phenomenos naturaes duma raa, cuja
plethora vigorosa os congestiona e se deriva em des
ordenadas crises.
Da sua vida publica como da sua vida particular
92 DO CIVISMO E

foi absolutamente banida essa compromettedora prudn


cia, essa calma, que entre outros povos expe s ve
zes o homem mais aviltante cobardia. Acde lesto a
uma provocao, no foge: morre batendo-se.
Essa apurada qualidade de homens de aco, com
a alma a estuar de temeraria coragem, torna-os inquie
tos. E, uma vez que o seu territrio immenso e essa
fora latente no pde derivar-se para o esforo das
externas conquistas nem a prpria Inglaterra conse
guiu ainda embriagar-se a pontos de lhe acceitar o
repto e elles no poderam, portanto, encontrar at
hoje um inimigo que lhes proporcione o desafogo
duma guerra a sua ebullescencia referve e borbulha
em erupes, em revoltas internas, que so logo suffo-
cadas.
Eis porque assistim os, em crises quasi peridi
cas, a essas sublevaes, hoje um attentado, amanhan
uma revolta, no outro dia uma conspirao tumultuaria
de desvairados. O que noutro povo significaria um
grave prenuncio de desmembramento, de tumultuosa
decadncia, alli a confirmao da sua alma cheia de
seiva, insubordinadano seu vigor moral e na sua fora
physica, inquietamente buscando um trabalho em que
se transforme.
Tudo isso passar, porm, bem depressa; e assim
como nada o deteve, coisa alguma o demolir agora,
depois de ter corporisado num esforado acto final
aquella sua avassallante paixo de povo moo.
Todas as responsabilidades e medonhas consequn
cias o encontraram prevenido e serno. So de vr
DA ARTE NO BRASIL 93

os admirveis exemplos de civismo, patenteados por


aquelle paiz fortalecido no decorrer do ultimo decennio
alteroso e adverso.
Mais que no dia da proclamao da Republica, foi
j dentro do seu novo calendrio que elle passou as
amargas horas da sua vida nacional, que elle se viu
forado a evidenciar a sua muita energia, a invocar o
seu fundo patriotismo.
No estivesse o Brasil preparado, e longamente,
para a adaptao do seu novo regimen e no teria
conseguido manter-se, salvar-se d'esse abysmo, para
onde inimigos de toda a sorte o empurravam.
Ah! mas alli, dentro d'aquelle povo moo, havia
uma bella mocidade, banhada da agua lustrai do ci
vismo.
Felizmente elle hoje parece ter entrado na sua
franca convalescena constitucional.
Deodoro, o golpe; Floriano, a chaga; Prudente
a cicatriz; Campos Salles. a cura so os grandes
cyclos histricos da democracia brasileira.
E esse povo, que numa sublime imprevidencia,
dotado da generosa loucura na aco, se lana na ar
riscada aventura da sua nova constituio, sem se im
portar que o Imperador levasse comsigo para o exilio
o segredo do cambio a 27, tem a coragem de arrostar
todos os prejuzos e atravessar confiado as grandes
crises.
Os primeiros esforos foram congregados na soli
dificao e pacificao da Republica. Agora, extinctas
as luctas, voltam, como os romanos ao regressar do
94 DO CIVISMO E

campo de batalha, a semear as suas terras, a reparar


os seus haveres abandonados.
Tal a resistncia d esse organism o, que, a des
peito das crises terem sido muitas e violentas, um
anno de governo do Presidente Campos Salles levanta
sensivelmente o seu systema.
A agricultura, abalada com a extinco da escrava-
tura, restaura-se e entra hoje nnm periodo de flores
cncia que jamais conhecera, o trabalho do colono
pago, bem dirigido, e o meehanismo moderno recu
perando o tempo desperdiado na rotina, supprindo
com desmedidas vantagens os braos indolentes e des-
ageitados do escravo. O campo toma assim um riso
nho aspecto de nova cultura, uma area menor, bem
tratada, produzindo o mesmo ou mais. \
O commercio amplia-se, pnsa-se a srio nos tra
tados de importao e exportao internacionaes; o
capital abre dia a dia novas fontes de credito e a in
dustria solta os primeiros vagidos da sua recemnas-
cena gigantesca.
As artes balbuciam, e a litteratura amoldando-se s
formulas scientiicas, guardando sempre o seu padro
nacional, avana victoriosa, levando na vanguarda uma
poesia lyrica vehemente.
um povo que vae de longada para o Progres
so, rum a marcha offegante, num galgar de onda a
que nenhum escolho far frnte.
Ha dez annos que a sua vida se localisa nas lu-
ctas polticas, que o seu peito arfa de cuidados, as
sustado a cada perigo que ameaa a sua constituio.
DA ARTE NO BRASIL 9o

Abandonaram tudo, e, nesse desamparo em que dei


xaram as fontes vivas da nao, assaltadas logo pelos
bolsistas judeus, verdadeiros urubus da sua econo
mia poltica, elles provaram superiormente o seu
afincado civismo, a sua tenacidade patritica, que os
retinha de vigilia e atalaia augusta esphynge da Re
publica.
Chegaram, porm, ao fim das provaes.
Ser de vr agora esse mesmo patriotismo e essa
mesma energia conjugarem-se a favor do seu restau-
ramento economico.
Fere-se a estas horas l-baixo, no paiz do sol,
uma nova campanha, menos brilhante talvez, mas
da mesma frma nobre, do mesmo modo grandiosa.
E elles ho-de saber ser grandes, ho-de saber ser
heroes nessa batalha da paz, como o foram na outra.
Os actos de bravura da nova cruzada comeam j. Pre-
sente-se, nessa propaganda para desthronar a Crise,
a mesma febre em que ardiam todas as veias daquelle
povo, quando se tratou de apear um principio.
So primeiro as economias de toda a ordem, o
cerceamento da despeza publica a todo o transe, as
reducces, a amortisao paciente, voluntria, teimosa
da Divida. Mais um nobre exemplo que as autocracias
arruinadas podem colher desse povo moo e millio-
nario.
Mas, vem depois o fomento agrcola, o desenvolvi
mento commercial, a inaugurao auspiciosa da indus
tria, as sabias medidas despertando da somnolencia as
riquezas publicas inexhau iveis.
9G DO CIVISMO E

Uma vez lanada a exhortao patritica para a


batalha economica, todas as forcas se concentraro e,
em breve, em menos tempo do que levou a desenvol
ver-se a crise, as fontes vivas da nao jorraro de
novo renascidas. E dias viro em que os estadistas 1
brasileiros tero por nico pesadelo uma abundancia
de riqueza, ameaando um outro excesso de produ-
co a do oiro. A
Elles no teem a negra necessidade de recorrer ao
emprstimo, hypotheca, aos titulos de divida. ,0 seu
solo basta para lhes pagar todas as bacchanaes do Pro
gresso, todas as loucuras da civilisao. Emquanto
houver um brao para cavar nunca faltar oiro quelle
povo. 0 seu alto commercio no representa mais que
as migalhas do seu poderio. Toda a sua fortuna reside
na terra, cada hectare rendendo mais que uma casa
bancaria, cada geira cultivada luzindo mais que uma
es Ire 11a.
Comprehendendo isto, elles desprezam as carreiras
intellectuaes, renegam os diplomas scientificos para
se devotarem amorosamente terra, que, como uma
amante, smente espera o beijo fecundante para con
ceber e procrear. E um paiz, cuja riqueza podia tor-
nal-os indolentes e parasitas, depara-se-nos um povo
de productores, que vae buscai' terra livre, sem
fim, os meios da sua independencia moral, para dal-
li fazer a sua profisso de f de homens livres,
dispostos s luctas generosas, sem ter de escutar a
voz dos seus interesses nem de consultar a vontade
de donos.
DA ARTE NO BRASIL 97

Plantam por suas mos o po que comem; antes


de consummir, produzem.
Dahi a independencia da famlia e do estado em
que cada homem vive, o cidado sendo uma fora e
uma vontade dentro desse Estado, o indivduo in
fluindo na collectividade, sem que a collectividade
possa corrompel-o, sem que elle tenha interesse em
corromper aquella.
A Escola entre elles no uma fabrica de certifi
cados de p o b re za ... de espirito, habilitando para as
administraes publicas. Os seus cursos preparam para
a vida, no forjam funccionarios. As suas ambies
vo alm do miservel funccionalismo. Yoltam-se para
as situaes mais lucrativas, mais independentes, por
conseguinte mais dignas.
Aos vinte annos o homem uma fora e uma von
tade, que no precisa contar com mais ningum, se
no comsigo proprio, que dispensa o patronado da fa
mlia e no corre ao Estado a esmolar de joelhos o
po de cada dia. Emancipado cdo da familia, porque
elle sabe que pode contar com as suas prprias foras,
entra na vida pelo amor, e cria assim essa familia
numerosa, esse lar modelo, cujos filhos sero ama-
nhan, sua imagem, egualmente bons, egualmente
generosos, tendo a mesma divina imprevidencia da
sua mocidade, perpetuando a sua obra de amor e
de f.
Por educao, por indole e pelo exemplo, liberto
da dependencia do Estado, esse homem uma fora
e no um lacaio.

V
98 DO CIVISMO E

Homens teis so homens independentes; homens


independentes so homens livres.
Dahi, o seu espirito de independencia irrequieta,
o seu civismo. Assim, a individualidade quem presta
o precioso concurso collectividade, muito longe desta
o sustentar a elle.
E quando um cidado acceita um cargo publico, j
presta um servio, no recebe um favor.
O dr. Murtiuho, actual ministro da fazenda, um
dos grandes vultos da medicina brasileira, sendo tam
bm um mathematico illustre. s tres horas que de
dica ao seu consultorio, no chegam para attender a
fila de doentes que se estende pelo corredor, pela es
cada, at ao portal, e que se queda desconsolada ao
vl-o sair de carreira, inda perseguido por algum en
fermo mais afflicto, que mesmo a andar insiste em
narrar-lhe os seus males ou por pessoas desoladas
que imploram a sua assistncia junto dalguin leito.
Tal a concorrncia, que a sua honestidade se viu for
ada, para a reduzir, a augmentar o preo das consul
tas. J eram cras, agora deviam escaldar e elle pode-
ria dedicar mais atteno aos seus doentes, e poupar
um pouco a sua vida, exhausta de trabalho. Mas, no
foi assim. A concorrncia continuou a ir tomar vez,
duas horas antes do dr. Murtinho chegar ao consulto
rio. Nem uma desero! E, pelo telephone, pelo tele-'
grapho a perseguio continuou lanando-se afflicta
sobre este assombroso clinico, cujas batalhas con
tra a morte teem refinado o corao, a pontos de
no se fazer conduzir nas suas carruagens, porque
DA ARTE NO BRASIL 99

as caladas do Rio de Janeiro machucam os ani-


maes t
Uma pasta de ministro a um homem desles, que
ganha o que quer, que vive num esplendor de con
fortos e na mais integra independencia, deve pesar
como um fardo; e nem mesmo por uma natural razo
de vaidade se explica o sacrifcio, porque o seu nome
no pode ser mais conhecido, mais respeitado, nem
mais amado. No haver hoje, decerto, no Brasil,
quem no lhe deva a salvao dum parente, dum
amigo, dTim conhecido.
O paiz, porm, necessitava delle, com a mesma
pressa que um dos seus doentes. Habituado a sacrifi
car a sua pela vida dos outros, este homem installou-
se cabeceira desse grande doente, que podia dum
momento para o outro apresentar certa gravidade.
E; vemol-o assim assumir pela segunda vez a ge
rencia dos negocios da Fazenda, no primeiro minist
rio da presidncia Campos Salles.
Exactamente da pasta da Fazenda que deveram
sair as primeiras proclamas da grande batalha, em
que o Brasil se lana agora. Na divisa do novo
governo, lia-se escripto em grandes letras d oiro
Economias. Fizeram-se economias. Isso porm, no
bastou. Tornou-se foroso lanar mo do Im posto; e
foram os de consumo os primeiros impostos decre
tados. O commercio protestou, por todos os modos,
fechando as portas, dirigindo mensagens, impondo,
pedindo, discutindo, reclamando, pela cordura e pela
violncia.
100 DO CIVISMO E

Nada obteve.
Mesmo um addiamento, que parece ter sido pedido
para comear a vigorar a lei, foi indeferido. Quando
se levantou to geral opposio do commercio, re-
ceiou-se que o ministro se demittisse.
Mas elle estava alli num posto de sacrifcio, sacri
fcio dos seus interesses, da sua paz; ou o paiz pre
cisava dos seus servios e acceitava obedientemente as
medidas que elle indicasse, ou no.
Elle que no precisava do paiz, nem do cargo,
nem do governo.
E o imposto comeou a vigorar, a despeito de to
das as opposies, apesar de todos os protestos. No
fosse este homem um independente, tivesse elle a ne
cessidade de angariar sympathias polticas, para pro-
seguir na sua carreira publica, vivesse elle exclusiva
mente da politica, e veriamos se elle resistira com
aquella intransigncia perante um collosso, como o
commercio brasileiro.
Gomo este, um nunca acabar de exemplos flagran
tes do civismo brasileiro, o cidado ingerindo-se na
coilectividade, quando a ella pode levar o bom con
curso dum talento ou duma aptido. A coilectividade
tambm no despreza os elementos que podem ser-lhe
proveitosos. Por isso, o cidado alli uma fora, mas
uma forca consciente, que sabe a sua importncia pe
rante os destinos da nao, que est compenetrado da
auctoridade da sua voz, a qual pode mudar a phase
d'uma questo e importa ao governo.
Desta conjugao intima, da individualidade com
DA ARTE NO BRASIL iO l

a collectividade, ambas puras, ambas incorruptveis,


resulta esse povo forte, senhor do futuro.
Teem tudo por elles. A terra vasta, pullulando
de seiva, recrudescendo de fecundidade a cada sol que
nasce, escondendo maturidades at debaixo dos ramos
seccos, atira prodigamente para o espao n com as
sementes doiro, da sua riqueza desvairada.
O sol flammejante'rasga scintillaes de diamantes
no co cr, festejando a victoria da natureza bruta,
num hausto calido, que vae contaminando os cam
pos vastos, da sua febre de fertilidades, num hymno
portentoso de alegria, de amor e de fora.
Cordilheiras de cr marinham para as supremas
alturas, desafiando os astros com a magnificncia da
sua vegetao gigantea.
Do co inviolado ce uma benam longa sobre a
terra sem fim. Cordovalhas dagua, intumecidas de se
mentes e de ovulos, jorram pelo dorso das collinas,
infiltram-se pela escarpa dos m orros, semeando, var
rendo, fecundando.
Num canto rejubilaute de fecundidade, uma flora
multicr e perfumada brota.
Sol, terra, aguas, tudo disputa lhes offerece a
vida, ungindo-os de f, embebendo-os de fora, inci
tando-os a amar, promettendo-lhes a conquista do mun
do, a restante humanidade indo expontaneamente s
suas terras render-se submissa. E elles entregando-
se confiadamente sua obra de paz, vo incessante
mente alargando o seu dominio, a mulher e a terra
102 DO CIVISMO E

procriando, luctando harmoniosamente para a suprema


victoria da vida e do amor.
Ser, pois, esse povo o predestinado dos sculos,
aquelle que triumphar atravez todas as perturbaes,
porque elle a soberba gerao dos fortes, dos fe
cundos, uma cachoeira de f tendo passado pela sua
alma virgem , banhada dum sol de amor, de saude,
de alegria, bafejada por um longo spro de infinito.
SEGUNDA PARTE

AS CIDADES

Logo de manhan, os tramways elctricos, cada


um comboyando quatro, cinco bonds, comeam a des
pejar gente no Largo da Carioca, uma das fronteiras
da cidade commercial. Numa lufada entram no largo,
param o tempo indispensvel para alijar a carga hu
mana e, dando rapidamente a volta curta, partem de
novo, sem perda dum minuto, cruzando-se com outros
que veem egualmente cheios, egualmente offegantes
na sua marcha implacvel. Caminham assim unidos
num s corpo at ao Largo do Machado e ahi desta
cam-se, a recrutar mais gente, para o Botafogo, as
Laranjeiras, o Largo dos Lees, a Praia Vermelha, a
Escola Militar, despertando com o seu timbre electrico
o silencio desses aristocrticos suburbios do Rio de
Janeiro. Dahi a horas, eil-os que volvem, com novo
carregamento de trabalhadores, trazendo ainda na sua
104 DO CIVISMO E

longa cauda um pouco da frescura dos longes, por ]


onde passaram e um resqucio do aroma das aguas j
que, de fugida, viram morrer na fina areia da baliia. j
E assim, para l e para c, de kilometro em kilo- ;
metro, os tramways elctricos correm a linha, uns
aps outros, como a perseguirem-se.
De quarto em quarto de hora, as escadinhas dum -
pavilho, adjacente a esse Largo, botam uma baforada j
de gente, viuda, tambm num bond electrico, dos j
planaltos de Santa-Thereza ou das sombras hmidas do
Silvestre.
A esse tempo, uo largo de S. Francisco de Paula
opera-se um desembarque idntico. Dos extremos da
cidade, dos frescos pendores como das lisas fachas mar-
ginaes, a populao vem tocada pelo sol, reunir-se no
centro da cidade, na Baixa, para a grande batalha do
trabalho.
s 8 horas da manhan o bond transferiu para a
cidade o arrabalde.
A rua do Ouvidor tem, ento, o seu primeiro as
pecto. Percorrem -na apenas empregados do commer-
cio, que passam aodados para os escriptorios, donos
de estabelecimentos que vo s suas casas antes dal-
moo e algumas senhoras fazendo compras, pela fresca.
A famosa artria est a essa hora, por assim dizer
despovoada, o que permitte aprecial-a, coisa deveras
im possvel dentro dalgumas horas, em que ella se
r atulhada de gente. Estreita j de si, como longa,
parece ainda mais estreita: no uma rua, mas uma
travessa, um becco, uma viella. O leito declina para
DA ARTE NO BRASIL 105

o centro, em regueira. Os prdios altos e compactos


ensombram-na ; mas donde a onde s esquinas das
ruas, que perpendicularmente a cortam, ha manchas
de sol.
Puzessem-lhe um toldo e seria um vestibulo.
Mas, a pobreza do campo desapparece ante a magnifi
cncia e o luxo dos estabelecimentos. Em edifcios
maravilhosos, de bellas frontarias, prejudicados pelo
local acanhado em que se encontram, uma verdadeira
exposio de elegancia e de gosto incita ambio e
ao luxo, transporta-nos a uma authentica e abasta
da civilisao. Alternando-se confusamente, como se
se acotovelassem para chamar quem passa e. ofere-
cer-lhe as suas novidades, desfilam n u m deslum
bramento de montras, as casas de modas, os perfu-
mistas, as camisarias, os magasins cyclistas, as cha-
rutarias, os livreiros, as papellarias, os pastelleiros,
as casas de fructas e as confeitarias, os cafs, as
redaces dos grandes jorn aes, a moda, a iguaria, a
ostentao, a arte, o bric--brac, a joia.
As vitrines reteem-nos: um manequim, que exhibe
uma toilette em que a arte duma franceza repro
duziu o ultimo berro do boulevar; dacol, uma gra-
vataria tenta-nos com o reflexo das suas sdas; agora,
chapus dhomens evocam nas suas formas inglezas,
toda a nobre correco dum gentleman; naquella,
rotulos exquisitos de essencias novas perturbam-nos,
como se todas ellas se entornassem a um tempo; e
a montra d um joalheiro prga-nos a ambio, clama
por collos ducaes e olha-nos com o seu rebrilha-
106 DO CIVISMO E

mento, perscrutadoramente, parecendo sorrir ou des- i


denhar, conforme a aborda um millionario ou um rom-
pe-solas.
Prosegue-se. Mas uma nova perseguio lana-se
sobre ns: so as taboletas e os pequenos afliches, |
que se alternam com os pequenos rotulos ferrados l
aos humbraes, esse commum indicador de zinco dos
consultorios mdicos, escriptorios de advogados, en
genheiros e architectos. E, sem querer, como se a
vista nos ficasse collada na tinta viva das letras mons
truosas, vamos soletrando: Hotel Petropolis, Gazeta
da Tarde, Caf do Rio, Alfaiateria Valle, la ville
de Bruxelles, Livraria Laemmert, Dentista Americano,
Caf Globo, A Cidade do Rio, A Noticia, M.me Dreij-
fus, modista, Livraria Fauchon, Livraria Garnier, Ra-
seur et coiflfeur, Gazeta de Noticias, e depois, a par, os
dois largos prdios do Paiz, com o seu salo terreo,
para as exposies, dando a direita ao edifcio do Jor
nal do Commercio, os dois colossos parecendo ter-se
aproximado, para tacitamente provarem a tranquilli-
dade da sua fora.
Estonteante como um cheiro de tintas, titulos e
rubricas andam danando ainda ante os olho.s, num
torvelinho de rclame, confusamente: An Prix Fixe, ?
Casa Varella, e tc. . .
Um novo reforo, porm, dir-se-hia que acaba de
chegar cidade, porque atravessam agora a rua v
rios grupos, de maleta de couro balanando na mo. De
certo gente que chegou 11 a barca de Petropolis, a cida
de de vero, na outra banda, a corte dos diploma-
DA ARI NO BRASIL 107

1 tas, dos altos funccionarios e dos commerciantes afi-


I dalgados.
0 Rio de Janeiro vae, ento, almoar como se
I esperasse apenas aquelles hospedes para se pr
I mesa. Da rua do Ouvidor rua Primeiro de Maro,

I
1 a serie interminvel dos hotis e dos restaurants d

I
la carte, anima-se, todos elles cheios, cunha, com
um tinir de pratos e fragor de vozes. Durante essa

I
I hora ou hora e meia, faz-se is to : uma proviso, para
a campanha que comear logo.

I
s 11 horas, tudo est a postos e a faina comea,
enfebrecida.

I
Na esquina da rua dlfandega e rua da 'Quitanda,
corretores e commissarios de caf conferenciam. En-
I xamam zanges, esperando cambio. Caixeiros viajan
tes sobraando amostras somem-se nos profundos
I armazns. Um carroo conduzindo saccas de caf, ar-
rasta-se lentamente, pesado, chocalhando as correntes,
| a crypta da carga balanceando como uma pluma.
porta dum estabelecimento, caixes enormes, como

t pores de navio, vomitam fazendas que empregados


conferem nas facturas. Homens fortes de mos a aba

nar, passam apressados, deitando bons-dias, para os


lados, com as baforadas do charuto.
Pelas ruas de menos movimento, um bond de via
reduzida passa ligeiro ao trote meudo das suas mulas.
Pelos trilhos deste bondinho, carrocinhas de mo, com
fardos, deslizam suavemente impedidas por moos
d arm azem ; chegados porta dos depositos, des-
carrilam-iPas, com um puxo forte, e, batendo com
108 IX) CIVISMO E

ellas 11 a rampa de madeira, vo de novo entrar nos


rails que juncam 0 cimento da casa de negocio, dei i1
xando aps um resoar de choques. 1
L dentro, nas casas de negocio, escurido dos
armazns que trespassam a rua, bustos de emprega
dos, trabalhando em mangas de camisa, sem collete, li
alvejam. fj ieao
Dois homens caminhando estugadamente, encon- 3
tram-se, param um momento, sem se apertarem a mo, f
trocam de certo algumas palavras commerciaes e se In
param-se outra vez, sem um cumprimento, um leve
gesto de chapo, retomando 0 seu passo apressado,
inflexvel.
Sobre os balces das lojas darmarinho, rimas de
peas de panno cr, de chitas e de brins, encaste
lam-se, n uma montanha de tecidos, exhalando um
cheiro acre de andinas. liii
Num bar, emborcando chops, bolsistas inglezes,
allemes e brasileiros vo entremeiando os copos de 9i
cerveja com as cifras dos titulos. L de baixo, do
bairro dos commissarios, vem um cheiro suffocante a
caf em gro; porta duma casa uma negra velha U
criva cibos de caf. Negros descalos, 0 tronco n,
reluzindo em camarinhas de suor, acarretam saccas de
caf para uma carro a; em cima, outro negro accom- ^:irn
moda-as, empilhando-as ao longo umas sobre as ou its
tras, puxando pelas orelhas da linhagem. Dentro, sobre
uma banca, um empregado escolhe amostras de caf.
Sae dum armazm, com 0 cho hmido de salsu-
gem, um cheiro a carne scca.
109

A pouco e pouco de todas as ruas perpendicula


res do Ouvidor, vae brotando mais gente.
E, em breve, naquella Baixa semelhante em tra
ado de Lisboa, nas suas ruas nascendo parallelas
do caes, cortadas perpendicularnfente por outras tam
bm parallelas entre si, formando quarteires, pe
quenos quadrilteros que se engastam at formar es
se grande quadro, que lembra uma caixa dhagua;
iraquelle labyrintho de ruas e travessas, uma massa
de trabalhadores agglomera-se. choca-se, esbarra, pra
em frente a um carroo que passa, prosegue, dobra
uma esquina, sme-se num armazm escuro, trepa a
um sobrado, transpe o gradeamento dum Banco a
; saber o cambio, e sae pela outra porta azafamada-
mente a comprar caf ou a vender libras, encontra-se,
comprime-se, lucta, corre, trabalha, 11 uma onda, nhima
actividade, num delirio, ardendo em febre.
Insensivelmente um rumor de vozes e de passos,
$
ergue-se, perturbnnte. O sol escalda. Faz calor.
Na rua do Ouvidor ha, agora, difficuldade em
transitar. Uma onda de povo, em longa cauda, desfi
la, cruza-se, atravessa-se na nossa frente. Anda-se
devagar e s a muito custo se rompe, pedindo licena,
como na coxia d um theatro. Na esquina desta com
a rua Gonalves Dias, grupos de estudantes barram
a passagem, conversando alto, discutindo poltica,
fallaudo de mulheres, de livros, de theatros, de pol
tica, fazendo dalli o seu cercle, riudo, animadamente,
com mocidade e com alegria.
Uma mulher galante passa num envoltorio de
110 DO CIVISMO E

sdas e jias, saudada com adorao pelas alas mas


culinas, que se abrem, fascinadas, como passagem
duma deusa.
s portas, na calada e pelos passeios, uma mul
tido compacta mexe-se, fervilha, agita-se, ri, delendo-
se aqui, espera que um grupo parado a cumprimen
tar-se queira proseguir, rompendo com difficuldade e
com ruido. Falla-se alto, como n um botequim; e,
no rumor das vozes e dos ps que se arrastam,
como numa rua por onde vae passando uma procis
so, pittorescamente estralejam preges. Regorgitam
de gente os botequins; creados empunhando constan
temente uma cafeteira em cada mo, uma com caf,
outra com leite, circulam a custo por entre as mesas
repletas. Outro, com as notas methodicamente entala
das nos dedos da sinistra, faz a cobrana.
Freguezes afainados deixam o nikel em cima da
bandeja. Caras que ainda agora sairam, voltam a to
mar mais uma chavena de caf, que a dcima quinta
desse dia, sob todos os pretextos; porque um amigo
convida, porque se est a transpirar, porque ha dres
de cabea, do sol ou do mormao, porque se fumou
muito, porque ha um motivo para isso ou povque o
no ha. Mas entram, batem desesperadamente com
as colheres na salva de metal, e medida que o creado
verte o caf j elles mechem o assucar, pagando em-
quanto o esto tomando e sahindo ainda a limpar os
b eios; vo ali pelo caf, apenas, como quem pra a
beber um copo dagua. Ningum se demora no bote
quim, por onde desfila durante o dia uma clientella
DA ARTE NO BRASIL 111

de milhares de pessoas, fluctuando, pagando e an


dando.
E os botequins, as leiterias parecem ser um alar
gamento da rua, com o seu bulieio e a sua berraria
as suas portas sempre abertas, atulhadas de gente, que
no deixa ver onde termina o passeio e onde o estabe
lecimento comea.
C fra, est-se em plena festa. Das lojas de mo
das, senhoras e moas, bem vestidas, sem rompendo
dificultosamente, caminhando ao acaso pelo passeio,
pela calada, aproveitando as raras clareiras de gente,
que os grupos abrem.
Da janella dum a redaco falla-se para a rua. s
portas dos jornaes, pelas esquinas, nos humbraes
dos estabelecimentos, no meio da rua, ha homens,
agitando-se, discutindo; mas o elemento principal, um
dos mais fortes motivos desse ajuntamento e d'essa
rua, , sem duvida a Mulher, que desfila trium-
phanlemente, evocando todas as raas, todas as eda-
des, todos os typos, todas as condies.
Agglomera-se em frente ao Armazm de Pianos
do Arthur Napoleo, onde, na montra, toda uma com
panhia lyrica se exhibe em costumes dopera.
Na saccada d um dentista, moas de chapo olham
distrahidas a multido. Um grupo de deputados dis
cute. entrada duma livraria, um quadro negro an-
nuncia a giz as ultimas novidades. E na montra d o u
tra, branqueja mais uma nova brochura de Coelho Net-
to, numa constante levedao de trabalho. Um dicto
de espirito provoca uma gargalhada; por cima dos
106 DO CIVISMO E

mento, perscrutadoramente, parecendo sorrir ou des


denhar, conforme a aborda um millionario ou um rom-
pe-solas.
Prosegue-se. Mas uma nova perseguio lana-se
sobre ns: so as taboletas e os pequenos afficlies,
que se alternam com os pequenos rotulos ferrados
aos humbraes, esse commum indicador de zinco dos
consultorios mdicos, escriptonos de advogados, en
genheiros e arcbitectos. E, sem querer, como se a
vista nos ficasse collada na tinta viva das letras mons
truosas, vamos soletrando: Hotel Petropolis, Gazeta
da Tarde, Caf do Rio, Alfaiateria Valle, la ville
de Bruxclles, Livraria Laemmert, Dentista Americano,
Caf Globo, A Cidade do Rio, A Noticia, M.me Drey-
fus, modista, Livraria Fauchon, Livraria Garnier, Ra-
seur etcoiffeur, Gazeta de Noticias, e depois, a par, os
dois largos prdios do Paiz, com o seu salo terreo,
para as exposies, dando a direita ao edifcio do Jor
nal do Commercio, os dois colossos parecendo ter-se
aproximado, para tacitamente provarem a tranquilli-
dade da sua fora.
Estonteante como um cheiro de tintas, titulos e
rubricas andam danando ainda ante os olhos, num
torvelinho de rclame, confusam ente: Au Prix Fixe, .
Casa Varella, e tc . . .
Um novo reforo, porm, dir-se-hia que acaba de
chegar cidade^ porque atravessam agora a rua va- 1
rios grupos, de maleta de couro balanando na mo. De
certo gente que chegou 11 a barca de Petropolis, a cida- j
de de vero, na outra banda, a crte dos diploma- 1
DA AIVEE NO BRASIL 107

tas, dos altos funccionarios e dos commerciantes afi-


dalgados.
0 Rio de Janeiro vae, ento, almoar como se
esperasse apenas aquelles hospedes para se pr
mesa. Da rua do Ouvidor rua Primeiro de Maro,
a serie interminvel dos hotis e dos restauravas d
la carte, anima-se, todos elles cheios, cunha, com
um tinir de pratos e fragor de vozes. Durante essa
hora ou hora e meia, faz-se is to : uma proviso, para
a campanha que comear logo.
s 11 horas, tudo est a postos e a faina comea,
enfebrecida.
Na esquina da rua dAlfandega e rua da -Quitanda,
corretores e commissarios de caf conferenciam. En-
xamam zanges, esperando cambio. Caixeiros viajan
tes sobraando amostras somem-se nos profundos
armazns. Um carroo conduzindo saccas de caf, ar
rasta-se lentamente, pesado, chocalhando as correntes,
a crypta da carga balanceando como uma pluma.
porta dum estabelecimento, caixes enormes, como
pores de navio, vomitam fazendas que empregados
conferem nas facturas. Homens fortes de mos a aba
nar, passam apressados, deitando bons-dias, para os
lados, com as baforadas do charuto.
Pelas ruas de menos movimento, um bond de via
reduzida passa ligeiro ao trote meudo das suas mulas.
Pelos trilhos d este bondinho, carrocinhas de mo, com
fardos, deslizam suavemente impedidas por moos
d arm azem ; chegados porta dos depositos, des-
carrilam-nas, com um puxo forte, e, batendo com
112 DO CIVISMO E

hombros da multido parlamentam dois moos. Co


menta-se o ultimo artigo de Jos do Patrocnio. Em
certo ponto da rua vae uma dissidncia por causa
d uma actriz. Subitamente levanta-se um borborinho
e a multido precipita-se para um boletim affixado
porta d'um jornal so os telegrammas da guerra.
Circulam boatos. Blagues espumam deixando no am
biente um vago cheiro a escandalo cr de rosa. De bra-
o dado, dois homens descem a rua vagarosamente,
saudando caras conhecidas. ala dos Novos, defende
a entrada da livraria Fauchon. Viajantes, d'um vapor
chegado n essa manhan da Argentina, pem manchas
exticas de vesturio caprichoso. Para encurtar cami
nho, gente de negocio atravessa offegante.
Anda no ar uma camada imperceptvel de p; re
cordaes de essencias finas deixam um rastro em-
balsado, como se se tivesse entornado uma caixa de ps
de arroz. Vem-se todos os trajes, desde o veston claro
e a cassa absurda sobrecasaca preta e ao vestido de
seda. Surprehendem-se todos os typos europeus,
asiaticos, am ericanos; marulham todos os idiomas. O
galanteio s mulheres atirado francamente: hespa- ' |
nhola.
s esquinas, num bouquet de zinco que um bam
bu trespassa, vendedores italianos offerecem flo res;
e nas botoeiras flammejam as violetas, as camlias e
as gardnias, saudando numa alliana de cr e de |]
estylo a suavidade de Junho.
Dir-se-hia ser um dia festivo ou que algum acon
tecimento anormal concentra tanta gente. Todavia 9
DA ARTE NO BRASIL 113

assim todos os dias, durante todos os mezes e esta


es do anno: ruido, sorrisos, galanteios, agglomera-
o, bulicio, exhibio, ostentao, alegria, luxo.
Mas em todo esse luxo, essa agitao nessa dce
ociosidade um grande jacto de vida commercial ioflam-
ma o ar. E a no ser aqui, onde se liana, isto , onde
se vive, tudo o mais trabalha. Aqui evolam-se perfu-
| mes, sussurram galanteios; bem perto, nas ruas pa-
rallelas e transversaes sa-se e o barulho das carro
as, o baque dos fardos de fazenda que rolam no
lagedo, n'um som secco, levantando poeira, substi
tuem alli o fru-frou roagante das sdas.
Em torno s se pensa em ganhar dinheiro. Nin
gum parado. A bengala, que o symbolo dos desoc-
cupados, banida! Os mdicos e os advogados teem
tambm essa desprendida apparencia de quem traba
lha. Todo o mundo lida. _Yae um afan. Falla-se pouco,
por interjeies. D aquella legio de empregados, que
alm se mexe nesse infinito armazm, nem um s
cessar a sua tarefa, para vos responder. E o negocio
fecha-se americana, com duas pennadas: Est di
reito. a palavra de honra, o sello, a deciso, a fir
ma. Sente-se que o strugle-for-life da North-Ameriea
lavra tambm aqui. s tres horas da tarde, comeam
a passar indivduos com massos de notas na mo, des
embrulhadas, o que seria uma imprevidencia ifioutro
meio onde a confiana mutua no tivesse como aqui
I razes de dogma. So os empregados do commercio,
que vo depositr o dinheiro nos bancos.
Declina a faina. O alto commercio terminou o
s
114 DO CIVISMO E

seu dia. O negocio deu trguas. Bolsa concedei;


mais um dos seus armistcios.
quando a rua do Ouvidor apresenta maior ani- ^
mao. Os garotos apregoam a Cidade do Rio. Inva
dem-se as brasseries, os pastelleiros e as confeitarias. ;
Senhoras, homens, rapazes, deputados, advogados, m
dicos, senadores, jornalistas, mulheres galantes, ho- -
mens de letras e commissarios de caf, poetas e fa
zendeiros em villegiatura, empregados pblicos, tudo,, 1
tudo vae tomar o seu cock-tail, trincar a sua empa
da, sorver a delicia dum gelado, saborear a frescura
dum Porto com sypho, comer, beber, ao refresco,
ao pastellinho, guloseima e ao sorvete. Capital-Fe-
deral possue-a a essa hora o Paschoal. E a criadagem
dessa confeitaria pode gabar-se de roar a sua jaqu- *
ta de castorina pelo galarim da moda, da poltica, da
arte, de sciencia e da belleza.
s cinco horas, quando a portada metallica dalguns
estabelecimentos desce num desdobrar rangente, a rua
do Ouvidor entra a despovoar-se, succedendo-se-lhe
a repatriao para o arrabalde, a fuga para o ar e para
o socego. Apenas, uma ou outra pessoa se demora
ainda mercando a sobremesa na loja de fructas, no
armazm de molhados finos ou a limpar as botinas no
terreo atelier dhim engraxate. Smente, s mezas do
Colombo um cenaculo de artistas e escriptores beber- ;
rica o vermouth.
Corre-se, ento, para o bond, como para o collo i
dum cysne, que conduzisse ao paiz desconhecido da
DA ARTE NO BRASIL 115

Agora, ahi desfilam de novo as longas caudas dos


bonds elctricos, arrebatando vertiginosamente, ao
bulicio perturbador da cidade, aquelle contingente de
trabalhadores, acogulados de povo, levando at nos
estribos cachos de gente que se segura por milagre.
E ao longe, entre as faiscas que os conductores
aereos despedem, pondo instantneos deslumbramen
tos azulados, as folhas roseas da Noticia esvoaam,
como bandeirolas do proprio bond, em marcha para
a paz.
A partir dessa hora mais ningum pensa na rua
I do Ouvidor. Assim como pessoa alguma deixa de ir
um s dia a essa rua, onde parece sentir-se estreme
cer o corao da cidade, muito fluminense haver tam
bm que l no tenha posto os ps depois do lusco-
fusco.
noite, muito cdo, a tumultuosa artria, cabeceia
s escuras. No primeiro quarteiro, que pga com o
largo de S. Francisco, ainda ha a luz incandescente
d;algum estabelecimento. Os outros, porm, jazem
desprezados. O caf do Rio convida conspiradores.
Fecharam as casas de modas, as confeitarias; e as pr
prias redaces, que durante o dia conservam as qua-
I tro portas do seu salo terreo abertas, mal descer-
ram agora uma nesga, por onde se enfia o pessoal.
Das 10 da noite s 10 da manhan, transitam tilburys,
o que d o effeito de pisar-se um corpo que dorme.
Nessa como nas outras ruas, toda a vida cessou.
Apenas os policias conversam s esquinas; e de quan
do em quando, um distribuidor do telegrapho com-
*
116 - DO CIVISMO E

munica s redaces qualquer convulso do estertor


europeu.
A essa hora, quem quizer encontrar o Rio de Ja
neiro ter de ir s chacaras de Botafogo, das Laran
jeiras, de S. Christovo ou aos theatros, aos velo-
dromos e aos frontes. O centro desloca-se, ento,
para a praa da Constituio, donde nascem as ruas
que amparam as casas de espectculos.
Como ha frequentadores para tudo, o Apollo, o
Lucinda, o SantfAnna funccionam s vezes simulta
neamente, sem temer a concorrncia do theatro S.
Pedro, de opera lyrica. E os actores conseguem arre
gimentar legies de admiradores exaltados, como iTou-
tras cidades as fnnambulas e as divetles. Qualquer ga-
lan de comedia provoca desavenas entre os espe
ctadores, nos quaes por sympathia tanto como pelo
talento, conta fanaticos intransigentes.. Assim , as fes
tas dos artistas despertam esse enthusiasmo e adqui
rem essa solemnidade que Lisboa costuma conceder s
suas pretendidas glorias nacionaes.
Todavia, no so smente a peca e os actores que |
chamam assim tanta gente ao theatro, a pontos de ha
ver pessoas que os percorram todos n mesma noite.
A mulher galante vale talvez mais que o cartaz de
uma zarzuella ou dTinaa operta. So ellas que convo
cam essa extraordinria concorrncia aos jardins de
vero, que servem de vestibulo s casas de espectcu
los. s vezes nem se passa d esses jardins, onde
se ouve apenas o sussurro da orchestra, dentro, em-
quanto fra, sob as estrellas luminosas, indifferente
DA ARTE NO BRASIL 117

multido que fluctna, pelas mesas de ziuco e apraza


a noce entre dois bochs.
Pelas ruas do Lavradio e adjacentes, nas soleiras
ou nas janellinhas terreas, vozes arranhadas segredam
a quem passa, batendo-lhe no brao pancadinhas ama-
veis de leque, com ternuras abjectas, mal-traduzidas do
russo, do francez de trottoir e do italiano.
E no Stadt-Mnchm ou no Sladt-Coblentz, os dois
restaurantes celebres da praa, uma mocidade ardente
desbarata alegria e dinheiro com o refugo da liber
tinagem europa.
Entrando-se n'um theatro, n uma brasserie, num
velodromo, n'um restaurante, surprehende-se o mes
mo aspecto nocturno, o duma cidade que se diverte
ruidosamente, com a alegria de quem trabalhou muito
durante o sol, de quem ganhou bem o seu dia e des
cana e se distrahe, agora.
Eis nas suas linhas geraes, a physionomia da ci
dade fluminense. Ella s define o Brasil inteiro.
Lisboa crapulosa e vadia diz a sua populao de
funccionarios pblicos, confessa no seu aspecto alber
gar uma crte.
O Porto d-nos a feio de todo o Portugal norte;
honrado, sobrio e videiro.
O Rio de Janeiro mostra-nos quanto se trabalha
no Brasil.
E toda essa impresso de labor, amenisado por
um prazer doido, se pode ir colher Rua do Ouvi
dor: alli que veem desfazer-se as tempestades da
sua politica, bater as ondas do seu enthusiasmo civi-
i 18 DO GIVISJIO E

co, celebrar-se esse dulo desvairado do carnaval flu


minense, proclamar-se a celebridade dos homens po
lticos, dos jornalistas, dos escriptores, dos poetas e
dos artistas, erguer-se a apotheose da belleza, espu
mar as coleras e os jbilos nacionaes, debater-se as
suas crises e a sua opulncia, corporisar-se o traba
lh o , photographar-se a vida ruidosa dum paiz rico
e moo. Ella diz tudo, a Rua do Ouvidor o bulicio,
a faina, o luxo, a alegria, a poltica, a agitao, a
arte, o amor, o prazer e o espirito.
Nada tem o Rio de Janeiro que invejar a Lisboa.
De construo idntica, se no possue como esta dez
palmos de Avenida, para a fnebre ostentao de ja-
notas rates, , em compensao, dona de edifcios
magnficos e rmodernissimos, como Lisboa no faz ha
m u ito ; a Bolsa, o Gabinete Portuguez de Leitura e
vrios edifcios de casas commerciaes, as arcas de
agua da Tijuca, refrescadas por jardins opulentos, so
verdadeiros monumentos. O Tejo? Sim. Mas a Bahia
do Guanabara, os Pendores do Corcovado, as collinas
de Santa-Thereza e as montanhas da Tijuca curam a
saudade que haja de qualquer canto do mundo. Depois,
a sua vida de sociedade, com o culto pela boa musica
e uma authentica paixo pelo baile, poupa-nos degra
dao dessa vida nocturna, a que ha-de por fora
levar quem no tenha um lar e um fogo para con
vocar os amigos.
Grande cidade a que o trabalho grangeou esses
ares de civilisao, que a tornam a invejada, a aspirao
de todas as outras cidades brasileiras, embora algu
DA ARTE NO BRASIL 119

S mas, como S. Panio, tentem occultar essa emulao


com a boutade ile que o Itio lhes inferior.
Ora, S. Paulo de facto uma linda cidade.
A sua construeo moderna, em leves chalets de
gosto italiano, evoca logo o predomnio duma rapa,
ida do sonho.
Ns iamos da batalha. O nosso punho pesado con
struiu os casares macissos e escuros, com que o Rio
de Janeiro mura a sua Baixa.
Na populao de S. Paulo deve andar, com certe
za, luctuando, um pedao de raa muito artstica, para
assim crear esta cidade moderna, com uma archite-
ctura graciosa, de largas ruas debruadas de frondes,
que parecem aguardar apenas que na onda dos scu
los rolem as scintillaes duma Historia, para se po
voarem de estatuas, de monumeutos e tornarem-se
galerias de museu.
De facto, na sua construeo como nos seus hbi
tos a capital paulista denuncia o frueto duma coloni-
saco italiana.
A Rua Quinze de Novembro, que a Ouvidor
paulista, conjuga nos seus aspectos toda a physiono-
mia da cidade.
Percorrl-a um habito, uma necessidade, um
luxo, um vicio. Comeando esganiada no Largo da S,
onde uma meia-lua de tilburys e victorias se aquar
telam, logo esquina da Rua do Thesoiro entra
a ser mais larga, muito larga mesmo, repartida por
uma via de bonds que a semeia de gente a toda a hora,
at que termina bruscamente, bifurcando-se para a
120 DO CIVISMO E

direita na Rua do Rosrio, mais estreita e sombria*


e esquerda n uma especie de praa triangular, o
Largo do Rosrio, a que o ponto forado dos bonds
empresta a importncia dhim porto de mar.
.n a Rua Quinze que esto as redaces dos jor-
naes, as principaes casas de modas, a maioria dos
consnltorios mdicos, os escriptorios de advogados,
os clubs, as bmsseries, as joalherias, os botequins,
em edifcios elegantes de fachadas resplandecentes e
trabalhadas.
medida que o dia avana a sua physionomia al
tera-se, como participando tambm de phenomenos
vitaes, que o calor do sol estimulasse. Ella que, de
manhan, parecia to larga, os passeios amplos como
que desertos, s tres da tarde o movimento congestio
na-a. Circula dificultosamente uma m assa.de gente,
que caminha aos espasmos, esbarrando, atropelando-se
quasi. As lojas de commercio brilham repletas. Uma
fileira de bonds, ao passo vagaroso e contido dos mua-
res, corta a multido. Ao mostruario exterior do Va-
lerio Aguiar forma-se um bloco de gente, que exa
mina retratos coloridos. No salo terreo do Progredior,
um verdadeiro contingente refugia-se sob o seu tecto
maquill, de soberbos panneaux e miniaturas esfu-
madas pelos muros interiores, num delirio darte de
corativa, a tomar, entre a frescura das plantas orna-
mentaes, chops, sorvetes, o longo programma dos
gelados e dos aperitivos.
porta do Sport-Club, a jeunesse dore da formosa
paulica discute interessada os pares das prximas

i
DA ARTE NO BRASIL 121
corridas, vendo passar olhos modelares levados por
corpos preciosos, que uma allucinada ostentao, mais-
exaggerada ainda que nas fluminenses, cobre de sdas
e de jias. Uma facha escarlate passada de lado a lado
da rua annuncia a letras brancas, garrafaes, uma
grande corrida de cavallos. Da Casa Levy.senhoras en
tram e saem a comprar a ultima valsa. Falla-se alto
e de tu d o : de negocio, de amor, de poltica. Gaiatos
apregoam A Plata; e ao ouvido, pessoas bem infor
madas, commentam o fundamento dum boato, inser-
to na famosa seco dos Constas. Na livraria Garreaux,
uma clientella numerosa precipita-se sobre a ultima
palavra da sciencia, a ultima victoria do verso, a
ultima ousadia do romance. Dum grupo de moas
que escolhem esquerda entre a phantasia do papier
lettres, colorido e lustroso como tecido a sda,
vem o suspiro dum perfum e penetrante e caro. En
tretanto, amadores intallectuaes vasculham as montras
e os balces, onde a litteratura franceza proclama a
sua incomparvel fecundidade. As duas portas dum
botequim exhalam mornas expiraes de fumo Barba-
cna envoltas entre um fracasso de vozes animadas.
No Correio Paulistano affixam boletins. Pela rua, en
costados aos humbraes e vos de portas, espalham-se
agrupamentos. Surprehendem-se aqui e alli restos
de phrases, em dialectos italianos. Pelo meio da rua,
marchando em columna para l e para c, futuros ba
charis julgam a politica e a litteratura. A concorrn
cia no diminue.
Se houvesse mais alegria e o luxo fosse menos so
422 DO CIVISMO E

brecarregado, dir-se-hia reproduzida a saudosa traves


sia da Rua do Ouvidor.
Um tilbury rompe a custo, aos poucos, sumindo-
se entre o praguejar do conductor napolitano, n um
arranco desaffrontado, pela Rua da Boa-Vista, que
gaiatos italianos coalham entrada, parodiando as
batalhas contra Menelick, cujo resultado final a
fuga, a disperso, sob a carga cerrada dos sessenta mil
nmeros da Fanfulla. Quasi simultaneamente o sym-
pathico prego do Dirio Popular despedido ale
gremente pelos m insculos e vidos' vendedores. A
pouco e pouco, a Rua Quinze esca-se ha j trechos
onde a pedra branqueja, apenas velada por um d es
troo de poeira. Esquecidos aos humbraes do Estado
de So-Paulo, vultos polticos; e aqui ou acol reda-
ctores dos jornaes respiram esse cheirume de civili-
sao da Rua Quinze, que no lhe foi dado gosar
durante a escravido do seu dia de trabalho.
Em frente ao Largo do Rosrio, a Pastellaria Cas-
telles tem, ento, o seu reinado, como no Rio o Pas-
choal. No Largo vae um regorgitar de gente, que es
pera o seu bond, de p, sobre os passeios. V en
dedores ambulantes andam por entre os grupos,
com taboleiros sortidos de provocantes cartuchinhos
de papel mal-enrolados e mal-cheios de rebuados,
inquirindo pressurosam ente: Bala!... Quem quer
bala ?. . . Freguez! vae bala ? . . . Engraxates, que
contornam o passeio com o seu atelier de vero, cla
mam chorosam ente: Signor! . . . Signor/ . . . E os
bonds veem da Rua Quinze, fazem um compasso de es-
DA ARTE NO BRASIL 123

pera deante do cnbiculo da estao e rodando pela Rua


de S. Bento acima, distribuem-se para os arrabaldes,
carregados, seguindo a direito at S. Joaquim ou do
brando Rua Direita para o Yiaducto do Ch, cujos pa-
rallelipipedos de madeira as patas dos muares batem
surdamente, emquanto uma fustigada d ar puro an-
nuncia novos bairros, acolhidos s largas avenidas, a
que as cottages de tijollo, recobertas a lavranterias de
cimento do a apparencia de uma cidade de vero, para
os suaves repoisos.
Mas, dobrando a pequenina Rua do Rosrio e en
fiando por um dos cathetos da Rua da Boa-Vista, tres
bonds raspam agudamente nos trilhos, lembrando o
ganir dum co a que pisaram a cauda. So os da Es
tao da Luz, os da Moca e os d'esse Bairro do Braz,
movimentado e populoso, cheio de p, de carroas e
que , por assim dizer, a grande caldeira do systema.
Por l acamparam as fabricas de cerveja, de massas
alimentcias, de aniagem, os depositos, os trapiches,
todo o grosso dum commercio, que procura a visi-
nhanpa preciosa das estradas de ferro ou dos pon
tes martimos. E a Estao do Braz alli est governando
os interesses do seu pequeno povo, com aquelle sector
encarnado, que os monstros respeitam, parando, re
cuando. avanando conforme o seu imperial desgnio.
Ila baforadas de p, como se um edifcio viesse
de alluir. Entre aquella alluvio de carroceiros, o mar
telar dos depositos, o silvar das usinas, com o p,
o seu estridor de vida laboriosa, febril, o sol parece
queimar ainda mais, torna-se mais insupportavel o ca
124 DO CIVISMO E

lor. Uma carroa afunda-se numa sob-roda e da boleia,


por cima das chicotadas vingativas no cavallo, que se
pga moido, um italiano pragueja furiosamente com o
longo pipo entalado na dentua cobreada : Porca
la madona! . . . Sangue i Christo ! . . .
Sol, p, barulho, como num arraial. Cruzam-se
tilburys, cujas rodas quasi raspam nas avantesmas
dos carroes. Hospedarias suspeitas e hotis de ter
ceira ordem reclamam hospedes, com titulos ousados
em taboletas ou nos vidros das lanternas apagadas.
Ao longe, as caucellas brancas da estrada de ferro
desdobvam-se authomaticamente, vedando o transito,
por minutos. Cocheiros de bonds, de tilburys e carro
ceiros vo traduzindo em pragas a sua impacincia.
Nhsto, um silvo agudo esfusia bem perto. E, na via-
ferrea, durante um instante vertiginoso, relampeja
uma sombra. Reabrem-se as cancellas, com um alli-
vio para os passageiros dos vehiculos detidos, sobre os
quaes correm carregadores, as bluzas azues adejando
como azas de insectos, precipitando-se sobre um cor
tio.
Fragores de rodas, de vozes, de silvos, de preges,
de injurias, de pragas e o resfolegar dos motores
irrompem simultaneamente, atordoando.
bem o laboratorio duuna cidade industrial.
L em cima, na cidade alta, no centro, o salo
de vendas, adornado, luxuoso, bem frequentado. Aqui
a olicina, o logar da manipulao, onde ha os chei
ros a graxa e a suor, o barulho, toda a ronda dos-
nobres misteres grosseiros, de quando em quando alar
B A ARTE NO BRASIL 12o

mada por um desastre ou avivada pelo quadro emo


cional dalguma tragdia de amor, desfechando numa
scena de sangue.
No momento actual estremece o prospero Estado ao
embate duma crise medonha, a baixa do caf tendo
paralysado um pouco o seu commercio, acalmado a
sua allucinada febre de progresso e de civilisao.
Outras fontes de receita, porm, se preparam j. E
S. Paulo reivindicar sempre para si, na Unio, o pa
pel do Porto no organismo portuguez. Ella triumpha-
r sempre pelas suas grandes faculdades de trabalha
dora, activa, menos elegante mas mais solida, duma
vida menos brilhante mas mais prospera.
Dona de vivendas para noivar, o seu clima incer
to, traioeiro, com nevoeiros e frios, todavia menos
aterrorisador, para o emigrante, do que o d'outro qual
quer Estado.
Ser, por emquanto, uma civilisao incipiente?
Eis o que preciso no alfirmar perante um bom pau
lista, sob risco de que todo o seu regionalismo se in-
flamme em protestos frementes.
Falta-lhe a vida de sociedade, as noites inesqueci-
das das chacaras de Botafogo e de S. Christovo, onde
a voz dulciicante da fluminense prga a doutrina da na-
turalisao da a lm a; convive-se somente na r u a , as
noites enehem-nas apenas os concertos wagnerianos
do Progredior, uma rara sesso de ba musica no Sa
lo Steinway ou o fatal brouhaha da Paulica Velha,
onde a colonia alleman festeja quotidianamente o maior
triumpho que a sua diminuta colonisao levou quelle
d 26 DO CIVISMO E

Estado o abuso do chop; dormem fechados mezes


inteiros os theatros; as horas, a que os fluminenses
se batem a golpes de espirito, em inatchs de galan-
teios belleza feminina, dissipam-nas os frontes;
ha a nostalgia da Bahia do Guanabara, cujas aguas pa
recem aproximar-nos da Europa ; no ha como na Ca-
pital-Federal a visita dos transatlnticos presenteando-
nos semanalmente com uma pescada fresca, trazida
em frigoriferos ou com umas authenticas queijadas de
C in tra; necessrio um desastre, uma festa, uma
eleio, um motim para que se falle no Rio da joven
Paulica; as graciosas palhoas da Floresta, no con
seguem com a sua fonte de champagne e os seus n
ctares licorosos consolar-nos a nostalgia do Hotel das
Paineiras, no dorso do Corcovado, onde s as nuvens
podem condemnar qualquer peccado cr-de-rosa ,
tudo isto c assim, mas nada d isto se diz aos paulistas,
que se elles o negam com tanto calor porque o la
mentam.
Elles esto fartos de saber que pode o governo
federal mudar a sua sde para o formoso planalto de
Goyaz no intuito de fomentar o povoamento do In
te rio r que nem por isso o Rio de Janeiro deixar
de continuar a ser a cidade ideal para quem amar a
vida.
Fugi a comparaes, que so sempre perigosas.
Elogiae-lhes com moderao, porque o seu genio re
traindo um abysmo de desconfiana , o seu clima,
a soberba Avenida Paulista, os ares de Villa Marian-
na, os seus edifcios leves, rapidamente construdos
DA ARTE NO BRASIL 127

com alguns milheiros de tijolos e umas barricas de


cimento, tudo o que encontrardes mo, que no
ser pouco, vamos. Quando houverdes percorrido as
glorias de hoje, fallae-lhe do seu passado historico,
da bravura dos Bandeirantes; e, debruando-vos so
bre a Yarzea do Carmo, ao dar com aquella sombra,
que negreja alem, entre o nevoeiro, nos descampa
dos do Ipvranga, evocae esse grito para final de pea:
Independencia ou Morte!
Podeis mesmo descer a minuciosidades, admiran
do-lhes a elegancia do vesturio, que o proprio Yalle,
o prncipe dos tailleurs fluminenses, lhes vae inspec-
cionar todas as estaes, montado nas suas polaiuas de
fusto branco.
Q ue*elles esto ao par da moda! Nada os apanha
em falso.
Tanto que s 9 horas da noite, so bem capazes
de perder um bond, espera do Paiz, para ver o que
vae por essa Capital-Federal.. .
II

NOVAS CIDADES

Na physionomia (Testas duas cidades Rio e S.


Paulo se enuncia j a differenciao de aspectos,
que as diversas correntes immigratorias levaram ao
Brasil.
As distancias a que se encontram as povoaes,
influem cerfamente, mas pouco. O povo que as eolo-
nisa quem decide do seu caracter e do seu futuro.
Assim, S. Paulo deixou de ser uma cidade brasi
leira contendo uma colonisao italiana. uma colo-
nia da Ilalia, com uma minima populao de brasilei
ro s uma verdadeira succursal do R Umberto.
Tudo alli italiano: o calolaio, o sasti
ceiro, o marchante, o conductor dos bonds, o cocheiro
dos tilburys, o pedreiro, o architecto, o verdureiro,
o merceeiro, o negociante, o industrial, os servi-
aes, a prpria policia. A propriedade vae tambm
passando a pouco e pouco s mos delles.
No foi uma colonisao, a cooperao de uma
130 DO CIVISMO E

raa immigratoria na vida de um paiz. Foi uma inva


so. E essa invaso da colonia italiana no se deu
apenas na capital. Todas as outras cidades do Estado
a soffreram. Por toda a linha paulista e mogyana 1
mesmo elles se estabeleceram. Ribeiro-Preto, Soro- :
caba, Botucut, S. Carlos-do-Pinhal, Rio Claro, so
delles. O sulco italiano encontra-se no menor aldea-
mento paulista, na margem dos rios, borda das
linhas ferreas, nos planaltos e nos longes do serto.
Abolida a escravatura, S. Paulo recorreu Italia. De
modo que hoje quasi impossvel viver em S. Paulo,
a quem no conhecer a lingua italiana. Quem l resi
dir alguns annos chegar sem esforo a distinguir os
innumeraveis dialectos, que separam esse povo, a
despeito da sua unificao poltica. Os proprios filhos I
de famlias brasileiras aprendem simultaneamente a'
falar o italiano e o portuguez.
Talvez por isso mesmo que S. Paulo nos d
mais a impresso de paiz extranho que o Rio, porque
l a populao brasileira est n uma perigosa minoria.
E a somrna das colonias portugueza, alleman, franco- i
israelita e turca um dcimo da italiana. Os alie- 9
mes, unidos como os molhes de portos artificiaes que I
o vagalhame no desorganisa, ainda conseguem ter
duas associaes germnicas e dois peridicos sema-
naes ou bi-semanaes. Os portuguezes de S. Paulo no
sustentam um jornal, como nenhum periodico paulista,
mesmo os de maior circulao, attinge essa fabulosa I
tiragem da Fanfulla e La Tribuna Italiana.
Ora, quando o pedao d um povo chega a impr I
DA ARTE NO BRASIL 131

populao natural dum paiz, onde se estabelece, a


sua lingua, em vez de adoptar a deste, elle deixou
de ser um collaborador. arroga-se em proprietrio.
Desde esse momento torna-se necessrio vigiar-lhe os
passos, sob pena de elle amanhan confirmar pela
fora a posse do terreno, que o trabalho lhe conferiu.
Ento com uma raa irrequieta, como a italiana,
essa razo do numero advm tem ivel. As revoltas de
colonos, que frequentemente reboliam as Fazendas,
podem mais dia menos dia alastrar-se pelas cidades,
originando crises gravssimas. Elles sentem-se fortes
pelo numero e no se cohibem de o provar ostensi
vamente.
A innovao d'um modesto kiosque, erguido no
canto da ladeira de S. Joo, provoca, pela concorrn
cia que se propunha fazer venda dos jornaos, a ira
dos ragazzinos que se empregam n esse modo de vida.
Era de vel-os em massa, n'uma assuada infernal, ati
rarem-se sobre o kiosque, derrubal-o, fallando em
grve, aos berros, correndo depois em manifestao
collectiva as redaces dos jornaes, pedindo proteco
e justia, levantando um tal clamor que o kiosque foi
removido, a classe triumphante allirmando a sua fora.
E os tumultos do Protocollo, rejeitado pelo parla
mento federal, no se reduziram a alguns assass
nios em sbditos portuguezes na confuso, tomados
por brasileiros se a energia de Campos Salles, ento
presidente estadoal, lhe no puzesse o dique d'um
estado-de-sitio, com as tropas de preveno e a Paia
Quinze blindada a peas de artiSieria.
*
132 DO CIVISMO E

Outras batalhas ha, porm, em que elles so os


invenciveis triumphadores. O commercio, desde o pe
queno negocio da bodega de tcimarino e vinho Chianti
alta importao, no teme a estas horas rivalidade.
O renascimento agrcola est destinado a constituir
obra delles. A Industria quasi lhes deve o ser.
Quando o Conde Antonielli, chegado ao Brasil,
visiton S. Paulo, dir-se-hia que era a sua patria quem
o recebia assim. Numa fabrica de aniagem para as
bandas do Braz, pertencente a um poderoso indus
trial, membro da familia Prado, os operrios e ope
rarias, na totalidade sbditos do embaixador de Um-
berto, acclamavam o ministro como se fosse tlle o
senhor dhaquelle pequeno dominio.
A recepo, que os italianos fizeram ao dr. Sana-
relli, alli ido em experiencias do sro da febre ama-
rella, que suppunha ler descoberto, sepulta a fama
das entradas triumphaes dos generaes antigos, vol
tando vencedores.
Com as escolas que a colonia italiana espalha pe
los bairros da cidade e pelas povoaes do Interior,
com as suas numerosas associaes de classe, a im-
mensa onda de mdicos e advogados, a adopo dos *
generos e vinhos italianos, a procedncia do seu cor
po policial e uma certa representao que os italianos I
j contam em varias reparties publicas, S. Paulo,
decretando a lira unidade monetaria, tem tudo para I
declarar-se um Estado-livre, sob o protectorado do
ilho de Victor Emmanuel.
E dizer que ha dez annos S. Paulo se apresentava
DA ARTE NO BRASIL 133
modestamente com uma populao de dez mil habi
tantes e nada dfisto era assim !
Campinas conservava, ento, o prestigio da sua
situao no interior da zona cafeeira. A sua riqueza
e a sua posio topographica vaticinavam-lhe um lin
do e largo futuro dentro do Estado, para cuja capital
estava talvez indicada. No seu Fro se estreiou muito
advogado que depois se tornou famoso, e n esse tem
po era ella quem fornecia as bases do peclio e da
experiencia dos mdicos. Teve um verdadeiro reinado
de esplendor, de luxo e p oderio; fizeram epoca os
seus bailes e os seus concertos, desenharam-se l
moitas figuras de homens pblicos, era authentica a
sua influencia politica.
A lei aurea levantou alii as melhores barricadas
para a sua revoluo.
N isto, a febre amarella arremetteu contra ella e
terceira investida arrazou-a. sua vida ruidosa trans
formou-se subitamente no alarme dTima populao
em pnico. O seu brilho ofuscou-o a luz sinistra das
fogueiras e o estalar das moblias, que aquellas iam
devorando com as roupas dos amarellentos e tudo
aquillo que o phenoLno podia purificar, ficando a
cidade immersa numa lingua negra de fumo, que
donde a onde se bifurcava em labaredas rubras, como
se a sua populao lhe tivesse lanado o fgo, para a
destruir, antes de a abandonar, em massa, n'um xo
do pungente.
Hoje uma formosa cidade de largas ruas, que o
ar e a luz passeiam desafogadamente. Com certeza, o
134 DO CIVISMO E

delegado de hygiene, que presidiu ao seu recente sa


neamento. tinha a monomania da limpeza : as suas
caladas e os seus passeios esto meticulosamente
varridos, nem que os cobrisse uma parquette que to
dos os dias fosse batida a varadas. Mas o que mais
surprehende o asseio da sua toilette intima, o qual
vae a pontos de no haver pateo de quintalejo, que
no seja cimentado, para poder ser varrido e regado,
evitando-se as infiltraes de imundicie e as conse
quentes emmanaes pestiferas.
Com aquelle co inviolado, em perpetuo azul, e
um silencio de parque real, assim espanejada, a cida
de tem o aspecto de um grande bairro rico, onde uma
crte de opulentos repoisasse.
Todavia de nada lhe valeu o sacrifcio d'esse es
crupuloso saneamento. Quem tinha fugido para S.
Paulo por l se quedou, preso pela vida dissipa-
dora da capital, e Campinas ficou para todo o sempre
excommungada. Os seus palacetes para alli esto
abandonados, fechados; e as carruagens que franjam
a orla do jardim dum praa, em vo aguardam os
antigos freguezes, para os conduzir s suas opulentas
moradias. Nas alegrias rutilas do claro sol parece an
dar a nevoa d:um lucto. Que admira que outros con
tinuem agora a suppl-a um fco de Febre, se os
que alli se crearam no regressaram da debandada
ao sabel-a desinfectada, melhorada, reconstruda, sa-
lubre ? !
Assim a reduziram a um enorme deposito, ser
vindo de intermediaria ao Interior que alli vae despe-
DA ARTE NO BRASIL 133

jar as suas safras de caf e ao commercio do sul do Es


tado, que lhas consomme.
E, como no momento de pavor, o Brasil atraves
sava essa crise de mgalomano, que ficou conhecida
pelo encilhamento, o paiz transformado n'um immenso
escriptorio de corretagem, o delirio da Bolsa con
taminando toda a gente, a febre das emprezas pro
vocando a construo e valorisando os terrenos, esse
reforo das famlias foragidas de Campinas mais con
tribuiu para S. Paulo alastrar a sua area e a sua
populao, que, em dez annos, subiu de dez mil a
cento e sessenta mil habitantes, transformando-se a
sua pobre casaria em lindos chalets e palacetes, impre
gnados do requinte dessa raa immergida do sonho.
Foi, pois, derrocada de Campinas que S. Paulo
deveu a sua prosperidade sbita. Mas ainda assim,
apesar das razes naturaes, quasi de acaso, determi
nantes do phenomeno, que prodigiosas faculdades
colonisadoras no tem esse povo, para fazer em dez
annos duma povoao de cannio, uma cidade de
primeira ordem, europa, m oderna!
Todavia, ahi elles encontraram j que destruir
porque nas outras cidades do Interior, cuja constru
o obra exclusivamente delles, ento, a creao
mais perfeita. Rio-Claro, uma pequena cidade do
Estado, nova, com uma restricta populao, nasce j
com uma planta perfeitamente m oderna: as ruas nu
meradas, como as das cidades americanas, e illumina-
das a luz electrica. Isto feito em meia duzia de annos !
Esta rapidez na construco parece ser sestro dos
4 3G DO CIVISMO E

paizes novos. S. Paulo no o unico exemplo. Minas


Geraes olhou um dia para a sua capital fundada em
Juiz-de-Fra com o concurso d'uma grande colonia
alleman e achou-a um tanto insalubre, talvez um
pouco pantanosa, um tanto modesta. Resolveu-se en
to a construir uma capital perfeita, grande, luxuosa,
como um indivduo, chegado fortuna, se dispe a
edificar o seu palacio, escolhendo um risco, um
planta, dizendo : Quero assim e depressa ! E Bello-
Horizonte d-nos o raro espectculo d uma cidade,
que, em vez de nascer lenta e irregularmente, com
rua para a direita, travessa para a esquerda, os pr
dios acavalando:se uns sobre os outros, segundo a
phantasia ou os interesses das diversas camadas que
a habitam, vae surgindo a um tempo, com o seu
Foro, o seu palacio do governo, tudo, segundo o risco,
como se o Conde de Santa-Marinha no pnzesse alii
todo o seu savoir-du-mtier de empreiteiro-architecto,
mas apenas se entretivesse nessa tarefa agradavel das
creanas, recortando as casas de planos de carto e
articulando-as a colla e pontas de palitos.
O Par, tendo passado a vida a pagar os caprichos
do Imprio, que sorvia as suas rendas fabulosas, sem
nenhum melhoramento lhe legar a sua tutella, encon
trou-se na maioridade por arruar, por construir e
embellezar. Fez, ento, neste decennio da Republica,
o que faria um homem rico, a quem um naufrgio
houvesse tragado o seu guarda-roupa e se achasse
nu, sem fa to s: vestiu-se. Hoje, Belm a sua ca
pital, tal qual se pode julgar pelas suas linhas
DA ARTE NO BRASIL 137

gemes, representa o formoso projecto d-nma grande


cidade americana.
0 seu Largo da Polvora envergonha a nossa Ave
nida da Liberdade. Com tres tantos de largura, nada
tem desse ar contrafeito e burguez do duplo renque
de gavetas, com que se ensoberbam os lisboetas. No
meio, a immensa estatua da Republica, bem lanada,
despedindo do seu bronze animado um frmito de
victoria, quasi no se avista das faces do espaoso
quadriltero, que a praa. Puzessem-lhe o Arco
do Triumpho e rivalisaria com os Ccimpos-Elysios.
Pelo meio da alea direita, os bonds, as victorias,
as bicycltas cruzam-se com cavalleiros, amazonas
e pees, num ple-mle confuso, animado, vivo.
No asphalto dos passeios amplos os botequins e as
brasseries veem servir a freguezia s pequenas mezas
de zinco; bebe-se e, o que mais, falla-se, ri-se, com
alegria .e com vida. O Club Universal deixa, pelas ja-
nellas abertas, devassar as suas salas de leitura e de
recepo, onde a luz electrica bta jorros lum inosos
sobre o rigor do mobiliamento, com traos de arte pelos
plafonds, que ostentam telas de auctor e exemplares
de ceramica. Ao fundo, em frente ao porto de en
trada adivinha-se uma sala de jantar, pelas pontas alvas
da toalha pendendo de mesinhas quadradas, esperando
os socios, que uma ou outra vez fazem uma escapade
para os doces tte--tte de rapazes. E s varandas
baixas, as cabecinhas graciosas das paraenses pa
recem enrolar nos seus cabellos negros toda uma
onda de fumo; vozes de homens e chocar de bolas
-138 no CIVISMO E

denunciam uma sala de bilhar. Depois, mais adeante,


em frente ao ron-point central ergue-se mages-
toso o Theatro da Paz, dominando o espao com
a sua linha circular de terraos e balastres. De vez
em quando, um concerto, uma companhia lyrica, uma
rara companhia de operta ou de comedia fal-o sahir
daquella serenidade monumental.
So, ento, os seus infalliveis successos, perante
o estrangeiro de passagem que entra, pasmando de en
contrar no Par um theatro modlo, lindo. A sala, numa
rigorosa ferradura, cobre-se duma obra prima de De
Angelli. Bustos festivos de paraenses sem de duas
orlas de camarotes, ondulantes no bjo, independen
tes, sem que uma columna s os escore ou ensombre.
L em cima. o salo nobre do theatro, tambm apai
nelado por De Angelli, de cho encerado para o des-
lisar das suaves distraces,- offerece o retiro socegado
para uma ponta de conversa, em cadeiras de soberbo
espaldar, longe do ruido dos metaes. Dos terraos vem
a convidativa frescura das noites immaculadas, atte-
nuando o calr da s a la ; e, como duma tribuna, v-se
passar em baixo a vida, em circulaes continuas, sob
os tneis darvoredo, que poderosas lampadas elctri
cas clareiam.
Mais adeante, ainda sobre a alea direita, no modesto
e carcomido barraco do Polytheama ha a funco
duma troupe de acrobatas, com o fatal jardim terreo,
para a ostentao, a galanteria nocturna e os insepa
rveis gelados.
Carregando sempre 'so b re a direita passa-se um
DA ARTE NO BRASIL 139

hotel com um bilhar ao rez-do-cho, um templo de


amor cosmopolita defrontado por um canteiro trian
gular ajardinado, esbarrando-se por fim com os sons
moidos d'um esfalfado realejo, a cuja manivella es
t um homem magro de chapo de palha, chupando
uma prisca, num lugubre chamariz ao carrilho, que
leva no rodopio mechanico dos seus beros e cavalli-
nhos de pau, escondendo velozes os focinhos sujos,
uma caravana de negros e mulatinhas aperreadas em
espartilhos e vestidos de fusto, com rosas brancas na
coifa basta e erriada. At que, dobrando esquerda,
se entra no socego da Avenida da Nazareth, correndo
tranquilla sob uma abbada de frondes viosas, os
globulos brancos da luz eleclrica brotando como
cachos opalinos dentre a ram agem ; passam-se pa
lacetes com terraos e perrons gradeados de trepa
deiras, o Sporting Club invocando fora e sumptuosas *
festas, trechos de chacaras; deixa-se esquerda o
ponto dos bonds, visinho da estao dum tramway a
vapor, que se prope mostrar-nos a Cascatinha,
mais um sonho da natureza, e vae-se direito ao Largo
da Nazareth, com a sua igreja e o seu adro, onde a
Senhora tem todos os annos a sua festa de estrondo
e devoo.
Aqui a vida nocturna na rua, para todos. De dia
transita s quem tem affazeres forados, e no a
toda a h o ra ; as manhans aproveitam-se ciosamente,
por serem as horas de supportavel calor, e depois
das 10, na Rua Quinze, Treze de Maio, Conselheiro
Joio Alfredo, na Travessa Campos Salles, s se vem
140 DO CIVISMO E

transitar os bolsistas, o alto commercio, os commis-


voyageurs entrando num escriptorio, nuin arma
zm, saindo do Banco de Belm, faina, ao negocio.
Raramente, uma senhora no longo balco do Paris
na America ou refugiada n'um bond. Apenas l em
baixo, junto,do caes, nos trapiches, se labuta mesmo
a despeito do calor e do sol, o grosso commercio re-
signadamente suando e trabalhando. Topa-se n'uma
travessa com o cano dum vapor da Red-Cross des
carga ou esperando passageiros, alli mesmo, proximo i
da principal artria, como se viesse invadir ou bom
bardear a cidade, comeando por trancal-a, com a sua
barricada de ferragens. Empregados commerciaes pas
sam offegantes, uma regueira de suor amarellecendo-
Ihes nas costas os palets brancos, de brim. O salo
ladrilhado e fresco do Caf Globo, com ventiladores
elctricos, desafia ao assay.
Durante o dia, pela soalheira e pelo calor incle
mente, sob o sol quasi a prumo, s mesmo o trabalho I
pode atirar seres humanos para aquelle frno, onde |
todavia a saude dispensa os seguros de vida. s ve
zes, uma trovoada cae subitamente, estralejando numa
chuva e levantando um cheiro hmido a terra quente. ;
noite que se sae, a passeiar, a respirar, por
que a calma daquelle clima tropical tem essa repara-
dora trgua das noites frescas, deliciosas se uma
aragem spra. pparecem, ento, as senhoras, a mo
cidade, a helleza, a alegria, a vida reclamando da noite
o seu quinho, a doce frescura das aleas do Largo da
DA ARTE NO BRASIL 141
Polvora, onde a animao e a iuz clara das lampadas
elctricas do a illnso do pleno dia.
No emtanto, n essa cidade em que somente algu
mas horas do dia so aproveitveis e permittem a
combinao do trabalho com a hematose, a sua con-
struco vae rapida, expedida, americana. O governo
do dr. Paes de Carvalho e a gerencia municipal do se
nador Antonio Lemos asseguram para breve a inaugu
rao dessa era de esplendor material, quer para o
Estado, quer para Belem-do-Par.
Assim, a par dos edifcios enormes, assobradados,
que a larga Rua Quinze e as outras ostentam, Relem
cada dia dotada com mais uma reform a, uma praa,
uma rua, um jardim , cujas flores morrem sobre a
haste, sempre noivas.
E todas as manhans uma carruagem leva o Inten
dente a toda a parte aonde ande uma obra, um calce-
tamento, uma jardinagem, um pardieiro a destruir-se,
uma rua a rasgar-se, n'uma verdadeira inspeco de
senhorio aos trabalhos da municipalidade, cujo pala-
cio pombalino no deve ter saudades da actividade e
zlo do ministro de D. Jos.
No , porm, quanto rapidez americana com
que se formam e se reformam, que as cidades brasi
leiras se destacam umas das outras. E commum ca
racterstica a todas ellas, essa; e no representa mais
que o mesmo afan do trabalho, a manifestao prpria
da vida do paiz. Das correntes immigratorias, sim, lhes
vem o cunho por onde se reconhecem e fixam.
Entre o predomnio portuguez no Rio de Janeiro
d 42 DO CIVISMO E

e o italiano era S. Paulo, o pulso vigoroso e inetlio-


dico dos allemes denunciou-se em Juiz-de-Fra. Sur-
prehende-se mais visivel ainda no Rio Grande do Sul,
que desde a raa ao aspecto das cidades nos d o pro-
ducto d um cruzamento indgena com enxertos ger-
manicos. Prdios maravilhosos, que so palacios, e
jardins onde tambm floresce a laranjeira, traam
essas lindssimas cidades rio-grandenses, Porto-Ale-
gre e Pelotas. hi, 11 esses canteiros ideaes fundou o
Brasil-Germanico o seu principado, com uma corte de
rosas e mulheres peregrinas. L esto os seus olhos
azues e os seus cabellos dambar, os fructos dos tr
picos como os da zona temperada, os hbitos vigoro
sos com um qu inflexvel do militarism o germnico,
e, a attestar a sua proclamao, jornaes correm im
pressos no seu alphabeto gothico.
Para quem tiver supposto o Brasil um paiz de
homens morenos e de negros, que surpreza este povo
rio-grandense com typos abertamente, septentrionaes,
confirmando dentro desse vulco a exislencia duma
gruta florida, onde as flores morrem de geada e as
estaes se conciliam, regulares e moderadas, com as
da Europa m eridional!
differena do typo geral para esta raa nova,
pode parecer lgica pela desegualdade extrema de
latitudes.
E todavia no assim. Dois Estados limitrophes
parecem dois paizes differentes; outros, bem distante,
conservam s vezes o mesmo aspecto. S. Paulo e Mi
nas repellem -se; o Rio e o Par conjugam-se.
DA AR TE NO BRASIL 143

No Maranho, o vestgio da nossa colonisao re


conhece-se at pelos vcios da linguagem portugueza
e pelos nossos provincianismos, que elles adoptaram.
Aluizio Azevedo, no seu primeiro romance naturalista
O Mulato, cuja aco se passa em S. Luiz do Mara
nho, tem expresses to portuguezas que os crticos
brasileiros as desconheceram attribuindo-as a um de
calque sobre a obra de Camillo, quando o romancista
no fizera mais que observar, com os caracteres e ty-
pos, os gestos e o vocabulrio, reproduzindo honesta-
meute o que s a observao mais directa lhe fornecera.
A Bahia verdade que tem um grande commercio
portuguez, mas o elemento nacional parece absorvel-o
e abafal-o no seu aspecto muito brasileiro, com o seu
viver nas chacaras do aristocrtico bairro Victoria, l
na cidade alta, aonde leva um boncl que parte da ul
tima espira do Parafuso, 11 a expresso pittoresca por
que a populao conhece 0 aseensor vertical que liga
0 plat ao valle da cidade. O mesmo succede no Re
cife; e Macei d-nos 0 sertanejo ribeirinho, muito
puro, vivendo do marisco e tendo, para oferecer
nossa gula de viajantes embarcadios, as grandes
caldeiradas do seu peixe saboroso, annunciadas a
grandes lettras em bandeirolas de carto, porta das
suas casinhas baixas, pintadas a oca, em ruas areno
sas ou calcetadas a pedrinhas meudas, como algumas
de S. Joo da Foz. O Par torna a explodir forte
dos braos musculosos dos nossos homens do norte,
que para l convergem. Mas 0 sangue novo do
italiano comea j a mesclar-lhe a raa. Manos, en-
144 DO CIVISMO E

to, parece encaminhar-se para nm futuro egnal ao de


S. Paulo, pois que a sua colonisao est-se fazendo
activamente com o elemento italiano.
Por emquanto, caracterisa-a apenas o aspecto duma
cidade muito rica e muito nova, que quer construir-se,
ediicar-se, adornar-se.
Na sua area, a que est construda, que peque
nssima, ruas larguissimas gizam o terreno, margina-
das por passeios asphaltados, medindo sem erro uns
dez metros folegados. Um ou outro edifcio im por
tante, como o do Palacio do Governo, o da Sociedade
Beneficente Portugueza do Amazonas e o do theatro
so de certo o projecto da futura cidade. De facto,
Manos tem, com a sua luz electrica, a apparencia
dum acampamento, onde uma populao se alber
gasse em tendas de campanha, emquanto vae con
struir os seus palacios.
Tudo alli tem o aspecto provisorio: prdios bons
em ruas que se acabam de traar, ainda no calcetadas
ou ruas excedentes com edifcios por concluir. A h !
mas assim mesmo, como se percebe o expressivo bal
buciar dTima grande cidade, seduzindo as frequentes
peregrinaes de trabalhadores, que se precipitam pa
ra a mina, em levas de am biciosos! Ou ella no fosse
o grande deposito da borracha, a crte dos commis-
sarios desse producto natural, que oiro em barra.
dmsses armazns atulhados da gomma preciosa,
ennovelada em toscas espheras mornas, com o cho
tapetado dTima camada peganhenta, botando um cheiro
enjoativo, que lembra o do melao, donde ho de sahir
DA ARTE NO BRASIL 145

os lindos prdios, os bronzes, os mrmores, a arte,


o luxo, o prazer, de que dentro em pouco Manos se
poder orgulhar. E escusava de incitar tanto e to di-
rectamente a colonisaco italiana, arriscando-se a per
der a sua physionomia de cidade brasileira, trocando-a
pelo aspecto banal duma cidade europa, decalcando
a historia do progresso paulista, porque nunca lhe
faltariam braos para edificar a cidade promettida. Que
o perigo duma maioria da colonisaco italiana no
est nos defeitos que por ventura possa haver no es
pirito da raa. Ao contrario, por muita agitao que o
italiano tenha levado pacificao paulista, no se pode
negar que S. Paulo lhe deve muito e muito, desde a
rapidez do seu desenvolvimento ao fluxo darte, que
imprimiram a tudo e que faz parte integrante do seu
modo de ser. So bem o producto duma raa, onde
existe uma arte ha sculos incumbada, propagada por
todos os cantes, como um outro caracter commum
a esse povo.
O perigo est em se deixar esmagar todas as outras
correntes pela d;uma s raa. Porque o desmembra
mento a que o Brasil j est ameaado por razes
mais ethnographicas que polticas, seria ento inevi
tvel. Todo o esforo, pois, deve ser, quando no se
possa manter uma maioria nacional, oppor-lhe uma
opposio mixta, em que no prevalea uma corrente
emigratoria s.
Por agora, Manos est neste caso e entre esse
exercito de trabalhadores, recrutados pelas largas re
servas do mundo, l se encontra ainda um forte ba-
10
d46 DO CIVISMO E

talho portuguez, exigno mas valioso. Deve ser mesmo I


dillcil encontrar-se uma parte do globo onde no
tenha cahido um gro da abenoada semente portu-
gueza. Ns somos os Povoadores; nossa raa
que compete esse epitheto e no ao monarclia afifon- |
sino. As regies polares j estariam talvez exploradas
se o houvessem tentado os porluguezes.
Infelizmente, essa expansibilidade arrisca dis- |
seminao, que nos faz render quelles que marcham
unidos, em grandes massas, sobre um ponto, como os
da pennsula italica.
Demais a extenso do Brasil prepara esses varie-
gados matizes, j bem pronunciados boje: aqui uma
photographia de Portugal, acol uma recordao de }
Italia, alm a inaltervel Germania, para l o Brasil U
typico, ainda puro.
E, quando se destrurem os ltimos entraves para
a colonisao japoneza, teremos ento no Brasil, em pa- I
'vilhes enormes, quasi completa, uma exposio de I
raas humanas, a que no faltar uma tenda de mon-
ges, fumando o seu haschich, aninhados regalada- I
mente ao Sol.
C0L0NISAA0 PORTUGUEZA

Da nossa jmmigrao para o Brasil faz-se sempre o


velho commentario: foram? vo para o matadouro da
febre amarella; voltaram? veem podres de ricos.
Um pobre diabo, moo ou velho, que da sua al
deia se abala com o taleigosinho cata de vida mais
desafogada e ganho mais prompto, contrahe, expa
triando-se, a obrigao formal de s voltar com uma
. fortuna. Isso l, seja elle um homem muito estimado
no logar, que deixe mil coraes a bater de saudade
e dois olhos lmpidos a cegarem-se de pranto. Saiu da
aldeia, abalou da cidade, teve animo de apartar-se da
patria? Pois, .que v, sim senhor, mas no vindo rico,
que se deixe por l ficar. Acabou-se; tanto se morre
aqui como l ! E o desgraado vae, moireja dia e
noite, sa, trabalha como um negro, s para um dia
ter o gosto de voltar terra com a cabea levantada.
Comea, ento, a tarefa da economia, a preoccupao
da fortuna, aquella riqueza phantastica de que lhe fal-
*
148 DO CIVISMO E

lavam aos seres. Rememora narrativas: fulano (um


visinho dos arredores, um amigo, um conhecido) em
barcara, encontrara um amigo que o protegra e em
poucos annos fez uma fortuna, voltando ao logar po
dre de rico. Elle tambm fra, mas no topara ainda
com essas felicidades, no pudera ainda encher-se de
oiro como um d re! . . .
Na parania da ambio, sonha de olhos abertos no
silbncio do seu cubculo de estalagem, no sobrado da
casa de commercio ou no casebre da Fazenda; tem mo
mentos em que lhe parece vr uma fada toda de sda,
carregando oiro e mais oiro, aproximar-se-lhe com 1
uma risada metallica; a pouco e pouco toda aquella
moeda que sa jovial e lucilante, se transforma n'uma
viso h orrvel uma tnica esverdinhada, peganhenta,
envolve a fada, que casquilha mostrando os dentes cr
de aafro e exhalando fumaas azul-amarelladas de
phosphoro. Espaventado, suppe vr a Febre marella.
Passageiro temor, que se esbate no lembrando
mais, que no perturba a ida fixa do oiro a encon- |
trar, da riqueza a descobrir. Torna-se uma mania syste-
matisada, essa ancia de riqueza. s vezes desespera.
Chega a desanimar. Tem abatimentos. Invadem-n 0 I
melancolias negras. Pga, ento, da viola e desgarra
uma cantiga. Ah! mas o pobre instrumento parece
soffrer da mesma tristura, ter perdido a alegria d o u
tros tempos, e d'aquellas cordas j no saem os endia-
brados improvisos, com que elle sublevava toda a j
moada duma romaria, como quem tira fgo dTima
pederneira.
DA ARTE NO BRASIL
^ I
149

A raelopa embala-o, leva-lhe a alma rude e boa


por esses mares transpostos, revive-lhe a scena do
logar onde se creou, o terreiro, o passai, a horta, a
lareira, a fonte. Quer cantar, mas a voz some-se-lhe
num soluo, os sons afogam-se na garganta commo-
vida e do corao aos olhos vae um rio de lagrimas,
numa cheia transvasante de saudade verdadeira. Acom-
mettem-no impetos de acabar com aquillo, de tomar
o primeiro vapor e voltar para a terra. Com a alegria,
que sente ao reconstruir a scena da chegada, as lagri
mas flizes da me, os abraos calados das irmans,
dos amigos, v elle o olhar escarninho dos zombe
teiros, apupando-o:

O brasileiro da mo furada
Foi ao Brasil e no trouxe nada!

E a garotada atraz repetindo em cro o estribilho:

Foi ao Brasil e no trouxe nada !...

Desperta ento nelle, subitamente, uma energia


atavica, uma coragem s revelada agora, invadindo-o
retemperadamente uma fora de vontade inquebranta-
vel, num calafrio confortante de esperana. Reage.
Enxuga as lagrimas, dependura a viola.
E, j outro, dalma nova, continua a moirejar, resi-
gnadamente, com os olhos num fito mais lcido, cor-
porisado, definido. Nada lhe mette mdo, homem
para tudo. Tanto se emprega num armazm de--
150 DO CIVISMO E

seccos-e-molhados, como se atira para o serto inhos-


pito. A questo ganhar, fazer carreira.
Se adoece e algum lhe aconselha um pouco de
repoiso, de bom ar ptrio, na saudosa aldeia, elle
replica ao conselho: Ia, ia! mas deixe vr se me
metto ahi iruns cobres. Sem dinheiro, no vou l!
Quantos morrem duma anemia, dum impaludis
mo, que um pouco de descano, de ares ptrios,
uma therapeutica vitalista curaria em um mez, quan
tos morrem! victimas, no dum orgulho proprio, por
que de boa vontade viriam abraar os seus, pobres
como elles, como elles bons ainda, mas sacrificados
por esse estulto preconceito de que quem vae ao Bra
sil ha de voltar rico por fora.
Assim se explica como o trabalhador honesto, que
teve animo para deixar os paes velhinhos, a doce
companheira, os filhos, e ir sorte, ao Deus dar,
tentar a vida num paiz onde felizmente no mingua
trabalho, no tenha coragem para acarretar com os
dichotes e voltar terra a vr a familia, se n essa
dura expatriao se lhe no offereceu ensejo de me
lhorar de condio, encontrando um protector ou ti
rando a sorte-grande, para voltar com fortuna e no
deixar ficar mal os desoccupados narradores dessas
imaginosas narrativas, acontecidas no Paiz das Mara
vilhas.
E, como os que quebraram a lenda se deixam, em
geral, ficar por l para morrer, voltando s os ricaos,
o Brasil continua a ser o paiz onde enriquece todo
aquelle que no se arrecear da febre amarella e tiver
DA ARTE NO BRASIL 151

orao para a cobra. Continua a imaginar-se que s


no faz fortuna no Brasil quem no quer, como se
esse paiz fosse uma especie de universidade livre do
millionarismo, em que bastasse estar-se presente para
se ouvir fallar o oiro e trazel-o, no na cabea, como
a doutrina das academias, mas nas algibeiras. Uma
especie de mina que nem sequer fora a andar dobra
do pelas galerias. Apenas o perigo da ona, da febre
amarella e a praga dos macacos. Nem uma noo, um
vislumbre, uma longnqua ida do trabalho applicado,
constante, durante vinte, trinta annos que no so
um dia ,da honestidade, da intelligencia, dos praze
res abdicados, da mocidade sacrificada, passada a tra
balhar, da nostalgia, da dr nesse exilio voluntrio,
que tudo lhes roubou duma feita famlia e patria ,
nem a mais leve suspeita das virtudes e dos esforos
do trabalhador honesto, que no Brasil compe a enor
me e honrada colonia porlugueza.
Dada a excellencia desse meio commercial vasts
simo, aberto a todas as actividades, uma das mais
vigorosas naes sul-americanas , a explicao dessas
phantasticas riquezas, que por aqui apparecem, inun
dando os boteis de primeira ordem, comprando os
palacetes dos fidalgos arruinados e calaceiros, a ver
dadeira explicao deve ir buscar-se a essa vida ho
nesta, cheia de sacrifcios e de trabalhos o maior
titulo desses trabalhadores, que fazem no Brasil o
exercito branco do nobre commercio portuguez.
Quanto aos filhos do Brasil, no menos falsa a
ida que delles se frma. Pelo que diz respeito s
152 DO CIVISMO E

fortunas, entende-se que todos so ricos, e para ns


outros brasileiro synonimo de Cresus. Referindo-
nos ao grau de civilisao mundana, sua cultura in-
tellectual isso ento uma desgraa.
O Brasil a floresta com macacos e onas, sul
cada de oiro em vez de mananciaes crystallinos. O
brasileiro um millionario imbecil, especie de homem
primitivo, que aderga de apparecer no velho conti
nente, por uma fora latente de nmada.
As anecdotas chovem, qual mais inverosim il. Ves-
timol-o, ao sabor da nossa phantasia ignorante, de
chapo do Chili, cala de ganga, dando arroz a papa
gaios; caricaturisamol-o com essa idiotice: Qui diabo
di massada, nem sequer conhecida no Brasil quanto
mais usada. Como se est longe d esse typo juoderno
de brasileiro, educado com todos os requintes do luxo
confortvel, de elegancia cara, sempre intelligente,
geralmente illustrado, muitas vezes artista! E da dama
brasileira, ento, no fallem os; nem por fumos se
cuida o que esse ser pleno de graa e formosura,
vestindo como uma parisiense, fallando com uma do
ura de lisboeta apaixonada.
Do movimento intellectual brasileiro nada se sabe,
nada se conhece, nada se l, tudo se ignora.
Todos os dias chegam do Brasil portuguezes illus-
tres que l foram fazer uma estao de enviados ex
traordinrios, ver aquillo, lanar uma revista, um jo r
nal, sondar. E todos esses homens, em Portugal
notveis, foram no Brasil recebidos de braos abertos,
tendo tido occasio de conhecer a formosura capti-
DA ARTE NO BRASIL 153

vante da brasileira, apaixonada e meiga, de observar


os costumes brasileiros, modelados pelos europeus,
de avaliar a franqueza dos nossos compatriotas, a ma
neira como estes trabalham e como vivem nas suas
chacaras, onde nada falta, desde os vinhos raros e
authenticos ao bilhar, em cuja sala se servem os li
cores e os charutos; a todos foi facultado admirar o
progresso extraordinrio da arte brasileira, assistir a
mil exemplos de civismo, reconhecer que tambm ha
brasileiros pobres e os ha de talento, chegar con
cluso de que o povo brasileiro j um povo civili-
sado, vivendo bem, pensando melhor.
Era, portanto, muito natural que algum o viesse
contar, quando no soubesse escrever. Mas, nenhum
quer arcar com o peso das alluses ridculas, deixar
suppor que tambm vem brasileiro e perdeu o seu
feitio de civilisado, de europeu. O que diriam os com
panheiros da H avaneza?! . . . E quando algum lhes
pergunta o que o Brasil, a resposta uma careta,
um encolher de hombros, n um desdem de espritos
superiores, pela fraqueza deshonesta de romperem
com a ignorncia, isto , com a calumnia.
De modo que o brasileiro continua a ser para ns
um typo de caricatura e de revista, derreado de bri
lhantes e estupidez.
Inevitavelmente a ida falsa, que ns formamos
acerca do Brasil levou a suppr o portuguez que de
l torna, a gosar a sua fortuna, a cuidar da sua sau
de, a restabelecer-se da sua nostalgia, um desfructavel
nababo. Dahi essa explorao, que eile soffre com
154 DO CIVISMO E

um delicado silencio generoso e que parte do cocheiro,


do alfaiate, do hotel, do ourives, de todo o negociante,
cujos narizes farejem brasileiro. O carroceiro, que
lhe transporta a bagagem da alfandega, exige-lhe uma
loucura, os despachantes pedem lamuriamente alguma
coisinha porque foi devido a elles que sua excellen-
cia no dormiu tres dias e tres noites na repartio
aduaneira, esperando as m alas; o creado do hotel anda
na pontinha dos ps fazendo pela esportula, que o
deixa sempre mal-contente, e o hoteleiro apresenta-
lhe uma conta cheia de extraordinrios, com riscos do
viajante concluir que s o hotel ordinrio. A ma
neira como lhe pedem uma esmola ou lhe apresentam
uma conta to degradantemente submissa ou to
descarada, que elle paga vexado, sem discutir, para
acabar com aquella scena, que lhe d a impresso de
que Portugal um paiz de famintos ou de ladres
sem decoro. Quando estas vergonhas se do com por-
tuguezes que voltaram ou vieram de passagem, v !
lamentvel, mas passa-se em familia. Porm, se se
do com cidados brasileiros, que nos visitam por cu
riosidade, por amisade, por uma previa sympathia, isso,
ento, degradante. Ora, est claro que ningum se
d ao trabalho de fazer a classificao, nem a podia
fazer. Tudo para ns brasileiro. O portuguez que
regressa, tratado como extrangeiro, brasileiro .
Para a prpria familia deixou de ser o filho, o ir
m o; passa a ser o brasileiro. noticia do seu
regresso, aps vinte annos de trabalhos, de privaes,
de lagrimas, de saudades, recebida pelos parentes
DA ARTE NO BRASIL 155

I como a annunciao da fortuna, de que se havia des


esperado e que. entra, agora, pela porta dentro ines
peradamente. Num curto- estudo intitulado Quarenta
e dois contos, e inserto na Lisboa galante, Fialho
dAlmeida observa e s s e ... sentimento.
E quantos encontrei eu a bordo desse velho Li
garia e mesmo l, que tendo vindo resolvidos a fi-
xar-se em Portugal, no pequeno torro do Minho, seu
bero florido, voltavam decididos a no sair mais do
I Brasil, com a desilluso, a magua de no terem sen
tido em volta do seu peito um abrao de sincero ju-
I bilo, dispostos a adoptar definitivamente aquella terra,
que, depois de lhes ter dado uma situao, os dotava
tambm de amisades e dedicaes provadas, como el-
les no encontraram j no paiz natal, que os repudi-
ra, a elles que nunca deixaram de o recordar com
saudade, em cujo corao a imagem da Palria se fra
gravando dia a dia, indelevelmente, numa soberba
I agua-forte de lagrimas!
Um quarto de sculo a suspirar por esse minuto
I compensador de todos os intimos supplicios, metade
duma vida a reconstruir essa hora de suprema felicida
de, em que ho-de revr o cantinho to amado, a abra
ar e sr abraados por creaturas queridas, e uma
vez vindos, a cubia, o interesse, o escarneo que
os espera.
No querem, ento, que cada immigrante seja um
cidado perdido para Portugal, como registra Joo
Chagas.
Mas o que fazemos ns para recuperar esse cida-
156 DO CIVISMO E

do perdido? collectividade explora-o. O Estado no


o reconhece e explora-o por sen turno. A sociedade
repudia-o. A mentalidade rnofa-o. Sobre esse indefezo
portuguez repatriado despejou Camillo todo o fel da I
sua ironia. Nos seus romances apparece frequente
mente o brasileiro, como figura principal, motivo de
aco, personagem gravitante da comedia, para fazer
rir ou para odiar, como typo grotesco ou como fonte
de vicio e de corrupo, nunca ou poucas vezes como
um typo de bondade, de generosidade, simples e sym-
pathico. Ha como que um proposito em apresental-o
grotesco e odi-oso, comendo muito, dizendo asneiras,
libidinoso e corrupto. Se na sua obra apparecesse um
brasileiro assim, um s, dir-se-ia que um lamentvel
acaso lhe deparra um exemplar defeituoso. Mesmo
assim a honestidade do romancista prohibia-lhe a ge-
neralisao, impunha-lhe a apresentao do typo, como
caso de excepo. Tal no acontece, porm ; Camillo
repisa o typo, retoca as mesmas scenas, com as tintas
variegadas desse riquissimo vocabulrio, cujo segredo
lhe pertencia. Apanhando o typo pelo seu lado comi-
eo, especialmente, o publico, que gostou sempre do
livro que o faz rir, procurav esses romances, esgo
tava-os. O editor reclamava mais. O escriptor, pobre,
vivendo exclusivamente da sua penna to fecunda, re
produzia o typo, varando-o com a sua lana de humo
rista, apresentando-o ao leitor como um boneco de
papel bamboleando no ar, entre gaifonas, tregeitos e
cambalhotas. O publico continuava a rir, o editor con
tinuava a vender.
DA ARTE NO BRASIL 157

Depois de Camillo Castello Branco que auctorisra


Portugal a escarnecer os seus filhos repatriados do
Brasil, veio um historiador que lho aconselhou, como
um dever, uma soluo.
Nas consideraes finaes do seu Portugal Contem
porneo, esse homem que rolou por todos os partidos
abaixo, ao sabor da sua vaidade pessoal, escreveu, no
se sabe se com a penna do historiador se com a do
ministro Oliveira Martins, isto: O utrora o portuguez
ia, voltava sem se desnacionalisar; hoje no renega a
patria, mas casa-se com brasileiras, desenraiza-se da
sua aldeia e vem para o Porto ou para Lisboa formar
uma classe extica, opulenta, mas com um papel des-
organisador da homogeneidade e do funccionar nor
mal da economia da sociedade. Cosmopolitas, esses
caadores de juros, nada vem fra dos papis: nem
o trabalho, nem a industria, nem o estudo.
Que rem edio? Um unico, evidente, immediato:
explora 1-os.
Um elemento de dissoluo e de corrupo! queria
elle dizer. Qual seria, d esses honrados trabalhadores,
aquelle que corrompeu Oliveira Martins? Elemento de
corrupo! mas elles, elles so os corrompidos. As
suas aces mais puras, o seu patriotismo so enve
nenados por aquelles que a seu cargo tinham guar-
dal-os da corrupo. Corrompem elles o Brasil, ou este
a elles? No.
historia da colonisao portugueza, no Brasil,
uma folha de servios ao trabalho, com illuminuras do
mais puro amor-patrio.
158 DO CIVISMO E

No se limitam a tratar dos seus interesses, a


amontoar haveres para o gozo ou a avareza egoista.
Mais do que elles proprios a familia e o Estado
quem lucra com a prosperidade individual do immi-
grante portuguez, porque elles esto sempre prom-
ptos a festejar um compatriota que os visite, a con
tribuir para todas as acclamaes nacionaes, a asso
ciar-se a tudo quanto vise a apotheose a um homem
illustre ou a uma grande data da Patria.
E em qualquer ponto do Brasil onde haja um n
cleo de portnguezes l se encontrar uma institui
o, quasi sempre de beneficencia, a attestar o ca
racter nacional fadado para o Bem e o Humanitaris-
mo. A Beneficencia Portugueza, do Rio de Janeiro,
o typo de todas essas outras, que se encontram
na capital e varias cidades de S. Paulo, na Bahia,
em Pernambuco, no Maranho, na Fortaleza (Cea
r), em toda a parte onde se congregue um cento
de portuguezes. Um dos primeiros e melhores pr
dios de Manos o da Sociedade Portugueza Benefi
cente do Amazonas, viva prova do quanto pode o pa
triotismo de uma restrictissima colonia portugueza,
como a nossa na futurosa capital amazonense, e do
quanto vale a tenacidade, attingindo o sacrifcio,
dessa alma, que torna sublime a figura de Jos A le
xandre Soares, um dos seus fundadores e propulsio-
nadores mais ferventes.
Ao lado destas associaes beneficentes, muitas
outras de indole litteraria ou consagradas instruco
se acham j fundadas no Brasil pela familia portu-
DA ARTE NO BRASIL 139

gneza. O brazo do patriotismo portuguez foi bem es


culpido pelo Gabinete Portuguez de Leitura na fachada
manuelina do seu edifcio, deante do qual Guilherme
da Silveira diz descobrir-se authomaticamente como
se passasse ante a frontaria dum templo. Lojas ma-
onicas ha exclusivamente ou quasi de irmos portu-
guezes (como a Loja Lusitana do Rio) em cuja aco
secreta o Bem o ideal e a divisa da pacifica carbo-
naria.
Na vida intima da colonia, como nas suas relaes
com a metropole, o mais absoluto desinteresse pes
soal norma essas dedicaes, impulsionando-as sem
pre o patriotismo, que a dura nostalgia exacerba, re
fina. Ah! ella faz tudo quanto pode pela sua patria.
Quer se trate de receber um artista, de victoriar Ra-
phael Bordallo Pinheiro ou Yianna da Motta, quer se
trate de saudar o Adamastor, o enthusiasmo desperta
sempre egual, allucinado, n uma impetuosa onda de
sinceridade, que a mais bella flr da alma portu-
gueza.
Tudo quanto contenha uma evocao a Portugal
os enternece. Afastados no tempo e no espao, a sua
sensibilidade, refinada pela nost algia, vae pouco a pouco
emprestando poesia e virtudes s coisas e homens do
seu paiz, at que chega a envolvel-os num vo to
denso de sonho que as frmas perdem-se. Assim , o
corao funda uma Patria perfeita. saudade v um
Portugal inexistente, com um docel constellado de es
plendores. Esse mesmo patriotismo encaminha-o para
as fulguraes da nossa Historia; e idealisando tudo,
d 60 DO CIVISMO E

ignorando ou esquecendo que as naes teem como


os indivduos leis organicas e que os homens no so
impeccaveis, suppem o negro presente uma projeco
do Passado. Se os correspondentes dos jornaes bra
sileiros em Lisboa lhes noticiarem na chronica da se
mana a infamia dum homem dEstado, no ser para
esse criminoso cidado que se voltar a ira desses
bons portuguezes ausentes, mas para o jornalista.
Ai do poeta ou do romancista que tenha o propo-
sito de flagellar erros, a aqdacia de amostrar os nos
sos defeitos ! Elles querem que se escreva apenas
poemas picos, odes laudatorias. A Patria para elles
isto: intangibile.
Voltam. O amargor da desilluso! At alli so
mente um ou outro publicista taxado de mo patriota,
lhes fallra da nossa vida, reduzidos ao expediente dos
em prstim os, ao continuo desassocgo da controle, ven
do em cada vomito da Inglaterra a manifestao da
bebedeira a que ella recorrera, como fonte de cora
gem, no dia em que viesse algemar-nos de todo. Mas,
agora, a lamentao de todo um povo que elles ou
vem ao passar na rua, nos hotis, no barbeiro, nos
jornaes, no parlamento s vezes. E o espectculo a
comprova l-o !
Ideal em terra. Aquella sombra de purpura, que a
sua imaginativa amorosa emprestava monarchia,
apparece-lhe, em pontos, desbotada. Os ministros que
elles de l viam com a magestade de retratos, inacces-
siveis, muito alto, vo muito singelamente pedir-lhes
um subsidio para o jornal do partido ou para a elei-
DA ARTE NO BRASIL 161

co, offerecendo-lhes em troca a commenda, o viscon-


dado, o pariato se tanto fr preciso. 0 que, mandado
d aqui para l, tinha a apparencia dum prmio, des
mascara-se a g o ra : uma venda de nobiliarchias, uma
renda addicional do thesoiro publico.
Como barato, uma bagatela, uns compram o ti-
ulo para elles e para presentear um amigo no dia
d annos. Outros recusam. Francisco Ferreira Yaz, con-
tou-me, na sua hospitaleira casa do Rio de Janeiro, que
certo dia recebera carta dum amigo, offerecendo-lhe
um titulo e que isso lhe dera uma grande alegria por
o poder recusar a tempo.
Onde est, pois, o defeito dessa corporao de
trabalhadores? Que motivos de queixa nos do elles?
Forque so elles a corrupo? Em cobrirem os nossos
titulos fiduciarios, arriscando os seus capitaes a um
juro incerto? Em acceitarem dignidades, mercs, cra-
chats, de certo que no; pode ser quando muito uma
vaidade, que em nossa mo estava reprim ir, em vez
de, como fazemos, atiarmos e provocarmos. O que
no ha ahi razo para os escarnecermos, motejarmos,
insultarmos. Vindos com sinceros intuitos de fazer
algum bem, o descalabro, a ruina publica primeiro,
a ofensa depois, que os afasta. Resolvem gosar
parte. natural.
Ns, porm, no sabemos respeitar esses heroes
do trabalho e no chegamos ainda comprehenso de
que no sobre elles que deve incidir o nosso insul
to, o nosso sarcasmo, o nosso despreso, mas sim so
bre esses parasitas do errio publico, que tomam do
462 DO CIVISMO E

assalto as reparties do Estado, sob o pretexto de


que teem um diploma de bacharel ou tomaram grau
em philosophia.
Sejamos consequentes. do Brasil e da colonia
portugueza que o Portugal particular e publico vivem.
O Brasil substituiu na nossa balana financeira a tara
preciosa da ndia. Os emigrantes portuguezes so os
verdadeiros maiores-contribuintes do Estado e do
particular. Os que l esto como os que voltaram so
quem sustenta grande parte das nossas provncias e
das nossas cidades. Tirem a populao brasileira a
Lisboa e ficaro deshabilados dois teros da Avenida,
fechar a maior parte dos hotis, reclamaro a fallen-
cia casas de commercio. Uma baixa de cambio no
Brasil provocou em Portugal uma crise de que ainda
hoje nos no restabelecemos. O Porto poderia dividir-
se em duas zonas : a industrial e exportadora, e a dos
bairros brasileiros. A nossa provncia representa a fi
lial da Tijuca, das Laranjeiras e de S. Christovo.
Porque o portuguez, apesar de todo o seu amor
ao Brasil, mantm sempre inaltervel o amor ao torro.
No leva, certo, comsigo esse credo to antipa-
thico do italiano: Gadanhare! fare 1America an-
dare in I t a l i a Mas, quando attinge a prospe
ridade, em Portugal, no Minho, em Lisboa que pensa
e onde se estabelece, para acabar os seus dias.
De todos os paizes, o que menos desnacionalisa o
nosso emigrante ainda o Brasil. Georgetovn, por
exemplo, possue uma colonia de dez mil portuguezes.
Esses, porm, sim, so cidados perdidos, porque o
DA ARTE NO BRASIL 163

Joo passa ali a chamar-se John e os seus filhos no che


gam a aprender a nossa lngua. A populao portugueza
de S. Francisco da Califrnia (America do Norte) em
numero de 160 mil homens, desnacionalisa-se-a ponto
de negar a sua origem ; e, naqiielles ricos vinhatei-
ros de S. Francisco, que adoptaram os costumes e a
lingua dos yankees, ningum reconhecer o ilho,
que certa noite um lugre britannico ou americano
trouxe engajado dos Aores.
0 portuguez do Brasil, no: nunca esquece a sua
Patria e o uuico, o maior tormento do seu exilio
lembrar-se que pode morrer sem tornar a vl-a.
M.me M . . . disse-me numa das suas saudosas
quintas-feiras:
Se um dia voltasse ao nosso amado Portugal,
beijaria o pedao de terra onde prim eiro poisassem
os meus ps ! . . .
O adoravel S . . . confessou-me uma vez:
Vim, agora, de Minas, de S. Paulo; foi uma
excurso pelo pittoresco e pela civilisao italiana,
entre conforto e gratas distinces; mas que saudade
eu tenho duma escapade, ha bons dezeseis annos, pe
las praias do norte de Portugal, Granja, Espinho, Fn-
radouro, por ahi arriba, com um passe da Voz do
Povo, uns collarinhos e umas piugas embrulhadas
n u m jorn al! . . .
Se alguns cidados perdemos, por nossa culpa .
As leis severas do nosso recrutamento teem uma gra
ve responsabilidade nessa desnacionalisao. Ao que
rerem voltar a Portugal, elles que tinham emigrado
%
164 DO CIVISMO E

clandestinamente por Yigo ou antes dos quatorze an-


nos, limite mximo da livre sahida do reino, perante
as auctoridades m ilitares, encontram-se na difficuldade
de tirar um passaporte. Se se tratasse, apenas, de pa
gar os cento e tantos mil reis da remisso, bem estava.
Mas, o peor que se lhes diz estarem incursos n'uma
grave pena, sujeitos a um conselho de guerra, refra-
ctarios seno simultaneamente considerados deser
tores. Ento, naturalisao brasileira que recor
rem, que rogam como especial merc. Outros, resol
vem o caso, com o passaporte dum amigo.
No seria mais pratico redigir um decreto que
visasse especialmente esses emigrantes, substituir
a terrivel ameaa d'um conselho de guerra, por uma
lei facultativa a esses foragidos para uma vida
honesta de trabalho, e pela qual se lhes proporcio
nasse indulgentemente uma simples e equitativa re
misso? Que considervel contribuio para o paga
mento dos coupons e que redobramento de concor
rncia ao gasto dos sellos do j rendoso consulado
portuguez do Rio de Janeiro!
Todavia, quando nada faamos por haver de novo
a parte mais s da nossa populao, o que urge aba
far de vez esses risinhos de troa, o que se torna for
oso no os repudiar com o motejo e o desprezo,
para o qual nos falta superioridade moral.
E o que succede com o portuguez de regresso,
repete-se com o Brasil e com o brasileiro authentico.
Ha-os que veem aqui uma vez e que ao passar outra
occasio no Tejo, mandam convidar os amigos que
DA ARTE NO BRASIL 165
contam em Lisboa, para irem almoar com elles a b* r-
do, no desembarcando. Teem horror alfandega, a
tudo que os vexe. Habituados a viajar toda a costa
brasileira e todo o Interior sem que ningum lhes re
mexa as malas, no se sujeitam a que Portugal lhes
vasculhe o sacco de roupa suja, se lhes appetecer ir do
Porto a Vallongo.
Que differena entre as nossas exigncias e a de
licadeza do Brasil, concedendo a Bordallo Pinheiro
o transporte da sua jarra Beethoven e de toda a sua
loia para o armazm onde as expoz, fazendo-se l a
revista aduaneira!
Somos injustos, somos cruis com uns; somos
anti-politicos e malcreados com outros.
Repudiamos os dois, quando o nosso patriotismo
e a mais elementar delicadeza manda attrahil-os a
ambos:
E, o que para com brasileiros uma insolncia,
para com os portuguezes tornados uma injustia.
Longe de nol-o reenviar peor, o Brasil manda-nos o
portuguez infinitamente melhor.
Foi descalo e quasi n : volta apresentvel, cor
recto, muitas vezes. Partiu ignorante e pelo menos j
leu, antes de chegar, a obra de Herculano, os Lu
sadas, o Amor de Perdio, a Velhice do Padre Eterno
e os Filhos de D. Joo I.
Mas, se mesmo assim elle desconviesse ao nosso
meio e se a sua interveno fosse agora perniciosa?
Ento, ainda era de si proprio que Portugal tinha a
queixar-se e s lhe restava deixar de o apupar, sol-
166 DO CIVISMO E

frel-o e encarregar-se da educao dos que ainda no


houvessem partido.
Porque o aspecto da nossa emigrao para o Bra
sil no mais que aphotographia, muito favorecida, da
sociedade portugueza, reduzindo-se tudo a uma regra
de tres simples, cuja incgnita a educao nacional.
Os defeitos do colono portuguez, attenuados pelo
ambiente positivista da Republica Brasileira, transfor-
mar-se-ho em virtudes logo que o nivel moral de
Portugal suba e se eleve.
Tudo vae de ns sermos um reino de bacharis,
em pleno saque Nao.
Os caadores de juros desapparecero no dia em
que prescindirmos do emprstimo, para banquetear os
caadores de em pregos. Somos ns que precisamos
de progredir, de trabalhar, para que os nossos irmos
dalem-mar no crem de ter na farnilia, um to gran
de ramo de parasitas.
Quando no paiz houver cidados e o papel sellado
tiver ido servir de adubo s nossas enfraquecidas gei-
ras de terra, as academias sepultas nos alicerces de
escolas agrcolas; quando tivermos homens uteis, pre
parados para a lucta pela vida, alimentando o Estado
em vez de o su g a r, j os historiadores-ministros
no extranharo que, sob a mesologia americana, um
troo de portuguezes possa transformar-se assim pelo
Trabalho, a pontos de voltarem irreconhecveis e, ao
lado da nossa indolncia, nos parecem extrangeiros.
IMMIGRAO

Ao sero, pelas longas noites de inverno frio, os


rapazolas escutam boquiabertos as narrativas d'um
velhote de aldeia que presencera a despedida d'este
ou d aqnelle pobre de Ghristo, quando se foi para as
terras de Santa Cruz, tentar fortuna. . . nota em-
motiva sae intensa e fiel da narrao singela, repro
duzindo os abraos, os rogos da me do rapazote, re-
commendando-lhe que escreva, as lagrimas das ca-
chopas do logar, vendo partir o companheiro das ro
marias, a alma das desfolhadas, os lenos adejando no
ar, at elle se perder de vista no cotovelo da estrada,
como bandeirolas da Afilio, que o vento brandisse
num angustiado vendaval.
Depois veem as inquietaes da me por falta de
noticias, as cartas do rapaz contando afinal os traba
lhos que passara, as dces expresses de filial amor
mal velando o arrependimento de ter deixado a Pa-
tria, todo um transbordar langoroso e magoado de
168 DO CIVISMO E

melancolias, de recordaes sinceramente, tristemente j


confessadas pelos arroxeados lbios duma saudade ]
atochada.
O auditorio simples mexe-se, como querendo sa
cudir uma emoo avassallante. Os rapazes coam a
cabea por baixo do chapelorio e as cachopas puxam
o leno de chita mais para a frente, tapando a testa
e os olhos, onde deve haver o marejar rutilante
dhima lagrima. Adivinha-se, pelas physionomias, que -
cada um, de si para si, protesta no cahir em tal;
percebem-se mudos juramentos, a dentro dalma, de
no se abalarem da terra cara, para esse mundo lon
gnquo, de sonhos constellados, onde a morte e o oiro
se encontram a rodos.
Mas j o narrador se compraz em relatar o regres
so do fidalgo, esperado com festas, deitando todos a
um canto com os seus grossos anneis onde reluzem
pedras preciosas, abraado familiarmente pelo senhor
Prior, entrando na villa por entre um claro esparso
de victoria.
Ahi ha o pasmo d'aquella riqueza, a inveja do que
partiu egual a todos e que vem ser o rei da fregue-
zia, construindo capellas e fazendo eleies, juiz da
irmandade, commendador, quando no coisa maioix ;
O juramento de fidelidade ao torro fica um pouco-
chito abalado. Essa noite tem sonhos para a moada,
que se v partir, em bergantins ou no dorso plumado
dum cysne cr de leite, para a terra do oiro, dom
nios da deusa da fortuna.
No dia seguinte, porm, aos primeiros golpes da
DA ARTK NO BRASIL 1G9

aurora esmaecida recomea a faina salubre, honesta


da lavoura. E ao pr do sol, na fonte, j tudo ale
gre e descuidoso, derriando a gente nova, tanlo que
pela quebrada dos montes e pelo lveo dos regatos
esvoaam dulcificados eccos de paixes espargeladas,
suggestiva tepidez crepuscular.
O peor que alguns levam o derrio mais longe,
tomam o amor a serio, enfeitieam-se a valer das ra
parigas e l vem a allucinao do casamento. Oh
ento que alembra o Brasil.
As vinhas seccaram e o corao espuma em ruti-
las dehiscencias de amor so. A quinta pouco ren d e;
os paes alquebrados mal se mexem. EUe que tem
de ir amanhando a v id a ; e ella custa tanto quando
os terrenos esto hypothecados! Demais a terra est
canada, pouco produz e esse pouco preciso para o
passadio, o gasto caseiro, no dando para vender e
tirar o dinheiro da coima e do (isco. A cachopa nada
tem ou se alguma coisa possue, no n'a vo dar os paes
ahi a qualquer pobreto..'. que dinheiro puxa dinheiro.
O futuro mostra-se distante e incerto. o mes
mo. Esto novos, podem trabalhar, deshypothecar as
terras, esperar, fazer casa. O corpo fez-se pr tra
balho. Corao ao la rg o !
E ao luar, na porteira ou na eira, j pelas des fo
lhadas, so os protestos de amor, de dedicao eterna,
e de casamento. Pelo ar, com o zunido candenle dos
vallados, andam juras de amor fecundando as essn
cias silvestres, juras de amor abenoadas que vo
propagar as vidas, perpetuar-se no monumento co-
470 DO CIVISMO E

lossal do trabalho; amor nascido e nutrido na terra


vae derramar a sua seiva nova fortificando a terra.
a mocidade que desperta para a vida, para a lucta,
hora alegre e tonificante do amor. O campo portuguez
ter uma nova gerao de lavradores sadios. O amor
casto prepara para a lucta pela vida. Elles amam.
Elles vo trabalhar.
. . . O recrutamento surge ameaante. epoca da
inspeco aproxima-se implacvel.
Ento, sim, ento que o Brasil apparece 11 uma
ida xa, como a redempo de um amor infeliz e a
restaurao d'uma casa de lavradores arruinados.
Ainda se elle soubesse que tirava um numero
a lt o .. . Mas se tiver de ir servir 0 Rei? Tres annos
de correias as costas, separado da-mais-que-tudo, as
terras abandonadas, os paes sem 0 seu brao para se
ampararem e descanar! Nada; pelo sim pelo no, 0
melhor ir para 0 Brasil, fazer um p de meia, des
empenhar a casa e mais tarde iro ento Igreja.
Separados por separados, tanto faz estar na cidade
n um destacamento, aprendendo a recruta, como ir
para mais longe, para onde um homem possa arran
jar alguma coisa. Saudade por saudade mais vale sof-
frel-a ao ar livre em terra.extranha, que dentro da
caserna onde se ouve 0 toque sangrento do Clarim
em vez da toada amena, pacificante, da viola das roma
rias e das espadeladas suave hymno do trabalho vi-
ctorioso.
Dito e feito: vendem-se os bois, arranjam-se uns
papis falsos e eis como se faz mais um refractario,
DA ARTE NO BRASIL 171
[m ais um emigrante que se encontra em Yigo com
[outras tantas centenas, que, se no deixaram como
| elle a pobreza das aldeias, partem com certeza arrasta-
[ dos pelo motu continuo dalguma fatalidade. E a bordo

I
I toda uma legio de desenganados: o moo idealista

I
que no quiz estudar mais, o que gastou a legitima
paterna em orgias de actrizes, o que se arruinou ao
jogo, o que se fartou de trabalhar sem ganhar para
comer, o que se desilludiu das promessas do in
fluente amigo que o trouxera corda, promettendo-
I lhe um emprego na camara ou nos correios.
Semana a semana esvasiam-se os casaes, deban
dam famlias inteiras, num trgico exodo de deses-
I perados. E elles l vo j velhitos, impotentes para
I os trabalhos pesados, ou tenrinhos que nem o nome
| de Portugal sabero ler, se o virem escripto na fa-
| chada de um hospital; j na edade em que deviam
I ter enterrado as i Iluses na valia commum da dr e
| do desengano ou cdo demais para se irem cata de
| fortuna, ao combate acerrimo da vida.
Quanto aos rapazes bem se lhes d os paes que
elles emigrem inexperientes, de olhos fechados, sem
a menor condio de luctadores.
de menos uma b o c c a !... E mal sabem fal-
lar, vestem-nos, do-lhe dois ns no taleigo e eil-os
que marcham, sem saber bem porque e ainda menos
ao que vo.
Nem o menor preparativo, nem o tempo de reu
nirem o bastante para no morrerem de fome, se es
tiverem oito dias espera de em prego; sempre a
172 DO CIVISMO E

mesma allucinao da fortuna imprevista, das m agicasi


riquezas, sempre a mesma lenda do paiz das maravi-
j 1___, i i i -
lhas aonde basta aportar para beber aguas de prata t
sobre um repasto fartssimo de fructos de oiro.
Todo o povo se prepara para emigrar. O inglez
e o allemo, como o francez, completam a sua edu
cao para se expatriarem depois; e s o fazem quan
do os conhecimentos adquiridos, sempre prticos, lhe I
garantem a vida.
O italiano, se no tem essa previdncia, sabe to
davia para onde vae, no o levando ao Brasil a mes
ma lenda que expatria o portuguez; este, chegado l,
nada manda dizer, vexado talvez de ter de desfazer a
chimera com que fra, ao passo que o italiano escre
ve ao cosino, ao fralello, a informal-os do apreo que
o Brasil d ao vinho italiano e ao talharino. prom-
ptam-se e a familia concentra-se, reune-se. Com a sua
bagagem levam duas quartuolas de Chianti, alguns
parmejanos e meia-duzia de peas de linho. um co
meo de vida. Na sua casita terrea, no ha a tristeza
dTim exilado, em to boa ordem est tu d o : a cama
de bancos ao centro , alteada pelo ffo colxo de
lana, que dois grossos lenoes de linho e uma manta
de chita cobrem ; a miniatura da padroeira e um ro
zario de contas cabeceira; a arca, uma mesa, algu
mas cadeiras com assento de cilha encordoada; em
uma gravura, Umberto ou Garibaldi, e aqui e alli, pelas
paredes, photographias da familia ou de am igos; n um M
prego, a caadeira e o cinto dependurados; todos os
seus arranjos, muito bem accommodados, como se
DA ARTE NO BRASIL 173

I aquella familia se tivesse constitudo alli ou de ha


muito se achasse l instalada. Com as suas pessoas,
transportaram tudo o que lhes pertencia, como se em
vez de mudar de terra, trocassem simplesmente de casa.
E, como emigram aos milhares, e todos assim, no
uma leva de colonos mas um pedao de Italia que
parece chegar de cada vez, com os seus trajes e os
seus costumes. O portuguez, no: leva um corao a
estalar de saudades, dois olhos dces e uma ingenui
dade de perpetua creana. Por bagagem a pequena
caixa de pinho.
S uma coisa de commum entre esses dois colo
nos : sobre o peito, antes da estamenha, o surrado es-
capulario com a imagem da sua devoo. Mas, para
que infelizmente elle tenha sempre sobre ns uma
vantagem, o italiano, que nunca se separa da ima
gem da sua Madona, jamais deixa de trazer na cava
do collete o punho negro duma faca grosseira e
a fia d a .. .
O colono portuguez vae desarmado para tudo.
Parte! ta! sorte!
Fomos sempre assim : o Acaso entrou sempre na
nossa vida como o melhor factor, o nosso authentico
capital. Acreditamos numa estrella a proteger-nos e
todos ns nas batalhas da nossa vidajindividual temos
a allucinao de Ourique, promettendo-nos a victoria.
Em cada portuguez anda um D. Sebastio; por isso
a tragdia de Alkacer-Kibir se repete to a m eudo. . .
No comprehendemos que quem melhor fr pre
parado para a lucta. mais probabilidades tem.de vencer.
174 DO CIVISMO E

Ir, no basta; necessrio saber ao que se vae.


Isto : quem no tiver uma profisso, um officio,
uma aptido a exercer, melhor far em no se afoi-
tar concorrncia dum paiz, onde s aptides se re
clamam.
P, como em toda a parte do mundo, ha uma con
dio essencial para triumphar, que : ter alguma uti
lidade.
Ora, exactamente o que mais difficilmente se en
contra um portuguez que dispense o emprego pu
blico e disponha de faculdades para ganhar a vida sem
andar a mendigai' uma collocao.
Ou se ignorante, ou se illustrado. Util, ne
cessrio, nunca!
Assim, sem ter um officio, uma profisso, uma
aptido, sem saber lr muitas vezes, que a maior
parte dos emigrantes portuguezes se apresenta no
Brasil.
Pergunta-se-lhes:
O que quer fazer?
Empregar-me.
Em que?
-No que apparecer p rim e iro .. .
De facto, apegam-se ao que lhes apparece, porque
a verdade que elles no podem esperar. Sujeitam-se,
ento, a tudo: aos mais rduos misteres, s privaes
mais negras. Partiram sem um desgnio, apenas com
esse muito vago de fazer fortuna, suppondo que bas
tava arriscar a pelle para enriquecerem. E n'isso so
coherentes. Porque assim como no adoptam profis-
DA ARTE NO BRASIL 175

ses, tambm no discutem perigos. Nada o intimida,


ao ingnuo portuguez: chegou com a cabea cheia de
iIluses, mal acorda tudo cae por terra, o primeiro
que o encontra conta-lhe o que tem soffrido, quanto
se atura. Mas quem diz que elle recua ? Com uma
grande dr, arrepende-se talvez de ter saido da sua
terra, mas no d o seu brao a torcer. Fica, resiste
a tudo. Tudo sobre. E quem o v mezes depois no
o reconhece, no podendo deixar certamente de pen
sar no que seria o emigrando portuguez se fosse
preparado para a grande batalha do trabalho, se sou
besse para onde ia.
A imprevidencia com pleta: basta observar em
que pontos do Brasil predomina a colonisao porlu-
gueza.
Ymos nos diversos matizes os climas de cada
Estado corresponderem s raas que o colonisam: o
allemo foi para o Rio Grande do Sul, para Juiz-de-
Fra, para Petropolis e, numa minoria, para S. Paulo;
o italiano, chegado depois, no encontrando j dispo
nvel um clima to sereno como o seu, acceitou S.
P au lo ; o inglez foge do Rio, como o diabo da Cruz
e s as altas especulaes bancarias o podem tentar;
o francez e o hespanhol so mais ousados e espa
lham-se indifferentemente.
, Decerto, no ha aqui providenciaes acasos, mas a
prova de que certas raas, ao emigrarem, reflectem
antes no problema e se preparam para esse fado, es
colhendo o clima que mais lhes convm.
S ns, companheiros inseparveis da temeridade
176 DO CVSMO E

e do perigo, emquanto todas as outras raas discutem,


com uma pacincia de verdadeira estratgia, os climas
mais favorveis, ns atiramo-nos de olhos fechados
para o serto ou para a beira mar, sem que nos preoc-
cupe a transio brusca do nosso jardim dhnverno
para as calmas tropicaes, inclementes.
Filhos dum paiz temperado, como que vamos
estabelecer os nossos ncleos coloniaes no Rio, em
Santos, no Par, isto , nos pontos mais desaectos
nossa climatologia, nos climas peores ou pelo me
nos nos mais quentes de toda a regio?
raa, porm, das mais adaptaveis, triumphando
quasi sempre.
No haja duvida que houvesse outro povo capaz
de colonisar e povoar a cidade de Santos! Apesar de
distar apenas duas horas e tres quartos de S. Paulo,
na estrada de ferro ingleza a linda via da S. Paul
Railll com uma communicao facil e rapida, a
inundao italiana ainda no extravasou a populao
da capital para o lindo porto maritimo.
Nascida da fortalezinha que Marlim Affonso edifi-
cou esquerda do morro de S. Vicente ou Tumyar,
aos portuguezes ficou pertencendo. Os inglezes, que
apparecem sempre onde se joguem cambiaes e se
apontem esterlinas, num panno verde ou na linhagem
d'uma mercadoria, lambem se arriscam at Santos.
Quanto aos italianos, um ou outro cambista, cor
retor, banqueiro, alto-com m erciante; apenas alguns,
talvez bastantes, porm de forma nenhuma em propor
es, em numero, que ameace Santos duma invaso
DA ARTE NO BRASIL 177

italiana, conquista, como em S. Paulo, de todos os


misteres, de todas as fontes de actividade e de riqueza.
Mas o grosso da populao, o que lhe d vida e lhe
empresta a sua cr, portuguez: empregados das do
cas, pessoal do trafego, o pequeno commercio, os car
roceiros, a gente da aduana, carrejes dos trapiches,
vendedores do mercado, conductores dos bonds, emfim,
toda a populao santista, que no brasileira. Aos
portuguezes deve Santos o que , elles quem lhe sof-
fre o seu calor senegalesco, aquella temperatura de au-
thentica zona trrida, .aquella vida entalada entre mor
ros, que d a impresso de se estar abafado, num
grande caixo de paredes muito altas, cujo tampo
superior se abrisse de tempos a tempos, s para res
pirar.
O resto, os altos commercianles, os commissarios
de caf, todo o negociante que est numa certa pros
peridade, tem l o seu balco, mas vae reconstituir-se
todas as tardes aos pendores de S. Vicente, ao vento
salino da Barra, quando no emigra, no foge para S.
Paulo, no Rpido das quatro e vinte da tarde. E, como
se esses retiros no bastassem, Luiz de Mattos, creatura
de emprehendimento n uma organisao de fidalgo ar
tista e sonhador, concebeu o arrojo da fundao de
Nova Cintra, que seria um refugio, um sanatorio, um
paraizo, disposio de quem precisasse repoisar, re
parar foras ou simplesmente fruir e sonhar.
Santos apenas, a praa commercial, o escripto-
rio, um Banco. Alli ganha-se, negocia-se, enriquece-
se: em S. Paulo reside-se.
178 DO CIVISMO E

Todos os dias um comboyo desce s 7 horas e


vinte minutos da manhan, com uma media de duzen
tos passageiros, que teem o seu bonus mensal: nego
ciantes, advogados, mdicos, corretores, commissa-
rios de caf, tudo gente que vive de Santos em S.
Paulo.
A linda viagem ! Nada que se parea com essa im
presso banal ao transportarmo-nos dTima grande ci
dade interna, para outra edificada sobre um porto de
mar. Uma verdadeira mutao de scena! Se-se da
suavidade dos outeiros de Piratininga, duma vege-
' tao rachitica, de que apenas em S. Caetano os ita
lianos resgataram alguns vinhedos. Depois, comeam
de negrejar os bastos matagaes de S. Bernardo. Sur-
prehendem-se j epiphytas e parasitas abraadas nas
arvores, aos beijos rubros e estridentes. A locomoti
va rla, perdida, allucinada. Galgam-se declives; trans
pem-se plancies. Divisam-se picos de montes; som-
breiam altos de montanhas, e cordilheiras mutiladas
e terrenos escalavrados vo ficando para traz, pros
trados. Nisto, surge uma eminencia, coroada de buc
licos casebres, que, escorregando tambm pelas agru
ras da encosta, parecem ajoelhar ante a placida alvura
dum eremiterio, com torres microscpicas e umas ja-
nellinhas pastoris.
Alto da serra! Uma demora curta, emquanto a
locomotiva desatrla e um brake vem substituil-a ofe-
recendo-se para nos proporcionar a saturnal pantheis-
ta, que a descida da serra. Entre os passageiros per-
muta-se o Estado de S. Paido pelo Dirio de Santos.
DA ARTE NO BRASIL

Trocam-se bons d ia s; gritam-se noticias, atiram-


nos aos ouvidos com novidades.
D'ahi a pouco, a gente sente-se levada, n'um des-
lisar suave, voluptuoso. Uma aragem muito fresca
consola o rosto, afogueado do p.
Um cabo de fios d'ao retorcidos, que potentes
machinas fixas recolhem e soltam, mantm em cada
extremidade o seu w a g o n : um desce, o outro vem su
bindo ; e o brake segue em frente do trem, que um
apparelho electrico relaciona com as machinas fixas. Eis
o meio de traco, durante esses quatro planos, em que
a serra foi talhada para lhe abrandar o declive, que
uma altura de 793 melros tornava pavoroso.
clareira immensa succedem-se serras e co, por
horisonte.
Pncaros inaccessiveis, escalejados a pique como
um ddalo, arrecamados de lichues e m usgos, obstruem
a paisagem ou afastam-se subitamente para nos dei
xar confusos com o panorama soberbo, desconforme;
pelas rochas esboroadas serpenteiam sulcos dagua;
rolando, cascateando, cantando em delgados e suaves
fios ou bramindo em espumantes e fortes quedas, aos
borbotes. Para l, num grande vasio, a serra parece
suspender-se do espao. Substruces de montanhas
encadeiam-se noutras e n outras, pyramidaes ou rom
bas, esfusiando em picos, argamassadas em paredes,
em blocos, em molhes, iTuma escalada portentosa
que d a noo do grandioso e do sobrenatural, que
deslumbra, que impe. E tudo isto, enriquecido e
amenisado por uma arborisaco gigantesca, que a dis-
180 DO CIVISMO E

tancia reduz a um tapete verdecente. desmonotonisado


por cores que se combinam e se desafiam para um
dulo chromatico, desde a encarnada canelleira e do
aureo ip s copadas palmeiras, negrejando altaneira-
mente como monstros vegetaes.
Precipcios tremendos geram a vertigem ; e l em
baixo, num valle fundo, algares muito brancos galgam
celeres dum lado a outro, como a receber nos seus
braos espumosos aquelles vultos que parecem despe-
uhar-se' dos wagons.
As roldanas dos cylindros, onde corre quasi rente
ao cho o cabo metallico, rugem com um som de
broca, pertinaz; o ilte d agua, porm, que refresca
esse cabo, suavisa o ruido, amacia-o. Pelos fraguedos
cottages de in glezes; nas paragens dos planos, case
bres dos trabalhadores da estrada.
Uma toalha de neblina vla o horisonte, numa
diffusa transparncia, que faz ainda mais do panojrama
uma viso.
. Alguns kilometros mais. Um pouco mais de cabo.
Entra-se no ultimo plano. A nevoa rasga-se; e ao sol,
que descobre rebrilhamentos preciosos nas quedas
dagua, a magestosa Grota Funda cava-se aterradora e I
fascinante um algar, uma barroca, um precipcio, o I
abysm o!
E sobre uma ponte, que nos parece um fio dara- I
me, que se transpe esse abysmo, de apavorar e at- I
trahir. Faz-se uma pausa em todas as conversas. S I
esse murmrio contnuo das braadas dao, sorvendo |
a agua, falia, ri, canta, solua, indiTerente ou alegre.
DA ARTE NO BRASIL 181

Ha um momento de geral anciedade, de recolhimen


to, de espanto, de pnico inconfessado e muda elevao.
Alma h irta! esmoendo a emoo deixada por esse
quadro final, sublime e empolgante; mas a atmosphe-
ra vae sendo cada vez mais pesada e, agora, medi
da que se topa com a primeira vegetao do littoral,
j um outro ar, mais quente e salino, que se respira.
Nunca, nem na Amaznia, se pode ter uma perce
po nitida do cosmos, uma impresso to profunda
do magestoso e do sobrenatural, como aqui, nesta
descida dos planos. A natureza subjuga, barra-nos; o
homem acceita a lucta e triumpha.
De repente, ainda com o zunido das roldanas no
ouvido, a vista escaldada da luz, do sol, fatigada de
andar nessa migrao, fe sse vo rpido e longo do
pendor duma rocha para o leito duma cascata, entra-
se por dois contrafortes de serra numa plancie e l-
se e ouve-se e sente-se: Raiz da Serra!
Foi uma viso, uma allucinao, qm sonho? Tudo
isso. Pois com tudo isso e mais meia hora de viagem,
por terrenos alagadios e pantanosos, em que se adivi
nha j o esturio, o Rpido chega, perto das dez,
mina, ao subterrneo, ao logar da tortura, a masmor
r a a Santos.
Pela cidade espraia-se desde logo um fluxo de vi
da. Da estao parte-se para os restaurantes, onde um
almoo aguarda j prompto os seus habituaes fregue
ses. Durante uma hora accumulam-se foras, como
um batalho prepararia as munies, o cartuchame ao
sair para uma batalha. E que alm oos! com o maris-
182 DO CIVISMO E

co variado, de que as aguas do esturio da costa


so fertilissimas, as saborosas ostras, o camaro e os
vinhos excellentes, glo em abundancia, as fructas,
o caf, que uma legitima essencia e uns divinos
charutos, rematando como uma laada de seda, vale
a pena ir l almoar.
Dentro duma hora est-se em pieno combate.
Gomo quasi todas as cidades brasileiras, Santos
possue honradamente a sua rua Quinze de Novembro
e o seu Largo do Rosrio, como outrora quasi todas
se ufanavam da Rua da Imperatriz.
ahi, nesta Rua Quiuze, que se vae travar a re
frega. Para traz e para deante, ora em lentido, ora
em correras, uma carreira de homens formiga pelos
passeios. Ao sol inclemente reluzem ternos de brim
branco; e, da chusma, que alm .se debate e acotove
la, capacetes de cortia, forrados a lona branca, re
frescam a vista ferida pela luz cra. Commissarios de
caf, zangos, empregados bancarios atravessam a
rua, veem, retrocedem, voltam, desapparecem, re-
surgem , smem-se de novo, andando, correndo, pa
rando poucas vezes ou nenhumas.
Lojas de alfaiate, casas de modas, Ranos, escri-
ptorios de advogados e mdicos, botequins com o seu
pequeno balco para negocio de charutos e fum os,
ouriversarias, chapelerias, armazns de seccos e mo
lhados, sapateiros, camisarias alimentam incessante
mente
r a sublevaco da rua.
O transito pela calada diminuto porque o sol ca-
lido prohibe-o; caminha-se pelos passeios e aquella
DA ARTE NO BRASIL 183

fogueira, que parece incendiar o meio da rua, de va


leta a valeta, aterra demais para que se transponha,
sem um forte motivo. De meia em meia hora, quatro
bonds viram sobre a rua quatro sombras, que fogem
levadas pelos pequenos muares.
Sob um calor torrido esbrazeiam as pedras e os
humbraes das ca sa s; respira-se diicilmente e se se
ergue a cabea, para sorver um pouco de ar que no
tenha sahido j d outras gulas quentes, o sol cega-
nos. Um forno, um inferno, um horror! No sopra
uma aragem. E bom , porque se ha vento, ento a
este supplicio junta-se a famosa tortura do Noroeste,
esse vento soccado, aquecido, denso, que d a tenta
o do suicdio aos mais fortes.
O ar pesa. A vida deve ser assim, com alguns
metros de terra sobre o peito.
Blak iown! denominaram-na os inglezes. O termo
justo; como elles, porm, no so muito de$ses
platonismos da justia, no se errar, talvez, vendo
nisso o proposilo de afugentar a concorrncia. P or
que Sautos uma verdadeira mina de diamantes. Hoje
ento, com o melhoramento das Docas, o seu porto
mais ficou valorisado. Por alli saem s centenas de mi
lhares as saccas de caf, numa superabundancia de
riqueza; por alli entram aos milhares os colonos, que
as companhias de navegao transplantam annualmente
da Edropa faminta, para o colosso Os nutrir e engordar.
E apezar de tudo o negocio no cessa; a Rua
Quinze mantm o seu movimento.
porta da Bolsa, commissarios e corretores de
184 DO CIVISMO E

caf esperam cambio. Chegam telegrammas de fazen


deiros, prenunciando a futura safra. De quando em
quando, pequenos grupos atravessam da Bolsa para
o Bar, que fica em frente, com a sua extensa sala,
comprida, muito escura e muito fresca, as paredes
muradas de anuuncios e pinturas, a fresco, mesas de
mrmore quadrilateras, sopesando sempre cinzeiros
de loia, carregados de phosphoros amorphos, alle-
m a n .'
So homens do alto-commercio, que vo fechar o
seu negocio no Bar. E alli, entre aquelle barulho de
vozes e entrechocar de copos grossos, com peque
nas amassadellas redondas, como dedadas, por meio
de saudaes de cerveja Prost! prositer! se dis
cutem os altos negocios de Santos; por alli desfilam |
nominalmente as esterlinas. Quem entrar no ver
uma roleta; e, todavia, em torno fazem-se fortes pa
radas a esse aventureiro jogo do caf.
Dos grupos de bolsistas e commissarios, figuras
tisnadas de homens do mar destacam-se, como uma
nota alegre n aquella batalha; so commandantes ou
officiaes da marinha mercante, que cumprimentam e
so cumprimentados de todos, conhecendo toda a
gente, tanta vez ancoram no porto, nas suas peridi
cas idas e tornadas.
Os seus transatlnticos italianos e allemes, as
suas barcas inglezas, americanas, os seus navios de
vela norueguezes, os seus Ingres portuguezes l es
to atracados ao caes, varando a alguns melros de
terra, communicando com ella, por pranches.
DA ARTE NO BRASIL 185

0 calor permanece insubmisso. Se se visse cahir


algum ao cho ou uma voz convocasse o desanimo,
fazendo um appello capitulao do homem perante
aquella natureza to hostil, presente-se que a deban
dada seria geral. Felizmente ningum deserta. Todos
parecem querer aproveitar os instantes; a cidade
tem o ar de quem ultima os seus negocios, para
uma viagem longa, para um repoiso, uma folga, nas
vesperas dum dia-santo. No ha esse trabalho, quasi
pautado e calmo, das nossas praas commerciaes.
A lli tudo tem pressa, afan, ancia; deve ser uma fe
bre, seno uma angustia.
Pelas outras ruas o trabalho disputa-se com o
mesmo ardor que na Rua Quinze. Carroes de quatro
rodas arrastam penosamente empanturradas saccas de
caf, e do caminho de ferro aos trapiches, aos pon
tes, as avantesmas saem-nos ao caminho, com a
carga a brandir, ameaando esmagar-nos. porta dos
depositos, os muares esburgam a palha, emquanto se
no enchem as carroas; portuguezes hercleos ou
negros de oleographia, suados, meio-ns, descalos,
vo baldeando as saccas cabea, correndo num
passo meudinho e lento, do armazm para o carroo
onde as jogam, ao som impulsionante duma melopa
cadenciada e barbara. Ouvem-se as ps de madeira,
socando caf, dentro, nos depositos.
Com o canto dos carregadores exhalam-se hlitos
mornos de cachaa. Nas ruas ha um cheiro enjoativo
a caf em gro e a assucar melado.
A uma esquina, um cartaz da Mala Real Portu-
186 DO CIVISMO E

gueza annuncia as suas carreiras de vapores, offere-


cendo-nos um paquete pintado a libertao para a fres
cura ideal das aguas e dos ventos.
No Largo do Rosrio, dois engraxadores patenteiam
as suas toscas cadeiras de braos, em cujo espaldar
um molho de Dignos de Santos aguarda tranquilla-
mente os compradores, fieis devotos da chronica do
popularissimo Joo Luso. Junto Estao dos bonds,
uma confeitaria d-nos uma vaga certeza de que po
dem existir senhoras, naquella terra em permanente
rescaldo: duas moas tomam refrescos. E alguns ra
pazes saboreiam um gelado discutindo as ultimas cor
ridas do velodromo ou a passada recita do Grupo dra
mtico Arthur Azevedo. Uma discusso levanta-se,
viva; invocam-se os Dois Ddosde Carlitos dffonseca.
Comea a chegar mais gente, aos poucos, toman
do refrescos, comprando dce. Yem-se j nos pas
seios algumas creaturas esperando, extenuadas, o bond.
agglomerao da Rua Quinze adelgaa-se; ao
fundo, no Bazar de Paris, unico Charpentier santis-
ta, mercam-se livros.
Passa das tres e meia. a debandada, em massa,
numa desordem, num atroplo. J no ha negocios,
interesses, amizades, convenincias, que retardem ou
tentem. Agora o ideal o trem ; o plo, a estrella, o
norte, o septimo c o So-Paulo. Lembra a hora do
curao, na vida de Manchesler. Cessou a faina, como
no Rio, s seis da tarde; com a differena de que no
Rio a vida destaca-se apenas, cidade continua a exis
tir. Aqui, no: a cidade dispersa, morre.
DA ARTE NO BRASIL 18 7

s 4 e 20, um silvo de locomotiva annuncia a


fuga desses financeiros para' a vida e para a frescura
retemperante das largas avenidas paulistas, gosando a
grandiosidade nunca monotona dessa travessia por
uma natureza csmica, com os parceiros certos para
o joguinho do slo no comboyo, sobre o taboleiro do
club-volante, a jarra dagua da cachoeira espera
num dos planos e l em cima no Alto a Plata tra
zendo j comsigo metade de So-Paulo.
Emquanto que l-em-baixo, l se fica assediada uma
legio de escravos brancos, na sua jaula abrazada.
Inunda, ento, a pequena cidade uma longa tris
teza. Casinhas terreas, cujas paredes a aragem sali-
trosa corre, do a Santos trajes duma povoao bem
portugueza. s soleiras, physionomias muito nossas:
homens em mangas de camisa, como nas tardes de
agosto, mulheres rolias e pequeninas, de tez cresta
da, tagarelam em visinhana, n uma cadncia que
dir-se-hia terem aprendido a fallar ouvindo gemer
guitarras. Devem ser portuguezes. Aquelle homem
baixote, vermelho como uma bilha de Extremoz, pul
sos como trancas, riso flr da bocca, resposta na
ponta da lingua, olhar am oravel. . .
Yoc donde ? portuguez, no ?
Nan sinhr! S ilh .. . o ! . . .
Ora -pois: ilho, no portuguez.
E bravos que elles so, e atilados para a vida
os taes ilh o s! Com elles tem de contar quem pre
tender alguma coisa de Santos.
Mas, embora um ilho valha por quatro algaravios
188 DO CIVISMO E

quando toca a fallar alto e fazer barulho por todas


as maneiras, embora pela noite tpida uma ou outra
portinha suspire a plangencia evocativa duma viola,
isso no chega a reanimar Santos daquelle escoa
mento.
Pelas ruas mais afastadas do centro, veem as fa
mlias tomar o fresco para os passeios, sentadas em
cadeiras de verga.
Os passos resoam nas caladas, nos passeios, como
se se trilhasse uma villa, de madrugada. Aquelle bor-
borinho de durante o dia nos cafs, mal se poderia
reconstruir agora com esta meia duzia de empregados
tomando traquillamente as suas bebidas. No Carioca,
em frente ao Largo do Rosrio, caturram a um bilhar
dois amadores, e o proprio gaz amarellado parece es
tar a despedil-os com bocejos. Ha ruas escuras, onde
falta de todo a illuminao publica ou cujos candiei-
ros cumprindo algum luto, empanaram de crepes os
vidros baos.
E s s dez horas da manhan do outro dia aquella
gente torna a reanimar-se, a sentir o seu accesso de
febre commercial, que volta regularmente, ascenden
do ao meio-dia, declinando s tres horas.
Afora isto, os concertos do Miramar, no aprazvel
refugio da Barra, aos domingos, uma corrida de cy-
clistas, raramente umas recitas no theatro Guarani),
o abenoado desterro de S. Vicente, ou o ostracismo
do Guaruj, na temporada dos- banhos, quando as
moas santistas do vida e cr quelles graciosos
chalets de tijollo, evocando trechos da Granja.
DA ARTE NO BRASIL 189

A vida regulamentar, ordinaria, habitual consiste


em trabalhar. E trabalhar em Santos assim : abre-se,
como nos Bancos, s onze e meia da manhan, e s tres
da tarde todo o movimento irrevogavelmente cessou.
Ficam l apenas os santistas e os portuguezes. Estes
no cuidaram de investigar climas ao estabelecerem-
se; so incapazes de procurar a compensao de uma
vida de trabalho, residindo em logares saudaveis, onde
o repoiso d umas horas lhes garanta mais alguns an-
nos de vida.
Alli se fixaram, alli vivero at enriquecer ou
morrer.
Enriquecer, como, fazendo o que? Negociando.
No commercio. Trabalhando de dia e de noite. Encon
tra-os a p o sol e o luar no d com elles deitados,
sem terem moirejado as suas dezesete horas. S mes
mo portuguezes resistiram a um tal trabalho numa
terra, de cuja inclemencia se queixam amargamente
os proprios filhos de Santos.
Torna-se foroso intervir directamente na sorte
desses desgraados, preparal-os prim eiro, conduzil-
os depois.
Conduzil-os indicar-lhes o melhor clima. NTim
territrio vastssimo, que abrange desde 5o 10' lati
tude norte a 33 45' sul, com regies onde o thermo-
metro sobe a 39, outras em que desce a 2 graus
abaixo de zero, no ser impossvel escolher um cli
ma menos hostil, que qualquer desses procurados
pela nossa colonisao, um outro que lhes no sugue
a vida e lhes no queime o sangue.
190 DO CIVISMO E

Seria preparal-os: pol-os em condies de inde- 1


pendencia, que lhes permittissem renunciar aos miste- 1
res que os outros emigrantes rejeitam, em climas a j
que mais nenhuma raa se sujeita, educal-os para ou- I
tra coisa que no ser servo, carregador ou carro- ^
ceiro. 1
Doutra forma, persistindo este estado de coisas, ]
os jornaes portuguezes continuaro a registrar com :
azedume que seguem para o norte cento e tantos j
portuguezes repatriados do Brasil. Supponhamos que
esses repatriados no trazem no escaninho do hah ]
meia duzia de libras, que nunca ajuntariam na gleba
da sua aldeia, e, acreditemos que elles regressam fa
mintos, esfarrapados, mais pobres do que partiram,
adoentados, empenhados, numa total ruina. Como se
entende isto, sabendo-se que o italiano e o allemo se
repatriam ricos ou pelo menos com um peclio que
lhes d para adquirirem terrenos no seu paiz e torna
rem-se pequenos proprietrios? Como, se o Brasil
lana mo do excedente de todas as raas, susten ta.
na Europa agentes de immigao, tendo tentado j
fomentar a colonisao japoneza, qual concedia
vantagens enormes, terras, sementes, utenslios de
lavoura?
hi est. 0 Brasil reclama braos, agricultores, pro-
ductores; ns enviamos-lhe mercadores. Emquanto
houve logar no commercio, ahi se arrumava todo o
homem intil para outro trabalho, que no fosse o
empregosinho. Mas, agora j vamos tendo uma verda
deira colonia lluctuante de desempregados, lamentan-
DA ARTE NO BRASIL 191

do-se por no encontrar trabalho, n um paiz onde


tanto se precisa de quem trabalhe!
Quando nos convenceremos de que a riqueza do
Brasil no a representa o seu commercio? Talvez,
quando o cargo de ministro plenipotenciario de Por
tugal no Rio de Janeiro, deixar de ser uma sinecura,
dada em gratificao de servios polticos e se trans
formar num posto de vigilncia aos nossos interes
ses; quando os representantes do governo portuguez,
longe de se refugiarem no paraizo de Petropolis, n'um
bom hotel com excellente convivncia, se dispuzerem
a trabalhar como o Conde Antonielli, que, chegando
fatigadissimo duma estao de dez annos em frica,
se no fixou sem percorrer os Estados do sul e os do
plat central. Qual o m inistro portuguez que passou
do Rio de Janeiro, a no ser para assistir a alguma com-
memorao da colonia de Minas ou S. Paulo ? Apenas a
formalidade da posse para legalisar o meio de solver
embaraos financeiros pessoaes ou accumuiar um ca
bedal, e regressa-se ao reino, para descanar e
fruir a rendosa representao. Dir-se-hia que o orde
nado de ministro plenipotenciario de Portugal, juncto
da Republica Brasileira, no era bastante para se viver
alli e que os nossos embaixadores regressavam assim
ridcula situao dos seus primeiros tempos de addi-
dos de em baixada.. . no ministrio dos extrangeiros.
Dos consulados pouco mais proveito tiramos. Ne
nhum, com certeza, prestar a Portugal servios como
os de Mr. George Ritt Frana, quando cnsul em S.
Paulo e como os que continua a prestar-lhe na sua
192 DO CIVISMO E

situao de Cnsul Geral da Republica Franceza no


Rio de Janeiro. Ah! o trabalho d^sse homem! Em
S. Paulo elle escrevia constantemente das 4 horas da
manh s 4 da tarde, sem interrupo d um d ia ; e
os relatrios enviados ao seu governo, com estatsti
cas e mappas synopticos, que elle proprio elaborava, ||
s os poderia haver eguaes que superiores, no ,no
ministrio dos negocios exteriores do Brasil. Por esses
relatrios minuciosos, precisos, passava toda a vida
do Brasil, o seu movimento economico e poltico, com
syntheses certeiras, videntes. No se restringia tabel-
lasinha de obitos dos sbditos francezes ou enume
rao dos que iam expoutaneamente apresentar-se ao
consulado para se alistarem no Service. O que se pas
sava nas outras colonias, como o que se prendia com
a que elle representava, tudo elle registrava paciente ' I
e intelligentemente. Com uma encantadora orientao
sobre questes sociaes, d uma educao intellectual
autonoma, uma libra de poltico, em grande parte
herdada da sua familia de diplomatas, orador imagi
noso e ponderado, Mr. Rift era um homem de gabi
nete desdobrado n im i homem de aco e de sociedade.
Estava em toda a parte: na liga para a propaganda da
lingua franceza, na aggremiao dos patriotas, na socie
dade dos Anciens Militaires, nas commisses de ker-
messes em auxilio das beneficencias francezas, no
seu gabinete e no seu salo, attendendo a colonia
franceza, acudindo com o seu espirito m arselhez
phrase d;um jornalista ou respondendo elegantemente
a um discurso.
DA ARTE NO BRASIL 193

Era um cnsul!
Mas era um cnsul francez: que tinha a con
fiana justa do seu governo, a estima dos seus com
patriotas, a sympathia dos artistas e intellectuaes, de
que sempre se rodeava, a graa das altas auctoridades
brasileiras e a considerao do mundo. S assim,
admittido de boa mente em toda a parte, no nas ap-
paries de, grande uniforme apenas, mas sempre,
privando com todos, podendo e sabendo observar tudo,
um homem chegar a ser em vez dum papelo, uma
entidade, com uma funco particular ou publica.
Ora, com a nossa carreira consular d-se o mesmo
que em tudo quanto entre ns diz respeito a servio
publico. Verdade que os nossos cnsules sem pre
so mais teis que os nossos ministros. Sel-o-hiam
mesmo muito mais se outra fosse a organisao dos
seus servios, sobretudo se elles fossem, em vez
de uma insgnia, proveitosos e authenticos agentes
commerciaes, que esta a moderna qualidade da cor
porao consular. De resto, como ba-de o governo
exigir-lhes mais, se ignora o que delles convm re
clam ar?
Ns confiamos tud do acaso, contentando-nos com
o que haja de vir ter s nossas mos. E por esta
philosophia, eis-nos ao fim de quatro sculos com
umas relaes de mera etiqueta com o Brasil, que se
cingem aos cumprimentos do estylo nas grandes da-
ctas, olficio para l, agradecimento para c, mensa
gens amaveis, cumprimentos.
Emquanto a Italia, a Frana e a Allem anha pa-
13
194 DO CIVISMO E

ra no fallar na Inglaterra animam, com prosperi


dade assignalada, as suas companhias de navegao,
ns mal sustentamos a Mala Real Portugueza, com
um vapor mensal, que Deus conserve por muitos
a n n o s! e uma carreira de vapores para a Amaznia,
da casa Andressen.
Tratados de commercio com o Brasil coisa que
no temos. Na presidncia do Marechal Floriano Pei
xoto chegou a elaborar-se o projecto d'um tratado de
commercio, qpe se dizia ser para ns muitssimo fa
vorvel. O praso para a approvao do tratado era de
dois annos. Passaram-se os dois an n os; e a pessoa,
que da parte de Portugal tinha a cargo a vigilncia
desse nosso interesse, farta de officiar e telegraphar
ao governo, avisando-o de que tudo iria perder-se
por desleixo, encontrando por acaso no Rio de Ja
neiro, o conselheiro e banqueiro T . . . , na vespera de
expirar esse praso, rogou-lhe que obtivesse do Mare
chal uma prorogao. Foi difficil arrancar o deferi
mento dessa preteno, porque o Brasil viu iTesse
descuido um desinteresse, que passando pelo des
leixo revoltante, levantara uma ponta de ofensa da
nossa parte. Julgaram-nos pobres soberbos, quando
o caso era outro mais simples e mais tr is te : nesses
dois annos, o parlamento no podra occupar-se d'um
tratado de commercio, porque a politicasinha partida-
ra tomara todo o tempo e todos os cuidados.
Emfim, sempre se conseguiram mais esses seis
mezes, q u e .. . egualmente expiraram sem que Portu
gal desse accrdo de si, a tal respeito !!
DA ARTE NO BRASIL 19y

E assim nos encontramos na situao absurda de


no termos um tratado de commercio com esse paiz,
que foi nosso e no qual os nossos interesses podiam
ainda hoje preterir os de todos os outros, se os sou
bssemos zelar.
Est alli um paiz adeantado relativamente no seu
grau de civilisao, digno de ser visitado, de muita
utilidade o estudal-o, para quem quizer participar do
progresso inevitvel, * que o espera. Somos o povo
que mais facilmente se introduzira nos seus destinos;
elle, o paiz que mais auxiliaria e convira ao nosso
futuro, especialmente a partir do dia em que o inglez
nos tivesse acabado de expulsar, a coice, dos nossos
domnios africanos.
O que fazemos para isso? Nada.
De Portugal emigra quem quer, como quer ou
como pode. Nenhuma previso na sorte do emigrante,
calculo algum aos benefcios que elle pode trazer
mais tarde economia nacional.
Os governos descuram o problema, nunca forma
ram teno de o estudar. A iniciativa particular perde-
se por seu turno, pela maneira desordenada com que
se dirige.
Como os governos, os nossos exportadores no
fazem a menor ideia do modo de estabelecer negocia
es com o Brasil.
O Estado manda embaixadores de gala, nos cente
nrios; os commerciantes nomeiam caixeiros viajan
t e s . . . quando ca lh a !
O governo de ha muito que vive do opportunismo
196 DO CIVISMO E

extremo recurso- de addiar a bancarrota, sem o


talento, o valor e o civismo precisos para deitar um
lance dolhos sobre o organismo nacional, ponderar-
lhe as foras e ir combatendo lenta mas victoriosa-
mente o mal etiologico, em vez de lhe acalmar as
manifestaes symptomaticas, no vendo que com isso
smente logram adormecer o perigo, prolongando uma
agonia cruel.
O commercio mantem-se agarrado mais ferrenha
tradio, vislumbrando apenas o ganho immediato,
mesquinho, sem comprehender que, transformando-se
tudo na vida social, a maneira moderna de negociar
muito outra, incapaz, pelo menos at hoje, de tactear
a noo de que o esforo indirecto e o gasto levado ao
desperdcio so um capital tambm, que apparecer
tempos depois rendendo juros compostos. Aos com-
merciantes portuguezes falta-lhes o arrojo para arriscar
alguns contos de reis na propaganda dos seus produ-
ctos. Se tentam uma viagem e destacam um empregado
a angariar consummidores, no vendo, como no podem
ver um resultado prompto, lanam as despezas da via
gem nos lucros e perdas, e, confirmados, recolhem-se
ao seu rotineiro commercio, estreito, sem futuro. A
derrocada duma firma importante do Norte, que per
deu com os representantes da frica e da Europa os
lucros que o do Brasil lhe dera, foi um fortalecente
apoio para condemnarem o desbarato de sustentar
boa vida, viajando, um empregado, porque no teem
o tino que o talento da profisso , de calcular o
capital necessrio quella casa commercial, para resis-
DA ARTE NO BRASIL 197

tir at que das semeaduras do seu arrojo brotasse e


crescesse a grande arvore do oiro.
Tudo quanto no seja a factura, o pedido de ven
das, os deixa insensveis. Desconhecem o excellente
balco que uma boa mesa e um cavaco alegre.
O brasileiro quer tratar com homens alegres, so
bretudo com homens francos ou que o paream, que
comam bem e bebam melhor, sob pena de passarem
aos olhos delle, por avarentos que regateiam com o
estomago p ro p rio ... e com o alheio.
O genio economico, no sentido portuguez da pala
vra, deve abdicar aventura de entabolar relaes com
esse povo, que prope assim um negocio:
Voc vai amanh jantar commigo, vai? temos um
negociosito para o caf.
E da pelle do freguez sahir sempre a despeza.
contar com uns tantos por cento a mais, ou, ento,
que a encommenda ser elevada ao triplo. No com
vinagre que se apanham moscas sentenceia um dictado
portuguez, cuja philosophia os nossos commerciantes
no attingiram ainda.
Um negociante de vinhos recebe nos seus ar
mazns de Gaya as boas-festas d'um commissario
do Brasil, por telegramma. L, conserva a papeleta
deante do nariz o tempo de uma salv-rainha e por
fim, apopletico, exclama para o guarda-livros:
O meu dinheiro d para tudo, d para tu d o !...
Rapem-lhe o bigode, ajuntem aos peccados mortaes
o vicio do fumo, tinjam a anilina o leno dalgodo a
dar uns tons do tradicional tabaqueiro, e tel-o-ho
198 DO CIVISMO E

perfeito, caracterstico o ferrenho negociante de


20, horrorisado ante a corrupo, como denomina o
progresso, benzendo-se a cada modificao social,
como ao estalar duma praga, so b re tu d o ... se lhe
estalasse dentro da algibeira. Olhem depois bem para
elle e confessem puridade se est alli o victorioso
concorrente do mercado americano.
Os hespanhoes, mais apparentemente generosos,
conseguiram invadir com os seus vinhos os mercados
do Brasil, desde a perda de Cuba para c.
No ha duvida nenhuma que a iniciativa particular,
entre ns, por emquanto incompetente. Por conse
guinte, emquanto a sociedade portugueza no se refor
mar, com uma educao geral, que produza homens
aptos para se tirarem de apuros por si ss, o governo
que soffra com pacincia e orgulho, se lhe aprou-
ver o resultado da sua obra. E tratando-se de refor
mas o melhor ir j apontando o figurino a seguir.
Porque no havemos de imitar a Italia, ns que
imitamos todo o m undo? Faamos como ella nestes
assumptos de emigrao.
J S. Paulo era um canto italiano sob o pro-
tectorado da Republica Brasileira, quando o governo
da Amaznia pretendeu a colonisao italiana. 0 go
verno de Umberto tratou primeiro de mandar estudar
a re g i o : com esse fim partiu a expedio Franzzoi,
que chega ao Amazonas armado em verdadeiro explo
rador. Nada lhe esquecera: um pintor, um jornalista e
uma proviso de farinha, na previdncia de por l
escassear o po.
DA ARTE NO BRASIL 199

Hoje a emigrao italiana para o Amazonas j


considervel. Atraz da raa foram os generos, levados
I por companhias tambm italianas, com carreiras re
gulares e frequentes. Mas assim mesmo, o governo
italiano parece velar de tal forma pelos seus sbdi
tos que, ao primeiro boato duma epidemia de peste
no Amazonas, em 99, o deputado ao congresso ama-
I zonense, major Rocha dos Santos, se apressa, achan
do-se por acaso em Bolonha, a desmentil-o por tele-
gramma, que dirige a um deputado italiano.

I Ns procedemos dando caa aos nossos em igran


tes, arriscando-nos a perdel-os desde o embarque,
I porque os foramos a partir desnacionalisados, sem
um passaporte ou com elle falsificado. Porque no os

I
|
protegemos, antes ?
Abandonemos a represso da nossa emigrao para
o Brasil. Abramos esses portos, deixemos sair quem

I quizer. S os que no couberem em Portugal, se iro


| cata doutros ventos. A nossa raa e o nosso povo
I no se extinguiro por isso.
Mas arranquemos da cabea dos nossos camponios
essa lendaria riqueza que elles sonharam, e mostremos-
lhes como a verdadeira riqueza do Brasil jaz occulta na
terra. Conduzamol-os terra. A terra, sim, que recla

I ma braos e pode engrandecel-os a elles e a ns.

Brasil no repudiar a nossa emigrao. Calcu


le-se uma media minima dos emigrantes, que actual-
mente possamos fornecer-lhe e velemos por elles. 0
momento excellente, este em que o Brasil pensa

a srio na sua agricultura e no seu povoamento.


200 DO CIVISMO E

A monocultura dispensava contingente de maior. E


como era a mais rendosa essa monocultura cafeeira ,
todo o fazendeiro se illudiu, dando balano sua
fortuna individual pelos milhares de ps de caf, que
de anuo para anuo ia augmentando s plantaes da
sua propriedade. No se lembrava que como elle to
dos os demais fazendeiros pensavam e praticavam,
devendo chegar o momento em que o excesso de
produco cerceasse o valor do genero, Esse mo
mento ch egou : em 1898 os commissarios de Santos
tinham caf da safra de 9(5. O preo da unidade des
ceu, a renda bruta levou um golpe fundo, e o valor
intrnseco das Fazendas de caf soffreu uma deprecia
o violenta. D ahi, a crise que se prolonga at nos
sos dias, complicada com o numerrio em papel moeda,
bastante amortisado j pela presidncia do sabio esta
dista Campos Salles.
Os estadistas e os proprios proprietrios compre-
henderam, ento, que se tornava foroso e urgente
fomentar outra fonte de receita', para de futuro se
no verem na dependencia da baixa e da alta dum s
genero de cultura. Pensou-se assim na polyeultura;
isto no que diz respeito aos estados do sul. E os es
tados do norte colheram do exemplo o sabio aviso,
merecendo o problema da polyeultura ao Dr. Paes de
Carvalho, illustre governador do estado do Par, uma
especial atteno, afim de no submetter caprichosa
generosidade da borracha a economia estadoal, como
a das outras regies federadas estiveram e esto ainda j
subjugadas do caf.
DA ARTE NO BRASIL 201
Ora, se no perodo de imprio da monocultura o
Brasil rogava o auxilio das outras raas, e tinha pre
ciso de foras productoras, que far hoje em que se
trata j d'um cultivo mais completo! Elle bem con
fessa essa necessidade nas vantagens que concede ao
immigrante.
Ns que ignoramos ou fingimos ignorar essas
vantagens. Todas as campanhas tendentes a prejudi
car o progresso da nao brasileira se teem levanta
do: seria curioso saber se essas campanhas so agi
tadas pelos que desejam afugentar a concorrncia e
ficar s em campo. O facto que tudo se tem in
ventado. Primeiro foi o drago da Febre Amarel-
la, que apenas o purgatrio de todas as guias, desde
a que torna os homens comiles, at que os faz
vassalos de M am brinus; e rara a victima da fe
bre amarella que no commetteu um abuso qualquer,
apresentando-se ella poucas vezes sem vir precedi
da dum embarao gstrico, a que esto arriscados
todos os jouisseurs ou todos os ignorantes que to cor
rentemente crem que a cachaa corta a febre ou
ainda aquelles cuja vida precria ou cujos hbitos no
so um modelo de hygiene.
Ha tambm victimas da ambio: so aquelles
que, podendo installar-se numa residncia salubre,
se sujeitam a viver mal, para enriquecer mais de
pressa. O caso no unico e eu observei-os. Mas a
maior parte paga com a vida os gosos grosseiros de
uma libao fartamente regada, os recursos largos do
meio proporcionando-lhe a imprudncia. Com mais
202 DO CIVISMO E

uso de agua e menos abuso de cerveja, no ha que te


mer. A febre amarella fez-se para quem no se lava
e suja o estomago com o sarro dos alcooes. Bem mais
sria e mais rica no seu obituario a escarlatina
em Buenos-Ayres, e no emtanto ningum faz testa
mento para ir formosa capital argentina.
Depois da febre amarella, comeou-se a propa-
gandar que nmrchra a arvore das patacas e o Bra
sil j fra Brasil. Tempos ! Bons tem pos!
Mas, como tudo isso no bastasse invenlou-se
como bomba final o nativismo, de que se gerou es
se illusorio odio aos portuguezes.
Odio aos portuguezes! Quando e porque modos se
manifestou esse odio? Na recepo hostil a algum
que se permittira hostilisal-o prim eiro? Mas toda a
gente procedera assim ! E, fra disto, no encontra
mos manifestao, vestgio desse odio.
Yae muito recente ainda, para que esteja esque
cida, a galhardia e o enthusiasmo com que o Brasil
recebeu a guarnio do Adamastor; o centenrio da
ndia teve por todo o paiz irmo uma commemorao,
que foi bem um echo da que Lisboa lhe consagrou;
e, se quizermos retroceder um pouco, no temos mais
que folhear a colleco da Cidade do Rio, de 90, ler
mos os artigos de Olavo Bilac defendendo-nos da
affronta do ultimatum inglez, com uma violncia que
ns no ultrapassmos, e que valeram a esse jornal
um legitimo e estrondoso successo, com m anifesta
es conhecidas da colonia portugueza no Itio de Ja
neiro. O Brasil, como ns para com elle, partilha das
DA. ARTE NO BRASIL 203

nossas dores e das nossas venturas; e talvez o amor


que o portuguez tem por essa photographia da sua
patria que, exaggerado at bater-se se o offendem,
o levou algum dia a intrometter-se na sua poltica e a
ser repellido, recordando-sedhe que elle era um es
trangeiro.
A febre amarella aggride quem a provoca; o amor
ptrio do brasileiro exaspera-se apenas quando algum
ataca a sua patria. Nada mais humano e mais justo.
Ns mesmos, que dentro de Portugal escrevemos e
dizemos quanto defeito conhecemos ao mechanismo
nacional, exasperamo-nos sempre que no estrangeiro
um leve reparo, embora justo, se aponte ao nosso cara
cter ou aos nossos actos.
Essa lei da naturalisao brasileira no prova
tal jacobinismo, como se quiz afirmar. Ella no dese
jou mais do que o meio de fixar terra o immigrante,
portuguez ou hngaro afim de o tornar um ele
mento de accumulao, isto , um autbentico factor
de riqueza. Porque limitando-se o immigrante a empres
tar ao paiz a sua actividade, consumindo o menos pos
svel e no empregando o rendimento desse trabalho
no paiz, mas remettendo-o periodicamente para a terra
natal, elle defrauda aquella em que se estabelece em
parte do valor, que se ficasse empregado alli redobra
ria a riqueza.
Um capital importado do estrangeiro fundando uma
industria, qualquer explorao financeira, tom a o paiz
que o importa tributrio do da origem dos accionistas,
uma vez que os juros e , dividendos regressam perio-
204 DO CIVISMO E

dicamente para d'onde viera o capital. Com os bra


os, com os productores o phenomeno idntico.
Assim a naturalisao brasileira tinha esse fim
em vista, que ia completar-se com um regimen agr
cola, pelo qual, tornando-se facilmente proprietrio o
colono de hontem, o amor pela terra viria realisar o
que a lei da naturalisao deixara ennunciado. De res
to, essa lei no pode deixar de ser encarada como o
fructo d uma constituio livre, onde o estrangeiro
admittido de boa f na partilha das venturas e das la
grimas do paiz, que escolhe para se installar. Foi um
meio de os prender e no um fim de os afastar.
uma terra rica e uma terra livre.
A Hospedaria dos Immigrantes, gratuita e hygie-
nica, l est aguardando os trabalhadores qne quize-
rem ir collaborar no progresso da futurosa naciona
lidade.
Tudo se faculta alli ao immigrante. Chegado a
Santos, se se destina a S. Paulo, para l o transpor
tam ainda gratuitamente e l o espera a Hospedaria
dos Immigrantes. alli que um proprietrio rural
o vae contractar, dando-lhe casa para moradia na
Fazenda e uma talhada de terreno, para elle tratar e
d onde tire o legume e os cereaes para o consumo.
Demais, a segurana da propriedade agrcola e a
facilidade do credito -lhes garantida pelo systerna
Torrens, adoptado pelo governo provisorio da R e
publica. E os Bancos de credito agrcola teem pres
tado e continuam a prestar um auxilio real e effe-
ctivo ao futuro da lavoura.
DA ARTE NO BRASIL 205

Nada falta, pois, a quem quizer trabalhar. Nos es


tados do Norte do-se concesses de terras para lavrar
e para creaes de gado. Em toda a Republica a terra
se offerece facil e prometledora de largos prmios.
O Brasil continua inexplorado. At agora no tem
sido mais do que um filo de minas, cujo trabalho
consistia apenas n'uma simples industria extractiva,
desde as minas de Ouro-Preto e Diamantina at a
cultura de caf e ao producto extractivo da borracha,
nos seringaes amazonenses.
A cultura dos cereaes balbucia apenas, quando o
Brasil poderia abastecer o m undo!
Ora com os mechanismos modernos, que permittem
as grandes culturas extensivas, sem grande esforo e
diminuto contigente de braos, seria facil arrancar
a essa terra nova um juro de 12 a 15 por cento.
Sem fallar na industria, que no para ns, povo
de agricultores, elle ahi est livre, pubere e sadio
esse solo, onde um prospero futuro agricola aguarda
smente a celebrao dos esponsaes dessa terra com
intrpidos e vigorosos trabalhadores, que triumpha-
ro na vida dos sculos e na hora azul da felicidade
humana.
TERCEIRA PARTE

0 SENTIMENT^ CVICO

A ponte fra successivamente conquistada em Ires


refregas, que a deixaram juncada de cadaveres brasi
leiros e outras tantas vezes retomada pelo inimigo.
Os paraguayos dispunham de numero e posies
superiores; a fadiga invadira o acampamento brasi
leiro.
Decididamente era uma batalha perdida. A passa
gem do Itoror tinha de ficar assignalada, como um
dos mais negros episodios da famosa guerra do Para-
guay-
A valentia parecia ter-se exgottado; a gloria da Pa-
tria, a honra das fileiras, o brio dos guerreiros, em vo
appellavam para as foras.
Attingira-se o herosmo.
E o herosmo apenas sagrara martyres.
208 DO CIVISMO E

S um absurdo, uma allucinao, a loucura, o m i


lagre podiam dar a victoria.
Quando j o desanimo crescia e a confuso amea
ava proclamar a debandada, o general Gurjo, com a
Patria no olhar e a victoria tremulando na espada,
que empunhava, sem que ningum comprehendesse o
que se ia passar, precipitou-se subitamente para a
frente das tropas, atirando-lhes esta apostrophe gran
diosa:
Yejam como morre um general brasileiro!
E, sem esperar um companheiro para a morte ou
para a gloria, tran sp ozji ponte, rojando-se sobre o
inimigo.
Surgira o absurdo! a venerao de que era alvo no
exercito brasileiro o general Gurjo, a communicativa
fascinao daquelle rasgo de dementada audacia trans
formaram o abatimento em violncia e o enthusiasmo
tornou-se uma furia, um desvairamento. A apostrophe
de Gurjo echora em todos os coraes como um santo
e senha da victoria. As foras cahiram em massa so
bre o inimigo, n uma carga allucinada, pondo-o em
fuga, o pavilho auri-verde flammejando n aq uelle
ponto de honra, de sacrifcio, de morte e de glorias,
pouco antes considerado invencvel.
Estava tomada a ponte.
Foi assim que o exercito brasileiro se apossou da
celebre passagem do Itoror, mas foi tambm assim
que perdeu um dos seus mais destemidos e mais
amados chefes. EUe o d isse ra :
Yejam como morre um general brasileiro!
DA ARTE NO BRASIL 209

Entre os bravos recolhidos ambnlancia estava


Gurjo gravemente ferido.
E a 17 de Janeiro de 1869, quarenta e sete dias
aps a tremenda aco em Humayt, fallecia o bravo
do Horor, legando ao Par a gloria immorredoira de
ter sido o seu bero.
J a praa da Independencia ostentava a gratido do
povo paraense no bronze duma estatua, quando em
1894 o municpio de Belm resolveu erigir um mauso
lu, onde encerrar os despojos do grande morto. Numa
manh ardente de agosto de 98, uma parada militar em
frente ao cemiterio proclamava o cumprimento dessa
divida, com um atroar de salvas, que pareciam ainda
um echo daquella tragdia, consummada l em baixo
havia seis lustros.
Por um acto de idntica temeridade, de similar de
mncia, salvou a Republica d um golpe perigosissim o
o Marechal Floriano.
Decorrendo a revolta de Custodio de Mello espa
lhou-se certo dia a noticia de que os revoltosos iam
atacar o Rio de Janeiro, bombardear a cidade, fazer
fogo sobre a casaria. Parece que os sbditos extran-
geiros pediram aos seus representantes proteco para
as suas vidas e os seus haveres. Sob este pretexto,
uma deputao das esquadras estrangeiras ancoradas
na bahia do Guanabra foi a palacio perguntar ao Ma
rechal como recebera elle um desembarque das tropas
extrangeiras.
Floriano Peixoto, que estava empenhado numa
lucta civil, todas as suas trop as e no eram mui
14
210 DO CIVISMO E

ta s , occupadas em defeza da bahia, na opposio aos


revoltosos, respondeu serenamente:
bala!
E cruzadores de quasi todas as armadas, do mun
do, nem depois dum concerto internacional ousaram
oppr a sua fora bruta energia dum brasileiro, que 1
respondia affronta com uma sobranceria. De tal forma
a soube exprimir, essa sobranceria, que ningum duvi
dou de que effectivamente as suas minguadas foras mi
litares, ao effectuar-se um desembarque das tropas ex-
trangeiras, as recebessem cortezmente, decididamente:
b a la !
No estivesse a Republica Brasileira enfraquecida
por dissidncias polticas, e no seu contingente naval
e terrestre no lavrasse nesse momento o pavoroso
incndio dhima insubordinao, e o exercito e a ma
rinha estivessem num apogeu britannico, que o seu
Presidente no contestaria mais altivamente uma in
solncia, que era no momento uma cobardia.
Comprehende-se por este episodio, tirado de entre
milhares, o fanatismo que attingiu no corao brasi
leiro a memria d'esse homem. Em seu preito se or-
ganisa todos os annos um cortejo civico, consagra-lhe
artigos a imprensa peridica e polyanthas de civica I
saudade correm profusamente; o seu retrato anda pe
las paredes de muitas salas, em miniatura para alfi
netes de gravata e botes de punho, o seu nome tor
nou-se o syllabario dum credo.
Accusam-no de ambicioso e ha quem o apode um I
tyranno.
DA ARTE NO BRASIL 211

Amaldioam-no uns por sanguinrio, outros o


acclamam como triumphador final da Republica.
De farto, toda a sua poltica parece ter sido diri
gida pelo exclusivo e resoluto desgnio de radicalisar a
constituio, que convulses ameaavam ainda. Durante
anno e meio foi duma prodigiosa actividade, dormindo
com um aparelho telephonico e um mostrador Morse
cabeceira, no confiando de quem quer que fosse
a transmisso das suas ordens. Essa previdncia me
ticulosa ficou lendaria na tradio. Audincia no a
concedia a mais de duas pessoas ao mesmo tempo.
O governador d um estado, no importa qual, pergun
ta-lhe telegraphicamente se tal personagem politico,
embora com credenciaes do governo legal, era de in
teira confiana. O Marechal responde:
Confie, desconfiando sempre.
Neste texto se resume toda a sua poltica, delle
se infere o profundo conhecimento dos homens, o
que o levava tambm a fazer elle proprio a fiscalisa-
o dos seus soldados. noite, vestido de cala de
brim branco e casaco de alpaca, com uma badine de
junco, chapo molle, esse homem to temido e to
odiado, l ia n um bond de Botafogo, vigiar a guar
nio, num periodo em que outro qualquer se faria
guardar por um estado.
No era, talvez, um homem de Estado; deixou o
errio publico compromettido, exhausto. Mas quem lhe
negar as rarissimas qualidades dum extraordinrio
homem de aco ? Se elle todas tinha ! a coragem
at temeridade e a sua actividade multiplicante.
*
212 DO CIVISMO E

Talvez mesmo Floriano jamais pensasse em fazer uma


presidncia de homem de Estado. Naquelle momento
havia interesses mais sagrados: a consolidao da Re
publica. E esse ideal escurecia tudo o mais. Victi-
mas, sangue, fome, que importava ? So assim os gran
des precursores, d esta maneira se proclamaram todas
as reivindicaes humanas. Cada monumento do pro
gresso humano tem por alicerces cadaveres, das suas
arestas evolam as victimas pelos sculos afra lentos
ais. Obedecendo a esse ideal, todas as negras even
tualidades da guerra, desde o perigo crise, o vinham
encontrar stoieamente impassvel. Um dia o ministro
da Fazenda diz-lh e:
Marechal! nem mais um nikel no errio ! . . .
Pois se no ha dinheiro. . . fabrica-se.
Como homem de aco foi talvez um vulto.
Todavia cdo de mais para o julgarmos. Vae muito
perto na distancia dos tempos a memria dos seus
actos. De recente vestgio so ainda os seus dias po
lticos, na suprema chefia da nao. Ouvem-se muito
distinctamente os rugidos de odio, que a sua intran
signcia lhe acarretou; e, os vivas estridentes dos seus
apostolos perturbam o socego da imparcialidade.
O tempo que tudo amortece, abrandar idolatrias
e odios, inspirando fiel e serenamente a Historia. Ella
dir se as crueldades, que lhe sobrecarregam a me
mria, foram subscriptas pelo seu nome, sem dellas
haver conhecimento, se no se praticou n esse pe
rodo anarchico muito facto, acobertado com o seu
sello e que a sua virtude no sanccionara; ella nos dir |
DA ARTE NO BRASIL 213

emfim se na onda da justia no foi levada, distra-


hida, muita innocencia.
Nesse insuspeito tribunal as paixes dos homens
no empanam j a gloria, sobretudo quando ella no
serve secretas ambies de dictadores ou de impera
dores disfarados em representantes das assemblas
populares, como esse napoleonico golpe de 18.
Mas haja o que houver a accrescentar ou a sub-
trahir dos actos do Marechal de Ferro, essa resposta
perdurar sempre e ella seria o bastante para lhe lan
ar aos ps toda a admirao dnm p ovo ; se tudo o
mais posto em duvida como no sendo um sincero
amor constituio democrtica, mas ambio dum
cnsul ou dum imperador, ahi fica essa soberba
apostrophe deputao extrangeira a glorifical-o
patriota, b rasileiro!
Oxal que todo o povo pequeno, sem marinha,
esphacelado, empobrecido e exhausto, como o Brasil
se encontrava ento, tivesse sempre um ministro dos
extrangeiros ou um chefe dEstado capaz de respon
der aos mais fortes, que quizessem sondar o seu ani
mo para uma violao de direitos, com essas duas pa
lavras doiro, b a la ! que as circumstancias po
dem tornar a inscripo dum heroe ou dum suicida,
mas cuja intensidade nada apagar.
Parallelamente a este patriotismo dum general
do Imprio e dum Marechal da Republica, cujos pos
tos se equivalem e cujos coraes se adaptam como
duas metades dum todo, evidencia-se no menor de
talhe de vida social o civismo desse povo.
i4 DO CIVISMO E

Ainda hontem, nessa tremenda convulso da


Fiana que foi o Affaire, que abalou o mundo in
teiro, s a Portugal deixando pouco menos que in-
differente, a conscincia brasileira se manifestou fla
grantemente.-Representava-se anno passado, na noite
de 13 de junho e no theatro SanAAnna, do Rio de
Janeiro, a Thrse Rciquin de E. Zola. No foi pre
ciso outro pretexto para que os moos das acade
mias saudassem o nome desse rijo apostolo da
social justia, que teve o poder e a coragem de rem e
xer com a sua penna o entulho dos mais torpes in
teresses partidrios e de classe, para desenterrar do
monturo a innocencia de um homem e a honra dum
povo.
No alto das galerias desdobrava-se um panno tri
color, em que se lia: Dreyfus Viva Zola Les
Rougon Macquart.
E, antes de subir o panno para o l. acto, o estu
dante Camerino Rocha relembrou em phrases enthu-
siasticas a gloria lucilante desse nom e Zola, o mais
justo dos coraes, no mais inflexvel dos espritos.
apotheose das academias juntou-se a de todo o
theatro, porque a mocidade no fizera mais do que
exprimir o sentimento nacional. juventude acad
mica fra apenas, mais uma vez, a fremente procla-
madora da conscincia popular. Porque a imprensa
brasileira foi das primeiras a protestar contra a
condemnao de D reyfu s: Ruy Barbosa, com a forma
purssima, que caracterisa os seus discursos e os
seus artigos jornalsticos, rompeu a sagrada campanha,
DA ARTE NO BRASIL 215

vindo logo outros voluntrios alistar-se a combater


por Dreyfus.
A mentalidade brasileira estava, pois, resalvada
na sua dignidade e nos seus crditos de clarividente

guia social.
Restava ver como se manifestaria o corao da
mais amoravel das raas. A h ! da Mulher brasileira
s havia a esperar um grande, umjunisono brado de
justia. Ella que d aos filhos com o leite a eucharis-
tia do patriotismo, que a nenhum acto da vida ncio-
nal alheia, no se quedaria indifferente ante os
soffrimentos dalguem, sobretudo sendo quem soffria
uma mulher, uma esposa, uma me. Nesse paiz do
sol e de cos em faiana, pode ainda encontrar-se
mulheres, capazes da crystallisao, no amor. de
uma conversa com uma senhora brasileira que eu clho
esta nota, que parece arrancada a uma pagina de Beyle.
Discutia-se no parlamento brasileiro uma lei
avanada, que uma portentosa figura de homem de
sciencia propunha, pugnando ardentemente pela vi-
ctoria do tentador projecto. A nossa conversa decor
reu naturalmente para esse assumpto, que empolgara
todas as attenes e a todos interessava. M.me S..>.
era contra o projecto e s minhas razes oppoz estas:
que visse quem o apresentra, quem o defendia,
quem se batia por elle. E deu-me informaes sobre
o interesse pessoal, que provavelmente cada um dos
paladinos do projecto teria em o fazer approvar.
Quiz defender um desses defensores do projecto, es-
pecialmente pelo seu grande talento e repeti a M.m0
216 DO CIVISMO E

S . . . essa desculpa frouxa e tola que considera.apenas


um quasi indissolvel trao do talento a falta de ca
racter.
Infelizmente, M.me S . to geral esse des
equilbrio que se chega a duvidar se no uma
prova de talento a ausncia de qualidades m o ra e s ...
Quasi todos os homens superiores so falhos de cara
cter . . .
Alto l ! disse-me e lla ; meu marido tem ta
lento e tem caracter.
Um povo que chega a produzir destas mulheres,
ha-de sem duvida comprehender a grande dr duma
mulher, que v uma seita de generaes e um exercito
de reaccionarios roubar-lhe a honra do marido, que
ella conhece e que ella sahe innocente. Nessas mulhe
res o herosmo de M.me Dreyfus havia de encontrar a
mais inebriante sympathia.
Assim foi.
A Gazela de Noticias, periodico fluminense, encar
regou-se de recolher o producto duma subscripo,
destinada a prestar uma homenagem a M.me Dreyfus.
A subscripo foi larga, rapidamente coberta e M.me
Figueiredo, uma graciosa dama brasileira, esposa dum
dos directores daquelle periodico, j entregou a M.me
Dreyfus essa homenagem, realisada n uma maravilho
sa obra darte: um cofre, fabricado de quinze pre
ciosas qualidades de madeira brasileira, que um s
operrio levou todo um longo anno a juntar, a escul
pir pacientemente, artisticamente, e em cuja tampa
n um monogramma a diamantes do Brasil rebrilham
DA ARTE NO BRASIL 217

entrelaadas essas duas iniciaes L. D. que se tornaram


um symbolo damor.
Mas maior riqueza que o trabalhado escrinio o
contedo: uma colleco de vistas photographicas do
Rio de Janeiro e uma edio luxuosa do primeiro ar
tigo em defeza de Dreyfus, publicado no Rio, no Jor
nal do Commercio, e subscripto pelo nome illustre
de Ruy Barbosa, a 3 de fevereiro de 1893, isto ,
quando a columna dos defensores do capito era
ainda pouco basta.
Por fim o cofre fechava ainda este soneto auto-
grapho de Olavo Bilac:

A MADAME ALFRED DREYFUS

L E S FEM M ES D U B R S IL

Vous tiez seule, e vous avez vaincu lenfer,


Pauvre cceur inond par un fleuve de larmes!
Vous aimiez, vous croyiez, sans avoir dautres armes,
Pour amollir le roc, pour attendrir le fer.

La haine, autour de vous, grondait comme une mer.


Ghaque jour apportait de nouvelles alarmes.. . .
Et vous voyiez sombrer vos enfants et vos charmes,
Et 1honneur du foyer au fond du gouffre amer.

Mais vous navais jamais ploy sous les dsastres:


Et, calme vous marchiez sous le regard des astres,
En attendant du jour 1ternelle clart.

Mre Epouse! votre me enorgueillit nos ames!


Gar vous tes 1Amour et la Maternit,'
Cceur, miroir de nos coeurs, et Femme honneur des Femmes!
218 DO CIVISMO E

Devia ser bem esta a verdadeira joia que o cofre


ia encarregado de guardar e na qual se engastara to
do o sentimento da Mulher Brasileira sobre todo o
talento primoroso desse grande poeta que Bilac.
Ora, um povo que sente assim as crises dos ou
tros, porque est muito habituado a soffrer as suas
e o seu sangue no aguou ainda at o deixar na apa-
thia passiva dos que esto dominados pelos caprichos
de governos.
de ver o zelo com que esse povo, to prodigo
em dar quasi de mo beijada lguas de terra frtil ao
primeiro immigrante, defende um pedao de rocha
agreste, despovoada, talvez intil, que lhe contestam.
Tal o conflicto do Brasil com a Inglaterra, por
causa da ilha da Trindade. Era agora a perda da mi
nscula ilha que arruinava o B ra sil! Provavelmente
nunca pensara sequer em a aproveitar para um pha-
rolim ; no residia alli a sua fora, nem a sua riqueza,
certo, mas tratava-se dum pedao de territrio bra
sileiro, um ponto do mappa do Brasil. E tanto bastou
para que o Brasil a contestasse gula do breto, con
testao que no duvidaria fazer a fogo, se a Inglaterra
no tem querido abrir os olhos evidencia da ju s
tia.
Deixou assim o Brasil provado quanto 11 elle
consciente o dever de defender o que seu, trate-se
duma mina de diamantes ou dum monte de rochas.
Com essa mesma conscincia e essa mesma in
transigente tenacidade procede elle na questo de li
mites nas Guyanas. Emquanto o snr. Rio Branco,
DA ARTE NO BRASIL 219

o illuslre decano dos diplomatas brasileiros, estuda


ha annos na Suissa o dossier desse conflicto, o go
verno tendo-se submettido suprema deciso d:uma
arbitragem, o povo brasileiro, por uma iniciativa
particular, prepara-se para resistir pela fora extor
so dum palmo, que seja, do seu territrio.
Um poderoso capitalista do norte contava-me sin
gelamente como mantinha em permanente p de
guerra loO homens equipados sua custa, no ponto
em que as suas terras defrontam com o territrio
contestado.
Por alli no passam elles! a minha gente tem
ordem de fazer fgo e de declarar que me obedeceram.
Quem responde por isso sou e u ! . . .
Yinte e cinco mil habitantes do Acre recusando
acceitar a naturalisao boliviana, proclamam a sua
independencia, constituem-se em estado livre, remet-
tendo notas diplomticas a Portugal, Frana, Allema-
nha, Inglaterra, Italia, ustria, Hespanha e Suissa. *
Teem ainda um sopro da romantica energia d;an-
tigas aventuras, entre povos primevos, sos e gran
des, os poucos documentos que esse pequeno bando
de patriotas atirou face encarquifhada dos povos
paralyticos. Encontram-se esses documentos no Paiz
de 1 de maro do corrente, que diz transcrevel-os do
Dirio de Noticias, de Manos, orgo oficial do go
verno do Acre. Eis alguns de lle s :
Os p r o t e s t o s a c r e a n o s Dirio de Noticias
Manos Antes morto do que humilhado. Remetto
um manifesto minucioso. O Estado Independente do
220 DO CIVISMO E

Acre foi fundado por homens livres. No me attin- I


gem calumnias. 0 triumpho certssimo e o povo j
brasileiro far justia a este Cidado Brasileiro
Luiz Galvez Rodrigues de Aria.
Dirio de Noticias Manos Revolucionrios I
Acre sollicitam retirada tropas brasileiras auxiliando
bolivianos; deixem-nos a ss com a Rolivia; brasilei
ros livres nunca sero bolivianos. Independencia ou
morte. Viva o Estado Independente do A cre!
E seguem as assignaturas dos onze chefes da re
voluo, sendo a prim eira a de Galvez.
Mas, de todos esses documentos o mais curioso e
o mais enthusiastico sem duvida alguma e s te :
Manifesto dos commerciantes e negociantes dos
rios Acre, Xapuri e os seus affluentes ao commercio
dos Estados do Par e do Amazonas.
Attendendo resoluo do governo brasileiro, re
conhecendo Bolivia a propriedade dos territrios que
constituem este Estado e auxiliando-a com foras de
mar e guerra brasileiras para occupar esta regio, que
nunca mais ser boliviana, acceitamos e somos soli
drios com a deciso do nosso governo provisorio, fe
chando estes rios navegao brasileira e no expor
taremos uma s pelle de borracha, emquanlo as foras
brasileiras, auxiliando os bolivianos, permanecerem
no territrio nacional.
A borracha, que os proprietrios, negociantes e
commerciantes do Acre possuem, ser empregada nas
trincheiras que construimos em defeza da nossa in
tegridade.

4
DA ARTE NO BRASIL 221

Deixem-nos luctar com a Bolivia, retirem-se as


gloriosas foras brasileiras dignas de mais alevantada
empreza que a resolvida pelo governo federal do Bra
sil; nossos irmos brasileiros nunca foram offendidos
pelos revolucionrios do Acre, no podem por elles ser
atacados.
Os interesses do commercio das praas de Belm
e Manos, nossos aviadores, acham-se garantidos;
nosso fabrico para pagamento dos fornecimentos que
recebemos ser sempre entregue aos nossos credores.
Deixem-nos luctar, leal e francamente, com a Bo
livia e todos livres e honrados continuaremos, fazendo
js ao credito e considerao que merecemos do illus-
tre commercio daquellas praas.
E como assim foi accordado unanimemente e nos
concederam plenos poderes, assignamos o presente
manifesto, que ser publicado para conhecimento e
tranquillidade dos interessados.
Estado independente do Acre, 17 de dezembro de
1899.
Este povo que annuncia empregar a sua borracha
nas trincheiras construdas para a defeza da sua inte
gridade, bem o mesmo que responde a um cobarde
desafio duma interveno europa com essa phrase
b a la ! , j agora histrica, ainda aquelle que
produz um general capaz de se dar em previsto holo
causto gloria da patria com uma arrebatante sim pli
cidade herica. Esse pedao de povo, esse destemido
ncleo de 23:000 habitantes, no ha duvida que per
tence raa brasileira.
222 DO CIVISMO E

Que commovente exemplo para as enfraquecidas


nacionalidades, chegadas ao envilecimento duma tu
toria estrangeira, embora indenominada, manchando
a sua consellao de feitos cavalheirescos com o es
carro d'uma traio a um povo egualmeute pequeno,
egualmente perseguido, mas bem differente no modo
como sacode a sujeio!
Como se pode explicar esta to rapida mudana
nuin povo que hontem commettia heroicidades cujo
segredo parece ter esq u ecid o ?.'.. Certamente ha-de
haver uma razo organica que no foi corrigida por
substanciaes preceitos, capazes de provocar hoje por
integra conscincia duma mentalidade, o que na ves-
pera era fructo d uma mocidade dalm a.e corao e
fibras.
Ora, o Brasil parece ter acreditado no aphorismo
de Karr que diz que os paes servem aos filhos, para
que elles se desviem dos seus erros. Porque, moo
ainda, elle j transformou em voluntria conducta o
que ainda podia por muitos annos esperar do seu
immaculado corao de raa nova.
Yae transposta uma grande distancia.
Gurjo, escravo do dever, da honra, do brio mi
litar, do orgulho nacional o patriota sentim ental;
na manifestao dos acadmicos brasileiros a Dreyfus,
na encarniada defeza da constituio republicana
pelo Marechal de Ferro, sem deixar de se presentir o
mesmo corao, evidente que uma voz mais cava
inspira esse patriotismo.
Tiradentes, o chefe da conspirao de Minas, preso,
CA ARTE NO BRASIL 223
l

confessa tudo, porque ao seu espirito devoto repu-


gnava a m entira.
A 18 dabril de 1792 proferiu a alada o accordam,
e na conformidade das leis eram condemnados
morte, enforcados, com infamia, o Tiradentes, Tho-
maz Antonio Gonzaga, um dos que sonhou sempre
com a Independencia , o poeta Alvarenga, Freire
dAndrade (sobrinho de Gomes Freire) e outros, fican
do-lhes infamados os filhos e netos, e confiscados os
bns. A sete delles deviam as cabeas ser cortadas e
levadas aos seus districtos, pregadas ahi em postes
bem altos at que o tempo as consumisse. O Tira
dentes seria alm disso esquartejado. Por alvar da
rainha D. Maria i, Tiradentes considerado o unico
cabea e elle s condemnado morte. Ao ouvir ler a
sentena diz serenamente que estimava vir a pagar as
culpas daquelles que havia compromettido.
E quando, no momento da execuo na praa da
Lampadosa, o carrasco ae vestir-lhe a alva lhe pede
perdo, Tiradentes, parecendo erguer-se ainda mais no
espadaudo busto, exclam a:
Oh, meu am igo! Deixe-me beijar-lhe as mos
e os p s ; tambm o nosso Redemptor morreu por
n s!
Naquelle alferes de cavallaria, nem a ambio
que fez delle um agitado, sublime aventureiro lhe ar
rancou essa tara catholica. Fra a f que o elevara
at graduao de martyr.
O Baro do Ladaio ce banhado em sangue, por
Ires balas, na manh de Quinze de Novembro, em
224 DO CIVISMO E

holocausto a uma paixo poltica, pela lealdade a um


regimen autocrata, o que representa ainda, no melhor
dos casos, uma vassalagem de corao.
Floriano acceita caladamente a condemnaco dos
odios, porque j o fructo duma epoca philosophi-
ca, que gerra vontades.
Os resultados podem ser os mesmos, que nem
sempre o so. As causas remotas so differentes.
No passado, nesse proximo passado que pode ter
uma nacionalidade recemnata, praticava-se egualmen-
te o herosmo, o feito de honra, o torneio de gloria,
e para tudo isso bastava escutar o corao, era o
patriotismo dogmtico, sentimental, herdado.
hora presente, em que o cerebro disciplina os
coraes, seria immenso o pendo que pretendesse
estampar toda a letra desse hymno de guerra e de
paz, que desbancou as faanhas para implantar a or
dem, que desterrando os bellos e raros arrebatamen-
tos allucinatorios acclama senhor absoluto o pensa
mento e prefere d ivisa Pela F declamatria,
romantica, vexatria para o homem, esfoutra, que
um lemma, envolvente de nobre dignidade P e l
R azo !
Morrera o patriotismo? Desbotra-se sequer?
Ao contrario: elle s fizera crescer, avivar-se
transformar-se nhsto, neste lindo credo para se ler
de p o Civismo.
E essa evoluo philosophica fel-a Augusto Conte?
Ou, como quer Bruno, so frer mais o Brasil mental a
influencia do monismo hegeliano?
DA ARTE NO BRASIL 225

Eis o que pouco importa saber dentro desta


obra, cujos restrictivos do. . . da..., no seu titulo,
so um inconfundvel aviso prvio da sua ligeiresa.
Essa duvida dar:nos-hia, como a Bruno, um substan
cial volume, para ao fim termos de repetir, talvez, a
mesma pergunta, que seria uma rendio mesma
duvida inicial.
Ilouve, o ponto capital, uma revoluo social
feita custa de uma larga evoluo philosophica,
que envolveu a mentalidade de todo o paiz.
Thobias Barreto, Benjamim Constant e outros pro-
, fessam na communidade comtista e das suas cathedras
f propagandeiam a moderna reforma. Das vastas obras
fie critica e commentao passa-se ao folheto de vul-
garisao, sobe-se ao cabealho dos peridicos e pro-
clama-se a humana, a tentadora doutrina.
O espirito dum a raa nova apaixona-se pela nova
philosophia, e rapidamente crescem os adeptos, es
palhando-se a formula comtista com o mesmo sopro
fie incndio, que se ateara por todo o resto do mundo.
Adoptada e popularisada a doutrina, vae-se das
formulas ao ritual; e Teixeira Mendes e Miguel de
Lemos, fieis do apostolado ortodoxo de Lafite, inau
guram o Templo da Humanidade, no Rio de Janeiro,
guardando para elles as insgnias de pontfices do
novel culto.
Mas ha mais e essa , talvez, a magna prova de
quanto foi real e decisiva, na transformao mental
fio Brasil, a influencia positivista: o lemma do seu
pavilho Ordem e Progresso.
15
226 DO CIVISMO K

A prpria moeda, o humilde vintm de cobre l est


a confessar as leis que o cunharam, ifiaquella hum il
de inscripo: Vintm poupado, vintm ganho! E I
por toda a parte, nas inscripes das bibliothecas, na
orientao da obra litteraria, em tudo e por tudo um
grande rastro marca a aurea passagem do pontificai
de Comte, por aquelles mundos. |.
As especulaes de espirito concentraram-se numa
conducta civica, impregnando da sua essencia a mar
cha inevitvel do gigante.
Numa sociedade chegada perfeio de cada um
julgar seu direito apenas o cumprir o seu dever, toda
a expresso da mentalidade se affirma fatalmente, con
correndo como outros membros duma equao para
o termo final o progresso.
Assim o poeta reclama auctorisadamente a atteno,
entre ns s dada a pregadores catholicos; o roman
cista governa e o papel da Imprensa, sobre no ser
servil e dependente beneficamente superior, guia,
propheta, marechal de campo e padroeiro.
Essa independencia confirma-se no respeito de que
gosam dentro duma redaco os collaboradores, no
sendo raro vr no mesmo jornal dois companheiros
de trabalho batendo-se numa franca pendencia intel-
lectual. No vae muito longe que rthur Azevedo e
Oscar Guanabarino travaram dentro das columnas do
Paiz que se honra de ter os dois por collaborado
res , uma verdadeira polemica, a proposito de esco
las musicaes.
E, em dois annos j de collaborao para a mesma
DA ARTE NO BRASIL 227

folha, eu nunca soffri o desprazer de ver alterado uni


dos meus humildes perodos, de me inutilisarem umas
linhas, de me eliminarem o que quer que fosse.
de justia registrar que isto no regalia exclusiva
dos collaboradores de O Paiz, mas uma caracterstica
de toda a imprensa brasileira. 0 snr. Ramalho Orti-
go achou-se no grato dever de agradecer direco
da Gazeta de Noticias, no prefacio da Hollanda, a in
teira liberdade de espirito que sempre lhe concederam,
durante os largos annos da sua sensacional collabo-
rao.
Varias so as razes e dignas de narrar-se, para
saber-se de que modo a imprensa dum paiz, cuja
primeira typographia foi queimada por ordem da me
trpole, consegue attingir essa suprema virtude da
nobre emancipao mental.
Primeiro o anonymato , por antiptico, reduzido
expresso mais simples, quasi todas as seces crea-
das por um jornal sendo conhecidas pelo publico e
mesmo que subscriptas por pseudonymos, estes tam
bm popularmente familiares aos leitores, at cahirem
as viseiras de lassas que vo tornando-se as fivellas.
Depois, o corpo redactorial no recrutado na mi
sria dos dclasss, nem pago pobremente, miseravel
mente pelas secretarias de Estado, como o de qualquer
orgo ministerial da capital porlugueza. De profisso
ou transitoriamente, como subsidio a outra qualquer
carreira incipiente, os jornalistas so em geral homens
formados ou estudantes de medicina e de direito. O
proprio quadro da reviso preenchem-no intelligentes
228 DO CIVISMO E

e illustrados acadmicos, que teem a felicidade de no


descanar no parasitismo da contraprudecente me-
zada. Todo o mundo lucta, trabalha, vive com honra,
isto , com independencia moral e mental.
Quando uma imprensa servida por escriptores e
no por funccionarios pblicos, as suas largas edies
disputadas pelo publico e no subvencionadas pelas
verbas secretas da policia, do governo civil ou dos
ministrios, essa imprensa representa effectivamente
uma voz, uma ideia, uma fora. A direco da fo
lha dispe do mais completo segredo da diviso do
trabalho, que entre elles perfeita e de optimos e
visiveis resultados.
Tudo obedece a um regimento infringivel. Cada
collaborador tem a seu cargo uma seco, segundo a
sua especialidade no metier, porque se tiver de tra
tar-se uma questo que pertena por sua vez a uma
sciencia ou a uma arte especiaes, eiito chamam-se
sbios e artistas, a subsidiarem com o seu talento
particular a auctoridade da folha.
Desconhe-se essa accumulao de funces, que
arvora o noticiarista em redactor poltico, o repr
ter em critico darte.
Basta percorrer a installao dum d esses peri
dicos fluminenses, que occupam, como o do Vaiz,
tres largos prdios, para se adivinhar a ordem, o me-
thodo que reina iTessas casas. A lli tudo tem o seu
posto, o seu logar, a sua seco, os seus direitos e os
seus deveres.
Ha o redactor poltico que nada mais faz que o
DA ARTE NO BRASIL 229

artigo de fundo, embora se passem dois, tres e quatro


dias sem um facto importante, que d um assum-
pto e elle tenha umas ferias eventuaes, descontadas
amanh onerosamente se alguma convulso acommet-
ter essa hysterica que a poltica. A traduco de
telegrammas, cujo servio abundante nos jor-
naes brasileiros : duas e tres columnas entre nacio
nal e estrangeiro, constitue o exclusivo trabalho de
um ou dois indivduos. Um grupo de noticiaristas
limitam por ahi a sua pesada e inglria tarefa. O
critico theatral, o critico musical, o critico litterario,
o critico darle so entidades distinctas. E em pelo
tes diurnos e nocturnos rendem-se os reporters.
Isto sem fallar na collaborao extraordinria dos
escriptores nacionaes consagrados, que aportam, flu-
ctuantes, hoje quelle com um rodap, amanh a ou
tro com uma chronica, prestando fraternalmenle o
brilho vivo da sua penna, sem o odioso monopolio
e a aTrontosa grilheta a um dirio que exigisse a fi-
'delidade por uma miservel mensalidade. Muitos ha,
Bilac, Coelho Netto, Arthur Azevedo, Luiz Murat e
Machado d Assis por exemplo, que fazem em dias
certos da semana o numero de sensao dos saraus
de gala das primeiras paginas dos grandes jornaes.
Elles so por assim dizer as vinhtas, que vo de
mo em mo, hoje na Gazela, amanh no Paiz ou na
Noticia, acompanhar com o decorativo dos seus no
mes e da sua scintillao de chronistns, as largas
edies da imprensa brasileira.
A accrescentar ainda os correspondentes da Eu-
230 DO CIVISMO E

ropa, em Paris, em Lisboa, em Milo, em Londres,


em Berlim e collaboradores afamados como Max
Nordau, que a Gazela de Noticias se d ao luxo de
pagar, como tantos annos teve tambm o privilegio
no Brasil das chronicas do sr. Ea de Queiroz e do
sr. Ramalho Ortigo. No fra a crise que ainda est
soffrendo a imprensa brasileira, resultante .da crise
geral do paiz e do encarecimento do material typo-
graphico, e ns continuaramos a vel-a recrutar os
mais gloriosos dos nossos escriptores. Se assim
no fosse, o Jornal do Commercio no se limitaria de
certo collaborao portugueza da snr.a D. Maria Ama-
lia, e outros, que j disso se poderam ufanar, no
prescindiram dessa aguia imperial, que Fialho
d Almeida, sem duvida um dos maiores escriptores
que teem tido terras de Portugal.
Ora, desta diviso de trabalho, perfeita e rigo
rosa, resulta que o artigo de fundo no entra na
composio tarde e a ms horas, porque cada um
tendo a seu cargo um s genero de trabalho se des
empenha, com tanta promptido como esmero.
Esse escrupulo reside em todos os membros da
redaco, no importa qual seja a sua categoria. E ai
d'aquelle que se desmandar! No Commercio de S.
Paulo appareceu uma manh o secretario da folha,
furioso com os senhores revisores porque lhe tinham
deixado passar duas gralhas.
Duas gralhas! Logo duas, m aldico! . . . Multa
dos em dois mil ris.
Esto ainda aqui no ouvido os berros do Jovino
DA ARTE NO BRASIL 231

Ayres, quando redactor-secretario de 0 Paiz, excom-


mungando o paginador que lhe alterara a ordem d'uma
eolumna ou tornando responsvel do alto delicto o
reprter que deixara escapar uma noticia, dando assim
aos collegas o supremo triumpho dum furo, que faz
o sonho de todo o informador de periodico brasileiro.
Pois o Brasil j vae tendo nas suas gazelas disc
pulos da reportagem am ericana!
- Conta-se de Paula N ey que esteve para ser tudo,
medico, jornalista, orador, poltico, etc., no chegando
com eTectividade a ser nada mais que um genial hu
morista, cuja memria se ficou em grande parte delida
nas viglias da sua radical bohmia , successos de
alta reportagem politica, que a serem verdadeiros,
so de tacto assombrosos.
Este, por exemplo: tratava-se de certa questo
grave, sobre cuja soluo ningum tivera noticia, no
dia em que se esperava.
S se fosse o Jornal que houvesse recebido
elegram m a.. lembrou algum.
Ney enfia pelas oicinas do Jornal do Commercio
dentro, vae direito ao chefe e pede-lhe vinte mil reis
emprestados.
Que no tinha a l l i .. . , protestava a dita pessoa.
E, emquanlo ouvia as desculpas, Ney ia esquadri
nhando os graneis, pensando com sigo: telegramma
d'esta importncia deve ser dos primeiros a compr-
s e . . . em normando g r o s s o ... impando de entreli
nhas. . .
Que era preciso ir metter um va le . . .
232 DO CIVISMO E

Pois que fosse, elle tinha mesmo preciso


naquella n o ite .. . E dava em passeiar, simulando
agitao. (parte, olhando um granel.) Deve ser esto
ladro, reluzente de tinta, que parece j ler levado rlo
soffrego). Podia ir descanad o!... Elle no arredaria
p entretanto.
Logo que se apanhou s, Paula Ney tiru o leno,
dobrou-o, leu as primeiras linhas do pedao de com
posio envernisada pelo rlo, e, sem perda dum ins
tante, pousou-lhe o leno alisado, comprimindo-o com
o brao.
Se tal facto no aconteceu, o engenho e a auda-
cia tradicionaes de Ney tornam-o to verosim il, que
no admira terem-lho endossado. Demais, no era o
primeiro lance espirituoso, de que saira triumphante.
Eram bem conhecidas as suas partidas de misht em
casa d um homem poltico, durante as quaes as mes
mas phrases ao jogo lhe davam ensejo a trocar com
o poltico ditos de espirito, cujas respostas a obser
vao lcida e repentista de Ney trespassava de psy-
cologia, apurando das meias palavras do parceiro a
informao que desejava.
N'outro genero, Juyenal Pacheco conta na sua
vida de reprter engraadissimas trouvailles, como
e sta : perpetrara-se em S. Paulo o assassinato de uma
senhora, cujos auctores ficaram sempre occultos no
mais denso mysterio, passando-se todo o crime em
condies de singular rocambolismo.
A auctoridade postara sentinellas porta do pr
dio, onde fra commettido o crime, dando ordens
DA ARTE NO BRASIL 233

terminantes para que ningum entrasse. Os repor-


ters tentaram romper, allegando a sua identidade,
invocando razes, direitos, usos, privilgios, mas os
soldados permaneceram inflexivelmente obedientes s
ordens do delegado de policia.
Juvenal Pacheco foi dos ltimos a chegar ao logar;
e procurando indagar primeiro dos collegas o que
havia, soube ento que elles ainda no tinham podido
penetrar no prdio. Riu, troou os camaradas e capricho
so, como bom paulista, fechou uma aposta, que elle ga
nharia se lograsse transpor aquella columna de drages.
Cahia um desses serenos, em que as noites pau
listas so to ricas. Juvenal ergueu a gola do sobre-
k tudo, derrubou o chapo de cco sobre a testa, espetou
ao alto numa das algibeiras do agazalho, a bengala,
fincou as lunetas e, retrocedendo, rompeu pela multido,
como se acabasse de chegar ao local, rasgando s coto-
I veladas o povilo e ao mesmo tempo gritando s sen-
' tinellas:
seus guardas! seus guardas! Ento no
ouviram as ordens do senhor delegado? afastem j
essa gente, v !
E, emquanto os soldados faziam recuar o povo
ainda mais, tremendo de no terem talvez cumprido as
ordens do senhor delegado, o sujeito de sobretudo
I claro, sempre com a bengala empunhada na algibeira,
como um basto de^alcaide-maior, sumia-se no prdio,
o que valeu a Juvenal trazer dalli alicerces inda tin-
ctos de sangue, para a reconstruco do crime, que
foi talvez o primeiro que elle teve de noticiar des-
234 DO CIVISMO E

acompanhado d um historico, qne capaz de levar at


c quinta gerao da victima.
Infelizmenle, a cruel verdade que os brasileiros
esto em matria de publicidade muito mais adeantados
do que nos ; desde o pessoal ao material typographico
a sua imprensa acha-se modernameute fundada. Raro
o jornal que no introduziu ainda a stereotypia; so
vulgarissim as as machinas rotativas, e alguns como
a Noticia apparecem quotidianamente em papel cor de
rosa, como se fossem para umas bdas ou quizessem
commemorar alguma dacta, com uma edio especial.
O que elles teem sobretudo de invejvel, esses peri
dicos fluminenses, a ordem que preside a todas as
sec es; quer se entre na administrao, quer se pe
netre no gabinete do gerente, quer se espreite para
o escriptorio do guarda-livros, quer se perscrute as
oficinas, aquella ordem encontra-se uniformemente
implantada em todas as dependencias do jornal, attin-
gindo a disciplina.
Pode-se ir de dia ou de noite redaco dum jor
nal, que encontraremos sempre pessoa competente a
quem nos dirigirmos.
Na redaco de O Paiz, ao meio-dia chega o secre
tario da redaco, que abanca immediatameute, para
a leitura da collaborao, porque nada se publica,
nada se compe sem o seu lazzuli timbrar o original
com um grande V , para as conferncias com o publi
co, que procura a folha e os seus redactores como a
um director espiritual, para ir distribuindo aos noti-
ciaristas as primeiras informaes dos reporters, que
DA ARTE NO BRASIL 23

segundo resa o regimento devem comparecer s dez


da manhan na redaco, e de l se destacarem. At
s G horas da tarde, esse homem l, escreve, recebe
gente, transmitte ordens, parlamenta com o director
das officinas, acolhe reclamaes, registra informaes
polticas ainda por propalar, interrompendo-se apenas
um momento 1 hora da tarde, em que se serve o
' caf. E s 8 da noite j l est de novo abancado,
para no tornar a sair seno 1 hora da manh. Alli
se recebem todas as pessoas, quer vo reclamar con
tra algum ramo do servio publico ou queiram ro-
- gar a iuterferencia do Paiz para qualquer desgraa
pessoal. subir ao primeiro andar, a porta direita
est sempre aberta e a redaco franqueada aos in
teresses do publico. E tal a afluencia diaria a essa
redaco, que o visitante nota-a logo ao dar com os
olhos n uns letreiros pregados nas paredes, redigidos
ir estes term os: t

A SALA DA REDACO LOGAR DE TRABALHO.


S CONVERSAS PROLONGADAS PREJUDICAM O SERVIO
DOS REDACTORES.
S e j a m b r e v e s , p e d i m o s a t o d o s .

Alm deste secretario de redaco, quasi perpe


tuo, descerrando aquelle farto reposteiro de velludo
grenat encontrareis esquerda Quintino Bocayuva ou
Eduardo deSalamondo, seno os dois, num amplo salo,
murado a estantes de livros preciosos, num como
symbolico desafio da Sabedoria Fora, que se lhe
236 DO CIVISMO E

defronta accumulada n'aquella panoplia de sabres, de


garruchas, de facas de matto, de espingardas e clavi-
notes, parecendo inclinar-se deante d aquella secre
taria no logar de honra como se estivessem j a sau
dar um chefe de Nao, com toda uma continncia de
punhos pregueados e baionetas lampejantes.
Pelas cinco horas, se entrardes nesse saio, tereis
a impresso d'uma camara cuja sesso foi interrom
pida por quinze minutos: senadores, deputados, offi-
ciaes do exercito e da armada, diplomatas espalham-se
em grupos, entaipando a secretaria de Salamonde, que
escreve conversando, outros encostados s saccadas,
uns tantos cercando Rodolpho dAbreu e todos os que
podem coroando num circulo de admirao e de preito
a figura espiritual desse temperamento de raa, que
Quintino Bocayuva.
Se outra ordem de apsumptos vos levam ao Pai~,
ento retrocedei que l ireis encontrar no seu arts
tico refugio, todo decorado a photographias e telas, a
affahilidade corporisada na pessoa do mais attrahente
dos cavalheiros, esse fidaigo Belarmino Carneiro, o
redactor-gerente, que tanto pode ser um pernambu
cano como um europeu.
Mas desejando fallar ao coronel Manoel Cotta, no
vos deis ao trabalho de o procurar, porque to pou
co facil saber onde est, como dilficil no o encontrar
em qualquer sala que entreis; Cotta circula incessan
temente, parecendo a nada prestar atteno e dando
f de tudo, to depressa fechado num gabinete a es
tudar um negocio como deante de vs, na mais gau-
DA ARTE NO BRASIL 237

I leza das alegrias, embrenhado na politiea do jornal e


I logo a tombos com o caixa e dahi a pouco infor-
I mando-se d'um acontecimento, pelo telephone, para
I voltar junto de vs fallar-vos num livro ou numa
I pea de theatro.
Entra-se para fugir ao barulho da Rua do Ouvi-
I dor e sae-se dalli com febre, tal o ambiente de tra

I
balho, de politiea, de agitao que ha em todos.

I
o typo do jornal brasileiro. Trazendo uma
energia inicial considervel, que lhe imprimiu a sa
bia direco do conde de Mattosinhos, seu fundador,
1 o Paiz tem resistido a todas as -procellas, nmma li-
I ha inflexvel de conducta civica. sua porta vae
'i bater a Alma Nacional para lhe glosar as trovas da
I endiabrada Folia popular, como para o envolver no halo
I do seu desespero e do seu lueto.
Della pode dizer-se, da imprensa brasileira em
| geral, que representa a opinio publica, porque a gover
na, porque ella quem a forma, ao contrario da im
prensa dJoutros paizes, em que o jornalista anda a apal
par a opinio para a lisonjear, modelando por ella a
orientao da sua folha. A mais insignificante noticia
tem um grande poder sobre o espirito daquelle publico.
Uma serie de artigos num jornal brasileiro vale
um bombardeamento de canhes.
A essa independencia, que caracterisa toda a im
prensa brasileira e que marulha em lodo o movi-
: inento circulatrio do organismo nacional, se deve ir
buscar a causa dos contnuos debates, que no seu
\ seio se ferem, s vezes n'um tom to violento, to
238 DO CIVISMO E

azdo. Ah! feliz do povo, cuja imprensa no um


hosanna ao corao do chefe de Estado, ou uma ma-
rezia de apotheoses a equivalentes partidarismos, que
tanto podem ter um nome, como um num ero! L no
so os pa.rtidos que formam os jornaes, mas sim os
jornaes que fundam os partidos hoje, e que os dis
solvero amanh se o civismo lho impuzer.
As questes debatem-se luz do s o l; as conscin
cias desvendam-se sem susto.
Escrever no Brasil, sobretudo escrever em jornaes,
na maior amplitude do term o combater. Porque o
homem que hoje maneja uma penna, no est livre
de amanh ser obrigado a brandir uma garrucha. Foi
assim que Jos do Patrocnio se defendeu muitas ve
zes d'aquelles que, no o podendo vencer, o tentaram
supprimir. E esse homem que tudo tentou, tudo soffreu,
tudo soube sofifrer.
Batia-se diariamente na imprensa pelo abolicionis
mo e diariamente era injuriado. Interminas noites an
dou pelo matto dando fuga a escravos, que aoitava e
collocava em terras distantes daquellas donde haviam
fugido, chegando a esmolar em plena rua para o res
gate dalguns, que eram apanhados pelos caadores
de matto. Foi Pessas expedies pelo Interior, nas
quaes elle ia antecipadamente realisando o que a sua
penna reclamava da sociedade e do throno, que elle
correu serio risco, muitas vezes.
Mas, quando Patrocnio ascende verdadeiramente
consubstanciao dum espirito ao responder s
in ju ria s:
DA ARTE NO BRASIL 239

Pugno pelos meus. Sou negro e quero vr os


negros libertados.
Envergonhasse-se este homem do seu nascimento,
no fsse elle coherente no impeto com que trabalhava
pela cruzada da abolio e antes de ser assignada a lei
aurea elle haveria cahido abaixo do seu pedestal,
reduzido a cacos. Assim, esse negro ficou para todo
o sempre com o seu nome e a sua efigie duma
brancura immaculada, essa brancura que vem dos co
raes espiritualisados pelo Bem e pela Justia.
Certo que elle no foi o unico campeador da abo
lio ! Revoltas sociaes nunca as fez ssinho o seu he-
ro e ; nem um homem podia chegar aos pulsos de uma
raa o xal! e com as mos quebrar-lhe as alge
mas, abrir-lhe as gargalheiras com a mesma facilidade
que se desata um nagalho. Accumulao de todos esses
infinitamente pequenos dos sacrifcios anonymos, das
vontades humildes, dos innarraveis esforos, da pr
pria platnica adheso dos fracos, das hericas proe
zas aos recantos, eis o que foi esta o que so todas
as flechas da grande parabola humana.
O emancipacionismo tem j os cabellos brancos,
exclama Sylvio Romro.
No foi S. Alteza a Regente, como dizem os mo-
narchistas ; no foi o sr. Joo Alfredo, como dizem
os pretendentes; no foi o sr. Joaquim Nabuco, como
dizem os liberaes ; no foi o sr. Jos do Patrocnio,
como dizem os dem ocratas; no foi o sr. Dantas,
como dizem os d esp eitados...
Obra do povo, patrimnio da collectiva gloria, sim.
240 DO CIVISMO E

Mas, porque, dentre todo esse pantheon de grandes


nomes, desde o satyrico Gregorio de Mattos, patriar-
cha do abolicionismo at Antonio Bento, encontrando
com uma conservao de embalsamamento a fama de
Jos Bonifcio, Castro Alves, Rebouas, Andrade Fi
gueira, Silva Jardim, Nabueo, Ruy Barbosa, e tantos
outros, porque que a alma nacional iria justamente
ajoelhar a sua apotheotica gratido deante de Jos do
Patrocnio?
Talvez que elle puzesse na partida mais corao
que qualquer outro, que o seu sangue o fizesse o
lgal Precursor do movimento. Com effeito, o dia
Treze de Maio representa para Jos do Patrocnio a
sua acclamao.
Esse trajecto do Palacio redaco da Cidade do
Iiio! Faltou-lhe morrer suffocado no abrao da massa
popular. Quando pde libertar-se da multido, hiante
de jbilo, enfebrecida, doida, e que subiu as esca
das do jornal, esgargalado, sem collarinho, sem cha-
po, a sua tez envernizada reluzindo, em cima espe
rava-o gente, os companheiros das duras horas de
trabalho e uma verdadeira casa civil de admiradores.
Ao abraal-o uma mulher, escriptora, disse-lhe:
Patrocnio! Mata-te.
De facto, que lhe podia reservar a vida de mais
compensador, que outras, que mais authenticas glo
rias seriam os homens capazes de conquistar, que va
lessem aquella sua?!
E, n esse dia em que se podia ter sentado no
ihrono, dia em que o seu prestigio fra ainda bas-
DA ARTE NO BRASIL 241

tante para reflectir uma resplandecencia de magnani


midade sobre a regeucia da Princeza Imperial, esse
homem que tinha exgottado todas as heroicidades,
percorrido todos os caminhos do perigo, folheado o
evangelho do sacrifcio, e que era duma s vez mar-
tyr, heroe e santo, alli estava sem um real de seu,
no dia da sua coroao.
Coelho Netto, que ento secretareava a Cidade do
Bio, ficara encarregado de arranjar dinheiro. Ao che
gar debaixo da janella da redaco, Patrocnio, ainda
preso nos braos da multido, interroga-o com um*
gesto de cabea. Netto, debruado sobre a taboleta da
folha, dobrou e abriu quatro vezes os ddos da
dextra. Patrocnio contou ao lum aru do seu olhar e,
chegando acima, mal que pde fallar:
Netto! deixa ver os vinte contos.
Que vinte contos, seu Patrocnio? A gloria su
biu-te cabea! . . .
Pois tu no fizeste s ig n a l? .. . a s s im .. . quatro
v e z e s ? .. . cinco, dez, quinze, vinte; viute contos!
Qual o qu! Quatrocentos mil r i s .. .
Assim , aquelle homem, que batra o matto pelas
noites negras roubando escravos, que vestira a muitos
para os disfarar depressa em serviaes e melhor os
furtar s pesquizas da policia escravocrata, que do seu
bolso quantos vinte contos! tirra muita carta
dalforria, no tinha bem com que pagar o champagne
nos festejos do seu reinado!
Nesse trao, que nada o amesquinha, vae toda
a vida de bohemio desinteresse, cuja pobresa no
lG
242 DO CIVISMO E

lhe suffocou a independencia para os soberbos rasgos


de revolta contra um systema. Occupado em dar aos
seus irmos de sangue a egualdade e sua patria
todas as credenciaes dum povo livre, esqueceu-se de
que era pobre, andando a enriquecer os outros de
gloria e de felicidade. Lembra Rousseau desprezando
as recompensas regias e esmolando, com consciente
dignidade, o po da velhice.
Que importava! se esse dia de gloria fra a recom
pensa de todos os seus sacrifcios, a abnegao inteira
descontada no oiro de lei da estridente apotheose. Se
nhoras entravam pela redaco dentro, querendo de
por as jias, dinheiro; de toda a parte corriam abraos;
nesse dia, Patrocnio no pisou talvez uma pedra
das ruas do Rio de Janeiro, porque a multido carre
gava-o ao collo, s costas, querera deitar-se nas cal
adas para que elle passasse por cima dos coraes
agradecidos. A populaa de Roma no faria manifes
tao mais imponente a um dos seus triumphadores,
no recebera melhor um Cezar. Foi um dia de gloria,
como poucos leem amanhecido no mundo! Com um
dia d esses na vida, um homem deve ter a conscincia
do que vale e quando isso assim, nada ba que o
derrube.
Outro qualquer, aos ataques, aos odios que elle
tem supportado como resultante lgica da sua vida
activa de combate, j teria sossobrado. Mas se mui
tos o quereram ver morto a uma esquina, no lhe
falta, e estes devem ser mais, quem d a vida por elle.
Porque, ningum como esse homem tem o segredo de
DA ARTE NO BRASIL 243

crear dedicaes, mas dedicaes completas, incondi-


cionaes, de co. Dispe dum poder de seduco raro, de
i bruxo, diabolico. Creatura a quem elle falle pertence-lhe;
parece mesmo saborear o prazer infernal de dobrar aos
seus ps aquelles que o detestam, que o odeiam, que
o no podem ver.
Durante a presidncia de Floriano, Patrocnio apre
sentou-se candidato ao congresso, pelo Rio de Janeiro.
Uma das conferncias, que realisou para defender a
i sua candidatura, foi c em baix no centro da cidade,
no theatro Lucinda. Da porta aos camarotes, havia mili
tares, oficiaes da guarda-nacional, flrianistas at ao
fanatismo. O militarismo odiava Patrocnio. pri
meira palavra que elle arriscasse contra Floriano,
qualquer d'aquelles militares seria capaz de o en
forcar com as bandas de sda. Dizia-se mesmo c fora
antes da conferncia, que o Patrocnio no saa d'alli
vivo.
Patrocnio comeou a fallar, a principio, o pri
meiro quarto de hora, mal, torturado, a associao de
idas difficil, a voz pouco segu ra; o seu bambolear de
braos estendidos^ como para dar impulso ao pensa
mento, fincando-se nas pontas dos ps, para crescer,
tornavam-n 0 gache, sem elegancia, partindo para
uma derrota. Mas passado esse primeiro quarto de
hora, a h !. . comea a sentir-se na sala um borborinho,
o orador agora uma torrente de astros, despenhan-
do-se sobre o auditorio deslumbrado. J no o mes
mo! Aquelle negro com uma barbicha rala passada em
collar tem agora qualquer coisa de sobrenatural, de
244 DO CIVISMO E

fascioador no seu dominio, porque elle tudo diz, tudo,


e os que pouco antes o matariam, por um leve asso
mo de protesto contra o Marechal, escutam-lhe, con
sentem-lhe, magnetisados, o mais formidvel ataque
que tem sido feito a Floriano!
Tambm, mal terminou, ningum mais viu Pa
trocnio ; porque dez minutos depois, o tempo sui-
ciente paraaquella gente acordar, elle desappareceria
estilhaado por uma exploso de odios, varado de
balas.
Logo depois do Treze de Maio, quando elle chega
a Paris, o Figaro, alm de lhe dedicar um artigo
em que disse coisas que decerto nunca disse de mais
ningum, offereceu-lhe um banquete, onde a arte e a
litteratura francezas estavam representadas pelos pri
meiros brazes; pois, Patrocnio, que fallando em
bora muito bem o francez no todavia nessa lingua
que a sua imaginativa ardente lhe compe os discur
sos, teve o poder de arrebatar, de levantar comsigo
uma mesa de escriptores, de jornalistas e d'artistas
francezes.
Na conversa, que elle pova de mgicos espectros
cheios de cr, elle prende uma, duas, tres horas, o
tempo que quizer fazer-se adorar, ouvir chamar-se
genio, semi-deus. Esse paladino da abolio, no con
tente em libertar os negros, passa a vida a vingal-os
tornando os brancos seus escravos.
Esse poder de seduo vae ainda projectar-se nos
seus artigos. No sei de jornalista que se lhe possa com
parar ! Antonio Ennes com o despotismo da sua lgica,
DA ARTE NO BRASiL 245
0
associando hem, tem um ou outro periodo scintillante
apenas, raramente um artigo todo; os artigos de Emy-
gdio Navarro, quasi todos bons por isso mesmo
to r u i n s ! . . . no so todavia bellos. Joo Chagas
alguns teve na Marselheza valendo pelos $o jornalista
brasileiro, mas era talvez demasiada a sua mocidade.
Os artigos de Patrocnio so sempre b e llo s! ningum
os escreve melhor.
Quem visse chegar aquelle homem s 11 da noite
redaco, aps um jantar lauto, sobre os espuman
tes e os licorosos, fechar-se n um cubculo roubado a
um corredor e, luz duma vella escorchada no bo
cal duma garrafa de cerveja, ir mandando tira a tira
para a typographia, confessaria no suppor que fossem
assim escriptos esses ruidosos artigos.
Na sua ultima phase, a chegada do snr. Thomaz
Ribeiro ao Brasil deu-lhe assumpto para um prodi
gioso artigo Cilada do Bugre, que obrigou o repre
sentante portuguez a ir em pessoa agradecer-lh 0 .
O Bugre caa atirando milho, chamando a presa; e
depois de a ter perto, mata-a; o Brasil acceita o snr.
Thomaz Ribeiro como ministro plenipotenciario de
Portugal, deixa-o chegar, pr o p em terra e . . . e
o parallelo seguia.
E, como sempre, elle foi grande, foi arrebatador,
commoveu, feriu e consolou!
Mas, por muito brilhante, a figura de Jos do Pa
trocnio no unica na galeria da imprensa brasi
leira. Como elle, quantos outros egualmente scintil-
lantes, donos de pamphletos nas primeiras columnas
240 DO CIVISMO E
%
dos dirios, oradores tambm e que da mesma forma
andaram pelos brejos e pelos morros desafiando a
m orte, com a serenidade dos missionrios da ld eia!
Quintino Bocayuva , sem contestao, um dos
primeiros. Republicano historico, dos da velha guar
da, daquelles cuja vida a prehistoria da actual cons
tituio, Quintino alla ao fogoso poder dum jorna
lista de combate, a calma envergadura dum homem
de estado.
Dum corpo fransino, que lembra muito o de
Rodrigues de Freitas , occupando o espao bastante
para uns nervos de ao, alcanando uma estatura alta
graas a essa mesma magresa, surge, sustentada por
um pescoo imperial, uma cabea radiosa, cujos ca-
bellos finos, s ondas meias-brancas, escorregam fa
tigados de lhe alcanar a fronte immensa, apenas
alguns logrando vir cahir de bruos, em anneis, nas
tm poras; e, apesar do seu rosto mumifeito, os olhos
d'um negro oxidado, os lbios e os sulcos vigorosos
nascendo do nariz proclamam-lhe a energia de ferro.
Nervoso, est, porm, longe de ser um im pulsivo;
esse mesmo excesso de fora nervosa empresta-lhe
uma serenidade, que a sua educao mental certa
mente acabou por methodizar, conseguindo transfor
mar-se num homem calmo, sempre egual, sem ex
panses e sem abatimentos. Falia como anda, como
move um brao ou torce o p escoo: lentamente, re
solutamente. Tem qualquer coisa dessa subjectiva
belleza espiritual, que torna imponentes e decorativas
certas figuras, onde a formosura physica no se de-
DA ARTE NO BRASIL

morou. O seu olhar penetrante, agudo, embora tran-


quillo, a movimentao physionomica so quem lhe
d ossatura um pouco rude da mascara, luz e ex
presso e vida.
A sua palavra rythmica funde-se harmonicamente
na mesma sobriedade do gesto, d'uma esculptura
classica.
Por isso mesmo, uma palavra, um gesto, um passo
que esse homem d um facto indestructivel.
O coude de Mattosinhos, que o viu trabalhar nas
horas mais difficeis, narra com um poder de revi-
vescencia a calma desse temperamento perante os
i momentos agudos, fazendo da singeleza dum esboo
o retrato de Quintino em tamanho natural.
Certa noite elle chegara redaco, perguntando
se ainda havia espao para um artigo, de forma que
no prejudicasse j) ; era um longo artigo, mensagem,
representao, qualquer trabalho assim extenso e de
responsabilidade. E, como de costume, sentou-se, pu
xou da tesoirinha, tratou das mos ducaes, mirou-as,
vincou as meias-luas das unhas caneladas, mudou a
penna, nessa como toilette do trabalho, que era seu
habito, com uma leugma que nem que fossem duas da
tarde e o esperasse, no todo um immenso trabalho,
mas a simples reviso d um artigo.
Por fim, eil-o que ageita os linguados, que co
mea, escrevendo vagarosamente, d"um jacto, sem
descanar a penna. Ao fim de tres horas, ergueu-se,
perguntando:
248 DO CIVISMO E

0 snr. Reis faz-me o favor de se encarregar


das p r v a s ? .. .
Em cinco columnas do Paiz aquelle homem no
receava um engano, uma omisso, prescindia do re
toque nas provas.
Doutra vez, escrevendo elle no mesmo salo,
onde hoje no se entra sem uma leve commoo ao
deparar com a sua figura encaixilhada severamente
numa sobrecasaca preta, uma pedra entrou pela vi
draa aberta, indo rolar no cho e esfarelar no meio
do assoalho uma pouca de terra, que trouxera agarrada.
Elle olhou, sem dizer uma palavra, tornou a poisar a
penna no papel . . e proseguiu.
Passados breves instantes, outra pedra enfiou pela
sala dentro, mas desta feita cahindo-lhe em cima da
ban ca; Quintino voltou-se para o conde de Mattosinhos I
dizendo-lhe entre um sorriso:
Esta foi jogada com mo mais c e r te ir a !...
E, sacudindo uns gros de terra, que saltaram
para a tira de papel, recahiu no trabalho.
Como tivesse sua esposa muito mal, um dos filhos
entrou na redaco offegante a levar-lhe a noticia da 'I
morte. Olhou-o, ralado, um instante, terminando por
dizer-lhe sem a mais pequena alterao visivel:
Y para c a s a . . . eu i l vou.
Concluiu o artigo, dobrou-o e levou-o mesa de
Mattosinhos, que, costumando estar sempre por alli
emquanto elle escrevia, sem jmais se ter habituado
a achar indifferente aquelle intransigente mutismo de
DA ARTE NO BRASIL 249

Quintino, ouvira a fnebre noticia sem se intromet-


ter.
Por nica resposta s expresses de pezar e offe-
recimento de prestimos, Quintino agradeceu com um
aperto de mo, saindo no passo costumado.
Permaneceu assim calmo, sem uma lagrima, uma
queixa, at lhe levarem o corpo da companheira para
o cemiterio.
No dia seguinte cahia doente; e oito dias uma fe
bre no o deixou levantar da cama.
Murat pintou-me um episodio, que outra pro
va da nobre placidez nervosa de Quintino, desenrolado
durante um comicio do Polytheama, ainda nos tempos
da propaganda republicana.
No theatro, repleto, certos vultos, que as policias
reaccionarias costumam assalariar para provocar a
desordem, onde a disciplina mental e a representao
civica da justia e da liberdade vae proclamfcr a or
dem.
Quintino Bocayuva comea discursando:
Meus concidados ! . . .
Uma detonao cortou a sala. Fez-se um silencio;
Quintino esperou, e, como tudo permanecesse sereno
como elle, recom eou:
Meus concidados ! . . .
Ouviu-se outra detonao, sem que a bala ainda
d esta vez attingisse algum. Novo silencio, nova pau
sa, que a sala respeitou com menos pacincia, um
pouco inquieta, fervendo j. O orador deu tempo a
que a aggresso se apresentasse franca ou que tudo
250 DO CIVISMO K

se acalmasse, para fallar; e j proseguia, repe


tindo pela terceira vez a invocatoria Meus concida
dos ! . . . quando um terceiro tiro foi o signal de
alarme, para uma lucta peito a peito, donde Quintino
saiu illeso, ladeado por um grupo de valentes, que iam
escudando com cadeiras as navalhadas dos capangas.
Esta impassibilidade no matou, todavia, nelle o
enthusiasmo, sendo apenas uma excellente arma para
a systematisada coragem, que sempre guardou na sua
longa e glorisa campanha de radical democrata. Como
todos os intellectuaes do seu paiz, sempre que a oc-
casio se proporciona, transforma-se n um homem
de aco; mas a sua praa de armas foi de preferen-
cia o jornalism o. Ahi deixou elle os primeiros capi-
tulos da historia da Republica Brasileira, levantados
penna gloriosa, com que ganhou os gales de pri
meiro jornalista brasileiro.
0 Manifesto de 1870, que o brado de alarme
conscincia popular, ento arraigada ao jugo do
Imprio, basta para airmal-o perante o mundo intei
ro, o doutrinrio mais reflectido no mais ardente dos
revolucionrios. E a colleco de O Paiz anda mil-
lionaria dos seus artigos de combate.
Marchou sempre na vanguarda dos campees da
liberdade, esteve nos recontros tremendos da abolio,
conspirou, tramou, pela palavra fulgurante e pela
penna magnfica. Quando o Congresso Federal Repu
blicano de 89, o acclama em S. Paulo chefe supremo
do partido, Quintino declara que s acceitava um
compromisso, o de devolver opportuuamente ao par-
DA ARTE NO BRASIL 251

tido republicano a bandeira, que acabava de collocar


em suas mos, pura de toda a mancha.
volta do dia Quinze, a cujo sol elle resplandeceu
no seu posto entre Deodoro e Benjamin, para procla
mar a Republica, entregava-lida aureolada do esplen
dor da victoria final, sem que para isso lhe deixasse
cahir sequer a macula duma traio, pois que o seu
famoso artigo de 14 de Novembro, era uma clara, for
mai intimativa de rendio monarchia.
Os seus conselhos ainda hoje so escutados e ro
gados como a voz inspirativa dum dos antepassados
mais venerandos da Republica, a qual talvez no
ponha, dagora em deanle, grande demora em lhe pa
gar a sagrada divida de sangue, com elle em aberto...
E no acaba, aqui, a lista dos jornalistas notveis,
no Brasil; a mesma meia-duzia de nomes, que possa
enumerar-se com a pallida prova do seu valor, em
um ou outro episodio das suas tradies, s deve
ser tomada a conta de exemplo, nunca como prefe-
rencia, de maneira nenhuma o proposito de seleco
injusta.
Immensa se tornaria a invocao, a dal-a comple
ta; mas Ruv Barbosa no ser dos sacrificados, por
que se a sua envergadura de jornalista, ainda ha pouco
tempo mais uma vez atleslada na ephemera quo glo
riosa vida da Imprensa, colossal, o seu talento
de orador parlamentar passa de authenticamente
notvel, a aflirmar-se primacial. Pois nem to po
bre est o Brasil de oradores! Seja consequncia
daquelle calor de raa nova, ignorante do que ca-
252 DO CIVISMO E

lar enthusiasmos, odios, desesperos, ou seja sym-


ptoma da fora saudvel, da gymnastica de bellos m
petos que faz parte dos caracteres ethnicos daquelle
povo, certo que em cada brasileiro ha uma bossa de
eloquncia, como ha outra de poesia. O moo acad
mico, o reprter, o militar, o jornalista, qualquer cida
do no importa de que esphera ou de que idade, est
sempre preparado para o mais imprevisto dos discursos.
Faz-se gala desse dom de palavra e usa-se prodiga
mente. Em geral a imaginao e o ardor peculiar
raa, que produzem essa espuma irisada, onde cantam
rythm os de qne emergem scintillaes imaginosas.
Desses oradores, talvez typo Jos do Patrocnio
a cachoeira nascendo do vulco!
Felix Bocayuva, o herdeiro legitimo do talento de
Quintino, nnm banquete da colonia italiana de S.
Paulo ao seu embaixador, nomeado para fazer o
brinde da Imprensa; com a sua romantica figura, re
trato vivo do pae, ergue uma composio musical,
bailada, trechos de sonata, toques de clarim, um hymno . I
com letra italiana, e, a sua voz dcemente rythmada
embriagou de tal forma esse trecho dum povo, escravo
da Harmonia, que todas as pragmaticas diplomticas
se quebraram aos seus ps, e o proprio embaixador
saiu da presidncia a abraal-o, num delirio.
Ruy Barbosa, porm, o Mestre. Eis nelle um
dos raros oradores, que podem publicar os seus dis
cursos sem receio de que se lhes esvia a intensidade
ou se lhes desbote a cr. Espirito eminente, levedado
nas mais avanadas idias sociologicas, o seu exube-
DA ARTE NO BRASIL 253

rante cabedal de illustrao faz-se servir duma esplen


dorosa forma portuguez de lei. A um amigo, que
lhe perguntava como podra apossar-se assim da lngua; ,
esse extraordinrio orador moderno divulgou o se-
grd o :
Lendo Vieira, lendo Vieira, lendo Vieira ! . . .
Ora, muito mais interessante do que o valor pes
soal de cada um, o papel que estes homens repre
sentam na historia contempornea do Brasil. A fazer
mos a historia do jornalism o, no s teriamos de
inscrever desde logo o nome do dr. Ferreira d'Araujo,
do venerando dr. Pederneiras, do dr. Eduardo Prado
e seria uma intermina inseripo, como depararamos
com nomes de compatriotas nossos. *
Alm de Eugnio Silveira, director da u n i o p o r -
t u g u e z a , que desinteressadamente ajudamos a crear,

quantos jornalistas portuguezes na imprensa brasi


leira ! a comprovar o acolhimento lhano que aos por
tuguezes rende sempre o Brasil. Jos Barbosa, se
cretario da redaco do Estado de S. Paulo, tem ao
seu lado Leiroz e Augusto Barjona: Cunha e Costa
lluctua do Pai:-, ao Commercio de S. Paulo, ao Cor
reio Paulistano, ao Dirio de Santos, e mais tarde
Imprensa; Salvador Santos triumpha com a Noticia;
Ismael Bramo intrincheira-se no Commercio de Ama
zonas; Azevedo Barranca, faz os boletins do estran
geiro, n essa colossal Provncia do Par, cheia de tra
dies de honra e de gloria, para as quaes armou sua
divisa um canto de independencia: . . . mais il
est permis, mime au plus faible, davoir une bonne in-
254 DO CIVISMO E

tention et de la dire , sem que jamais a memria de-


Hugo tenha lido motivo de repudiar o cavalleiro, que
se escudara com um dos seus versos doiro.
Na sala da redaco do Paiz, o retrato de Chris-
piano da Fonseca diz a saudade e o lu cto q u e pela sua
morte botaram os que o houveram por companheiro.
E Eduardo Salamonde, ido da imprensa portugue-
za, j em circumstancias que Bruno no lhe esquecera
o nome para mo. recommendar hora da minha par
tida , aps o proclamado successo do Dirio Mer
cantil, com Lo da Fonseca e Gaspar da Silva em
S. Paulo, acabou no Paiz de se impr um jornalista
notvel, entre os .notveis de qualquer imprensa do
mundo. Foi um escriptor, um artista mais que essa
devoradora vida de jornal nos roubou. Nem sequel
as suas Symphonias do Tdio, testamento do ho
mem de letras, se salvaram do naufragio! por um
lamentvel extravio dos nicos originaes, enviados a
Jos de Mello, quando este chamado por Corazzi des-
appareceu com a sua alegria e a sua colorida figura de
portuguez do tohu-bohu da rua do Ouvidor. Pois tinha
contos hem lindos esse livro! a citar: Maxima Culpa,
Vivo Demonio, Ironias do Tempo. Mas aquelle que
Salamonde nunca se consolou de ter perdido foi os
Bogaris, que por geitos era de todos o conto mais
trabalhado.
Comtudo, as suas chronicas semanaes no Paiz re
colheram o molde do seu estylo riqussim o, invoca-
dor, da sua vasta erudio philosophica e litteraria
a qual denuncia a espantosa somma de leitura, que
DA ARTE NO BRASIL

formou esse grande e modernissimo espirito. Os seus


mesmos artigos polticos rescendem, impregnados
dmm vivaz brilho, ao seu inspirativo talento de ho
mem de letras. Salv Nictheroy celehrisou-se na
tradio, a pontos de eu, que nunca li esse artigo, c
o estar citando, o que tem mais significao do que
se eu especialmente o apologiasse.
Julio Machado por l anda, incorregivelmente
bohemio, ora iliustrando a folha de Anno Bom da
Gazeta, ora sublevando o publico com o riso casqui-
lhante da Bruxa, de companhia com as chronicas do
Bilac, adiados audacia americana de Joo de Souza
Lage. Celso Herminio principescamente contra?
ctado pelo Jornal do Brasil, de que ainda hoje
o collaborador artstico em Lisboa. E, o amoravel,
o adorado Joo Luso, farto, emfim, do seu stoico sacri
fcio banca de guarda-livros duma casa de arma
rinho, vendo que a sua saude lhe defendia as soalhei
ras e os serenos do serto, nessa cruel peregrinao
dos viajantes acavalados n um macho quinzenas in
teiras, l se ficou no senegal santista, a desperdiar
nas Chapas bocados dos volumes, que continuariam,
em serie triumphal, os Contos da minha terra. O
Dirio de Santos possue-os, agora, ambos: a Joo
Luso e a Nogueira de Carvalho. A prpria cidadesi-
nha do Amparo, l tem nas veias desse ogre de ta
lentos, que o jornalismo, um bom bocado de san
gue portuguez, espichando do corao de Correia Ju
nior para a sua folha o Correio do Amparo.
E para se avaliar de chofre a fora que pode
256 DO CIVISMO E

attingir, n esse meio vulcnico, um periodico, des


dobre-se um d esses in-folios, que trazem no ca
bealho a firma d um colosso: Jornal do Conimercio I
Nelle, orgulhe-se o Rio de Janeiro de possuir um
dos maiores jornaes do mundo, que maior s o New-
York-Heral. As suas edies chegam a ter 20 e 20
e tantas paginas, em typo mais mido que o do nos
so Sculo.
Com um artigo politico o Paiz far cair, um m inis
trio ; as Varias do Jornal do Conimercio so o bar
metro da Bolsa. Duma larga tiragem, como todos os
mais importantes peridicos brasileiros, cada numero
d'este calcula-se que seja lido por cincoenta pessoas,
cada fornecedor de viveres garantindo ao freguez do
bairro a regalia da leitura do seu Jornal do Commer-
cio, emprestado hora.
Recebendo um ultimatum financeiro ha annos,
lana na praa do Rio de Janeiro um emprstimo, so
bre uma emisso de aces do proprio fundo; o com-
mercio, especialmente o commercio portuguez, cobriu
esses 2:000 contos em 24 horas! Este Jornal de Com
mercio das poucas coisas brasileiras, depois do caf
e da febre amarella, que Portugal parece conhecer,
porque chegando ha poucos annos a Lisboa, o snr.
Jos Carlos Rodrigues recebeu cincoenta e tantos
pedidos para admisso de novos collaboradores, entre
os quaes se inscreveram como pretendentes, m i
nistros da coroa e outros altos vultos polticos.
Infelizmente depois da morte d01iveira Martins,
alm da snr.a D Maria Amalia, o Jornal s tem em
DA ARTE NO BRASIL 257

Lisboa uni outro n om e: dr. Jos ntonio de Freitas,


o famoso Raul, o pae da ironia, em perpetuo espon-
sal com a viso predestinada.
E por toda essa imprensa se topa sempre com
figuras de primeira plana, nas quaes o talento con
corre de mistura ao forte sentimento civico desse
povo heroicp.
Tanto faz, porm, ser na imprensa, no livro, como
nos arsenaes ou nos quartis ou nas escolas ou no
lar, o civismo brasileiro mostra-se, surge, hasteia-se,
insubmisso, victorioso, em qualquer episodio, todos
os dias, sem pre!
elle que torna s vezes tumultuosas as con
versas, n'um bond ou num botequim, porque elles
no guardam o patriotismo para as sesses solemnes
do perigo, no o reservam para o campo da batalha,
nem para a tribuna, nem para o jornal. Nos menores
actos se presente esse sentimento sublime, o unico
capaz de gerar povos livres, impedil-os, salval-os da
mesquinha condio de rebanhos.
O sentimento civico caminha da flagrante revelao
dos episodios por assim dizer domsticos aos sober
bos arroubos da conscincia popular.
O snr. Jos Calmou, actualmente cnsul geral
do Brasil no Porto, foi deputado liberal, no tempo do
Imprio. A seu pae, dignitrio do pao, perguntava
frequentemente a Imperatriz por que no apparecia
nunca em palacio Jos Calm on; e uma vez que S. M. I.
quiz directamente inquiril-o, Calmon responde:
Sou deputado; entendo que os meus eleitores
17
258 DO CIVISMO E

no poderam mais ter confiana absoluta no seu re


presentante, se elle fosse um palaciano.
E o dr. Murtinho, contaram ha dois mezes os jor-
naes portuguezes como entrando s dez da manh
n uma secretaria do seu ministrio e no encontrando
ainda a postos o pessoal, multra amanuenses e sus
pendera directores geraes, como noutros paizes s se
faz a pobres cantoneiros, que faltaram ao ponto.
Mas, como trecho dramatico do que o senti
mento civico, sem discutir agora a justia do mobi
desse episodio, assista-se marcha de Gumercindo
Saraiva dos pampas Rio-Grandenses s areias de Santa
Gatharina.
Governando Julio de Gastilhos no Rio-Grande,
dum dia para o outro o povo abandona o seu gado,
salta para cima das potrancas e subleva-se. Acclama-
do commandahte em chefe Gumercindo, que viera
expontaneamente adherir, parte com os seus homens,
por entre mattos e charnecas, combatendo guerrilhas,
que Castilhos mandara postar pelo caminho, na illuso
de dizimal-os, e faz a custosa travessia do Rio-Grande
a Santa Catharina.
Alli chegado, aguarda que Custodio de Mello lhe
diga o que quer dclle e da sua gen te; mas o chefe
da marinha revoltosa mal se apercebe daquelle bando
de esfarrapados, que a marcha esfalfara, mascarando-os
de maltrapilhos. Decide-se, ento, a avanar e, indo
parlamentar com Custodio de Mello, diz-lhe que no ha-
de ser com o Aquidaban avariado que a revoluo se
vencer, que perder tempo perder a batalha, que
DA ARTE NO BRASIL 259

necessrio operar com presteza, tomar S. Paulo e mar


char por terra sobre o Rio de Janeiro. Elle coim
promette-se a chegar dentro de poucos dias a S.
Paulo, tomar a cidade e ao cabo dTim mez estar bom
bardeando a capital-federal.
Desdenhado, Gumercindo parte s com a sua gen
te, movendo canhes com um segredo de tactica, in
crvel nTim homem que saa da sua estancia agrcola,
caminhando de dia e de noite, at se gastarem os cas
cos aos cavallos, que, sangrando dos ctos, entravam
de coxear, abatendo-se por fim, ficando pelo caminho
abandonados; e, foi, montados aos dois e aos tres em
cada potro, que elles em poucos dias galgaram as al
turas de S. Paulo, commettendo a marcha mais espan
tosa de que nos annaes da guerra ha memria. Foras
superiores aos homens de Gumercindo, exhaustos, es-
peravam-nos j instai lados em commodas e fornidas
estratgias; teve que recuar, e continuando a praticar
I faanhas, um tiro de garrucha, na volta, matou de
emboscada esse homem, precioso para qualquer paiz,
symbolo duma raa, espirito d'um sa n g u e !
Como este, quantos outros episodios ignorados,
I quantos que no lembram !
Elle ser, pois, sempre o grande povo, unido ou
| desmembrado. Apesar do lao ethnico e da cadeia que
I a lingua, o separatismo assanha-se, esboando no
I seu perfil as tentativas particulares, que a cada esta-
I do imprimiram ou vo imprimindo as colonisaes
I differentes, tornando rivaes talhadas de terrenos limi-
I trophes. Todavia esse perigo permanecer incubado
260 DO CIVISMO E

e combatido pela conscincia geral, de que s unido


elle ficar invencvel.
Logo que o queira elle ter a supremacia naval
na America do Sul.
E, com navios de guerra e uma raa que vive de
sangue assim, iuviolao do seu dominio bastam
aquelles tres drages, que so as fortalezas de Santa-
Cruz, da Lage e de S. Joo, postadas na bocca da bahia
do Guanabra e que lembram a entrada d um mundo,
construda para banir a seu grado as creaes.
Quem a puder transpor e que der com os olhos
em Nitheroy direita, com a ilha de Villegagnon, esbu
racada, e l ao fundo a ilha das Cobras, no deixar
de estremecer ao ver ainda alli resduos desse grande
fgo civico, que de vez em quando ergue to alto o
seu braseiro.
QUARTA PARTE

DA ARTE
i
GESTAA0 NOS SEGULOS

O sculo xvx , na historia da litteratura brasilei


ra, o sculo de Anchieta. No porque elle iniciasse
um movimento litterario, nem este poderia brotar do
Brasil de ento, que no dispondo duma raa no
era ainda um povo.
poca em que se feria a lucta dramatica dos tres
elementos ethnologicos fundamentaes, della nunca
germinaria uma litteratura; quando muito proclamar-
se-hia a annunciao d uma raa, e o maior tempera
mento, mesmo extranho e superior, que alli surdisse
ficaria apenas um Precursor.
A metropole, em plenitude da sua fora, no ze-
nith do seu dominio historico, fra l despejar as ta
ras e os ferretes, ajuntando inferioridade e indoln
cia dos selvagens indgenas, que instinctos primitivos
regiam , as duma colonisao de aventureiros, de as
262 DO CIVISMO E

sassinos, de barregans e de calctas, mistura com


padres, soldados, governadores, capites-mres e ou
vidores, funccionarios vidos de tenas e m enagens;
e, por ultimo subsidio, atirou-lhe com uns milhes de
negros africanos.
O clima e o contacto dessas tres raas, fizeram-
lhes perder a cada uma dellas as suas feies pr
prias, diluindo-as e transformando-as, de forma a eli
minar o indio, o portuguez e o negro, at apurar
uma populao crioula.
Eis que a esse germen de povo, to bem fadado
para a gleba, apparece em meados do sculo xvi, o
jesuita Jos d;Anchieta. Nascido em Tenerife, embora
doutorado em Coimbra, no o liga metropole nem
o afasta da colonia o amor e o orgulho d*um conti
nental; no dia (1553) em que aportou ao Brasil com
os seus vinte annos, a sua alma apaixonada de hyste-
rico naturalisou-o brasileiro.
O seu temperamento punha arrebatamentos poti
cos ao servio de cada ideal; filho da companhia de
Jesus ou missionrio, acompanha-o sempre esse ly-
rico e fremente enthusiasmo, que a aurola de cer
tas mocidades.
A sua alma virgem est talhada para missionar
uma terra virgem.
Internando-se pelo Interior, vae ter com os indios
s tabas, e devota-se-lhes tanto que nos seus brasis
e entre os seus queridos indios morre. Em meio s
culo, a catechese dos indios e a necessidade de se fa
zer entender inspirando os seus trabalhos, lega, em
DA ARTE NO BRASIL 2G3

quatro linguas, portugueza, hespanhola, tupy e lati


n a , alm cTuma grammatica tupy e dum poema
Virgem , autos e mysterios, e as suas cartas portugue-
zas, cuja simplicidade toma para traslado o corao
e que so o seu verdadeiro testamento litterario.
A sua mystica melancolia decora canes tupys e ins
pira-lhe outras, que largam o mesmo sabor daquella
poesia anonyma, popular, que deve ter emballado o
bero do Apostolo do Novo Mundo.
Outros houve, certo, nesse periodo, destacando-se
sobre todos a figura de Bento Teixeira Pinto, o poeta
da Prosopopa.
De todos os missionrios jesutas, porm, nchie-
ta o nico que teve um real papel na historia da
civilisao brasileira, s primeiras horas da conquis
ta. Nas suas cartas perpassa um sopro quente de na
tureza brasileira e o selvagem habita muitos dos seus
singelos perodos. De alma, vida e corao, foi um
brasileiro, seno fundador, um precursor, um arauto
ao menos! que passra meio-seculo nas proclamas
d uma esperana.
O sculo x v ii abre por luctas com os hollandezes
em Pernambuco e os fraucezes no Maranho; o Bra
sil triumpha, se da agitao perfeitamente constitu
do, e a ameaa estrangeira radicalisa o sentimento
nacional.
Gregorio de Mattos interpreta esta poca. EUe
o satyrico bocageano, discpulo de padres, discpulo
que refinou a pontos de desfazer nos mestres e mo
far da sua sabedoria.
26 4 DO CIVISMO E

A S da Bahia atirou elle uma vez com esta bucha:

A nossa S da Bahia,
Com ser um mappa de festas,
um presepe de bestas,
Si no fr estrebaria:
Varias bestas cada dia
Vejo que o sino congrega:
Caveira mula gallega,
Deo burrinha bastarda,
Pereira mula dalbarda
Que tudo da S carrega.

Um conego, que no viu na satyra intromettido o


seu nome, foi pressurosam ente agradecer a Gregorio
de Mattos, que o desilludiu abertamente:
No, senhor padre, l vae nas b e s ta s ...
J dos seus tempos de Coimbra, onde se formou
em Direito, a sua nomeada de lyrico e satyrista vinha
sendo apregoada por Belchior da Cunha Brochado:
Anda aqui um estudante brasileiro to refinado na
satyra, qne com suas imagens e seus tropos parece
que baila Mmo s canontas de Apollo.
O seu grau de doutor, a vida na corte portugue-
za, em que advoga, chegando a Juiz do Crime e Cura
dor dos Orphos, alcanando e perdendo as boas gra
as de Pedro n , os seus revezes que o repatriaram,
proporcionando-lhe uma ephemera situao de vigrio
geral com ordens menores e lhesoureiro-m r com
mura de conego, o seu degredo em Angola, toda a
sua vida alterosa e amargurada por vezes, nada lhe
tira essa alegria saudavel com que ri e desdenha do
DA ARTE NO BRASIL 265-

m
tudo at morte, dos homens, dos governadoresT
dos reis, de Deus e dos seus embaixadores na terra.
Era uma destas creaturas que nascem para poe
tas, em quem a demasiada penetrao da verdade &
do bem quebra o equilbrio hypocrita que produz esses
homens normaes acatadores e inoffensivos. Gregorio
o poeta cbocarreiro, mordaz, legando-se fama de
canalha, de dsrespeitador e atrevido, por no ter
podido venerar preconceitos e pr o seu verso ao ser
vio de hypocrisias, sacrificando o mais a uma boa
satyra, perdoando tudo o que uo o afastasse da ca
maradagem do povo, em companhia do qual elle ama
va folgar, tocando viola e botando modinhas, no que
era um reportorio vivo.
Depois que os seus servios ao governador de
Angola, onde advogou, lhe commutaram a pena de
degredo, e o levam de novo ao Brasil, continua em
Pernambuco o mesmo reinado de folia, que j ha
via levado na Bahia, a pontos do governador da capi
tania do Recife lhe prohibir fazer satyras. Ora, suc-
cede que certo dia duas mulatas pegam-se de cim es
e de vel-as desomporem-se mesmo em frente da
porta do poeta; vae elle entra a gritar: Aqui d El-
Rei contra o sr. Caetano de Me l l o ! . . . Ao pergun
tarem-lhe que mal lhe fizera o senhor governador,
accode elle: que mal maior que o de prohibir-me
fazer versos, quando se me offerecem semelhantes
assumptos ? ! . . .
Ly rico, especialmente na sua phase da Bahia, sobre
266 DO CIVISMO E

o regresso de Lisboa, e ascendendo nas suas poesias


grande elevao e subido mimo, todavia a sua funco
de poeta ficar sempre retratada no seu humorismo.
Com as suas satyras introduz brasileirismos no verso,
d outra tournure lingua, marcando a primeira dif-
ferenciao da lingua porlugueza para o que ella ha
via de vir a ser hoje no Brasil, e por ellas deixa cor
rer a sua veia humorstica, com que intervem nos
costumes da poca.
Filho da Bahia, que era a esse tempo uma amal
gama de negros, de portuguezes, de indios, ainda por
fusionar, saiu bem o producto dessa poca, com a
viciao de costumes a dividil-a, mas sbe acima de
toda essa espumalha, porque a verbera. s reciprocas
presumpes de superioridade, que cada uma das tres
raas alardeava ento, inspiram-lhe originalssimas sa
tyras, em que o reinol, o preto e a nobreza indiana
do com os seus preconceitos de estirpe desfeiteados.
Elle exaltava j um novo brasileiro, que no era
nenhum dos tres, mas a sua fuso. E com essa intui
o ethnica inicia de vez a poesia lyrica brasileira.
parte a figura de frei Yicente do Salvador, au-
ctor da primeira Historia do Brasil, que Manoel Se-
verim de Faria, tendo-a encommendado, deixa incom-
prehensivelm ente de publicar, at que a Bibliotheca
Nacional do Rio a manda copiar Torre do Tombo,
onde ella existe, legada por certo livreiro, incom
pleta, mas cujas peas so ainda na opinio do seu
prefaciador, o iltustre Capristano d Abreu, uma pre-
eiosa e segura fonte para o estudo do Brasil desse
DA ARTE NO BRASIL 26/
1 j}
(empo, aparte a fignra desse historiador e d'alguns'
chronislas, de que se destaca o dr. Christovo da Ma
dre de Deus, e dos prgadores sacros Antonio de S
e Euzebio de Mattos, trocadilhista insigne de maior
valor que seu irmo G regorio o sculo xvu foi le
vado dum s reiado, em cujo throno se senta Gre
gorio de Mattos, o vulto proeminente do grupo bahiano,
que, na segunda metade d esse sculo, concretisa o
movimento litterario.
W olf, dil-o um imitador de Quevedo; o snr. Frota
Pessoa, numa soberba serie dartigos sobre a Evolu
o Litterario, que o Paiz publicou a par doutros
estudos sobre a historia dos vrios desenvolvimentos
brasileiros, por occasio do iv centenrio, acha Grego
rio de Mattos um inferior, como poeta e cono homem.
Mas Sylvio Romero e Alfredo de Yalle Cabral con
sideram o Bocca do Inferno o escriptor que mais
ideia d do modo de fallar e escrever no Brasil, n esse
sculo. E 0 proprio Padre Vieira, que por l andava
ento e com 0 satyro bahiano se encontrou, exclam ava:
binais se deve s salyras de Mattos do que aos ser
mes de V ieira . De facto, sem 0 tremendo ataque
de Mattos, que a encarnao do espirito da colonia
revoltada contra os abusos dos governos da metr
pole, 0 Brasil teria, talvez, assapado, inda por muito
tempo, a energia do seu sangue sob os perodos doiro

do orador jesuita, que sonhava um Brasil fanatisado,


em perpetua ou pelo menos duradoura dymnastia de
escravos.
Antonio Vieira era 0 diplomata jesuitico, decla-
2G8 DO CIVISMO E

matorio, erecto na sua alta dignidade e no orgulho


da sua afamada eloquncia; Gregorio de Mattos, o
gavroche, capaz de apontai- com o ddo a cabelleira
dum capito-mr ou o solido dum bispo e rebolar-
se na rua s gargalhadas.
Um, o propheta com fumos de divindade; o ou
tro o bardo jogralesco. Este, andando entre a plebe
havia por certo de influir mais na formao do povo.
E a poesia vernacula de Manoel Botelho d01iveira,
tambm desse sculo, no marca na historia da litte-
ratura brasileira, um to pronunciado esteio como a
obra de Gregorio de Mattos, porque da adopo dos
vocbulos indgenas syntaxe, elle foi o primeiro que
se afastou da litteratura portugueza, com ruido e com
direito. Brasileiro, levou a vida a mofar dos casquilhos
que para l lhes mandavamos, desde os governadores
aos da companhia de Jesus; poeta, disso e do mais
tirou motivo para as suas mtricas, e estridentes risa
das de Satyro.
Divorciou-se bem da metropole, rindo, cantando e
escrevendo.
A partir delle, a independencia do Brasil enun
cia-se na psycologia da sua obra demolidora, que
tanto havia de influir, pela homogeneidade de tempe
ramentos e de tendncias, na psycologia das m ulti
des suas patrcias e contemporneas.
O sculo x v i i nem sequer pode reclamar para si
a hora em que Bocha Pitta, embora abrangendo a
segunda metade deste e a primeira do seguinte, deu
luz a sua Historia da America Portugueza desde o
DA ARTE NO BRASIL 2G9

seu descobrimento at o anno de 1724, na qual supe


rior copia de documentos para a historia brasileira
recolhidos ahi por Pitta, que se deu ao trabalho de vir
a Lisboa revolver os archivos, acima desse valor est
o potico patriotismo, que a concebeu, o que leva Syl-
vio Romero a chamar Historia da America Portu-
gueza uma novella histrica. Os seus defeitos sobre-
leva-os o valor da descriptiva em que a natureza ar
ranca ao seu estylo e emotividade de artista, que mais
era do que profundo historiador, maravilhas de poema.
No deixa de ser curiosa esta subtil caminhada
pelos sculos, em que se topa sempre um atalho, por
onde o nacionalismo vae conduzindo a alma brasileira.
Anchieta, apesar de no ser um brasileiro nato, logra
em meio sculo refundir alli o corao e deixar-nos
descriptivas, que Yaz Caminha j encetra, por neces
sidade este, claram ente; a seguir Gregorio de Mattos,
guindando-se da descripo imposio da nova raa ;
e, agora, c temos Sebastio da Rocha Pitta impres
sionando-se e immortalisando-se com a grandeza pi-
ctoral desse magestoso sce n a rio .. .
S por isso mesmo a litteratura brasileira o per
filhar com enthusiasmo, porque a sua vida passada
entre confortos fra do Brasil, no lhe permittiu sen
tir essa necessidade da independencia, que foi o so
nho desse sculo, em que as colonias se debatem j
para a libertao, tendo na emancipao dos Estados-
Unidos o flagrante e estridente exemplo. Rocha Pitta
era o proprietrio rico dado s letras, dilettanti, in
capaz de soltar, porque o no sentia, o grande berro
2 70 DO CIVISMO E

da liberdade, qne fervia j nos coraes; pedantcs-


camente orgulhoso da sua erudio histrica, que ofaz
descrever os Paizes-Baixos, a proposito da guerra hol-
landeza, e citar de cr todos os reis de Portugal, de
que se recorda por D. Sebastio, elle deseja a unio
perduravel do Brasil a Portugal.
Todavia, elle forma com os dois irmos Gusmes
e o judeu Antonio Jos a notabilidade desse pri
meiro cyclo do sculo x v i i i , no Brasil, em que se
encontram j representadas a historia, a poltica, as
invenes e a arte dramatica.
Antonio Jos da Silva o iniciador poderoso do
sculo. Nascido no Bio de Janeiro, a Inquisio
atira com sua familia para Lisboa, accusando sua
me de christ-nova. Estudando cnones em Coim
bra, de volta a Lisboa (1726) posto a tratos, e a
pol, que o deixou por muito tempo impossibilitado de
escrever, fel-o confessar-se culpado e repso. Nesses
dez annos seguintes escreve essas comdias que fize
ram o deleite do Bairro-Alto de Lisboa, at que em
1737 a denuncia duma negra de Cabo-Verde, que elle
castigara, o mette em ferros de Inquisio, a qual
acaba com elle num dos seus autos-de-f.
Chistoso, duma habilidade de inveno de enredo
rarissim a, o auctor das famosas Guerras do Alecrim
e da Mangerona teria sido o maior lyrico brasileiro
do sculo x v i i i , se a degradao das platias lisboetas
lhe no depravasse o talento, forando-o para transigir
com o gosto do publico a introduzir no seu theatro a
graola chula, plebeia, que fazia arfar de riso contento
DA ARTE NO BRASIL

collos cortezos. Assim mesmo, por entre as suas faras,


o lyrismo, que elle foi o unico a restaurar depois.de
Gil-Vicente e de Cames, atravessa melancolicamen-
te como uma nota de saudade do seu bero natal. E,
porm, de notar a independencia, a personalidade

I
litteraria de Antonio Jos, imprimindo s suas peas
um sabor popular todo nacional, em que elle apro
veitou as locues e provrbios do povo, quando os
poetas ibricos remedavam o pseudo classicismo fran-
cez.
' A inquisio que o roubara ao Brasil para o dar
[ a Portugal, acabou com elle n uma fogueira, aos 34 an-
nos, no o deixando continuar a sua celebridade j en
cetada com as Guerras do Alecrim e da Mangerona e
a Vida de D. Quixote de la Mancha.
0 Brasil perde no poeta comico uma gloria e uma
fora, que, tendo caricaturisado na scena a galanteria
postia e a moral dessa sociedade burgueza da epoca,
seria, talvez na continuao da vida um demolidor
systematico dos derradeiros prestgios da corte, um
propagandista portanto da independeqcia. Foi de gran
de monta a perda, mas no irremedivel.
0 paiz affirma j uma certa coheso, o governo da
Bahia elevado a vice-reinado, e o amor das bellas-
letras accentua-se gerando um movimento litterario
expressivam ente symptomatico, que foi a formao das
academias.
Em 1724 funda-se na Bahia a Academia dos Es
quecido.s, imitao da extincta Academia dos Singu
lares, de (pie faz parte Rocha Pitta, quanto basta
'272 DO CIVISMO E

para que os seus membros se dediquem a assumptos


histricos. Doze annos mais tarde, Matheus Saraiva, no
Rio, congrega os que- se davam a estudos e investiga
es botanicas e inaugura a Arcadia dos Felizes com
trinta membros, que vo dar as suas sesses ao pala-
cio do governador, como a anterior as fizera no do
vice-rei.
Sob a proteco do conde de Bobadella cria-se a Aca
demia dos selectos, que pouco mais faz do que exaltai*
os feitos e virtudes do seu patrono. No convento dos
Carmelitas, sob a egide da Virgem Maria, a Sociedade
Brasileira dos Acadmicos Renascidos abysma-se num *
ideal de mysticismo, dissolvendo-se, talvez, na manso
celeste, um anno aps. Com o vice-reinado do mar-
quez do Lavradio surge a Academia Scientifica, para
cultura das sciencias naturaes, e, por im essa epidemia
de cotleries litterarias extingue-se com a Arcadia Ul
tramarina a mais celebre hoje, modelada pela ar-
cadia de Roma, cujos membros tomam para nome
de guerra os pseudonymos de Direeu, Alcindo, etc.;
moda de Lisboa.
Mais do que as Academias fizeram os dois irmos
Gusmes. Bartholomeu inventa antes de Montgolphier
os aerostatos, chegando a fazer experieucias publicas
que apenas lhe valem o epiteto de Padre Voador e
os grosseiros apodos de medocres como Pinto Bran
do; Alexandre de Gusmo, secretario de Estado,
j um estadista, que no perde o momento de pu
gnar pela sua patria, tentando a colouisao de- Santa
Catharina e do Rio-Grande, produzindo opusculos
DA ARTE NO BRASIL

economico-politicos, desassimilnndo-se menos sob a


ostentao e a beatice do reinado de D. Joo V , que o
seu contemporneo Rocha Pitta.
O Brasil comeca a fui mirar de homens de valor,
que voem emprestados divertir e engrandecer a me
trpole, e desde ahi o primeiro abysmo est cavado.
O nacionalismo vae mais e mais affirmando-se:
no sculo xvi no passa da descripo pantheista de
Anchieta, nos Guararapes pela espada e pelas satyras
de Gregorio de Mattos marca o sculo x v n , ainda pla
tnico, mas no sculo xvm affirma-se com Alexandre
de Gusmo pela poltica.
Dentro de muros,, o Brasil suffocava os seus ge
midos, mordia as algemas com a raiva incendida dos
vexames, a que o submettia o reino. Elle tinha para
limitar as suas ambies de homem livre a cella dum
frade, a patrona dum soldado cujo posto no ultra
passaria a patente de alferes, um cesto de gavea, ou as
terras para lavrar; em compensao tudo quanto fosse
sacrifcio aos senhores lhe era permittido, desde o dote
obrigadamente voluntrio s filhas dos reis, e o lucto
pelas pessoas da familia real, cujo estofo era decre
tado sem excepo dos mendigos, at a prohibio da
sciencia e da arte, cujos tratados e livros respeitantes
lhe eram prohibidos.
O desenvolvimento, pequeno ou grande, iam-n?o
conquistando a esforo proprio. Descobriam-se as mi
nas de oiro, transpunha-se o Interior, desalojavam-se
da costa os estrangeiros, pela vastido sertaneja dis-
punham-se povoaes, a nao surgia. E os brasilei-
18
274 DO CIVISMO E

ros viajados e educados na Europa derramavam no


regresso o fructo da sua experiencia. O progresso
lavrava; um rastilho e pegaria fogo.
Com o findar do sculo x v m a revoluo franceza
desvaira os espritos, e da Allemanha extravasasse um
borboto de novas idias litterarias e scientiflcas.
0 Brasil stereotypa logo os dois phenomenos: a
convulso poltica reproduz-se na Inconfidncia de Mi
nas, o romantismo allemo filiam-n o as concepes
do Uruguay e do Caramur qne Duro compe j no
fim da vida, dictando-o ora a seu servo, ora a Jos
Agostinho de Macedo.
a phase ascensional da gleba para as espiras da
Liberdade. Os momentos decisivos dessa circulao
social, geraram sempre grandes vultos. Estes chama
vam-se, na jornada do Brasil, Basilio e Duro, os pi
cos.
A interferencia da litteratura nos destinos do novo
povo comea a accentuar-se, predominantemente, com
as propores de guia, de precursor liistorico. Os dois
poetas annunciam um novo povo, nascido das cinzas
do indio e do jesuita, prophetisam uma patria nova,
um marco m illiar derradeiro da colonisao.
So esses dois poetas Jos Basilio da Gama e San-
ta-Rita-Duro os representantes da poesia pica, que
a escola mineira gera com certa fulgurancia, que no
lograra Jos Francisco Cardoso nem Cludio Manoel da
Costa, com o poema Villa Rica, cuja aco se passa I
nas luctas dos bandeirantes, pelos sertes paulistas.
Parallelamente o lyrismo florescia om Minas com
DA ARTE NO BRASIL ' 275

Thomaz ntonio Gonzaga e Alvarenga Peixoto. E com


a poesia pica, a irman collaa da poesia comico-saty-
rica, d as Cartas Chilenas, sendo presumivelmente
, Alvarenga o auctor desse pamphleto contra o gover
nador Luiz da Cunha Menezes, o Fanfarro Minezio
do poema-comico.
Na satyra, no poema, no lyrismo a alma popular
rompia explodente de seiva, independente e pessoal,
remotamente descendente talvez da velha poesia tra
dicional das Serranilhas, mas devendo ter passado por
uma levedao fortssima como se ser a duma raa
nova. Nas lyricas de Gonzaga, nos poemas de Duro
e de Bazilio, nos sonetos de Cludio, nas cantigas de
| Caldas Barboza, como nos madrigaes dW lvarenga se
pode estudar, tocar, ouvir esse lyrismo, o inconfund
vel trao da poesia brasileira, inflammavel e doce,
: participante do canto e do grito, da dor e do sonho
espumante e emballador.
N'esse tempo, um grupo de pujantes poetas se
| congregava sob o formoso co de Minas: Cludio,
desilludido de amores e da vida, melanclico por tem
peramento e por incidentes; Alvarenga Peixoto rico,
feliz e enthusiasta; Gonzaga um romntico, com a sua
linda cabea espumando de illuses. O talento reu
nia-os. E o governo de D. Maria i via colligaes
perigosas, revolucionarias, livre-pensadoras, em todo
o conluio de homens notveis; os successores do mar-
i quez de Pombal tinham o pesadelo da revoluo fran-
i ceza ante os olhos. Uma cobrana forada do impos
to, na capitania de Minas desgosta as gentes.
. *
276 DO CIVISMO E

As idias da independencia despontaram e Clandio


achou-se envolvido com os outros na conspirao.
Encerrado n'nm crcere, ahi morreu, assassinado ou
talvez victima duma hora de desalento que lhe su
gerisse o suicdio. Cludio era todo alma, a sua poe
sia subjectivista talvez a predecessora do byronismo
que havia mais tarde de accentuar-se em Alvares
dAzevedo. Com uma grande doura no verso, uma
vasta viso do mundo sensvel, o seu temperamento
fadra-o para creador de primorosos sonetos, como
este:
No se passa, meu bem, na noite e dia
Uma hora s que a misera lembrana
Te no tenha presente na mudana
Que fez, para meu mal, minha alegria.

Mil imagens debuxa a phantasia,


Com que mais me atormenta e mais me cansa.......
Pois se to longe estou de uma esperana,
Que allivio pde dar-me esta porfia!

Tyranno foi commigo o fado ingrato,


Que crendo, em te roubar, pouca victoria
Me deixou para sempre o teu retrato.......

Eu me alegrara da passada gloria,


Si quando me faltou teu doce trato,
Me faltara tambm delle a memria!

o poeta inditoso, o padecente dessa moderna


morbidez a melancolia, no fnndo da qual est a fi-
ura/om antica do patriota ptatonico, do inconfidente.
DA ARTE NO BRASIL 277

Alvarenga Peixoto, levando sobre Cludio a vanta


gem duma vigorosa imaginao foi um satyrico com
as Cartas chilenas, um lyrico e um dramaturgo, cujas
duas nicas peas Eneas no Lacio e a traduco da
Merope, se representaram num pequeno theatro do
Rio de Janeiro, governando o marquez do Lavradio.
j casado, retirado da magistratura, vivendo larga
mente das suas rendas, que elle se envolve na con
jurao e dita esse distico: Libertas quce sera lamem
da bandeira republicana, o que lhe vale a masmorra
e que lhe valera a exposio da sua cabea no logar
mais publico da villa de S. Joo dE l-rei se a graa
neal o no salvasse, contentando-se com a morte da
esposa e a loucura da filha, ao saberem da sen
tena.
Como poeta, o sentimento da familia e a grande
intuio da independencia so as notas dominantes da
sua obra.
O Canto genethliaco j a poesia cumprindo a sua
misso social, carregando a bandeira das reivindicaes
nacionaes, e por isso Alvarenga talvez mais provei
toso historia do Brasil, que todas as lyricas de
Gonzaga, derramadas aos ps duma mulher, antes e
depois do captiveiro. O que no impede de ser Tho-
maz Antonio Gonzaga o maior dos poetas mineiros. E
nas suas lyras a natureza brasileira l anda palhetada
a grandes tintas, continuando esse trao nacionalista,
que vem perseguindo ou melhor que vem conduzindo
a litteratura brasileira. Por isso, chama Sylvio Ro-
mero um naturalista quelle poeta pastoril.
278 DO CIVISMO E

Manuel Ignacio da Silva Alvarenga o poeta que


capricha no mimo da forma, mavioso como um mu
sico, satyrico e lyrico, escrevendo odes, sonetos, alm
dos celebres ronds e madrigaes publicados sob o ti
tulo de Glaura, anagrama da bem-amada. Alvarenga
o poeta do rythmo, um auditivo; Gonzaga um visual,
o scenario que o em briaga; em Alvarenga sussurra
a folhagem, as brisas, os cantos das a v e s ; em Gon
zaga fulguram as estrellas, desabrocham as flores,
as arvores desabotoam. Inconscientemente pelo amor
duma fluminense, Alvarenga um precursor do ro
mantismo, pois que sobre a sua poesia intima ha o
pantheismo dos seus quadros emoldurados pelos co
queiros, pelas folhas do caju, batidos do sol dos san-
guinolentos poentes dAmerica. As Artes so um
poemeto notvel pela presciencia da arte positivista,
que o percorre. Notavelmente erudito Alvarenga re
produz a sua influencia pelos tempos afra, tendo por
discipulos muitos dos homens que figuram na epoca
da independencia.
Caldas Barboza o famoso improvisador de modi
nhas, attingindo uma popularidade tal que Sylvio Ro-
mero ao colligir canes populares no norte do paiz
houve s mos muitas cantigas, que s depois de
com pulsar as obras do poeta, verificou serem delle,
apesar de correrem inditas na tradio.
Destes, os quatro primeiros formam um esplen
doroso cyclo na historia da litteratura brasileira, no
tanto pelas suas obras, mas pelas suas vid as; soffre-
ram pela patria. E quem entrou num crcere por
DA ARTE NO BRASIL 279

cantar em versos a liberdade, sempre saiu delle para


o panteon da gloria.
De 1500 a 1750, a natureza e as raas selvagens
preenchem o periodo de formao. Cortavam-se essas
immensas talhadas de terrenos, que vieram dar nos
actuaes Estados da Republica, inauguravam-se as ca
pitanias donde brotaram as cidades actuaes, rompia-
se o serto e edificava-se a costa, isto , fundava-se
um paiz, levando ante si o bruxulear duma littera-
tura.
Entre 1750 e 1830 a autonomia agarra-se a todas
as esperanas, lana mo de todos os elementos. Em-
quanto Portugal sopita na mo dos reaccionarios go
vernos de D. Maria i, desterrando Pombal, chamando
a si de novo os jesutas e excommungando o menor
cheirume de livre-pensamento, de Paris brasileiros
dirigem aos sertes um manifesto de revolta.
Minas estremece, inflammam-se os poetas e a al
ma nacional sente as primeiras torturas da liber
dade.
Haviam percorrido trezentos annos de captiveiro,
o bastante para convencer o escravo de que j valia
tanto ou mais que o senhor.
Washington, resgatando os Estados-Unidos, atera
a mecha por toda a America. Pelo Novo-Mundo a gleba
agonisava.
A Inconfidncia foi uma romantica conspirao de
que ficou todo um programma doutrinrio, como tes
tamento de quatro sonhadores, que o Brasil pelo
sagrado dever de testamenteiro havia de cum prir
280 DO CIVISMO E

pelos sculos afra. Programma de poetas era arris


cado, temerrio, continha qualquer coisa da belleza,
da utopia e do intangvel. Tanto bastava para que um
povo, sobre o qual pesava o ferrete brutal da escra
vido se quizesse purificar e se deixasse desvairar
pelo sonho.
A cabea do Tiradentes ao rolar no cadafalso pa
recia dizer ao povo brasileiro como era preciso fazer,
para se despegar do tronco velho da me-patria aquel-
la alma da grande raa nova.
Neste estado foi encontrar o Brasil o Senhor
D. Joo v i quando alli se refugiou com a sua c rte;
j no pde ter mo. nos espritos, e a sua adminis
trao apenas serviu para imprimir maior desenvol
vimento s letras e s artes, isto , para acabar de
embriagar as almas at as inflammar para a consum-
mao.
Essa aurora opalina dos intangveis ideaes com
que o sculo desabrochava, irradiava um mysticismo,
que transpe o oceano e vae impregnar a litteratura
brasileira. 0 Brasil deixa-se orvalhar por esse rcio
do mysticismo, e tres poetas surgem : Antonio Pereira
de Souza Caldas, orador sacro e traductor dos Psalmos
de David;-Frei Francisco de So-Carlos, tambm ora
dor sacro e poeta, cuja obra capital o poema pico
A Assumpo da Virgem, e Jos Eloy Ottoni mais
traductor dos santos livros, o Stabat-Mater e Livro
de Job do que poeta original.
As sciencias naluraes, balbuciando, acabam por
preparar a sedio dos espritos e em 1822 a Inde-
DA ARTE NO BRASIL 281

pendencia proclama a mentalidade brasileira repre


sentante da alma nacional.
Jos Bonifcio, Pedra Branca e Paranagu e ou
tros introduzem o classicismo, Jos da Natividade re-
surge o ideal republicano, gera-se o authentico cul
to pela nova lingua, e a eloquncia de M onfAlverne,
alliada sabedoria de Bonifcio, annunciam ao velho
mundo o nascimento dum grande Povo.
MOCIDADE

Despertada pela Revoluo Franceza, aosah ir d es-


se baptismo de sangue, a velha Europa sentia-se j
outra, mais forte, mais nova, menos perra, capaz da
lucidez, quando a Allemanha depe a conveno do
classicismo para acclamar o Romantismo.
A reaco contra as velhas formulas vae por toda
a parte triumphando, at que chega ao Brasil. L, no
tem de sustentar as tremendas campanhas com que
a Escola agitra Paris, antes de se render.
O classicismo brasileiro tivera a sua maxima ful-
gurao nas lyras dos poetas mineiros e dahi para
c se o no desthronam elle acabava por abdicar, to
fracos estavam os seus raros esteios.
O marquez de Paranagu, Jos da Natividade Sal
danha, P.e Januario da Cunha Barbosa, o poeta heroe-
comico dos Garimpeiros, Pedra Branca, o popular
auctor da Flor da Saudade e Beija Flor, que pode
284 DO CIVISMO E

hoje contestar para si a gloria de ter sido um dos pri


meiros campees do feminismo, o marquez de Maric,
auctor das famosas Maximas, e Fr. Francisco Barreto,
orador, sonetista e auctor de vrios hymnos, e alguns
mais, apesar dos seus relativos valores, no eram
comtudo de tempera a arrostar com a caudal que
passra victoriosamente por cima de maiores e mais
destemidas legies.
As especulaes scientiicas levavam, entretanto,
os espritos para outras paragens. Nascem historiado
res, biographos, jurisconsultos; Silva Lisboa inaugura
com os seus celebres Princpios de Direito Mercan
til a economia politica, os acontecimentos polticos
precipitam-se e a palavra d'oiro de Frei MonFlver-
ne, com quem o celebre actor Joo Caetano dizia
aprender a declamar, tem-na agora Antonio Carlos.
Jos Bonifcio, Martim Francisco e o irmo, ora
no poder, ora no exilio, iam fazendo dos Andradas
um tropheu de gloria paulista. E emquanto um pe
queno grupo de poetas de Olinda e de S. Paulo ten
tam transpor as barreiras do classicism o para a nova
Escola, o jornalista Evaristo da Veiga, ao passo que
metralha do cabealho da Aurora Fluminense o rei
nado de Pedro i, vae congregando entre os liberaes,
que se juntam nas suas noites, os espritos que flo
rescero manhan: Feij, Vergueiro, Jos dAlencar,
Torres Homem, Gonalves de Magalhes e outros.
Evaristo da Veiga, moo ainda quando da campa
nha emancipadora, apenas pudra concorrer para o
movimento de 22 com versos como os do hymno da
DA ARTE NO BRASIL SO)

Independencia. hi, a bandeira andava nas mos for


tes e nobilissimas de Hypolito, o primeiro jornalista
brasileiro, qne, de Londres, onde a maoonaria conse
guira pl-o a recato do obscurantismo luso, despedi
ra, nas buchas do seu Correio Brasiliense, esses
successivos manifestos que foram os melhores obu-
zes disparados pela Independencia. Agora, porm,
Evaristo j o homem forte capaz de carregar com
o pendo doutrinrio do novo credo, e de vr como
elle o hasteia bem alto na jornada de 31, nas refor
mas constitucionaes de 34, at manhan nebulosa
da Regencia. Sendo como foi a encarnao do libera
lismo cavalheiresco, sobre sr uma fora poltica, de
via de ter indirectamente certa cumplicidade na revo
luo litteraria.
Uma vez firmada na patria brasileira a grande
corinthia da liberdade, emancipada e anhelando j
por conquistas mais avanadas, onde o espirito na
cional sorvia o grande ar, o romantismo, que repre
sentava o domnio do liberalismo na arte, havia de
por fora ser reconhecido pelo Brasil.
Ao primeiro cyclo do romantismo brasileiro ac-
centuadamente lamartiniano, preside Domingos de
Magalhes, tendo por apostolos Porto Alegre, Teixeira
e Souza, Norberto Silva e Joo Cardoso.
Domingos Magalhes, filiado nos clssicos, ao che
irar a Paris lanca-se desvairadamente nas novas cor-
1

rentes, escrevendo mesmo l o seu maior livro Sus


piros Poticos, que um unisono brado de npotheose
acolhe no Brasil. Consagrado logo primeira' produco
286 DO CIVISMO E

como lyrico, tenta o poema com a Confederao dos


Tamoyos, mas falta-lhe a aza epica, e elle recolhe do
vo, arquejanle, malferido das chumbadas dos criti-
cos. No theatro triumpha com a tragdia Antonio Jos,
sem conseguir todavia a influencia a que talvez visaria.
Era antes de tudo um lyrico e como tal coroado.
Porto Alegre, dos primeiros a saudar os Suspiros
Poticos, tambm o primeiro que vem collocar-se
ao lado de Magalhes, com as suas Brasilianas e o seu
poema Colombo, para cujas descripes parece ter-lhe
aproveitado como aos Goncourts a sua primitiva
arte de pintor.
De seguida, apparecem Antonio Gonalves Teixeira
e Souza (Gabo Frio) com as tragdias Cornelia e o
Cavalheiro Teutonico, o poema 'epico Independencia
do Brasil, Joaquim Norberto de Souza e Silva,
auctor dos Romances e Novellas, os Martyrios de
Tiradentes e muitos volumes de poesias, Dutra e
Mello e outros, que derivam do movimento iniciado
por Magalhes.
Depara-se-nos uma gerao forte, que surge au-
reolada dos nobres enthusiasmos com o joven impe
rador. Paran, Alves Branco, Uruguay e Abrantes
regem toda uma concentrao/ de talentos polticos.
Norberto da Silva, Varnahgem e Joo Lisboa lan
am-se na investigao histrica. Rebouas, Teixeira
de Souza e Nabuco internam-se nos areaes da ju ris
prudncia e voltam cobertos de scintillaes glorifi-
cantes. Fazem-se os primeiros ensaios de critica, di
rigidos pelo estrangeiro. Adet e pelo brasileiro Torres
DA ARTE NO BRASIL 287

Homem. Tudo est a postos para a coroao dos gran


des triumphadores.
Vae j grande o Brasil, manh velha na liber
dade; o que falta conquistar? ah! muito por certo, a
independencia intellectual, sem a qual a subservincia
moral existir at do senhor para o escravo. A colo-
nia recebe ainda um poderoso influxo da antiga me
trpole ; de Coimbra continuam a sair alguns dos seus
maiores espritos. Neste momento Portugal tem uma
omnipotente trindade romantica em Herculano, Garrett
e Castilho. Gonalves Dias allia-se a Jos dAlencar, e
proclamam ento com estridr o novo reinado da litte-
ratura o indianismo. mais um movimento nacio
nalista, uma outra affirmao do americanismo. E com
tal f se atiraram para essa cruzada, que da obra nu
merosa do poeta maranhense ho de ser sempre as
poesias americanas o grande pedestal em que a pos
teridade saudar Gonalves Dias; como de toda a
sua longa travessia por os vrios generos litterarios,
o drama, o romance, o folhetim, a comedia, a critica,
a poesia e a polemica, quando se fallar em Alencar
ser em todo o tempo o mesmo que invocar o Gua
rani/ e a Iracema.
Marchou quasi a par do cyclo emanuelico este se
gundo periodo do romantismo no Brasil, mas o lo de
alliana entre o poeta maranhense e o romancista cea
rense, foi um potente marco, posto ao alto no meio
das escolas litterarias, para que haja a recear da con
fuso. No alcanou foros de escola o indianismo, em
bora pelos tempos contemporneos um ou outro es-
288 DO CIVISMO E

criptor lhe preste culto, e quasi todos tenham ido ahi


filiar um conto, um poema, um romance, uma estro-
phe, uma pagina.
0 certo que o momento do indianismo, ins
pirado em Ghateaubriand, passra. Musset e Byron
davam poesia o universalismo do soffrimento. Os
poetas brasileiros dispunham dum lyrismo, como que
ethnico, s comparvel poesia ingleza; um tempe
ramento, um chefe, uma guia e elles deitar-se-hiam
nas negras ondas da m agna! Eram muitos, a gera
o vasta e notvel: Joaquim Junqueira Freire, Ber
nardo Guimares, Aureliano Lea, Jos Bonifcio
(neto) Casimiro dbreu, Fagundes V arella,........
Olhavam-se uns aos outros, quando um moo de vin
te annos surge com uma aurola de genio.
E em torno dessa creana genial se grupou uma
das mais formosas camadas de poetas, que terras
brasileiras teem visto.
Foi, nesse clamoroso alvorecer da Regencia, que
Alvares Azevedo nasceu. Ao estalar a revoluo de
Pernambuco em 48, j elle cursava a faculdade de
direito em S. Paulo, sua terra natal. Melanclico por
temperamento e lyrico de raa, a leitura de Heyne
Scheley e de Byron acabaram de fazer delle um e s
cravo do sonho, cuja submisso apenas de quando
em quando protestava, para logo tornar a cahir no
sentimentalismo, que foi a agua me deixada pelos
crystaes da sua Lyra dos Vinte Annos.
Religioso por indole, a sua educao mental toda
bebida em romnticos s consegue perturbal-o e co-
DA ARTE NO BRASIL 289

mo quer que pelo seu espirito de vidente passasse


um sopro do sculo, eil-o a contorcer-se n essa bin
mia da descrena e da duvida, na mesma continua
vacillao mental, equivalente tortura agora dum
amor que no possue, logo de extasis magnficos e
lamentaes de desventura moral filha duma imagem
mesquinha que elle guindou a ideal, saindo assim dal-
ma e corao um ser de poeta genial, condemnado a
padecer no captiveiro da dubiez, que faz a essencia
\ e a flamma do seu subjectivismo exquisito.
Aos 21 annos, antes de douctorar-se, em plena
gloria, m orre, para nunca mais ser esquecido dos es
tudantes, que o recitam com aquelle mesmo culto
que os rapazes da Sorbonne cantam as Noites de
Musset.
Gonalves Dias, Porto Alegre so ainda o producto
da academia coim bran; como Nabuco e Rio Branco,
Alvares Azevedo representa j as academias nacionaes,
tanto que a Faculdade de S. Paulo l lhe inscreveu
na fachada o nome astral, indo ao encontro d esse
novo decorativo, que Paul Adam reclama para a Rua
de Paris, afim de pela legenda dos grandes poetas e
pelo aphorismo dos renomeados escriptores e pensado
res, dados em espectculo continuo ao povo, tentar a
nacionalisao da alma collectiva, impossvel de con
seguir-se, ao que parece, com a inexpressiva invoca
o dos frios monumentos.
E que grandes credos de civismo se poderam ir
arrancar s obras dos poetas brasileiros, para a le
genda do edifcio! versos que valem um monumento,
290 DO CIVISMO E

perodos que narram uma batalha inteira, estrophes


que revivem toda a evocao do genio dum povo no
rythmo da historia, e que, passada para o relevo
duma parede, sobre o portico duma fachada, consti
tuiram uma propaganda viva do sentimento plstico,
significando, para a memria do artista e para o fu
turo do Povo, muito mais que a estatua, obra triste e
muda, que mostra apenas a esthetica ou a fealdade
dum corpo, sem exprimir ao estrangeiro que a visite
e creana que a olhe, a alma, o genio, o sopro, a
gloria, sem traduzir o Exemplo, o tropheu, a D ivisa!
Alvares Azevedo um dos brazes da Faculdade
paulista ; no lhe resumiram a obra n'um verso, mas
por emquanto no se sente a falta, porque todo o
estudante sabe os seus versos de cr. E se mais
tem vivido e se tem amado, que foi sem pre uma das I
suas desalentadas dores, haveria tambm por certo
chamado a si o corao das m ulheres, roubando a
Casimiro dAbreu essa voga, em que as Primaveras
fluctuam como ptalas, que, cahindo dum clice a um
lago, no se tivessem afundado, indo-se a boiar,
mingua duma brisa mais forte, que lhe mettesse um
labio na agua.
Assim , Casimiro ficar por muito tempo ainda o
soberbo, o amado poeta da saudade, que copiou cer
tamente d'algum corao muito sensvel e enterneci
do a musica daquelles scherzos de tristeza ; se tenho
de morrer na flr da edade. . .
Por esta poca, das provncias do norte ascende
uma nova pleiade de bardos, nos quaes o sertanegis-
DA ARTE NO BRASIL 294

mo snffoca o sentimentalismo byroniano, divisa da


legio sulense.
Com essa poesia objectiva, a alma popular comea
de emocionar a alma dos poetas, a principio apenas
pelo realismo bncolico, depois j pela invaso do seu
pitoresco pessoal.
E Trajano Galvo o precursor destes poetas,
cuja gloria mais tarde Castro Alves havia de com-
mandar; elle, o primeiro que teve um olhar para essa
raa banida, escorraada por todos, at pela poesia,
que sempre lhe preferiu o indio quanto no podia ser
o branco.
Aps que vieram Castro Alves, Celso de Maga
lhes e Mello Moraes Filho abrir o portico da littera-
tura a esse ser maldicto. Celso o cantor do deses
pero, como soluo*do martyrio os seus versos
acompanham o escravo, que foge pelo m atto; Mello
Moraes, o espirito clemente, narrando horrorisado os
dramas cruentos da Fazenda; Castro A lves o clarim *
da revolta.
Trajano no ainda o pamphletario que pugna
pela abolio, no encarna ainda o protesto ou a clera
do opprimido; na sua poesia, o negro toma todo um
aspecto decorativo, num lyrismo em que lhe repete
os desejos e lhes fixa as maneiras. Por vezes a sua
lyra transige com o humorismo, como na Crioula,
onde elle conseguiu traduzir toda essa faceirice bra
sileira, que no se sabe bem se est no olhar, se anda
modelada com a ondulao dos quadris ou se um
gemido repassando a linguagem :
DO CIVISMO E

Sou captiva... quimporta? folgando


Hei-de o vii captiveiro le v a r !...
Ilei-de sim, que o feifor tem mui brando
Corao, que se pode amansar! . . .
Como terno o feitor, quando chama,
A noitinha, escondido coa rama
NOjCaminho crioula, vem c !
Ha hi nada que pague o gostinho
De poder-se ao feitor no caminho
Faceirando, dizer no vou l ?

Com esta qualidade, de primeiro apostolo dos ca-


ptivos, conquistou Trajano, dentro do seu grupo, um
papel a que no lhe dava direito o seu curto folego
de poeta, e a no ser essa nota, tel-o-ia feito recuar
para o fundo do. quadro a grande figura de Gentil
Homem de Almeida Braga, o maior poeta maranhense
depois de Gonalves Dias.
Nas lyricas de Gentil ha esse espirito popular que
creou os Romances e as Xacaras, ou elle no fosse
filho do Maranho, onde a alma do povo se denun
ciou sempre mais nacionalmente, conseguindo alastrar
a sua onda de simplicidade potica por todos os que
lhe brincam no regao.
Fagundes Yarella, o bohetnio fundador do natu
ralismo bachico constroe com Pedro Luiz esta alta
ponte, que partindo do lyrismo de Alvares Azevedo
nos depe na margem dos condoreiros. Yarella vem
a essa familia de poetas- populares, que no Brasil se
ramifica em Gregorio de Mattos o satyrico, produzin
do tambm o elegaco Laurindo e outros mais obscu
ros.
DA ARTE XO BRASIL 293

Senhor de transladar para a Harmonia a Cr, de


transformar em versos musicaes a mais vigorosa aes-
criptiva, elle parece querer intensamente furtar-se
aco exterior, pelo menos quella que mais materia
lidade ressume. Assim, elle alii vae perdendo-se no
; 'silencio do serto, esquecer-se no ma rui ha r da costa
brasileira, fugindo, como lobo do povoado, ao primei
ro assomo de cidade; e, no campo, comprazia-se nas
sombras, detestando a luz, posto que filho de um
paiz onde o Sol um deus immortal. Era um sonha
dor, amante das brumas, escravo do eth ereo ; quando
va phantasia sua irman o no vinha buscar, elle abalava
a procural-a, fazeudo tudo o que tinha ao seu alcance
por havel-a, fosse embora forado a partir numa vela
de engano, vogando entre fumos d uma taca:
/
Pois bem, seja de vinho,
No delirar insano,
Que afogue minhas lagrimas mesquinho !...
Ento envolto em purpura e arminho
Serei um soberano!

Por sua vida, altamente dramatica, com os epis


dios tremendos da morte da unica filha occasionando
a loucura da esposa, Yarella tinha bem mais direito
ao desafogo no verso, ao queixume na lyrica, ao
subjectivismo em nota geradora da sua arte, do que
Alvares Azevedo, cujos sofrimentos foram apenas a
resultante d essa dr mental, quasi imaginaria, que
desbota, repintando a obra e o ser de algumas creatu-
294 DO CIVISMO E

ras raras, como Quental. Dahi, talvez seja hem mais


cruel o soffrim en to.. .
E com este viver desrlitoso se vae finando o roman
tismo. Estava escripto, porm, que eile no morrera
sem botar uma derradeira fulgurao, que illuminasse,
com a chamma do seu incndio, a historia da liltera-
tura brasileira. Morrera glorioso e a sua mortalha se
ria um astro. Assim fo i: com o condoreirismo, nascido
da influencia innegavel de Tobias Barreto e assignalado
pela aurora colossal que foi Castro Alves, findou o
estertor do romantismo, descendo tumba amorta-
lhado na egide de Victor Hugo.
Percorria o Brasil uma grande corrente patritica.
A cada victoria das foras brasileiras na guerra do
Paraguay um alvoroo de jbilo invadia a nao, e
um estrepito de enthusiasmo entrava na alma da mo
cidade. A onda avanava por toda a parte, e alagan
do as ruas e espumando nos sales, galgou as casas
de espectculos. A maneira liugoana de soberbas
apostrophes, tilintando oiro e cada verso chegando ao
ouvido com o.estridor dum impeto, fosse de clera
ou de exallamento, quadrava bem necessidade, que
a poesia brasileira tinha no momento de personificar
a alma nacional radiante.
O verso brasileiro vestiu-se, pois, com a tnica
magnfica do ultimo pontfice do romantismo, des
manchou com os dedos o penteado, n uma attitude
de alucinao e potico arrebatamento, e rompeu com
um grande gesto de inspirado por entre o clamor.
Dos camarotes dos theatros e dos varandins dos
DA ARTE NO BRASIL 295

peridicos pernambucanos, Tobias Barreto encarnou


no reflexo das suas estrophes a figura da Patria em
briagada de gloria. Hugo fra o m estre; Tobias Bar
reto, o iniciador, o chefe.
Os Condoreiros existiam.
Mas Tobias Barreto no era somente um corao,
uma alma, elle calcava sobre terra firme. O roman
tismo hugoano era um tablado que podia sustentar
uma orchestra, nunca palanquim para a proclamao
duma Era.
E o espirito de Tobias Barreto entrou de suffoear
a insubordinao dos coraes, pondo um dique aos
abusos dessa nova escola e offerecendo em troca
dTima lilteratura falsa, apoiada apenas sobre uma
morphologia potica, uma outra provindo da systema-
tisao do pensamento.
O primeiro hugolatra brasileiro o prim eiro a
apostatar, abraando a no-religio da philosophia ger-
manista.
Tobias Barreto no era o que a stulticia brazona-
da chama bem nascido. Vinha do povo, saido do lar
paterno aos dezeseis annos, a ganhar o po com a
!. sua bagagem scientifica, preceptor de latim e musica.
Por isso mesmo elle chega a todas as posies, exem
plo: lente da Faculdade de Direito do Recife, at s
que a sua independencia despreza. Trazendo do bero
o baptismo sacrosanto dos humildes e dos bons, ao
poeta dos Dias e Noites inspirava-o uma alma nutri
da do ar salubre do serto, modelada pelas tradies
respeitveis da plebe, com todas as credenciaes para
298 DO CIVISMO E

ser o legitimo representante dessa grande potncia


anonyma, qne o espirito d'um povo.
Nos Tabaros, na Lenda Rstica, na Scena Sergi
pana, como nos seus cantos patriticos, l est em
toda a legitimidade da emoo o poeta brasileiro.
Fra toda uma vida, com as suas luctas e os seus
enthusiasmos, a congregar-se para lhe dar um sce-
ptro. A sua infaneia banhara-se na agua astral da
alma popular, que o impregnara do seu dce extasis
e o armara de seus arrebatamentos igneos.
Pela mocidade fra, o espirito refreia um pouco
os impetos do sangue, a alar-se para o sonho, impa
ciente de liberdade, entrega-se voluntariamente jus
tia duma disciplina mental, e juncto duma alma
desabrocha um espirito, ao lado dum choupo agi
ganta-se um cedro.
Com essa dualidade, suavisada pelo seu culto
musica, aquelle trovador num sublevado era o pre-
destinado guia duma patria.
Em seu torno, fecha-se ento um grande circulo
de discpulos, formando esquerda uma valente pha-
lange de poetas.
Dos primeiros, conserva ainda hoje a vanguarda,
pelo amor cultuai que confessadamente sempre e
ainda presta a Tobias Barreto e pela primicidade de
valor, o eminente espirito de Sylvio Romero. Organisa-
o embebida do mais avanado progresso mental,
com o mais fervente patriotismo amassou o excellen
te barro de que construiu esse monumento que a
sua obra infatigvel, immensa e valiosa.
DA ARTE NO BRASIL 207

Machado d7Assis, Araripe Junior, Mello Moraes, uma


fileira, uma columna, a v a stid o ... junta-se-lhe, e a
sagrada obra da demolio comea, sem trguas, sem
restrices, intransigente, implacvel. O monismo al-
lemo, defendido e propagado pelo auctor dos Estu
dos no era, talvez, de molde a implantar-se subita
mente no Brasil. Mas essa activa reforma de Barreto,
ao recuar deixara, como as ondas sobre o areai, sober
bas esfrias de sargao, um residuo donde o positi
vismo francez tirou o adubo chimico-social.
Com as novas doutrinas philosophicas, esse e'vo-
lucionismo crescente, e como que precoce, que outra
caracterstica do povo brasileiro entrou de aggravar-
se, tornando-se uma ameaa sria para tudo quanto
se baseava na m entira: a mentira poltica e o erro lit-
terario.
Infiltram-se pelos espritos as modernas idias e,
como duma mecha bem embebida de combustvel, a
exploso solta a sua chamma.
Tudo quanto valor, talento, aco est a postos
na batalha; tudo quanto avanado e bello e grande
e justo faz parte desse programma social, redigido
antecipadamente, para ser imposto como indemnisa-
o de guerra aps a victoria.
Da imprensa ao poema, da escola praa publica
a lucta vae, ateia-se, multiplica-se, envolve.
A campanha social, conquistando os estros, trans
forma-os em gladios; e Castro Alves symbolisa esse
momento historico, traduz a impacincia dos percur-
sores, gritando appellos de reaco ao povo, com a
298 DO CIVISMO E

sua fulminante scentelha patritica. E da lyra saltam-


lhe, ento, fagulhas incandescentes como esse hymno
marcial Ao Brasil:

hora de acordar. Rebrame na floresta


O furaco do sul, terrvel, infernal;
Embocca o teu bor, a rubra massa apresta;
S outra vez caboclo, oh ! filho de Cabral!

Crera Deus em ti um outro mundo parte,


Qual o segundo Ado, que te perdeu tambm ?
O monstro da ambio consegue desvairar-te,
E nara da vaidade immolas o teu bem.

Fugiste ingnuo, selva, e beira mar sentado


Sorriste ao viajr que ao longe appareceu.
Em troca de europeis de um mundo refalsado,
Leo, deixaste a juba s plantas do europeu.,

O que-ganhaste? Um rei! O que perdeste? Tudo!


E a America rugiu fitando o teu senhor.
Bem tarde conheceste o quanto fras rudo ;
J tinhas sobre o peito o p do domador.

A gora... caminhar com os olhos no horisonte,


Um dia o Phara vacill ante Jos !
No ha martyr algum sem resplendor na fronte,
No ha dilvio algum sem barca de No.

Para a poltica como para a litteratura vae perigo.


Regimen e escolas litterarias no teem outro remedio
DA ARTE NO BRASIL 299

seno transigir, entrar no caminho das pequenas con


cesses.
O ultra-romantismo d com os primeiros transfu-
gas. Luiz Del pino e Celso de Magalhes, passam-se
do condoreirismo para o parnasianismo.
Machado d ssis, o Mestre! sempre indifferente
ephemera gloria dos condoreiros, dos primeiros
a alistar-se na litteratura dimanada da nova philoso-
phia.
O imperialismo recua atordoado s machadadas do
apostolado contista.
a grande hora de Patrocnio e de Quintino Bo-
cayuva. A cruzada do abolicionismo attinge o ponto
de ebullio. J os poetas o pregam. O corao da
m ulher sagra-o. De todos os peitos levanta ferro para
aportar a todos os lbios, o Navio Negreiro de Cas
tro Alves. E em 71 a lei do ventre livre uma enun-
ciao da conquista final. S mesmo um grande amor
pode conservar assim alheio o poeta dos Noturnos e
fazer com que nesta hora, Gonalves Crespo no siga
os passos do velho Bonifcio, que depois de se ter
dedicado por Portugal numa das invases francezas,
parte para o Brasil a baler-se ainda denodadamente,
aos G annos, por uma constituio liberal.
O Brasil, porm, no est desamparado. Os esp
ritos so fortes, cada qual mais, e o numero chega
para envolver o inimigo, que no tardar a achar-se
sitiado.
Um regimen inteiro comea a alluir. Tentam ainda
metter-lhe uma escora, chegaram acorrer por ella aos
300 DO CIVISMO E

democratas, e, levam-lhes do arsenal a grande colu-


mna, com que o partido republicano faria amanh o
primeiro alicerce da sua gloriosa cupnla. E a Prin-
ceza rubrica com as suas armas o alvar bemdicto da
Lei Aurea. Mas, a vaga cresce e dentro em breve a
' cheia sumir os vestgios das m a rg e n s.. .
Sente-se um estalar de fen d as: o tlirono talvez
que vem abaixo com o Regimen. Quem tentar segural-o
corre o risco de lhe ficar debaixo dos escombros. E os
demolidores continuam derrnindo, abrindo a c o v a ...
Sero bem elles quem derroe? No: a lei da sele-
co intimando os fracos, os invlidos a destroar.
s portas do systema condemnado forma um gru
po de cabeas organisadoras. esse povo que se pro
pe, emfim, corrigir os defeitos orgnicos, os trau
matismos da gestao; emquanto durara o enlevo da
Mocidade cantra agora as preoccupaes do futuro
assomam, elle sonha, como todos os fortes, com victo-
rias, devorcia-se das ms companhias da bohemia,
olha a vida a serio.
a maioridade, a vespera da Plenitude, o portico
do Triumpho.
Adeus, serenatas!*Em paz, rom nticos!
PLENITUDE

Passaram os maus dias, os dias de anciosa espe


rana, que so, para os povos mais do que para os
indivduos angustiosos e negros.
Com o grande sport da mocidade o organismo so
cial, reduzindo os aleijes hereditrios, fortaleceu esse
Povo at esta plenitude de todo o seu vigor.
colonia deu numa Republica scientifica, con
sciente producto de cerebros autonomos. So livres
os escravos, livres os vrios membros do corpo na
cional, que um corao commum liga e rege.
D nssa escravido apenas a memria guarda entre
chos de dramas. Da lucta, com o seu golpe de estado
e os seus choques reflexos, smente a luz sangunea
de estrellas, pode dizer os barrancos da estrada. Da
bohemia litteraria restam destroos de anecdotas.
Ficou para traz a lucta, as grandes aspiraes so-
ciaes recapitula-as a plena victoria. O ideal um facto-
A Patria existe.
302 DO CIVISMO E

Muitos dos obreiros que trabalharam no sober


bo monumento, inscreveu-os j no seu pantheon a
saudade civica. Deodoro, Silva Jardim, Coustant, Flo-
riano so mortos. Lucta e victoria teem um passado.
Na portentosa phalange de escriptores, nascidos
com essa Era revolucionaria, e que fizeram das suas
pennas bayonetas para combater pela Republica, ha
Nomes. ,
Aluizio Azevedo, Arthur Azevedo, Olavo Bilac,
Luiz Murat, Pardal Mallet, Coelho Netto, Machado de
Assis, Jos Yerissim o, Araripe Junior, j a estas ho
ras esto atando a ponta da ultima victoria ao trium-
pho dos futuros tempos.
Essa jornada longa, em que cada sol trazia uma
chuva de luetas no os abateu. E o combate, que ca
da um e todos tiveram de ferir com a misria e com
a fome no grande descampado darte que fra ento
o paiz do negocio, merece-lhes hoje a potica recor
dao d uma grande era de f, durante a qual se pra
ticaram proezas, de admirar hoje os proprios heroes,
e se sofreram dres, que volvem agora numa bella
miragem de doces felicidades perdidas.
Cada um desses consagrados, vultos da historia
litteraria do Brasil contemporneo, tem na sua vida
episodios, chronicas duma cruzada contra a obscuri
dade, hora rude do desembarque na vida, com que
fazer outros tantos TrenVans cie Paris.
Comtudo, esses trechos da mocidade, to inedita-
mente interessantes, no lhes dissolveram o caracter
nem lhes crestaram a obra.
DA ARTE NO BRASIL 303

Apenas Ney e Mallet partiram, sem produzir.


Pardal Mallet ainda teve tempo para escrever O Lar,
que o bello programma d um talento.
Paulo Ney deixou somente um pnnhado de ane-
cdotas, por onde se pode reconstituir a grande cham-
ma de intellectual valor, que eternas noites de bohemia
consummiram, para lhe allumiar os passos.
Um brasileiro, na sua exigencia de fazer da sua
patria um fco de modelar progresso, sempre descon
tente, portanto, visto como a perfeio um absurdo,
iria talvez buscar a razo d essa esterilidade, a este
curto lampejo do humorista, que seria crime tornar
em documento.
Certa manh, Paula Ney atravessava a rua do
Ouvidor, sobraando ostensivamente um masso de
revistas inglezas e allemans. Bilac encontra-o e per
gunta-lhe intrigado:
Seu Ney! voc conhece inglez e a lle m o ? !.. .
No; mas conheo o paiz onde vivo.
No foi, porem, esse pretendido conhecimento do
seu paiz, que o arredou da produco. Aquella este
rilidade no era systhematica, voluntria. Elle era
antes uma dessas creaturas, cuja acuidade parece
enfastiar subitamente e aborrecer depressa tudo quan
to o seu espirito mal acaba de sondar. Capazes de aflo
rar todas as sciencias e todas as artes, a violao do se
gredo uma vez celebrada desgosta-as do que pouco au-
tes continha a tortura feliz dum ideal. O blas intel
lectual torna-se ento um anarchista. Onde elle esteja
o seu humorismo faz explodir o riso, como uma
304 DO CIVISMO E

bomba de dynamite estilhaaria uma mesa de crys-


taes. E o, porventura, poeta epico redunda num saty-
rista, o escriptor passa a creador de anecdotas, pam-
phletario verbal, que ataca os costumes e descarrega
o seu talento azedado sobre as mil pequeninas culpas
do seu meio e do seu tempo.
Foi assim que alguns aspectos fluminenses deram
a Paula Ney assumpto para as melhores das suas es
pirituosas charges, exemplo aquellas barreiras que
os estudantes das diversas escolas levantam todos os
dias da 1 s 4 da tarde, na rua do Ouvidor, ao canto
da rua Gonalves Dias. Um dia estava essa mocidade
no maior auge da sua ruidosa ociosidade, quando Ney
surge encarapitado num banco, adrede chegado d'uma
loja para a calada, deitando pela sua voz de orador,
qualquer coisa como o exordio d uma proclamao.
Rodearam-no logo e elle recomeou:
Meus senhores ! A municipalidade do Rio de Ja
neiro, attendendo ao grande numero de necessitados,
que infestam esta capital, e querendo acabar duma
vez com o degradante espectculo da mendicidade,
acaba de votar no seu oramento uma verba para
distribuir um bodo dirio, aos pobres. E, tendo-me
a inegerrima municipalidade incumbido da distribuio
d'esse bodo, passo a inaugurar to misericordioso
acto de caridade.
E descendo da improvisada tribuna, tomou das
mos dum creado de confeitaria um taboleiro, com
meia duzia de pasteis, que repartiu pelos ouvintes
mais proximos. Depois trepou de novo e deixou ca-
DA ARTE NO BRASIL 30o

hir a tremenda perorao, para a qual conduzira todo


I este espirituoso intrvallo com ico:
Todos os dias ser o bodo distribudo mes
ma hora e variado; para amanhan, capim !
i . No sculo x v i i Ney teria feito salyras; e da sua
verve restaria uma obra. Com o andar dos tempos
tendo vindo a satyra expirar no fait-divers, apenas a
tradio conserva os echos dos seus dictos. Mas, quan
tos de p para suprir a inutilisao d esse talento,
com a abuudancia duma obra realisada! Ou no fosse
esta a hora da p len itu d e.. . . plenitude em toda a li
nha, nas sciencias, nas artes, na litteratura.
As sciencias, especialmente a medicina, hombreiam
em desenvolvimento com os grandes centros scienti-
ficos da Europa. A faculdade de Medicina, do Rio de
Janeiro, modelada pela de Paris, desde o curso livre
at a diviso das cadeiras, tem produzido clnicos,
cujos doentes em casos de longa cura so remettidos
ao Brasil pelos mais celebres especialistas de Paris e
de Berlim, com esta admoestao glorificante:
' Quem tem mdicos destes no seu paiz, no

1 vem tratar-se ao estrangeiro ! . . . .

De Torres Homem, o g e u io ! a Luiz Botelho,


o sabio, a medicina Brasileira no se cana de in
screver na sua historia grandes vultos. 0 tratado de
Propedutica do Dr. Francisco de Castro seria o bas
tante para o celebrisar, se a sua clinica, uma das maio
res do Rio de Janeiro, o no tivesse ha muito dispen
sado de outras provas. Miranda Azevedo, um dos que
primeiro (1873) vulgarisou em conferncias as tlieo-
20
30G DO CIVISMO E

rias darwinistas, occupa hoje um primacial logar entre


os mdicos paulistas. Domiugos Freire, posto que no
lenha descoberto o sro da febre amarella, sempre
conseguiu mais com a sua vaccina do que o pro
fessor Sanarelli, que o Brasil, nesse defeito talvez
herdado de ns outros, aclamou, como se s os es
trangeiros podessem ser glorias universaes. Erico
Coelho no Brasil o representante de Julio de
Mattos. Murtinho faz l a grande gloria da homopa-
thia, que conta tambm o nome illustre de Theodoro
Rodrigues, cujo espirito passou por mim nas noites
inesquecidas de bordo, em regresso de Londres e de
Berlim. E o Dr. Fajardo uma das figuras mais sym-
pathicas que podem existir dentro dum esqueleto de
joven sabio.
sobretudo 11 a Cirurgia que 0 Brasil est adian-
tadissimo. Adquiriu esse ramo uma tal vulgarisao,
que necessrio tratar-se dum doente muito rico
ou dhim caso muito grave, para se appellar para os
ferros de Carlos Botelho, 0 primeiro operador paulis
ta ou para os do baro de Pedro Affonso, a quem 0 an
terior Presidente da Republica, Dr. Prudente de Mo
raes deve 0 no ter sido esmagado por dois calhaus
que lhe andavam na bexiga. A cirurgia orthopedica e
a obstetrcia constituem notveis especialidades.
Portugal tem dispensado ao Brasil alguns grandes
clnicos, como 0 conde de Figuerdo de Magalhes, 0
medico popular da colonia portugueza, e 0 Dr. Vi-
riato Brando, boje em S. Paulo; sem fallar no glo
rioso nome de Bettencourt Rodrigues, 0 discpulo
DA ARTE NO BRASIL 307

querido de Charcot, citado pelo Regis no seu Manuel


de Maladies Mentales, exactamente num dos pontos
que psychiatria mais tem dado que entender a
paralysia geral.
Em compensao o Brasil j tem offerecido
Frana rgios presentes iresse genero, como esse
grande opthalmista, lente da Faculdade de Medicina
do Rio, que deixa o seu logar e a sua clinica, por
que Paris o compensa de tudo isso.
Nas sciencias de Direito e de Mathematica no fal
tam vultos, nomes. E por ahi, vae de norma a mesma
permuta: demos-lhe Zeferino Cndido, o imperador
trouxe-nos Rebouas.
As artes em estarem no seu beilo prologo sym-
phonico, nem por isso deixam de ter j com que en
treter um critico. Dellas pode dizer-se o que Sylvio
Romero airmou da litteratura: entram para a histo
ria em plena luz.
Mas uo teem theatro! . . . acode-se logo.
certo: o theatro brasileiro, que muitos querem
que esteja em decadncia, nunca existiu, alirma no
Brasil-Portugal, e confirma-o no Paiz, Arthur Aze
vedo. De facto, os mysterios de Anchieta, o theatro
do padre Ventura, o popularisador das comdias de
I Antonio Jos, a Nova Casa da Opera, construda pelo
dansarino portuguez Manoel Luiz, sob o patrocnio
do marquez do Lavradio, no perfazem com as cinzas
dos que arderam e os destroos dos que se esbanda-
Iharam uns restos para alicerar uma litteratura dra-
matica, at ao sculo x vm . Eucommendadas duas com-
*
308 DO CIVISMO E

panhias portuguezas para o Real Thealro de S. Joo,


construdo por D. Joo v i e que ardeu tres vezes, to
mando successivameute os dsticos: Imperial Theatro
de So Pedro dAlcantara, Constitucional Fluminense,
com os resduos.duma dessas iroupes, que o actor
nacional Joo Caetano funda uma companhia, e quer
inaugurar o theatro brasileiro, na sala do So Pedro
dAlcantara. Elle dispunha de tudo, para na verdade
ser o fundador do theatro nacional: um enorme ta
lento dartista, uma invejvel aura de sympathia en
tre o publico, e dois auctores como Domingos de Ma
galhes e Martins Penna. Comeou bem, inaugurando
o seu theatro, a que pertencia Eslella S ezefredo,,
com a tragdia Olgialo de Domingos de Magalhes.
Faltou-lhe, porm, a intuio do papel que tinha a re
presentar na poca da litteratura brasileira, que era
todo de uma intransigente nacionalisao, e, dando a
preferencia s traduces, chega a perder a subven
o do governo, por se negar a pr em scena peas
de Alencar.
Entram a visitar o Rio de Janeiro actores franee-
zes, levados pela colouia franceza, j alli importante, j
e o theatro S. Francisco, depois Gymnasio, nasce,
fundado por alguns desses artistas estrangeiros. O
theatro nacional mostra, ento, visos de crear-se, em
bora sob a influencia da arte franceza: Joaquim He-
odoro dos Santos reune os actores espalhados que
abandonaram Joo Caetano, e monta peas de escri-
ptores brasileiros, entre outros Alencar, Macedo, Quin
tino Bocayuva; mas, o Alcazar proclama o reinado do
DA ARTE NO BRASIL 309

Offenbach, a arte, como recemnascida, pouca resistn


cia offerece, o publico prefere-lhe o can-can, e dahi
para o futuro s a revista poder luctar com a ope-
reta, dissolvente do gosto e dos costumes.
Um punhado de auctores, como Frana Junior,
Agrrio de Menezes ou Arthur Rocha, no d uma
iitteratura; quaesquer bons actores, que o Brasil tem
visto nascer ou tem creado, como Yasques, Peregri
no, Xisto Bahia, Martinho ou Guilherme de Aguiar, no
so a scena dum povo. E no se pode levar a mal
que Furtado Coelho no tenha podido conseguir mais
do que, com dispersos elementos nacionaes, repre
sentar Dumas e Feuillet, pois que os seus triumphos
pessoaes, at gloria, no vieram na poca de Joo
Caetano, em que reis e vice-reis patronavam os pal
cos, mas sim num periodo de dissolvencia, qual
o famoso Alcazar levara o publico.
A carncia de Theatro, porm nada depe contra a
arte brasileira. A forma dramatica ficar sempre a for
ma inferior da Iitteratura, porque ella subsiste smente
pela interferencia da eloquncia, arte toda differente,
hvpnotisadora e material, independente do pensamen
to, eis o que avana e prova, com a historia da litt-
ratura em punho, o famoso espirito de Paul Adam.
A proposito da debatida questo do theatro popular,
que a Frana pretende crear agora, assim falia o sym-
pathico guia da mocidade franceza: Aos dramas de
Voltaire e de Beaumarchais comparae Manon Lescaut,
as Liaisons dangereuses, Candide, o Neveu de Ra-
meau: que triumpho ainda para a Iitteratura sobre o
310 DO CIVISMO E

theatro no sculo x v m ! Ousar-se-ha pr era parallelo


o Hugo do Homem que ri, do Satyro e da Legencla
dos Sculos com o dramaturgo do Hernani, do Roi
samuse ? Ousar-se-ha pr em parallelo os pensamen
tos dum Dumas filho com os dum Flauhert? Tres
sculos, em nenhum o theatro sobreleva a litteratura,
no romance ou no poema, longe disso.
Mas, quando o theatro no fosse, como , uma
arte inferior, bastava saber-se que de todas a de
mais lenta civilisao, para no se desesperar de a ver
ainda attingir a culminncia, que no Brasil alcanaram
j as outras artes. Arthur Azevedo fez d'isso uma
questo sua; no perde um ensejo, a morte de um
actor, a visita duma artista celebre ao Rio, Novelli
ou a Duse, o centenrio do descobrimento, tudo apro
veita para recomear o combate, para volver cruza
da. E, ou elle ha-de morrer muito cedo ou o Theatro
Municipal se fundar, devendo j agora mais a Arthur
Azevedo do que ao Conselho Municipal.
Percorram, agora, as outras artes. A m u sica!. . .
0 snr. Moreira de S, n uma conferncia sobre a
Musica na America do Sul, pronunciada em 98 no
Instituto Portuense, conta como, chegando com Vianna
da Motta ao Par, lhes fora cedido gratuitamente o
theatro da Paz, pelo governador dr. Lauro Sodr, um
dos vultos mais proeminentes da poltica nortista, a
titulo de que os concertos d o s , dois artistas portu-
guezes eram proveitosos para a cultura musical da
cidade. Esse facto mostra flagrantemente o gosto
que no Brasil ha pela musica. Os concertos popula
DA ARTE NO BRASIL

res, que o trabalhador portuense teuta agora implan


tar entre ns, e que infelizmente ser talvez a se
gunda tentativa gorada, j elle os encontrou no Rio,
data da sua chegada, organisados por artistas como
Nepomuceno e Miguez, jornalistas e crticos do estofo
de Luiz de Castro, o enrag wagneriano. E para essas
audies enchia-se o vasto theatro lyrico, emquanto
que no Porto as galerias do Aguia dOuro sobram
para comportar os amadores. O Rio, no seu espantoso
poder de tudo centralisar, desde o commercio s artes,
o grande meio musical do B rasil; ahi se encon
tram Leopoldo Miguez, dirigindo o Instituto Nacio
nal de Musica, que o governo subvenciona, e ajudando
com o seu talento as tentativas prodigiosas do patri
tico Centro Artstico, Bevilacqua, Duque Estrada, Al
berto Nepomuceno, Fertin de Vasconcellos, Henrique
Braga e muitos outros, sem esquecer Delgado de Car
valho, a quem Coelho Netto j se alliou nrim dos
seus arrojos.
Comtudo, So Paulo no deixa de ter lambem a
sua bella pleiade de compositores, cujos successos um
grupo de apurados dilletantis garante. A lamentvel
retirada de Oswald para Florena, onde exerce o pro-
fessorado no Conservatorio, no tira que Levv, Otero
um allemo espiritual mettido na alma dum typico
rio-grandense, Gomes dAraujo eC hiafarelli e outros,
continuem a dar os seus concertos no Stenway, a
explendida sala onde Yianna da Motta teve duas das
suas melhores noites dartista.
E a doena e a morte de Carlos Gomes uma
312 DO CIVISMO E

plangente mas uma magna prova do culto que esse


povo vota musica. Emquanto o cancro dos fumistas
ia infeccionando implacavelmente todo o sangue do
grande maestro brasileiro, o paiz inteiro viveu em
constante sobresalto; o Par, onde a maior gloria ar
tstica de Campinas agonisava, todos os dias d'esses
longos mezes punha a imprensa fluminense ao cor
rente da molstia, por telegrammas que eram afixados
s portas dos jornaes, como se se tratasse dum che
fe destado. Depois, quando a negra noticia se espa
lhou pelo paiz, foi como uma calamidade publica que
se confirmasse; todo o Brasil se cobriu de luto, e os
funeraes que o governo do Par fez ao creador do Gua
rani/, s os sabe dispensar eguaes a Frana a um dos
seus presidentes.
Os pintores, melhor nem os convidar a expr
n este mesquinho salo, porque decerto se lhes no
poderia facultar espao para as suas grandes telas. Pe
dro Amrico, W eingrtner, Parreiras, Brocos, o pintor
paulista da Mono, e Henrique Bernardelli, tirando ao
acaso da reminiscencia da aurea urna contempornea,
seriam postos hors-concours.
Rodolpho Bernardelli representa, com toda a legi
timidade d um genio, a Esculptura. Sado da Acade
mia Imperial de Bellas-Artes, do Bio de Janeiro, a
Italia confere-lhe o primeiro prmio no concurso para
um monumento a Victor Emmanuel. Hoje, o funda
dor e director da Escola de Bellas-Artes o esculptor
celebre dos bustos de Pedro n e de Deodoro, o crea
dor dessas estatuas de Caxias, Marquez do Ilerval e
DA ARTE NO BRASIL 313

Jos dAlencar. Alli, no seu atelier do Rio de Janeiro,


que no parece estar no centro d nma capital ruidosa
mas a mil lguas da terra, tal a transio brusca e
ineffavel que se sente ao transpor aquelle portico do
sonho, ha inda mrmores, porventura a obra em que
a sua inspirao attingiu verdadeiramente a sublima-
o do genio, entregando-as depois realizao dum
creador. O Christo e a Adultera, Moma e a Faceira,
essas sim que so anthenticas obras primas, a sua co
roa de gloria, a expresso do seu raro temperamento
na arte divinamente pura. E o ultimo spro do seu
cinzel, o Monumento a Alvares Cabral, que o Rio de
Janeiro baptisou com uma apotheose na commemora-
o do iv centenrio, fez erguer os olhos da Europa
para o victorioso estatuario.
Seu irmo Henrique o vigoroso paysagista dos
Bandeirantes, cujo pincel Chicago, Roma e Paris ac-
clamaram j. Mas, como um pintor de primeira plana
e um estatuario de genio no bastassem para fazer
dos Bernardelli uma familia dartistas, l anda pelos
Estados-Unidos outro irmo ainda, no dorso da fama,
entre os violinistas, que mais folego teem para essa
difficil asceno aos pendores da gloria.
Morales de los Rios, to scintillante orador como
lcido jornalista, professor da Academia de Bellas-
Artes, nada obscuro at aqui, acaba todavia de se po-
pularisar com o seu Arco Manuelino, apresentado no
centenrio, proclamando asim iniciado o cyclo de glo
rias da arte architectonica.
E a poesia, como o conto, como o romance, en
314 DO CIVISMO E

to, Deus gran d e! a toda a hora descem dos Esta


dos do Norte e chegam do plat central poetas admi
rveis, a que vo juntar-se outros do Sul, todos elles
trazendo no hemistichio estellante magicas frautas
darchanjos. S mesmo a pacincia e o methodo dum
historiador de folego conseguiram classificar toda essa
portentosa vastido e colher numa grande rde de ar
rastar todas as produces litterarias, espalhadas do
serto at costa. Porque, decerto no vae da oppo-
sio dos escriptores consagrados na capital essa
obscuridade, que s vezes pesa durante annos sobre
um nome. Invejosos ou egostas que guerreassem os
Novos, no receberam to fraternalmente os que so
bre no surgirem do Rio de Janeiro nem no Brasil
nasceram .
Carlos Malheiro Dias chega em 93, com 18 an
nos, ao Brasil. Filinto dAlmeida faz descer a ponte
levadia do grande forte, e o juvenil guerreiro rompe
com um tilintar de aspiraes, pelas severas columnas
do Estado-de So Paulo. Ahi Carlos Dias alcana uma
duzia de victorias nos primeiros recontros com esse
inimigo universal, que o publico sempre para os
nomes novos. Em 1894 um prmio obtido no con
curso da Semana, com a Scena Romana e o successo
escandaloso da Lais, premiada no concurso da Gazeta
de Noticias sobem-lhe cabea e elle ali abala de S.
Paulo. Chegado ao Rio, Coelho Nelto quem lhe d
um editor para os Scenarios, Ferreira dAraujo re-
tribue-lhe a collaborao na Gazeta e a Noticia no
meia-o successor de Pardal Mallet na chronica litte-
DA ARTE NO BRASIL 315

raria, que elle veio a legar a Valentim de Magalhes,


com a gloriosa tradio duma victoria ganha na lucta
com as escolas decadistas, apparecidas em 93 no Rio
de Janeiro, nobre campanha litteraria feita a poder de
mocidade e de energia. D ora em deante, tudo era
fa c il: o talento triumphara na herica lucta da inex
perincia contra a fome, contra a misria, que assalta
todos os que desprevenidos se deitam affoitamente a
caminho dum nome de escriptor. Carlos Malheiro
Dias talhara para si o espao duma chronica ou dum
artigo no jornalismo brasileiro, o publico reservava-
lhe um logar. Quando n isto, aps quatro mezes de
redaco, ao lado de Patrocnio, certo dia ao descer as
escadas da Cidade do Rio atirou rua com a Mulata e
desappareceu. Nunca mais ningum soube delle, at
que agora, fazendo-o j todos perdido, surge jogando
cara da mocidade portugueza, com o Filho das Her-
vas, esse libello accusatorio d'nma educao que d
ao mundo infezadinhos moraes, incapazes para a lucta
pela vida e com a alma encaroada de escrofulosos
preconceitos.
E a vida desse outro guerreiro portuguez, cuja
victoria chrismou, para todo o sem pre Joo Luso!...
A apostar que nunca se ouviu fallar em Portugal de
tal nome, nem em certo liv r o .. . Contos da minha
terra se chama e lle ! Pois, outro exemplo da soli
dariedade, que, entre os homens de letras brasileiros,
ns encontramos sempre.
Desilludido da vida intelleclual com todo o seu
minute de derrotas e dissabores, ia elle de sobra c
316 DO CIVISMO E

da te rra ; assim, uma vez no Brasil o Joo Luso trans-


m igrou para o seio do commercio, onde se pode
ainda hoje encontrar a paz, que ns deveriamos ir
beber terra, sachando os campos, abrindo regueiras
de eterna ventura, sorvendo o grande amor dos pei
tos beres de Me-Commuin. Aps o seu rude traba
lho material de doze horas diarias, num deposito
d armarinho em S. Paulo, sentiu o Joo Luso nas
primeiras viglias do seu exilio, a necessidade das al
mas insatisfeitas, cujo enternecimento se compraz em
repassar tristuras. Sem amigos, sem conhecidos a
quem fallar da sua vida passada, simples e ditosa,
com quem chorar as saudades da sua Beira, o Joo
comeou de escrever em singelos contos as memrias
da sua mocidade, para se entreter e as viver de novo
relendo-as ao depois, como o pegureiro, que, desfian
do a frauta, pelas montanhas desertas e nevadas
quer ouvir fallar algum e chorar de companhia.
E sem o querer, sem o pensar, soffrendo apenas,
aquelles seres para matar a nostalgia eram o traba
lho yTum litterato. Succedeu-lhe com os seus contos
coisa semelhante das cartas de D. Maria Alcoforado.
Mal sabia aquella mulher ao mandar uma copia do
seu corao ao grosseiro oficial francez, que havia
de ser assim profanado o seu amor, e o seu senti
mento aproveitado pela vaidade d um p o v o ! Mal sa
bia tambm o Joo Luso, quando mandava os seus
contos pelo correio, redaco do Dirio Popular,
que ia ser acclamado prosador, contista repassado de
sentimento e de verdade, que ia crear um publico,
DA ARTE NO BRASIL

levantar um batalho de adoradores e ver cahir a vi-


seira do seu pseudonym oh
Partidas do mesmo centro um sentimento fun
do, uma dr sublime. as suas obras parecem-se
tambm. Ambas ellas deixam de ser a obra de litte-
ratos para serem a composio d'uma dr, embalsa-
mada em singelos e melopaicos perodos. O livro de
Joo Luso no se compe dos contos dum litterato
que se estreia. a esculptura dTima saudade passa
da madeira sem uma pintura sequer. So simples
os seus assumptos, simples os seus typos, e o seu es-
tvlo, simples tambm, faz lembrar esses corptes sem
varas das camponezas, que vasam esculpturas em cor
pos fortes. imagem um molho de giestas, corredio
como uma felicidade o dialogo. Emfim, o livro todo
deslisa*numa manh de maio, como as da nossa terra,
o sol quente, o ceu sem uma nevoa e as rosas frescas a
florescer num sorriso, sem uma ptala crestada, n um
pleniluneo de vida, de saude, de felicidade e alegria,
de paz e d amor. a obra dum forte. No tem pagi
nas tristes, pessimistas, onde os personagens aca
bem mal, acobardados ante a felicidade. Todos os seus
typos so cheios de vida, de saude, almas puras e
bem temperadas a quem o amor arrasta, movimen-

1 O seu verdadeiro nome Armando Erse de Figuei


redo" Tal nomeada, porm, teve a sua obra, que mesmo
os mais intimos, teimam em chamar-lhe Joo Luso. Bilac,
ao saber disso, no pde deixar de lamentar que os seus
contos no houvessem sido antes perfilhados por aquelle
nome de novella.
3 18 DO CIVISMO E

tando-lhes as aces, um grande amor simples que os


tortura, que os faz soffrer e que lhes enche a vida,
mas cuja lucta acaba sempre no triumpho dum gran
de amor. bem, pois, a obra # um forte a quem o amor
tambm gera a sua aco, e que lucta, como os typos
dos seus contos, numa ancia de vencer, de ser feliz e de
alcanar todo o Bem, para o repartir alfim. Especial
mente, na Resalva que se v concretisada a vi-
ctoria desse am or; na pintura ligeira d essa mulher,
que o typo da nossa mulher do campo, apaixonada,
submissa e herica, a penua carinhosa, poisa de manso
sobre o assumpto, affaga-o com dedos de setim e bei
jos mudos. Uma senhora a quem Joo Luso offereceu
o seu livro escreveu-m e: Quando acordei estava com
a cabea deitada sobre a Resalva que um conto
delicioso de s im p le s ... E, confirma mais tarde:
Mais uma vez lhe agradeo os Contos da minha
terra . Ainda hontem me emballaram para adorme
cer .
A opinio duma mulher sobre uma obra d arte,
em que predomina o sentimento, tem sua valia. Estes
dois perodos insuspeitos dizem bem que esse conto
e os companheiros so, de facto, a obra serena, in
consciente dum corao.
E, assim, sem desejos nem tenes de fazer uma
carreira litteraria se creou esse Joo Luso em S.
Paulo, onde a Semana o foi buscar para lhe puemiar
o dramatico Serafim Tristonho , o que na occa-
sio equivalia a ser consagrado escriptor. Muito mais
tarde, tendo-lhe faltado a saude para as soalheiras
DA ARTE NO BRASIL 319

e os serenos, foi ento que elle se deitou a escri-


ptor de profisso. A h ! mas o jornalismo, no seu in
sacivel tragar de talentos, est com geitos de nos
querer fazer a esta organisao, o que fez de Sala-
monde, pois que at agora no deu ao Joo Luso uma
trgua para publicar as suas promettidas Chronicas
(Vaquem e cValm mar! . . .
Zeferino Cndido nos seus longos perodos de
jornalista, como ao lanar a Honra de Vasco da Gama
ou o seu Portugal, encontrou sempre a recebel-o
amplos successos de estima.
Na Folha do Norte (Par) ao lado d esse formo
so espirito que o dr. Enas Martins, l est num
logar dhonra o nosso temido e leal polemista dr.
Correia Mendes.
Fran Paxeco ainda bem no deixra de collabo-
rar na Provncia do Par quando apparece assignando
uma columua do Paiz, bastando apenas que d mais
livros para que se repita o triumpho do Sangue La
tino.
E Filinto d lmeida, o camoneano poeta da Lyri-
ca, tem j a sua cadeira na Academia, uma vez que o
Brasil se pagou com Filinto, nascido em Portugal, da
perda do brasileiro Gonalves Crespo.
Pois no lhes falta nomes para lanar e sobram-lhe
glorias nacionaes, consagrao!
A produco assedia-os excessiva de todos os la
dos. Cada Estado tem poetas para encher uma litte-
ralura. Todavia, por mais esparsos, brotando um dos
alcantis do Recife, outros das areias cearenses, estes
320 DO CIVISMO E

do seio da bere paulica, aquelles. trazidos nos braos


do pampeiro, um mesmo elo os vae reunir a todos sob
o tecto espiritual dessa Gerao Nova, cuja obra foi
o lar de todos, gerao que tres poetas: Murat, Bilac
e Alberto d01iveira; e dois prosadores Aluizio A ze
vedo e Coelho Netto tornaram um cyclo de triumphos.
Ouvir Adolpho Arajo recitar a harmonia crebra
de qualquer dos seus sonetos:

IGNOTA
Quem mora aqui, no meio desta matta,
Que ondulosa e frondigera se estende ?
Quem neste pao azul e aristocrata
Mora? fidalgo ou mystico duende?

Mysterio ! emtanto, alm da columnata,


Que a idolatrada abbada suspende,
Entre velorios brancos, cr de prata
O albor de um rosto feminino esplende.

Cus purpureos de um lado, e a viridante


Fila dos olmos do outro lado, e adeante
O rutilar de murmura cascata !

Quem mora aqui ? Sitio de um nobre obscuro?


Talvez! talvez o della, e em vo procuro
Quem mora aqui no meio desta matta.

Sentir a volpia desse rythmo, em que o verso


se debate torturado num contraste de alteados asm-
O

dos e de suffocaes; escutar a arrogancia dessas ri


mas soberbas, como o esfarfalhar de sedas; vl-o
DA ARTE NO BRASIL 321

quebrar em dois, na superseusualidade da harmonia


uma barra de oiro, basta para se reconhecer Adol-
pho Arajo um herdeiro legitimo ao sceptro de Bilac,
o admiravel poeta parnasiano, soberano da cr e prn
cipe do som!
As mesmas Urzes do mystico Amadeu Amaral quan
do no se fdiem directamente na dynastia parnasiana
de Bilac, pelo menos no verso tiveram-o por mestre.
Carlos Coelho em vo distrahe as suas Psychoses
por Madrid, por Salamanca, pelo Oriente ou pelos
frios in g le ze s; o seu verso fica-lhe sempre preso a
um ramo de palmeira e, mais lontano que a inspirao
se afoite, nunca a toada dolente deixa de soluar per
to de samambaias e dracenas.
O joven poeta paulistano Carvalho Aranha, o j
afamado Joo de Deus do Bego, o amazonense Pau-
lino de Brito, cmo o forte cearense Antonio Salles,
toda essa familia de poetas brasileiros, cujos nomes
levariam centos de paginas a catalogar, so os ramos
verdejantes dessa arvore collossal, que tem suas rai
zes na inspirao de Baymundo Corra, de Luiz Del-
phim, de Alberto de Oliveira e Bilac.
B. Lopes, o poeta ducal que na megalomania do
seu estro deu em folhear as herldicas phantasias at
encontrar os seus Brazes, no pode negar o paren
tesco com Alberto de O liveira; ambos pertencem a esse
numero de poetas, que, trocando os instrumentos de
. trabalho, assassinaram exellentes pintores ou corrom
peram grandes msicos. Alguns em vo querem eman
cipar-se do parnasianismo: W enceslau de Queiroz abra-
21
322 DO CIVISMO E

a o satanismo, mas ningum o segue e o caso per


de-se n uma excepo desamparada.
O certo que apesar dessa carncia de novos
rythmos, nem por isso a fonte da inspirao se es
tanca; dir-se-hia que essa como disciplina potica,
lhes d a unificao que forma as grandes massas vi-
ctoriosas. A proliferidade das geraes coimbrans fica
incontestavelmente vencida pela fecundidade de qual
quer canto brasileiro. Raro o dia que Arthur A ze
vedo, o complacente patriarcha, no annuncia na
sua famosa Palestra uma dessas semi-divinas crea-
turas, que teem por baptisterio fios de lagrimas per
fumadas em conchas d oiro; e, quando se snppe
que o cadete dos poetas brasileiros aquelle ultimo
nome benzido pelo sacerdote da Joia, bate-nos a
porta, numa saudao do sculo ureo, qualquer
lindo moo cavalleiro, com o gibo novo em folha,
c o m o ... como q u e m ? ... como Vital Fontenelle, cu
jas SatelUtes no movimento espheroidal duma evolu
o inevitvel se conglobaro num planeta.
Deve ser uma especie de sueco da raa, qual
basta o golpe duma dr ou o fulco d uma alegria
para que a estrophe brote, como ao vibrar da macha
dinha um o de guta-percha tremeluz das fibras.
Infelizmente, arte da forma, arte pela arte, vasia,
ennebriando de syncopes o ouvido mas no fallando
ao cerebro, o parnasianismo esterilisa a funeo social
do poeta. Tanto que a Mulher facilmente attingiu no
verso a altura dos mais eminentes.
Dona Francisca Julia da Silva, a perfeio; dona
DA ARTE NO BRASIL 323

Zalina Roiin, a feminilidade; dona Ibrantina Cardona,


o incndio d'um corao ateado pelo pampeiro, so
ires poetisas authenticamente notveis.
Este requinte de lavor, coincidindo com a porosi-
dade duma raa, levava a caminho direito para a in
toxicao do decadismo fraucez. Foi assim que Ver-
laine, Macterlinck, Yiel Griefin e Eugnio de Castro
lograram apostolos no Novo Mundo e o decadismo
como o symbolismo lavraram l tambm a sua m
semente. Mas, parallelamente, uma reaco de saude
physica e mental oppe-se-lhe.
Ao producto d'uma civilisao degenerescente, fez
face a exhuberancia de uma raa nova, submerge-o
uma onda de sangue quente, fermentado perpetua
mente ao sol custico.
A disperso desnacionalisadora encontra-se em
campo com uma liga de patriotas.
A lucta pela independencia, outCora, passra-se
apenas entre uma colonia e a sua metropole, o rigi
nada na declarao de guerra d'uns romnticos. Mas,
agora, o movimento uma insurreio de conscientes,
no contra um reino, mas contra uma das cinco par
tidas do mundo. Com todo o seu orgulho nas tradi
es de Portugal, claro que no pensam em seguir-lhe
os modelos litterarios, depois de se terem emancipado
das suas formulas polticas. Com todo o seu culto pela
civilisao, a Europa s lhes infunde desdem.
Os breves protestos de emancipao mental que
veem denunciando-se, n um murmurio pelos sculos
fra, tornam-se um proposito, um programma.
324 DO CIVISMO E

tentativa um tanto dispersa do indianismo suc-


cede uma propaganda nacionalista organisada.
Os prosadores tomam a si a campanha, que um
estado maior de pensadores refora e dirige. Nasce a
obra forte do serto. A cr ertica dos decadistas
desmancha-se no co flammineo da terra brasileira,
os seus symbolos hystericos derruba-os a carnadura
saudavel e vigorosa do caipira, as lendas e as baila
das da nova escola so abafadas pelas narrativas dra-
mat.icas da alma nacional.
A poesia obrigada a acompanhar as foras ba
talha, mas por adestrar nas violentas manobras do
pensamento, depressa cana e passa ento a servir ao
resguardo da cruz vermelha, compondo no seu hos
pital de sangue uma ou outra sonata, para matar o
vicio da form a; levada ao seio da natureza virgem,
as suas rimas trazem j o ruido das mes-dagua e
das cachoeiras, espelham o co da sua terra, vestem-
se e perfumam-se com a cr da sua flora.
A columna evoluciona, e dentro do quadrado o de-
cadismo fica cercado, esganado nascena, conseguin
do apenas evadir-se para o triumpho esse deslumbrado
Cruz e Souza, cuja vida de pathetico soTrimento lhe
levedou a alma at imponderalizao illuminada do
sonho.
E, pelos arraiaes da arte, j no como um rufo
de revolta mas como o hymno marcial duma victo-
ria, pela segunda vez repercute o mesmo brado: In
dependncia ou Morte!
A CAMINHO DO TRIUMPHO

Essa gerao privilegiada, que viu cahir um im


prio, naufragar uma escola litteraria, proclamar-se a
era scientifica duma litteratura, ainda a mesma que
vae assistir do poisadoiro dum sculo novo ao ma-
gestoso amanhecer do triumpho.
Foi ella quem preparou a verdadeira litteratura
nacional e por ella foi tambm commettido esse esfor
o heroico que tornou possivel a vida do escriptor num
meio commercial e agricola, tendo vindo pelos annos
fra regando as semeaduras duma lucta epica, que
daro po facil, po abundante aos homens de letras
damanh.
Machado dAssis, rthur Azevedo, Jos Yerissim o,
Araripe accumulam ainda com a sua vida litteraria
cargos pblicos. Mas, Aluizio, Bilac e Netto so j pu
ros homens de letras, que tornaram moeda corrente
o oiro dos seus versos e da sua prosa. Este o seu
grande combate.
326 DO CIVISMO E

Annunciam-se j dias de sol, em que no haver


mais a lamentar a esterilidade de talentos, por desdo
bramento de aces.
O escriptor est reconhecido, como uma fora
viva, pelo paiz.
A Academia de Letras chegou ainda a tempo de
fazer de Machado dAssis um im m ortal; o Visconde de
Taunay morreu acadmico, legando assim ao candidato
sua cadeira, que foi Joo Ribeiro, o pragmtico de
ver de lhe julgar a sua obra, da qual pelo menos a
Innocencia sobreviver.
Os mortos vo tendo a sna grande hora de ju sti
a; uma subscrip.o publica, que Bilac tanto impul
sionou com as suas scintillaes, inscreveu num
bronze de Bernardelli a admirao nacional por Jos
d^ len car. Parece que um sublime proposito collocou
essa estatua em frente ao Hotel dos Estrangeiros,
como na certeza de que s os que chegam de fra des
conhecem ainda o grande cearense das Minas de Prata.
E nada mais commovente de bello, de elevado e
de justo, do que presenciar esse preito que os ho
mens de letras prestam ao prosador sublimado das
Memrias Posthumas de Braz-Cubas. Aos fr--clook
da Revista Brasileira, a cathedral da litteratura, Ma
chado dAssis que alli vae diariamente quasi, no em-
tanto tratado com as attenes duma recepo, que so-
lemnemente lhe fra offerecida. Pois a sua figura, que
um olhar bom illumina, como o seu trato to des-
pretencioso, sem ser vulgar, antes com a elegancia
do purista, s dariam causa mais carinhosa familia-
i,

DA ARTE NO BRASIL

ridade. Mas, no: a sua saude, a sua futura obra que


elle occulta aos mais intimos sobresaltam de delicados
cuidados; a sua presena nunca trivial. Os antepas
sados, que alli esto pelas paredes, no em oleos como
a pinlurilada imponncia de burguezes ennobrecidos
por quaesquer ndias ou quaesquer Africas, mas em
artsticas e discretas miniaturas, no tiveram com cer
teza mais provas duma estima ao seu talento, que
Machado dAssis. Basta seguil-o sada da Revista
Brasileira, pelo brao de Jos Verssim o, e ouvir pela
Rua do Ouvidor fra, as saudaes :
M estre! . . .
M estre! . . .
No ha duvida que a litteratura j um poder,
uma entidade; certamente est ainda longe de com
petir em resultados prticos com uma dessas carrei
ras, como a medicina ou a advocacia, que n esse paiz
levam directa e rapidamente fortuna. Mas, faz j
um modo de vida, bem mais desafogado e indepen
dente que entre ns.
Com muito trabalho, por emquanto, verdade ,
trabalho que desfigura as obras de muitos escriptores.
Arlhur Azevedo, poeta lyrico, o sublime poeta
das Estatuas, do Desengano, do Meu Epitaphio, do
Impossvel, da Mutao, do Dialogo e de tantas outras
gouaches duma inspirao crystallina, com a sua la
boriosa produco de jornalista, de chronista, de gaze-
tilhista, mal tem podido conceber, ao sair do Ministrio
do Interior, as alacres copias das suas revistas. Au-
ctor de theatro acha-se num paiz sem theatro, erguendo
328 DO CIVISMO E

peas n um palco, onde meia-duzia de notabilidades


artisticas nacionaes cahem desamparadas, pela falta de
figuras secundarias, que as cerquem e as apoiem
n um imprescindvel conjuncto harmonico. Todavia,
Arthur Azevedo no atravessa este cyclo da litteratura
brasileira, sem deixar um trao de fecundidade.
Pela regalia dos annos foi o irmo mais velho dos
\seus camaradas de letras. O maior dos tres or-
phos dum cnsul de Portugal no Maranho, a actual
gerao achou-o j no Rio de Janeiro, collocado numa
repartio publica e possuidor duma excellente for
tuna, que consistia numa larga cama franceza, numa
rede, uma commoda, uma meza de pinho e um lava
trio. Alli, n aquelle quarto daluguer, albergou as
suas bellas noites de mocidade uma gerao, que dor
mia ora na rede, o Maranho distico encontrado para
aquelle symbolo da pequena patria, que o pae de Bohe-
mia trouxera comsigo ao em igrar para esse mundo
fluminense de lucta e de trabalhos ora na-cam a, o
Navio, que, tendo acoutado cinco e seis bohemios,
n uma s noite, entrou de jogar, escancellada, como
uma embarcao. E tal era a concorrncia s vezes,
que se recorria ao supplemento do Maranho e do
Navio: um gaveto da commoda, tirado para o meio
da casa, almofadado a casacos, e que valia o mais
riqussim o leito.
Matheus de Magalhes bateu-lhe muita noite por
ta. E, certa occasio, como estivesse j deitado no na
vio um inim igo figadal de Matheus, Arthur preveniu-o
no limiar.
DA ARTE NO BRASIL 329

No importa ! terreno neutro, terreno neu


t r o ! . . . resmungou elle, com a sua voz de trovo,
invcadora da palavra quente do grande tribuno li
beral.
O seu exiguo guarda-roupa vestiu a m uitos, nes-
sa epoca, em que algum, de alvos collarinhos, flam-
mejantes gravatas e chapu brunido, no possuindo
umas botas sem buracos, dizia:
Sou como os homens celebres: s tenho bus
to!...
Mas, alm deste papel de patriarcha, todo de cora
o, Arthur Azevedo acompanhou sempre a gerao
em todas as cruzadas. Funda-se o Centro artstico,
elle adhere a essa commisso d artistas: Netto aventu
ra-se creao do theatro nacional, Arthur Azevedo
offerece-lhe logo o Badejo, que na opinio do pro-
prio auctor a sua melhor obra, e promette aos actores
do Centro o original do seu drama sacro O Christo,
onde elle deixar assignaladas as suas prodigiosas fa
culdades de lyrico.
Nas suas verses, o ultimo quadro preenche-o a
proclamao duma grande synthese, uma allegoria
agricultura, ao Trabalho: a propaganda do m issio
nrio mental, que no podendo influir nos costumes
e no destino do povo, pela pea de these, nobilita as
sim esse grosso genero, que a revista representa
dentro da arte theatral. E, nos seus artigos, jamais
deixou de pr o seu prestigio ao servio do naciona
lismo na a rte ; poucas vezes se encontra um esriptor
que mais prese e apoie moralmente os seus confra
330 DO CIVISMO E

des. Nunca se agitou uma tentativa d arte nacional


que o no tivesse ao lado; e s de l sae para ir bus
car um exemplo elevadssimo. Foi assim que elle
commandou essa apotheose, que Os Velhos de D. Joo
da Camara acabam de receber no theatro Lucinda, do
Rio, apotheose que contem a glorificao mais com
pleta a que um escriptor pode aspirar.
Elle o Gavroclie, que subscreve essa diaria qua
dra do Paiz, a qual condensando a nota do dia vale
bem uma chronica; elle o A. . da Palestra, e os
demais jornaes contam-o semanalmente como um dos
mais cotados collaboradores entre o publico.
Olavo Bilac outro trabalhador, cuja actividade
prodigiosa e methodica, dentro da sua vida mundana,
assombra. Em 97, apezar do seu quotidiano trabalho
para a Gazeta de Noticias, uma chronica diaria para o
Estado de So Paulo, as Semanaes na Noticia, a
Bruxa nunca esperou pela sua chronica primorosa. Po
dia Julio Machado atrazar um ou dois nm eros; Bilac,
no dia convencionado, sentava-se banca e, matassem
gente alli na rua, descesse o Padre Eterno a tomar
um cook-taill no Paschoal, elle no se abalava da re
daco, emquanto no seu carrilho no tivesse soado
a ultima hora da tarefa. So para elle sagradas as ho
ras do trabalho e um chronometro inglez nunca lhe
apontaria, no valor de um segundo, qualquer falta de
pontualidade. Assim vive e doutra coisa no quer vi
ver. No ultimo anno do curso de medicina, nem se
quer o martyrio dessa vida au-jour-le-jour do escri
ptor, uma vez experimentado, o fez voltar os olhos
D ARTE NO BRASIL 331

para essa Faculdade, donde saiu sem uma saudade,


com um profundo desdem pela sciencia e pelos seus
rendimentos.
Hoje um soneto seu, um palmo de prosa so le
tras vista, que qualquer jornal paga sem desconto.
Tanto ou mais do que os seus versos admirveis, as
columnas dos jornaes consomem-lhe o melhor da sua
inspirao; quem detesta uma arte, que, como o par
nasianismo, veste com a riqueza dos seus brocados,
tinindo dobres faustosos, o mirrado esqueleto dum
ideal, v s chronicas de Bilac, para encontrar, ento,
n uma forma pura, o drama da epopeia ou a bailada
dum sofifrimento humano na comprimida svnthese
duma chronica, cuja realisao diz o artista sobrio do
soneto.
Parnasiana, a poesia de Bilac ha-de ser por fora
pouco de molde a sopesar a cruz d uma misso so
cial; citadino, carioca dalma, vida e corao, o seu
verso canta o amor, a musica, as estaes, o soffri-
mento mas, se no rythmo passar o farfalhar da floresta,
elle rescender aos cros da Flora, no repercutir no
seu trgico sussurro de magestade pantbeista o berro
das sociaes revoltas. O seu cerebro guardam-o as chro
nicas, a sua aco de cruzado-novo trava-se com es
padins doii'0 nos atalhos dum folhetim. No verso,
domina-o o corao apenas. Por isto elle ser sempre
o admiravel, o perfeito poeta parnasiano, cujo verso
o molde e o abysmo de todos os poetas da escola,
subm ersos todos na mar viva da sua perfeio in-
comparvel.
332 DO CIVISMO E

Como Bilac, Murat um artista do verso; o seu


temperamento, porm, menos calmo, arrasta-o para os
grandes tumultos do pensamento e do sentimento hu
manos, e por pouco o no atira para as batalhas da
poesia epica.
Monarcha do alexandrino, o seu flego impacien
ta-se na mesquinhez da poesia solta; a sua tempera
pe-lhe agitaes no sangue, que s se acalmariam
n um tremendo desafio, donde elle voltasse glorioso,
havendo conquistado arte a victoria dhim poema. O
poeta das Ondas tem ido desde o episodio d amor, no
delicado villancte, ao decadismo por badinage, e na
pluma crspa do magestoso alexandrino ao immenso
prologo do poema. Conspirador, propagandista demo
crtico, deputado e prisioneiro tem na sua vida como
no seu estro com que fazer-se epithetar o Hugo bra
sileiro.
Um dia de paz na sua vida, as condies da lucta
adoadas e elle, que conhece todo o sentimento desde
o soffrer stoico da Me, at ao fervor civico que o lana
nos crceres e o deporta para Santa-Chatharina, elle
far o' poema nacional com esse sagrado patriotismo
dos campees dum povo. com elle que a poesia
brasileira tem a contar, para porta-bandeira das suas
cruzadas.
Mas, no ha negal-o,; aos prosadores que cabe
maior gloria, nesta lucta pelo nacionalismo da arte.
O romance, excedente meio de vulgarisao e de
propaganda, vendo o phenomeno atravez a luneta duma
sciencia experimental, torna-se a melhor arma de
DA ARTE NO BRASIL 333

guerra. Essa formula litteraria, que Zola guindou s


sublimes eminncias duma arte e expresso dTim
credo philosophico assumiu j entre elles o seu cargo
na tribuna social.
Machado dAssis, com o seu pessimismo negro,
compraz-se em uma psycologia azeda, o qual vae esta
lar tragicamente na vida de Raul Pompeia o profundo
psycologo do Atheneu, que como o Mestre se en-
tretinha um ou outro momento a burilar canes sem
metro.
Adolpho Caminha com a Normalista afasta-se dos
dramas tenebrosos da alma humana e entra a obser
var os costumes, atordoando-se no barulho das massas.
Aluizio Azevedo, porm, o legitimo represen
tante do romance' de costumes. O Mulato, escripto
aos vinte annos, ficar dentro da obra do romancista
e dentro da historia da litteratura brasileira, como um
glorioso padro. hi se v o pulso d'um escriptor,
feito de talento. Os seus typos ainda hoje se podem
reconstruir, S. Luiz naquelle tempo devia ser a ssim :
a verdade lagrante e impe-se sempre, mesmo quel-
les que a no podem confirmar. Descido ao Rio, a sua
carreira litteraria continua; elle levava duas especiarias
para permutar com o publico um talento decidido
de romancista e uma vocao de desenhista. Sobrevi
veu aquelle. Tudo o impellia para a vida de escri
ptor ; sua me, admiradora de Camillo, obrigava-os, a
elle e ao Arthur, a ler em voz alta os romances do es
criptor portuguez. Quando j estavam no Rio, a boa se
nhora mandava-lhes pelo correio dois exemplares dum
334 DO CIVISMO E

mesmo livro de Camillo, recommendando-lhes muito


que os lessem e terminava sempre: vossa me que
vos pede 1. . .
Com essa fora guiadora, o talento de luizio ia
naturalmente sendo dirigido para o romance de cos
tum es, que elle continua a explorar; mas na capital,
cidade cosmopolita, os seus typos, so j adulterados
e junto dum brasileiro no se est livre de topar
com uma polaca. Comtudo, a Casa de Penso e o Cor
tio s poderam ser observados no Brasil, uenhuma
litteratura, nenhuma civilisao os pode reclamar.
Dirigindo a fora inicial, vae concorrendo sempre a
sua obrigatria bohemia de escriptor pobre, que elle
prolongou mais que outro. Uma noite que lhe falta
uma vela para escrever, concebe aquelle macabro conto
Demonios em plna allucinao. A Casa de Penso
com os tics dos hospedes, a perversidadesinha da gente
da casa, devia tel-a observado nessa ronda forada a
que o banido do lar est condemnado. Demanda muito
talento e muita saude, a resistncia que Aluisio op-
poz sempre aos pequeninos raspes da vida, pro
duzindo incessantemente. E a sua alegria de forte era
que resolvia, a poder de espirito, essas crises.
O dono duma penso a quem o romancista de
via um mez, deu ordem para no se lhe abrir a porta,
quando elle voltasse, alta noite, como de costume.
Cum priu-se a cezariana medida. Mas, na noite se
guinte, pela mesma hora a que na vespera o escri
ptor se canava de bater porta, foram os hospedes
despertados por um estralejar de foguetes, deitados
DA ARTE NO BRASIL 335

do portal para a clarabia. Levantou-se um alarido


medonho e toda a casa veio s portas dos quartos,
aos corredores, escada saber o que se passava. O
dono do hotel accudiu afflicto, colrico. E o sympa-
thico bohemio, correu-os com esta phrase:
Ah seus patifes! Pois hontem ningum me ou
viu bater porta, com pedras, com a bengala, e hoje
todo o mundo se sobresalta por meia duzia de peas
de fgo chinez! . . .
Nas suas continuas excurses de hotel em hotel,
que fazem com que nem o irmo saiba d'elle quin
zenas seguidas, foi parar em frente a uma dessas
avenidas, dessas ilhas, onde se colmeia a misria e
foi alli tirando do natural o drama do Cortio.
Ao cabo de vinte e tantos annos duma vida litte-
raria, o paiz despacha-o cnsul para Yigo.
Ainda no finda ahi a sua peregrinao. Yigo, ape
sar da sua aristocracia, uma cidade hespanhola; o
uso dirio do banho a que luizio vinha habituado,
como bom brasileiro, levantou um clamor de incom-
,modas suspeitas:
O cnsul do Brasil ser homem doente ? . . .
Elle trar a febre amarella? Para tomar banho todos
os di as ! . . .
Hombre, que s sucio quien asi tiene necesi-
dad dagua ! . . .
E, elle l consegue ser removido para o Japo,
onde chega depois dum naufragio no horisonte vi
sual, para concluir que Pierre Lotti um intrujo, a
sua M.me Chrysantheme uma refinada fumislerie e que
336 DO CIVISMO E

estava por descrever aquelle canto do oriente. Assim


se prolonga a sua vida de chromo-romancista.
O seu carto de despedida ao publico brasileiro,
Livro de uma Sogra, foi, talvez, o seu peor livro, visto
como habituado a trabalhar sobre a observao, a sua
casustica d posteriori no se familiarisou com a tran
sio para o romance de these, no qual havia de
mais a mais a subordinao tolstoiana, pouco colie-
reute com os seus irrequietos quarenta annos, em
todo o pleno vigor.
Continuando a viver na provncia brasileira, numa
cidade a que no tivesse chegado a onda dissol
vente do cosmopolitismo, Aluizio haveria feito lit-
teratura ainda mais nacional e os espectculos da na
tureza virgem acabariam, talvez, por captar a sua ro
bustez.
O papel de grande creador da litteratura sertaneja
estava guardado para Coelho Netto. Nascido no Ma
ranho, mesmo do Interior, emballado com as lendas
sertanejas, tendo ido a um acampamento indio em
creana, com sua av, que nunca esqueceu os seus
irmos de tribu, Netto trazia todo o calor do sol p
trio, no olhar toda a luz e toda a cr da santa natureza,
na alma os dramas inedictos duma raa. O seu pan-
theismo andou peregrinando pelo mundo, dava uma
assaltada ao Oriente de quando em quando, n essa
fatal nostalgia das pocas e das raas prim itivas;
mas por entre o preciosismo das suas primeiras obras
a floresta irrompe com o seu. fgo calcinado, a sua
arborisao phantastica, epica, arredomando um mun-
DA ARTE NO BRASIL 337

tio de mysterios, promettendo a narrativa de musioaes


segredos, hymnos dalmas desconhecidas. Elle era j
o artista phantastico da bailada, nas cousas mansas
e vaporosas das virgens amortalhadas, dos eloendros
soluantes, dos cyprestes meditativos e das rosas__
A sua forma primorosa, como a prpria alma do
escriptor, percorreu ao sabor da sua vida bohemia
todos os atrevimentos da imaginativa, que o Rei Phan-
tasma coroou, e todos os aspectos. Deve ter sido n'esse
tempo, em que elle dormia nos bancos dos jardins p
blicos, tendo por mobilia um Musset na algibeira, e,
quando na vagabundagem dos sosinhos, palmeava a ci
dade, que reuniu os documentos para a Capital-Federal.
Elle nos contar um dia, tudo isso, nA Conquista,
que a historia da conquista do Nome, atravez as mi
srias primeiras da lucta, e as manhs frias da bo
hemia em que se abrigavam uns contra os outros, todos
esses obscuros que hoje fazem o claro duma gloria.
Um dia Ruy Barbosa offerece-lhe um logar no Di
rio de.Noticias. Netto, com a conscincia do proprio
valor, exige pela sua collaborao litteraria trezentos
mil reis mensaes, como se no puzesse grande empe
nho em acceitar mais trabalho, elle que no tinha fonte
de receita alguma. Quando dias depois o mandaram
chamar de novo para lhe perguntar se elle pensra e
no queria fazer uma reduco, Netto responde impon
do entre outras esta exigencia: ser publicado e pago,
por cincoenta mil reis, aquelle original que trazia alli
e mostrou um soneto de Bilac.
A partir d essa data, o trabalho litterario entrou
22 '
338 DO CIVISMO E

a ser pago ao jornalismo brasileiro. E, de victoria em


victoria, o bohemio, o humilde, o filho d um pobre
alemtejano, chega a casar com a filha dum governador
do Rio, tendo por testemunha na ceremonia o Presi
dente da Republica, Marechal Deodoro. Com a f que
o trouxera at alli ia elle agora atravessar a bella epo-
peia do amor, contando para base do seu generoso fu
turo apenas com as fulguraes da sua penna, incom
paravelmente fecunda. amor restituir-lhe-ha, pois,
systematisada essa mesma f, a crena no proprio
talento crivada pelo pallio inconsutil do lar sair
transformada numa fora de convencido.
A produco torna-se, ento, assombrosamente,
abundante. Os seus livros succedem-se, tres e qua
tro volumes teem na capa a data do mesmo anno.
O estylo curva os espritos e conquista os coraes.
Dentro de um fugaz lapso de tempo as suas obras as
cendem a milhares de edies. Conta-se com o seu
nome para o exito daim jbrnal, a sua chronica faz um
elemento de successo.
A Gazeta de Noticias paga a centos de mil ris as
Fagulhas que saltam diariamente daquella forja de
prim ores; O Paiz fecha a sua primeira pagina com um
folhetim s e u ; a Noticia no satisfeita com a sua chro
nica semanal, sobrecarrega-o de artigos especiaes, so
bre arte, sobre h isto ria; e do Commercio de S. Paulo
Folha do Norte, o seu talento desdobra-se em magni-
ficentes paginas dispersas. Para se pr ao abrigo da
concorrncia dos outros livreiros, que lhe disputam os
livros, um editor monopolisa-lhe toda a produco.
DA ARTE NO BRASIL 339

Cora uma saude musculosa, o escriptor resiste a


esse trabalho, que seria bastante para surmnager dois
europeus, e ainda encontra tempo, alegria e inventiva
para eollaborar no Filhote, ou no Engrossa os can
tos da Gazela onde se ri de todo o mundo, com
o espirito de homens de talento, como Bilac, como
Murat, Guimares Passos, Emilio de Menezes e Pedro
Rebello, o inquieto narrador da Alma Alheia.
Mas Coelho Netto sente que a sua fora, o seu
talento, a sua obra pode e deve servir uma grande
causa. As batalhas polticas estavam ganhas. Decidi
damente era a arte, a prpria alma do povo que re
clamava um grande esforo. Elle no concebia impos
sveis, desconhecia derrota, o habito da lucta clamava
por elle, agora na quietao do renome e do lar. Do
lar elle sair apenas para dar uma fugida ao editor, a
uma bibliotheca. Na sua torre damor o encontraremos
sem p re: abancado das seis da manh ao meio-dia,
produzindo, lendo provas e expedindo delrios de prosa,
aos jornaes da capital e dos estados, das duas s seis ;
a partir dessa hora sua mesa de jantar, onde
sempre facil fazer o conhecimento d um grande sabio
como Erico Coelho ou Simes dos Reis, um grande poe
ta, um Bilac, um Murat. E noite so as deliciosas cau-
series darte, entre um pedao de ba musica, uma
boutade de Bilac ou um verso de Murat, presididas
pelo santo olhar da boa M.me Netto, a encarnao da
Brasileira pura. De vez em quando, um dos seus sedo
sos gatos francezes salta para a sua banca, sempre
arrumada, sem um papel rasgado, uma penna derru
340 DO CIVISMO E

bada, com o methodo e a ordem que devem ser parte


do segredo daquella actividade triumphante de Netto.
Comprehende-se, pois, que o trabalhador no des
ampare esse altar, onde elle o adorado entre a admi
rao cega de sua esposa e de sua cunhada Esmeralda
a regia Perfeio ! comprovada desde o carinho
com que lhe classificam, numa methodica tarefa, a
obra esparsa, at a fidelidade com que recitam paginas
inteiras dos seus multiples romances.
Mas, da commodidade do renome para a propa
ganda da nova cruzada, onde ir talvez encontrar a
aggresso sempre possvel nas campanhas antidata-
das. no hesitou Coelho Netto sair, com a mesma f
e o mesmo impelo, que o levara aos passados trium-
phos.
A sua produco torna-se, ento, uma vertigem .
Nas novas obras, pratica-se o quS o critico formula
nas suas chronicas, em propaganda da nacionalisao
lilteraria. 0 rimador da prosa das Rapsdias, num
appello aos poetas, torna-se o poeta do Pelo Amor, vae
ser o libretista da Hstia, da Artmis, dos Saldunes;
o punho que esboou o adoravel Ritornello das falla-
dilhas conduzir amanh a penna ao vigoroso quadro
d 0s Velhos.
Como no bastasse o que a sua alma guardava
de ineditamerite dramatico para a epopeia da sua raa,
Capistrano dAbreu leva-lhe todos os dias um novo
vocbulo encontrado na sua incessante labuta de mi
neiro da linguagem typica, mal registrada ainda ape
sar dos grandes esforos de Sylvio Homero e Mello
DA ARTE NO BRASIL 341

Moraes Filho. A intuio de Gregorio de Mattos, ou


antes, o que n aquelle era uma consequncia da sua
camaradagem com o povo, que forosamente o havia
de saturar do seu espirito nacional at a penna lhe
pingar typicos vocbulos, transforma-se numa misso
consciente, pela qual Coelho Netto vae dando ln
gua em cada um dos seus romances ou dos seus coq-
tos um novo diccionario cheio de cr e de melodia.
De posse da linguagem, conhecedor da paysagem, fa
cilmente se pe em contacto com os elementos mais
esquivos da raa e por ella chegar a reconstruir as
tradies. A menor lenda, a mais subtil narrao lhe
d imprevistos materiaes para a sua o b ra; e, uma ve
lha negra a unica pessoa auctorisada a perturbar-
lhe o somno do meio dia s duas, se a sua memria
canada avista sbito o fogacho duma historia do
serto.
J tinham levantado escarcos de successo alguns
dos seus livros, como o Inverno em Flr, cujo estudo
pathologico lana n uma polemica a sciencia medica,
que vem depr favoravelmente num inqurito instau
rado obra. , todavia, nesses dois contos Cega e Os
Velhos, da sublime brochura do Serto, que elle attin-
ge a maior altura da sua intensidade dramatica, que ex-
gota para 24 horas todo o systema nervoso do leitor.
Em seu redor no tardam a apparecer apostolos
e o seu appllo aos escriptores e artistas brasileiros,
para que se crie a arte nacional, ecca.
No daria grande trabalho a fixar a genealogia
d alguns contistas sertanejos^ nesse ramo pujante,
DO CIVISMO E

que a obra nacionalista de Coelho Netto. Yaldomiro


Silveira, por cunho duma personalidade tem flagran
tes stereotypias da linguagem do caipira, que lhe do
o direito de se nculcar o creador dos dialoguistas
brasileiros. Cada expresso do seu dialogo uma ana
tomia viva do sertanejo e talvez seja, pela prpria
tempera que elle suta a alma dos seus personagens,
porque Yaldomiro, na sua secca e esguia figura, traz
coalhado um pouco de sol do serto.
E no ter Antonio d 01iveira, o moo romancista
da Sinh, uma costella de Aluizio e outra de Netto?
Conhece-se a rodella do frasco que elle emborcou so
bre as suas paginas a fim de as perfum ar levemente
duma essencia estranha, e que afinal alastrou numa
rosta amarellada; mas que a sua natureza mixta de
observador e paysagista muito deve aos romances de
costumes de Aluizio e propaganda sertanegista de
Netto, no ha duvidal-o.
Julio Ribeiro, na Carne, j nos havia mostrado as
pectos da natureza brasileira e, como na Familia Me
deiros de dona Francisca Lopes dAlmeida, alguns
recantos da Fazenda; mas Julio Ribeiro azolaava-se
e a superior romancista da Viuva Simes, a contista
premiada, a educadora do Livro das Noivas no pode,
boa mente furtar-se influencia dos processos ex-
trangeiros. Escriptores surgem , ento, brasileiros, j
no s pela paysagem, pelo meio em que se passa a
aco dos seus livros, mas pela alma dos seus tvpos
e processos.
Affonso Arinos leva-nos Pelo Serto de Minas e Ja-
DA. ARTE NO BRASIL 343

comino Define a mais luminosa esperana da gera


o que nasce narra-nos o drama de Chagas, acon
tecido em terras paulistas.
Papi Junior, com os costumes cearenses do Simas,
acaba de alistar-se na santa cruzada da nacionalisao.
Pelos Estados vae uma grande corrente de ma
gntico patriotismo artstico: nascem peridicos, re
vistas, Cunha Mendes e Valle e Silva, em S. Paulo,
prolongam pelos annos alm a sua pequena mas fru-
ctifera Revista do Brasil; a Padaria Espiritual do
Cear e a Mina do Par editam as obras brasileiras
dos seus irmos.
O grande im pulso de nacionalisao havia, porm,
de cumpril-o uma aggremiao representativa da arte
brasileira: o Centro artstico, que, nascido duma
d essas palestras de bond em.que se fazem meridionaes
protestos contra a decadncia dos costumes e a der
rocada das artes, celebrando as suas sesses na sala
do restaurante que primeiro lembra para os mensaes
jantares'.
o Centro artstico que organisa em 98 uma ex
posio d arte retrospectiva, que tenta a creao do
theatro e da opera nacional, que congrega todos os ta
lentos e todas as vontades no mesmo sentido dessa for
a. Assegurada a litteratura contra a invaso dissolven
te do extrangeirismo, restava defender as outras artes.
A musica, at alli perdida por escolas extrangeiras,
purifica-se, e os pintores, ouvindo emfim as suas pala
vras, comeam a pintar o co da sua patria.
Assim, fixando-se ao solo, pela paysagem, pelas
344 DO CIVISMO E

tradies, pela raa, pelos costumes, a arte brasileira


tornar-se-ha, como esse solo uma vez fecundado, pu-
jantissim a, invencvel.
E tudo isto a obra dum s homem que fructifi-
cou, o producto duma vida de luctas, d onde saiu
um victorioso que frente da sua gerao leva a arte
a caminho do futuro.
Olhos n essa vida de Coelho Netto! exemplo, di
visa nobilissima de todos os que se rojam na lucta
pelo Nome. E sua obra, que, para ser grande, para
ser patritica, para ser immortal bastava o Serto,
podereis ir colher a impresso integra e real do que
esse colosso. Se vos sentis j attrahidos arreba-
tadamenle para essa terra de magia, onde bailam as
lendas no gorgulhar rythmado dos igaraps bordados,
que far em lendo a obra nacionalista de Coelho Netto,
embrenhando-vos com elle pelo corao da sua terra!
Porque na vossa derrota martima, como na anterior
peregrinao pelas elegias sertanejas e naquella accos-
sada travessia pela floresta millenaria, apenas haveis
presentido o Brasil, mal haveis suspeitado os encan
tos e as riquezas desse dre doiro. O h! esse Brasil!
elle o valle fecundo das gommas, a floresta mila
grosa da therapeutica, a aeria mina das odoriferas
madeiras, o celleiro transbordante dos cereaes indge
nas, inexgottavel mina, cujo filo as cabelleiras
sombrias dos cafezaes occultam.
Mas, sem faltar na colheita expontnea, que esse
solo pujante semeia e germina sosinho, sem ajudas,
que seara preciosa no se colhera no dia em que,
DA ARTE NO BRASIL 345

com alguma coragem e alguma sciencia, se amanhasse


aquellaterra! E que de terra por lavrar! promettendo
ricas fert.ilidades a quem a fecundar, fertilidades que
ningum colhe, mas que ella a desdenhada con
serva intactas na sua virginidade de selva, em plena
rejuvenescencia.
Rendei-vos seduco da sua formosura forte!
Pensae na misria da familia humana, resvalando para
a ignomnia dos vicios e dos crimes, pela ladeira da
fome, quando alli sob os humbraes daquelle templo
pago se abriga um dogma compassivo e clemente,
onde o amor e a felicidade refloresceriam triumphan-
tes, se ella quizesse desertar das cidades, para a vida
fecunda e pura dos campos, num jurado culto terra.
Ide povoal-a! vs outros que pertenceis mais fecun
da das raas; ide regal-a com o vosso amor incompar
vel, fundando com esse vosso temperamento aventurei
ro as bases duma grande, duma nova humanidade.
Ha l em baixo terras virgens, immensas, pelas
quaes perpassa um sopro de infinito, onde vs todos
achareis logar, onde podereis vontade deixar pullu-
lar a vossa fecundidade, to opprimida nas estreitas
areias portuguezas que parece asphixiar no seu solo
antigo. S a chamma do divino amor que cria os
mundos e as eternas obras espera essa terra, in-
tumescida de vida, eternamente pubere, que nem que
houvesse sido regada pela mesma chuva doiro, que
lem anda farandolando consumies ofuscadoras no
sol ardente. S uma nova florao de seres precisa
a esse dominio sem limites, para que as prodigiosas
346 DO CIVISMO E

colheitas brotem do solo, num immarcessivel oceano


de verdura.
Tendes plancies alfombradas offerecendo-se amo
rosamente para nutrir os vossos rebanhos sem numero,
doando-vos o thrno da sua corte de pastores. Algares
escachoantes galopam espumando procura do vosso
gado, que ao tornar das pastagens lhes beijar com
soffreguido rejubilante o collo argenteo e fresco.
Lguas e lguas de terra aguardam-vos impacien
tes, para distribuir comvosco o trigo, o milho, todo
um grande celeiro atulhado doiro, as grandes ceifas
conquistadas s selvas. Arvores centenrias separam-
se dos filhos, n uma abnegao herica, para vol-os
sacrificar, enviando-os a proteger-vos da inclemencia
dos tempos. Troncos hercleos como braos de gi
gantes, compromettem-se a deixar-vos enxutos em
qualquer margem dos esteiros ou a cavalgar com vosco
pelas grimpas das cachoeiras. Se vos faltar a caa bra-
via ou alguma tempestade dissolver os meetings agi
tados dos peixes, pondo-os em fuga, fructos silvestres
sustentar-vos-ho com o seu perfumado leite. Desde
os prados mysticos do sul ao rebelde acampamento
dos indios do Purus e do Madeira, por toda a parte
a rainha das floras festejar a vossa passagem com
os bailes deslumbrantes da sua cr gloriosa, por to
da a parte ouvireis o hymno epico da invencvel fe-
cundidade.
Terras, aguas para as regar, sol para as enxugar,
nada vos falta para erigir um grande reino de amor
e de trabalho.
DA ARTE NO BRASIL 347

Podeis escolher todos os climas e todos os miste


res, reclamar no importa que cntico do divino poe
ma da natureza. L muito em baixo, n iim paiz de
pastos e gados, o luxo sideral d um co invocar o
co que adocelou o primeiro minuto da vossa v id a ;
e os mesmos fructos vos traro, no perfume e no sa
bor, a recordao inteira da vossa patria. prpria
flora mitigar-vos-ha a nostalgia dos vossos campos
abandonados, a ponto de vos parecer que verdadei
ramente aquella a vossa terra. Vereis cahir gead as;
e o vento molhado levar-vos-ha os sussuros patheti-
cos do vosso elegiaco inverno. Mas, se em vs borbu
lhar o sangue aventureiro dalgum antepassado que
acabasse nas ndias ou noutra qualquer epica sortida,
e se a perfeio do vosso firmamento dum azul per
petuo vos der adoentadas melancolias, clamando pelo
divino espectculo das coisas imprevistas, n'uma es-
pecie de desejo informulado, fazendo-vos ancear por
outros cos, por outros rios e outros ses, ento ati-
rae-vos para o mysterio das plancies virgens, luctae
com a adustez, fer a cruzada epica da paz, conver
tei as terras barbaras ao no-christianismo da fertili
dade, que saireis gloriosos, tornados os heroes da
palingenesia florestal. Se um dia perderdes a vossa
frica, o sol calcinante do Serto consolar-vos-ha n es-
se lucto. Passeando igaraps, as canoas parecer-vos-
ho maiores que caravelas e os cotovelos dos estrei
tos surgiro terrveis como cabos tenebrosos.
Sereis pastores, navegantes, vivereis da caa ou
da pesca, cultivareis cereaes ou cuidareis flores, co
348 DO CIVISMO E

lhereis a seara facil do caf ou da borracha na quasi


commoda canceira dos seringaes, que percorrereis
sentados em reboques, ou semeareis por vossas mos
o po que preciseis, expondo-vos ao calor inclemente
ou recolhendo-vos alfombra hmida dos logares
temperados, ouvindo cantar a agua, espadanando em
cascatas por entre crregos velludineos, ou apren
dendo a compor operas com o m a r no esturio ono
matopaico da costa.
I d e ! ide povoar essa te rra ! que vir a pertencer
ao trabalhador ousado, que com ella coopere na divi
na obra da vida, creando, amando, alargando inces
santemente o seu domiuio, luctando pela fecund-idade
e pelo amor. Prestae-lhe os vossos braos, regae-a com
o vosso sangue, protegei-a com a vossa f, fecundae-a
com o vosso amor victorioso, e, do immenso jazigo
das selvas desprezadas, vereis surgir ignorados the-
soiros, que cantaro em cada aurora a victoria da
vida.
No longo recolhimento das solides sertanejas
concebei a cidade da fortuna, da gloria e da paz.
As florestas silenciosas, como se estivessem mortas
na sua velhice milleuaria, agitae-as com os grandes
tumultos da vossa fora e da vossa f. Do nada das
terras incultas fazei um illimitado imprio de fertili
dade, para que, se vos roubarem amanhan o que hon-
tem conquistaram os vossos avs , vos possaes vin
gar, dando riquezas aos famintos que esmolarem uma
cdea, acclamando pela bocca dos revoltados e dos
opprimidos a soberania da Verdade e da Justia.
DA ARTE NO BRASIL 349

Daquella virgindade florestal, arrancae a vida,


pela fecnndidade imperecivel, que a verdade santa
com resplandecencias rutilas de futuros melhores.
Quem sabe se no est em vs o remedio do tre
mendo mal hum ano; se no de vs que depende a
sublime resoluo da obra social ? Deixae, pois, trans
bordar a vossa raa, na divina imprevidencia dos que
cumprem dolhos cegos o seu fim, trabalbae com f,
na grande paz agrcola, e conquistareis- o po para
matar a fome a milhares de miserveis. Deixae cor
rer o vosso sangue por cima das plancies virgens,
atravez do mar, alastrae-vos, inuudae o mundo e ha
vereis fundado uma no-lusitania que renascer l
baixo ao sol rejubilante da America e um novo Por
tugal, gigantesco, amanhacer no outro polo.
Se tendes sde de glorias, se sentis a fiamma di
vina dos feitos darmas, se quereis continuar o vosso
passado de fulguraes, povoando e reconquistando o
que haveis descoberto, atirae-vos numa onda de f,
de vida, de amor, de saude, de trabalho, para esse
mundo novo e abr com a charrua clareiras rutilantes,
por onde se escoe a raa transbordante, que resurgir
feliz, alm, naquelle campo abenoado! capaz de dar
seras doiro bastantes para nutrir farta um povo de
espartanos.

Maro Julho 1900.

FIM
ERRATAS

PAG. L IN H A S ONDE SE L ! D E V E L E R -S E :

23 24 dos nossos p e n sa m e n to s d o s vossos p e n sa m e n to s


23 25 ra s p a re is n a s a n c a s ra s p a r e is nos flan co s
31 1 m o p e rd id o ru m o p e rd id o
32 12 v ira o c a h id a v ira o e lid a
45 10 ly ric o s p o rtu g u e z e s ly ric o s b ra s ile iro s
59 26 a b d ic a do a b d ic a o
1 05 25 f rm a s in g le zas f rm a s in g le z a s
107 15 zanges zan g o s
111 21 A g g lo m e ra -se em A g g lo m e ra -se p o v o em
117 1 d e z in c o e a p ra z a d e z in co se a p ra z a
118 20 os P e n d o re s do C o rco v ad o os p e n d o re s do C o rco v ad o
175 10 o em ig ra n d o p o rtu g u e z o em ig ra d o p o rtu g u e z
176 17 S . P a u l R a ill S o -P a u lo R a ilw a y
1 79 17 lic h n e s lic h e n s
181 2 m u d a ele v a o m u d a e n lev a o
2 12 30 a su a v irtu d e a su a v o n ta d e
238 23 c a a d o re s de m a tto c a p it e s de m a tto
279 19 to r tu r a s d a L ib e rd a d e to n tu ra s d a L ib e rd a d e

N o ta : O u tro s lap so s e c e rta in c o h e re n c ia o rth o g ra p h ic a , a


q u e e s t se m p re s u je ita u m a im p re s s o p re e ip ita d a , a b ste m o -n o s
d e re c tific a r, p o is q u e em n a d a d e sfig u ra m o te x to .
NDICE

PRIMEIRA PARTE
Pas-
0 Homem e a T e r r a ............................................................ 17
A M u l h e r ........................................................................... 45
A Familia , ......................................................................... 65
O Povo .................................................................................. 83

SEGUNDA PARTE
As C id a d e s .........................................................................103
Novas C i d a d e s ..................................................................129
Colonisao P o rtu g u e z a ...................................................147
Im m igrao.........................................................................167

TERCEIRA PARTE
O Sentimento C iv ic o ..........................................................207

QUARTA PARTE
Gestao Nos Sculos. . . . . . . . 261
M o c i d a d e .........................................................................283
P l e n i t u d e .................................... 301
A Caminho do Trium pho.............................. 325 a 350