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Imagem, Self e nostalgia o impacto da fotografia no

contexto intimista do sculo XIX


Margarida Medeiros
Universidade Nova de Lisboa

ndice 1 A fotografia e a herana


1 A fotografia e a herana terica de
terica de Foucault
Foucault 1 A teoria da fotografia tem sido marcada,
2 Uma vigilncia exercida sobre si nas ltimas dcadas, pela reflexo em torno
mesmo 4 dos mecanismos ideolgicos que subjazem
3 Imagem e Self: o contributo de Win- imagem e das estratgias de poder a eles
nicot 6 associados. Nesta perspectiva incluem-se
4 Referncias 12 quer as reflexes pioneiras de Susan Son-
tag (1978) quer as posteriores e importantes
Resumo reflexes de Victor Burgin(1982), Alan Se-
kula(1989) e John Tagg(1988), e hoje Geof-
Este artigo visa reflectir sobre o papel da fo- frey Batchen, numa reflexo j mais distan-
tografia como suporte da vida quotidiana e ciada (1997; 2001).
das grandes mutaes nos grandes centros Referncia incontornvel nesta perspec-
urbanos a partir de 1800. Partindo das apli- tiva a obra de Alan Sekula, em particu-
caes da obra de Michel Foucault, Vigiar lar o seu artigo The Body and the Archive
e Punir, s questes da aplicao instituci- (1988), que analisa a constituio dos ar-
onal e poltica da fotografia, trata seguida- quivos criminais na sua relao com as te-
mente de alargar o conceito de disciplina s orias frenolgicas, mas tendo como pano
instncias da construo da identidade numa de fundo a utilizao da imagem fotogrfica
poca em que conceitos como o Self, subjec- neste contexto pseudo-cientfico.
tividade e intimidade se tornam estruturan- A viso da fotografia dominante neste
tes da conscincia individual. Servindo-se contexto essencialmente anglo-americano,
de autores como Richard Sennett e Donald assente na anlise da imagem como veculo
Winnicot, estabelece pontos de contacto en- de poder e ideologia, marcada pela influn-
tre o aparecimento do dispositivo fotogrfico cia de Michel Foucault, nomeadamente da
e uma cultura oitocentista centrada na reme- sua obra Surveiller et Punir(1975), e tam-
morao e na nostalgia. bm, de um modo mais global, pela meto-
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dologia de Michel Foucault expressa em A Darwin publica separadamente o dirio da


Arqueologia do saber ou A ordem do dis- sua viagem no Beagle3 . Como muito bem
curso1 . sintetiza Sam Rodhie, o visual e o directa-
O modelo prisional-institucional proposto mente observado desafiavam as convenes,
no Panopticom do utilitarista Jeremy confrontavam especulao com cincia natu-
Bentham (1791) analisado por Foucault em ral, tendo por isso mesmo um efeito dis-
Vigiar e Punir, e em volta do estudo desta ruptivo face ao saber da poca 4 .
arquitectura que o autor faz girar toda a sua Talbot, um dos pioneiros da fotografia,
anlise da constituio do dispositivo disci- sobretudo um apaixonado da botnica, da
plinar ao longo dos sc. xviii e xix. A in- qumica, da ptica e da matemtica. Nas
fluncia desta obra na crtica da fotografia inmeras cartas que deixou, a paixo pela
conduziu aproximao entre o que Fou- botnica e pela qumica ocupam um lugar
cault designou como dispositivo ou meca- maior. As plantas so no incio o objecto do-
nismo disciplinar e o que, depois dele, se minante dos seus desenhos fotognicos, no
vulgarizou como dispositivo fotogrfico.2 apenas por serem objectos que facilmente se
Foucault analisa nessa obra a organiza- prestam a este processo, mas tambm porque
o das instituies e das suas ferramentas: fazem parte das suas obsesses quotidianas.
hospitais, prises, escolas, que derivam de Numa carta a Sir John Herschel, quando este
um nova ordem e encontram o seu suporte ltimo estava a residir na Cidade do Cabo,
num novo discurso cientfico, associado Talbot escreve-lhe sugerindo-lhe colocar um
importncia crescente da observao emp- jardineiro por sua conta para semear esp-
rica e nela fundamentando a implementao cies desconhecidas em Inglaterra5 . O de-
da disciplina. senho fotognico de espcies botnicas foi
A fotografia, mesmo que no incio ape- ainda o meio que Talbot utilizou no incio
nas a sua ideia, surge no incio do srvio, para tornar a (sua) inveno da fotografia co-
num contexto marcado por um naturalismo nhecida, enviando-os a diferentes cientistas,
e realismo nas artes, ao mesmo tempo que entre 1839 e 1840. De acordo com Graham
o avano da cincia acompanhado pelo 3
O Journal and Remarks, 18321836 de Charles
surgimento do pensamento positivista. Em Darwin constitui o 3o volume da Narrative of the Sur-
1839, ano do aparecimento da fotografia e veying Voyages of His Majestys Ships Adventure and
da continuao da publicao progressiva de Beagle, ed. pelo capito FitzRoy, 1839, 4 vols.
4
Sam Rodhie, Geography, Photography,
A cincia positiva de Comte (1832-1840),
The cinema/ Les Archives de la Plante, via
1
Esta influncia est praticamente ausente das http://www.haussite.net/haus.=/SCRIPT/txt2000/01/g
obras que num contexto continental tm vindo a ser eoall.HTML, p.2.
5
publicadas, mesmo em anos mais recentes Cf. Roland I almost think of troubling you with a request
Barthes (1980), J-M. Schaeffer, (1987), Ph. Dubois that through your means I may be enabled to em-
(1992), Frade(1993), F. Brunet (2005), A. Rouill ploy some gardener or labouring man of intelligence
(2005). in collecting seeds and roots in different parts of the
2
Para uma aproximao explcita, sugerida com Colony which I may afterwards hope to see flou-
diferentes enfoques, cf Watney, S. The image of the rishing in my greenhouse in Wiltshire, 9.3.1833, in
body, 1987; Edwards, E. (ed.) Anthropology and http://www.foxtalbot.arts.gla.ac.uk.
Photography 1860-1920, 1992.

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Smith, o primeiro a ver espcies da nova arte dncia insuspeita, ao mistrio demasiado
de Talbot foi o conhecido botnico bolonhs, claro, como escreve Poe em A carta rou-
Antonio Bertoloni, que por essa altura rece- bada.
beu cerca de 36 desenhos fotognicos. A Em O homem na multido8 , Poe des-
ideia era tambm mostrar a utilidade deste creve o princpio de vigilncia e observao
processo para os botnicos6 . O desenho fo- que decorre da vida na grande cidade. Uma
tognico foi tambm o medium usado por tarde, convalescente de uma doena prolon-
Anna Atkins, quando em 1843 publica o seu gada, senta-se mesa de um conhecido e
album de espcies botnicas do litoral bri- movimentado caf, estrategicamente situado
tnico, British Algae: Cyanotype Impressi- junto a um vidro. Ocupa-se, durante horas, a
ons. observar a multido que passa:
Tudo indica que a fotografia irrompe na Ao princpio as minhas observaes to-
cena pblica como um precioso auxiliar do maram um rumo vago e genrico. Olhava os
novo esprito cientfico, num sculo que ser transeuntes em massa, e pensava neles ele-
marcado por invenes como a electricidade, mentos agregados. Subitamente comecei a
o gs, o comboio, o telefone e o telgrafo, s descer ao detalhe, e olhava com interesse mi-
para citar algumas das que mais marcaram nucioso as inumerveis variaes de figura,
decisivamente a vida nos grandes centros ur- roupa, ar, modo de andar (Poe 1988: 85).
banos. neste segunda etapa que um homem com ex-
Em 1859, no Salon das artes em Pa- presso intrigante o faz decidir-se a segui-lo
ris, Baudelaire insurge-se mesmo contra a pela cidade.
ideia de uma fotografia artstica, j que, Ao fim de uma noite e um dia inteiro,
segundo o mesmo, a representao fotogr- em que pela segunda vez o perseguido volta
fica, fora de uma utilizao nas cincias e ao local onde se iniciara a perseguio, o
na tcnica apenas poder satisfazer o esp- narrador desiste, completamente esgotado
rito obsceno: A poesia e o progresso so pela perseguio, compreendendo que no
dois ambiciosos que se odeiam com um dio h nada para seguir e que, de alguma forma,
instintivo, e, quando se encontram no mesmo os termos da perseguio so arbitrrios. O
caminho, necessrio que um sirva o ou- que ressalta desta histria a instaurao
tro.7 Baudelaire v na fotografia apenas o deste regime de observao e vigilncia pe-
seu realismo observacional, as suas pos- rante o desconhecido. Mesmo quando no
sibilidades como extenso da faculdade de h crime, h suspeitos.
olhar, como duplo mais objectivo do que Esta ideia est muito prxima de algumas
prprio olhar. das formas com que a fotografia, lentamente
O sculo xix v tambm surgir a cincia surgida em diversas partes do mundo, foi re-
detectivesca ilustrados na literatura por Ed- cebida. Ela ser um dos instrumentos privi-
gar Allan Poe e mais tarde por Conan Doyle legiados para o exerccio de uma disciplina
com a mesma ateno ao detalhe, evi- do olhar sobre a experincia quotidiana. A
6 8
Cf.Smith 2001 The Man in the Crowd, Edgar Allan Poe, Se-
7
Baudelaire 1859: 255 lected Tales, Oxford, Ox Univ. Press, 1988, 84-91

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fotografia serve para demonstrar, classificar, rica), que se espelham em reas como a in-
nomear, fixar, devido a esta natureza posi- veno da fotografia e o naturalismo e rea-
tiva, evidente. Assume tambm esse lado lismo nas artes (Balzac, Courbet).
detectivesco face ao minucioso detalhe nas Este inventrio do real est tambm pre-
palavras dos seus inventores. Talbot refere, sente no surgimento dos mecanismos de vi-
num comentrio a uma imagem do Queens gilncia associados emergncia da disci-
College de Oxford, inserida em The Pencil plina. Lembremo-nos que, para Foucault,
of Nature, e a propsito da qual recomenda esta simultaneamente um conceito que visa
o uso de uma lente para observar a imagem: a represso e a ordem mas tambm a produti-
vidade, e pode assim ser estendido s tecno-
Ela aumenta o objecto duas ou trs ve- logias da viso que, a partir de 1800, fabri-
zes, e frequentemente revela uma mul- cam a verdadeira aparncia das coisas. A
titude de detalhes minuciosos que no relao entre tecnologia, observao e ideo-
tinham sido observados ou que eram logia constitui assim um tringulo extrema-
mesmo insuspeitos. Para alm disso mente produtivo na reproduo de uma or-
acontece frequentemente e isso dos en- dem social que visa o controlo disseminado
cantos da fotografia que o prprio ope- dos indivduos pelo poder.
rador descobre com esse exame, s vezes
muito tempo depois, que captou muitas
coisas de que no tinha a mnima ideia 2 Uma vigilncia exercida sobre
nessa altura. (Talbot 1844, n.p.) si mesmo
Contudo, o papel ideolgico e o poder con-
Este paralelismo entre diferentes dom-
figurados pela fotografia neste contexto no
nios do agir humano (cientfico, institucio-
podem deixar na sombra a abordagem da re-
nal, artstico) recorda-nos uma expresso de
lao do sujeito e da conscincia individual
Martin Kemp, numa conferncia recente9 , a
face s imagens, numa poca em que o in-
propsito do renascimento, quando fala de
divduo e a sua subjectividade constituem j
intuies estruturais: estas seriam ideias
objecto de discurso terico. Neste sentido
partilhadas por diferentes reas (cincia, po-
vo, at certo ponto, os trabalhos mais recen-
ltica, arte, filosofia). Se seguirmos Kemp
temente publicados por Geoffrey Batchen10 .
nesta sugesto conceptual, poderemos pen-
necessrio relembrar que espcie de su-
sar no conceito de inventrio como apropri-
jeito est em causa na primeira metade do
ado para designar a conjuntura cientfica e
sculo xix. Desde 1800s que a reflexo em
artstica da primeira metade do sculo xix,
torno de um Eu (I, das Ich, le moi), no-
em particular o empirismo britnico: inven-
meadamente configurada pelo Romantismo,
trio da natureza (a botnica, a zoologia), in-
denota uma fragilizao da identidade, mar-
ventrio social (com Comte, Marx), invent-
cada, em grande parte, pelo avano cresci-
rio criminal (com a frenologia de Gall), no-
sologia mdica (Charcot e a tipologia hist- 10
Vid supra.
9
via http://www.cca.qc.ca/pages/Niveau3.asp?pag
e=mellon_kemp&lang=eng, 12.6.2006, p.1

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mento das grandes cidades, como Paris e o receio da opinio pblica e da vergo-
Londres11 . nha. Neste novo Eu privado, que vem
A obra de Richard Sennett The fall of the substituir-se ao do homem pblico, a ideia
public man (1978) extremamente elucida- de segredo torna-se muito importante na
tiva para o entendimento da fotografia para comunicao: necessrio no mostrar in-
alm da moldura naturalista e das polticas voluntariamente o que se sente, pelo que a
de vigilncia social, nomeadamente no que fuga e a intimidade compulsiva esto indis-
diz respeito ao seu impacto a nvel individual sociavelmente ligadas: a simples expresso
e familiar. Sigamos por alguns momentos o de uma emoo torna-se cada vez mais im-
que nos diz Sennett. portante medida que necessrio muito es-
Para este autor, o crescimento das cidades foro para penetrar nas defesas dos outros e
na viragem para o sc.xix vem introduzir sig- obrig-los a comunicar (Sennett 1978: 122).
nificativas modificaes na vida pblica. A A modificao do sujeito na direco da
ideia de homem pblico, e que corresponde personalidade, conduz Sennett a destacar 3
em traos gerais ao homem do Antigo Re- ideias: a personalidade ope-se conveno
gime, implica a conteno dos limites iden- social; a espontaneidade e a revelao invo-
titrios por intermdio de uma srie de con- luntria do carcter so um s; os psiclogos
venes teatrais que colocam em continui- do sculo xix acreditam que as pessoas invo-
dade a rua e o teatro. A ideia de apresen- luntariamente expressivas so doentes.
tao da emoo particularmente impor- No sculo XIX o vesturio tende a
tante: aquele que apresenta mantm uma re- tornar-se inexpressivo ou muitssimo contro-
lao de exterioridade (no dramtica) com a lado. Esta ideia confirmada, por exem-
emoo; esta algo da ordem do pblico, plo, em Balzac, que fala de uma gastrono-
da conveno colectiva e no do foro pri- mia do olho. Em Lenvers de lhistoire
vado, da intimidade do sujeito. No sculo contemporaine(1806-36) Balzac ocupa-se
XVIII a aparncia do indivduo um signo detalhadamente de um personagem, no conto
e no um smbolo12 , e no representa nada Madame de la Chanterie, descrevendo a
para alm de uma mscara. relao entre a sua vida devassa e as roupas
No sculo xix passamos, pouco a pouco, que usava e assinalando explicitamente a ne-
para uma ideia de aparncia como sinal, ou cessidade de transformao da sua aparncia
seja: a aparncia expressiva. A aparncia no momento em que decide mudar de vida.
torna-se um processo individual, instalando Quando o heri pretende alugar um quarto
11
monstico em casa de Mme de la Chante-
Cf. Fritz Breithaupt, Trauma in German Ro-
manticism, in Critical Inquiry, 32, Autumn 2005, rie, uma ex-nobre que vive em recluso
p.80; Ulrich Baer, Spectral Evidence/Photography com alguns hspedes em esprito cristo, a
and Trauma, Lond/MA, The Mit Press, 2004; Doris mesma olha-o de alto a baixo e observa que o
Kaufmann, Dreams and self-consciousness in Lor- quarto que tem disponvel no lhe deve agra-
raine Daston, Biog. Of Scientific Objects, Harvard,
dar. . . Quando o personagem se mostra incli-
2003
12
Sennett toma aqui estes conceitos a partir da clas- nado a participar da vida crist do grupo
sificao dos signos que faz Peirce: smbolo, ndice e de residentes, plenamente aceite quando
cone. passa por uma prova de fogo na abnegao

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total dos interesses pessoais e fica provado fugaz: dantes estava-se realmente vivo; se
aos olhos da sua senhoria e amigos que ele pudermos dar um sentido ao passado, o
capaz de uma sincera abnegao. presente fica menos confuso(Sennett 1978:
esta ideia de sinceridade que nova. 139-140). Da que, ainda segundo o autor,
Cada mscara um rosto (um smbolo), a terapia psicanaltica, assente na ideia de
pelo que cada indivduo prisioneiro da anamnese, nasa deste sentimento vitoriano
sua aparncia de momento, tornando-se im- de nostalgia.
possvel o carcter estvel e independente. A fotografia pois contempornea deste
Quando se l a personalidade atravs da apa- movimento nostlgico do homem em direc-
rncia exterior, as realidades das classes e o ao passado rememorao de vivncias
do sexo tornam-se fonte de ansiedade, pelo e encontros, de acontecimentos pessoais,
que, estreitamente ligado ao cdigo da per- de auto-afirmao narcsica. Jean-Franois
sonalidade imanente nas aparncias em p- Chvrier refere as passagens em que, em
blico, h o desejo de controlar as aparn- procura do tempo perdido, Proust descreve
cias por um crescimento da conscincia de a importncia do olhar (de passagem, no pas-
si (Sennett 1978:168). seio pblico, distncia, na igreja) para a
Passividade do sujeito ( que se esconde no construo psicolgica da sua narrativa.
seu segredo), voyeurismo como feiticismo
do olhar e angstia social surgem assim in-
3 Imagem e Self: o contributo de
dissociavelmente ligados.
Ao longo do srvio, e paralelamente ao Winnicot
desenvolvimento de uma vigilncia externa A organizao do Eu nostlgico relaciona-
e objectiva no seio do social, nomeada- se com a fotografia de forma muito evi-
mente baseada em registos fotogrficos, uma dente. No prefcio que escreveu para a pu-
outra vigilncia interna, pessoal e ntima, blicao de The Pencil of Nature (1844),
toma igualmente lugar, construindo uma Talbot descreve a origem da sua inveno,
nova relao entre o sujeito e a sua auto- situando-a, justamente, na necessidade de
conscincia. A inveno de uma tcnica fixar a experincia subjectiva da viso, de
de produo de imagens realistas constitui agarrar em imagens o resultado da contem-
neste ltimo contexto uma resposta extrema- plao do mundo sua volta e revelando
mente importante. como a contemplao da paisagem institui,
Mas o aspecto mais interessante para a a partir de agora, que esta se transforme em
anlise do impacto da fotografia no quotidi- imagem:
ano a ideia introduzida nesta obra de que
no sculo xix se percepciona a conduta como E isto conduziu-me a reflectir na beleza
vindo sempre antes da conscincia, surgindo inimitvel das imagens pintadas pela na-
esta como reexame do passado. A ideia de tureza que a lente da Camera Obscura
autobiografia, estilo muito praticado poca, atira para cima do papel maravilhosas
tem justamente essa dimenso de verdade imagens, criaes momentneas e desti-
obtida retrospectivamente, que se coaduna nadas rapidamente a desaparecer. Foi no
com uma viso do presente como fugidio, meio destes pensamento que me ocorreu

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a ideia. . . quo maravilhoso seria se fosse soas, enquanto objecto que introduz uma re-
possvel fazer com que estas imagens na- parao na distncia quer no espao quer no
turais se imprimissem a si mesmas de tempo, sendo usado como elemento de con-
forma permanente, e fossem fixadas no tinuidade em situaes de prolongada sepa-
papel! rao ou no caso da morte de familiares e
E porque no seria possvel? Perguntei a amigos. No caso concreto referem-se se-
mim prprio. (Talbot 1844, n.p.) parao de familiares por ocasio da partida
para as minas de ouro:
Um outro exemplo paradigmtico desta
relao entre fotografia e nostalgia que es- A descoberta do ouro na Califrnia foi
trutura o novo Self o interesse de Talbot de grande impacto para o daguerretipo,
simultaneamente pela inveno da fotografia porque todo o potencial mineiro que em-
e pela arqueologia, nomeadamente pela de- barcava para as minas tirava vrios retra-
cifrao da escrita cuneiforme e hieroglfica. tos com a famlia e amigos.13
Como seria de esperar, foi esta uma das li-
nhas de aplicao da nova tcnica, do qual Mas este incremento do retrato tinha, ob-
temos hoje magnficos calotipos de fragmen- viamente enormes possibilidades performa-
tos dessas escritas feitos quer por Talbot tivas, porque o jornalista continua:
quer, a seu pedido, por Roger Fenton, j no
incio dos anos cinquenta. Como salienta E quer ele fosse para atravessar o Istmo
Sennett e j Walter Benjamin reflectira lar- quer volta de Horn, ele era fotografado
gamente nos seus escritos, o homem desta com a sua ferramenta completa: frigi-
cidade secular liga-se s imagens como ba- deira, faca, garfo, chvena, picareta, p
luartes da sua identidade. Um simples calo- e os invariveis dois revlveres no cinto.
tipo de um fragmento de escrita cuneiforme
no apenas um documento fotogrfico; o Os retratos eram feitos de ambas as ambas
suporte de uma experincia interior tambm as partes, levando o mineiro tambm foto-
ela essencialmente fragmentada e atomizada. grafias da sua famlia, que eram muitas ve-
As imagens arqueolgicas so duplamente zes a sua nica companhia na solitria cabine
nostlgicas: de uma unidade perdida do su- da montanha, da qual partia para o outro da
jeito e de um tempo que existe como fetiche. Califrnia14
Exemplos desta relao observam-se na A fotografia instala-se, desde o incio,
expanso do daguerretipo, sobretudo nos como fetiche, imbuda de propriedades
Estados Unidos, onde os estdios se multi- que transcendem largamente a sua eventual
plicaram nos anos cinquenta do sc.xix, in- materialidade e que contribuem, de certa
tensificando a produo do retrato. Em 1850 forma, para que esta nunca possa ser-lhe
eram j cerca de 10.000 os daguerreotipis- efectivamente fixada.
tas americanos. Como se deduz de uma nota 13
In McClures Magazine, Vol. 8, No. 1 (Novem-
histrica publicada em 1896 no McClures ber 1896.), cit. in http://www.daguerre.org/resource/
Magazine, o daguerretipo tornou-se um ob- texts/davis/davis.html
14
Ibid.
jecto indispensvel nas relaes entre as pes-

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O que parece ser um aspecto central o Novembro de 1896, Mr Davis cita, do Knic-
facto de a fotografia surgir aqui como ele- kerbocker/Washington Irvings Magazine de
mento estruturante que permite ao sujeito 1839:
controlar o sentimento de perda decorrente
do novo regime do privado. O controlo A sua minuciosa perfeio quase ultra-
estabelecido pela visualidade deste modo passa os limites de credulidade. Ima-
exercido de modo polimrfico: se de um ginemos algum no meio da Broadway,
lado, o positivismo se alia ao naturalismo da com um espelho pendurado perpendi-
representao, permitindo todos os usos pos- cularmente na mo, no qual a rua se
sveis da fotografia enquanto observatrio reflecte, com tudo o que l est, at
(do indivduo, da sociedade) como vimos uma distncia de dois ou 3 quilmetros.
atrs, por outro a prtica do retrato e da foto- Faamo-lo regressar a casa com o espe-
grafia privada (de famlia, de viagem) vem lho, e encontrar a impresso de todo o
ao encontro deste novo sujeito surgido do ro- observado, no mais fino contraste de luz e
mantismo, e que marcado pela inconsistn- sombra, vividamente retido na superfcie.
cia e pela fragilidade, pelo aparecimento da Trata-se do daguerretipo. As vistas so
categoria de Ich ou de Self e pela neces- dos pontos mais interessantes da capital
sidade deste em delimitar o real. francesa. Quem prescindiria dos seus ne-
Mas isto s possvel devido tambm ao gcios, ou do seu jantar, para ir numa vi-
naturalismo contido na imagem fotogrfica. agem a Paris ou Londres, se pode sentar-
No seu dirio, Philip Hone escreve: se no seu apartamento em nova Iorque e
olhar as ruas, as maravilhas arquitectni-
Qualquer objecto, por mais pequeno que cas e o bulcio das populosas capitais?16
seja, uma perfeio transcrio da pr-
pria coisa; o cabelo de uma cabea hu- A popularizao do retrato com o da-
mana, a areia no bordo da estrada, a tex- guerretipo e o calotipo e mais tarde com
tura de um cortinado de seda, ou a som- as chapas de vidro emerge neste cenrio
bra de um folha na parede, todas so im- nostlgico, respondendo a uma necessidade
pressas to cuidadosamente tal como a de negar o sentimento de perda de reali-
natureza ou a arte as transferiram para as dade. A ontologia analgica da fotografia
imagens; e aquelas coisas invisveis para transforma-a num instrumento que pode per-
o olho nu tornam-se visveis com a ajuda mitir o luto pela ausncia (pelo uso da ima-
de uma lente.15 gem como substituto do objecto), numa es-
pcie de terapia nostlgica. Na verdade, a
Numa resenha histrica da inveno do vida na grande cidade instaura a fragmen-
daguerretipo, no MacClure Magazine de tao do quotidiano, introduzindo a fugaci-
15
dade das impresses como um tema recor-
In The Diary of Philip Hone, 1828-1851.
rente. E esta certamente uma das razes do
Ed. by Bayard Tuckerman (New York: Dodd,
Mead and Company, 1889) pp. 391-392. via sucesso da fotografia: aquilo que no se pode
http://www.daguerre.org/resource/texts/hone.html 16
Via http://www.daguerre.org/resource/texts/davis/
davis.html

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Imagem, Self e nostalgia 9

ver ao vivo, porque passa muito depressa ou pelo consumo, e, ao mesmo tempo, como
visto distncia, pode examinar-se numa objecto que alimenta a ideia, de que falava
imagem. Sennett, de verdade obtida retrospectiva-
Donald Winnicot (Winnicot 1971), psica- mente. As imagens so objectos transici-
nalista ingls, introduziu um conceito que se onais. Winnicot deixa bem claro que o ob-
pode revelar interessante na abordagem da jecto transicional no um objecto interno
nostalgia e da relao que este sentimento (o que significa um conceito mental), mas
mantm com a fotografia: trata-se do con- algo que se possui (Winnicot 1971:9)18
ceito de objecto transicional, objecto que Num outro estudo, Winnicot chama a
manipulado na primeira infncia (um urso, ateno para algo que relembra o que Sen-
uma fralda, um lenol), e que investido de nett refere como caracterstica do homem da
fantasias e afectos relativos ao objecto au- cidade do sculo xix: a falncia do Eu. Para
sente17 . Winnicot, o sentimento individual de segu-
Para Winnicot, o objecto transicional, rana de si provm da possibilidade de a cri-
como instrumento que facilita a reproduo ana se poder espelhar no rosto ou rostos que
de uma ausncia atravs de um substituto, a cercam desde o nascimento e mais tarde,
constitui um intermedirio entre o que sub- na imagem de si mesma no espelho19 .
jectivo e aquilo que objectivamente perce- A impossibilidade desse acto inviabiliza a
bido. E neste mbito, de repetio aluci- amadurecimento do Self, nomeadamente a
natria, ilusria, que o objecto transicional formao de um sentimento de realidade:
permite elaborar a ausncia que Freud j Sentir-se real mais do que existir; encon-
associara ao fort-da, jogo infantil de ati- trar um caminho para existir como um eu au-
rar para longe e trazer para perto, alternada- tnomo, e possuir um Eu no qual confiar20 .
mente, um objecto. Esta conceptualizao de Winnicot relativa-
Assim a nostalgia refere-se relao pre- mente ao psiquismo individual poder ser
cria entre o sujeito e a representao ntima transposta para aquilo que Sennett designa
do objecto perdido(Winnicot 1971: 23). como a falncia do Self face ao crescimento
Isto , o sentimento nostlgico consiste na das grandes cidades. A cidade passa a ser,
fixao a uma perda, da qual o sujeito no se por via da entrada progressiva de numero-
recompe e a qual condiciona a sua relao sos indivduos inclassificveis, o lugar do
com mundo externo e com os outros. stranger, marcado por uma nova classe in-
Assim parece ter acontecido com a re- forme, que produz incerteza e insegurana na
cepo da fotografia: esta parece ter vindo relao do indivduo com o espao pblico.
ao encontro de um sentimento nostlgico 18
Winnicot deixa bem claro que o objecto tran-
que domina a vida na cidade no sculo xix, sicional no objecto interno (que significa um
instituindo-se como um objecto paradoxal, conceito mental), mas algo que se possui (Winnicot
que simultaneamente funciona como inter- 1971:9)
19
medirio do sujeito com uma realidade cada No que subscreve Jacques Lacan: cf. Le stade
du mirroir comme formation du Je, Paris, Seuil,
vez mais fugidia, marcada pela imanncia e
1949.
20
17
Winnicot 1971: 23 Winnicot 1971: 117

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10 Margarida Medeiros

No texto de Poe atrs referido, O homem que chega hoje e que permanecer ama-
na multido, o escritor parte da descrio nh; ele , por assim dizer, o viajante po-
de um tal cenrio de anonimato no qual o es- tencial: ainda que no tenha seguido o
tranho se mistura, e que constitui, por si s, seu caminho, no abandonou completa-
motivo de contemplao absorta: mente a liberdade de ir e vir. (Simmel
2004:133)
E, medida que chegavam as sombras
da segunda noite, comecei a sentir-me es- A fotografia, em particular o retrato, mas
gotado, e, parando mesmo em frente do tambm o documentalismo social e etnogr-
vagabundo, olhei-o demoradamente no fico que emerge a partir de 1870, vem exer-
rosto. Ele no reparou, mas terminou cer uma certa funo de espelho, j difi-
o seu passeio solene, enquanto eu, dei- cilmente exercida pelo espao pblico. Se
xando de perseguir, permaneci absorto para Winnicot, o essencial desta imagem
em contemplao. Este velho homem, o seu carcter de resposta, ou seja, o facto
pensei eu, o tipo e a essncia do ver- de consistir num devoluo do olhar do ou-
dadeiro crime. Ele recusa-se a estar so- tro no qual o mesmo se espelha, a fotogra-
zinho. o homem da multido. (Poe fia pode tambm ser considerada como uma
1988: 91) forma de conseguir essa devoluo: quem v
uma imagem (de si, do outro, do mundo sua
George Simmel, filsofo alemo da vi- volta) v tambm um olhar sobre (si mesmo,
ragem para o sculo xx, escreveria mais o outro, o mundo sua volta).
tarde um pequeno texto intitulado O es- A produo do visvel (Rouill 2005)
trangeiro (traduzido para ingls como The pelo inventrio do real exercido pela fotogra-
Stranger), no qual reflecte sobre esta cate- fia teria assim mais um sentido: a de situar o
goria de um ponto de vista sociolgico e fi- sujeito num espelho originrio, num con-
losfico: texto pr-verbal. Em lugar de reafirmarmos
o lugar-comum modernista de que a ima-
Se o migrar o desprender-se relativa- gem vale mais do que mil palavras devera-
mente a todo o ponto dado no espao e, mos antes dizer que as imagens esto antes
portanto, se ope conceptualmente fi- das mil palavras. . . esta a razo mais pro-
xao em tal ponto, a forma sociolgica vvel do facto de os textos que acompanham
do estrangeiro apresenta a unidade des- as imagens do sculo xix serem, regra geral,
tas duas caractersticas. Todavia, este fe- lacnicos e extremamente tcnicos: referem
nmeno mostra tambm que as relaes as condies em que as fotografias so feitas,
espaciais so, por um lado, apenas a con- chamam a ateno para certos detalhes que
dio e, por outro, o smbolo das rela- evidenciam a superioridade da imagem face
es humanas. Assim, o estrangeiro observao emprica ou associam uma es-
aqui discutido no no sentido (. . . ) do vi- pcie de ficha museogrfica, na qual se des-
ajante que chega um dia e volta a partir crevem certas caractersticas fsicas do ob-
no dia seguinte, mas antes como a pessoa jecto representado.

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Imagem, Self e nostalgia 11

A imagem est sempre antes da lingua- e a que a precedeu. Impresses que fi-
gem e possui assim uma espcie de autono- cam, que diferem apenas levemente umas
mia matricial. das outras, tomam o seu curso habitual
Mas voltemos ainda a Winnicot. Este re- e mostram contrastes regulares e habitu-
fere 3 funes para o meio envolvente da cri- ais todos estes menos conscientes do
ana precoce: 1) sustentar; 2) segurar; 3) que a rapidez crescente do fluxo das ima-
apresentar os objectos externos: gens, a descontinuidade do simples olhar
de relance, a impredictibilidade das im-
Um beb est seguro (holding), e satis- presses velozes. Estas so as condies
fatoriamente agarrado (handling), e tendo psicolgicas que a metrpole cria. (Sim-
isto garantido pode confrontar-se com mel 1903:3)
um objecto sem que a sua experincia
legtima de omnipotncia seja destruda. Esta nova psicologia implica pois a neces-
O resultado pode ser a criana tornar-se sidade constante de resposta intelectual (para
apta a usar o objecto, e a sentir que esse Simmel um novo rgo) e provoca a frag-
objecto um objecto subjectivo, criado mentao da experincia. Da que Simmel
por ele (Winnicot 1971: 112) comece o seu texto por afirmar que o prin-
cipal problema da vida moderna deriva da
Esta teorizao de Winnicot tambm tentativa do homem para manter a indepen-
bastante sugestiva relativamente aos usos de dncia e a individualidade da existncia con-
que a imagem fotogrfica investida no con- tra os poderes soberanos da sociedade, con-
texto urbano oitocentista. A fotografia surge tra o peso da herana histrica e a cultura e
lado a lado das grandes novidades industri- tcnica (Simmel:1903: 1). Neste sentido, e
ais, quer como um dos seus produtos, quer regressando a Winnicot, significa dizer que o
como um dos suportes da sua assimilao. homem da grande cidade perdeu o sentido da
Georges Simmel, em A Metrpole e a vida segurana (holding e handling) que lhe per-
mental, o primeiro captulo da sua obra mitia fazer face aos objectos, porque agora
The philosophy of money(1903), salien- ele tem de lidar com um mundo em perma-
tava j a velocidade dos estmulos existente nente mudana, gerando um sentimento de
nas grandes metrpoles como um condicio- impotncia e uma crescente perda do senti-
nador de uma nova forma de pensar e reagir, mento interior de realidade.
de uma nova psicologia: Em resposta a esta vida efmera da grande
cidade, a fotografia vem oferecer a estabili-
A base psicolgica do gnero de indivi- dade de um representao do real fidedigna,
dualidade metropolitana consiste na in- que se pode segurar na mo ou sobre a qual
tensificao da estimulao do sistema se pode repousar o olhar, para que, em se-
nervoso que resulta do movimento e mu- guida. E justamente nesta estabilidade for-
dana ininterrupta dos estmulos externos necida pelo olhar da me sobre a criana que
e internos. O homem um ser diferencia- Winnicot radica a origem do sentimento cri-
dor. A sua mente estimulada pela dife- ativo.
rena entre uma impresso momentnea

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A fotografia permite o holding e o han- nas questes do poder e ideologia veicula-


dling, apesar do facto de que qualquer ima- dos no desenvolvimento da fotografia. A re-
gem se apresenta, a longo prazo, tambm cepo desta surge, como vimos, como uma
como um espelho da morte e estar desti- vasta formao discursiva, um campo atra-
nada a tornar-se um objecto melanclico. vessado por diferentes foras e interesses,
Um sentimento regressivo de contemplao dos quais um dos menos importantes no
constitui-se, com a fotografia, como resposta certamente a constituio do sentimento nos-
a uma vida progressivamente centrada na tlgico no sculo xix ele mesmo, claro,
imanncia. A imagem fotogrfica oferece, uma ideologia.
finalmente, as caractersticas em que o ho- A imagem fotogrfica trabalha de facto
mem da grande metrpole confia: um ob- lado a lado da disciplina: se esta constitui
jecto tcnico, produto da cincia e da raci- um movimento pulsional mortfero na sua
onalidade, possuindo portanto a fiabilidade essncia, j que trata de imobilizar o indiv-
que j no mais se encontra no rpido fluir duo e produzi-lo dentro de uma normalidade,
das aparncias. Como salientava Talbot, ao aquela constitui um instrumento de apoio
rememorar o processo que o levou desco- vigilncia necessria a essa normalizao; se
berta da fotografia: a disciplina constitui um dispositivo dissemi-
nado, que pode ser estendido tambm ao es-
A imagem, despida das ideias que a foro para controlar a desordem interna do
acompanham, e considerada somente na sujeito pelo controlo das aparncias, a foto-
sua ltima essncia, no seno uma su- grafia coadjuva-a a tambm, j que pos-
cesso ou variedade de luzes fortes lana- svel investi-la de um poder de verdade que
das sobre um dos lados do papel, e uma se constitui como suporte desse mesmo con-
sucesso de profundas sombras no lado trolo.
contrrio (Talbot 1844: n.p.).

Talbot tenta aqui agarrar-se a uma ideia 4 Referncias


positiva da fotografia, mostrando como esta Balzac, H. (1806-1836), Madame de La
no constitui mistrio nenhum. Mas, na ver- Chanterie, in Lenvers de lhistoire
dade, esta realidade objectiva da imagem fo- contemporaine. Paris: Flammarion.
togrfica foi, como vimos, e ao longo de toda
a sua histria, sistematicamente ultrapassada Batchen, G. (1997), Burning with desire/The
pelas mais subjectivas apropriaes. conception of photography. Lon-
Para entender o sucesso da fotografia no don/MA, The MitPress
contexto oitocentista, povoado de flanurs e
Batchen, G. (2001), Each Wild
strangers, necessrio no ficarmos presos
Idea/Writing.Photography. History.
herana terica de Foucault consubstanciada
London/MA, The MitPress.
em Vigiar e Punir, que tem funcionado como
horizonte terico de uma parte muito impor- Baudelaire,C.(1859), Le public moderne et
tante da crtica e histria da fotografia, que la photographie, in crits sur lart. Pa-
deste modo se centra, quase exclusivamente, ris: Gallimard, 1994.

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