Você está na página 1de 72

MANEJO Y CONSERVACIN DE CUENCAS HIDROGRFICAS

INTRODUCCIN

La tierra est conformada en un 70% por agua. Segn datos de la Cumbre de la Tierra ECO
92, el volumen de agua dulce est estimado en unos 35 millones de kilmetros cbicos, pero
de estos, 24 millones se encuentran en forma de hielo y nieve en regiones polares.

Se calcula que unos 1.000 millones de seres humanos sufren carencia de agua potable y
unos 1.700 millones no tienen acceso a instalaciones sanitarias adecuadas. Asimismo, el
80% de todas las enfermedades en los pases en desarrollo se deben al consumo de agua
contaminada. Esta situacin provoca el 33% de todas las muertes en los pases en
desarrollo.

La agricultura es el sector que ms agua consume en el mundo (aproximadamente dos


tercios del total de agua extrada de los ros, lagos y acuferos se utilizan para el riego). El
trabajo, el alimento y los ingresos de unos 2.400 millones de seres humanos dependen de
esta actividad.

La falta de agua potable es quizs el principal problema ecolgico del planeta. La ausencia
del lquido puede llegar a provocar, incluso, serias amenazas a la paz mundial.

La mayora de los pases con problemas de escasez crnica de agua se hallan en frica del
Norte, Oriente Medio y frica Subsahariana. En las otras zonas del planeta el mal uso, la
contaminacin y la ausencia de planificacin se convierten en enemigos del recurso,
reduciendo su disponibilidad y calidad (Polticas Institucionales sobre Cuencas Hidrogrficas. Primer Encuentro
sobre Organismos de Cuenca de Centro Amrica y El Caribe).

La solucin de esta problemtica no se limita slo a acciones de tipo tcnico, a costosos


sistemas de captacin y suministro o a labores de saneamiento. La solucin integral pasa
por la vinculacin de todos los usuarios del recurso: el estado, el sector privado, los
Municipios y las organizaciones sociales y de base con el fin de satisfacer de manera
equilibrada las necesidades concurrentes de la produccin alimenticia, de la produccin
industrial, del consumo domstico y de la proteccin del medio ambiente (Mdulo de Formacin:
Gestin de cuencas hidrogrficas).

Una premisa bsica para elevar el nivel de vida del ser humano es mejorar las condiciones
de suministro y tratamiento de las aguas.

La cuenca hidrogrfica se la puede comparar con la hoja de una planta, en la que el nervio central
es el cauce principal, los nervios secundarios son los afluentes y el borde de la hoja es la
divisoria topogrfica. En esta comparacin grfica, el movimiento del agua en la cuenca se
corresponde con el flujo de la savia vegetal en la hoja.

Inicialmente el trmino cuenca fue utilizado por los hidrlogos. Estos necesitaban realizar
la contabilidad del agua, evaluando la entrada, la salida y los almacenamientos para realizar
el diseo de obras de riego, de conservacin, puentes y otras obras. Para ello, identificaron
que este tipo de anlisis slo se podr realizar en un rea en que toda el agua que cayera se
mueva necesariamente hacia un drenaje comn, es decir, que est circunscrita por una
divisoria o lmite natural.

Posteriormente y a medida que el trmino era ms utilizado, se descubre que ese espacio
drenado por una corriente o por un sistema de corrientes cuyas aguas concurren a un
punto de salida, no es de utilidad solamente en Hidrologa, sino tambin en otras
disciplinas. Esto es fcil de comprender, pues el trmino cuenca est estrechamente
relacionado con la conservacin de los recursos naturales renovables, especialmente el
agua, los suelos y la vegetacin. Al mismo tiempo, el agua producida en una cuenca
hidrogrfica depende en gran parte de la forma como se usan los suelos, la vegetacin y el
agua de las vertientes (Apuntes del Curso de Maestra en Recursos Naturales Renovables. Manejo de Cuencas
Hidrogrficas. Universidad Agraria del Ecuador).
Manejo y Conservacin de Cuencas Hidrogrficas. 2013
UAE. Facultad de Ciencias Agrarias.. V Curso. Orientacin Agrcola
2

CONCEPTO DE CUENCA HIDROGRFICA

La cuenca hidrogrfica es un territorio que es delimitado por la propia naturaleza,


esencialmente por los lmites de las zonas de escurrimiento de las aguas superficiales que
convergen hacia un mismo cauce. La cuenca, sus recursos naturales y sus habitantes
poseen condiciones fsicas, biolgicas, econmicas, sociales y culturales que les confieren
caractersticas que son particulares a cada una.

Fsicamente, la cuenca representa una fuente natural de captacin y concentracin de agua


superficial y por lo tanto, tiene una connotacin esencialmente volumtrica e hidrolgica. Al
mismo tiempo la cuenca y sobre todo el agua captada por la misma es una fuente de vida
para el hombre, aunque tambin de riesgo cuando ocurren fenmenos naturales extremos o
se producen alteraciones por contaminacin (Axel Dourojeanni. Bases Conceptuales para la formulacin de
programas de manejo de cuencas. CEPAL).

Una cuenca hidrogrfica es una zona delimitada topogrficamente que desagua mediante
un sistema fluvial, es decir, la superficie total de tierras que desaguan en un cierto punto de
un curso de agua o ro. Una cuenca hidrogrfica es una unidad hidrolgica que ha sido
descrita y utilizada como una unidad fsico-biolgica y tambin, en muchas ocasiones como
una unidad socio-econmico-poltica para la planificacin y ordenacin de los recursos
naturales. La cuenca de captacin se utiliza con frecuencia como sinnimo de cuenca
hidrogrfica. No hay un tamao definido de cuenca; puede ser desde una dimensin de
varios miles de kilmetros cuadrados hasta la de unos pocos kilmetros cuadrados (Manual de
Campo para la Ordenacin de Cuencas Hidrogrficas. Estudios y Planificacin de Cuencas Hidrogrficas. Gua FAO-
Conservacin).

Una cuenca es un rea natural en la cual el agua se desaloja a travs de un sinnmero de


corrientes, cuyos caudales son recogidos por un colector comn, que sirve de eje de la zona.
La extensin de una cuenca puede variar, desde pocas a miles de hectreas (Introduccin al
manejo de cuencas hidrogrficas. Jess Eugenio Henao Sarmiento).

Desde el punto hidrolgico, la cuenca hidrogrfica se define de vista como toda aquella rea
que genera escorrenta aguas arriba de un punto de referencia en el cauce principal. Otros lo
definen como una unidad de territorio que capta la precipitacin, transita el escurrimiento y la
escorrenta hasta un punto de salida en el cauce principal. (Apuntes del Curso de Maestra en Recursos
Naturales Renovables I. Manejo de Cuencas Hidrogrficas. Universidad Agraria del Ecuador).

Cuenca hidrogrfica es una superficie de terreno cuya escorrenta superficial fluye en su


totalidad a travs de una serie de corrientes, ros y eventualmente, lagos hacia el mar por una
anica desembocadura, estuario o delta (art. 16 TRLA-Texto Refundido de la Ley de Aguas.
Espaa).

COMPONENTES DE UNA CUENCA HIDROGRFICA

Los elementos que componen una cuenca son todos los recursos naturales de la cuenca, el
hombre y el ambiente:

El agua
El suelo
La vegetacin
La fauna
El hombre y el medio ambiente

Estos componentes son vivos, dinmicos y se encuentran en interaccin (ver figura en la


siguiente pgina).

La cuenca es una unidad geogrfica, donde todos los elementos que la integran se
condicionan mutuamente de una manera estrecha y armnica. Por lo tanto, en el estudio
de una cuenca se debe tener en cuenta que todos los recursos que posee son
interdependientes y han de ser considerados en su conjunto, nunca independiente uno del
otro. Es decir, considerar el medio natural en su carcter global.
Manejo y Conservacin de Cuencas Hidrogrficas. 2013
UAE. Facultad de Ciencias Agrarias.. V Curso. Orientacin Agrcola
3

Cuando se habla de la ordenacin integral de cuencas hidrogrficas, nos estamos


introduciendo en la administracin nacional de todos los recursos naturales de una regin.
En consecuencia, contemplar los planes para el manejo de los bosques, planes de
ordenamiento de los cultivos, planes para el manejo de los suelos, planes para el manejo del
agua, etc.; pero no formulados de manera aislada, sino concebidos en una forma integral, de
unidad, por eso contempla la regulacin de la actividad humana, y si es incompatible en
regiones muy deterioradas de la cuenca, incluir la reubicacin de los habitantes a otros
lugares de la cuenca, donde no causen daos; si las vas estn construidas en zonas de
suelos inestables, debe modificarse el trazado y construirse en terreno firme, todo tendiente
a producir el mayor beneficio, causando el menor deterioro.

Como se puede apreciar, en el plan de ordenacin de una cuenca, se contemplan todos los
elementos de la naturaleza a quien los modifica, de manera que cada uno de ellos se integre
positivamente al desarrollo de la cuenca, con miras al mejoramiento de las condiciones de
vida de los habitantes, sin causarle deterioro al balance natural.

La cuenca como unidad, tiene caractersticas geogrficas, fsicas y biolgicas similares que
la hacen funcionar como un sistema. Es por esto que las cuencas hidrogrficas son la
mejor unidad geogrfica para la planeacin del desarrollo regional. En nuestro pas existan
entidades como CEDEGE (Comisin de Estudios para el Desarrollo de la Cuenca del Ro
Guayas), PREDESUR (Subcomisin Ecuatoriana de la Comisin Mixta Ecuatoriano-Peruana
para el Aprovechamiento de las Cuencas Hidrogrficas Binacionales Puyando-Tumbez y
Catamayo-Chira), CREA (Corporacin para el Desarrollo de la Regin de las Provincias de
Azuay, Caar y Morona Santiago) y el CRM (Corporacin Reguladora del Manejo Hdrico de
Manab), que fueron creadas por ley; adems, CODELORO (Corporacin de Desarrollo
Regional de El Oro), CORSICEN (Corporacin Regional de la Sierra Centro, provincias
Tungurahua y Pastaza), CORSINOR (Corporacin Regional de la Sierra Norte, de Pichincha,
Imbabura, Carchi, Esmeraldas, Napo y Sucumbos), CODERECH (Corporacin de Desarrollo
Regional de Chimborazo) y CODERECO (Corporacin de Desarrollo Regional de Cotopaxi),
creadas mediante Decreto Ejecutivo. Todas estas instituciones fueron designadas como
unidades bsicas para el manejo de los recursos a nivel de su regin, las cuencas
hidrogrficas.

Actualmente estas instituciones han desaparecido y han sido reemplazadas por una sola
institucin, que es la Secretara Nacional del Agua SENAGUA, que segn el Decreto
Ejecutivo de su creacin, establece como polticas, la # 5: Promover la proteccin de las
cuencas hidrogrficas dando nfasis a la conservacin de los pramos y bosques nativos,
para preservar los acuferos y la buena calidad del agua en sus fuentes.
Manejo y Conservacin de Cuencas Hidrogrficas. 2013
UAE. Facultad de Ciencias Agrarias.. V Curso. Orientacin Agrcola
4

Entre otras, las funciones que tiene la SENAGUA se destacan las siguientes:

5. Dictar normas para el manejo de cuencas hidrogrficas en lo concerniente a los recursos


hdricos.

9. Formular programas y acciones para asegurar la disponibilidad del agua en sus fuentes a
travs de polticas de proteccin y conservacin aplicadas a cuencas hidrogrficas y
acuferos.

Cuando es una sola entidad la que planifica el manejo de los recursos, teniendo como
unidad administrativa la cuenca, se establecen diferentes programas, los cuales son
orientados por profesionales de diferentes ramas de las ciencias, conformando un equipo
interdisciplinario que estudia todas las implicaciones naturales y sociales a las soluciones
que se den, lo que asegura el bienestar del hombre sin el deterioro del recurso lo que
equivale a un manejo acorde con el desarrollo sostenido.

La cuenca puede asimilarse a un organismo vivo que posee una serie de caracteres que
pueden ser controlados o no por el hombre. Para facilitar el estudio de los caracteres o
componentes de una cuenca, se agrupan de la siguiente forma:

Factores fsicos
Factores biolgicos
Factores humanos y socioeconmicos
Factores ambientales

FACTORES FSICOS

Los factores fsicos son los que tienen que ver con el relieve, la corteza terrestre y los
elementos naturales que la modifican. Estos factores fsicos son:

El relieve
La topografa
La hidrologa
La hidrografa
La geologa
La geomorfologa
El clima

a. El relieve. La forma del terreno, sus elevaciones y desigualdades, tienen una gran
importancia cuando se refieren al manejo de cuencas hidrogrficas, por estar
ntimamente ligadas con la formacin de los suelos, el drenaje superficial, el interno, la
erosin, etc., y determinan consecuentemente, la clase de cultivos o utilizacin pecuaria
que se debe realizar.

La topografa determina una serie de unidades tales con los valles, las colinas, las
mesetas, las montaas y dems, que definen en una forma ms concreta el relieve y ello
da un elemento ms de juicio para el uso adecuado que pueda darse a un rea. No es lo
mismo establecer cultivos limpios en las montaas que en los valles.

b. Estrechamente ligada al relieve se encuentra la topografa, ya que las diferencias de


elevacin y de pendiente, an cuando sean demasiado pequeas, estn estrictamente
relacionadas con las diferencias de drenaje, que tienen influencia en la formacin del
suelo y en los usos que de este puedan hacerse. En una cuenca habrn variaciones de
terreno que comprendern desde plano hasta escarpado.

c. La hidrologa. Este factor hace referencia al rgimen de caudales o sea al volumen de la


escorrenta, sedimentacin y clasificacin de corrientes en temporales y permanentes.
Manejo y Conservacin de Cuencas Hidrogrficas. 2013
UAE. Facultad de Ciencias Agrarias.. V Curso. Orientacin Agrcola
5

d. La hidrografa. Se refiere a las subcuencas que hacen parte de la cuenca, sus sectores,
la forma de la cuenca y en general, al anlisis morfomtrico del rea de captacin de la
cuenca y su red de drenaje.

e. La geologa. Es la que determina la red hidrogrfica y el tipo de roca y suelo que


predominan en una regin. Para realizar prcticas de conservacin y restauracin de
suelos, debe conocerse primordialmente el material de origen de los suelos.

Estos materiales o rocas que forman la corteza terrestre, se clasifican segn su origen en
rocas gneas, sedimentarias y metamrficas. Las rocas gneas son las formadas por
consolidacin del magma. El magma es una materia fundida, localizada en las capas
inferiores de la tierra, donde se encuentran los materiales mezclados en una masa
incandescente.

Las rocas sedimentarias son formadas por el transporte y sedimentacin de materiales


preexistentes. Siendo en su mayora formadas por rocas gneas ms antiguas o
primitivas.

Las rocas metamrficas son rocas gneas o sedimentarias que han sufrido cambios ms
o menos grandes en su estructura y forma, por efectos de grandes presiones y altas
temperaturas durante la formacin de la corteza terrestre.

f. La geomorfologa. Trata de la forma que posee la corteza terrestre. La geomorfologa se


relaciona estrechamente con algunos factores que forman el suelo: clima, relieve,
material parental, tiempo de formacin del suelo. La geomorfologa suministra
especialmente datos de carcter prctico como condicin de drenaje, peligro de erosin o
derrumbamiento, presencia de materiales de construccin, etc.

g. El Clima. Es uno de los factores ms importantes a tener en cuenta en el manejo de


cuencas. El clima condiciona los usos que se le pueden dar al suelo de una regin
determinada y es uno de los agentes que provoca la erosin y el degradamiento de los
suelos.

Del clima hay que tener en cuenta bsicamente: la precipitacin, la temperatura, los
vientos, la humedad relativa y la nubosidad.

FACTORES BIOLOGICOS

Son los que tienen vida en la cuenca, estos son:

El suelo
La vegetacin
La fauna
La ecologa

a. El suelo. Es necesario estudiar todas las caractersticas de los suelos, su material de


origen, su relieve, la erosin, su fertilidad, etc. El uso que se les est dando y el uso
potencial, es decir, de acuerdo con sus caractersticas se indican la clase de cultivo
ms adecuada para dichos suelos.

b. La vegetacin. Incluye los bosques naturales, los bosques artificiales, las clases de
cultivos existentes, las praderas naturales (pastos) y otros tipos de cubierta vegetal
(vegetacin de pramo).

c. La fauna. En el manejo de cuencas no hay que olvidar el estudio de la fauna


silvestre, la cual cumple un papel importante como integrante activo de los
ecosistemas, participando en el ciclo de formacin de nutrientes, cadenas trficas,
contribuyendo a estructurar el medio biolgico para el hombre. Tiene adems, valor
cientfico, esttico, recreativo y son fuente de alimento, abrigo, sustancias
medicinales, etc.
Manejo y Conservacin de Cuencas Hidrogrficas. 2013
UAE. Facultad de Ciencias Agrarias.. V Curso. Orientacin Agrcola
6

d. La ecologa. En el manejo de cuencas es necesario estudiar el medio desde el punto


de vista ecolgico, tanto de reas que estn en estado natural como en las reas que
han sido intervenidas y usadas con fines diferentes al silvestre. Es decir, estudiar la
comunidad con los organismos que viven y el medio donde viven o pueden vivir: el
ecosistema.

Para el estudio de la ecologa existen varias metodologas. Una de ellas es la


clasificacin de regiones por zonas de vida, otras por provincias biogeogrficas, otras
hablan de mircoecosistemas, etc. Todas conducen a definir lugares con
caractersticas naturales similares, donde en condiciones normales se dar una
misma clase de formas biolgicas y condiciones de vida.

En nuestro pas, el mapa de zonas de vida de acuerdo con la metodologa de Leslie


Holdridge, fue elaborado en 1983 por el Ing. Agr. Luis Caadas, metodologa que
tiene en cuenta solo parmetros climticos, como la precipitacin, la temperatura y
la humedad para definir sus unidades bsicas, zonas de vida o formaciones
vegetales. Esta metodologa, aunque no es la ideal, ya que slo considera algunos
elementos del clima, es la ms difundida en nuestro medio para clasificar provincias
biticas, es decir, regiones que tienen similares condiciones de vida.

FACTORES HUMANOS

El elemento fundamental del desarrollo de una cuenca hidrogrfica es el hombre, base


de toda la planificacin, puesto que l ser el beneficiario directo de los planes que se
realicen; de aqu que lo primero que debe hacerse es un estudio de las condiciones
prevalecientes en las comunidades humanas que habitan en las cuencas, para mejorar
esas condiciones.

El manejo integrado de una cuenca hidrogrfica permite introducir cambios sociales,


fomentar el desarrollo econmico y mejorar las condiciones de vida, no solo materiales
sino tambin culturales y espirituales. Este es el motivo esencial que justifica los
esfuerzos requeridos en la implementacin de un plan de manejo.

A este factor del manejo de cuencas se le debe dedicar gran esfuerzo y trabajo. Se deben
estudiar todos los aspectos socioeconmicos que influyan en la cuenca: poblacin,
origen, permanencia, incremento poblacional, mortalidad, educacin, ocupacin,
vivienda, comportamiento social y liderazgo, necesidades, infraestructura, escuelas,
puestos de salud, acueductos, energa, recreacin, tenencia de la tierra, reas ocupadas,
formas de tenencia de la tierra, uso que se da a las tierras, prcticas agrcolas, prcticas
pecuarias, prcticas de aprovechamiento forestal que utilizan, etc. Es decir, todos los
aspectos de tipo social, cultural y econmico de la comunidad que vive en la cuenca.

FACTORES AMBIENTALES

El concepto de manejo de cuencas ha evolucionado en los ltimos aos. Hasta hace


poco tiempo e inclusive hoy, es normal ver que en la planificacin y manejo de cuencas
se tenga en cuenta slo el factor hdrico y se enfoque el manejo, por ejemplo, al control
de inundaciones, el riego, la disminucin de sedimentos, el agua para consumo
humano, etc., sin tener en cuenta que las caractersticas biogeogrficas de una cuenca
tienden a formar sistemas hidrolgicos y ecolgicos relativamente coherentes, que
requieren por lo tanto, de una planificacin integrada, para evitar deterioros
ambientales.

El medio ambiente, o sea, lo que nos rodea, est centrado en el hombre y consiste en la
forma y funcin de aquellos ecosistemas que rodean y apoyan la vida humana.

Un ecosistema se puede definir como una unidad de organizacin formada por todos los
organismos de un rea que actan entre ellos mismos y el medio ambiente fsico.
Manejo y Conservacin de Cuencas Hidrogrficas. 2013
UAE. Facultad de Ciencias Agrarias.. V Curso. Orientacin Agrcola
7

Existen innumerables ecosistemas en el mundo. Un ecosistema grande, como por


ejemplo, una cuenca hidrogrfica, contiene muchos otros ecosistemas: bosques, lagos,
ros, terrenos agrcolas, pastizales e incluso ciudades, que a pesar de su aparente
independencia, lo que le hagamos a uno de ellos influir en el otro, pues son
interdependientes.

Los factores ambientales son numerosos, por lo que no es posible ni prctico enfocarlos
todos cuando se planifica una cuenca hidrogrfica. La FAO en experiencias realizadas
en planificacin de cuencas ha determinado dentro de las condiciones ambientales que
puedan ayudar a orientar el manejo de una cuenca hidrogrfica, tener en cuenta tres
clases de consideraciones:

1. Consideraciones con una base ecolgica


2. Consideraciones basadas en el bienestar humano
3. Consideraciones para la conservacin de los recursos naturales

LA CUENCA COMO UN SISTEMA PRODUCTOR DE BIENES Y SERVICIOS

La cuenca hidrogrfica puede ser analizada como un sistema, el que podra ser productor de
agua, productor de sedimentos o productor de bienes y servicios mltiples. En la figura
siguiente se analiza el manejo de una cuenca como un sistema productor de bienes y
servicios mltiples. Un sistema se define como un arreglo organizado de dos o ms
elementos. En la figura citada se pueden distinguir entradas, procesos y salidas.

Las entradas se relacionan con los aportes naturales (precipitacin, energa) y factores
externos o antrpicos relacionados con capital, mano de obra, aspectos institucionales,
polticos, etc. El manejo de la cuenca constituye otra entrada de orden tecnolgico e
institucional.

Los procesos se relacionan con los usos de los recursos naturales que hace la poblacin, las
interrelaciones entre los diferentes componentes ambientales y los cambios que en la
poblacin y los recursos ocurren debido a tales usos e interrelaciones.

Las salidas del sistema tienen que ver con la evapotranspiracin; los productos generados
por la cuenca, los que dan lugar a obras y procesos para su aprovechamiento; y los
productos secundarios como la erosin acelerada in situ, la sedimentacin y la alteracin
del recurso hdrico aguas abajo.

El esquema que muestra la cuenca como un sistema es una representacin simplificada de


una situacin muchas veces compleja, pues cada cuenca es diferente y nica y constituye
una realidad dinmica e interrelacionada entre los componentes fsicos, econmicos,
sociales e institucionales. Sin embargo, el analizarla como un sistema es conveniente y
prctico.

LMITES DE UNA CUENCA. DIVORCIO TOPOGRFICO

Para limitar una cuenca hay que tener en cuenta la topografa del terreno. Los lmites de la
cuenca son las partes ms altas a su alrededor. Estos lmites topogrficos ms altos se
llaman divisorias o divorcio de aguas. Se llaman divorcios de aguas, por ser estos puntos
una lnea de separacin con las cuencas adyacentes. Las divisorias o divorcios de aguas
siguen alrededor de la cuenca y solamente atraviesan el ro en el punto de desage.

Dentro de la cuenca puede existir un cerro aislado que alcance elevaciones superiores a las
que posee la divisoria de aguas. El divorcio de aguas de una cuenca divide la precipitacin
que cae en las cuencas adyacentes y dirige el drenaje hacia uno y otro sistema de flujo.

Existen dos clases de divisorias de aguas:

El divorcio topogrfico, y
El divorcio fretico
Manejo y Conservacin de Cuencas Hidrogrficas. 2013
UAE. Facultad de Ciencias Agrarias.. V Curso. Orientacin Agrcola
8

MANEJO
EVAPOTRANSPIRACIN

agua
agrcolas
APORTE CUENCA lcteos Obras y USOS
NATURAL truchcolas procesos
(recursos naturales, artesanas para Y
(precipitacin, humanos) forestales aprovechamiento
energa) turismo DEMANDAS
paisaje
recreacin
etc.

FACTORES
EXTERNOS
(antrpicos,
polticos, EFECTOS
institucionales, SECUNDARIOS
tcnicos, etc.
IN - SITU
erosin

AGUAS ABAJO
sedimentacin
alteracin de:
calidad del agua,
rgimen hidrolgico

El topogrfico es el que divide hacia cul de las dos cuencas adyacentes ir la precipitacin
y el fretico es el que divide el drenaje del agua que va por debajo del suelo o
subterrneamente, conocida como agua fretica.

No siempre coincide el divorcio topogrfico con el divorcio de aguas fretico. Cuando no


coincide el divorcio topogrfico con el divorcio fretico, se presenta escape de agua de una
cuenca a otra. As, para el caso graficado seguidamente, habr escape de agua de la cuenca
B hacia la cuenca A.

En Trminos generales, el escape de agua de una cuenca ocurre comnmente de la cuenca


ms alta a la cuenca ms baja. La localizacin exacta de la divisoria fretica es
generalmente desconocida.

Divisin Topogrfica de la Cuenca


Manejo y Conservacin de Cuencas Hidrogrficas. 2013
UAE. Facultad de Ciencias Agrarias.. V Curso. Orientacin Agrcola
9

Delimitacin de la Cuenca por


su Lnea de Divorcio

Divisin de la Escorrenta causada por la precipitacin en dos cuencas adyacentes


adyacentesadyacentes

El Divorcio Topogrfico Coincide con


el Divorcio Fretico
Manejo y Conservacin de Cuencas Hidrogrficas. 2013
UAE. Facultad de Ciencias Agrarias.. V Curso. Orientacin Agrcola
10

El Divorcio Topogrfico no Coincide


con el Divorcio Fretico

Cuenca del ro B

ELEMENTOS DE UNA CUENCA. PARTES GEOGRFICAS

En una cuenca hidrogrfica se pueden distinguir tres partes:

1. Cuenca de recepcin
2. Garganta o canal de drenaje
3. Lecho o cono de deyeccin

Segn sea el rea de la cuenca y el estado de desarrollo o de intervencin, pueden aparecer


en una cuenca una o dos partes solamente.

Cuenca de Recepcin. Es la parte ms alta de la cuenca donde se concentra casi la totalidad


del caudal de agua. Es conocida como la zona productora de agua y la que requiere mayor
atencin.

En la cuenca de recepcin se presenta continuamente una erosin producida por el agua,


provocando sanjones y excavaciones que progresivamente llegan a ocasionar derrumbes y
coladas de barro. Como resultado de esta accin, se produce un aumento de la amplitud y
profundidad de la cuenca de recepcin. La mayor cantidad de materiales arrastrados por
un ro, provienen de esta parte de la cuenca.

Garganta o Canal de Drenaje. Es el encajonamiento formado entre las dos vertientes, por
cuyo fondo son conducidas las aguas y los materiales provenientes de la cuenca de
recepcin. En esta parte de la cuenca se producen procesos de erosin y acumulacin: la
erosin socava el lecho y las mrgenes del ro; se produce acumulacin de bloques y
material fino. En definitiva, es el transporte el que predomina, depositndose material de
arrastre en cada una de las secciones planas.

Lecho o Cono de Deyeccin. Es el depsito aluvial que se forma, cuando la corriente llega a
una superficie plana o de poca pendiente (fondo del valle, llanura, etc.), los materiales de
arrastre encuentran entonces su pendiente de compensacin adoptando progresivamente
con las crecidas, una forma de delta o abanico convexo, a medida que estas modifican su
cauce dentro del cono.

Los elementos de una cuenca son:

Cauces (Talwegs)
Vertientes
Manejo y Conservacin de Cuencas Hidrogrficas. 2013
UAE. Facultad de Ciencias Agrarias.. V Curso. Orientacin Agrcola
11

Partes de una Cuenca

Cauce (talweg). Es el canal natural formado por los puntos ms profundos de un territorio, por
el cual escurren las aguas. Tambin es definido como el canal natural que une los puntos
ms profundos en secciones transversales sucesivas.

En la seccin transversal del cauce se pueden distinguir el lecho y los taludes, los cuales
varan de acuerdo al tipo de corriente, a la forma de la cuenca en que se encuentre, el
volumen de sedimento que acarrea y otras. Los cauces pueden ser permanentes,
temporales o efmeros, y pueden cambiar de una condicin a otra, dependiendo del uso que
se haga de los recursos de la cuenca.

Un cauce (talweg) no aparece sino hasta cuando se forma una superficie umbral, la cual
permite la concentracin de determinado gasto mnimo con una energa que entalla la
superficie del suelo, es decir, que el agua va perforando la superficie del suelo construyendo
el cauce o lecho del ro; para que esto ocurra se necesita un volumen adecuado de agua que
tenga la fuerza suficiente para ir excavando el suelo. El rea umbral principalmente est en
funcin de la pendiente del terreno.

Interfluvio. Es la superficie que se encuentra entre los cauces (talwegs) de cuencas sucesivas.
Generalmente es de forma triangular y drenan directamente al ro receptor.

Vertientes. Son las reas receptoras de agua que se extiende a lado y lado del talweg, desde
este hasta la lnea de divorcio. Entre las vertientes y el talweg hay una estrecha relacin
geomorfolgica. Los cambios sucedidos en la vertiente afectan al talweg y viceversa. Estos
cambios son originados por la erosin, socavacin, deslizamientos, etc.

Valle. Constituye el rea ms o menos plana que puede existir entre la finalizacin de las
vertientes empinadas y el cauce. En las zonas montaosas el valle es muy pequeo o no
existe debido a que las vertientes caen directamente al cauce; en cuencas ms grandes de
zonas medias y bajas existen valles de diferente amplitud que constituyen una zona de
amortiguamiento de la escorrenta que se dirige hacia el cauce.

En las vertientes y el valle se presentan los usos agrcolas, pecuarios, forestales y otros que
determinarn en gran medida la degradacin o conservacin de los recursos de la cuenca; lo
que sugiere la necesidad de manejarlos apropiadamente para conseguir el desarrollo del
hombre y la conservacin de los recursos naturales dentro de la cuenca.
Manejo y Conservacin de Cuencas Hidrogrficas. 2013
UAE. Facultad de Ciencias Agrarias.. V Curso. Orientacin Agrcola
12

Componentes Principales de una Cuenca Hidrogrfica

TIPOS DE CUENCAS SEGN LA CLASE DE VERTIENTES

Segn la clase de vertiente hay tres tipos de cuencas:

Tipo embudo
Tipo corredor
Tipo canaln

Tipo Embudo. Las cuencas tipo embudo concentran las aguas de escorrenta en una red densa
muy ramificada. Las vertientes son muy empinadas, de pendientes fuertes, poco alargadas
e importante volumen rocoso, predominan los materiales rocosos en su composicin. Las
caractersticas son:

a. Pendiente fuerte: 300 a 400


b. Rocas impermeables
c. Suelos finos
d. Crecidas de fuertes intensidades
e. Forma poco alargada
f. Red densa y ramificada
g. ndice de homogeneidad pequeo

Tipo Corredor. Son las cuencas de zonas calcreas, poseen grandes superficies planas de
mesetas, calcreas o ligeramente onduladas en los pramos. Un solo valle se entalla en
profunda garganta, los escasos afluentes igualmente encajonados, son casi siempre muy
cortos. Son muy alargadas y poco o nada asimtricas.

Tipo Canaln. Se encuentran en terrenos planos o formaciones geolgicas, pacientes. Las


cuencas son muy alargadas, parecidas al tipo embudo pero las pendientes de las vertientes
son muy suaves. Las formas pueden ser alargadas o cuadradas, con un coeficiente
asimtrico superior a uno.

NIVEL DE BASE

Es el punto ms bajo de una cuenca. Todo ro debe tener cierta pendiente por debajo de la
cual su erosin no es posible. Cuando un curso de agua ha llegado a este punto crtico, se
dice que ha alcanzado su perfil de equilibrio, lo cual implica una estabilizacin de un nivel
de base, pues una leve alteracin de este nivel desencadenara el desarrollo de la erosin.
Manejo y Conservacin de Cuencas Hidrogrficas. 2013
UAE. Facultad de Ciencias Agrarias.. V Curso. Orientacin Agrcola
13

MTODOS DE ANLISIS MORFOMTRICOS DEL REA DE CAPTACIN DE UNA


CUENCA

Existen mtodos para medir las diferentes dimensiones de una cuenca, ya que ella no es un
ente plano y posee tamaos a lo largo, ancho y profundidad. Con fines orientativos y
prcticos se describen a continuacin las dimensiones ms usuales y la forma de obtenerla.

rea. Es la medida de la superficie de la cuenca, encerrada por la divisoria topogrfica. Es


una de las caractersticas morfomtricas ms importantes de una cuenca. De acuerdo al
rea, una cuenca puede catalogarse como grande, pequea, etc.

El rea de la cuenca se considera como el rea que contribuye con la escorrenta superficial
y est delimitada por la divisoria topogrfica.

El rea de la cuenca afecta las crecidas, el flujo mnimo y la corriente media en diferentes
modos. Si todos los otros factores, incluyendo la cantidad y la intensidad de lluvia
permanecen constantes, en todo momento el gasto total expresado en milmetros de altura
sobre la cuenca, ser igual en cualquier tamao de cuenca.

Entre ms grande sea la cuenca, mayor tiempo necesitar el pico de crecida en pasar por un
punto determinado y necesariamente sucede que las crecidas son menores cuando la
cuenca aumenta de tamao.

Si se asume que la cantidad de lluvia anual permanece constante para cualquier localidad,
las consecuencias de la intensidad de la lluvia sufren variaciones segn el rea abarcada
por la tormenta. De tal suerte se desprende, que entre mayor sea el rea de la cuenca,
menores sern los efectos de la tormenta y menor sera la crecida. Este resultado se deduce
si se observa que el escurrimiento superficial es igual a la precipitacin menos la
infiltracin, sin contar otras prdidas.

Para cuencas fluviales superficiales


considerables, tormentas que produzcan
rea grandes corrientes, son el resultado de
intensas precipitaciones que cubren reas
pequeas. Y en igual forma, para cuencas
extensas las corrientes mximas son
producidas por tormentas de menor
intensidad, pero que cubren reas muy
grandes.

Es muy importante tener en cuenta el rea


de la cuenca cuando vamos a efectuar su
Divisoria Topogrfica. Limite de la Cuenca
manejo, as ser mucho ms fcil manejar
una cuenca, como la cuenca del ro Pedro Carbo que posee una extensin de 1.364,03
Kms2, o sea 136.403,36 Has, que manejar la cuenca del ro Daule que posee un rea
tributaria de 12.000 Kms2.

Para la administracin y manejo de las cuencas, se subdividen en subcuencas y si estas


reas todava son muy grandes, se dividen en sectores de acuerdo con la conformacin
fisiogrfica e hidrogrfica, las cuales a su vez, nos determinan reas homogneas de paisaje
y uso.

Permetro. El permetro es la medicin de la lnea envolvente del rea. Tambin se dice que el
permetro es la longitud de la divisoria topogrfica de la cuenca.

Longitud axial. Es la distancia existente entre la desembocadura y el punto ms lejano de la


cuenca. Es el mismo eje de la cuenca. Otra definicin indica que la longitud axial es la
longitud en lnea recta del eje mayor de la cuenca.
Manejo y Conservacin de Cuencas Hidrogrficas. 2013
UAE. Facultad de Ciencias Agrarias.. V Curso. Orientacin Agrcola
14

Permetro

Longitud Axial

Ancho promedio. El ancho promedio de la cuenca se encuentra dividiendo el rea de la cuenca


por su longitud axial, as:

Forma de la cuenca. Por la importancia de la configuracin de la cuenca, varios autores han


tratado de cuantificar estas caractersticas por medio de ndices o coeficientes, los cuales
relacionan el movimiento del agua y la respuesta de la cuenca a tal movimiento. Adems,
ofrece la posibilidad de comparar las cuencas de tamao, localizacin y caractersticas
geolgicas similares.

La forma de la cuenca controla la velocidad con que el agua llega al cauce principal, cuando
sigue su curso, desde el origen hasta la desembocadura. La forma de la cuenca difcilmente
se puede expresar por medio de un ndice numrico, sin embargo, se han propuesto varios
coeficientes que ensean en gran parte la organizacin del drenaje dentro de la cuenca y
otros factores que afectan la hidrologa de la corriente.

Entre los ndices sugeridos se encuentran:

A. FACTOR FORMA

Este ndice morfomtrico expresa la relacin entre el ancho promedio y la longitud axial de
la cuenca.

Este ndice da alguna indicacin de la tendencia de la cuenca hacia las crecidas. As, las
cuencas con factores forma bajos, son menos propensas a tener lluvias intensas y
Manejo y Conservacin de Cuencas Hidrogrficas. 2013
UAE. Facultad de Ciencias Agrarias.. V Curso. Orientacin Agrcola
15

simultneas sobre su superficie, que un rea de igual tamao con un factor de forma
mayor.

Ejemplo: La cuenca del ro Pedro Carbo (ubicada en las provincias de Guayas y Manab)
posee un ancho promedio de 46.11 kilmetros y una longitud axial de 63.94 Kilmetros.
Obtener el factor forma y decir el grado de susceptibilidad que posee la cuenca a las
crecidas.
Ancho promedio
Factor forma =
Longitud axial

Reemplazando los valores de la frmula tenemos:

46.11 Km
Ft = = 0.72
63.94 km

Siendo el factor forma igual a 0.72, o sea un factor forma alto, se deduce que la cuenca del
ro Pedro Carbo es muy susceptible a las crecidas.

B. COEFICIENTE DE COMPACIDAD

Se define as el valor resultante de dividir el permetro de la cuenca por el permetro de un


crculo de igual rea que la de la cuenca; es otro ndice de forma. Para hallarlo se utiliza la
siguiente frmula:

Donde:

Kc: Es el coeficiente de compacidad


P: Permetro de la cuenca
: El signo de Pi que es igual a 3.1416
A: rea de la cuenca

El coeficiente de compacidad est relacionado estrechamente con el tiempo de


concentracin, que es el tiempo que tarda una gota de lluvia en moverse desde la parte ms
lejana de la cuenca hasta el desage; en este momento ocurre la mxima concentracin de
agua en el cauce, puesto que estn llegando gotas de lluvia de todos los puntos de la
cuenca.

Generalmente las cuencas extensas tienen forma de pera y las pequeas de abanico, pero
estas denominaciones descriptivas deben evitarse y emplear datos numricos que ofrecen
mayor facilidad y seguridad para comparacin con base en la cuantificacin; Se distinguen
tres clases de formas:

CLASE DE RANGOS DE
FORMA DE LA CUENCA
FORMA CLASE

Clase Kc1 De 1.0 a 1.25 Casi redonda a oval-redonda


Clase Kc2 De 1.25 a 1.50 Oval redonda a oval-oblonga
Clase Kc3 De 1.50 a 1.75 Oval oblonga a rectangular-oblonga
CLASES DE FORMA DE LAS CUENCAS HIDROGRFICAS

A medida que el coeficiente Kc tiende a 1.0, o sea cuando la cuenca tiende a ser redonda,
aumenta la peligrosidad de la cuenca a las crecidas, porque las distancias relativas de los
puntos de la divisoria con respecto a uno central, no presentan diferencias mayores y el
tiempo de concentracin se hace menor, por lo tanto mayor ser la posibilidad de que las
ondas de crecida sean continuas.
Manejo y Conservacin de Cuencas Hidrogrficas. 2013
UAE. Facultad de Ciencias Agrarias.. V Curso. Orientacin Agrcola
16

Ejercicio: Determinar la forma que posee la cuenca del ro Pedro Carbo, sabiendo que su
permetro tiene 226,82 kilmetros y posee un rea de 1.364,03 Kms2.

P = 226,82 Km.
A = 1.364,03 Kms2

Teniendo en cuenta que la ecuacin de forma es:

Reemplazando tenemos:

226.82
Kc = = 1.73
2V3.14 X 1.364,03 Km2

Teniendo en cuenta que el kc es igual a 1.73 buscamos en la tabla de clases de forma,


relacionada anteriormente, para ver a qu clase de coeficiente pertenece.

Vemos en la tabla que 1.73 corresponde al Kc3 que va de 1.50 a 1.75, por lo tanto la cuenca
del ro Pedro Carbo tiene una forma oval-oblonga a rectangular-oblonga, lo que significa que
es poco susceptible a las crecidas porque su nmero se aleja de 1 que es cuando la cuenca
es ms peligrosa y tiende a ser de forma redonda.

Esta forma de la cuenca (oval-oblonga a rectangular-oblonga) significa que el tiempo de


concentracin es mayor, es decir, que retarda la acumulacin de las aguas al paso del ro
por su punto de desage.

c. Otros ndices de forma

Existen otros ndices para definir la forma de una cuenca, son:

ndice de alargamiento
ndice de homogeneidad
ndice asimtrico

Estos tres ndices que relacionan las longitudes de las cuencas con sus reas y la relacin
de superficie entre las vertientes, son menos usados. Con fines ilustrativos, se presentan a
continuacin, las frmulas para hallarlos.

a. ndice de alargamiento. Este ndice se obtiene relacionando la longitud ms grande de la cuenca


con el ancho mayor, medido perpendicularmente a la dimensin anterior.

L
Ia = 1

Ia = ndice de alargamiento
L = Longitud mxima de la cuenca
1 = Ancho mximo (tomado perpendicularmente a la direccin anterior)

Para un ndice de alargamiento pequeo, la cuenca es poco alargada, y su forma se asemeja


a la de un cuadrado. Su red de drenaje se presenta en forma de abanico, bien conformada
en talwegs elementales, donde las confluencias pueden estar cerca una de otra, el tramo de
la red de drenaje constituido por el colector principal es corto.

Si el ndice es elevado, la cuenca tiende a buscar una forma rectangular. A una cuenca
alagada le corresponde una red de afluentes cuya direccin de escurrimiento forma un
ngulo pequeo con la del ro principal. Se ve claramente que los tiempos de concentracin
son evidentemente bien diferentes en cada caso.
Manejo y Conservacin de Cuencas Hidrogrficas. 2013
UAE. Facultad de Ciencias Agrarias.. V Curso. Orientacin Agrcola
17

b. ndice de homogeneidad. Se obtiene relacionando el rea de la cuenca con la de un rectngulo


que tiene por eje mayor la longitud mxima de la cuenca y por eje o lado menor el ancho
mximo de la cuenca.

S
Ih = Sz

Ih = ndice de homogeneidad
S = rea de la cuenca
Sz = Superficie del rectngulo, con dimensiones
L = Longitud mxima de la cuenca
P = Ancho mximo de la cuenca

Este ndice complementa el resultado del anlisis que se deduce por el ndice de
alargamiento; de esta manera para definir si la cuenca tiene ms o menos la forma de un
cuadrado o de un rectngulo, se acude al valor del ndice de homogeneidad.

ndice de Homogeneidad

c. ndice asimtrico. Se obtiene comparando la relacin de superficies entre la vertiente ms


extensa y la menos extensa.

A v max
Ad =
A v men
Ad = ndice asimtrico
A v max = rea vertiente mayor
A v men = rea vertiente menor

Si Ad se acerca a la unidad, el drenaje se considera homogneo de una vertiente a otra, pero


si Ad es claramente mayor que la unidad, el talweg principal no se encuentra en el centro de
la cuenca, presumindose un recargo de la red de drenaje hacia una de las vertientes.

Profundidad de la cuenca. Se entiende por profundidad de una cuenca, aquella que est
comprendida entre el dosel de la cobertura vegetal, exteriormente y los estratos geolgicos
que delimitan la cuenca hacia abajo.

Elevaciones o altitud de la cuenca. Uno de los factores fsicos que facilita el anlisis del movimiento
del agua en una cuenca, es el estudio de la distribucin de las elevaciones.

Estas altitudes estn directamente relacionadas con la precipitacin y la temperatura,


siendo esta ltima la que ejerce mayor influencia en la evaporacin, pues aumenta o
disminuye la prdida del agua.
Manejo y Conservacin de Cuencas Hidrogrficas. 2013
UAE. Facultad de Ciencias Agrarias.. V Curso. Orientacin Agrcola
18

Se han establecido dos mtodos principales para la determinacin del valor de las altitudes;
de esta manera se encuentran dos resultados diferentes: uno es el denominado altitud
media y el otro mediana de altitud.

Profundidad de una Cuenca

A. ALTITUD MEDIA

Existen dos mtodos para su clculo:

Primer mtodo: Es el mtodo de interseccin. Para obtenerlo, el mapa topogrfico de la cuenca


se subdivide en cuadros de igual tamao, por medio de suficientes lneas, de tal manera que
por lo menos unas cien intersecciones caigan sobre el rea. La altitud media de la cuenca
se toma como el promedio de altitud de todas las intersecciones. Este mtodo se usa
principalmente para cuencas extensas.

Segundo mtodo: Un anlisis ms completo de las caractersticas de la elevacin media en una


cuenca puede realizarse, midiendo en un mapa topogrfico el rea abarcada de pares
sucesivos de curvas de nivel, es decir, se determina el rea entre una curva de nivel y la
siguiente; dicha determinacin puede hacerse con un planmetro. Una vez medidas todas
las superficies entre las diversas curvas de nivel se emplea la siguiente frmula:

E: Elevacin media
: Sumatoria
a: rea entre un par de curvas de nivel dado
e: Altitud media (rango entre las curvas de nivel)
A. rea de la cuenca

B. MEDIANA DE ALTITUD

Se determina por medio de una curva hipsomtrica, la cual se obtiene de la siguiente


manera: en un sistema de coordenadas, en el eje de las abscisas, se coloca el porcentaje de
rea acumulada en cada curva de nivel, o las longitudes proporcionales a las superficies
acumuladas proyectadas entre las curvas de nivel consecutivas y en las ordenadas, se
coloca la altitud de cada una de las curvas de nivel o fajas altitudinales.

En la mitad del eje de las abscisas se levanta una perpendicular que corta la lnea de perfil
de la cuenca en un punto X, a partir de ese punto se traza una lnea paralela al eje de las
abscisas que corta el eje coordenado en el punto Y, el valor que se lee en el punto Y es el
valor de la mediana de altitud de la cuenca.

Su valor desde el punto de vista hidrolgico es ms representativo, pues con l se aprecia


que la mitad de la superficie de la cuenca est influenciada por relaciones determinadas
entre las elevaciones y la temperatura-evaporacin, porque a mayor altitud menor ser la
temperatura y viceversa.
Manejo y Conservacin de Cuencas Hidrogrficas. 2013
UAE. Facultad de Ciencias Agrarias.. V Curso. Orientacin Agrcola
19

La altitud media es ms alta que la mediana altitud, pero la diferencia es poca.

Curva Hipsomtrica de la Cuenca

PENDIENTE DE LA CUENCA

Esta medida se obtiene relacionando las diferentes alturas por donde pasa el ro (curva de
nivel) con las distancias recorridas en metros. Para efectos de la pendiente se tiene en
cuenta la longitud del cauce principal. Para efectos prcticos en trabajos de cuencas se
utiliza siempre la pendiente media.

Los mtodos de morfometra han sido utilizados para evaluar el relieve de las cuencas
fluviales. Se ha investigado diferentes posibilidades para alcanzarlo y al mismo tiempo
relacionarlo con la accin ejercida por el clima para el clculo tentativo de la prdida del
suelo.

Es evidente que tanto el caudal mximo como el proceso de degradacin estn influidos por
la configuracin topogrfica de la cuenca, ya que si crece la pendiente, aumenta la velocidad
del agua, es decir, son directamente proporcionales. Con el aumento de la velocidad del
agua, crece la capacidad de la erosin y la cantidad y el tamao de los materiales
arrastrados.

Las prdidas de tierra aumentan con


relacin a la pendiente; con
pendientes mayores el aumento es
ms rpido; ejerce una relacin
compleja con la infiltracin, el
escurrimiento superficial, la
humedad del suelo y el agua fretica
que llega al ro.

Existen dos mtodos para determinar


la pendiente media.
Plano Topogrfico
de la Cuenca

Primer mtodo para determinar la pendiente media.

El primer paso en la determinacin de la pendiente del terreno es mediante el


establecimiento de una red sobre fajas de nivel topogrfico en el mapa de la cuenca. La
malla est atravesada por lneas en direccin este-oeste y norte-sur.

Para cuencas menores de 150 Km 2, por lo menos cuatro redes deben atravesar la cuenca en
cada direccin, y en cuencas ms extensas debe incrementarse dicho nmero. En cuencas
Manejo y Conservacin de Cuencas Hidrogrficas. 2013
UAE. Facultad de Ciencias Agrarias.. V Curso. Orientacin Agrcola
20

muy grandes habr una red en cada direccin para 150 Km 2 de rea de drenaje, una vez
completa la red, se mide la longitud de cada lnea dentro de los lmites de la cuenca y se
encuentran las curvas de nivel tangentes o que atraviesan cada lnea.

La pendiente del terreno (s), en cada direccin es:

S: Pendiente del terreno


N: Nmero total de curvas de nvel atravesada por lneas en esa direccin
l: longitud total de lneas en esa direccin
Z: Intervalo entre curvas de nivel

Segundo Mtodo: El segundo mtodo para determinar la pendiente media, es mediante un mapa
topogrfico de la cuenca usando la expresin:

Pm: Pendiente media de la cuenca


P1, P2, etc.: Pendientes medias que caracterizan a las superficies S 1, S2, etc., comprendidas
entre curvas de nivel contiguas
S1, S2: Superficie entre curvas de nivel

Si la distancia vertical es la misma sobre curvas, bastar multiplicar la longitud total de las
curvas de nivel por esa equidistancia y dividir este producto por la superficie de la cuenca.
Para este caso la expresin de la pendiente media es:

Pm: Pendiente media


l: Distancia vertical entre curvas de nivel
S: rea de la cuenca
D: Longitud total de las curvas de nivel

La clasificacin adoptada en trminos descriptivos es:

El dato de la pendiente media que caracteriza el relieve lo hace solo en forma parcial, pues tiene el
inconveniente de tomar un mismo valor para cuencas cuya parte superior montaosa, se prolonga por
un plano aluvial extenso, y otra situada en una meseta, donde su mayor extensin presenta
pendientes suaves en el sector superior de la cuenca y en la parte baja su relieve es quebrado; estas
dos cuencas tienen la misma rea y presentan la misma proporcin de superficie que tienen igual
pendiente media;. en estas condiciones la pendiente media de las cuencas es la misma; en cambio,
sus relieves son diferentes y lgicamente, influyen distintamente sobre los desplazamientos de tierra.

La consideracin anterior demuestra que la pendiente media es, por s sola, insuficiente
para caracterizar el relieve, por lo que para estos casos es necesario incluir, adems, un
Manejo y Conservacin de Cuencas Hidrogrficas. 2013
UAE. Facultad de Ciencias Agrarias.. V Curso. Orientacin Agrcola
21

coeficiente que refleje ms fielmente la influencia del relieve en la degradacin de la cuenca,


recomendndose para ello usar el coeficiente orogrfico, el cual ser estudiado ms
adelante.

Altura Media. Este dato se presenta para alcanzar la meta buscada, de encontrar un
coeficiente que evale las caractersticas del relieve y su relacin con la erosin.

Se calcula tericamente dividiendo el volumen total del relieve de la cuenca por la superficie
proyectada de esta. Prcticamente se evala con la ayuda de la curva hipsomtrica.

La longitud total de la abscisa representa la superficie total de la cuenca. La longitud de la


curva hipsomtrica representa su superficie real; se deduce que la superficie entre la
longitud de la abscisa y la hipsomtrica, muestra el volumen total del relieve de la cuenca
por encima de un plano horizontal, que pasa por el punto de altitud mnima.

As, para calcular la altura media de la cuenca, primero se establece su curva hipsomtrica,
luego la superficie y la longitud respectivamente proporcionales al volumen y a la superficie
proyectada de la cuenca. Finalmente se divide la una por la otra.

En el grfico # 1.4 la altura media (OH) resulta de dividir la superficie OAB por la longitud
OB.

Curva hipsogrfica o de altura media

La altura media presenta ciertos valores para caracterizar un relieve. Ella tiende en efecto,
generalmente a ser tanto ms grande cuando el relieve se alza ms por encima de la altitud
mnima, porque la altitud media, es por s, ms elevada. Ella es al contrario, menor cuando
el relieve no presenta ms que pequeas variaciones de altitudes.

Relieve de la cuenca. Para definir el relieve de una cuenca se utilizan tres ndices denominados:

a. Coeficiente de masividad
b. Coeficiente orogrfico
c. ndice de masividad

a. Coeficiente de masividad de De Martonne. El coeficiente de masividad de un relieve, es el cociente


de la divisin de la altura media de este relieve por su superficie proyectada.
El primer factor se calcula por medio de la curva hipsomtrica, anteriormente explicado, el
segundo, se obtiene por el planimetraje sobre el mapa.
Manejo y Conservacin de Cuencas Hidrogrficas. 2013
UAE. Facultad de Ciencias Agrarias.. V Curso. Orientacin Agrcola
22

Este coeficiente da el valor de la tangente del ngulo a; es decir, el ngulo opuesto al


costado OH del tringulo rectngulo que representa la altura media de la cuenca.

La variacin de este coeficiente ofrece un mayor inters que los datos de pendiente media y
altura media de la cuenca.

El coeficiente de masividad
Determinacin grfica del coeficiente de
crece, mientras que la altura
masividad
media del relieve aumenta y
las superficies de la cuenca
disminuyen. Por
consiguiente, toma valores
bastante grandes para
cuencas muy pequeas y
montaosas; como caso
tpico, se disminuyen para las
cuencas extensas con poco
relieve acentuado. Aunque se
puede utilizar para medir el
relieve, no permite alcanzar
una cuantificacin verdadera.
De esta manera, el coeficiente
de masividad puede ser el
mismo para cuencas
diferentes, donde el fenmeno de erosin no debe sufrir verdaderamente de influencias
comparables por parte del relieve.

Esto se produce, cuando las cuencas fluviales presentan superficies y alturas medias que
aumentan las unas y las otras en la misma proporcin a partir de un valor mnimo dado.

Es claro que en una cuenca con una altura de 100 metros y una superficie de 10.000 Km 2,
el relieve debe ejercer sobre el fenmeno de la erosin una influencia bien diferente de la que
acta en otra cuenca de 1.000 metros de altura media y una superficie de 100.000 Km 2.

Por lo tanto, el coeficiente de masividad diferencia claramente las cuencas fluviales que
tienen la misma altura media.

b. Coeficiente orogrfico.

Es la combinacin que se efecta entre la altura media de las cuencas y su coeficiente de


masividad.

Se expresa por: Co = H.tga

Co = Coeficiente orogrfico
H = Altura media
Tga = Coeficiente de masividad

Este coeficiente combina las dos variables esenciales del relieve: su altura, que influye sobre
la energa potencial del agua, y su pendiente, la cual ejerce una accin sobre la escorrenta
cuyo efecto completa las producidas por las precipitaciones.

Como tal, puede caracterizar el relieve de las cuencas en un sentido ms completo,


evitando en gran parte los inconvenientes de los coeficientes: altura media y coeficiente de
masividad.

Si dos cuencas tienen en mismo coeficiente orogrfico, debido, en un caso, a la altura media
del relieve, y en el otro caso, al coeficiente de masividad, nada impide suponer que los
Manejo y Conservacin de Cuencas Hidrogrficas. 2013
UAE. Facultad de Ciencias Agrarias.. V Curso. Orientacin Agrcola
23

caracteres del relieve son capaces de ejercer las mismas intensidades en cada uno de ellos,
en cuanto al grado de erosin alcanzado por la cuenca bajo la influencia del clima.

Este coeficiente orogrfico, ha sido escogido para caracterizar el relieve de las cuencas
hidrogrficas e igualmente investigado con miras a la estimacin cuantitativa de la
degradacin del suelo bajo los efectos de la accin del clima.

La accin del clima se expresa por la relacin:

P2
P

Donde: P2 corresponde a la precipitacin del mes de mxima pluviosidad, y P es la altura


de las precipitaciones anuales. La degradacin del suelo se calcula por medio de la
siguiente expresin:

2
P
E = 2.65 Log + 0.46 Log (H, tga-1.56)
P

E = Erosin (prdida de tierra o degradacin especfica)


Log = Logaritmo
H = Altura media de la cuenca
Tga = Coeficiente de masividad

c. ndice de masividad.

Strahler (1952), estableci la construccin de un tipo especial de curvas hipsogrficas,


relacionando en ellas las dos variables siguientes: el porcentaje de superficie de curva
situado por encima de una altitud dada y el porcentaje de altitud situado por encima de un
nivel de base escogido.

Ellas permiten determinar la reparticin de masas rocosas que constituyen el relieve y tener
una imagen de la topografa en conjunto de cada cuenca.

De ninguna manera se podra confundir con la de los perfiles hipsomtricos y no se pueden


calcular las pendientes medias a partir de ellas; a pesar de todo, permiten comparar con
precisin el relieve de cada cuenca.

Generalmente existen dos tipos de estas curvas que tienen casi siempre forma de S.

Las que tienen un porcentaje considerable de superficie por encima de la mediana de altitud
corresponden a los sectores de altiplanicies. Aquellas, al contrario, cuya concavidad es ms
acentuada, corresponden a las vertientes convexo-cncavas.

Para distinguir ms fcilmente estas curvas, se ha calculado el valor numrico integral,


expresado el porcentaje con relacin a la superficie del cuadrado en el cual ellas se
inscriben y que se denomina ndice de masividad.

Orientacin de la cuenca

Es importante conocer la orientacin de la cuenca, ya que esta determina la cantidad de sol


que recibe durante el da y el ngulo de los rayos solares sobre la misma.

Las cuencas con orientacin N-S, es decir, aquellas cuyo cauce principal corre hacia el norte
o hacia el sur, no reciben insolacin uniforme en las dos vertientes durante todo el da; en
cambio, las cuencas con orientacin E-W, es decir, aquellas en las cuales el cauce principal
Manejo y Conservacin de Cuencas Hidrogrficas. 2013
UAE. Facultad de Ciencias Agrarias.. V Curso. Orientacin Agrcola
24

corre hacia el este o el oeste, reciben insolacin en las dos vertientes durante todo el da, lo
influye en la evaporacin, la transpiracin, etc., en forma diferente.

MTODOS DE ANLISIS MORFOMTRICOS EN LA RED DE DRENAJE DE UNA CUENCA

Uno de los inconvenientes que afronta el investigador, al estudiar el proceso del ciclo
hidrolgico en una cuenca, es la falta de informacin cuantitativa de los factores climticos
e hidrolgicos, ya que esta informacin requiere la instalacin y mantenimiento de
estaciones costosas.

Ante la imposibilidad de dotar a todas las cuencas hidrogrficas, de dichas estaciones, se


han desarrollado mtodos indirectos para la estimacin de regmenes de caudales con base
en los anlisis morfomtricos de las redes fluviales.

Forma

La forma de un sistema corresponde a la distribucin o arreglo geomtrico de los tributarios


que integran la red hidrogrfica. El estudio cuantitativo de dichas caractersticas ha sido
intentado por varios investigadores, entre ellos: Gravelius, Horton y Schumm.

Morfometra hidrogrfica

Es el estudio de la disposicin de los cauces, de las corrientes fluviales y de las redes de


drenaje, mediante ndices numricos que lo definen.

Sistema de drenaje.

Se llama sistema de drenaje, al arreglo o distribucin de los ros, quebradas o arroyos, que
se han venido formando a travs de los aos en la corteza terrestre.

Clasificacin de los sistemas de drenaje segn Schumm. Schumm da el orden nmero 1 al escurrimiento
menor, o sea, aquel que no pasa de ser tributario o talweg elemental, el ro de segundo
orden se forma de la unin de dos afluentes de primer orden. A la confluencia de dos
cursos de segundo orden, comienza un ro de tercer orden, que puede, l mismo tener otros
afluentes de segundo y tercer orden, etc.

El ro principal de la cuenca tiene el orden ms elevado.

Clasificacin segn Horton. Este autor tuvo el mrito de precisar la nocin de red hidrogrfica por
medio de ndices numricos.

Se llama escurrimiento de primer orden aquel que carece de tributarios; el primer orden
corresponde al talweg elemental, el cual es la base de la iniciacin del escurrimiento
concentrado. Un Talweg es de segundo orden si l recibe al menos uno o varios tributarios
del primer orden.

Horton llama talweg de tercer orden, al curso de agua que le confluyen uno o varios
afluentes de segundo orden, pero l puede recibir directamente afluentes de primer orden y
as sucesivamente hasta la corriente principal de la cuenca considerada que posee, pues, el
orden ms elevado.

El problema es el de distinguir cul es el prolongamiento del brazo principal y cul es el


tributario en el sitio de confluencia. Para obviar tal dificultad se establecieron las normas
siguientes:

Se admite que el brazo tributario es aquel que forma el ngulo ms grande con la direccin
general del ro principal a la confluencia. El ngulo A es superior al ngulo B, el ro que
hace el ngulo con la direccin del ro principal 1, el otro orden 2 como ro principal. Si los
dos afluentes hacen el mismo ngulo, se escoge como tributario el brazo ms corto.
Manejo y Conservacin de Cuencas Hidrogrficas. 2013
UAE. Facultad de Ciencias Agrarias.. V Curso. Orientacin Agrcola
25

En caso de influencias tectnicas marcadas, estas reglas son inadecuadas. El criterio


adoptado es entonces el de la longitud; el brazo ms corto corresponde al tributario
cualquiera que sea el ngulo.

Clasificacin de los Clasificacin de los


Tributarios de una tributarios de una
cuenca segn Schumm cuenca segn Horton

Leyes de ngulos en la
clasificacin de Horton

Ley de Horton del nmero de ros. Es la segunda ley de Horton. Dice que para una cuenca
determinada, el nmero de ros de cada orden, forma una serie geomtrica inversa cuyo
primer trmino es la unidad y la razn es la relacin de confluencias (rb), es decir, la
relacin del nmero total de ros de un cierto orden a la de los ros, de orden inmediato
superior.

Se hace el balance de los ros de cada orden en una cuenca, sobre un papel semilogartmico
se colocan los valores obtenidos, escogiendo la escala aritmtica para el orden X y la escala
logartmica para el nmero de ros de orden correspondiente Nx. Los puntos se ordenan
siguiendo un segmento de recta.

Nx rb. S - 1
rb = Nx - 1
N = rb - 1
Manejo y Conservacin de Cuencas Hidrogrficas. 2013
UAE. Facultad de Ciencias Agrarias.. V Curso. Orientacin Agrcola
26

rb = Relacin de confluencias
N = Nmero total de ros
S = Orden talweg principal

Ejemplo: Obtener la relacin de confluencia de los ros de la cuenca del ro San Jorge,
conociendo que existen el siguiente nmero de corrientes por orden dado:

ORDEN DADO NMERO DE TALWEGS


Primer orden 2.077
Segundo 523
Tercero 109
Cuarto 25
Quinto 6
Sexto 2
Sptimo 1

Respuesta: Teniendo en cuenta que los tributarios se han clasificado hasta de sptimo
orden, habrn seis relaciones de confluencia que se obtienen usando la frmula
correspondiente, as:
Nx 2.077
rb = = = 3.98, de 1 versus 2
Nx - 1 523 - 1

523
= 109 - 1
= 4.84, de 2 vs 3

109
= 25 - 1
= 4.54, de 3 vs 4

25
= 6-1
= 5, de 4 vs 5

6
= 2 -1
= 6, de 5 vs 6

2
= 1-1
= 2, de 6 vs 7

Promediando estos resultados tenemos:

3.98 + 4.84 + 4.54 + 5 + 6 + 2


rb = 6
= 4.39

Este promedio nos dice que la relacin de confluencia de la cuenca es de 4.39, valor que
traduce una fuerte potencialidad erosiva y un rpido escurrimiento.

b. Ley de longitudes medias de los ros. En una cuenca determinada las longitudes medias de los ros
de cada orden forman una serie geomtrica directa, cuyo primer trmino es la longitud
media de los talwegs elementales de la cuenca y la razn es la relacin de longitud rL, es
decir, la existente entre la longitud media de los ros de un orden dado y la de los ros del
orden inmediatamente inferior.

Se expresa por:
Lx
rL = Lx - 1
Manejo y Conservacin de Cuencas Hidrogrficas. 2013
UAE. Facultad de Ciencias Agrarias.. V Curso. Orientacin Agrcola
27

Lx = Longitud media de los ros de orden X


rL = Relacin de su longitud

Ejemplo: Obtener la relacin de la longitud de las corrientes de agua de la cuenca del ro San
Jorge, conociendo la longitud de los tributarios.

ORDEN DE
NMERO DE TALWEGS LONGITUD EN Km.
TALWEGS
1 2.077 2.073
2 523 851
3 109 373
4 25 245
5 6 141
6 2 117
7 1 26
TOTAL 2.743 3.826

Respuesta:

Primero obtenemos el promedio de longitudes en Km de cada uno de los talwegs de orden


respectivo, dividiendo la longitud en Km por el nmero de talwegs, as:

2.073
Primer orden:
2.077
= 0.99

851
Segundo orden:
523
= 1.62

373
Tercer orden:
109
= 3.42

245
Cuarto orden:
25
= 9.80

141
Quinto orden:
6
= 23.50

117
Sexto orden:
2
= 58.50

26
Sptimo orden:
1
= 26.00

Para obtener la relacin de longitud usamos la siguiente frmula:

Lx
rL = Lx - 1
rL = Relacin de longitud
Lx = Longitud media de talwegs

Reemplazando tenemos:
Manejo y Conservacin de Cuencas Hidrogrficas. 2013
UAE. Facultad de Ciencias Agrarias.. V Curso. Orientacin Agrcola
28

Lx 1.62
rL = Lx - 1
= 0.99 - 1
= 162, de 2 vs 1

3.42
= 1.62 - 1
= 5.52, de 3 vs 2

9.80
= 3.42 - 1
= 4.05, de 4 vs 3

23.50
= 9.80 - 1
= 2.67, de 5 vs 4

58.50
= 23.50 - 1
= 2.60, de 6 vs 5

26
= 58.50 - 1
= 0.45, de 7 vs 6

Promediando estos resultados obtenemos que la relacin de longitud de las corrientes de la


cuenca es de 29.55.

a. Tercera ley de Horton, clculo de la densidad de drenaje. Las cuencas son descritas habitualmente como
caracterizadas por una red suelta o densa, segn estn sueltos o concentrados los
cursos de agua.

Gracias a su determinacin obtenemos informacin de las caractersticas fsicas de los


materiales sobre los cuales se han desarrollado.

Se considera la nocin de densidad de drenaje para caracterizar cuantitativamente la red


hidrogrfica de la cuenca, adems, aclara el grado de relacin entre el tipo de red de drenaje
y la clase de escurrimiento dominante de la hoya.

La densidad de drenaje (Dd), es la relacin de la longitud de todos los ros de una cuenca
con su superficie. El total de cursos de agua est dado por la suma de las longitudes de los
talwegs de cada orden encontrado en la cuenca. As se obtiene la frmula siguiente:

Lx = L1 + L2 + L3 + Ln, en una cuenca donde el ro principal es n.

Lx
Dd = A

Dd = densidad de drenaje
A = rea de la cuenca

Ejemplo: Obtener la densidad de drenaje de la cuenca del ro San Jorge, sabiendo que la
longitud total de los cauces de la cuenca es de 3.826 kilmetros y posee una superficie de
4.100 kilmetros cuadrados.
Respuesta:

Para obtener la densidad de drenaje se utiliza la siguiente frmula:

Lx
Dd = A
LX = Longitud total de los talwegs
A = rea de la cuenca
Manejo y Conservacin de Cuencas Hidrogrficas. 2013
UAE. Facultad de Ciencias Agrarias.. V Curso. Orientacin Agrcola
29

Reemplazando los valores dados, tenemos:

3,826
Dd = 4,100
= 0.93 Km/Km2

O sea, que la cuenca del ro San Jorge posee una densidad de drenaje de 0.93 Km. de cauce
por kilmetro cuadrado.

Esta densidad de drenaje en muy baja. Significa que por unidad de superficie hay un
nmero insuficiente de elementos de drenaje (talwegs). Esta densidad pone de manifiesto
que el manejo de la cuenca debe ser cuidadoso e intenso para evitar el deterioro de los
cauces y el desequilibrio total de la cuenca.

B. Calculo prctico de la ley de drenaje

El primer paso que se sigue para este tipo de clculo es la clasificacin de los ros. En
seguida se fijan los diferentes parmetros que determinan la densidad de drenaje, a saber:

S = Orden del ro principal


Ll = Longitud media del primer orden
rb = Relacin de confluencia
rl = Relacin de longitud
P = Relacion de rl/rb
A = rea de la cuenca

La determinacin de longitudes y de rdenes se hace sobre un mapa a escala


suficientemente grande para hacer resaltar los talwegs elementales. Es muy penoso y casi
imposible para cuencas de pequeas dimensiones. El mtodo de Horton entre otro, seria
intil, pues fallara al medir las longitudes totales de los ros, de cada uno de los rdenes
para lograr la ecuacin:

L1 + L2 + .Ls
Dd = A

Ante tal inconveniente, en la prctica se enumeran y se dividen los ros de rdenes


principales, es decir:

S, S 1, S 2, S 3, operacin rpida para los mapas a grande escala. Los puntos


obtenidos se localizan sobre un papel semilogartmico, dando origen a las rectas Nx = F (x) y
Lx = F (x) para longitudes medias; deducindose rb y rl valor logartmico de la pendiente de
cada una de estas rectas, al extrapolar la recta Lx = F (x) , se definir Ll sin necesidad de
medir la longitud de los talwegs del primer orden; lo mismo sucede para Nl, cuando
extrapolamos la recta Nx = F (x). El grfico ilustra el mtodo descrito: siguiendo con el
ejemplo del San Jorge, localizamos el nmero de ros segn su orden (margen izquierda de
la figura) y unimos los puntos, as obtenemos la recta (NX); en la margen derecha de la
misma figura, localizamos las longitudes medias de los ros, segn su orden, unimos los
puntos y obtenemos la recta (Lx).

La densidad o textura de un sistema de drenaje mide el nmero de cauces por unidad de


rea. Un sistema denso o de textura fina, permite observar numerosos cauces
estrechamente espaciados, lo contrario ser un sistema poco drenado.

La densidad del drenaje da algunas indicaciones sobre la granulometra, la permeabilidad,


la relacin infiltracin-escurrimiento, la densidad y grado de erosin y las condiciones
climticas de la cuenca hidrogrfica.

Por ejemplo, un drenaje de textura gruesa o poco drenada ocurre en formaciones muy
permeables y masivas; mientras que un drenaje de textura fina, ocurre donde el drenaje
interno es lento.
Manejo y Conservacin de Cuencas Hidrogrficas. 2013
UAE. Facultad de Ciencias Agrarias.. V Curso. Orientacin Agrcola
30

C. Frecuencia de Talwegs en una Cuenca.

Est dada por la relacin entre el nmero de ros de un orden dado y el rea de la cuenca.
Se utiliza la siguiente frmula:

Nx
Fx = A

Nx = Nmero de ros de un orden dado


A = rea de la cuenca

Se dice que una red hidrogrfica es densa, cuando tiene una densidad de drenaje superior a
2.5 Km/Km2, con una frecuencia Fl de varias unidades y una cuenca muy mal drenada,
tiene una densidad de drenaje de algunas decenas de Km/Km 2 y un F de algunas
centsimas. Ocurre en formaciones permeables y masivas.

Ejemplo: Obtener la frecuencia de talwegs de la cuenca del ro San Jorge, sabiendo el


nmero de ros de cada orden, que se relacionan seguidamente y conociendo que la cuenca
tiene un rea de 410.000 hectreas.

ORDEN DE TALWEGS NMERO DE ROS


Primer orden 2.077
Segundo orden 523
Tercer orden 109
Cuarto orden 25
Quinto orden 6
Sexto orden 2
Sptimo orden 1

Respuesta: Utilizamos la frmula correspondiente:

Nx
Fx = A

Nx = Nmero de ros de un orden dado


A = rea de la cuenca

Primero convertimos el rea de la cuenca de hectreas a kilmetros, o sea, que si posee


410.000 hectreas, tendr 4.100 Km 2.

Reemplazando en la frmula tenemos:


Manejo y Conservacin de Cuencas Hidrogrficas. 2013
UAE. Facultad de Ciencias Agrarias.. V Curso. Orientacin Agrcola
31

Nx N1 2.077
Fx = A
= A
= 4,100
= 0.50

N2 523
= A
= 4,100
= 0.12

N3 109
= = = 0.02
A 4,100

N4 25
= A
= 4,100
= 0.006

N5 6
= A
= 4,100
= 0.001

N6 2
= A
= 4,100
= 0.0004

N7 1
= A
= 4,100
= 0.0002

Promediando los resultados obtenidos:

0.50 + 0.12 + 0.02 + 0.006 + 0.001 + 0.0004 + 0.0002


Fx = 7
= 0.09

Con el resultado obtenido de Fx = 0.09, vemos que la frecuencia de talwegs es sumamente


baja. Si a esto agregamos el valor de la densidad de drenaje = 0.93 Km/Km2 (obtenido
anteriormente) podemos deducir que la cuenca es pobremente drenada, ya que se considera
una cuenca como bien drenada, aquella cuya densidad de drenaje sea mayor de 2.5
kilmetros de cauce por kilmetro cuadrado y su frecuencia mayor que 1.

D. Superficie umbral de escurrimiento.

Es el rea mnima necesaria para que haya un gasto total que produzca escurrimiento
concentrado.

El escurrimiento concentrado ocurre cuando hay una descarga mayor que permite el
desplazamiento del material grueso, lo cual facilita la excavacin del talweg. Las aguas
tienen entonces suficiente energa como para excavar un lecho y profundizarlo con cada
lluvia sucesiva.

FACTORES QUE CONTRIBUYEN EN EL COEFICIENTE DE ESCURRIMIENTO AL


CONFORMAR LA SUPERFICIE UMBRAL

a. Intensidad de los aguaceros o importancia del escurrimiento.


b. La pendiente de la superficie del suelo, la cual influye sobre el escurrimiento.
c. La naturaleza de los suelos y de las rocas, las cuales determinan la permeabilidad,
factor que debe ser relacionado con la intensidad de las lluvias. El hielo interviene
bajo ciertos climas para modificar la permeabilidad.
d. La densidad y las caractersticas de la cobertura vegetal, influyen en la
concentracin de la escorrenta. La interaccin de estos diferentes factores se
traduce por la mayor o menor densidad de talwegs elementales F1, que son reflejo de
la superficie umbral de escurrimiento concentrado Ao. La densidad de los talwegs
elementales vara en una misma cuenca en funcin de la topografa y de la
naturaleza de los suelos.
Manejo y Conservacin de Cuencas Hidrogrficas. 2013
UAE. Facultad de Ciencias Agrarias.. V Curso. Orientacin Agrcola
32

Para calcular la superficie de umbral de escurrimiento, existen dos mtodos. El primero de


ellos da apenas una idea grosso modo de este valor. Se determina mediante la siguiente
frmula:

Ao = Al/s

Ao = Superficie umbral de escurrimiento concentrado


A = rea de la cuenca
S = Orden talweg superior

El segundo mtodo refleja con mayor precisin las condiciones reales del terreno, sobre el
cual se ha desarrollado.

El clculo se realiza gracias a la nocin o valor de la ordenada al origen en la recta de


ecuacin Lx = F(x). Este valor se divide por la densidad de drenaje de la cuenca,
obtenindose as, la mejor informacin del rea umbral de la regin en estudio. Su
deduccin se ver prcticamente al aplicar estos conceptos:

Ao = Io.Dd

MTODOS DESCRIPTIVOS DE SISTEMAS HIDROGRFICOS

Definicin de ro. Es una corriente de agua continua ms o menos caudalosa que va a


desembocar a otra o en el mar.

A. Curso del ro.

Los cursos naturales de agua se distinguen segn su longitud e importancia en: ros,
arroyos o quebradas. Los ros principales desembocan en el mar o en un lago, en ellos
desembocan a su vez los ros afluentes y de stos y de los primeros, son tributarios los
arroyos. A veces hay que dividir el curso del ro en varias secciones: el arroyo original, que
llega hasta recibir el primer afluente, el curso superior, que suele ofrecer notables
pendientes; el curso medio y el curso inferior, que tiene escasa pendiente.

Respecto al rgimen de caudales, los ros pueden ser, ros de alta montaa, en los cuales
el caudal depende principalmente de las variaciones de la temperatura, ros de media
altura, cuyo rgimen de caudales depende de la marcha de las precipitaciones y de la
temperatura, y ros de llanura, en los que las variaciones de caudal siguen principalmente
las de las precipitaciones.

B. Tipos genticos de los ros

Los gelogos clasifican los ros de varios tipos genticos, con base en su historia geolgica.

a. Ro consecuente. Cuando la localizacin de un ro es el resultado de la pendiente original


del terreno.
b. Ro subsecuente. Es aquel que ha desarrollado su valle a lo largo de un cinturn de rocas
relativamente erodables.
c. Ro obsecuente. Estos ros son usualmente pequeos y su flujo es opuesto a la pendiente
de la forma original del terreno. Son generalmente tributarios al ro subsecuente.
d. Ro resecuente. Es un ro que fluye en la misma direccin del consecuente, pero a un
nivel ms bajo, sobre una superficie desnuda. Generalmente son tributarios a los
subsecuentes, que han erodado la superficie original.
e. Ro insecuente. Es aquel que no ha tenido un control geolgico; gran parte de los ros
ms pequeos, son propiamente clasificados como insecuentes.
f. Ro superimpuesto. Aquel ro que desarrolla su curso sobre roca en un depsito aluvial.
g. Ro antecedente. Aquel que ha mantenido su curso a travs de un elevado subsecuente.
Manejo y Conservacin de Cuencas Hidrogrficas. 2013
UAE. Facultad de Ciencias Agrarias.. V Curso. Orientacin Agrcola
33

h. Ro reverso. Es un ro que ha extendido su curso contrario, por la elevacin o la


inclinacin de una regin.

C. Grado de Inclinacin de un Ro.

El grado de inclinacin que presenta una corriente de agua ofrece ayuda para la deduccin
de la velocidad alcanzada por la corriente de agua.

Para calcular este dato generalmente se divide el desnivel entre el punto de desage y el de
su nacimiento, sobre la distancia recorrida.

Ante lo impreciso de este sistema, se desarroll un nuevo mtodo para su clculo, el cual
tiene como resultado, llevar el rea comprendida por el perfil del ro a un tringulo
rectngulo de idntica rea.

Se calcula la altura del tringulo dividiendo el rea comprendida por el perfil, sobre la
longitud del ro, la altura as obtenida viene a ser el desnivel ms aproximado que presenta
el ro, entonces la pendiente media ms precisa de la corriente est dada por la frmula
siguiente:

H
Pm = L
Pm = Pendiente media
H = Altura nueva
L = Longitud del ro

D. Clasificacin de las cuencas segn el destino final de las aguas

a. Exorreica. Cuando las aguas de la cuenca llegan al mar directamente por va


subsuperficial o subterrnea.
b. Endorreica. Tambin llamada cuenca lacustre o de evaporacin. Es un territorio sin
desage aparente, en que las aguas drenan hacia un lago y se pierden por
evaporacin.
c. Arreica. Es la cuenca que no desemboca ni en el mar ni en un depsito interior, sino
que sus aguas se pierden en el camino por evaporacin o infiltracin, sin que en
este ltimo caso, se conviertan en corrientes subterrneas.
Manejo y Conservacin de Cuencas Hidrogrficas. 2013
UAE. Facultad de Ciencias Agrarias.. V Curso. Orientacin Agrcola
34

SISTEMAS DE DRENAJE O PATRONES DE DRENAJE

Como patrn de drenaje se conoce la configuracin de un ro o un sistema de drenaje, como


el que aparecera visto desde un avin.

El sistema de drenaje que se forma en un rea determinada, est relacionado directamente


con la topografa del terreno y las propiedades fsicas del suelo, especialmente la
composicin y granulometra del suelo o roca por donde transita el lecho del ro. La forma
en que estn agrupados los componentes del suelo, determinan la capacidad de infiltracin
del suelo y sus caractersticas para el escurrimiento. Estos dos factores: infiltracin y
escurrimiento, determinan el sistema de drenaje que se formar en un material
determinado.

Las variables como tipo y densidad de la vegetacin, humedad del suelo, composicin
qumica de las rocas y otros factores fsico-qumicos, ejercen una accin secundaria.

Los patrones de drenaje nos sirven para conocer las condiciones del rea drenada.

TIPOS DE SISTEMAS DE DRENAJE

Los estudios realizados con los sistemas de drenaje, han permitido diferenciar cierto nmero
de stos, basados exclusivamente en su forma, lo cual ha dado lugar a una clasificacin de
estos en patrones y modificaciones de stos. Existen patrones de drenaje originados por
ros erosionables y patrones de drenaje originados por ros deposicionales.

PATRONES DE DRENAJE EROSIONABLES. Los patrones de drenaje erosionables son:

a. Dendrtico
b. Subdendrtico
c. Paralelo
d. Subparalelo
e. Radial
f. Anular
g. Enrejado, trellis o rastrillado
h. Rectangular o angular

a. Sistema de drenaje dendrtico. Este patrn de drenaje indica condicin homognea del rea
drenada. Se forma normalmente en materiales y formaciones con las siguientes
caractersticas:

1. Granulacin fina
2. Material homogneo
3. Permeabilidad relativamente baja
4. Topografa horizontal y con pendiente muy leve
5. Roca dura y homognea, con resistencia uniforme a la erosin
6. El drenaje corre en todas direcciones

Ejemplo de materiales donde se forman: lutitas, arcilla, limonitas y granito.

b. Sistema de drenaje subdendrtico. Este sistema es una modificacin del patrn dendrtico en
el cual existe un control de pendientes en los cauces de segundo y tercer orden,
produciendo en las zonas correspondientes un cierto grado de paralelismo.
Manejo y Conservacin de Cuencas Hidrogrficas. 2013
UAE. Facultad de Ciencias Agrarias.. V Curso. Orientacin Agrcola
35

Drenaje dendrtico
Drenaje subdendrtico

c. Sistema de drenaje subdendrtico. Este sistema es una modificacin del patrn dendrtico en
el cual existe un control de pendientes en los cauces de segundo y tercer orden,
produciendo en las zonas correspondientes un cierto grado de paralelismo.

d. Patrn de drenaje paralelo. Indica normalmente condicin homognea del rea drenada. Se
forma donde existe una pendiente regular y constante.

Se desarrolla generalmente en formaciones con pendientes fuertes y uniformes o con


sistemas de fallas paralelas y tambin en terrenos uniformemente inclinados,
constituidos por materiales de grano grueso.

Un drenaje paralelo indica una pendiente regional pronunciada.

Ejemplo: rocas sedimentarias interestratificadas, inclinadas, valles y llanuras


costeras bajas.

Drenaje paralelo Drenaje subparalelo

e. Patrn de drenaje subparalelo. Los tributarios primarios son generalmente paralelos a los
secundarios. Por la orientacin del drenaje se considera como modificacin del
sistema paralelo, pero falta la regularidad de este. Por similaridad de estos patrones
de drenaje es difcil encontrar una diferencia marcada que permita su diferenciacin.

f. Patrn de drenaje radial. Ocurre especialmente en aquellas zonas en donde los fenmenos
geolgicos han formado elevaciones cnicas, como el caso de volcanes y extrusiones
gneas.
Manejo y Conservacin de Cuencas Hidrogrficas. 2013
UAE. Facultad de Ciencias Agrarias.. V Curso. Orientacin Agrcola
36

Localmente se puede formar en otros tipos de formaciones, pero su extensin puede


ser pequea. Por el predominio de una superficie relativamente llana, puede resultar
desage radial.

g. Patrn de drenaje anular. Se forma exclusivamente en estructuras anulares (de ah su


nombre) producidas por extrusiones gneas que han causado el levantamiento
perifrico de las formaciones sedimentarias que originalmente cubran la zona.

La actitud de las rocas sedimentarias originalmente horizontales, se vuelve


anticlinal, lo cual hace que las aguas de escorrenta corran hacia fuera del ncleo
gneo que forma la parte central del anticlinal.

Drenaje radial Drenaje anular

h. Patrn de drenaje enrejado o en rastrillo. Este patrn de drenaje es controlado por la estructura
y estratificacin de las rocas. Se desarrolla principalmente en rocas plegadas
inclinadas, donde hay una serie de fallas paralelas.

Los ros ms largos son subsecuentes y siguen el paso dbil de las rocas, mientras
los pequeos tributarios son obsecuentes o resecuentes. El patrn de drenaje
enrejado o en rastrillo se desarrolla en materiales como: areniscas masivas, pizarras,
caliza y rocas sedimentarias inclinadas.

Drenaje enrejado o en rastrillo Drenaje rectangular

i. Patrn de drenaje rectangular. La formacin de este sistema de drenaje depende


exclusivamente de la estructura de la formacin rocosa sobre la cual corren las
aguas de escorrenta. Los elementos estructurales que intervienen son las fallas, las
fracturas y diaclasas.
Manejo y Conservacin de Cuencas Hidrogrficas. 2013
UAE. Facultad de Ciencias Agrarias.. V Curso. Orientacin Agrcola
37

Un drenaje rectangular pone en evidencia la influencia de la angularidad de las


fracturas de la roca y por consiguiente se caracteriza por cambios bruscos de
direccin, tanto en los ros como en sus tributarios primarios y secundarios. La
densidad del sistema de drenaje es funcin de la densidad y caractersticas
estructurales de la roca, especialmente el grado de fracturacin.

Por depender de la estructura de la roca, este patrn de drenaje es menos indicativo


del tipo de material en que se ha formado. Sin embargo, se puede anticipar que no
puede ocurrir ms que en materiales consolidados (rocas).

PATRONES DE DRENAJE DEPOSICIONALES. Los ros deposicionales se clasifican segn


su patrn en:

a. Mendricos
b. Trenzados
c. Rectos
d. Dicotmicos o distributarios
e. Multibasinal

Existen muchos ros que muestran en tramos relativamente cortos, caractersticas a veces
de dos o tres patrones.

a. Patrn de drenaje mendrico o anastomtico. Se distingue por su sinuosidad. Es un sistema


caracterstico de drenaje en lechos de crecientes en proceso de estabilizacin. Los
meandros del cauce principal han dejado caractersticas en el valle como cauces
abandonados, bateas.

b. Patrn de drenaje trenzado o entrelazado. Se caracteriza por frecuentes bifurcaciones de su


lecho en diferentes canales que se unen nuevamente aguas ms abajo. Es comn en
los lechos de crecientes antiguos, donde el perfil del lecho del ro es uniformemente
inclinado.

c. Patrn de drenaje recto. Cuando un ro se desarrolla libremente en forma recta, durante


una distancia ms grande que diez veces su anchura.

d. Patrn de drenaje dicotmico o distributario. Se caracteriza por la ramificacin de un cauce de


agua en varios distributarios, los cuales a su vez pueden dividirse. Este sistema es
caracterstico de las zonas de deltas aluviales.

e. Patrn de drenaje multibasinal o reticular. Es un sistema propio de las zonas costaneras


afectadas por mareas. Consiste en una red de canales. Es una variacin del
sistema anastomtico, existente en los lechos de crecientes.

Patrn de drenaje anastomtico Patrn de drenaje trenzado


Manejo y Conservacin de Cuencas Hidrogrficas. 2013
UAE. Facultad de Ciencias Agrarias.. V Curso. Orientacin Agrcola
38

Patrn de drenaje dicotmico Patrn de drenaje reticular

MODIFICACIONES DE PATRONES DE DRENAJE. Existen varias modificaciones de los


sistemas de drenaje bsicos.

Dichas modificaciones son el resultado de variaciones locales, superficiales y profundas de


la geologa, as como de los efectos del clima, la vegetacin y las actividades humanas, para
citar unas cuantas.

Estos patrones de drenaje son:

a. Sistema o patrn de drenaje pinado


b. Sistema o patrn de drenaje artificial
c. Sistema o patrn de drenaje desordenado
d. Sistema o patrn de drenaje invertido
e. Sistema o patrn de drenaje colinear
f. Patrn o sistema de drenaje centrpeto
g. Patrn de drenaje angular
h. Patrn de drenaje asimtrico
i. Patrn de drenaje escondido

a. Patrn de drenaje pinado. En este patrn los tributarios de segundo orden estn
distribuidos en forma paralela, lo cual es indicativo de una pendiente
aproximadamente uniforme. Los tributarios de primer orden espaciados
uniformemente, interceptan los tributarios secundarios en ngulos agudos casi
rectos.

Ejemplo del tipo de sustrato donde se forman esta clase de drenajes son: loess,
algunos depsitos glaciales y lutitas en clima rido.

b. Patrn de drenaje artificial. Es producto de la actividad humana para la adecuacin y


proteccin de tierras originalmente inaptas por exceso o falta de agua. El sistema de
drenaje tiene por consiguiente un aspecto geomtrico, adems de incluir estructuras
hidrulicas de fcil identificacin. Ejemplos se encuentran en depsitos lacustres,
deltas y lechos de crecientes.

c. Patrn de drenaje desordenado. Este sistema est caracterizado porque las aguas de
escorrenta corren en la regin sin rumbo fijo. Los numerosos lagos y pantanos le
dan la apariencia de falta de desarrollo a la red hidrogrfica.

d. Patrn de drenaje invertido. Este sistema representa uno de los casos ms representativos
del control de la direccin del drenaje mediante la estructura de la roca.
Manejo y Conservacin de Cuencas Hidrogrficas. 2013
UAE. Facultad de Ciencias Agrarias.. V Curso. Orientacin Agrcola
39

La direccin de los ros puede invertirse bruscamente cuando estos encuentran roca
resistente, una barrera granular o una falla geolgica.

e. Patrn de drenaje colinear. Es una modificacin del patrn paralelo. Consiste en un


sistema de cauces intermitentes que corren en lnea recta dentro de un material
poroso.

f. Patrn de drenaje centrpeto. Ocasionalmente el drenaje de una depresin es radial, pero


con el flujo convergiendo un poco ms hacia el centro que divergiendo hacia afuera.
Este sistema depende de las caractersticas topogrficas del terreno.

Tambin se usa el nombre de sistema centrpeto para describir un grupo de sistemas


de drenaje que convergen en un mismo punto.

g. Patrn de drenaje angular. Es una modificacin del patrn rastrillo. El paralelismo


existente es similar al del patrn rectangular, pero los tributarios interceptan los
cauces principales en ngulos agudos y obtusos.

h. Patrn de drenaje asimtrico. Este sistema tiene ms tributarios de un lado del cauce
principal que del otro, reflejndose de esta manera el grado de control impuesto por
la topografa.

i. Patrn de drenaje escondido. Este sistema se encuentra en zonas de intensa infiltracin de


las aguas de escorrenta. Se desarrolla en materiales sueltos de textura fina pero
bien drenadas, sobrepuestos o subsuelos impermeables.

Patrn de drenaje pinnado


Patrn de drenaje artificial

Patrn de drenaje desordenado Patrn de drenaje invertido


Manejo y Conservacin de Cuencas Hidrogrficas. 2013
UAE. Facultad de Ciencias Agrarias.. V Curso. Orientacin Agrcola
40

Patrn de drenaje centrpeto Patrn de drenaje angular

Patrn de drenaje asimtrico Patrn de drenaje escondido


Manejo y Conservacin de Cuencas Hidrogrficas. 2013
UAE. Facultad de Ciencias Agrarias.. V Curso. Orientacin Agrcola
41

EL CICLO HIDROLGICO

El agua es una de las cuatro necesidades bsicas de la vida. Decimos que la luz, el aire, el
agua y el suelo son las cuatro necesidades bsicas de la vida, porque sin stos la vida no
podra existir en la Tierra. Las plantas para producir el alimento necesitan de estos cuatro
elementos y el hombre para poder vivir depende de las plantas.

Siendo el agua una de las necesidades bsicas de la vida y el eje en que gira el manejo de
las cuencas hidrogrficas, es fundamental conocer cmo es su movimiento en la tierra, para
saber en qu parte de este movimiento puede influir el hombre. Como el agua siempre est
en movimiento, siempre va a la atmsfera y siempre regresa a la tierra repetidas veces,
entonces se dice que el agua se mueve en un ciclo. Este ciclo conocido comnmente como
ciclo hidrolgico, es el objeto de estudio de esta unidad.

FUNCIONAMIENTO DEL CICLO HIDROLGICO

El agua llega a la tierra como lluvia, neblina, roco o, si hace suficiente fro en las nubes,
como nieve, granizo o escarchas, procedente de la atmsfera donde se encuentra
almacenada en forma de vapor. De este fenmeno conocido como precipitacin, no toda el agua
cae directamente al suelo, pues parte queda atrapada y retenida por el follaje, ramitas y
ramas de la vegetacin, en forma de pequeas gotas, lo que es conocido con el nombre de
interceptacin. El agua cuando ha cado al suelo se escurre a travs de su superficie y esto es
conocido como escurrimiento superficial. Esta agua va a aumentar el caudal de los ros, los cuales
van a desembocar en el mar, en donde el agua por accin del sol vuelve nuevamente a la
atmsfera por la evaporacin. Esta evaporacin es colectada en las nubes a travs de la
condensacin.

El agua que no escurre por el suelo, entra a l aumentando su contenido de humedad, en


forma de infiltracin y regresa en parte a la atmsfera por efecto de la transpiracin de las plantas
y la evaporacin del suelo. El agua que se infiltr al suelo por percolacin aumenta el
almacenamiento de agua fretica, la cual rinde sus flujos paulatinamente a los ros o al mar, de
donde regresa al lugar de origen, nuevamente por evaporacin.

En esta forma se cumplen los diferentes pasos del ciclo hidrolgico: precipitacin,
interceptacin, escurrimiento, infiltracin, transpiracin y evaporacin. El ciclo hidrolgico
es la accin fsica ms grande que sucede en la tierra.

La historia cuenta de que Marcos Viturvio Pollio (100 aos a. C.) parece haber sido el
primero en reconocer el papel jugado por la precipitacin, tal como la aceptamos en la
realidad.

Leonardo Da Vinci (1452-1519) fue el segundo en sugerir una concepcin moderna del ciclo
hidrolgico, pero slo Pierre Perrault (1609-1680) compar medidas de lluvia con la
descarga estimada del ro. Se ha demostrado que la escorrenta era cerca de la sexta parte
de la precipitacin. El astrnomo ingls Halley (1656-1742) midi la precipitacin con un
pequeo recipiente y estim la evaporacin del mar mediterrneo a partir de estos datos.
Sin embargo, el concepto del ciclo hidrolgico fue puesto en duda por algunas personas
hasta 1921.

IMPORTANCIA DEL CICLO HIDROLGICO

El ciclo hidrolgico es muy importante para estudiar el agua y la influencia que nosotros
podemos tener en ella desde la precipitacin sobre la tierra hasta el regreso de sta, bien sea
a la atmsfera o a los ocanos. El ciclo hidrolgico sirve para destacar cinco fases bsicas
de inters para nosotros: precipitacin, evaporacin y transpiracin, escorrenta superficial,
interceptacin y agua subterrnea.

Algunas veces la naturaleza parece trabajar demasiado para producir lluvias torrenciales
que hacen crecer los ros en exceso. En otras ocasiones, la maquinaria del ciclo parece
detenerse completamente y con ella la precipitacin y la escorrenta. Estos efectos extremos
Manejo y Conservacin de Cuencas Hidrogrficas. 2013
UAE. Facultad de Ciencias Agrarias.. V Curso. Orientacin Agrcola
42

de crecientes y sequas, producen grandes prdidas econmicas por la merma en los


cultivos, inundaciones, etc., y cuando llegan a casos extremos obligan a menudo la
construccin de grandes obras hidrulicas para la proteccin contra los efectos perjudiciales
de estos extremos. Si el hombre es previsivo y maneja racionalmente los recursos, sin duda
estos daos se podrn atenuar. La explicacin y medicin de estos extremos climticos se
encuentran en las ciencias de la meteorologa y la climatologa y deben ser comprendidos, al
menos de una forma rudimentaria.

El inters es el de que obtengamos no solo una comprensin cualitativa del ciclo hidrolgico
y la medida de las cantidades de agua en trnsito durante el desarrollo del ciclo, tambin
debemos estar capacitados para tratar cuantitativamente las interrelaciones entre los
distintos factores de tal manera que podamos predecir con precisin el efecto de la actividad
humana, sobre estas relaciones.

As, el funcionamiento de una cuenca se basa en los principios del ciclo hidrolgico y la
relacin que este tiene con los suelos y las plantas. De ah la importancia de su estudio.

EL BALANCE DE AGUA PARA UNA CUENCA

El ciclo hidrolgico es sumamente importante en el manejo de una cuenca, por cuanto l


representa su contabilidad hidrolgica, es decir, las prdidas y ganancias de agua, las
cuales se determinan de la siguiente ecuacin de balance:

Q = P D + AR, donde

Q = Es el escurrimiento en el perodo considerado (una semana, un mes, un ao, etc.)


P = Es la precipitacin
AR = Es el cambio de la cantidad de agua almacenada en la cuenca entre el principio y el fin
del perodo (el cambio de las reservas)
D = Son las prdidas de agua de la cuenca, que no aparecen como escurrimiento o sea las
prdidas por: Interceptacin (I), Evaporacin (E) y Transpiracin de las plantas (T)
Siendo entonces:

D = (I + E + T), entonces la frmula de balance o ecuacin de balance ser:

Q = P (I + E + T) + AR

Este cambio puede ocurrir en cualquiera de las siguientes clases de almacenamiento:

1. Almacenamiento de la superficie (lagos, represas, nieve)


2. Almacenamiento de la retencin del suelo (humedad del suelo)
3. Almacenamiento del agua fretica

ESTUDIO DE LOS COMPONENTES DEL CICLO HIDROLGICO

Los componentes del ciclo hidrolgico son:

La precipitacin
La interceptacin
El escurrimiento superficial
El agua del suelo:

La infiltracin
La percolacin
El agua fretica

La evaporacin
La transpiracin
La evapotranspiracin
Manejo y Conservacin de Cuencas Hidrogrficas. 2013
UAE. Facultad de Ciencias Agrarias.. V Curso. Orientacin Agrcola
43

La precipitacin. Es el resultado del enfriamiento de las masas de aire caliente saturadas de


agua, las cuales, al perder temperatura por el ascenso a niveles superiores, se condensa
formando pequeas gotas, que se precipitan a la tierra en forma de lluvia.

La precipitacin es un fenmeno muy variable en el espacio y en el tiempo.

En una cuenca principal, es muy probable que ocurra una lluvia sobre toda la superficie, y
las variaciones que presenta el cauce principal, son un reflejo de los fenmenos ocurridos en
cuencas pequeas o subcuencas.

La precipitacin es un fenmeno (meteoro) que sucede en la atmsfera (capa de aire que


rodea la Tierra).

La ciencia que estudia los fenmenos que suceden dentro de la atmsfera, se llama
meteorologa y la ciencia que se encarga de medir estos fenmenos, se llama climatologa, la
cual no es ms que meteorologa estadstica.

Los meteoros (fenmenos que suceden en la atmsfera) se dividen en cuatro grupos:


acuosos, luminosos, elctricos y lcteos.

Los meteoros acuosos son las lluvias, el granizo y las nieblas.

Los meteoros luminosos son los halos o coronas, los cuales no son ms que un crculo
blando irisado que aparece a veces alrededor del Sol o de la Luna y que son formados debido
a cristales de hielo.

Los meteoros elctricos son el rayo, las auroras boreales y astrales, el fuego de santelmo,
etc.

Los meteoros lcteos son la calima y la bruma, principalmente.

Los factores que provocan estos meteoros o fenmenos atmosfricos dentro de los cuales el
de mayor ocurrencia es la lluvia, son: las variaciones de temperatura, los vientos, la forma
de las nubes, la presin de la atmsfera, entre otros, como la altura del terreno sobre el
nivel del mar (altitud) y la distancia que exista entre el terreno con la lnea ecuatorial
(latitud).

CLASES DE PRECIPITACIONES

De acuerdo con su origen, las precipitaciones pueden ser: convencionales, ciclnicas,


orogrficas.

Lluvias convencionales. Son aquellas que se producen por la subida del aire caliente saturado,
hacia niveles ms fros, formndose saturacin y su consecuente precipitacin.

Lluvias ciclnicas. Llamadas tambin frontales. Suceden debido al choque de dos masas de
densidad diferente. Estas lluvias pueden ser de dos clases: lluvias de frente fro y lluvias de
frente caliente.

Las lluvias de frente fro, son ocasionadas por una masa de aire fro que llega hasta una de
aire caliente, en la que se produce un movimiento ascendente.

Las lluvias de frente caliente, son ocasionadas por el ascenso de aire caliente por sobre
capas de aire ms fro que se retiran, produciendo las lluvias del lado fro de discontinuidad.

Lluvias orogrficas o de relieve. Son causadas por movimientos ascendentes de una masa de aire
hmedo, que va a chocar contra una montaa o contra una cordillera, la que viene a hacer
el papel de cua que obliga al aire hmedo a ascender y por lo tanto, a expandirse y
enfriarse. La subida a niveles ms fros causa la condensacin del aire y su respectiva
precipitacin.
Manejo y Conservacin de Cuencas Hidrogrficas. 2013
UAE. Facultad de Ciencias Agrarias.. V Curso. Orientacin Agrcola
44

LLUVIAS ARTIFICIALES

Son las lluvias provocadas voluntariamente por el ser humano. Los mtodos de produccin
de las precipitaciones, resultaron de los conocimientos adquiridos sobre el mecanismo de
las lluvias naturales y en particular, de descubrimientos efectuados por el fsico Tor Begeron
en 1933. Posteriormente investigadores de la General Electric en 1947 demostraron que era
posible provocar cadas de nieve dispersando, por medio de aviones, granos pequeos de
hielo carbnico en una nube formada de gotitas sobrefundidas.

Con base a estas investigaciones, se han desarrollado diversos mtodos. Mediante el


mtodo de la inseminacin artificial de nubes, fueron inyectadas nubes con yoduro de plata
(AgI), durante varios das, utilizando una avioneta adaptada para este fin. Despus de
varios das de trabajo infructuoso, por no encontrar las nubes apropiadas que produjeran
lluvias de larga duracin en las cabeceras de las corrientes de agua que alimentaban las
represas, se logr producir las lluvias anheladas y no fue necesario el racionamiento de
energa en Colombia.

MEDIDAS DE LA PRECIPITACIN

La medida de la precipitacin se efecta por medio de pluvimetros, pluvigrafos o de


pluvimetros totalizadores. En la medicin de la precipitacin se deben tener en cuenta las
siguientes caractersticas que son de gran inters:

a. La altura de la precipitacin: la cual se mide en los instrumentos en milmetros, durante


una tormenta, en un da, una semana, un mes, un ao, etc., por medio de una regla
graduada en milmetros.

b. Forma de la precipitacin: Es decir, si es lluvia, nieve, granizo, neblina, roco o escarcha.


La forma correcta de determinar la precipitacin es en forma lquida.

c. Intensidad: Se determina en milmetros/hora.

d. Duracin: Se determina en minutos u horas

e. rea abarcada: Se calcula de acuerdo al rea de influencia para cada aparato, con
referencia al sistema de instalacin de la red pluviomtrica.

f. Frecuencia: Se debe tener en cuenta anotar la frecuencia con que se suceden lluvias de
cierta altura o intensidad.

Instrumentos usados. Para medir la precipitacin es importante usar instrumentos estndar, con
el fin de poder hacer comparaciones entre las lluvias de las diferentes regiones. Los
instrumentos usados son el pluvimetro, el pluvigrafo y los pluvimetros totalizadores.

El pluvimetro. Es un aparato muy sencillo y fcil de manejar. Consta de un cilindro con


apertura de tamao estndar, que sirve para colectar el agua llovida. La precipitacin
recogida, se mide con una regla calibrada, en milmetros, o por medio de una probeta
graduada.

El pluvimetro es un recipiente cilndrico, de aproximadamente 50 centmetros de altura.


El conjunto es un cilindro recto; en su parte superior tiene una boca circular que recibe el
agua lluvia y por medio de un embudo para a otro recipiente tambin cilndrico pero ms
pequeo denominado colector.

El receptor del pluvimetro es, como su nombre lo indica, la parte que recibe la
precipitacin. La boca tiene 16 centmetros de dimetro aproximadamente, es biselada y el
borde muy delgado para que corresponda a un rea exacta que en nuestro medio es
generalmente de 200 centmetros cuadrados. El receptor est provisto en su parte interior
de un embudo que conduce el agua al recipiente que est dentro del conjunto y que se
llama colector. Las paredes interiores son muy pulidas y las del embudo bien inclinadas
Manejo y Conservacin de Cuencas Hidrogrficas. 2013
UAE. Facultad de Ciencias Agrarias.. V Curso. Orientacin Agrcola
45

para que el agua escurra fcilmente al colector. Adems, el embudo debe ser lo
suficientemente profundo para evitar que el agua salpique hacia afuera y los granos de
granito reboten.

El colector es un depsito cilndrico con dimetro un poco ms pequeo que la boca del
receptor, con 11 centmetros de dimetro aproximadamente (el ms comn) y una altura de
27 centmetros, aunque hay otros ms grandes para instalar en sitios despoblados. El
colector queda aislado del cilindro exterior, tanto en la base como en las paredes, para evitar
el calentamiento, lo cual causara la evaporacin del agua.

La reglilla es un instrumento recto, plano y largo, fabricado de cualquier material, pero


principalmente de madera. La reglilla tiene, por una de sus caras, unas lneas que sirven
para medir las lluvias. Cada lnea representa un milmetro y est numerada de 10 en 10
hasta 150. Toda estacin debe tener una reglilla de acuerdo al pluvimetro que utilice,
porque las hay de varias clases y no todas sirven para el mismo aparato, pues los espacios
que se dejan entre las lneas pueden ser ms grandes o ms pequeos, de acuerdo al
tamao del colector.

LA INTERCEPTACIN

La interceptacin es el proceso por el cual la lluvia es atrapada y retenida por el follaje,


ramitas y ramas de rboles, arbustos y otras especies vegetativas. Cuando se presentan
lluvias en el bosque, parte de estas quedan interceptadas en las copas de los rboles (las
cuales se evaporan), parte sobrepasan las copas hasta el suelo y otra parte resbala por el
tronco.

La interceptacin es, entonces, igual a la precipitacin en campo abierto menos la


precipitacin bajo la cubierta de los rboles.

Como parte del agua que cae a las copas de los rboles alcanza a sobrepasarlas llegando al
suelo y parte resbala por el tronco de los rboles, surge el concepto de la interceptacin
neta, que no es ms que la precipitacin total o bruta (P), menos el agua que sobrepasa las
copas de los rboles (Ac) y que llega al suelo, menos el agua que resbala por los troncos (At),
es decir, es la prdida de agua por interceptacin (I). Se expresa en la frmula:

I = P (Ac + At)

Factores que influyen en la cantidad de agua interceptada:

La cantidad de agua interceptada depende:

De la densidad del follaje: naturalmente aquellas especies que tienen un follaje amplio y
frondoso (latifoliadas en general), interceptan mucho ms agua que las que tienen la copa
estrecha (como las conferas).

Del nmero de rboles por hectrea: a mayor densidad de rboles, lgicamente se


presentar mayor interceptacin.

De la configuracin y posicin tanto de las ramas, como de las hojas: La interceptacin neta
aumenta cuando las ramas son ms gruesas y horizontales; y en las hojas cuando estas
tienen posicin ligeramente horizontal y de mayor superficie.

De la cantidad de follaje de algunas especies principalmente en las formaciones seca-


tropicales, las cuales pierden las hojas en las pocas de verano y por consiguiente, la
cantidad de interceptacin disminuye.

De lo anterior se deduce que los rboles perennifolios (que viven con las hojas durante todas
las pocas del ao) interceptan mucho ms agua que los caducifolios (los que pierden las
hojas en algunas pocas del ao, principalmente en verano).
Manejo y Conservacin de Cuencas Hidrogrficas. 2013
UAE. Facultad de Ciencias Agrarias.. V Curso. Orientacin Agrcola
46

Vara de acuerdo con el tipo de lluvia: entre ms pequeas y dispersas sean las lluvias,
mayor ser la prdida absoluta por interceptacin.

Igualmente existen unos factores que influyen en la variacin del porcentaje de lluvia
interceptada.

EL AGUA DEL SUELO

Desde el punto de vista hidrolgico, el suelo desempea el papel de una serie de cedazos,
que permiten la infiltracin del agua en l, y en donde parte se retiene dando lugar al
almacenamiento de agua por retencin capilar; la otra parte percola hacia niveles inferiores
dando origen al almacenamiento no capilar o temporal.

En el primer caso, el agua de retencin capilar es aprovechada por las plantas, pero parte se
pierde por evaporacin, en el segundo caso, el movimiento del agua es hacia abajo por
gravedad a travs de poros bastante grandes, cuyo dimetro es mayor a 0.05 mm y el agua
es aprovechada por las corrientes laterales o aguas freticas.

En este orden de ideas se da la infiltracin, la percolacin y se originan las aguas freticas.

Infiltracin y percolacin

Infiltracin es la entrada de agua en el suelo. La capacidad de infiltracin es la velocidad


mxima a la cual puede penetrar el agua en la superficie del suelo.

Se denomina percolacin al movimiento de agua a travs del suelo hacia niveles inferiores.
La capacidad de percolacin, es la capacidad mxima a la cual el agua puede moverse a
travs del suelo.

La infiltracin est sujeta al estado del horizonte superficial del suelo, cuyas condiciones
determinan si las precipitaciones se convierten o no en escorrenta.

Cuando la precipitacin es ms rpida que la capacidad del suelo, se presenta


escurrimiento sobre la superficie, el cual llega rpidamente a los cursos de agua y abre
surcos y crcavas en las tierras que no tienen cubierta protectora.

Generalmente el escurrimiento en terrenos no protegidos es perjudicial y antieconmico;


mientras que el agua infiltrada se convierte en agua fretica que no slo alimenta los pozos
y suministra casi todo el caudal de los cursos de agua en pocas de verano, sino que gracias
a ella se sustenta parte de la vegetacin.

LA EVAPORACIN

La evaporacin es el fenmeno por el cual el agua vuelve a la atmsfera en forma de vapor.


La extraccin de humedad del suelo por medio de la evaporacin, proporciona a la
precipitacin la oportunidad para almacenarse en el suelo.

Factores que condicionan la evaporacin

Los factores que condicionan el tipo (es decir, la velocidad o el volumen de evaporacin,
generalmente expresados en mm da, mes/ao) pueden ser agrupados en dos categoras
diferentes.

a. Los parmetros que caracterizan el estado de la atmsfera en las cercanas de la


superficie evaporante y su aptitud para provocar su evaporacin. Estos parmetros
condicionan el poder evaporante de la atmsfera, y

b. Los parmetros que caracterizan la naturaleza y el estado de la superficie que se evapora


(superficie de agua libre, nieve, suelo, vegetacin, etc.), y su aptitud para alimentar la
evaporacin.
Manejo y Conservacin de Cuencas Hidrogrficas. 2013
UAE. Facultad de Ciencias Agrarias.. V Curso. Orientacin Agrcola
47

Los factores que intervienen en el poder evaporante de la atmsfera son: la temperatura del
aire y del agua, la insolacin, la humedad del aire, la velocidad y turbulencia del viento, la
presin atmosfrica, la altitud, etc.

Se admite a menudo que la evaporacin disminuye a razn de 1% por cada aumento de 1%


en la concentracin de sal en el agua. El segundo grupo de factores vara de acuerdo con la
naturaleza de la superficie evaporante y depende de las condiciones o caractersticas de la
misma.

Clases de evaporacin

La evaporacin puede ser:

Evaporacin de una superficie libre (generalmente del agua).


Evaporacin de la superficie del suelo.

Evaporacin de una superficie libre. Esta superficie libre es un ro, el mar o cualquier depsito de
agua. Aqu la evaporacin se efecta por el movimiento de las molculas de agua que saltan
hacia el aire debido al aumento de temperatura.

La velocidad de evaporacin depende de la diferencia en la tensin de vapor de la superficie


evaporada y de la tensin del vapor de aire que la rodea. Cuando el aire es ms caliente, su
tensin de saturacin es mucho mayor que la de la superficie evaporada y la evaporacin
continuar hasta que ambas tensiones se equilibren

La evaporacin de una superficie de agua se mide por medio de evapormetros en milmetros


por hora.

Evaporacin de la superficie del suelo. Depende de los factores meteorolgicos (presin de vapor de la
atmsfera, radiacin solar, temperatura, viento), de las propiedades del suelo (textura) y,
particularmente, de su contenido de humedad. En general, se presenta lentamente, salvo el
caso, cuando la capa fretica est cercana a la superficie. En estas condiciones la curva
representativa de la evaporacin en el suelo se acerca ms a la curva de la evaporacin de la
superficie del agua.

En los suelos arcillosos la evaporacin es mucho mayor que en los arenosos debido a que el
almacenamiento de retencin es mayor; adems, por capilaridad, las molculas de agua se
unen y el agua del nivel fretico sube ms.

La reduccin de la evaporacin del suelo, se puede conseguir con el empleo de la vegetacin,


la cual disminuye la accin de los factores anteriormente citados.

La evaporacin del suelo puede ser de dos clases:

a. Evaporacin de suelos desnudos.


b. Evaporacin de un suelo cubierto con vegetacin

Evaporacin de suelos desnudos. Salvo en terrenos particularmente porosos o figurados, la


evaporacin no puede tener lugar ms que a partir de la superficie de un suelo hmedo o de
la vecindad inmediata de este. La evaporacin tiende a disminuir la humedad de la capa
superficial y provoca un movimiento ascendente del agua, tendente a reaprovisionar la capa
superficial, si no hay retroalimentacin por el agua, la evaporacin se detiene.

Por un valor determinado del poder evaporante de la atmsfera, la tasa de evaporacin de


un suelo es funcin de la cantidad de agua contenida en la capa superficial y de la facilidad
de reemplazo de esta por el agua procedente de las capas ms profundas; o sea que hay que
distinguir dos casos:

1. Cuando el terreno contiene una capa fretica cercana a la superficie del suelo.
2. Cuando el terreno no contiene una capa fretica cercana a la superficie.
Manejo y Conservacin de Cuencas Hidrogrficas. 2013
UAE. Facultad de Ciencias Agrarias.. V Curso. Orientacin Agrcola
48

En el primer caso, la zona de saturacin alcanza la superficie del suelo, la tasa de


evaporacin toma su valor mximo determinado por el poder evaporante de la atmsfera y
las caractersticas del suelo. El movimiento ascendente del agua, de la capa fretica hacia
la superficie del suelo, a travs de la franja capilar, es siempre suficiente para mantener la
saturacin de la superficie.

En el segundo caso, la evaporacin del suelo no puede ser alimentada ms que por las
aguas lluvias infiltradas a pequea profundidad y la evaporacin se limita a la cantidad de
agua retenida en las capas superficiales del terreno.

Evaporacin de un suelo cubierto por vegetacin. Dada la complejidad de los factores que intervienen, se
habla en estos casos de transpiracin.

LA EVAPOTRANSPIRACIN

Es el proceso combinado de la evaporacin y de la transpiracin, por el cual el agua del


suelo se pierde hacia la atmsfera en forma de vapor de agua.

La evapotranspiracin es muy abundante, cuando el nivel fretico se halla cerca de la


superficie del suelo. Cuando las races consiguen llegar hasta la capa fretica, encuentran
un abastecimiento sin lmites de agua y, por lo tanto, se pierden cantidades exageradas en
la transpiracin.

Para efectos prcticos, se utiliza el concepto de evapotranspiracin potencial que es la que


ocurrira en un lugar dado, con un abastecimiento adecuado de agua permanentemente.
En cultivos agrcolas que necesitan riego permanente, se utiliza dentro de los clculos de la
cantidad de agua necesaria o adicional para las plantas, el concepto de la
evapotranspiracin potencial aplicando el mtodo ideado por Thorntwhite.

Mtodos de medicin. Ninguno de los mtodos se aplican a todos los casos y la mayora se
refieren a ecuaciones empricas, utilizando las siguientes: temperatura, viento, diferencia de
presin de vapor, topografa y caractersticas de la superficie.

La ecuacin de balance, vista anteriormente (Q = P - (I + E + T) + AR

Q = Escurrimiento en el perodo considerado (una semana, un mes, etc.)


P = Precipitacin
I = Interceptacin
E = Evaporacin
T = Transpiracin
AR = Cambio de la cantidad de agua almacenada en la cuenca, entre el principio y el final
del perodo (el cambio de las reservas)

La interceptacin se estima, como una prdida dentro de la evapotranspiracin y


despejando se obtiene:

E+T=PQ

Esta frmula es de gran importancia, puesto que permite calcular las prdidas de agua de
una cuenca, en un perodo dado.

LA ESCORRENTA

Es la cantidad de agua de una tormenta, que drena o escurre sobre la superficie del suelo.
Cuando ocurren lluvias ms intensas o frecuentes, el agua llega hasta la superficie,
producindose por un lado, la infiltracin y por otro lado, la saturacin del suelo o
escorrenta.
Manejo y Conservacin de Cuencas Hidrogrficas. 2013
UAE. Facultad de Ciencias Agrarias.. V Curso. Orientacin Agrcola
49

Cuando ocurre la escorrenta, esta fluye a los cauces, incrementando su volumen a medida
que llega agua de las partes ms lejanas, y comienza a decrecer el caudal suavemente al
poco tiempo de terminada la lluvia.

La escorrenta es la responsable de la erosin del suelo y de la sedimentacin, graves


desequilibrios que ocasionan el empobrecimiento de los suelos y grandes prdidas
econmicas.

Esta agua sobrante de las lluvias que no alcanza a entrar en el suelo, corre sobre la
superficie de la tierra a velocidades variables dependiendo de varios factores, ocasionando
los mayores problemas en el manejo de cuencas.

En esta parte del ciclo hidrolgico, tenemos que intervenir activamente para evitar que el
agua ocasione graves daos, para lo cual hay que estudiar las prcticas de conservacin de
suelos controlando el agua, para contrarrestar estos efectos negativos.

El escurrimiento se mide en un punto determinado (estacin de aforo) por unidad de


tiempo; por ejemplo, m3/seg; o sea, el volumen de agua en metros cbicos que pasa en un
segundo por un punto determinado. Tambin el escurrimiento se puede dar en funcin del
rea de la cuenca de captacin, por ejemplo, m 3/seg/Km2.

Factores que influyen en la escorrenta. Los factores que influyen en la escorrenta son:

a. La superficie del suelo. La superficie del suelo determina una rugosidad. Mientras ms liso
sea el piso, el agua fluye con mayor facilidad, aumentando el volumen de escorrenta, su
velocidad y energa.

b. La capacidad de infiltracin del suelo. Est determinada principalmente por la textura, la


estructura, la presencia de grietas y races, y la uniformidad del perfil. A mayor
capacidad de infiltracin, habr menor porcentaje de escorrenta. La compactacin de
los suelos, principalmente los arcillosos, disminuye hasta niveles crticos la infiltracin.

c. La intensidad de las lluvias. La intensidad de las lluvias, es la cantidad de lluvia cada en un


minuto, as por ejemplo, determinada cantidad de lluvia cada en 10 minutos ocasiona
menos daos que la misma cantidad cada en cinco minutos.

La intensidad de las lluvias es el factor que ms influye en la escorrenta, ya que cuando


la intensidad sobrepasa la velocidad de infiltracin del suelo, escurre un alto porcentaje
de la lluvia. En intensidades menores de la velocidad de infiltracin, el volumen de
escorrenta est regido por el grado de saturacin del suelo.

d. El porcentaje de humedad del suelo. En el momento de ocurrir una lluvia, el suelo est seco,
tendr mayor capacidad de absorber agua. Si est hmedo, se saturar rpidamente
inicindose la escorrenta. El grado de humedad del suelo est muy relacionado con la
frecuencia de las lluvias.

e. La pendiente y el microrrelieve. A mayor grado y longitud de la pendiente, habr menos tiempo


de infiltracin y aumento del volumen y velocidad de escorrenta. La irregularidad del
relieve favorece la infiltracin (obstculos o planos horizontales) formando
encharcamientos. Tambin se propicia la concentracin de la escorrenta si hay
entalladuras, surcos o canales, en el sentido de la pendiente.

Todos estos factores mencionados, no actan independientemente, ya que la escorrenta


es una resultante de la accin simultnea de ellos.

EL ESCURRIMIENTO Y LA EROSIN

La erosin es el transporte de partculas de la superficie del suelo por la accin del viento y,
principalmente, por accin destructora de las lluvias, que causan grandes perjuicios en los
terrenos desprovistos de vegetacin protectora. Tales daos son, por ejemplo, las zanjas y
Manejo y Conservacin de Cuencas Hidrogrficas. 2013
UAE. Facultad de Ciencias Agrarias.. V Curso. Orientacin Agrcola
50

crcavas y su consecuente disminucin de la fertilidad de los suelos; la disminucin en el


rendimiento hidrolgico y la sedimentacin de las represas, entre otros daos.

La erosin es de dos tipos: natural y acelerada. La ms grave de las dos es la acelerada, la


cual es provocada por el hombre con el mal uso de las tierras y la influencia que sobre el
suelo hacen los vientos y las lluvias.

De las dos influencias sobre el suelo, la ms nociva para la erosin acelerada, es la accin
de las lluvias. Las lluvias descontroladas, sobre suelos desprovistos de vegetacin son los
responsables de las mayores prdidas econmicas.

En el manejo de cuencas hidrogrficas nuestras tareas las debemos enfocar hacia el control
de los aspectos que causan mayores desequilibrios. Estos mayores desequilibrios son
ocasionados por el mal uso de los bosques, los suelos y el agua. A causa del mal uso de
estos recursos, las lluvias provocan grandes volmenes de escurrimiento que ocasionan el
empobrecimiento de los suelos y graves daos materiales.

La principal causa de la erosin es el uso inadecuado del suelo debido a:

1. Las labores agropecuarias mal orientadas y mal ubicadas.


2. La explotacin o aprovechamiento irracional del bosque (talas).
3. Las quemas excesivas.

Al estar el suelo inadecuadamente cultivado y sin ninguna cubierta vegetal protectora por la
tala que se le han efectuado a sus bosques, la accin del agua sobre el suelo mediante el
escurrimiento empieza a ser perjudicial y antieconmica.

Cmo puede influir el hombre en el ciclo hidrolgico.

El hombre puede influir en el ciclo hidrolgico en las partes del ciclo que ocurren sobre la
tierra, desde que se suceden las lluvias sobre la vegetacin o el suelo, hasta que se
evaporan.

Estas partes sobre las que se puede actuar son:

En la interceptacin
En la infiltracin y percolacin
En el escurrimiento, y
En la evapotranspiracin

Sobre estos componentes del ciclo hidrolgico se acta con dos herramientas: el suelo y la
vegetacin.

Si manejamos adecuadamente los suelos por medio de un uso ordenado y racional,


utilizando prcticas conservacionistas y manejando adecuadamente la vegetacin,
obtendremos los mayores beneficios del agua.
Manejo y Conservacin de Cuencas Hidrogrficas. 2013
UAE. Facultad de Ciencias Agrarias.. V Curso. Orientacin Agrcola
51

EL SUELO: MANEJO Y CONSERVACIN

La subsistencia del hombre en el campo depende de la conservacin y adecuado manejo que


haga de sus recursos suelo y agua. Estos dos recursos son nuestro mayor capital. Si
aprendemos a usarlos adecuadamente, habr prosperidad econmica y bienestar en
nuestros campos, pero si por el contrario hacemos un mal uso de uno de estos recursos,
repercutir necesariamente en la destruccin del otro.

Los mayores problemas que afrontan las cuencas hidrogrficas, son originados,
precisamente, por el mal uso que el hombre hace de los suelos, dejndolos desamparados
para protegerse de la accin negativa del agua, que ocasiona los problemas erosivos,
colmataciones, derrumbes y empobrecimientos paulatinos de la tierra laborable.

Con el manejo de los suelos evitamos que el agua haga daos; pero sabemos que el xito en
el manejo de los suelos deriva del adecuado manejo de la vegetacin. Entonces vemos que
son interdependientes, si hacemos mal uso del uno, habr destruccin del otro recurso.

COMPONENTES DEL SUELO, TIPOS Y PROPIEDADES.

El suelo es la capa superficial de la tierra donde se desarrollan las races de las plantas. Es
conocido tambin, como capa arable o capa vegetal.

Los primeros procesos que intervienen en la formacin del suelo son los que provocan la
desintegracin de las rocas. Esta descomposicin es producida por la accin simultnea de
ciertas fuerzas que se agrupan en:

Fuerzas mecnicas, como la accin del agua, los cambios de temperatura y la accin del
viento.
Fuerzas qumicas como las reacciones de una sustancia con otra.

La accin combinada de estos dos tipos de fuerzas, origina un rompimiento progresivo y


forma elementos completamente nuevos que en un principio no se encontraban en las
rocas. Esto trae como consecuencia, cambios tan notables en las rocas o materiales
originales, que los llevan a la constitucin del suelo, entidad completamente distinta de las
rocas y sedimentos geolgicos que le dieron origen. En este mismo proceso de
descomposicin de las rocas, que se conoce con el nombre de meteorizacin, ciertos
elementos minerales (como el hierro, el calcio, magnesio y manganeso) son liberados de las
rocas y convertidos en formas aprovechables por las plantas.

El clima est ntimamente ligado a la meteorizacin, la cual abre el camino para el


establecimiento de la vegetacin, partiendo de las formas ms simples de plantas hasta las
formas ms desarrolladas que las condiciones ambientales determinan.

En resumen, la meteorizacin de las rocas produce partculas o pedazos muy pequeos que
con el tiempo se van mezclando con residuos de animales y vegetales, con el aire y con el
agua y se va formando lo que conocemos como suelo.

Los suelos se pueden formar en el mismo sitio (in situ), debido a la descomposicin de las
rocas (meteorizacin) o a partir de materiales que vengan transportados por el agua, el
viento o la gravedad.

Los suelos originados directamente de las rocas sobre las cuales descansan, llamados
suelos in situ, son conocidos tambin con el nombre de suelos residuales y son los ms
antiguos que existen. Los suelos formados por sedimentos recientes, depositados por las
aguas de ros y lagunas se conocen con el nombre de suelos aluviales y los formados por
acumulacin de materiales mezclados, como bloques, gravilla y material fino, por accin de
derrumbes, deslizamientos o escorrenta, se llaman suelos coluviales.

Existe otra clase de suelos originados por las cenizas de volcanes transportadas por accin
generalmente del viento, que se depositan en forma de capas definidas, que muchas veces
Manejo y Conservacin de Cuencas Hidrogrficas. 2013
UAE. Facultad de Ciencias Agrarias.. V Curso. Orientacin Agrcola
52

indican las diferentes erupciones del volcn, los cuales son conocidos con el nombre de
suelos de cenizas volcnicas.

Existen tambin, algunos suelos formados por influencia combinada de fenmenos aluviales
y coluviales, caracterizados por capas alternas formadas de mezclas heterogneas de
materiales como arena, limos, cascajos, que se denominan suelos coluvio-aluviales.

COMPONENTES DEL SUELO

Los componentes del suelo son sustancias slidas, lquidas y gaseosas. Las sustancias
slidas son de dos clases: unas son sustancias orgnicas y otras sustancias inorgnicas o
minerales. Las sustancias orgnicas son las que provienen de residuos descompuestos de
animales y vegetales. Las inorgnicas son las que provienen de la meteorizacin de las
rocas. La sustancia lquida del suelo es el agua, la cual es de mucha importancia porque
contiene sustancias que toman las plantas para alimentarse. Recordemos que existe en el
suelo: un agua capilar, un agua de retencin y el agua fretica. La sustancia gaseosa del
suelo es el aire. El aire es necesario para la vida de las plantas y animales muy pequeos
que viven en el suelo, formando parte de la materia orgnica. En resumen, los componentes
del suelo son:

Sustancias inorgnicas o material mineral.


La materia orgnica del suelo.
El agua del suelo.
El aire del suelo.

LA MATERIA MINERAL O SUSTANCIAS INORGNICAS

Es el componente que entra en mayor cantidad en la formacin del suelo. Est formado por
partculas de roca de distinto tamao que reciben varios nombres: grava, arena, limo,
arcilla. La descomposicin del material rocoso forma los suelos y libera los nutrimentos de
las plantas. El contenido mineral original de la roca madre y la naturaleza e intensidad del
proceso de la descomposicin, determinan la clase y cantidad de elementos minerales de los
suelos y por consiguiente su utilidad.

LA MATERIA ORGNICA DEL SUELO

La constituyen todos los desechos o residuos de vegetales y animales: los rastrojos, las
hierbas, las hojas, las ramas, los troncos, las races, los frutos, los desperdicios de
cosechas, etc. En los suelos minerales, la materia orgnica descompuesta constituye
alrededor del cinco por ciento. Este componente del suelo es fundamental en la fertilidad del
suelo y en sus propiedades fsicas. La materia orgnica se descompone, es decir, se pudre,
se desintegra hasta convertirse en una sustancia esponjosa, liviana, de color oscuro y olor
fresco, que recibe el nombre de humus.

EL AGUA DEL SUELO

Es la materia lquida contenida en el suelo, llamada tambin solucin del suelo; sin ella no
puede existir la vida vegetal. La cuarta parte de los componentes de un buen suelo estn
constituidos por agua. El agua y el aire se encuentran en el suelo en unos espacios de
tamao variable que se llaman poros.

El suelo frtil, productivo, es aquel que conserva la humedad conveniente de acuerdo con
las necesidades de las plantas. Entre los poros, el suelo guarda el agua que facilita la
nutricin de las plantas. En el agua del suelo se encuentran disueltos los nutrimentos que
las plantas absorben en forma de solucin o en forma lquida por medio de las races.
.
EL AIRE DEL SUELO

El aire est contenido en los espacios porosos del suelo en la misma forma que el agua.
Debido a que en el suelo viven organismos indispensables para la descomposicin de la
Manejo y Conservacin de Cuencas Hidrogrficas. 2013
UAE. Facultad de Ciencias Agrarias.. V Curso. Orientacin Agrcola
53

materia orgnica, estos organismos necesitan aire para vivir. Si no encuentran aire mueren
y en este momento el suelo empieza a perder fertilidad, porque faltan los organismos para
formar el humus.

Las plantas respiran por las races y lo hacen tomando el aire que se encuentra en el suelo.
Cuando hay mucha cantidad de agua en el suelo, el aire desaparece, como ocurre en los
terrenos inundados. Las plantas que all nacen se amarillean por falta de aire.

El aire que se encuentra en el suelo, no es el mismo de la atmsfera que nosotros


respiramos. En el suelo hay un aire muy especial, rico en gas carbnico (bixido de
carbono, C02). Este gas carbnico que contiene el aire del suelo, al combinarse con el agua,
forma cido carbnico (CO2 + H2O = H2CO3). Gracias a ese cido carbnico, que es el ms
importante del suelo, las sustancias nutritivas de las plantas son puestas en condiciones de
ser asimiladas o aprovechadas.

LOS ORGANISMOS DEL SUELO

En el suelo existe un gran nmero de organismos cuya principal accin es la de


descomponer los restos vegetales que a este llegan, hasta convertirlos en materia orgnica.
Aparte de mejorar las propiedades fsicas y qumicas del suelo, le dan a las propiedades
biolgicas, una caracterstica ms esencial para su fertilidad. Segn el tamao, se dividen
en microorganismos y macroorganismos. Los primeros por su escaso tamao
generalmente no son vistos, sino con ayuda del microscopio. Estos seres vivientes del suelo
pueden ser plantas o animales, por lo que se habla de la flora y la fauna del suelo.

Los organismos vegetales ocupan el primer lugar, por su gran actividad y su importancia
prctica, ya que son los principales descomponedores del suelo y entre ellos, el primero es el
grupo de las bacterias, por su riqueza de clases y formas. A pesar de su pequeez, las
bacterias por su gran nmero, tienen la posibilidad de hacer descomposiciones de materias
extraordinariamente mltiples y variadas.

El segundo grupo importante de la microflora del suelo son los hongos. Son muy
frecuentes y penetran el suelo con su tejido de micelios, pudiendo ser visibles aun
macroscpicamente; algunos ayudan a las plantas a fijar nutrientes, como en el caso de los
hongos micorrizantes, de gran utilidad en las plantaciones de pinos.

Otro grupo de organismos vegetales del suelo son las algas, pero su importancia es menor
frente a los otros seres vivientes vegetales.

Dentro de la fauna del suelo ocupan el mayor nmero los protozoos junto con los
rizpodos, los flagelados y los ciliados. Generalmente se los considera poco favorables para
el suelo, porque ellos se alimentan de las bacterias y de los hongos del mismo.

Menos importancia tienen los tartgrados; los nemtodos se presentan frecuentemente en


mayor nmero como parsitos de las plantas. Investigaciones ms extensas se tienen sobre
las lombrices de tierra y sobre los enchitraeidos.

Dentro de la gran clase de animales artrpodos, cabe mencionar los crustceos, las
cochinillas, los arcnidos, los caros, los ciempis y finalmente el gran nmero de insectos
como importantes habitantes del suelo. Entre estos ltimos revisten la mayor importancia
para el suelo los saltamontes, las larvas, las moscas que se desarrollan en el suelo y sus
larvas, las hormigas y las termitas. En este sentido son tambin muy importantes muchos
de los caracoles y babosas que pertenecen a los gastrpodos.
.
LA EROSIN: FACTORES CREADORES Y CONDICIONANTES FSICOS Y ANTRPICOS

El suelo es indispensable para la vida del hombre. La capa superior del suelo es la ms
frtil por contener la mayor parte de las sustancias nutritivas que necesitan los vegetales
para su desarrollo. Esta capa de tierra es muy delgada y en algunas ocasiones solo alcanza
Manejo y Conservacin de Cuencas Hidrogrficas. 2013
UAE. Facultad de Ciencias Agrarias.. V Curso. Orientacin Agrcola
54

unos pocos centmetros de espesor. Un centmetro de suelo tarda cientos y hasta miles de
aos en formarse y puede ser arrastrado por un solo aguacero o viento fuerte.

La erosin es el arrastre del suelo por accin del agua o el viento. En la erosin intervienen
agentes pasivos, activos e intermedios. El agente pasivo es el suelo, el cual se encuentra
colocado en determinada condicin de pendiente; los agentes activos son el agua y el viento,
y el agente intermedio es la vegetacin, la cual regula las relaciones entre el suelo, el agua y
el viento.

La erosin tiene factores creadores y factores condicionantes. Los factores creadores son
el agua, el viento y la gravedad. Los factores condicionantes pueden ser fsicos y
antrpicos; entre los fsicos se encuentran la pendiente, la cobertura vegetal, las
formaciones superficiales y la sequa; los antrpicos son, las prcticas agroforestales
inapropiadas, el minifundio, la tala y quema, la deforestacin, el sobrepastoreo, la
construccin de carreteras y caminos y el monocultivo. La erosin puede ser de varios
tipos:

a) Erosin hdrica,
b) Erosin elica
c) Erosin por gravedad, y
d) Erosin antrpica

LA EROSIN HDRICA

Es producida por el agua; predomina en las regiones hmedas y en terrenos con


pendientes. Es la que ms dao causa y la ms frecuente. El suelo que se pierde por la
erosin ocasionada por el agua es generalmente el ms frtil, el que contiene la mayor
cantidad de nutrientes para las plantas, el humus y todos los abonos, por lo que pueden
volverse completamente estriles. Los terrenos erosionados son difciles de labrar porque
forman una costra, se apelmazan y no absorben el agua.

La erosin por escurrimiento o escorrenta se presenta cuando el agua de lluvia no alcanza


a infiltrarse en el suelo (debido a que la intensidad del aguacero es mayor que la velocidad
de infiltracin o a que el suelo est saturado), entonces fluye por la superficie de terrenos
con pendientes (escorrenta), arrastrando el suelo desprendido.

Segn sea la pendiente, la cantidad de agua y la clase de suelo, se presentan diferentes


formas de esta clase de erosin, definidas as:

Escurrimiento difuso
Erosin laminar
Escurrimiento concentrado: Erosin en surcos, erosin en crcavas y erosin regresiva
o remontante

Escurrimiento difuso, es el desplazamiento corto que experimentan las partculas que son
transportadas por el agua superficial, aun en terrenos de pendientes suaves y cobertura
vegetal.

Erosin laminar es la remocin ms o menos uniforme de una capa o lmina delgada de la


superficie del suelo de un terreno inclinado. La erosin laminar arrastra nicamente la
capa superior del suelo.

El escurrimiento concentrado se produce cuando el escurrimiento no es uniforme sobre


toda la superficie, sino que se concentra en filetes lquidos, cuyo caudal y velocidad son
suficientes para generar una accin erosiva. El escurrimiento concentrado, es de tres
tipos, la erosin en surcos, la erosin en crcavas y la erosin regresiva.

La erosin en surcos se presenta cuando el agua de lluvia se rene en algunos lugares y


arrastra el suelo formando zanjitas a lo largo de la pendiente del terreno. El
desprendimiento y transporte de partculas de suelos es mayor en la erosin en surcos que
Manejo y Conservacin de Cuencas Hidrogrficas. 2013
UAE. Facultad de Ciencias Agrarias.. V Curso. Orientacin Agrcola
55

en la erosin laminar. El nmero de surcos que se forman en una superficie determinada


puede variar ampliamente, dependiendo de la irregularidad de la superficie del terreno y de
la cantidad y velocidad del escurrimiento.

La erosin en crcavas o en zanjones se presenta cuando el agua reunida en los surcos es


tanta que arrastra ms tierra ao tras ao, formando zanjas de gran tamao, generalmente
ramificadas y profundas, que no permiten el uso de maquinarias ni el cultivo. La erosin en
crcavas se produce frecuentemente despus de la erosin laminar y de la erosin en surcos
y ocurre cuando el escurrimiento en una pendiente aumenta en volumen o velocidad lo
bastante para socavar profundamente el suelo, o cuando el agua concentrada corre por los
mismos surcos el tiempo suficiente, para ocasionar talladuras profundas.

La erosin regresiva o remontante se presenta cuando una vez formados los surcos, las
crcavas y los derrumbes, la concentracin del agua que escurre por ellos hace retroceder
las entalladuras, aumentando su tamao y longitud (hacia arriba) hasta llegar en ocasiones
a la cima de las laderas.

LA EROSIN ELICA

Es el proceso de barrido del suelo por accin del viento. Si bien, la erosin hdrica alcanza
las mayores proporciones en tierras con pendiente considerable y lluvias intensas, el
arrastre del suelo por el viento es un problema grave sobre terrenos planos y en pendiente,
pero de escasa lluvia y considerable velocidad del viento. La erosin elica se presenta en
lugares que:

El suelo sea suelto, finamente dividido y seco


La superficie del suelo sea lisa o desnuda, y
El viento sea suficientemente fuerte para iniciar el movimiento del suelo.

La erosin elica puede ser deflacin elica y corracin elica.

La deflacin elica es el barrido provocado por el viento al mover las partculas ms finas
y livianas del suelo. Este barrido provoca acumulaciones arenosas clasificadas de la
siguiente manera: arrugas, rebdous, nebkas y dunas.

Arrugas. Son pequeas acumulaciones con alturas centimtricas, las que forman
ondulaciones en la superficie del suelo.
Rebdous. Son acumulaciones con alturas decimtricas que han sido detenidas por la
vegetacin herbcea (pajonal).
Nebkas. Son acumulaciones con alturas mtricas, detenidas por la vegetacin
herbcea (pajonal) y/o arbustiva.
Dunas. Tienen forma de media luna, con alturas que oscilan entre tres y cinco metros.

La Corracin elica es el ataque que ocasiona el viento cargado de materiales que han sido
barridos a los suelos compactados. Los efectos de la corracin sobre la cancagua son
notables en los arenales del Chimborazo, en donde ha esculpido formando cursos y aristas,
que se los conoce como Yardangs

LA EROSIN POR GRAVEDAD

Se presenta por movimientos en masa. Un movimiento en masa se puede definir como la


transferencia o desplazamiento de materiales localizados en vertientes o laderas de
pendientes fuertes hacia abajo y a diferentes velocidades. Esta forma de erosin se debe en
trminos generales y bajo condiciones particulares, a la accin del agua que se infiltra en el
suelo, al desequilibrio del suelo ante dicha accin y al efecto de la gravedad; pero tambin se
producen a causa de temblores y terremotos, por construcciones y caminos al pie de las
vertientes que remueven su base de sustentacin. El movimiento de las masas del suelo
puede ser de flujos rpidos y de flujos lentos.
Manejo y Conservacin de Cuencas Hidrogrficas. 2013
UAE. Facultad de Ciencias Agrarias.. V Curso. Orientacin Agrcola
56

Los flujos rpidos son movimientos de rocas y suelos influenciados por la gravedad y la
sobresaturacin de agua. Son procesos sumamente destructivos, entre los principales
estn: derrumbes, deslizamientos y coladas de barro.

Los derrumbes son desmoronamientos progresivos de rocas compactas diaclasadas y de las


capas superficiales de terrenos ubicados en fuertes pendientes, debido a la accin del agua
y de las fuerzas gravitacionales.

Los deslizamientos son movimientos en masa rpidos, que ocurren debido a una
saturacin y aumento de peso de la masa del suelo. Sucede cuando existe una capa
impermeable en el perfil del suelo, que bien puede ser una masa rocosa a poca profundidad
que impide la percolacin a estratos ms profundos, dando lugar a la formacin de un plano
sobresaturado que acta como lubricante sobre el que se desplaza la masa subyacente.

Las coladas de barro son movimientos del suelo causados por sobresaturacin de las
capas superficiales de suelos de poco espesor que sobrepasen el lmite de liquidez en
terrenos con mucha pendiente, dando lugar a un flujo rpido en forma de lodo.

Los flujos lentos son movimientos de materiales poco consolidados que bajan lentamente
por una vertiente, bajo la accin de la gravedad y del agua. Pueden clasificarse en: la
solifluxin, el pie de vaca y los hundimientos.

La solifluxin es un flujo o movimiento muy lento del suelo saturado por el agua, sobre un
estrato impermeable. Se presenta en suelos arcillosos y se manifiestan por la presencia de
postes o rboles inclinados y hundimientos suaves que forman terrazas que avanzan varios
centmetros al ao. En funcin de su extensin, pueden destruir terrenos, construcciones y
carreteras.

El pie de vaca se relaciona con climas secos, cobertura vegetal discontinua y relieves
colinados de fuertes pendientes. Adems, es consecuencia de la sobrecarga animal. Se
manifiesta como peldaos continuos que siguen las curvas a nivel y que pueden atribuirse a
una cobertura vegetal discontinua, en donde cada planta detiene parte de los grnulos del
suelo o a pisadas de ganado que siguen las curvas a nivel.

Los hundimientos pueden expresarse como procesos rpidos o lentos. Son rpidos cuando
es el resultado del lavado diferencial de materiales por socavacin, por disolucin o por falta
de los estratos subyacentes. Los hundimientos son lentos cuando responden a la accin de
sobrepesos o por consolidaciones naturales.

LA EROSIN ANTRPICA

No son los vientos ni las lluvias la verdadera causa de la erosin acelerada de los suelos, ni
lo es tampoco alguna deficiencia de la tierra, es el hombre el que acaba con el suelo,
exigiendo a la tierra ms de lo que puede dar. La poblacin aumenta hasta que los sistemas
de produccin agrcola no pueden sustentarla, lo que ha sucedido en el ltimo siglo,
constituyndose en la causa principal de la erosin. Las acciones que el hombre ha
aplicado al medio natural en bsqueda de satisfacer sus necesidades, han inducido a la
degradacin de los suelos. Entre las mltiples y variadas acciones antrpicas que aceleran
la erosin en el Ecuador se pueden citar las siguientes:

Minifundio
Prcticas agropecuarias inapropiadas
Tala y quema
Deforestacin
Sobrepastoreo
Labranza en sentido de la pendiente
Tendencia al monocultivo
Conversin del suelo forestal en agrario
Explotacin de minas y canteras sin las medidas apropiadas
Manejo y Conservacin de Cuencas Hidrogrficas. 2013
UAE. Facultad de Ciencias Agrarias.. V Curso. Orientacin Agrcola
57

Construccin de carreteras y caminos en formaciones geolgicas y pendientes


inadecuadas

Estas acciones actuando solas o combinadas aceleran los diferentes tipos de erosin.

CONSECUENCIAS DE LA EROSIN

Las prdidas de suelo por erosin conducen principalmente a:

Prdidas de agua por la imposibilidad de aprovechar los eventos de escorrenta fuerte,


debido a la reduccin de la capacidad de retencin y almacenamiento del suelo.
Prdida de energa por menores volmenes de agua disponible en los embalses.
Prdida de produccin de cosechas por arrastre y disminucin de las superficies de
regado.
Prdida de la industria agrcola y pecuaria.
Prdida de posibilidades recreativas en el campo o en los cauces fluviales.
Prdida de vidas humanas debido a inundaciones y aluviones.

A lo anotado, debe sumarse la prdida de biodiversidad en todas las reas en que se


presentan procesos erosivos graves. En definitiva, la erosin trae como consecuencia,
alteraciones en:

La agricultura y la ganadera.
En la flora y en la fauna.
En el agua, y
En las obras de infraestructura.

LA DEGRADACIN BIOLGICA DEL SUELO

Junto con la erosin y el empobrecimiento de nutrimentos, la degradacin biolgica del


suelo completa el cuadro de fenmenos que pueden afectarlo como consecuencia de su
utilizacin cada vez ms intensa y desordenada.

El suelo se forma muy lentamente por accin de una serie de fenmenos fsicos, qumicos y
naturales, permitiendo que en l se den las condiciones de aire, agua, etc., para que se
establezcan las plantas y vivan organismos que transforman la materia orgnica del suelo,
liberando nutrimentos que son vitales para ellos. Esto hace que el suelo biolgicamente sea
activo y evolucione cada da, aportndole mejores condiciones a las plantas, tambin a
medida que l se transforma.

Esos microorganismos que transforman las sustancias qumicas del suelo e intervienen en
numerosos ciclos de elementos importantes como: el nitrgeno, el carbono, el hierro, el
azufre, etc., junto con los dems componentes del suelo, hacen una combinacin de
elementos que se encuentran en relaciones mutuas constantes y presentan un equilibrio
dinmico, que juega un papel importante en el desarrollo de los ecosistemas.
Pero, este equilibrio dinmico es siempre delicado y fcilmente destruible, por razones
naturales y artificiales, siendo la principal razn de la rotura de ese equilibrio, la
degradacin biolgica del suelo.

Un suelo biolgicamente inactivo, es un suelo muerto, que no evoluciona, que no


transforma sustancias nutritivas y al cual hay que aportarle vida artificial mediante
fertilizantes para que prosperen las plantas.

Las causas principales de esa degradacin biolgica son:

Eliminacin de materia orgnica


El fuego
La contaminacin e intoxicacin de los suelos
Manejo y Conservacin de Cuencas Hidrogrficas. 2013
UAE. Facultad de Ciencias Agrarias.. V Curso. Orientacin Agrcola
58

La materia orgnica desaparece del suelo como consecuencia de un laboreo excesivo e


inadecuado, por no devolver al suelo los residuos de cosechas, como consecuencia de la
erosin, por accin del fuego excesivo e incontrolado que ocasiona adems una prdida
grande de nitrgeno, elemento esencial para la vida de las plantas y la muerte de los
organismos que transforman las sustancias y le dan vida al suelo.

La pulverizacin de pesticidas y herbicidas qumicos sobre el suelo y las plantas se ha hecho


cada vez ms frecuente en regiones donde se requiere mantener producciones de cultivos
bsicos a elevados niveles.

El empleo incontrolado de pesticidas (insecticidas, fungicidas, herbicidas, etc.) engendra a


largo plazo una contaminacin del suelo que acarrea graves problemas.

Esta contaminacin del suelo producido por el uso excesivo de sustancias txicas, ocasiona
graves problemas porque una cierta cantidad de pesticidas pueden ser absorbidos por los
cultivos tratados y penetrar a la cadena trfica, siendo consumidos por los animales y luego
por el hombre o directamente por medio de productos agrcolas.

Entonces tenemos en los pesticidas un arma de doble filo. Por una parte, est la necesidad
de proteger las cosechas y combatir los agentes causantes de enfermedades y por otra, al
ingerirlos los animales y el hombre en cantidades peligrosas, puede ocasionar la ruptura del
equilibrio biolgico.

CONSERVACIN Y CONTROL DEL USO DEL SUELO

El control de la erosin tiene un valor bajo dentro de un sistema que obliga a producir algo
para subsistir en zonas de intensa presin sobre la tierra; sin embargo, el propsito de
obtener altos rendimientos en reas nuevas y el de incrementarlos en reas ya utilizadas,
debe tenerse en cuenta el hecho de que estos rendimientos se deben mantener en forma
sostenida.

El objetivo de la prctica de conservacin de suelos en el pas es contrarrestar la erosin y


fomentar el mejor uso de los suelos agrcolas y ganaderos en la mayor extensin posible.
Lastimosamente, segn algunos autores, en nuestro pas se observan ms prcticas
agropecuarias erosivas que conservacionistas.

Para lograr la restauracin de los ecosistemas en degradacin, la primera y la ms urgente


accin en el pas, es evitar que se sigan produciendo fenmenos de erosin y prdida de
suelo, restituir el ecosistema preexistente antes del proceso degradatorio, con lo que se
conseguira la mxima rentabilidad y estabilidad econmica del ecosistema (desarrollo
sustentable). Las medidas para el control de la erosin pretenden:

Evitar la depredacin de la cubierta vegetal natural que protege al suelo de la erosin,


sedimentacin y fenmenos torrenciales.
Optimizar el aprovechamiento de los recursos naturales renovables y lograr un mejor
uso de la capacidad productiva de la tierra.
Proteger y conservar los recursos hdricos para uso agropecuario, industrial, domstico y
otros.
Recuperar las reas degradadas, conservar las productivas y establecer prcticas
seleccionadas de conservacin de suelos.

Para alcanzar los propsitos anotados se utilizan tecnologas conservacionistas que a


grandes rasgos se pueden dividir en:

Medidas de conservacin del suelo. Las que mediante la seleccin apropiada de uso del
suelo buscan: conseguir productos y recursos econmicos que sern mayores cuanto
ms se prolonguen en el tiempo e impedir la migracin rural.
Medidas de restauracin del suelo. Que se pueden agrupar en las siguientes:
Manejo y Conservacin de Cuencas Hidrogrficas. 2013
UAE. Facultad de Ciencias Agrarias.. V Curso. Orientacin Agrcola
59

Modificaciones del propio suelo, principalmente mediante enmiendas orgnicas y


qumicas (cuando es indispensable) y mediante cambios de su configuracin tales
como aterrazado, curvas a nivel, etc.
Manejo de la vegetacin con plantacin de cubiertas vegetales.
Manejo y conservacin del agua mediante regados y drenajes.

De las tres, la segunda es la ms efectiva sobre todo debido a su aplicacin extensiva en el


tiempo y en el espacio, adems de que es la ms econmica.

MEDIDAS AGROCULTURALES

Segn el Servicio de Conservacin de Suelos del USDA (1974), las medidas agroculturales
son todas aquellas prcticas que incluyen el manejo del suelo y desarrollo de las plantas y
cultivos, con el propsito de mejorar la capacidad productiva de los terrenos y ayudar a
disminuir la erosin del suelo.

Constituyen los mecanismos ms simples de control de la erosin y conservacin de suelos.


Dentro de las medidas agroculturales se encuentran:

El uso de la tierra segn su vocacin


Las prcticas agronmicas adecuadas que constituyen el manejo agronmico tecnificado
e incluyen mtodos de siembra, fertilizacin, control fitosanitario en las labores
culturales.
Las prcticas culturales conservacionistas como la rotacin de cultivos, asociacin de
cultivos, utilizacin de abonos verdes y mulch, labranza reducida, cultivos en fajas
transversales, cultivos en fajas en contorno, sistemas agroforestales, barreras vivas.

USO DE LA TIERRA SEGN SU VOCACIN

El control de la erosin requiere el uso de cada unidad de terreno conforme a sus


potencialidades y adaptacin. El buen uso de la tierra es probablemente la medida ms
importante de conservacin del suelo, los dems son simplemente complementos del uso
apropiado. Escoger la utilizacin ms conveniente de la tierra es, en buena parte, decidir si
es adecuada para cultivarla con ciertas especies, para pastos, para uso forestal, recreacin
u otros. Por lo anotado, constituye la base de todo programa de conservacin de suelos.

En general, en terrenos con pendientes que son ms susceptibles a la erosin, los bosques y
los pastos constituyen las ms eficientes coberturas de proteccin del suelo; los cultivos
densos, deben situarse en terrenos con topografa moderada, de mejor fertilidad y menos
expuestos a riesgos de erosin; en suelos con altos riesgos de erosin se debe promover la
regeneracin nativa o la reforestacin con el fin de tener una cubierta permanente.

De acuerdo al PRONAREG (1989), los cultivos anuales deben ubicarse en pendientes


inferiores al 25%; los permanentes (frutales) en pendientes mayores al 25%, pero menores al
40%. Igualmente los pastos artificiales, aun se pueden llegar mximo al 50%. Las tierras
con pendientes entre el 50 y el 70% son marginales para las actividades agropecuarias, por
lo que se recomendara para bosques protectores; por ltimo, las pendientes superiores al
70% deben ser utilizados con fines de proteccin.

PRCTICAS AGRONMICAS ADECUADAS

La produccin agrcola de altos rendimientos, mediante el uso exagerado de qumicos y su


potencial contaminacin al medio ambiente, ha sido cuestionada en nuestro pas. Sin
embargo, altos rendimientos, sostenibilidad y medio ambiente no son mutuamente
excluyentes; por el contrario, los sistemas de produccin de altos rendimientos, manejados
adecuadamente pueden ser sostenibles y se encuentran en armona con el ambiente.

Segn la FAO (1984), la tecnologa adecuada debe incorporar los siguientes puntos:

poca oportuna de siembra.


Manejo y Conservacin de Cuencas Hidrogrficas. 2013
UAE. Facultad de Ciencias Agrarias.. V Curso. Orientacin Agrcola
60

Semilla de buena calidad


Densidad adecuada

Fertilizacin
Anlisis qumico del suelo para determinar los micro y macro nutrientes necesarios
de incorporar.
Dosis adecuada para los niveles de fertilidad de los suelos y requerimientos del
cultivo
pocas de aplicacin oportuna
Control
Control de ataques a las partes areas y subterrneas de las plantas
Oportunidad de los controles fitosanitarios
Aplicacin de los herbicidas y pesticidas en las dosis recomendadas
Frecuencia y tiempo de riego de acuerdo con las caractersticas del cultivo, suelo y
climticos.

Labores culturales
Control de malezas oportuno
Aporques y otras labores culturales en poca y forma apropiada

La utilizacin apropiada de fertilizantes, es de especial importancia ya que el uso excesivo e


inoportuno de estos llega a disminuir la microflora y fauna del suelo, con la consiguiente
repercusin para la biomasa.

PRCTICAS CULTURALES

a) ROTACIN DE CULTIVOS

Es la sucesin de cultivos diferentes a lo largo de ciclos continuos que permitan alternar los
requerimientos culturales de los diferentes cultivos.

Entre los objetivos a conseguir se enumeran los siguientes:

Contribuir a mantener la fertilidad.


Disminuir los ataques de plagas, enfermedades y malas hierbas.
Mejorar la infiltracin del agua.
Controlar eficientemente la erosin.

Para la elaboracin de un calendario de rotacin de cultivos en un ciclo determinado, es


necesario considerar los siguientes aspectos:

Condiciones ecolgicas. Su conocimiento permitir establecer los cultivos que, por sus
requerimientos, aseguren su establecimiento y adecuada evolucin.
Intensidad y frecuencia de los vientos. Especialmente en las zonas en las cuales la
erosin elica es un problema, programar los cultivos para contrarrestar su incidencia.
Condiciones socioeconmicas del agricultor. Con este conocimiento ser posible
plantear los cultivos y su rotacin por lotes en la finca.

Un procedimiento de ejecucin sera el siguiente:

El crecimiento alternado de cultivos con sistemas radiculares que desarrollan a


diferentes profundidades.
Alternar cultivos densos con cultivos limpios.
Procurar que el terreno permanezca la mayor parte del tiempo con vegetacin.
Evitar las labores de preparacin del suelo en las pocas de mayor precipitacin.
Incluir en los ciclos de rotacin por lo menos una leguminosa en cada ciclo.
Establecer mezclas compuestas entre gramneas y leguminosas en las zonas dedicadas
al cultivo de pastos.
Alternar cultivos susceptibles a ciertas enfermedades con aquellos que son resistentes.
Manejo y Conservacin de Cuencas Hidrogrficas. 2013
UAE. Facultad de Ciencias Agrarias.. V Curso. Orientacin Agrcola
61

Alternar cultivos muy exigentes en nutrientes, con otros que contribuyen al


mejoramiento de la fertilidad.
Sistematizar la explotacin de la tierra de acuerdo a los recursos y posibilidades del
mercado, lo que permite un incremento de los ingresos.

CULTIVOS EN FAJAS

Esta prctica consiste en alternar fajas de cultivos densos con cultivos limpios a fin de
controlar la erosin. El ancho de las fajas depende de la longitud y la inclinacin de la
pendiente. Otra definicin indica que cultivos en fajas consiste en sembrar plantas o
cultivos que requieren deshierbas peridicas y otras labores de remocin del suelo, en fajas
transversales, alternndolas con calles formadas por vegetacin densa, como pastos.

Este tipo de cultivos acta en el control del agua de escorrenta por dos causas: a)
Disminuyendo la velocidad del agua de escurrimiento que fluye al encontrarse con la faja de
csped denso, y b) Aumentando la infiltracin del agua en el suelo cubierto con cultivo
denso. Cuando disminuye la velocidad del agua de escurrimiento, o la cantidad de este se
reduce, el sedimento que viene de la faja de cultivo, queda depositado sobre la faja de
prado.

Las fajas de cultivos altos debern estar ubicadas en forma perpendicular a la orientacin
(direccin y velocidad) de los vientos dominantes. Esta prctica se recomienda en reas
planas, cuando el agente erosivo es el viento. Se trazan de un ancho uniforme, el mismo
que estar en relacin con la velocidad del viento, en tanto que la distancia entre una y otra
faja depende de la altura del cultivo y de la pendiente del terreno con relacin al viento.

Es menester atender a las siguientes consideraciones de diseo:

Realizar cultivos en las fajas siguiendo las curvas a nivel.


En las zonas con alta incidencia de vientos fuertes, dependiendo del ancho del terreno
de cultivo, alternar al interior de las fajas en un sistema de tablero de ajedrez.
Deben realizarse en terrenos con una pendiente entre el 5 y el 10%.
El ancho de las fajas de cultivo vara entre 10 y 30 metros, de acuerdo con la pendiente
del terreno y al grado de susceptibilidad del suelo a la erosin. A mayor pendiente y
susceptibilidad, menor ser el ancho de las fajas.
El ancho de las calles protectoras vara entre 2 y 3 metros.

CULTIVOS EN CONTORNO

Corresponde a la disposicin de hileras de cultivo a travs de la pendiente, siguiendo las


curvas a nivel, de tal manera que cada surco o hilera de plantas constituyan un obstculo
para contener el agua de escorrenta. Es recomendable usar este sistema en terrenos cuya
pendiente sea de 5 al 20%. En pendientes ms fuertes, este sistema se reemplaza con
prcticas mecnicas como las zanjas de desviacin-caminos de agua y terrazas-caminos de
agua. Para el diseo de un sistema de fajas en contorno, se debe calcular
fundamentalmente el ancho de las mismas; esta dimensin est en funcin de los cultivos,
la rotacin, la pendiente, las caractersticas del suelo, la precipitacin, la velocidad y
direccin de los vientos. Otra dimensin importante es la longitud de la pendiente mxima
para el cultivo en fajas.

La siembra en contorno facilita tambin el uso de otras prcticas de conservacin de suelo


como las barreras vivas, las fajas de contencin y las acequias de ladera. En los cultivos
permanentes se facilita su manejo, la deshierba, el control fitosanitario, la recoleccin y la
aplicacin de fertilizantes y plaguicidas.
Manejo y Conservacin de Cuencas Hidrogrficas. 2013
UAE. Facultad de Ciencias Agrarias.. V Curso. Orientacin Agrcola
62

Ancho de las fajas en funcin de la pendiente del terreno

Pendiente del Ancho de las


Terreno (%) Fajas (m)
5 50
10 30
15 23
20 20
FUENTE: SEDRI/CONADE/PNUD/FAO (1984)
.
ABONOS VERDES Y EL MULCH

Abono verde es un cultivo, residuo de cultivos o cualquier material vegetativo que se


incorpora al suelo, con la finalidad de mejorar sus niveles de fertilidad, contenido de materia
orgnica y caractersticas fsicas.

Mediante esta prctica se siembran plantas que posteriormente sern incorporadas al


terreno, generalmente al inicio de la floracin. Tiene por objeto incorporar materia orgnica
al suelo para mejorar y/o mantener su fertilidad y estructura, aumentar la infiltracin y
reducir las tasas de erosin.

Las plantas que se usarn como abonos verdes, se escogern considerando los siguientes
aspectos: rpido crecimiento, desarrollo foliar vigoroso y consistencia suculenta.

Su incorporacin al suelo debe ser antes de que alcancen su madurez; generalmente se


usan especies leguminosas cuya semilla ha sido previamente inoculada con bacterias, en
altas densidades de siembra. Las leguminosas tienen la capacidad de fijar en el suelo el
nitrgeno atmosfrico en cantidades de hasta 220 Kg/ha por ciclo, como la alfalfa, o de 90
Kg/ha por ciclo, como la vicia.
Esta prctica de conservacin requiere de pasos sencillos a realizar:

Preparar adecuadamente el terreno.


Sembrar al inicio de las lluvias o antes de stas, si se dispone de agua de riego.
Sembrar en densidades altas para lograr mayor nmero de plantas por unidad de
superficie.
Inocular la semilla de leguminosas antes de la siembra, para favorecer la formacin de
ndulos.
Incorporar al terreno el cultivo al inicio de la floracin, ya que es en este momento
cuando las plantas contienen el mximo de nutrientes y son fcilmente descompuestas
en el suelo, luego de pasar el arado o la rastra para su incorporacin, que dura de 60 a
90 das.

El mulch es la aplicacin de residuos orgnicos sobre la superficie del suelo para minimizar
el crecimiento de las malezas, disminuir la evapotranspiracin y la erosin.

EL ABONO ORGNICO DE ESTIRCOL Y EL COMPOST

El estircol de animales es la principal fuente de abono orgnico. El estircol en todas sus


formas es el tipo de abono ms antiguo que se conoce. Desde la poca de Teofrasto se tiene
conocimiento de su uso y l fue quien lo enumer de acuerdo con su valor decreciente:
cerdo, cabra, oveja, vaca, buey y caballo.

La mayora de los agricultores mantienen en sus fincas vacas, cerdos, gallinas, etc., por lo
que debe orientarlos en el aprovechamiento general del estircol que producen, con el fin de
que no se desperdicie este material auxiliar en la fertilidad del suelo.

La composicin del estircol vara entre lmites muy amplios, segn la clase de animal, el
tipo de alimentacin, los cuidados que se tengan para conservar el estircol y su grado de
descomposicin.
Manejo y Conservacin de Cuencas Hidrogrficas. 2013
UAE. Facultad de Ciencias Agrarias.. V Curso. Orientacin Agrcola
63

Los estircoles aportan al suelo potasio, fsforo y nitrgeno, aunque gran parte de este se
encuentra en estado orgnico y necesita buen tiempo para que se mineralice y pueda ser
asimilado por las plantas.

El estircol debe ser almacenado para que sus nutrientes no sean lavados por la lluvia. Su
almacenamiento debe hacerse en montones compactos un poco hmedos, pero no
demasiado mojados y adems, protegidos por cobertizos. El estircol se debe dejar en el
mismo montn hasta que se aplique al suelo. Cuando se pasa de un lugar a otro se pierde
mucho nitrgeno y materia orgnica, si esta operacin no se hace en forma correcta y en
horas oportunas. Se debe tomar siempre la precaucin, al removerlo, de dejarlo tapado con
una delgada capa de tierra para evitar la evaporacin de los gases de fermentacin.

El compost es la mezcla de desechos animales y vegetales. El trmino compost se aplica al


producto terminado y listo para usarse, una vez que se ha descompuesto la materia
orgnica.

La mezcla puede ser de estircol con tamo, hojas, aserrn, basuras o residuos de cosechas.
El producto final es una materia similar al estircol animal, por eso es llamado algunas
veces estircol artificial, dependiendo su riqueza de la materia prima utilizada.

Para hacer compost se deben mezclar o colocar en un montn diversos materiales de


desecho, de modo que al descomponerse se conviertan en humus, por accin de
microorganismos (bacterias y hongos), en condiciones de muy buena aireacin. Los
compuestos ms importantes que son transformados son los carbohidratos y las protenas.
Por lo tanto, toda mezcla destinada a producir el mejor compost deber contener
proporciones adecuadas de estas sustancias. En esto radica el valor del compost obtenido.

Todas las hierbas, basuras, estircoles y dems materiales orgnicos de la finca, se pueden
aprovechar para convertirlos en abono orgnico, al combinar o mezclar los distintos
materiales orgnicos y colocarlos en condiciones propicias para una descomposicin rpida.

BARRERAS VIVAS

Barreras vivas y cortinas rompevientos, son hileras o fajas de plantas perennes, de


crecimiento denso, sembradas a travs de la pendiente, casi siempre en contorno. El
objetivo de estas barreras es reducir la velocidad del agua que corre sobre la superficie del
suelo, al cortar la longitud de la pendiente y retener partculas de sedimento que estn
siendo transportadas por el agua.

En la Sierra, se utilizan plantas de crecimiento denso que en poco tiempo forman un


obstculo al libre deslizamiento del agua. Las especies ms efectivas son: penco (Furcroya
alba), espino (Spundia ficus-indica), sigse (Cortadeira nitida), tambin rboles como el
ciprs (Cupressus macrocarpa) y el pino (Pinus radiata). El distanciamiento entre
barreras depende del tipo de cultivos, la pendiente y caractersticas climticas.

Las cortinas y barreras rompevientos son compuestas de vegetacin arbrea y arbustiva


especialmente implantada perpendicularmente a la direccin dominante del viento. El
objetivo fundamental es proteger a las explotaciones agrcolas y pecuarias de la erosin
causada por el viento, lo que se realiza al disminuir su velocidad y en consecuencia la
corracin elica.

Para esta prctica de conservacin se debe realizar lo siguiente:

Usar plantas de rpido crecimiento y de follaje denso para establecer las barreras vivas.
Combinar la plantacin de rboles o arbustos con obras complementarias de
conservacin de suelos como zanjas de desviacin.
.
Manejo y Conservacin de Cuencas Hidrogrficas. 2013
UAE. Facultad de Ciencias Agrarias.. V Curso. Orientacin Agrcola
64

LABRANZA MNIMA O LABRANZA CERO

Labranza reducida. La investigacin agropecuaria est demostrando que el laboreo


excesivo del suelo puede ser causa de erosin, de compactacin, de prdida muy alta de
humedad. Esta prctica consiste esencialmente en realizar el menor nmero de labores
para que se desarrolle el cultivo. Es de enorme importancia dejar los residuos de las
cosechas en el campo, pues aportan materia orgnica e impiden el impacto directo de las
gotas de lluvia, disminuyendo la erosin hdrica y elica, reduce los cambios bruscos de
temperatura del suelo y la evaporacin, aparte de que aumenta la actividad microbiana.

Cuando la labranza se reduce al mximo, se llega a lo que se conoce como labranza cero,
que implica sembrar el nuevo cultivo sin preparar el suelo. Algunas de las ventajas de la
labranza reducida son las siguientes:

Mejor desarrollo de los cultivos al mantener la estructura del suelo y no formar pie de
arado.
Conservar la estructura del suelo al realizar el menor nmero posible de labores de
preparacin de suelo y siembra.
Mantener un buen nivel de infiltracin.
Compactacin baja del suelo.
Buena aireacin y desarrollo radicular.
Costos de produccin reducidos.
Rendimientos ms altos.
Se pueden realizar siembras tempranas y obtener ms y mejores cosechas.

A pesar de que la prctica ofrece varias ventajas, es necesario considerar las limitaciones
como las que se presentan a continuacin:

Mayor utilizacin de herbicidas y el consecuente riesgo de contaminacin.


Existe insuficiente investigacin en cuanto a herbicidas selectivos para los cultivos que
resuelvan oportunamente los problemas de malezas.
Posibilidad de mayor propagacin y desarrollo de nuevas plagas o enfermedades debido a
los residuos dejados en el campo.

SISTEMAS AGROFORESTALES

Los sistemas agroforestales son formas de uso y manejo de los recursos naturales en los
cuales, especies leosas (rboles, arbustos, palmas) son utilizadas en asociacin deliberada
con cultivos agrcolas o con animales en el mismo terreno, de manera simultnea o en una
secuencia temporal. Como ejemplo de sistemas agroforestales pueden mencionarse los
cultivos perennes (tales como caf y cacao) bajo sombra de rboles, cultivos anuales
intercalados con plantaciones de rboles, huertos caseros mixtos, combinaciones de rboles
con pastos, plantaciones de rboles para forraje, cultivos en franjas, cercas vivas, cortinas
rompevientos y algunas formas de la agricultura migratoria.

Las numerosas tcnicas agroforestales son utilizadas en regiones de diversas condiciones


ecolgicas, econmicas y sociales. En regiones con suelos frtiles, los sistemas
agroforestales pueden ser muy productivos y sostenibles; sin embargo, estas prcticas
tienen igualmente un alto potencial para mantener y mejorar la productividad en reas que
presentan problemas de baja fertilidad o escasez de humedad de los suelos. Tambin son
importantes cuando la falta de infraestructura e ingresos hace que la mayora de la gente
deba satisfacer sus propias necesidades bsicas de habitacin, alimentos, forrajes,
combustibles, siendo oneroso y complicado el uso de insumos tales como abonos,
plaguicidas y maquinaria agrcola. En general, la aplicacin de tcnicas agroforestales
puede consolidar o aumentar la productividad de establecimientos agropecuarios y
plantaciones forestales de muy diversas dimensiones o, por lo menos, evitar que haya
degradacin del suelo o merma de la productividad en el curso de los aos.

Definamos lo que es un sistema: "Un sistema es un arreglo o un conjunto de componentes,


unidos o relacionados de tal manera que forman una entidad o un todo"; sus componentes
Manejo y Conservacin de Cuencas Hidrogrficas. 2013
UAE. Facultad de Ciencias Agrarias.. V Curso. Orientacin Agrcola
65

incluyen poblaciones de plantas cultivadas y animales, y el mismo tiene caractersticas


estructurales y funcionales. Estructuralmente, un sistema agropecuario es un diseo
fsico de cultivos y animales en el espacio o a travs del tiempo; funcionalmente, es una
unidad que procesa ingresos tales como radiacin solar, agua, nutrimentos y produce
egresos tales como alimentos, lea, fibras.

De manera ms amplia, un sistema agropecuario es la entidad organizada con el propsito


de usar recursos naturales para obtener productos y beneficios agrcolas, forestales o
animales. Los sistemas agropecuarios pueden ser vistos como una jerarqua de parcelas,
fincas y regiones. Una parcela es un subsistema de una finca; una finca es un subsistema
de una regin. El uso de los sistemas agroforestales ofrece muchas ventajas, entre las que
se pueden citar las siguientes:

Utilizacin ms intensa del suelo, al existir una mayor rea de suelo cultivada por mayor
tiempo.
Adecuado desarrollo de los cultivos, si se asocian leguminosas y gramneas.
Mayor disponibilidad de materia orgnica, nitrgeno y actividad microbiana debido a la
asociacin gramnea/leguminosa.
ptima utilizacin de nutrientes y agua del suelo debido a la distribucin de las races a
diferentes profundidades.
Menor incidencia de plagas y enfermedades.

CLASIFICACIN DE LOS SISTEMAS AGROFORESTALES

Los sistemas agroforestales han sido clasificados de diferentes maneras: segn su


estructura en el espacio, su diseo a travs del tiempo, la importancia relativa y la funcin
de los diferentes componentes, los objetivos de la produccin y las caractersticas sociales y
econmicas prevalecientes. Una de las clasificaciones de los sistemas agroforestales es la
siguiente:

1. Sistemas Agroforestales Secuenciales

1.1. Agricultura migratoria


1.2. Sistemas taungya

2. Sistemas Agroforestales Simultneos

2.1. rboles en asociacin con cultivos perennes


2.2. rboles en asociacin con cultivos anuales
2.3. Huertos caseros mixtos
2.4. Sistemas agrosilvopastoriles

2.4.1. Asociacin de rboles con pastos


2.4.2. Pastoreo en plantaciones forestales y frutales

3. Cercas Vivas y Cortinas Rompevientos

MEDIDAS VEGETATIVAS

Las medidas ms fciles y econmicas para la conservacin del suelo y el agua son las que
tienden a mejorar la cobertura vegetal, sea esta herbcea, arbustiva o arbrea.

Implantacin de vegetacin herbcea.- La vegetacin herbcea es uno de los medios ms


eficaces y econmico para retener el suelo y enriquecerlo, siempre que se maneje de acuerdo
con las prcticas agrcolas apropiadas.

Segn USDA (1974), cuando se establecen buenos pastos en terrenos con pendientes de
moderadas a fuertes, la erosin tiende a detenerse: el suelo protegido por la vegetacin
herbcea resulta ms productivo y la aplicacin de fertilizantes que requiere es mnima.
Adems, las races herbceas en descomposicin aumentan humus al suelo y este humus, a
Manejo y Conservacin de Cuencas Hidrogrficas. 2013
UAE. Facultad de Ciencias Agrarias.. V Curso. Orientacin Agrcola
66

su vez, transforma los minerales naturales del suelo en sustancias que las races pueden
aprovechar.

A pesar de estas ventajas, es conveniente determinar qu terrenos deben dedicarse


permanentemente a pasturas, qu terrenos cultivados deben pasar a ser pastizales, qu
terrenos abandonados deben rehabilitarse para producir pasto, hasta qu limite deben
utilizarse estos suelos sembrados con vegetacin herbcea.

Implantacin de vegetacin arbustiva.- El mejoramiento o la implantacin de la


vegetacin arbustiva, es de gran importancia para el control de la erosin, principalmente
en reas en donde es esta la vegetacin nativa, tal es el caso de las zonas secas de la Costa
como Pajn, Jipijapa, Puerto Lpez, Manglaralto, Colonche, Santa Elena y en la Sierra, en
reas de las provincias de Chimborazo, Cotopaxi, Tungurahua y Pichincha.

El mejoramiento de la vegetacin arbustiva puede realizarse en reas amplias, permitiendo


la regeneracin natural de las especies; cuando la regeneracin natural es muy lenta o no
llega a formar una buena cobertura vegetal, se hace necesario el enriquecimiento vegetal del
rea mediante la plantacin de especies adaptadas al medio.

Implantacin de vegetacin arbrea.- El medio ms eficaz y econmico de conservar el


suelo y el agua en regiones de alta precipitacin, es el mejoramiento e implantacin de la
cobertura vegetal.

Para una forestacin o reforestacin apropiada, se debe en primer lugar, seleccionar las
especies que pueden prosperar bien en los sitios deseados, tomando en cuenta que son los
suelos ms severamente afectados por la erosin y los ms agotados, los que se escogen
para repoblarlos. De todas maneras, especialmente si se trata de especies exticas, se
deber prestar mucha atencin a las caractersticas del suelo, tales como: profundidad,
textura, permeabilidad y composicin qumica, as como a las caractersticas climticas:
precipitacin, luz solar, temperatura, intensidad y direccin de los vientos.

Cuando se usa ms de una especie, lo que es aconsejable es la rapidez de crecimiento y el


vigor, los que debern ser aproximadamente iguales en las diferentes especies, caso
contrario, una de ellas dominar a la otra.
.
MEDIDAS ESTRUCTURALES

Consisten en la construccin de obras de infraestructura, que tienen por objeto minimizar


los riesgos de erosin en los suelos potencialmente erosionables o con problemas de erosin.
Entre las principales se encuentran:

a) CUNETAS O ZANJAS DE CORONACIN

Esta prctica est destinada a cortar flujos de agua provenientes de las zonas aledaas a los
terrenos de cultivo y aislar las parcelas de la influencia de la escorrenta superficial.

Esta prctica es recomendable cuando los lotes se encuentran bajo un camino, en los
cambios de pendiente, cuando el lote se ubica bajo reas erosionadas, en terrenos sin uso y
bosques de eucalipto. Esta prctica tiene como ventaja la de controlar el agua proveniente
de fuera de la parcela y evacuarla sin causar dao en los cultivos. Eventualmente en las
zonas con dficit hdrico, puede utilizarse esta prctica para conducir las aguas hacia las
albarradas o sitios de almacenamiento a fin de ser empleadas en pocas de sequa.

b) ZANJAS O CANALES DE DESVIACIN

Esta prctica est destinada a cortar y seccionar los flujos de agua de escorrenta
provenientes de la parte superior de los campos de cultivo, evitando que su incremento
cause erosin laminar, o en crcavas y conducirla lentamente hacia los terrenos de cultivo o
a caminos de agua. Las zanjas o canales de desviacin dependen del tipo de suelos, de la
pendiente del terreno y de la incidencia de las precipitaciones. Segn estudios efectuados
Manejo y Conservacin de Cuencas Hidrogrficas. 2013
UAE. Facultad de Ciencias Agrarias.. V Curso. Orientacin Agrcola
67

en algunas localidades de la sierra y la costa, en el marco del Convenio MAG ORSTOM,


precipitaciones superiores a 80 mm/hora con una intensidad mxima en 15 minutos son
las causantes de hasta el 80% de las prdidas de tierra a lo largo de ciclos de cultivo y su
frecuencia es de tres a cuatro veces en el ao.

Estas zanjas pueden ser construidas en forma de U o V, pero generalmente son de seccin
trapezoidal, donde la velocidad permisible para que corra el agua depender del tipo de
suelo y la clase de vegetacin con que se cubra el suelo. La gradiente del canal depende del
tipo de suelo, pendiente del terreno y de la precipitacin pluvial en la zona. Se recomiendan
cadas comprendidas entre 1 y 3 por mil, asegurndose que la capacidad del canal sea la
suficiente para transportar toda el agua que se requiera colectar.

c) ZANJAS DE INFILTRACIN

Es recomendable utilizarlas, especialmente en reas con dficit hdrico, con la finalidad de


favorecer la infiltracin y permitir que el agua se almacene en las capas inferiores del suelo.
El sistema de construccin es similar a las zanjas de desviacin, pero con una pendiente
mxima de 0.5%. Se recomienda tambin, para zonas muy secas o de suelos con texturas
finas, hacer huecos a intervalos de 25 a 30 metros para almacenar agua y permitir su
infiltracin.
..
d) TERRAZAS DE FORMACIN LENTA

Este sistema permite disminuir la pendiente en forma progresiva creando planos como en
las terrazas de banco. El costo de ejecucin de estas obras es relativamente bajo en
comparacin con las terrazas de banco. La construccin se inicia partiendo de la formacin
de las zanjas de desviacin, cuidando de acumular tierra en la parte superior de la zanja, a
manera de un camelln, manteniendo un desnivel de por lo menos 20 cm en relacin con el
nivel del terreno adyacente. Este camelln deber ser sembrado con pasto o arbustos. Se lo
obtiene tambin acumulando piedras o bloques de chambas.
.
e) MUROS DE CONTENCIN

Se construyen siguiendo las curvas a nivel y se utilizan diversos materiales como piedra,
tierra, prefiriendo siempre los que estn ms disponibles en la zona. Los muros pueden
construirse a nivel o con una gradiente horizontal, dependiendo del clima y de las
caractersticas del suelo. Esta medida de conservacin se utiliza sobre pendientes
moderadas, con el propsito de ir formando paulatinamente terrazas de banco.

f) TERRAZAS

Es la prctica de conservacin del suelo ms eficiente para minimizar la incidencia de la


pendiente del terreno en la erosin hdrica. No existe una clasificacin universal, ni la
tecnologa estandarizada para las terrazas, pero estas varan de acuerdo a la funcin que
cumplen, su forma y al uso a que se destinen. Una clasificacin propuesta por la FAO
(1989), es la siguiente:

Terrazas sobre pendientes fuertes (mayores del 12%)


De tipo continuo: Terrazas de banco a nivel o de irrigacin
Terrazas de banco inclinado

De tipo discontinuo: Terrazas de huerto


Terrazas individuales

Terrazas sobre pendientes suaves (menores al 12%)

De tipo drenaje: Terrazas inclinadas de base ancha


De tipo de absorcin: Terrazas a nivel de base ancha
De tipo retencin del suelo: Terrazas naturales
Manejo y Conservacin de Cuencas Hidrogrficas. 2013
UAE. Facultad de Ciencias Agrarias.. V Curso. Orientacin Agrcola
68

Lo ms frecuente es clasificarlas de acuerdo a la forma de la base, se pueden distinguir:


terrazas de banco, de huerto e individuales.
.
TERRAZAS DE BANCO

Son franjas o bancos horizontalmente sucesivos que se construyen en forma perpendicular


a la pendiente, asemejndose a las escaleras de una pirmide, en donde la base del peldao
puede tomar diferentes formas y dimensiones.

Las terrazas de banco son de varios tipos de acuerdo al ancho del banco, su inclinacin
vertical y horizontal y a la funcin que cumplen. En funcin del ancho del banco, pueden
dividirse en anchas, que se construyen en pendientes suaves y permiten el uso de
maquinaria; y angosta, que son adecuadas para pendientes fuertes y con frecuencia
imposibilitan el uso de maquinaria agrcola.

De acuerdo a la pluviosidad de la zona, los bancos adquieren diferente inclinacin


horizontal y vertical: en reas de baja pluviosidad y sin riego, los bancos debern ser vertical
y horizontalmente planos para aprovechar las lluvias al mximo. En reas de alta
pluviosidad total y/o intensidad de precipitacin, los bancos se construyen con inclinacin
interior, de manera de conducir el exceso de agua hacia los caminos o desages. Se
construyen tambin bancos con inclinacin vertical exterior para disminuir los costos de
construccin y aunque no suprimen totalmente el efecto de la pendiente, disminuyen el
grado de erosin, en relacin al que se producira si no se hiciera control alguno.

En cuanto a su funcin, las terrazas de banco pueden ser de desviacin, que son descritas
para zonas de alta pluviosidad y/o intensidad de precipitacin y las de infiltracin que se
dividen en aquellas que permiten la infiltracin del agua de lluvia, son de banco vertical y
horizontalmente plano y aquellos que permiten tanto infiltracin pluvial como de riego
artificial, por lo que presentan en el extremo externo un camelln. Segn la FAO (1989), los
objetivos de las terrazas de banco son:

Reducir la escorrenta o su velocidad y minimizar la erosin del suelo.


Conservar la humedad y fertilidad del suelo y facilitar las operaciones de cultivo.
Promover el uso de la tierra y el cultivo sostenido de las laderas y reducir la agricultura
migratoria.

En las terrazas de banco se puede realizar todo tipo de cultivos, pero debido al alto costo de
su construccin, es recomendable utilizarlas siempre para los cultivos ms rentables de la
zona.

TERRAZAS DE HUERTO.

PNUD/FAO (1984) las define como franjas o bancos horizontales que se construyen en
forma perpendicular a la pendiente, separados uno de otro en funcin del distanciamiento
entre hileras de los frutales, por lo que en este sistema de terrazas existen tramos en que se
mantiene la pendiente del terreno.

Este tipo de terrazas mantiene entre los bancos un tramo de terreno con la pendiente
original, la que origina escorrenta que llega a los bancos para ser conducida a los caminos
de agua; por esto, a las terrazas de huertos se las clasifica como de conduccin y sus
bancos en general tienen inclinacin vertical y horizontal, por lo que no difieren, las
terrazas de banco con bancos de conduccin.

TERRAZAS INDIVIDUALES

Son plataformas pequeas que se construyen en forma perpendicular a la pendiente, en las


que se planta una especie frutal o forestal. La distancia entre plataformas individuales
depende de la distancia de plantacin de la especie a plantar.
Manejo y Conservacin de Cuencas Hidrogrficas. 2013
UAE. Facultad de Ciencias Agrarias.. V Curso. Orientacin Agrcola
69
Manejo y Conservacin de Cuencas Hidrogrficas. 2013
UAE. Facultad de Ciencias Agrarias.. V Curso. Orientacin Agrcola
70

CONSTITUCIN POLTICA DE LA REPBLICA DEL ECUADOR 2008

Captulo IV. Rgimen de Competencias.

Art. 261. El Estado tendr competencias exclusivas sobre:

11. Los recursos energticos, minerales, hidrocarburos, hdricos, biodiversidad y recursos


forestales.

Art. 262. Los gobiernos regionales autnomos tendrn las siguientes competencias
exclusivas, sin perjuicio de las otras que determine la ley que regule el sistema nacional de
competencias:

2. Gestionar el ordenamiento de cuencas hidrogrficas y propiciar la creacin de consejos


de cuenca, de acuerdo con la ley.

Art. 263. Los gobiernos provinciales tendrn las siguientes competencias exclusivas, sin
perjuicio de las otras que determine la ley:

3. Ejecutar, en coordinacin con el gobierno regional, obras en cuencas y microcuencas.


4. La gestin ambiental provincial.
5. Planificar, construir, operar y mantener sistemas de riego.
6. Fomentar la actividad agropecuaria

Art. 264. Los gobiernos municipales tendrn las siguientes competencias exclusivas, sin
perjuicio de otras que determine la ley:

1. Planificar el desarrollo cantonal y formular los correspondientes planes de ordenamiento


territorial, de manera articulada con la planificacin nacional, regional, provincial y
parroquial, con el fin de regular el uso y la ocupacin del suelo urbano y rural.
4. Prestar servicios pblicos de agua potable, alcantarillado, depuracin de aguas
residuales, manejo de desechos slidos, actividades de saneamiento ambiental y
aquellos que establezca la ley.
10. Delimitar, regular, autorizar y controlar el uso de las playas de mar, riberas y lechos de
ros, lagos y lagunas, sin perjuicio de las limitaciones que establezca la ley.

PROYECTO DE LEY ORGNICA DE LOS RECURSOS HDRICOS, USO Y


APROVECHAMENTO DEL AGUA

En el Proyecto de nueva Ley de Aguas que ha sido enviado a la Asamblea Nacional, El


Capitulo III, que trata De Las Entidades de Gestin Integrada de Cuencas, los artculos
pertinentes indican lo siguiente:

Art. . La autoridad nica del agua conformar un organismo de gestin en cada


demarcacin hdrica, sistema de cuencas, cuenca o sub cuenca hidrogrficas, que ser una
dependencia administrativa de la autoridad nica del agua, a travs de la cual, se ejerce la
gestin integral del agua e integrada de los recursos hdricos, as como la direccin
administrativa y tcnica; y la coordinacin con la respectiva organizacin de cuenca o
consejo de cuenca conformados por los usuarios del agua de la misma.

En el Reglamento a esta ley se identificarn y organizarn, las demarcaciones hdricas, los


sistemas de cuencas y las cuencas y sub cuencas hidrogrficas en las que se conformarn,
mediante decisin del Presidente de la Repblica, los referidos rganos administrativos, a
propuesta de la autoridad nica del agua.

Art. La unidad de planificacin y gestin integrada de los recursos hdricos es la cuenca o


sub cuenca hidrogrfica, sin perjuicio que por consideraciones tcnicas, sociales o
ambientales, se establezcan unidades de manejo ms amplias que comprendan la totalidad
Manejo y Conservacin de Cuencas Hidrogrficas. 2013
UAE. Facultad de Ciencias Agrarias.. V Curso. Orientacin Agrcola
71

de una cuenca hidrogrfica o un sistema de cuencas, de acuerdo a la escala adoptada para


la gestin.

La gestin de las cuencas transfronterizas se regir de conformidad con lo previsto en las


normas constitucionales, instrumentos internacionales y esta ley.

Art- Son competencias, atribuciones y responsabilidades de los organismos de gestin de


cuenca, las siguientes:

a) Promover la organizacin del consejo de cuenca y el comit consultivo de organizaciones


de usuarios, dentro de la cuenca o sistema de cuencas asignado.
b) Formular con la participacin del consejo de cuenca el plan de manejo de la cuenca,
junto con su presupuesto anual, y someterlo a la aprobacin de la autoridad nica del
agua.
UNIVERSIDAD AGRARIA DEL ECUADOR
c) Aplicar el plan de manejo de la cuenca y ejecutar los programas y acciones del plan
operativo anual de la cuenca.
d) Otorgar las autorizaciones o permisos para el uso o el aprovechamiento econmico del
agua, y otorgar las autorizaciones de vertidos;
e) Formular y ejecutar en consulta con los usuarios a travs del consejo de cuenca, el plan
FACULTAD DE CIENCIAS AGRARIAS
operativo anual de manejo de la respectiva cuenca.
f) Realizar el cobro de tasas y tarifas por el uso o el aprovechamiento del agua.
g) Conocer, aprobar y ordenar su inscripcin en el Registro Pblico de Aguas, de todos los
actos de la autoridad hdrica competente, y de los actos, convenios y contratos de los
usuarios.
h) Conocer en CARRERA
primera instanciaINGENIERA
administrativas losAGRONMICA
reclamos, diferencias y controversias
que los usuarios del agua tengan entre si y sometan a su conocimiento y resolucin.
i) Conocer, juzgar y sancionar las infracciones administrativas a esta ley y sus
reglamentos; y
j) Todas las dems establecidas por esta ley.
CURSO DE:
En el organismo de gestin de cuenca, las competencias relativas al otorgamiento de
autorizaciones y permisos y las competencias administrativas para resolver a peticin de
parte, diferencias y controversias entre usuarios, as como para juzgar y sancionar
infracciones, se ejercern por separado, a travs de dos dependencias diferentes del
MANEJO Y CONSERVACIN
organismo de gestin de cuenca.

En el reglamento DE
a estaCUENCAS
ley se establecernHIDROGRFICAS
los procesos mnimos que debern contemplar la
estructura y operacin del organismo de gestin de cuenca.

Art.... Los organismos de gestin de cuenca, coordinarn su gestin con las autoridades y
organismos especializados pblicos que ejercen competencias sobre la cuenca o subcuenca.
PROFESOR:
Para el efecto, ING. AGR.
en el reglamento a esta COLN VILLALBA
ley se establecern los W.
mecanismos de
relacionamiento y coordinacin interinstitucional.

DIRIGIDO A LOS ESTUDIANTES DEL


V CURSO ORIENTACIN AGRCOLA
X SEMESTRE

2013
Manejo y Conservacin de Cuencas Hidrogrficas. 2013
UAE. Facultad de Ciencias Agrarias.. V Curso. Orientacin Agrcola
72