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CAPTULO NOVE ASPECTOS PSICOLGICOS DA

CULTURA
EDWARD SAPIR1
Traduo: Cristopher Feliphe Ramos

1. [A DIFICULDADE EM DELIMITAR UM LIMITE ENTRE PERSOINALIDADE E


CULTURA]

[Se o estudo sobre a personalidade feito pelos psiclogos deficiente/insuficiente, isto


porque] eles insistem em estudar apenas processos psicolgicos fragmentrios, [omitindo a
dimenso cultural,] o mesmo verdadeiro na cultura. Nesta ns temos estudamos dados
fragmentrios. [Como eu disse], ns [antroplogos] somos obtusos quanto s implicaes dos
dados [que pertencem ] personalidade. [O problema que tanto psiclogos e antroplogos
geralmente delineiam uma linha bastante ntida entre suas disciplinas e deixam, ou falham, em
reconhecer e sobreposio, at mesmo identidade, dos problemas que estudam.]
A falha das cincias sociais como um todo em relacionar os padres culturais aos
padres de personalidade originrios (germinais) inteligvel tendo em vista a complexidade
dos fenmenos sociais e a recncia das especulaes srias sobre a relao entre o indivduo e
a sociedade. Mas h um crescente reconhecimento do fato de que o estudo ntimo da
personalidade de preocupao fundamental para o cientista social.2 [De fato], no h
motivos pelos quais o culturalista devesse temer o conceito de personalidade, que no deve,
entretanto, ser pensado enquanto, como frequentemente se pensa no incio de seu raciocnio,
uma entidade misteriosa resistindo uma cultura historicamente dada, mas ao invs disso,
enquanto uma configurao distintiva da experincia que sempre tende a formar uma unidade
psicologicamente significativa.3
[Por conseguinte, a perspectiva psiquitrica da personalidade enquanto uma
configurao na qual a experincia organizada em um sistema de significao/significncia
psicolgica poderia igualmente ser aplicada ao problema da cultura. Desta feita, por exemplo,
quando ns propomos que] as distines nas atitudes nucleares decorrem de uma diferena no
conceito que temos de alguma coisa, [ns poderamos estar falando sobre a personalidade, ou
ns poderamos estar falando sobre a cultura. A atitude compreendida pela personalidade
nuclear do indivduo possui seu anlogo na atitude cultural, ou aquilo que poderamos
denominar] de lealdades culturais lealdades assimiladas a partir da prpria cultura que o
torna um pouco insensvel s significaes em diferentes culturas. Voc obtuso
significaes que no so bem-vindas, que no se enquadram no velho esquema das coisas.
Do ponto de vista da personalidade, todo o campo da cultura pode ser considerado
como uma srie complexa de testes para a personalidade testes dos modos nos quais a
personalidade encontra com o ambiente. Todas as culturas detm a potencialidade da
significncia psicolgica em termos pessoais. Isto , a totalidade da cultura oferece infinitas
oportunidades para a construo e desenvolvimento da personalidade atravs da seleo e
reinterpretao da experincia [Inversamente, tambm,] a totalidade da cultura ,
conseguintemente, interpretada diferentemente de acordo com o tipo de personalidade que o
indivduo possui. [Considere o que acontece com uma pessoa ao] entrar num novo ambiente

1 Texto extrado do 9 captulo da coletnea The Psychology of Culture: A Course of Lectures reconstruda e
editada por Judith T. Irvine.
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cultural. A invarincia essencial da personalidade o torna vivo e sensvel a algumas coisas e
obtuso em relao a outras, [dependendo de como o] novo ambiente [corresponde aos] pontos
fulcrais do antigo (possivelmente ambiente). [Sua] cincia de certas coisas em um novo
[ambiente/cenrio] cultural um teste das coisas do antigo, [um teste de quais eram os pontos
fulcrais do antigo cenrio cultural].
O estudo da etiqueta [outra] forma de se [aproximar a relao] entre a personalidade
e a cultura, pois um campo que unifica o campo da cultura e o campo da personalidade.
Suas formais convencionais [so claramente] bens de um tipo cultural elevado, [ainda assim
estas formas so manipuladas pelos indivduos na maior parte de seus propsitos pessoais.]
Como devemos delimitar os limites entre a personalidade e a cultura [aqui] entre a forma
cultural e a atitude individual? [quando as mesmas formas evidenciam tanto] a permanncia
do dogma cultural, por um lado, e a expressividade no indivduo, por outro, difcil saber
com o que voc est lidando. [o estudo das] relaes familiares, ou da vestimenta, [seria outro
bom exemplo dos campos com problemas similares]. Nada mais vo do que classificar [tais]
organizaes [culturais], ao menos que se conheam seus correlatos psicolgicos. Algumas
organizaes podem se dividir em segmentos relativamente distintos.
A relao entre personalidade e cultura [isto , no nvel do comportamento observvel,
entre] o comportamento que [expressa as preocupaes individuais do] indivduo e o
comportamento [que expressa formas] culturais [se tornou] minha obsesso.

2. [ATITUDES, VALORES, E ESTRUTURAS SIMBLICAS ENQUANTO


PADRES CULTURAIS]

[A fim de abordar o problema da cultura e personalidade, ento, comecemos com


uma] caracterizao da cultura em termos psicolgicos, [ou, colocado de outra forma, com
uma explorao dos] aspectos psicolgicos da cultura. [Mesmo o antroplogo que pensa na
cultura como sendo um agrupamento de traos, poderia encontrar algo do tipo em sua lista,
pois] certas atitudes so traos definidos da cultura. Uma caracterstica distintiva da cultura
Americana nossa atitude negocial (de negociador) uma persistncia em objetivos
negociais transparentes e uma organizao econmica eficiente, e nossa conscincia dos
esquemas/programas/desenhos e da organizao do tempo. [O conceito de] autoajuda, e a
tendncia [associada] ao, [so similarmente parcela] da [atitude] Americana.
Podemos ir um pouco alm definio da cultura a partir de um ponto de vista quase
psicolgico? [Talvez] uma cultura possa ser olhada como possuindo um cunho psicolgico.
[Assim como] ns podemos afirmar que o membro de uma sociedade pertence a certa raa, e
os elementos biolgicos tendem a se expressar desta maneira, ns podemos igualmente
afirmar que certas culturas possuem um programa ideal ao qual os partcipes tendem a
efetivar. Eles possuem um papel, culturalmente imposto. [Quando eu menciono a expresso
dos elementos raciais, entretanto, no quero sugerir que o cunho psicolgico de uma cultura
possua uma base biolgica, apenas certa analogia entre os dois processos do programa, ou
expresso. Se] igualmente possvel que haja uma interao entre os [dois tipos de]
elementos [ um problema a ser investigado num estudo cuidadoso, no pressuposto desde o
princpio. Por exemplo,] a [relativa] falta de humor do indgena [ - ao menos a partir do nosso
ponto de vista ] uma caracterstica racial, ou trata-se de um fato cultural? [Neste momento]
eu no [penso que ns podemos] saber (Ou se trataria de um modo poltico de tratamento
psicolgico/emocional especfico, decorrente de uma situao de contato catastrfica capaz de
provocar ressentimentos? nota do tradutor).
[Muitos aspectos da experincia individual aos quais estamos acostumados a pensar
como sendo totalmente pessoais devem ser o resultado, caso este ponto de vista seja
consistentemente adotado, de fundamentos culturais. Mesmo] as formaes de sonhos so
fatos culturais. Ns temos vergonha em admitir o valor obsessivo de um sonho; os povos
primitivos no. [Para eles] os sonhos so prognsticos. [Ns no necessitamos considerar a
avaliao dos sonhos literalmente a fim de reconhecer que o contedo dos sonhos e a elevao
de sua significncia so culturalmente moldados. Similarmente,] o motivo de vingana so
um fato cultural. Em certas culturas espera-se que voc se vingue mais do que em outras.
[Ns ainda poderamos nos interrogar,] em que medida, [numa dada cultura], a inibio e a
sublimao so possveis? [Esta medida] ser diferente em culturas diferentes. [Por exemplo,
as caractersticas avaliadas como sendo] femininas so to ressentidas no homem, na
Amrica, que o artista, que [(nos termos de tais caractersticas)] hermafrodita, est
bloqueado e tem dificuldade em se desenvolver.
[Ns precisamos reconhecer, no obstante, que muitos dos] motivos e desejos
inconscientes dinmicos4 do indivduo [derivam de] padres culturais [e reaes a estes.
Como isto funciona pode ser bastante complexo. Considere, por exemplo,] o dio reacionrio
dos humanistas por Rousseau uma oposio entre padro e processo. Desta feita, ns temos
o homem tradicional que esteticamente confortvel em seus investimentos em interesses
psicolgicos e culturais, opondo-se ao inovador direcionado pelo trauma que encontra/encara
a vida imediatamente, extra-culturalmente, e de outra maneira. [Mas a inovao nem sempre
extra-cultural, por mais que o homem tradicional possa v-la desta maneira]. A [revolta]
romntica [se tornou um padro em seus prprios termos/direitos], em oposio ao [esquema]
clssico.
Esta caracterizao de uma cultura [- nos termos de atitudes, motivos e valores
padronizados -] te ajuda a compreender as vidas dos indivduos e sua relao um com o outro.
Por exemplo, considere uma situao pessoal como a de duas pessoas [entrando] em um
metr. Suponha que cada uma delas deseje pagar de sua forma/maneira, sua prpria
passagem. A cultura se manifesta nesta situao, pois h um princpio de independncia
econmica aquilo [que constituiria uma espcie de] relao de dvida [que demonstrvel
pelo] equilbrio/saldo (forma equilibrada) de como os indivduos gastam seu dinheiro. Nos
pases do grande continente [Europeu haveria] uma atitude diferente. Este um sistema de
valores, e h sistemas peculiares em cada cultura. Na Itlia, [por exemplo, ns encontramos
uma valorizao sistemtica da] expressividade; No Japo, na avaliao da sensao; na
China, na [relativamente] pequena solicitude em direo salvao.
Estes so os padres de cultura, e eles se encontram em um nvel diferente do
comportamento psicolgico comum. [No se trata do fato de que a personalidade no possua
influncia/relao com estes]. A soluo do conflito, por exemplo, igualmente afetada pela
personalidade, [e no somente atravs das formas culturais. Mas seria impossvel, em
qualquer caso, acessar a personalidade de modo perfeitamente independentemente da cultura].
O conhecimento da cultura te d um ponto de referncia. Voc sabe qual o comportamento
esperado; [apenas em relao a isto voc pode interpretar o que o indivduo efetivamente faz.]
[Considere, por exemplo, um caso clnico de neurose: uma paciente moa se envolve
(desenvolve) (n)um ritual no qual ela atira seus sapatos na porta. Agora, se voc disser] que a
garota que atirava seus sapatos porta [ neurtica, voc] precisa saber que o costume de
atirar sapatos no a reao culturalmente padronizada situao [que esta envolve, ao
invs disso,] uma recusa em se aceitar a cultura, [e a criao de um sistema] pessoal de tabus
e rituais. A neurose definvel somente nos termos de uma cultura, que est implicitamente
presente e reconhecida pelo clnico. Esta no explicita [mas, no obstante crucial].
Por conseguinte, a antropologia tem uma grande quantia de conhecimentos para
ensinar psiquiatria. Os psiquiatras cometem o erro de ignorar os fatores sociais,
[especialmente] os diferentes equilbrios de valores em diferentes culturas. De fato, Eles

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freqentemente no esto cientes do que so os valores culturais. De fato, eles freqentemente
no esto cientes do que so os valores culturais. A [conduo] de uma anlise da
personalidade seria uma falcia caso no fosse realizada uma anlise sociolgica e cultural
primeiro, pois apenas aps a anlise cultural que voc pode compreender a personalidade.
Mas os psiquiatras estabeleceram uma norma [comportamental] universal sem considerar este
aspecto.
[ claro que nos podemos igualmente inverter este argumento, pois] nunca h uma
dicotomia simples entre a personalidade individual e a cultura. [Do ponto de vista individual,]
efetivamente (de fato), os elementos culturais so meramente smbolos que adentram
personalidade total. A cultura s considera o simbolismo comportamental no sentido social.
[H outros simbolismos, e (especialmente) atitudes em relao a certos simbolismos que so
pessoais.] Os conflitos de personalidade vo alm do plano da cultura, [e ns teremos bastante
a dizer sobre isso. No presente momento, entretanto, o ponto que (somente) ao nvel
individual] nunca pode haver uma mera expresso do padro cultural (ou que nunca pode
haver somente uma mera expresso do padro cultural a partir do nvel individual). A
personalidade sempre est em questo. A dicotomia entre cultura e personalidade no real,
por que elas reforam uma a outra em todos os aspectos.
Na compreenso da cultura [e sua conexo com a personalidade, entretanto, no
suficiente que consideremos apenas os smbolos particulares em si mesmos.]. A veiculao5
(localizao) dos smbolos o ponto de vista de maior importncia. Por exemplo, [pense em]
uma boa cantora [que desempenha/encena] uma ria de pera numa noite num concerto.
[Agora, a idia] de que a pera uma forma elevada de cultura um dos valores aceitos por
todos. Mas se a cantora, no solicitada, passa a cantar numa festa do ch (do Tea Party
Partido do ch), j seria uma situao totalmente diferente. Durante o ch, a msica s existe
como algo a que se pode se referir, [no enquanto um comportamento em que se deva estar
envolvido, e esta distino freqentemente ignorada.] Se voc tivesse questionado a
quaisquer membros do partido o que eles achavam mais importante, uma ria bem cantada, ou
um ch, a resposta seria a ria. Mas isto no consiste em tomar cincia da localizao/situao
dos smbolos. A questo no pode ser respondida em abstrato, mas deve levar em
considerao o tempo e o espao/lugar. A cantora do ch no a cantora [do aqui e agora].
Ela um smbolo de um valor externo importante, e parte do ritual do partido do ch. Uma
cantora como tal um ponto de referncia na formalidade do ritual do ch.
Os absolutistas, [tentando determinar a significncia de uma forma comportamental tal
como a ria de pera] confundem contextos eles no situam/localizam (adequadamente) os
smbolos. A maior parte de ns absolutista se for pego de surpreso [sem defesa]. Mas nesta
situao a musica no existe, exceto enquanto um smbolo a se referir (ser referido). Neste
contexto a msica no era [apropriada enquanto comportamento, apenas como] um ponto de
referncia.
A maior parte de nossas referncias so elevadamente simblicas, [e a
localizao/posicionamento/veiculao destes smbolos em relao um ao outro complexa.
Esta] estrutura de smbolos torna difcil vermos as facetas de nossa sociedade e de nosso
ambiente cultural diretamente/corretamente. Assim como a configurao de elementos numa
estrutura espacial [pode obscurecer nossa percepo de qualquer um destes elementos
individualmente, assim], igualmente ns estamos longe de ver nosso ambiente cultural
[diretamente, exceto atravs de suas lentes. No sentido de que se trata de uma configurao de
iluses:] o mapeamento dos smbolos que torna possvel que sejamos maldosos
[mesquinhos] uns com os outros, quando desejvamos ser legais [que torna possvel que
nosso comportamento seja interpretado de alguma outra maneira alm da qual pretendamos

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e cria uma pirmide de incompreenses, que sustentamos uns sobre os outros.]6 Numa crise,
assim como a grande guerra europia, tais iluses so destroadas e a pirmide do simbolismo
entra em decadncia.
[Ns somos confrontados por muitos contatos durante a vida cotidiana aos quais
incompreenses do dia-a-dia fornecem] exemplos da veiculao/localizao/situao dos
smbolos. Suponha que A deve B, que chefe de um(a) grande negcio/empresa, vinte e
cinco centavos/dlares. A poderia querer pagar B, mas B diz, no, ns lhe enviaremos uma
conta. Para ele, pegar os vinte e cinco centavos seria veicular/situar erroneamente os
smbolos, por que B no momento, no era B o [representante da] empresa, mas Bill, um
amigo, e a idia de receber vinte e cinco centavos fora de contexto foi estressante/irritante
(provocou um distrbio upsetting). [Neste incidente, A e B diferem em sua interpretao da
veiculao/localizao/situao do smbolo, os vinte e cinco centavos.] Nem todas as pessoas
sempre interpretam a localizao/veiculao dos smbolos da mesma maneira.
[Talvez no seja muito utpico derivar de nosso pequeno conto de A e B alguma
moral para aqueles que gostam de pensar sobre] a histria necessria do ser humano [e de
seus conflitos.] As necessidades do organismo biolgico so poucas, comparadas s
complicaes [introduzidas] pela cultura. Mas se a cultura complica a satisfao das
necessidades biolgicas em demasia, surge ressentimento e raiva, e a pirmide dos smbolos
culturais se estraalha [abrindo caminho para] novas compreenses culturais, novas
complicaes, outra quebra, e assim sucessivamente. Os conflitos [e crises, ento] podem ir
alm do plano cultural, [mas no podem ser plenamente compreendidos exceto nos termos das
relaes dos indivduos uns com os outros atravs da mdia de uma estrutura de
complexificao/complicao, e, por vezes, de smbolos culturais enganosos. Isto no ,
incidentalmente, a perspectiva adotada pelos autores da maioria das monografias
etnogrficas.] Os robs das monografias etnogrficas no se importam; eles s fazem o que
fazem, enquanto a cultura, [atravs de algum meio misterioso] resolve os conflitos.
[Seria igualmente errneo, entretanto, supor que os smbolos culturais, mesmo uma
falta de acordo sobre a veiculao/localizao/situao dos smbolos (destes), devem
necessariamente conduzir ao conflito mais do que a sua resoluo.] Embora as pessoas (ou
povos distintos) no concordem com sua veiculao/localizao dos smbolos, duas pessoas
(ou povos) podem viver em harmonia sem realmente quererem dizer as mesmas coisas. Estas
(pessoas ou povos) podem at mesmo fazer as mesmas coisas, mas significando-as de modos
completamente distintos. O que lhes necessrio que partilhem apenas uma compreenso
mnima, concernente mecnica da situao. [Estes podem aparentar concordar
profundamente, ainda assim] seu acordo [, em certo sentido,] esprio, pois ocorre sem
quaisquer anlises da situao.
Voc consegue delinear, por conseguinte, dois tipos de escalas decrescentes:

(1) A escala decrescente que situa o simbolismo no mbito de um padro cultural pois o
smbolo pode ser de valor elevado, ou de valor diminuto, a depender da situao; e os
smbolos so situados/localizados/veiculados em posies diferentes em culturas diferentes.
(2) A escala decrescente da veiculao simblica do simbolismo de acordo com valores
pessoais (individuais). [Como dissemos,] nem todos os povos interpretam a
veiculao/localizao/situao dos smbolos da mesma maneira. As pessoas fazem uso dos
smbolos a fim de satisfazer suas prprias necessidades pessoais, [que podem, claro, diferir.
Mesmo] a mesma pessoa pode apresentar reaes diferentes cultura, de acordo com [suas]
reaes pessoais veiculao/localizao/situao dos smbolos. [E h igualmente diferenas

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no] grau de participao pessoal e no sentido emocional, (bem como na, ou) da situao
cultural.

Por conseguinte, a veiculao/localizao/situao dos smbolos no contexto [aponta


para] a falcia de [pretender] observar a psicologia de uma cultura, [enquanto tal]. A
psicologia da cultura apenas surge nas relaes entre os indivduos; a psicologia de uma
cultura nada representa/significa.
[Se levarmos estas discusses srio, ns concluiremos que] a implicao de boa
parcela da literatura scio-psicolgica atualmente em produo um pouco
nociva/perversa/traquinas/travessa (Mischievous). [Ela confunde dois tipos de escalas,] e os
diferentes estratos dos dados (daquilo que est fornecido de antemo givens). isso que
Margaret Mead e Ruth Benedict fazem elas confundem a psicologia individual de todos os
membros de uma sociedade com a psicologia como-se de alguns poucos (indivduos
pessoas). Eu emprego o termo psicologia como-se para descrever os processos de projeo
de valores pessoais pelo indivduo na avaliao de padres culturais, [de modo que um padro
cultural/normativo de conduta visto como se representasse a expresso de uma
personalidade. Esta uma identificao metafrica,]7, a no ser (not to be que no deve)
interpretada literalmente. O carter psicolgico pressuposto, ou carter psicolgico como-se
de uma cultura elevadamente determinante, sem dvida, de boa parcela do sistema
externalizado de atitudes e hbitos que forma a personalidade visvel de um indivduo.8 Disso
no se segue, entretanto, que determinantes estritamente sociais, tendendo, como o fazem, a
fornecer/conceder forma visvel e significao, num sentido cultural, a cada uma das milhares
de modalidades da experincia, que resultam (se somam formando) na personalidade, possam
definir a estrutura fundamental de tal personalidade.9

3. A CULTURA COMO PSICOLOGIA COMO-SE

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