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Un resumen de la historia de la Iglesia de Dios

Hollis L. Green

COMO UN EJERCITO EN MARCHA Hollis L. Green


Un resumen de la historia de la Iglesia de Dios, basado en la autorizada
obra histrica Como ejercito poderoso del Doctor Charles W. Conn.

1. LAS PRIMERAS LUCES DEL AMANECER


(1884-1886)

Nunca, desde la Reforma Protestante, hubo tanto inters en la validez


bblica de un movimiento como el que fue creado por el despertamiento
pentecostal. Cmo empez todo esto? Desde el momento en que Martn
Lutero clav sus tesis en la puerta de la iglesia de Wittenburg, los
cristianos se han visto envueltos en movimientos de reforma. Fue durante
uno de estos movimientos, conocido como el avivamiento de la santidad,
que los hombres escucharon el llanto de nacimiento de la Iglesia de Dios.

Pasin por avivamiento y reforma (1884-1886). La Entre los aos 1880 y 1923, no
menos de doscientos grupos
salud espiritual de las Iglesias decay durante el siglo adoptaron alguna versin del
nombre Iglesia de Dios. Varias
19. Se establecieron fuertes lneas de divisin entre lo iglesias an usan este nombre
Iglesia de Dios, sin prefijo, ni sufijo,
que se vino a llamar el modernismo y el es el mas grande y prominente
cuerpo con cabecera en Cleveland,
fundamentalismo. El abismo se abri an ms a travs Tennessee. Este grupo es miembro
de la conspiracin de las influencias liberales. fundador Association
tanto de la National
of Evangelicals

Dondequiera la Iglesia se convirti en un escenario de y de la Pentecostal Fellowship of


(Asociacion Nacional de Evanglicos)

luchas. La teora de la evolucin de Darwin se convirti Nort America (Confraternidad


Pentecostal de Norteamrica)
en una de las lneas ms divisorias de combate. La
teosofa reemplaz la teologa. El pensamiento de Kant, Emerson,
Newman, Voltaire, Schleirmacher, Carlyle y una confusin de telogos,
filsofos y poetas vinieron a ejercer gran influencia en muchos pulpitos en
lugar de la Palabra de Dios. La Biblia fue completamente olvidada.

El decaimiento en el evangelismo y en la vida de santidad, en algunas de


las iglesias establecidas, constituy un motivo de angustia para muchas de
las piadosas y humildes personas que vivan cerca de la comunidad de
Cokercreek, Condado de Monroe, Estado de Tennessee. Por el ao 1884,
muchos empezaron a buscar una nueva forma de avivamiento y reforma.
Entre los ms sobresalientes se encontraba un ministro bautista llamado
Richard G. Spurlin, ministro licenciado y pastor de la Iglesia Bautista quien
se entreg a la oracin, al estudio de las Escrituras y de la historia de la
Iglesia, con su hijo Richard Jr, y unos cuantos asociados entre ellos Juan
Plemons.

Un Curso de Accin (1886). Las verdades fundamentales de la iglesia se


hallaban firmemente establecidas en los corazones de hombres y mujeres,
quienes deseaban una restauracin del cristianismo novotestamentario.
Buscando identidad espiritual y una vida de testimonio cristiano, un
pequeo grupo de iniciadores adopt un curso de accin: una reunin
debera llevarse a cabo, para formar la Unin Cristiana, que reafirmara las
doctrinas intrnsecas de la Biblia. Spurling y el pequeo rebao, erigieron
una rstica capilla de troncos en Barney Creek. Aqu, el jueves 19 de
agosto d 1886, fue organizada la Unin Cristiana con ocho miembros. Su
objetivo final era. restaurar el cristianismo primitivo y lograr la unin de
todas las denominaciones. Una sesin de negocios continu. Se acord
que se podan recibir nuevos miembros dentro de la comunin del grupo si
stos eran de un carcter cristiano bueno y estaba de acuerdo en aceptar
las obligaciones bajo las cuales los primeros ocho se haban unido. En
caso de que un ministro deseara unirse a ellos, la licencia u ordenacin
que l mantena con su denominacin permanecera vlida en la Unin.
Spurling era el nico ministro del grupo. Pasaran aos antes de que
grandes multitudes se congregaran para or predicadores de la Unin
Cristiana.

1. LLEGA EL AVIVAMIENTO

(1886-1896).

La primera dcada produjo muy pocos resultados visibles. Los


fundadores del movimiento: reconocieron que ste iba a ser un perodo de
preparacin para un avivamiento. Richard G. Spurling, hijo, se afili a la
Unin Cristiana en la segunda invitacin que se extendi, ya tarde, en el
da de su organizacin, y no fue contado entre los miembros fundadores.
Sin embargo, el joven Spurling vino a ser el sucesor de su padre, como
pastor de la naciente congregacin. Los siguientes diez, aos no sealaron
ninguna ganancia apreciable, en la Unin Cristiana, a pesar de que
Spurling se mantuvo fiel en la predicacin de la santidad.

El Espritu de Camp Greek (1896-1900).Por diez aos no hubo progreso


notable en la Unin Cristiana. Una de las ultimas acciones de Spurling fue
ordenar a su hijo Richard Jr. pastor de la joven iglesia. Lo que l predicaba
era la doctrina del nuevo nacimiento, enfatizando que si un hombre estaba
en Cristo era una nueva criatura: las cosas viejas pasaron, he aqu todas
son hechas nuevas. La doctrina Wesleyana de la santidad o santificacin
no era parte de su enseanza, porque pareca que en ese tiempo l no la
entenda. Por diez aos el Espritu de Dios haba estado preparando los
corazones de la gente para algo extraordinario. Y ahora ocurri.
Finalmente, el avivamiento se manifest en una escuela de Camp Creek,
Condado de Cherokee, Carolina del Norte. Spurling y los miembros de la
Unin Cristiana, trasladaron sus servicios a Camp El avivamiento comenz entre un
Creek, y los dos grupos, se consolidaron en una grupo de hermanos bautistas que se
reunan para orar y adorar a Dios por
congregacin. William F. Bryant fue escogido como su cuenta. Durante la visita de tres
evangelistas: Billy Martin, Joe Tipton y
pastor, dejando a Spurling Jr. en libertad, para que Milt McNabb, se manifestaron las
evangelizase. La santificacin positiva era predicada primeras rfagas de la lluvia
pentecostal. N. del E.

con, gran fervor, y muchos experimentaron un


irresistible toque de la presencia divina, empezando a hablar en otras
lenguas, como lo hicieron los discpulos en el Da de Pentecosts. El grupo
sumaba un total de ciento treinta y seis (136) miembros, durante este
perodo, enfrentando todos ellos variadas y violentas persecuciones por
causa de su experiencia de las lenguas.

Debe tenerse en cuenta que esta manifestacin del fenmeno


pentecostal, sucedi diez aos antes del acontecimiento en
La Contraofensiva de Satans (1900-1902).
Topeka, Kansas, y de la explosin masiva en Los ngeles. Este
hecho fue reconocido por John Thomas Nichol en
La falta de una organizacin protectora para
Pentecostalism, usando como fuente la decisiva obra sobre la disciplinar y guiar, hizo al pequeo grupo,
Iglesia de Dios por Charles W. Conn, Like A Mighty Army, Un
breve resumen tambin fue publicado en The Pentecostal
Evangel XLV (25 de Agosto de 1957).Vanse tambin; Kendrick,
Promise Fulfllled, pp. 188-197. Morton T. Kelsey. Tongue
Speaking (Garden City: Doubleday and Co., Inc, 1964), p. 86. Este fenmeno se ha repetido a travs de
la historia: el avivamiento desbordado; no
canalizado dentro de la ley y orden
bblicos cae generalmente en extremos
indeseables. . N, del E.
particularmente vulnerable a los ataques de Satans. El rpido
crecimiento, ms all del reducido grupo, y la influencia de fanticos
extremistas, causaron que gente sincera cayera en excesos emocionales.
El resultado fue uno de confusin y desorden. Satans intent invalidar la
realidad del bautismo del Espritu Santo, utilizando la falsificacin y el
fanatismo. Lo que l no pudo contener, lo foment, hasta que el fanatismo
hizo lo que la persecucin no haba logrado.

El Ao del Atrincheramiento (1902). El 15 de mayo de 1902,


aproximadamente veinte personas, que no fueron arrastradas por la marea
del fanatismo, se reunieron en la casa de William F. Bryant para restaurar
el orden en medio de la confusin. El nombre del grupo fue cambiado, de
Unin Cristiana, al de Iglesia de la Santidad en Camp Creek. Un plan
sencillo de gobierno fue formulado, y se declar un nuevo nfasis en la
enseanza, la oracin, el consejo y el evangelismo.

Los Aos Pobres de Expansin (1902-1905). Un enorme esfuerzo fue


iniciado para recuperar el impulso que la iglesia haba perdido. La
confianza se fue recobrando, las viejas heridas fueron curadas:
se adquiri un mejor balance de enseanza doctrinal, y el entusiasmo
evangelstico y la oracin colectiva, uni a los, creyentes. El 13 de junio de
1903, A. J. Tomlinson, un agente de la Sociedad Bblica Americana y de la
Sociedad Americana de Tratados, se uni al grupo,
despus de siete aos de observacin. Fue ordenado, Por espacio de siete aos, el hno.
Tomlimson se haba relacionado con el
y vino a ser el pastor de la Iglesia de la Santidad en grupo; pero abstenindose de dar el
paso de unin. Fue un periodo de
Camp Creek, permitiendo as que Spurling y Bryant se estudio y preparacin. N. del E.
dedicaran a evangelizar.

II.- ADELANTE HACIA LA BATALLA (1905-1920).

Lenta, pero firmemente otras congregaciones fueron unidas a la naciente


iglesia, empezando el mensaje pentecostal a extender su influencia hacia
otras regiones. No debe pensarse, sin embargo, que esta tarea fue lograda
fcilmente ya que cada nueva iglesia fue el resultado de mucho sacrificio y
privacin.

Confraternidad en la Frontera (1905-1907). En 1905, la organizacin


estableci una congregacin en Georgia y dos en Tennessee. El deseo de
una comunin ms ntima entre las cuatro iglesias fundadoras, y la
necesidad de uniformidad doctrinal, tuvo como consecuencia la primera
Asamblea General. Esta reunin de confraternidad, se tuvo durante los
das 26 y 27 de enero de 1906, en el hogar de J. C. Murphy, en el Condado
de Cherokee, Carolina del Norte. Tomlinson fue el moderador, por ser el
pastor de la iglesia hospedadora. Dentro de los asuntos discutidos,
estuvieron: la actividad de la Escuela Dominical, el evangelismo, y la
oposicin al uso del tabaco. Las veintin personas reunidas, en busca de
unidad formal y confraternidad, iniciaron lo que habra de ser una larga
tradicin.
Un ao despus, fue celebrada una segunda Asamblea General en la
iglesia de Unin Grove, cerca de Cleveland, Tennessee, asiento del
Condado de Bradley, a donde Tomlinson y un nmero de miembros de
Camp Creek se haban trasladado. Los asistentes a esta asamblea dieron
nfasis al bautismo del Espritu Santo, los dones espirituales y la sanidad
divina. El 11 de enero de 1907, el nombre de grupo fue cambiado de
Iglesia de la Santidad a Iglesia de Dios.

Expansin en el Campo (1908-1910). Como resultado de un gran


avivamiento habido en Cleveland, Tennessee, aproximadamente
trescientos (300) fueron salvos y doscientos cincuenta (250) bautizados
con el Espritu Santo, La membreca en la iglesia de Cleveland creci de
sesenta (60) a doscientos treinta (230). Durante este avivamiento, F. J.
Lee, fue ganado para la iglesia. En 1908, la iglesia tena nicamente doce
congregaciones.

Para el ao 1910, la Iglesia de Dios tena congregaciones en Tennessee,


Carolina del Norte, Georgia, Florida, Alabama, Kentucky y Virginia. Los
registros de membreca sealaban 1,855 miembros y 107 ministros.
Durante el ao 1910, R. M. Evans y su esposa vinieron a ser los primeros
misioneros de la Iglesia de Dios (a las Islas
Con esta revista dio comienzo un vigoroso programa de
Bahamas). En marzo del mismo ao, La Luz literatura que es una seal distintiva de la Iglesia de Dios. Su

Vespertina y Evangelio de la Iglesia de Dios Casa de Publicaciones: Pathway Press, ubicada en Cleveland,
Tennessee, realiza operaciones de varios millones de dlares
fue publicada. Su nombre fue abreviado a por ao e imprime una considerable cantidad de libros,
comentarios y materiales relacionados . N. del E.
Evangelio de la Iglesia de Dios, un ao ms
tarde.

Consolidacin de las Ganancias (1911-191k). Los aos de 1911 al 1919


fueron de progreso y de variada actividad. Estas actividades pueden ser
mejor consideradas bajo cuatro encabezamientos:

Estructural: El cargo de supervisor de estado fue instituido


en 1911, para supervisar el trabajo de la iglesia en los siete estados donde
se haban organizado iglesias. A pesar de que Tomlinson haba servido
como moderador de cada Asamblea General y haba sido electo Supervisor
General, anualmente, desde que el cargo fue creado en 1907, fue electo
supervisor vitalicio, para el mismo cargo, en 1914. Un Concilio de Doce fue
instituido en 1907, para asistir al Supervisor General. El mismo ao fue
adoptado un sistema financiero, para los niveles general y estatal.

Evangelstico: Una prspera penetracin en el norte y noroeste de los


Estados Unidos, se hizo evidente durante este perodo. Por el ao 1917, la
iglesia haba establecido congregaciones en veintitrs estados. En 1913,
se formularon planes para la obra entre los hermanos de color. La
actividad misionera recibi mpetu adicional, particularmente, en el Caribe.
Haba variedad en la predicacin, debido a los diferentes tipos de
ministros:
W. F. Bryant: Simple, claro, directo.
T. L. McClain: Cauto, lento, cabal.
M. S. Lemons: Metdico.
A. J. Tomlinson: Dinmico, enrgico.
F. J. Lee: Suave, irresistible, slido, teolgico.
S.. C. Perry: Balanceado, educado.
J. W. Buckalew: Evangelista agresivo.
J, B. Ellis: Erudito.

Educacional: Un bosquejo definido de las enseanzas de la iglesia fue


elaborado y publicado, por primera vez, en las actas de 1912. En 1916, se
inici una casa de publicaciones para
producir peridicos y materiales para Elmovimientoprimer colegio perteneciente a una denominacin en el
pentecostal fue Lee College, fundado en 1918, por la
Escuela Dominical. Un paso humilde; pero a Iglesia de Dios en Cleveland, Tennessee. Holmes Theological
Seminary empez en Greenville, Carolina del Sur, como un instituto
la vez significativo se tom el 1de enero de bblico en 1889, pero no era propiedad ni estaba subvencionada por
ninguna iglesia. Frank- Un Springs, Georgia, fue el Sitio del
1918, cuando la escuela bblica inici sus Pentecostal Holiness Church`s Emmanuel College, fundado en 1919.
actividades con una docena de estudiantes, Las Asambleas de Dios iniciaron su Central Bible Institute (Instituto
Bblico Central), en Springfield, Missouri, en 1922. Las Asambleas de

teniendo a Nora B. Chambers como College, en Springfield, hasta el ao 1955.


Dios, no abrieron su primer colegio de artes liberales, Evangel

profesora. Esta fue la primera escuela En 1900, Charles Y, Parham estableci el Colegio Bblico Betel en
Topeka, Kansas; pero esta Institucin fue de corta aunque muy
pentecostal, que perteneci a la iglesia significativa duracin. N. del E.
(ahora Lee College).

Humanitario: Siendo empleada la Sra. Lillian Kinsey, como directora, fue


abierto el primer hogar para hurfanos el 17 de diciembre de 1920.

III. UNA RETIRADA ESTRATEGICA


(1920-1923).

Toda institucin grande debe probar sus derechos de existir sobreviviendo


un perodo de prueba dentro de sus propios contornos. La lucha dentro de
la Iglesia de Dios, no vino precipitadamente; fue motivada por una serie de
eventos y circunstancias graduales.

Hacia la Tristeza: Por ms de una dcada, Debe hacerse constar, que esta situacin fue provocada en parte,
por las facultades casi omnmodas que la misma Asamblea le
Tomlinson, manej, personalmente, casi del E. responsabilizndolo con demasiadas prerrogativas. N.
concedi,

todos los asuntos administrativos de la


iglesia. El distribua los fondos entre los ministros y tena la supervisin de
todas las publicaciones, como tambin la del programa educacional. La
Asamblea General (1920), que cre la tesorera general para todos los
diezmos de las iglesias, estipul que siete hombres fuesen escogidos para
distribuir el dinero. Inexplicablemente, tal comit de siete nunca fue
nombrado; sino que Tomlinson, sigui manipulando los fondos. Este estado
de cosas puede sealarse como el primer sntoma de inseguridad y
desasosiego dentro de la iglesia.

El descontento creado por el manejo de los fondos generales y las deudas


de las agencias oficiales, motivaron el que fuera aprobada una
constitucin en 1921. Este documento estipulaba medidas para reconvenir
a cualquiera que fuese desleal, y para la creacin de nuevos puestos
administrativos segn fuera surgiendo la necesidad. Tomlinson desafi la
constitucin en 1922, e insisti en su derecho de nombrar el Concilio de
Doce. La constitucin fue sostenida; la autoridad de Tomlinson restringida,
y fue electo un Comit Ejecutivo, para asistir al Supervisor General en el
manejo de los fondos generales. Tambin fue aprobada una medida en la
Asamblea General (1922), por medio de la cual todos los oficiales deberan
ser electos en cada Asamblea General.

A travs del Valle. En 1923, fue nombrado un comit para investigar la


administracin fiscal de Tomlinson. El comit se vali de los servicios de la
Compaa Auditora Lee H. Battle, de Chattanooga, Tennessee. El informe
del auditor revel un dficit de $ 1.141,83 (dlares), y una malversacin de
$31.000,00. Al no poder justificar sus acciones, se formularon quince
cargos contra el Hno. Tomlinson (21 de junio de 1923), los cuales fueron
sostenidos por un tribunal de la iglesia, el 26 de junio de 1923. Tomlinson y
dos ministros que haban sido acusados juntamente con l, se trasladaron
a otra seccin de Cleveland y establecieron las oficinas generales para la
que ahora es conocida como la Iglesia de Dios de la Profeca.

F. J. Lee fue electo como sucesor de Tomlinson. Por medio de su espiritual y


competente direccin, la iglesia seal ganancias en cada departamento
de la iglesia, a pesar de las prdidas provocadas por la ruptura. La
Asamblea General de 1923 fue especialmente bendecida. Dios, comenz a
restaar las heridas causadas, en parte, por haber depositado la iglesia
mucha responsabilidad sobre los hombros de un solo hombre. La Iglesia de
Dios pas a travs del valle y emergi, ms fuerte y ms firmemente
convencida de las bendiciones de Dios.

IV-EL AVANCE TCTICO (1923-1935)

Los aos 1923-1935, sealaron dos perodos bien claros y definidos. A


pesar de ser distintos, los dos fueron inseparables, ya que el primero fue el
fundamento necesario para la creciente superestructura que el otro vino a
ser.

La Reconstruccin (1923-1928). A travs de la dedicacin de su nuevo


lder F. J. Lee, la Iglesia de Dios continu su programa en pro de la causa de
Cristo en el mundo. La iglesia no sufri divisin (en el caso Tomlinson) ya
que no hubo prdidas de consideracin. Que no hubo separacin o divisin

sino solamente la aplicacin de sanciones disciplinarias a aquellos


miembros que haban fallado mientras ocupaban puesto de importancia
sigue siendo el sentir de la Iglesia de Dios hasta el da de hoy. Desde
febrero de 1924 hasta julio de 1927, se celebraron frecuentes audiencias
ante la corte, por causa de la fraudulenta representacin de la Iglesia de
Dios que Tomlinson llevaba a cabo. Finalmente, la Corte Suprema del
Estado de Tennessee fall en favor de la Iglesia de Dios como exclusiva
poseedora de tal nombre y de sus propiedades.
En 1926 fueron instituidos los comits de publicaciones, misiones y
educacin. Para el ao 1928, la Iglesia de Dios se haba extendido a treinta
y dos estados, establecindose firmemente el modelo tpico de
convenciones de estado. S. W. Latimer sucedi a Lee en su puesto, al morir
ste en 1928.

La Era de Oro (1928-1935). Alda B. Harrison haba iniciado una


confraternidad juvenil local en la iglesia de Cleveland, por el ao 1923.
Hacia el ao 1929, su trabajo, junto con grupos juveniles de Michigan y
Florida, dieron mpetu a un movimiento juvenil nacional que vino a ser
conocido como el Esfuerzo Juvenil. Tambin en 1929, el primer nmero del
Lighted Pathway (La Senda Iluminada) fue publicado como la voz oficial de
la juventud de la Iglesia de Dios. Esto fue tambin producto de la visin de
Alda B. Harrison. Otro movimiento que demostr servir a la juventud de la
iglesia, fue la fundacin del Northwest Bible and Music Academy
(Academia de Biblia y Msica del Noroeste), en Minot, Dakota del Norte, en
1934.

Las primeras incursiones permanentes en la Amrica Latina que se


convertira en uno de los campos ms fructferos del esfuerzo misionero
se iniciaron con el establecimiento de la iglesia en Mxico (1932) y en
Guatemala (1934).

As corno la administracin de F. J. Lee mantuvo la iglesia unida en tiempos


de prueba, la administracin de Latimer la libr, en general, de deudas.
Este hecho, juntamente con su inters por la juventud, profundiz6 las
races de la iglesia para una prosperidad sin paralelo. J. H. Walker, quien
fuera electo supervisor general en 1935, haba de guiar la iglesia hacia
este grande perodo de oportunidad y progreso.

V.EXTENDIENDO EL FRENTE (1936-1955).

La rpida sucesin de variados eventos durante este perodo, lanz a la


Iglesia de Dios hacia un movimiento carismtico de alcance mundial. La
iglesia vino a ser mundial en su perspectiva. Se enviaron hombres y
materiales a nuevos campos de batalla y se lograron nuevas alianzas para
el progreso.

Centro y Sudamrica se convirtieron en nuevas cabezas de puente para la


iglesia, durante esta poca. La iglesia se estableci en Argentina (1940); El
Salvador (1940); Repblica Dominicana (1940);
En algunos de estos pases, como en Puerto Rico, Cuba y
Cuba (1942) ; Puerto Rico (1944); Honduras la Repblica Dominicana, ya haba obra pentecostal
(1944); Uruguay (1945); Per (1947); Nicaragua establecida desde el 1918. La Iglesia de Dios hizo su
entrada, en algunos casos, por medio de congregaciones

(1950); Brasil (1951); Chile (1954); Paraguay que se unieron al movimiento. N. del E.

(1954), y Colombia (1954).


Un repaso cronolgico de los, eventos ms importantes., se da a
continuacin:
1936 La Gira del Jubileo de Oro, de J. H. Ingram, fortaleci las esparcidas
misiones.
La obra pentecostal en India del Sur, bajo la direccin de Robert F. Cook, se
uni con la Iglesia de Dios; Herman Lauster y familia fueron a Alemania
como misioneros; El Colegio Bblico Internacional (The International Bible
College) se fund en Estevan, Saskatchewan, Canad; La Sra. S.J. Wood.
de Texas fund la Sociedad de Trabajadoras Voluntarias (Departamento
Auxiliar de Mujeres).

1937 La obra pentecostal en China, bajo la direccin de Paul G. Pitt, se


uni con la Iglesia de Dios.

1938 La Iglesia de Dios entr en Africa (la familia Stark en Angola).

1940 La obra pentecostal (a cargo del Rdo. Marcos Mazzucco) en Argentina


se uni con la Iglesia de Dios.

1943 La Iglesia de Dios se adhiri a la Asociacin Nacional de Evanglicos


(National Association of Evangelicals).

1944 El plan de limitar en sus cargos a los oficiales generales, el Concilio


de Doce, y los supervisores de estado, fue establecido.

1947 La Escuela de Preparacin Bblica y Colegio (Bible Training School and


College) fue trasladada de Sevierville, Tennessee a Cleveland, Tennessee,
viniendo a ser Lee College; El Hogar de Nios de la Iglesia de Dios fue
trasladado de Cleveland, Tennessee a Sevierville, Tennessee.

1948 Fue celebrada la Primera Asamblea General bienal.

La Declaracin de Fe fue formulada.

La Iglesia de Dios ayud a fundar la Confraternidad Pentecostal de Norte


Amrica (Pentecostal Fellowship of North America) y se identific con la
Confraternidad Mundial Pentecostal (World Pentecostal Fellowship).

1949 El Colegio Bblico de la Costa Oeste (West Coast Bible College) fue
fundado en Fresno, California.

La Iglesia del Evangelio Completo de Sud frica se uni con la Iglesia de


Dios y vino a ser conocida como la Iglesia de Dios Evangelio Completo en
Sud. frica.

Las misiones latinoamericanas se expandieron notablemente en este


perodo.
1953 Fue construido un nuevo edificio para la casa de publicaciones y las
oficinas generales, en Cleveland, Tennessee.

Lee College vino a ser un colegio de cuatro aos, acreditado para conferir
el ttulo de Bachiller en Artes.

VI.HACIA LA VICTORIA (1956-1968)

Quienes sean recibidos en la comunin de la Iglesia de Dios deben


aceptar, no solamente aquello que Cristo empez a hacer y ensear en el
Evangelio; sino a creer tambin que aquellas cosas que Cristo continu
haciendo y enseando a travs de su iglesia, llena del Espritu Santo,
pueden ser una realidad hoy da. La Iglesia de Dios es una confraternidad
de creyentes que ha logrado la unin con Dios, y que incorpora la realidad
de Jesucristo, en su vida diaria. Tenemos un Seor, una fe, un bautismo y
un solo objetivo: la evangelizacin del mundo.

El rpido progreso tecnolgico, la acelerada explosin demogrfica y la


elevacin general del nivel educacional del mundo, estn produciendo
cambios estratgicos en la programacin de la Iglesia de Dios; sin
embargo, la motivacin bsica y el mensaje permanecen inalterables. El
propsito de la Iglesia de Dios sigue siendo el mismo: mantener ideales
cristianos, edificar creyentes, alcanzar los perdidos y ser una influencia
cristiana en el mundo.
Adems del nfasis dado a la adoracin y la comunin, el mayor esfuerzo
de la iglesia se orienta a evangelizar, educar y nutrir la grey.

Evangelizar es: predicar a Jesucristo al mundo;

Educar es: transmitir a cada generacin sucesiva todo lo que la iglesia


conoce, siente y cree;

Nutrir es: madurar espiritualmente la iglesia en general; nios, jvenes y


adultos.

Estos objetivos se integran en un programa fundamentado en la Biblia;


Cristo-cntrico, orientado hacia la iglesia, y habilitado por el Espritu. Por
medio de un proceso continuo, la iglesia procura guiar a los individuos a
una relacin salvadora con Cristo, madurndolos, luego, en el discipulado
cristiano.
La Iglesia de Dios se preocupa por el hombre comn, apelando a ste y
procurando suplir sus necesidades. Esta preocupacin ha motivado a la
iglesia a programar para el individuo, y a mostrar su inters en el bienestar
econmico y moral de la humanidad. No obstante, la preocupacin
principal se concentra en las necesidades espirituales del hombre. La
iglesia enfoca su programa evangelstico desde una perspectiva doble:
alcanzar a los hombres con el Evangelio, y procurar que estos se apropien
del poder ilimitado del Espritu Santo, para seguir realizando la tarea de la
iglesia. La educacin y el fortalecimiento de los creyentes se enlaza a la
tarea evangelstica, con el fin de ministrar a la totalidad de las
necesidades del hombre.

Los avivamientos son caractersticos de la Iglesia de Dios. Como producto


de un celo evangelstico y de un anhelo por una espiritualidad ms
profunda, este avivamiento se expresa en dinmicos, programas de
misiones domsticas y extranjeras. Desde los primeros das de
persecucin y privacin, ha habido una gran hilera de administradores, y
un delineamiento de planes de batalla, que han hecho posible la rpida
marcha, a travs del mundo, de las fuerzas que integran la Iglesia de Dios.
El ministerio de alcance mundial lanzado en 1910, encar muchas
frustraciones: durante las primeras dos dcadas; pero desde mediados de
la tercera dcada de este siglo, la misin mundial de la iglesia se ha
movido firmemente hacia adelante.
Los ministros y misioneros no son asalariados; sino mensajeros llenos del
Espritu; mensajeros del Seor viviente, que miran a cada persona como
un converso en potencia al cristianismo. La iglesia cree que el evangelismo
es la primera tarea del cuerpo de Cristo. La clereca oficial, y los
misioneros con nombramiento, constituyen solamente una fraccin del
poderoso ejrcito que dirige a la iglesia en su avance; un ejrcito de laicos
dedicados es una parte vital del ministerio total de la iglesia, tanto en los
Estados Unidos como en el extranjero.

La Iglesia de Dios muestra el avance progresista del esfuerzo misionero, en


muchas partes del mundo; esfuerzo que est orientado para ser
administrado por los obreros nacionales. Estos son entrenados y equipados
para dirigir la evangelizacin de su propio pueblo. En las misiones
extranjeras, se da nfasis a la educacin cristiana, mediante escuelas
secundarias e institutos bblicos. En ocasiones, se conceden becas para
estudiantes, a fin de que asistan a alguno de los centros acadmicos
auspiciados por la iglesia en los Estados Unidos.

El fervor evangelstico, combinado con un slido programa de mayordoma


cristiana, ha conducido a la Iglesia de Dios, desde un pequeo grupo
regional, hasta llegar a ser una autntica voz del movimiento pentecostal;
y a ser considerada como un respetado miembro de la comunidad
evanglica. Como consecuencia de una atraccin sin precedentes, tanto
de conversos como de adherentes, la iglesia ha avanzado, en tan slo
ochenta aos, de ocho fundadores a un cuerpo de casi un milln de
creyentes, en ciento setenta pases. Liston Pope, seala que, en 1965, la
Iglesia de Dios (Cleveland, Tennessee), con trescientas iglesias, haba
superado a la Iglesia Presbiteriana como la tercera denominacin en el
estado de Georgia, en lo que concierne al nmero de congregaciones. En
el estudio hecho por Sydnor, el nmero de iglesias pentecostales,
combinadas, se aproximaba al de las iglesias Bautistas y Metodistas.

Este crecimiento fenomenal ha motivado a algunos a incluir a la Iglesia de


Dios (Cleveland, Tennessee), dentro de las iglesias del hemisferio
occidental que ms rpido crecen. Otros alegan, que el movimiento en el
cual la Iglesia de Dios ha jugado un papel tan importante, es el
movimiento emocional, ms grande en la historia de la iglesia cristiana.