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POLARIZAO DA LUZ

INTRODUO

Uma onda eletromagntica formada por campos eltricos e magnticos que variam no
tempo e no espao, perpendicularmente um ao outro, como representado na Fig. 1. A direo de
polarizao de uma onda eletromagntica definida como a direo do campo eltrico dessa mesma
onda. Assim, a onda mostrada na Fig. 1 linearmente polarizada ao longo da direo y.

900

Figura 1 - Representao dos campos eltrico E e magntico B de uma onda eletromagntica que
se propaga na direo x.

No caso da luz produzida por lmpadas comuns e pelo Sol, as ondas so originadas de um
grande nmero de irradiadores independentes, que emitem ondas polarizadas em direes
aleatrias; essa luz no-polarizada.

Ondas eletromagnticas polarizadas podem ser obtidas, no momento da emisso por


exemplo, ondas de rdio e de televiso so produzidas por oscilaes de cargas eltricas nas antenas
e, em geral, so linearmente polarizadas ao longo da direo paralela antena ou posteriormente
a ela, pela absoro seletiva das ondas de um feixe de luz no-polarizada.. H vrios processos para
se produzirem ondas de luz polarizadas a partir de luz no-polarizada. Dois desses processos so
discutidos a seguir.

Polarizao por absoro seletiva

Um tipo comum de polarizador dispositivo usado para produzir luz polarizada


consiste em uma placa feita com um material que s deixa passar as componentes de campo eltrico
da luz que esto em uma determinada direo. Um desses materiais, o polaride, constitudo de
longas cadeias de molculas orientadas em uma direo. Essas cadeias so boas condutoras eltricas
e absorvem luz incidente, cujo campo eltrico paralelo a elas e transmite luz cujo campo eltrico
perpendicular.

Na Fig. 2, est representado um feixe de luz no-polarizada que incide sobre uma lmina de
polaride, cujo eixo de transmisso est na direo vertical.. A luz transmitida atravs dessa
primeira lmina chamada de polarizador linearmente polarizada nessa direo. Na mesma
figura tambm se mostra uma segunda lmina de polaride chamada de analisador , cujo eixo
de transmisso est girado um ngulo em relao ao eixo do polarizador. Ao incidir no analisador,
uma onda de luz que tem a componente do campo eltrico E perpendicular ao eixo do analisador
absorvida. O analisador permite a passagem da componente do campo que paralela ao seu eixo,
cujo mdulo E cos. Como a intensidade de uma onda eletromagntica proporcional ao
quadrado de sua amplitude, ou seja, do valor mximo do campo eltrico, a intensidade I da luz
transmitida atravs do analisador dada por

I I max cos 2 , (1)

em que Imax a intensidade da luz polarizada que incide no analisador. Essa expresso conhecida
como Lei de Malus.
90

a)
= 90

Feixe de luz Feixe de luz


no polarizada P1 polarizada P2

b)

Figura 2 Um feixe de luz incide em um polarizador e sai polarizado na direo vertical; em (a), o
feixe polarizado absorvido ao incidir em um outro polarizador, que tem o eixo de polarizao
perpendicular ao primeiro, e, ento, nenhuma luz transmitida; em (b) o eixo de polarizao do
segundo polaride est girado um ngulo em relao ao primeiro e parte da luz incidente
transmitida.

Polarizao por reflexo

Quando luz no-polarizada incide na interface que separa dois meios, a luz refletida, na
mesma interface, pode ser parcial ou completamente, polarizada, dependendo do ngulo de
incidncia e da relao entre os ndices de refrao dos meios . Na Fig. 3, est representado um
feixe de luz no-polarizada que incide em uma superfcie. Nessa figura, as componentes do campo
eltrico da luz, paralelas superfcie, esto representadas por pontos e as componentes
perpendiculares, por setas. Observa-se que a componente paralela superfcie refletida mais
intensamente que a outra.
luz incidente onda
no polarizada refletida
p p

n1
n2
onda
refratada

Figura 3 Quando um feixe de luz no-polarizada incide sobre uma superfcie que separa dois
meios com um ngulo p , o feixe refletido completamente polarizado na direo paralela
superfcie.

Utilizando-se as equaes de Maxwell, pode-se mostrar que, quando o ngulo entre os


feixes refletido e refratado de 90, como mostrado na Fig. 3, o feixe refletido completamente
polarizado na direo paralela superfcie. Nessa situao, o ngulo de incidncia p chamado de
ngulo de Brewster.

Com base na Lei de Snell, demonstre que, quando um feixe de luz, propagando-se no ar, incide
sobre a superfcie de um material que tem ndice de refrao n, o ngulo de Brewster dado por

tan p n .

Suponha que um feixe de luz que incide em uma superfcie esteja polarizado em um plano
perpendicular a essa superfcie. Nessa situao, qual a intensidade da luz refletida quando o
ngulo de incidncia for igual ao ngulo de Brewster?
PARTE EXPERIMENTAL

Objetivos

Analisar, qualitativamente, a polarizao da luz emitida por diferentes fontes.


Verificar a Lei de Malus.
Determinar o ndice de refrao do acrlico por meio de polarizao por reflexo ngulo de
Brewster.

Material utilizado

Laser no-polarizado, fotmetro, placa plana de acrlico, transferidor, polarizadores com


medidor de ngulo, suportes e base.

Procedimentos

Observaes qualitativas

Com um polarizador na frente dos olhos, observe a luz emitida por uma lmpada incandescente
ou fluorescente. Em seguida, gire o polarizador em torno da direo perpendicular ao seu plano.
Descreva o que foi observado e explique.

Agora, observe a mesma lmpada atravs de dois polarizadores paralelos. Mantenha um deles
fixo e gire o outro. Descreva o que acontece com a intensidade da luz que voc observa e
explique o que ocorre.

Observe, atravs de um polarizador, a luz refletida por uma superfcie qualquer. Gire o
polarizador. Descreva o que acontece com a intensidade da luz que voc observa e explique.

Ateno: Neste experimento, ser utilizado um laser. Nunca olhe diretamente para o feixe do laser,
pois isso poder causar danos srios e permanentes retina de seus olhos.

Lei de Malus
Na Fig. 4, mostra-se a montagem a ser utilizada nesta parte do experimento. Um feixe de luz
de um laser, no-polarizado, passa atravs de dois polarizadores e, em seguida, incide em um
fotmetro.

Fotmetro

LASER

Figura 4 - Montagem para medir a intensidade de um feixe luminoso em funo do ngulo entre as
direes de polarizao do feixe e a de um polarizador.

Faa a montagem mostrada na Fig. 4 e direcione o feixe do laser para a abertura do fotmetro.
Inicialmente, ajuste o ngulo entre os eixos dos polarizadores de forma que a intensidade da luz
transmitida seja mxima. Em seguida, mantendo um polarizador fixo, gire o outro e mea a
intensidade I da luz em funo do ngulo entre os polarizadores. Por meio de uma anlise
grfica das variveis I e , verifique se seus resultados esto de acordo com a Lei de Malus.

Polarizao por reflexo

Na Fig. 5 est mostrado um feixe de laser que, aps atravessar um polarizador, incide sobre
uma placa de acrlico. Esta placa pode girar em torno de um eixo paralelo sua superfcie. Com um
transferidor pode-se medir o ngulo entre o feixe e a placa.

LASER

Figura 5 - Dispositivo para medir o ngulo de Brewster


Monte o laser, o polarizador e o transferidor com a placa de acrlico, como mostrado na Fig. 5.
Posicione o polarizador, de forma que o feixe, do laser, aps passar por ele, esteja polarizado
verticalmente. Observe a luz refletida pela placa de acrlico sobre a base de apoio dos
componentes da montagem.

Em seguida, gire, lentamente, a placa de acrlico at o ngulo em que a luz refletida desaparece.
Nessa situao, o ngulo de incidncia igual ao ngulo de Brewster. Mea esse ngulo e, a
partir dele, determine o ndice de refrao do acrlico, com a respectiva incerteza.