Você está na página 1de 5

O DESAPARECIMENTO DA INFNCIA1

THE DISAPPEARANCE OF CHILDHOOD


Lais Fontenelle Pereira2

Esse livro mostra de onde veio a idia de infncia, porque floresceu durante
350 anos e porque est desaparecendo hoje. O livro dividido em duas partes sendo a
primeira sobre o Aparecimento da infncia e a segunda sobre como os meios de
comunicao afetam os processos de socializao de crianas e jovens hoje.
Na primeira parte intitulada A inveno da infncia o autor discorre sobre
o surgimento da idia de infncia a partir da inveno da prensa tipogrfica no sculo XVI
que dividiu o mundo adulto do infantil. Primeiramente ele mostra como os gregos, apesar de
no haver restries morais ou legais a respeito da prtica do infanticdio, nos deram o
prenncio da idia de infncia ao inventar a idia de escola. Os Romanos tomaram
emprestada a idia grega de escolarizao e a ela adicionaram a noo de vergonha o que
pode ser considerado um passo crucial na evoluo do conceito de infncia.
As invases Brbaras, juntamente com o colapso do Imprio Romano e a
imerso da Europa na idade das trevas e na Idade Mdia, fizeram o conceito de infncia
desaparecer junto com a capacidade de ler e escrever, a educao e o sentimento de vergonha.
O que aconteceu na Idade Mdia foi que todas as importantes interaes sociais aconteciam
oralmente e assim permitiram a entrada das crianas no mundo dos adultos. Segundo o autor,
Rousseau parece estar certo ao dizer que o ato da leitura o fim da infncia uma vez que
destri a Psicologia e Sociologia da oralidade. A leitura o flagelo da infncia uma vez que
cria tambm a idade adulta, pois, ser adulto implica ter acesso aos segredos culturais
codificados em smbolos.
Podemos dizer que no mundo medieval no havia nenhuma idia de
desenvolvimento infantil, nenhuma concepo de pr-requisitos de aprendizagem seqencial,
assim como, nenhuma concepo de escolarizao como uma forma de preparao para o

1
Resenha livre de POSTMAN, Neil. O desaparecimento da infancia. Rio de Janeiro: Graphia, 1999.
2
Mestre em Psicologia Clnica; Coordenadora de Educao e Pesquisa do Projeto Criana e Consumo do Instituto Alana. E-
mail: lais@alana.org.br

Nuances: estudos sobre Educao, Presidente Prudente, SP, v. 18, n. 19, p. 148-152, jan./abr. 2011 148
mundo adulto. A criana da Idade Mdia era invisvel porque vivia na mesma esfera social
dos adultos, pois, tinha acesso quase todos os comportamentos comuns cultura.
A partir do advento da tipografia e da alfabetizao socializada, que criaram
um novo universo simblico, as crianas foram expulsas do mundo dos adultos fazendo-se
necessrio criao de um novo mundo para elas habitarem e este mundo veio a ser chamado
de infncia. Formou-se uma diviso explcita entre aqueles que sabiam ler e aqueles que no
sabiam. A mdia impressa acarretou modificaes de outra ordem: a forma do livro impresso
instituiu um novo modo de organizar o contedo e conseqentemente o pensamento. Quando
o homem letrado foi criado as crianas foram deixadas para trs.
O mundo medieval no necessitava da idia de infncia, j que todos
compartilhavam o mesmo ambiente informacional e viviam no mesmo mundo social e
intelectual. Depois do surgimento da prensa os jovens tiveram que se tornar adultos e para isto
precisaram aprender a ler, o que prescindia de educao. Foi assim, que a infncia se
transformou numa necessidade. Para o autor, a criana se tornou, aos poucos, objeto de
respeito que necessitava de separao e proteo frente ao mundo adulto. Todos estes
acontecimentos so sinais do surgimento de uma nova classe de pessoas que falavam, se
vestiam, aprendiam e pensavam diferentes dos adultos. Quando o modelo de infncia tomou
forma o modelo de famlia moderna tambm se transformou. A tarefa dos adultos passou a ser
preparar a criana para a administrao do mundo simblico do adulto.
Cada nao tentou entender a infncia segundo sua cultura e no sculo
XVIII o que aconteceu foi que, com a crescente industrializao e a necessidade de
trabalhadores nas fbricas Inglesas, a natureza especial das crianas ficou subordinada sua
utilidade como mo de obra barata. Contrariamente a este fato, iniciou-se, tambm no sculo
XVIII, um movimento por toda Europa, a partir da idias Iluministas da revoluo Francesa,
em prol de uma concepo mais humanitria da infncia que se deveu em parte, ao aumento
do senso de responsabilidade governamental pelo bem estar das crianas.
O autor nos mostra como grandes pensadores tais como Locke e Rousseau
contriburam significativamente para discusses a respeito da infncia. Locke promoveu a
idia de infncia a partir da teoria de que a criana nasce como uma tabula rasa, uma folha em
branco, que vai ser preenchida ao longo de sua educao. J Rousseau tem uma viso mais
naturalista de infncia ao dizer que seu crescimento orgnico e natural no carecendo,
portanto de educao. A metfora Lockiana da mente como folha em branco descreve
precisamente a conexo entre infncia e material impresso. A educao era para Rousseau um
processo de subtrao e j para Locke de adio. Apesar de divergentes nas suas concepes
Nuances: estudos sobre Educao, Presidente Prudente, SP, v. 18, n. 19, p. 148-152, jan./abr. 2011 149
de infncia ambos autores tinham uma preocupao com o futuro. Locke queria que a
educao resultasse num livro e Rousseau numa flor saudvel.
Dois autores posteriores tais como Freud e Dewey vm cristalizar o
paradigma bsico da infncia que vinha se formando desde a inveno da prensa - de que a
criana precisa de cuidados especiais - a partir de questionamentos de como podemos
equilibrar as exigncias da civilizao com as exigncias da natureza infantil. Estes
questionamentos originam dois importantes livros tais como a Interpretao dos sonhos e a
Escola e a sociedade de Freud e Dewey especificamente. Segundo Freud a criana tem uma
inegvel estrutura, bem como um contedo especial em sua mente sexualidade. Ele refuta
Locke ao dizer que a mente no uma tabula rasa e se aproxima de Rousseau dizendo que ela
est mais perto de um estado de natureza. De outro modo ele refuta Rousseau e confirma
Locke ao colocar que a primeira interao entre pais e filhos ser determinante para o tipo de
adulto que esta criana ser. Vale destacar que para ambos autores a criana detentora de
suas prprias regras de desenvolvimento e de um encanto, curiosidade e verdade que no
devem ser sufocados: suas necessidades devem ser atendidas em funo do que ela e no do
que ela ser.
Na segunda parte do livro, intitulada O desaparecimento da infncia, o
autor nos mostra que, com a televiso, onde a informao apresentada numa forma
indiferenciada em sua acessibilidade, a hierarquia da informao desmorona e
conseqentemente desmoronam tambm as diferenas entre adultos e crianas.
Ele expe que o perodo entre 1850 e 1950 representa a sedimentao da
infncia onde as crianas eram alvo de ateno exclusiva, pois foram feitas tentativas bem
sucedidas de retirar as crianas das fbricas e coloc-las nas escolas, dentro de suas prprias
roupas, de seu prprio mobilirio, literatura, ou melhor, de seu mundo social. Em muitas leis
as crianas foram classificadas como qualitativamente diferentes dos adultos e, assim sendo,
foi-lhes atribudo um estatuto diferencial e preferencial estabelecido para proteo contra os
caprichos da vida adulta. Este foi tambm o perodo em que se moldou o esteritipo da
famlia moderna. A infncia passou, inevitavelmente, a ser definida como categoria biolgica
e no produto de uma cultura. Vale destacar a ironia contida nestes dados que mostram que o
mesmo perodo que serviu para sedimentar a infncia foi quele que comeou seu
desmoronamento.
Podemos atribuir, segundo o autor, a Samuel Morse a paternidade da era
sem crianas a partir da inveno do telgrafo, que mudou o carter da informao do pessoal
e regional para o impessoal e global. O telgrafo eltrico foi o primeiro meio de comunicao
Nuances: estudos sobre Educao, Presidente Prudente, SP, v. 18, n. 19, p. 148-152, jan./abr. 2011 150
a permitir que a velocidade da mensagem ultrapassasse do corpo humano rompendo o vnculo
histrico entre transporte e comunicao. Esta inveno levou-nos a um mundo de
simultaneidade e instantaneidade que foi alm da experincia humana, pois eliminou de uma
tacada s o tempo e espao como dimenses da comunicao.
Segundo o autor tudo isto teve repercusses na infncia j que este conceito
fruto de um ambiente em que uma forma especial de informao - controlada por adultos -
tornava-se pouco a pouco disponvel para crianas. O telgrafo extorquiu o lar e a escola do
controle da informao. Paralelamente ao desenvolvimento da comunicao eltrica,
desenvolveu-se a revoluo grfica, que colocou um novo mundo aos olhos dos homens -
com cartazes e anncios de todas as formas. A imagem tomou o lugar da palavra e a partir da
surgiu um mundo simblico - que no pde sustentar as hierarquias sociais e intelectuais que
tornavam a infncia possvel.
A infncia, nesta mesma poca, se tornou um acessrio permanente, apesar
de obsoleta. O autor escolheu precisamente o ano de 1950 para datar o incio do
desaparecimento da infncia a partir do fato que a televiso instalou-se na maioria das
casas americanas juntando as revolues eltrica e grfica. Postman enxerga na televiso a
base histrica de uma linha divisria entre a infncia e idade adulta, uma vez que, ao contrrio
dos livros no h hierarquia de compreenso, a imagem para todos. Para o autor ver
televiso no requer concepo e sim recepo. Para fechar seu pensamento Postman descreve
que a televiso destri a linha divisria entre infncia e idade adulta por trs motivos:
Primeiro porque no requer aprendizagem especfica, segundo porque no faz exigncias
complexas mente ou ao comportamento e terceiro porque no segrega o pblico. O novo
ambiente miditico que surgiu fornece a todos as mesmas informaes, sem segredos. E, sem
segredos no pode haver algo como a infncia. A televiso escancara tudo: coloca o que antes
era do domnio privado no pblico e elimina a exclusividade do conhecimento mundano. Ela
uma tecnologia com entrada franca. Mas, qual ser o preo desta suposta sinceridade? Se as
crianas desde cedo conhecerem mistrios e segredos, como faremos a distino delas perante
os adultos? Diante deste cenrio vale colocar que no s a curiosidade da criana perde
terreno como tambm, a autoridade do adulto. Nos tempos da mdia eletrnica no h mais o
espanto da descoberta, ou perguntas a serem feitas uma vez que a criana no precisa de
esforos para conseguir respostas.
Segundo autores do desenvolvimento infantil, a criana necessita da crena
numa autoridade para construir o controle dos seus impulsos violentos, alm da crena no que
certo e errado. Sem leis ou garantias as crianas acham difcil ter esperana, coragem ou
Nuances: estudos sobre Educao, Presidente Prudente, SP, v. 18, n. 19, p. 148-152, jan./abr. 2011 151
disciplina no futuro. Num segundo momento o autor discute a propaganda como mais um
meio que visa indiferenciar adultos de crianas usando uma linguagem altamente emotiva que
no exige uma lgica para fazer negcios, diferente da poca Mercantilista quando o
vendedor e comprador estavam capacitados a negociar numa base racional. O autor enxerga a
propaganda como um discurso que no s utiliza como se aproxima da retrica religiosa o que
indica uma substituio da f religiosa pela f na tecnologia.
Para fechar seu pensamento o autor mostra que a televiso tornou
desnecessria a distino entre adultos e crianas, pois sua natureza visa homogeneizar as
mentalidades. Ele evidencia o desaparecimento da infncia atravs de dados tais como a
fuso dos gostos de crianas e adultos. O autor conclui seu pensamento dizendo que, se
olharmos de perto o contedo da TV, podemos encontrar uma preciso no s da ascenso da
criana adultizada como do adulto infantilizado. Para ele os pressupostos tradicionais sobre
a singularidade das crianas esto desaparecendo nestes tempos de mdia eletrnica e a
infncia por ser um artefato social e no uma necessidade biolgica desapareceu. Atravs do
redesenho do modo como nos comunicamos e do que precisamos para nos comunicar,
chegamos a ponto de no precisarmos de crianas ou velhos.

Recebido em dezembro de 2010


Aceito em fevereiro de 2011

Nuances: estudos sobre Educao, Presidente Prudente, SP, v. 18, n. 19, p. 148-152, jan./abr. 2011 152