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HISTRIA

COLONIZAO PORTUGUESA DO BRASIL


HISTRIA
DA
COLONIZAO PORTUGUESA DO BRASIL

EDIO MONUMENTAL COMEMORA-


T I V A DO P R I M E I R O CENTENRIO
D A I N D E P E N D N C I A DO B R A S I L

DIRECO E COORDENAO LITERRIA DIRECO CARTOGRFICA

CARLOS MALHEIRO DIAS CONSELHEIRO ERNESTO DE VASCONCELOS

DIRECO ARTSTICA

ROQUE GAMEIRO

LITOGRAFIA NACIONAL
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OunAWrts^AA?-
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PRIMEIRA PARTE

O DESCOBRIMENTO

VOLUME I

OS PRECURSORES DE CABRAL
COMPOSIO E IMPRESSO

LITOGRAFIA NACIONAL
PORTO


ADVERTNCIA

Uma das pginas mais brilhantes, mais gloriosas e mais fecundas da Histria de Portugal ,
sem dvida, o Descobrimento do Brasil.
Este imenso territrio que ocupa qusi trs quintas partes do Continente Sul-Americano, tanto
na sua extenso geogrfica, como na sua grandeza social, foi obra da f e da energia dos portugueses.
Ao tempo em que as caravelas de Cabral o revelaram ao mundo, a populao de Portugal
era muito exgua, talvez dois milhes e meio de almas; todavia, pela sua bravura indomvel, a gente
lusitana conseguiu dominar todos os obstculos e vencer as mximas dificuldades, para manter inalterada
a imensa riqueza do tesouro que descobrira em 1500, cobiado pelas mais poderosas naes de ento,
mas defendido sempre com galhardia.
Foi assim que Portugal pde transmitir integralmente aos seus legtimos sucessores os
8.527.818 quilmetros quadrados que so hoje a vasta sede da Nao Brasileira, para maior glria de
Portugal em todos os tempos.
O extremado amor que os portugueses votam ao Brasil, que eles consideram um prolonga-
mento da sua ptria, onde encontram o mesmo afecto das suas famlias, carinho igual ao dos lares que
deixam na outra costa do Atlntico, muitas vezes para sempre; esse entranhado amor, essa carinhosa
afeio, o, juntamente, o sentimento religioso que com o sangue nos transmitido a cada instante pelas
ligaes delicadas e puras da famlia, tudo isso eternisado pelo idioma opulento e formoso, suave e
forte, que nossos pais nos ensinaram, para que as nossas almas pudessem melhor sentir as alegrias e
as desventuras comuns, para sorrir ou para chorar com eles.
Por esse amor inextingivel que liga os dois povos atravs dos sculos e do Oceano e que
, simultaneamente, iman poderoso a atrair e bssola segura a nortear o nosso esprito, para a graa e
para a beieza, que deixamos a Ptria, o solo abenoado e querido onde nascemos, e a famlia, o reli-
crio sagrado das nossas crenas e saudades, talvez para nunca mais voltar a v-la.
No desdobrar de um sonho, arrebata dor como todos os sonhos, cheio de iluses, por vezes
bem amargas, marchamos na mesma rota que Pedro Alvares Cabral traou em 1500 e aqui viemos cons-
tituir outra famlia e aqui deixaremos finalmente os nossos despojos no campo santo onde, mesmo
reduzidos a p, ainda nos confundimos nas lgrimas dos vivos pela saudade dos mortos.

A Colnia Portuguesa no Brasil, e com ela a alma de Portugal, cumprindo um dever sagrado
pela sua honra, resolveu concorrer com o maior brilho possivel, e, ao mesmo tempo, com o melhor da
sua gratido ao povo brasileiro, s festas do primeiro Centenrio da sua independncia; e oferece por
isso, uma obra monumental, artstica, scientfica e literria que denominouHistria da Colonizao Por-
tuguesa do Brasil.
Essa idia foi sugerida pela Cmara Portuguesa de Comrcio e Indstria, do Pare, e apre-
sentada no Rio de Janeiro, Grande Comisso Portuguesa Pr Ptria, sendo por esta estudada, com a
colaborao do ilustre homem de letras, o Ex.mo Snr. Carlos Malheiro Dias, que acolheu com extremoso
carinho essa lembrana altamente patritica e que vinha glorificar todo o esforo, toda a generosa parti-
cipao de Portugal na formao da grandeza brasileira.
Em boa hora concebida, estudada, discutida e adoptada, no tardou a frutificar.
Um punhado de homens de boa vontade e de aco constituiu-se em sociedade para levar a
efeito essa obra notvel que vai assinalar uma hora de epopia na vida artstica, literria e sdentifica
dos dois povos irmos.
O Ex."> Snr. Carlos Malheiro Dias, director deste empreendimento notvel, iniciou, desde
logo, os seus trabalhos, dedicando-se exclusivamente a essa tarefa tam delicada como brilhante e fecunda
e dando-lhe toda a sua alta competncia, todo o seu talento, todo o seu amor de portugus.
E tam bem se houve na execuo do seu nobre empenho, que podemos apresentar ao pblico,
ao esprito culto das duas naes soberanas, as primcias da obra maravilhosa que vai ser a Histria
da Colonizao Portuguesa do Brasil. I
Os homens mais eminentes dos dois povos na arte, na scincia e na literatura, convidados a
' colaborar com S. Ex.* aceitaram o convite e auguram com as suas penas, ilustres entre as mais notveis,
um xito completo.
Os primeiros trabalhos artsticos do lapis e do pincel magistrais de Roque Gameiro esto sob
as nossas vistas, extasiadas por tanta beleza de concepo e de feitura, e daro Histria da Coloni-
zao Portuguesa do Brasil um aspecto inconfundvel de obra prima.
A todos os colaboradores portugueses e brasileiros, que vo contribuir com o melhor dos
seus talentos para esta apoteose raa da Lusitnia, que j foi dominadora do mundo, e ainda hoje se
orgulha de ser das mais nobres, audazes e valentes, a todos quantos auxiliam a realizao desta obra
monumental, em cujas pginas ficaro para todo o sempre os feitos memorveis de um grande povo de
heris, que nunca deixou de amar e defender a liberdade e a civilizao, em nome da Sociedade Editora
da Histria da Colonizao Portuguesa do Brasil, aqui deixo a expresso do mais vivo e profundo
reconhecimento.
E o futuro coroar de glria esta obra que brilhar perpetuamente abenoada peas geraes
que nos ho-de suceder, ficando vinculados nas suas pginas, como num abrao imperecvel, as almas,
os coraes e as penas mais ilustres de Portugal e do Brasil.

Rio, Janeiro 1921.

SOUSA CRUZ
HISTORIADA COLONIZAO PORTUGUESA DO BRASIL
INTRODUO
*Que ousar e perfazer tammanho feito
'Fora a humanos esforos impossvel
Se o brao portuguez no ajudasse.'
Garrett, Cames, canto IV.

HISTORIADOR que se proponha acrescentar mais uma narrativa histria


emocionante do descobrimento, explorao e colonizao da Quarta Orbis
Pars pelos povos cristos da Europa, percorrendo at s fontes contempo-
rneas dos descobrimentos a copiosa documentao esparsa nos arquivos e
nas bibliotecas, interrogando ainda uma Az, na esperana de melhor decifr-
los e compreend-los, os protagonistas, as personagens secundrias, a com-
parsaria e os espectadores do grandioso drama histrico, no dever subor-
dinar-se nica esperana de reconstituir, com a ajuda de inditos e pe-
remptrios documentos, os sucessos que se esbateram ou- apagaram nos
horizontes enublados do pretrito. E' ainda possvel, porm, ajustar a uma
harmonia mais perfeita do conjunto e verosimilhanaque verdade subjctiva grande numero de
factos, tanto primrios como secundrios, em volta dos quais se exerceu a percia dos precedentes historia-
dores. No perodo excedente de quatro sculos, que separa a humanidade actual dos seis acontecimentos
geogrficos que notabilisaram a transio da Idade Mdia para a Renascena: a passagem do equador ma- .
temtico por lvaro Esteves, em 1471; a transposio do cabo da Boa Esperana por Barfolomeu Dias, em
1487; o descobrimento das Antilhasimaginrios arquiplagos asiticospelo genovs Colombo, suposto
genro do donatrio de Porto Santo, em 1492; a chegada de Vasco da Gama ndia, em 1498; o descobri-
mento, reconhecimento e explorao da costa oriental da Amrica Austral, at muito alm do Rio da Prata,
pelas armadas que navegaram para sudoeste, entre 1498 e 1504; e, finalmente, o encontro da passagem para ]
o Pacfico, realizada em 1520 por uma armada dominadoramente conduzida e comandada pelo piloto portu-
gus Ferno de Magalhes, milhares de obras foram dedicadas investigao e ao estudo desses empreen-
dimentos gigantescos. Com excepo das histrias de Roma e da Grcia, que constituem os mananciais da
civilizao europia, alimentados, merc das conquistas gregas e romanas, pelas correntes das civilizaes
anteriores asitica e africana setentrional, nenhum acontecimento ou conjunto de acontecimentos histricos
foi mais investigado, analisado e descrito que o do descobrimento dos mundos novos, sob todos os com-
plexos aspectos geogrficos, antropolgicos, etnogrficos, polticos, sociais e econmicos. S pelo que res-
peita ao Brasil, o ilustre biblifilo brasileiro, sr. Jos Carlos Rodrigues, reuniu uma biblioteca composta:
VOL. I t
Introduo
de 2646 nmeros (I), abrangendo o perodo colonial, a que h a acrescentar mais cerca de 12000 trabalhos
de toda a espcie, relativos ao sculo da Independncia: coleco preciosssima, hoje incorporada no
patrimnio opulento da Biblioteca Nacional do Rio de Janeiro.
Este trabalho aglomerado em quatro sculos, que denuncia o afan incanvel do esprito hu-
mano em narrar, esclarecer, explicar, comentar o maior empreendimento da civilizao europia, continua
o seu itinerrio em busca da verdade, e cada gerao de historiadores passa gerao que lhe sucede
' o facho aceso com que sonda as remanescentes penumbras da histria e do universo. Uma vida inteira
no bastaria para o conhecimento integral desse imenso esplio histrico, cujo inventrio sucinto reque-
reria volumes. Todavia, a tarefa colossal, medida que se amplia em nmero de trabalhos, progressiva-
mente adquire um esprito sinttico. Cada grupo de investigadores depura e resume a obra dos ante-
cessores e acontece que longuissimas narrativas, amplissimas exposies de teses histricas, sobrevivem
apenas na expresso, por assim dizer algbrica, da sua sntese. A obra dos historigrafos caminha sen-
sivelmente para uma cristalizao na obra dos pensadores. As geraes abnegadas vo carreando,
atravs dos sculos, as montanhas de minrio de onde os gnios extrairo as polhas de rdio. Docu-
mentos foram encontrados pelos investigadores nos esconderijos dos arquivos, desenterrados do sepulcro
do olvido, e que vieram substituir ou anular o trabalho laboriosamente condensado em centenares de
volumes, fruto de extensos perodos de meditao e de ansiosas pesquisas. Grandes obras, como o
Examen Critique de FHistore Geographique du Nouueau Continent, de Humboldt, cognominado o novo
Aristteles, comeam a oscilar sobre os monumentais alicerces, e no s deixam margem a controvrsias
sobre pontos capitais de interpretao, como no puderam anular a necessidade, mas apenas simplific-la
e atenu-la, de um constante manuseamento dos documentos histricos subsidirios e referncia inces-
sante aos depoimentos fundamentais numa obra deste gnero, que se prope descer das idias gerais
aos detalhes e narrar com a mxima aproximao da verdade e explic-lo, em toda a complexidade, o
milagre que consiste em haver querido e podido uma pequena nao, ocupando 91.948 quilmetros qua-
drados de superfcie, com uma populao de 1.800.000 habitantes" (2), devassar, dominar, povoar, colonizar
um territrio semi-virgem, palmilhado por tribus rarefeitas e errticas, com uma rea que actualmente
excede oito milhes e quinhentos mil quilmetros quadrados (3), criando no espao de trs sculos um
dos maiores imprios da terra, situado entre os 5 e 10' de Lat. N. e os 33 45' de Lat. S., transfun-
dindo-lhe a lngua, a religio e as instituies jurdicas, insuflando-lhe uma conscincia de nacionalidade,
construindo, finalmente, desde os alicerces etnogrficos at cumiada espiritual, uma nao, em um
quinto do tempo que fora preciso para organizar, com a fuso dos elementos peninsulares e as civilizaes
fencia, romana e rabe medieval, a 'minscula nao mater, a . . . pequena casa lusitana* que s
no sculo XIII terminara com a conquista do Algarve a construo do habitai europeu (4).

(1)Bibtiotheca Brasiliense, Catalogo annoiado dos livros sobre o Brasil e de alguns autographos e manuscriptos,
pertencentes a ]. C. Rodrigues. Rio de Janeiro, 1907.
(2) O Infante D. Pedro, pronunciando-se, em conselho presidido pelo rei, contra a expedio a Tanger, em 1437,
dizia: 'Mas, posto caso que passasseis e tomasseis Tangee, Alcacer, Arzilla, queria, Senhor, saber, que lhe farieis, porque
povoar deltas um regno tam despovoado e tam minguado de gente, como este vosso, he Impossvel: Rui de Pina, Chronica
de D. Duarte, cap. 19.
Vide sobre demografia portuguesa dos sculos XV e XVI, O Povo Portuguez, por Bento Carqueja; Historia da
Sociedade em Portugal no sculo XV, por A. de Sousa Silva Costa Lobo; Historia da Administrao Publica em Portugal nos
sculos XII a XV, por Gama Barros.
(3) A Comisso da Carta Geral calculou em 8.525.054 K.2 a superfcie do Brasil, incluindo a regio adquirida do
Acre (152X00 quilmetros, pela subtraco dos 39.000 cedidos ao Peru). Este clculo piauimtrico sofreu, porm, graves contes-
taes, como a do padre Aug. Padtberg (Estudo Critico e Calculo Planimetrico das reas do Brasil e seus Estados Porto
Alegre, 1907), que a fixou em S.550.000 K.2, O Baro Homem de Melo, no Atlas, calcula-a em 8.061.260 K.2. A estimativa de
Humboldtmuito anterior incorporao do Acre de pouco mais de 7.950.000 K.2. Finalmente, o professor H. Morize,
procedendo a novos e laboriosos clculos, e incluindo neles as Ilhas, esturio do Amazonas, bafas e lagoas, avaliou em
8.522.000 K.2 a rea do territrio do Brasil. De qualquer modo, o imprio fundado pelos portugueses na Amrica representa
uma rea aproximadamente igual a 1/15 da parte solida do planeta, e constltue, sem soluo de continuidade, a terceira das
grandes naes do universo, logo depois da Rssia europia e asitica (parcelada pela ltima grande guerra) e da China.
A rea dos Estados-Uni d os s lhe superior somada do territrio do Alaska. Quanto ao Imprio Britnico, apresenia-se-nos
como um imenso aglomerado de domnios dispersos nos cinco continentes.
Qualquer dos Estados do Amazonas (1.897.000 K.2), de Matto Qrosso (1.371.000 K.2) e do Par (1.149.000 K.2)
maior do que qualquer das restantes naes da Amrica do Sul, exceptnada a Argentina, cuja rea total corresponde a 1/3 da
superfcie do Brasil.
A mxima extenso vertical do territrio brasileiro, desde as nascentes do Cotingo ao rio Chuv, aproxima-se de
4.300 quilmetros, sensivelmente igual da sua mxima extenso horizontal.
(4) <Um autor ailemo que escreveu sobre o Brasil, ha uns cincoenta annos, um trabalho histrico dos mais
notveis emittiu acerca da extenso no imprevista, mas espantosa, alcanada pelo imprio portuguez na America, uma
observao verdadeira, a saber, que essa conquista e a colonisao conseqente foram a obra de um s povo, sem auxilio
nem soccorw de estrangeiro... Nos Estados-Unidos foram populaes de origens diversas que contriburam para o desen-
'-"" assim os hollandeses de Nova Vork, os hespanhoes da Florida e da Califrnia, os franceses de toda
i direco ao Oeste s comeou -quando Napoleo, desprovido de recursos para bater a supremacia
II
introduo
Se o mistrio da gerao das
espcies permanece como o sumo prodgio
de que a biologia mal devassou a inc-
gnita, este outro grande prodgio da gera-
o de uma nacionalidade dos fenme-
nos mais surpreendentes da Histria.
Certamente, este empreendimento, reali-
zado no continente americano, no
seno a repetio, a milenrios de dis-
tncia, de outras empresas idnticas ope-
radas na sa, na frica setentrional e na
Europa. Os processos, limitados s capa-
cidades fsicas, mentais e morais da esp-
cie humana, no variaram seno nas con-
dies em que houveram de aplicar-se.
Mas o que torna verdadeiramente emocio-
nante a colonizao europia da Amrica
a mudana de uma civilizao avanada
para um continente que permanecia,
data desse encontro assombroso, num es-
tdio primitivo da evoluo humana, ha-
bitado por povos atrazados em dezenas
de milhares de anos das civilizaes asi-
tica e europia e que, excepo, talvez,
OFAFICO DEMONSTRATIVO DAS
RELAES DE PROPORO
das raas presumivelmente transmigradas
ENTRE AS REAS TERRITO- do Ocidente e localizadas na Amrica
RIAIS DE PORTUGAL E DO
Central e Ocidental, num isolamento in-
sular, como as dos Incas e Aztecas, apre-
sentavam nos costumes, na mentalidade
rudimentar e na amoralidade os sindromas
das eras pre-histricas da Europa. A Am-
rica antrtica era um dos parasos sobrevi-
ventes do planeta, onde os homens vaguea-
vam pelas clareiras das florestas, taciturnos, inocentes, nus e terrveis como as feras, entre as aves cantoras
e os reptis venenosos, na adolescncia da sua realeza. O europeu, herdeiro da imponente e idealista
civilizao mediterrnea, que j criara a religio, a moral, a lei, o estado e a arte, e j descobrira a
imprensa e j sistematizara as scincias e j concebia a mais transcendente modalidade da liberdade,
expressa no movimento da Reforma, encontrava-se, subitamente, perante os representantes vivos, seus
contemporneos, da selvajaria multimilenar em que tinham vivido os antepassados nas pocas remotas
de que no restavam seno vestgios paleontolgicospois as prprias irrupes dos brbaros na Europa
Central, que acabaram por submergir a decadncia ainda majestosa do Imprio Romano, acusavam um
grau de evoluo incomparavelmente superior ao dos habitantes da Amrica antrtica cisndina, que no
haviam atingido o conhecimento dos metais e permaneciam no perodo arcaico da pedra lascada e
polida, se bem que utilizando-se do barro para a confeco dos utenslios domsticos e revelando na
navegao dos esturios, deltas e litorais, conhecimentos que chegou a supor-se adquiridos pelo conta-
d o com raas transatlnticas.
O extraordinrio, neste drama da Histria universal, o defrontar do homem da Renascena
com o espcimen do homem pre-histrico da Amrica; o encontro da nobreza europia, oriunda da
cavalgada mstica das Cruzadas, com o antropfago; do homem vestido de brocados flamengos e veludos
genoveses com o homem nu da idade lrica; da caravela artilhada com a progaj do guerreiro armado
da espada e do arcabuz com o aborgene! nmada, que o defrontava com o arco flexvel e as aceradas

m*rtima da liwlaterra tendo o poderio naval da Frana sido aniquilado em Trafalgar, entendeu dever negociar com JefferMn
TalnaMtXpZo 3 4 % t a t o * - f A < $"* f*> conservada com>*>'g^ISlTm
Jsdido no se tornar nglez, a Frana ficaria sendo a potncia dommadora na America J>* j"- * flFJK ,%!
Introduo
flechas; dos homens que haviam comeado a ediicar os Jernimos com o exemplar fssil, habitante das
selvas tropicais. O maravilhoso a implantao do homem civilizado, do homem que tinha uma legis-
lao, uma poesia e uma arte, nos abismos vegetais das florestas asfixiantes, entre os seus ferozes
irmos primitivos, obrigado a transportar para o paraso inspito, ressoante de rugidos, de silvos e de
cantos, a cruz pesada da civilizao. Emocionantissimo espectculo esse a que pudemos, por assim
dizer, assistir, da transfuso de uma civilizao multimilenria, que j produzira os poemas de Homero,
de Verglio e de Dante, a filosofia de Plato, a scincia de Pyihgoras, Ptolomeu e Euclides, a arte de
Phdias, de Fra-Anglico, de Botticcel, de Nuno Gonalves, de Miguel ngelo e de Leonardo de Uincii
a eloqncia de Demsthenes, de Ccero e de Santo Agostinho, a arquitectura do Parthnon, do Frum e
das catedrais bizantina, romrtica e gtica, numa selva gigantesca, povoada por um homem infantilmente
terrvel, que ainda devorava os seus semelhantes e conservava o casto impudor sexual do anjo e do tigre.
No conflito inevitvel entre os representantes da civilizao ariana e as errantes populaes
autctones da Amrica, produziram-se, com muito menores intensidade e durao, os choques a que a
Europa servira de teatro, durante dezenas de sculos at gradual suplantao do brbaro renitente
pela raa evoluda, da fora animal pela energia disciplinada, do imigrante nmada pelo agricultor seden-
trio, e a converso das foras dinmicas que animavam a espcie na frma esttica da sua organizao
social. A histria da civilizao inicial da Amrica uma repetio atenuada do drama preliminar e
tumultuoso da civilizao europia. O estrondoso conflito das raas, a que serviu de teatro a Europa,
apresenta-se-nos incomparavelmente mais violento e demorado: uma como enorme ampliao do breve
conflito americano, que se resume em pouco mais de dois sculos de oposio do civilizado dominador
ao selvagem recai citran te, que reage contra o intruso com as energias ferozes da sua combatividade
nativa, aliando-se s foras vegetais e animais da natureza contra o europeu, impondo-lhe a necessidade
simultnea de derrubar as florestas com o fogo e o machado, abater as feras agressivas e domesticar o
seu irmo hostil.
Nada nos parece mais ocioso do que discutir o processo estrutural dessa colonizao, que
assume o aspecto de uma invaso mo armada, porquanto na histria do mundo o homem nunca pde
aplicar sua evoluo outro processo, que no o da lei biolgica da seleco pela luta, prolongado at
aos nossos tempos e actualizado na maior guerra da Histria, travada entre os povos que caminham na
vanguarda da civilizao e que repetiram os choques temerosos do estrondeante conflito blico do mundo
antigo, prolongado na qusi incessante batalha da Idade Mdia: turbilho de animalidade e de espiri-
tualismo, em que pareceram reproduzir-se na espcie as convulses plutnicas.
E um fragmento desse empreendimento formidvel da projeco ultramarina da civilizao con-
tinental europia, ou da fundao da nova Europa americana, que esta obra pretende narrar luz dos
documentos, que so os vestgios do passado.
A histria da criao do Brasil nunca poder deixar de interessar no mesmo grau a Portu-
gueses e Brasileiros, pois se a estes pertence de direito e de facto a propriedade da grandiosa naciona-
lidade constituda, a obra de gestao portuguesa e nela se perpetua a glria do ciclo pico das
navegaes e dos priplos lusitanos e as imponentes capacidades colonizadoras de uma raa (5). Bastaria
a prodigiosa realidade de haver o pequeno Portugal descoberto, explorado, povoado, defendido e organi-
zado na Amrica austral uma das maiores naes do mundo e t-la legado aos descendentes dos povoa-
dores intacta em seus amplssimos limites, disputada pelo preo do sangue s cobias francesa, castelhana,
batava e inglesa, para que a minscula nao dos lusos fosse de direito admitida no grmio glorioso
das nacionalidades que o destino predestinou para serem, em uma hora sublime da sua existncia, as
guias e porta-estandartes da civilizao. Outros e muitos ttulos a impem como uma daquelas naes
que mais concorreram para o descobrimento das vastas regies ignotas do planeta, para o avano imp-
vido do homem pelos oceanos, e, conseqentemente, para as metamorfoses operadas nas condies
morais, mentais e econmicas da humanidade com o advento da Renascena.

(5) i4 maior surpresa de quem estuda a historia do Brasil deve ser como o pequeno povo portuguez, distraindo,
ahis, por interesses maiores nas ndias, conseguiu, contra franceses, flamengos. Ingleses e hespanhoes, manter por trs sculos
a continuidade da posse e a unidade territorial de um domnio extendido por 39 graus de latitude e outros tantos de longi-
tude, grande de oito milhes de Itilometros quadrados e exposto em oito mil kilometros de costas s invases martimas!
A Hespanha no o soube e no o pde, com o seu imprio colonial, quebrado e repartido na dzia e meta de naes que
d'elle resultaram. Nem o caso dos Estados-Unidos, hoje to extensos como ns, ao nosso comparvel: cresceram por justa-
posio de compra e de conquista. As trese colnias tnglezas da independncia sommavam menos de um tero de todo o
territrio actual. A Luiziania, a Califrnia, o Oregn, a Ataska, o Novo Mxico, o Texas vieram depois. Ns fomos assim
l ^ ^ J ^ ^P ^l i^ . EA 0S 3 3 " ^ 0 ^ Whitplmente conservados, como somos, pelos portugueses: O ENSINO DA LNGUA NAS
h a FBS , . ' >rnda pedaggica de Afrnio Peixoto, da srie promovida pelos inspectores escolares do Dis-
trito Federal, realizada na Biblioteca Nacional do Rio de Janeiro em Setembro de 191<>
IV
Introduo
No estado actual da profusa civilizao humana parece impossvel atribuir s mais fortes
naes modernas possibilidades de executarem misses tamanhas, sob o ponto de vista da importncia
universal, como as distribudas pelo destino ao povo portugus nos sculos XV e XVI.
A ufania dessa glria no pode ser monoplio do ramo europeu da grande famlia tnica,
scindida pela longnqua empresa que foi chamada a desempenhar no outro hemisfrio do orbe. Menos
de um sculo transcorrido para alm do primeiro contado dos marinheiros da esquadra de Pedro lvares
Cabral com os tupiniquins (que Vaz de Caminha pintou com as cores de um Fra-Anglico na carta ao
soberano, tal qual debuxasse para um Livro de Horas a iluminura do den), j os guerreiros nus do
valente e lealssimo Ararigbova, mandado armar cavaleiro de Cristo pelo mstico D. Sebastio, e os pri-
meiros brasileiros nascidos nos. lares portugueses, como o herico Jorge de Albuquerque, ou das unies
do branco e da aborgene, como as descendncias mamelucas de Joo Ramalho e do Caramur, coope-
ravam na obra ingente dos colonizadores, e de tal modo se entrelaaram e contundiram no arrostar das
mesmas vicissitudes, no afrontar dos mesmos perigos e na participao das mesmas lutas, que se torna
difcil, atravs do ciclo das expedies sertanejas, no menos pico que o das expedies martimas,
distinguir o Portugus do Brasileiro no heterogneo elenco das hostes hericas das bandeiras(6).
Com igual motivo podem es habitantes de Portugal e do Brasil honrar-se com os grandes
feitos de seus maiores. Aceitar as mercs do passado no obriga a resgat-las no futuro com uma par-
cela sequer de diminuio na ciosa e inconteste soberania. Brancos, aborgenes e mestios derramaram
e confundiram o sangue na mesma obra grandiosa, a que serviram de teatro os litorais e as selvas, at
aos remotos plats centrais e aos contrafortes da cordilheira andina, em frente de cujas escarpas temero-
sas esbarraram, afinal, ofegantes da marcha portentosa, os conquistadores do hinterand brasileiro.
Comuns a ambos os povos soberanos so esses antepassados, desafiadores de mistrios, heris
da histria trglco-martima, que passam, nos anais do mundo, por entre os bulces, as vagas revoltas,
as tempestades e ciclones do mar tenebrosum, afrontando as catstrofes, a caminho dos ignotos mundos,
sob o palio celeste - recamado de novas constelaes. Antepassados comuns, no mesmo grau de paren-
tesco, eles o so de ambos os povos, enquanto a linhagem se entroncar na ascendncia lusa, muito
embora enxertada de cruzamentos, a que no puderam eximir-se os povos de mais alta estirpe, como o
romano, que acabou sendo um conglomerado de raas heterclitas.
O aborgene no possua a noo de ptria. Estacionava muito quem da fase de evoluo
social em que as tribus errticas e inimigas, fundindo-se e fixando-se, conceberam a idia complementar
de nao. Seria grosseiro erro imaginar-se que o ideal de independncia se deflagrou nas colnias da
Amrica pela contaminao do rebelde nativismo indgena. Foram os prprios colonos, os mesmos filhos
e netos dos puritanos ingleses, dos aventureiros espanhis e dos imigrados portugueses que, sob o
imprio das convenincias, sobretudo de ordem econmica, atearam as idias de libertao, ao depois
enobrecidas peto patriciado intelectual e por le guiadas para o desfecho da emancipao poltica. Foi
com a prognie europia que as grandes naes da Amrica criaram a sua civilizao, e ainda hoje,
volvidos quatro sculos, elas no puderam associar em grande escala os aborgenes sobreviventes obra
civilizadora, de origem e de substncia europia (6 A).

J S Portugueses que, na aurora do sculo XVI, agregaram ao patrimnio territorial da pe-


quena metrpole peninsular as regies imensas da Amrica austral, situadas na rea
demarcada pelo Tratado de Tordesilhasdepois ampliada desmesuradamente pela con-
quistaeram" um povo animado pelo mais fecundo e concentrado nacionalismo. Ainda
no evolura para o universalismo romano, prolongado pela Igreja no domnio teocrtco.
A histria de Portugal, no ciclo de quatro sculos, que se desdobra at dominao filipina, divide-se
em dois perodos distintos. No primeiro, a nao criada, defendida e fortalecida por um sentimento

(6)Os portugueses, misturando-se com os ndios, produziram uma raa igualmente ualente e fundamental-
mente empreendedora, qual sobretudo devida a conquista do interior do Brasil... O Brasil , pois, a obra nacional
geographica tanto quanto polticados seus prprios fOios. isto nos constltue uma tradio no passado e " M ror^awna
garantia para o futuro*. O BRASIL OS ESTRANOEIROS, conferncia de M. de Oliveira Uma na Sociedade de Geografia
de Anturpia. Edio do Instituto Histrico e Geogrfico de S. Paulo, 1913. A pag. 3.
(6 Kt~~tA America tem nas veias o sangue, a intelHgenda e a riqueza dos seus antepassados, que no saoos
v
apaches, os gvaranys ou os africanos, masos inglezes e os iberos, ossaxonlos eos latinos cuja substancia "^'te'?WaflT^'
X s , cuias Ideas, cufos capites nos geraram, nos crearam, nos educaram, nos Pukmtaram,aU sermosoque ho,esomos>.
ftui Barbosa, Problemas de Direito Internacional. Conferncia realizada na Faculdade de Direito de Buenos-Aires, 1916. _
'Esta festa de diplomacia da America no pode terminar sem que formulemos os nossos votos i _ewrt>>?/,,9"f
nos educou e de onde somos originrios... Nilo Pecanha. Discurso proferido no banquete realisado no Circulo Inter-AMaoo,
de Paris, offerecido pelo sr. Embaixador do Brasil, asto da Cunha, ao Corpo Diplon-'-
Introduo
nacionalista de genuna concepo germnica, em oposio ao universalismo da decadncia :
revivido nos grandiosos projectos de Carlos Magno. E' esse sentimento nacionalista, concentrado no
solo ptrio, que traa os deiineamento medievais do mapa poltico europeu; e mostra-se tam robusto
que, no ano de 1232, quando o mais poderoso dos papas obtm do rei de Inglaterra a ordem de priso
contra Hubert de Burgh, inimigo obstinado da hegemonia de Roma, o soberano no encontra no reino
um ferreiro ingls que se preste a forjar as algemas do patriota prisioneiro. Ameaado de sofrer a
tortura, o ferreiro, a quem fora ordenada a tarefa infamante, manda dizer, altivamente, ao monarca:
Antes morrer do que algemar o homem que defendeu a Inglaterra contra o estrangeiro! At ao delrio
asitico, Portugal foi todo le como o ferreiro ingls. Os seus reis lutaram contra os pontfices na
defesa da soberania do Estado e conservaram-se, sem receio s excomunhes, os mais intransigentes
e militantes apstolos do amor soli natalis. A decadncia portuguesa resultou, como a de Roma, da
tendncia para universalizar-se. *A histria ensina-nos que os nicos povos que realizaram grandes
cousas foram aqueles que contiveram os seus esforos dentro dos limites em que possvel desen-
volverem e fixarem a sua particularidade nacional.* Este aforismo de Chamberlain (7) explica a
formao da nacionalidade portuguesa, a solidez dos seus alicerces, a crise por que ela passou no sculo
XVI, precisamente quanto atingira o auge do esplendor, e, por ltimo, elucida o fenmeno assombrador
de que resultou a criao do imperium do Brasil. Na Amrica, os Portugueses aplicaram com o mximo
potencial de energia o seu nacionalismo, defendendo o territrio da penetrao estrangeira e realizando
uma obra imperecivelmente portuguesa (7 A). Repetiram no Brasil o que haviam realizado em Portugal
e conseguiram por esse processus fundar a nica grande nacionalidade inter-fropical de projeco
europia.
este fenmeno que Robert Southey observa e glorfica na sua tlistory of Brasil, quando
analisa as causas do insucesso da Holanda: "A peleja ambiciosa que os holandeses sustentaram por
tantos anos, com tal desumanidade e tal dispndio de tesouro e sangue, no produziu outro benefcio
que o de provar, como um aviso s demais Potncias, quam impossvel efectuar uma conquista per-
manente do Brasil. Povo de tam afincado nacionalismo como o portugus, em pas como esse, inven-
cvel por qualquer fora humana.
Se no fora a transplantao do nacionalismo tradicional portugus, o Brasil no existiria (7 B)
No imenso espao do globo em que se edificou uma nacionalidade, veramos um grupo de domnios
coloniais: no Rio de Janeiro, a Frana Antrtica; no centro, a Nova Holanda; no norte, a Frana Equi-
ncial, e, presumivelmente, mais uma colnia inglesa, abrangendo o territrio compreendido entre o
Amazonas e o Essequibo, que em 1627 o rei de Inglaterra concedia a uma companhia, em cuja cabea
figuravam os nomes magnficos do Duque de Buckingham e do Conde de Pembroke.- Nenhuma destas
naes, como se prova com o exemplo exuberante da Histria, teria derivado para os domnios ameri-
canos a seiva do seu nacionalismo, concentrado nas metrpoles. Contemplaramos actualmenfe na Amrica
os processos tradicionais da colonizao francesa, holandesa e inglesa, aplicados como em Madagascar,
em Java, nas Guvanas e na frica equatorial. O exemplo dos Estados-Unidos no pode alterar a verosi-
milhana desta previso, pois que eles constituem um caso sui generis de colonizao religiosa, poltica
e comercial, empreendida simultaneamente por povos de diversas origens e nacionalidades. A ndia e o
Egipto, com as suas civilizaes antiqssimas, no puderam, at hoje, tornar-se independentes da tutela
britnica, que as rege com um poder simultaneamente liberal e inflexvel, i Como haveriam de originar-se
num pais qusirmo, sem passado histrico, por cujo mbito gigantesco vagueavam tribus no estado
selvagem, os estmulos de rebelio e uma conscincia de nacionalidade?

(7)- H. S. Chamberlain, La Onse du XIXme, Sicle, a pg. 911.


i Nabuco, O lugar de Cames

(7 B) . . . <0 espirito nacional desenvolveu-se, t (em Portugal) como aqui, ds dos seus primeiros dias. As
colonizaes na costa, pequenas e separadas por longas distancias, apprenderam, para logo, como por instincto, a ajudar-se umas
s outras. O espirito original era naturalmente o espirito portuguez, o qual nunca se afastara da fidelidade ao Rei; mas a
distancia e o desamparo aos seus prprios recursos, geraram em iodas as colnias, entregues a si mesmas,
nacionalismo parte, que se revelou nos tempos coloniaes...
<Ds de muito cedo as colnias, de seu prprio alvedrto e Inspirao, por assim dizer, prestaram a<c
mais distantes por occasio das invases... Uniram-se ellas para repellir os Franceses, aluados com os ndios locaes, i
Tamovos, ede IS6S a 1571 destruram o germen da Frana Antrtica, de Nicolau Durand e de Villegaignon. Do mesmo modo
o povo de Pernambuco, em 1615, sob Jeronvmo de Albuquerque, ir ao Maranho para destruir a nascente Frana Equinoxial
do Senhor de La Raverdire. Que grande e incessante esforo os d'esses Colonisadores para ficarem com o paiz para si! Em
1616, elles fundam, partindo do Maranho, a cidade do Par, e em seguida rechassam os Hollandeses, tomando-thes os fortes
esquerda do Amazonas, em 1625, e o dos Inglezes direita, entre esse anno e 1639: Joaquim Nabuco, O Espirita de Nacio-

+* nalidade na Historia do Brasil, conferncia realizada no Spansh Club da Universidade de Vale, aos 15 de Maio de 1906.
VI
Introduo
] EDICANDO-SE este trabalho de reconstituio a i
Brasil e a patentear o processo que presidiu gerao de uma das nacionalidades mais
profundamente animadas da conscincia dos seus destinos, tem de descerrar-se inicialmente
o parto scnico para a herica representao do prlogo martimo do imponente drama
histrico, desenrolado atravs de trs sculos integrais e um fragmento de vinte e dois
anos do sculo XIX.
As navegaes portu-
guesas, de que os descobrimentos
das Antilhas e do Brasil cons-
tituem dois dos maiores episdios,
teem sido geralmente encaradas
como o depoimento da audcia
herica da raa e narradas por
frma a passarem, ante a imagi-
nao das maiorias, como uma
prodigiosa e audaz aventura. Po-
rm, no verdade. Esse teste-
munho de herosmo nada possui
do que possa confundir-se com
uma aventura, na acepo vulgar
da palavra. Os descobrimentos re-
sultaram de um plano nacional, a
que presidiram concepes geo-
grficas arrojadas, desenvolvidas
por um trabalho scientfico de
grande envergadura. No h d-
vida de que a seduo cltica
pelas audazes empresas, o misti-
cismo peculiar da raa, que fre- (OR^RA^IWDEIIMLDOTEMPO)
qentemente a impeliu para alm
das suas possibilidades e conve-
nincias e a lanou em empreendimentos que lhe exauriram o vigor, transmitiu tarefa gigantesca esse
quid aventureiro, que d um sabor de romance de cavalaria s navegaes ilimitadas, ambio exorbi-
tante de avassalar o mundo, de fundar imprios qusi lendrios fora de longnquos, cuja conservao
custava anualmente o preo pesado de uma guerra. J Colombo, na carta escrita aos Reis Catlicos, por
ocasio da 3.a viagem, os estimulava com este elogio trgico ao valor portugus: ..."Ni decir dei pre-
sente, de los Reys de Portugal, que tuvieron corazon para sostener a Guinea y dei descobrir delia, f que
gastarem oro y gente tanta, que quien contasse toda Ia dei reino se hallaria que otra tanta como Ia
mitad son muerto en Ia Guinea, y todavia Ia continuaron.*
Quando Colombo o principiara ainda a funcionar o matadouro da sia, i
insacivel de vidas; no tivera inciio a tragdia da ndia, que actuou com os filtros orientais sobre a
raa austera, lanando-a ao desvari perdio. O nardo e o incenso asiticos no haviam perturbado
at embriaguez o povo forte e si sudo, morigerado e estoico. le era ainda aquele rude e sublime povo
que Nuno Gonalves representou tbuas do polptico imortal, com os guerreiros, os doutores, os^
cronistas, os prelados e os pescadores, *envoltos nas redes como em mantos reaes*. Esse povo, dedicado
ao servio da Ptria como o romano da grande ra, conservara da lio e do contado de Roma o ins-
tinto prtico e harmonizra-o com o seu potico misticismo. O Infante D. Henrique, um dos maiores
prncipes da Cristandade, tem a brnzea tempera de um romano e a sua tradicional tolerncia utilitria.
O gro-mestre da Ordem de Cristo recorre scincia dos rabes e judeus para o estudo dos mistrios
da natureza; e o plano que le amadurece em longas e doutas viglias no uma aventura, mas uma
tarefa de estadista e de sbio. Como Ulysses, que manda que o amarrem ao mastro da trirme para no
sucumbir s sedues das sereias, o Infante encadeia o corao ao interesse da Ptria, para resistir s ,
tentaes da piedade. No Promontrio Sacro, como a prpria imagem do dever, aponta o mar e qs._
espaos ignotos aos nautas. A ordem avanar, avanar sempre, proa ao mistrio, ao encontro das
regies que a scincia antiga de Estrabo, Hipparco e Plnio dizia inabitaveis (onde os raios solares
carbonizavam os seres vivos!), por sobre os fundos plagos, abrindo caminho pelas guas plmbeas,
VII
Introduo
agitadas por uma clera perptua e povoadas de monstros aquticos. Cada um daqueles .descobridores
de mundos, manejados pelo gnio implacvel que entrevia a realidade, precisava de ter, como o primeiro
mareante cantado na ode horaciana, o corao envolto numa trplice ligadura de bronze, para no estalar
de terror*- .-***
ttli robur et ses triplex
Citca pectus erat, qui fragilem truci
Commisit petago ratem
Primus
AsciNcifl A imponente histria dos descobrimentos portugueses continuar ininteligvel enquanto no
DAS NAVEGA- f r integrada na cultura universitria do quadrvio, colocando os sbios no primeiro plano, ao lado dos
COES PORTO- heris. At hora sublime em que o Infante consultou os astrnomos, os cartografes e os pilotos, a
cosmografia medieval apenas conhecera e suspeitara a metade do planeta, reproduzindo nos mapa-mun-
jSCptfma Figura.
^!^ftft^pftnriW-tpln!lMptwi^aWBpmN"Birifli)rflritirfpaits.^fi
tHttrprotl&natntmniBOtqftcrBmfloinfnaftafotibicgai/myiIipotito

tCiS 3 CU!S MfOTVf ia i wrniinw iiAfd atni n* af^stiera sttfi^iiur.


t$ol?KpeerI9r,

UOIU asals
Introduo
dos os conhecimentos
geogrficos h e r d a d o s
dos rabes e dos gre-
gos. Na flora simblica
dos ventos, a rosa de
Timsthenes e de Vitr-
vio passa a ter, com as
descobertas portugue-
sas, as trinta e duas
ptalas em que se divi-
diu a circunferncia do
fatadooaTpbera horizonte. Foi em Por-
coma2beC9DoSoltDa tugal, na opinio insus-
&ua.lx>p:itneiro!urooa peita de Azuni, que se
fixaram os princpios e
' Geogrgpbia oe ctaudio Pto as leis segundo os
lomcoSUcrdruio.irados nouamen quais os navios pude-
te oe atim em lingoagem pello&outo? ram orientar-se em to-
flbero iRunes ofmograpbooel RCT das as direcces da ro-
Soo bo tcrccfo oefte nome noflb Se sa dos ventos, com o
nboi.> acrectados oemuiras annotfl' auxlio da agulha ma-
ces i figuras per quemaYS facilmente gntica. Foi em Portugal
fe podem entender. que se prepararam os
gennens d o s mundos
3tem oous trarado q o mefmo DOU novos e os primeiros
to: fej fob:e a carta oe marear.m os esboos dos futuros pla-
quaesfe oecraro todas as principais nisfrios. Fra Mauro
iouuidas ca nauegao- c as rauoas oo o antepassado do car-
tografo portugus que
'mounentooo fol:i lua oeciinao . o predefine no pergaminho
Rcgimto oa altura affiao4Mpoia;ce encomendado pelo em-
mo nos outros t e m p O B . ^ ^ ^ baixador de Ferrara o
continente americano,
ft desenrolando-o atravs
da teia de azmutes que
COM PREVlLEGl cobre o espao oce-
nico e onde o Brasil
embrionrio ostenta a
legenda pictural dos pa-
pagaios policromos e
das florestas estilizadas
pelo iluminator. Dila-
tando o mundo, criando
novas condies sociais
para a humanidade, con-
correndo para a meta-

PAINEL DO INFANTE
upam os seus amigos

a J viuvo, sentindo-s

a : - D . ]oSo II. A d
Introduo
morfse das concepes astronmicas e geogrficas, conquistando os mares como Roma con-
quistara' a terra, Portugal , nos sculos XV e XVI, um dos luminares da scincia. Lisboa aparece-nos
como uma nova Alexandria. Desde 1431, que o Infante institura na Universidade de Lisboa os cursos
de aritmtica, geometria e astronomia. D. Duarte consagrara dois captulos do Leal Conselheiro ao clculo
da hora pela estrela polar. Os sbios portugueses regem cadeiras em Bolonha, Luvna, Salamanca,
Bordeus e Montpellier. Sessenta anos antes da Alemanha, Portugal funda uma Universidade. Antes de
Paris, Lisboa tem prelos onde se imprimem os incunbulos. essa alta scincia que prepara a epopia.
essa escola de nautas que realizar o milagre de transformar o humilde tecelo genovs no descobri-
dor da Amrica.
A preocupao de no submeter ao mesmo ritmo a Histria dos descobrimentos nos dois he-
misfrios e de ramificar a viagem milagrosa de Colombo Guanahani, nas exploraes do Atlntico
ocidental, tem colocado a qusi totalidade dos historiadores sob o imprio de avassaladores precon-
ceitos, impedindo-os, at hoje, de harmonizar a verosimilhana com a verso histrica do descobrimento das
Antilhas e do Brasil. Todavia, j na dedicatria do Tratado em defensam da Carta de marear ao Infante
D, Lus, seu discpulo, o matemtico Pedro Nunes, um dos grandes doutores do sapiente sculo XVI,
traava os amplssimos limites da obra gloriosa dos navegadores portugueses: *nam ha duuida que as
navegaes (Teste reyno de cem anos a esta parte so as mayores: mais maravilhosas: de mais altas e
mais discretas conjeyturas, que as de nhuma outra gente do mundo. Os portugueses ousaram cometer
o grande mar Oceano. Entraram por elle sem nhum receio. Descobriram nouas ylhas, nouas terras,
nonos mares, nouos povos; e, o que mais he: nouo ceu e nouas estreitas. E perderam-lhe tanto o medo,
que: nem a grande quentura da torrada zona, nem o descompassado frio da extrema parte do sul com
que os antigos escriptores nos ameaavam, lhes poude estoruar; que, perdendo a estreita do norte e
tornando-a a cobrar: descobrindo e passando o temeroso Cabo da Boa Esperana, o mar da Ethyopia,
de Arbia, de Prsia, puderam chegar ndia. Passaram o rio Ganges tam nomeado, a grande Tapro-
bana, e as ylhas mais orientais. Tirar-nos muitas ignorancias e amostraram-nos ser a terra mr que o
mar e hauer ht Antipodas, que at os Santos duvidauam; e que no ha regiam que nem per quente
nem per fria se deixe de habitar. E que em hum mesmo clima e igual distancia da equinociat, ha
homens brancos e pretos e de muy differentes calidades. E fezeram o mar tam cham que nam ha quem
hoje ouse diser que achasse novamente alguma pequena ylha, algus baxos, ou sequer algum penedo,
que per nossas navegaes nam seja j descoberto.*

c tratado que bo Ooutoz ifbero


nunej Cofmograpbo oel ifte? noflb fen bra fej
emoefenfamoacaita De mareanc oregi
mtoD3altura.2>irigidoaomupo
efcrarecido: n mujto ercekn
teflbnncipe(x> Sffante
oomLufB.-c.'.
' + +
*
Introduo

jENHUM tcnico naval, a quem se tenha submetido a apreciao do problema da casuali-


dade ou intencionalidade da arribada de Pedro lvares Cabral a Vera Cruz, deixou de
argumentar semelhantemente ao oficial da armada portuguesa e engenheiro hidrgrafo, '
Baldaque da Silva, pronunciando-se a favor de uma intencionalidade manifesta (8). No j
estado actual dos estudos histricos, parece mais do que nunca difcil sustentar a tese '
esdrxula da casualidade, tam ardentemente defendida, h setenta anos, pelo poeta Gonalves Dias (9),
e principalmente animada pelas presunes do grande Humboldt (10), que reivindicou para a Alema-
nha a honra de haver sido a fonte escolar onde os cosmgrafos portugueses aprenderam a aplicar a
scinda astronmica s navegaes (10 A).
Em trs fases distintas se nos apresenta a verso da casualidade como factor do descobri- '
mento. primeira pertence o insuspeito depoimento de Caminha: de S. Vicente at ancoragem, !
nenhuma meno de tempestade. A esquadra, depois das diligncias para encontrar a nau desgarrada,
segue seu caminho at Vera Cruz. A essas porfiadas diligncias atribui Antnio Oalvo a perda da
derrota: e indo fora delia toparo signaes de ferra por onde o capito-mr foi em sua busca tantos dias
que os da Armada lhe requerero que deixasse aquella porfia, mas ao outro dia viro a costa do
Brasil*. uma verso inverosmil, esta que nos mostra a frota navegando desde as paragens do arqui-
plago de Cabo Verde at cerca do litoral da Amrica, busca de uma nau tresmalhada. Nem Cabral a
procuraria fora da derrota preestabelecida da ndia. A passagem de Oalvo presta-se, entretanto, a inter-
pretao muito diversa, que a avizinha da verdade. Sabemos por Vaz de Caminha que os primeiros
vestgios de terra s foram assinalados na vspera do descobrimento de Vera Cruz. Se, pois, os da
armada requereram ao Capito-mr que deixasse aquela porfia de tantos dias em descobrir a terra,
porque os pilotos viam com inquietao o desvio considervel da nau capitania e presumivelmente ignora-
vam as instrues a que obedecia o almirante: o propsito de levar a esquadra at as terras ocidentais.

(8)O Descobrimento do Brasil por Pedro Ateares Cabral,


de Memrias da Commisso Portuguesa da Exposio Colombina,
e organizado pela Academia Real de Scincias de Lisboa, 1892. -
(9)Reflexes acerca da Memria do illustee senhor Joaquim Norberto de Sousa e Silva, apresentadas em sesso
de 26 de Maio de 1854 do Instituto Histrico e Geogrfico do Brasil por A. Gonalves Dias. A Memria do conselheiro Nor-
berto de Sousa e Silva est publicada no tom. XV da Revista Trimestral do Instituto- (1853). As Reflexes de A. Gonalves
Dias e a RehitaSo do conselheiro Norberto de Sousa e Silva encontram-se no tomo XVIII da mesma Revista (1855).
continent, por A. de Humboldt. Paris, 1836-39.

(10 A)iDepuis Humboldt, le fond de Ia qus II o n est reste le mme; on prtertdait que les tables nautiques por-
tugaises sont basees sur les Ephmrides de Regiomontanus et que les nstruments de Ia marine sont ceux de 1'astronomle
de Nuremberg... Soutenus par un certain nombre d'auteurs portugais qui, sans avoir tudl ces questions, acceptaient les
hvpothses d'Humboldt, les historiens trangers suiuirent Ia mme voie: pour atfermir les prenderes, on en ajouta mme une
nouvelle en attribuant Behaim le mrite d'avoir enseign le ealcul des latitudes aux marlns portugais. L'hlstolre ainsi dforme
conduisait Ia concluslon que les Portugais avaient manque de ressources astronomiques ei avaient eu recours 1'tranger
our rsoudre des problemes qu'ils avaient t les prmiers poser, Cette thse, se rapportant 1'poque Ia plus brillante de
P histoire nationale portugaise, nous a paru insoutenable. Nous nous sommes propos d'approtondlr ce problme et de dblayer
le chemln aux futurs historiens, en leur procurant queIqus solides donnes substituer aux hvpothses d'Humboldt et de
ceux qui 1'ont suivi>.Histoire de Ia science nautique portugaise Ppoque des Grandes Dcouvertes. Collection de doaiments
publis par ordre du Minstre de Flnstruction Publique de Ia Republique Portugaise, par Joaquim Bensaude. Munich, CarI
Kuhn, 1914. Vol. I, pg. 6.

PAINIS DOS PESCADORES E DOS CAVALEIROS

riflo palpitante
com alguma d>
Introduo
Castanheda, Barros, Damio de Gis, Osrio, Gandavo, Lafitau, no atribuem tempestade
nem s correntes a derivao da esquadra para oeste.
Pedro de Maris, nos Dilogos de varia historia (Dial. IV, cap. VIU); Rocha Pita, na historia
da America Portuguesa (Liv. I, pg. 6); Faria, na sia (Tomo I, parte I, Cap. V); Antnio Caitano de
Sousa, na Historia Genealogica (Tomo III, Liv. IV, Cap. V), testemunham a tormenta, em que ampliaram
o suste, acompanhado de aguaceiros, de que resultou garrarem as naus j ancoradas, na noite de 23
para 24.
Finalmente, Raynal, na Histoire philoso-
phique et politque des tablissements et du com-
merce des europens dans les deux Indes, (11) in-
sere na histria do descobrimento do Brasil e lana
em circulao a palavra acaso (12).
precria em histria a hiptese que
contradiz a verosimilhana e os dados racionais e
scienticos do problema.
Os argumentos reunidos na Memria do
oficial da marinha de guerra portuguesa, Baldaquc
da Silva, constituem ainda hoje a objeco tcnica
irredutvel, apresentada verso universalizada de
um descobrimento imprevisto, Ele prova que os na-
vios da expedio no foram arrastados para oeste
pela aco corciva e insupervel dos elementos,
apoiando-se no prprio testemunho de Pero Vaz de
Caminha. Nem sinais de tempestade entre Cabo Ver-
de e Vera Cruz: *Seguimos nosso caminho per este
mar de lomgo ata tera feira doitavas de pscoa
que foram XX dias dabrit que topamos synaaes
detera. . . > Na estao do ano em que navegava
A HIPTESE a esquadra, as tempestades sopram, alis, do noro-
DA TRACAO
DOS VENTOS este e do sudeste, afastando portanto os veleiros
da costa para o mar largo. A haver estalado tem-
poral, provindo dos quadrantes de fora, entre os
rumos de NE e SE, teria durado alguns dias e tres-
malhado os navios, incidente que forosamente fi-
caria registado nas cartas de Caminha e de mestre
Joo e na relao do Piloto Annimo*. O tempo
de 28 dias em que a esquadra navega desde as
ilhas de Cabo Verde at ao Brasil demonstra as
condies favorveis em que se realizou a viagem,
no rumo sensivelmente de sudoeste (13). Igualmente
DA TRftCAO
se prova que os navios no foram impelidos pelas
DASCORREN correntes aquticas. O grande circuito martimo do ATO DE RAVNAL
TES HARlTI- Atlntico Sul, movendo-se de leste para oeste ao eedio da 1755 fMaestricl
vires des europens dam h
largo do equador, inflecte para o sudoeste na al-
tura de Fernando de Noronha, desvia-se sucessivamente para sueste e leste at

(11) Maestrick. 1775.

(12) . . . 'Consideradas as navegaes feitas at hoje de oriente pata occidenle, chega-se deduco de que no
ha um exemplo de desvio, sotaventaio ou arribada que desorientasse navio, produzindo um grande erro de longitude no
sentido especial ou de oriente para occtdente. E ainda conservam-se frescas as memrias das copiosas navegaes de frica...
De centenas a que podiam subir, no ficou testemunho de arribada e desorientao por causa de temporal, calmaria, corrente-
zas; antes sabido que todas hiam, chegavam e retornavam ao ponto de partida, ou em suma reallsavam o seu destino.
Portanto, parece inadmissvel que, dentre uma quantidade otavel em 3 a 4 mil navegaes, saltasse para fora da regra um
s caso para excepo singular*. Almirante J. ]. da Fonseca, Descobrimento do ISrazil, a pg. 21. Rio, 18.

(13)ipour parcourlr cette distance de 800 leus, au milieu de laquelte on a a tranverser Ia zone des calmes de
tequateur, beaucoup de navires, encore de nos jours, emploimt plus de temps. Ce premier vqyage au Brsil peut dom tre
cite aussi comme te premier exemple qui existe de tavantage de couper Ia ligne dans rO:~LES COTES DU BREStL, por
Ernest Moucnez, II seco, pg. 116. Nota. Paris, 1864. Dpt des caries et plans de Ia Marine.
XII
Introduo
Esperana, o que tudo demonstra a nenhuma influncia que poderia ter na aterragem da esquadra {14).
Acrescente-se a estes argumentos o de correr para SSW com moderada velocidade, paralelamente terra'
e a pouca distncia da cosia, a ramificao brasileira do grande circuito do Atlntico austral, e o da
possibilidade, para os navios da frota, que eram veleiros e de pano latino, de abrir caminho para barla-
vento, vencendo qualquer destas correntes, e ter-se- demonstrado a inanidade scientfica da hiptese
retrica da influncia das correntes, porquanto as naus as teriam dominado se o destino da derrota, com
vento prspero, visasse unicamente montar o Cabo da Boa Esperana, para seguir para Calecut(l5).
A outra hiptese de que os navios de Cabral foram desviados para oeste por erro cometido
na navegao, quer seja na orientao, quer no clculo da latitude ou na estimativa da derrota percor-
rida, revela-se igualmente inaceitvel. As posies e orientao da costa ocidental da frica e a situao
do Cabo da Boa Esperana eram suficientemente conhecidas pelas viagens anteriores, convindo no
esquecer que o prprio Bartolomeu Dias e Nicolau Coelho, companheiro de Vasco da Gama, viajavam
na esquadra. Torna-se assim pueril, seno impertinente, admitir que, ao fim de qusi um sculo de inin-
terruptas e audaciosfssimas exploraes ocenicas, os nautas portugueses errassem uma s vez na der-
rota, para descobrirem o Brasil, e caminhassem s cegas, como s vezes caminham os historiadores.
inadmissvel que os pilotos de Cabral no soubessem perfeitamente soltar o rumo, para ir dobrar o
Cabo. No existe hoje um matemtico ou gegrafo que duvide da tam provada scincia dos pilotos por-
tugueses. Orientando-se a derrota pela agulha magntica e experimentando esta uma variao para leste,
compreendida entre 5 e 10 na zona e poca consideradas, no podia tambm a pequena diferena do
rumo da agulha (mesmo desatendida a variao, j conhecida) influir e justificar o grande desvio para
oeste. A esquadra partiu do Tejo com rumo s Canrias, dado pelas agulhas de bordo, e passou entre
elas sem erro de orientao, embora a agulha magntica houvesse j experimentado uma variao com-
preendida entre 5 e 10 para leste. A passagem pelo arquiplago de Cabo Verde realizou-se com a
mesma exactido (16). Continuando a regular-se pelas mesmas agulhas e dentro dos limites da mesma
variao, inaceitvel a explicao emprica de um erro de rumo, proveniente da falsa indicao das

(14)A corrente do Oulf-Stream comea a fazer-se sentir entre 50o e 30 de longitude ocidental, 65 ou 70o de
latitude austral, caminhando para o sul do continente africano, onde se biparte, prosseguindo um dos braos para leste, com
prolongamento at ao oceano indico, correndo o outro ao longo da costa ocidental da frica, em sentido Sul-Norte, at ao golfo
da Guin e s regies equatoriais onde muda de direco, atravessando o Atlntico (sempre cobrindo a Unha), fndo bater no
Cabo de S. Roque. A se subdivide em duas correntes N. e S. A tracco desta corrente pelsgica, em cuia zona navegou
Cabral desde a passagem de S. Trago de Cabo Verde, paralelo 15, mais ou menos, no podia arrastar a armada, como demons-
tra Zeferino Cndido na sua obra BRAZIL, a pg. 145 e seg. Admitindo, porm, o absurdo de uma corrente martima de 1/2
milha por hora poder arrastar irresistvel mente a s naus veleiras da esquadra, esta deveria Ir parar ao Cabo de S. Rogue, e
no a 17o Lat. S , ou sejam mais de 12 abaixo da Lat. correspondente posio daquela balisa geogrfica. O almirante J. J.
da Fonseca, no seu estudo analtico DESCOBRIMENTO DO BRAZIL, observa judidosamente: tvtdo na bordada do sudoeste
avistaria terras orientaes ao sul de Pernambuco, se no ao norte. No as tendo avistado, claro que vinha muito amarado
e que, portanto, no foi arrastado para occldente por fora das correntezas que, ao contrario, pouco ao sul do equador
seguem de frica e togo se recurvam ao longo da costa oriental do Brasil proseguindo para o sul, conformando-se com o
litoral at aos 40" de latitude, ponto de onde comea a contra-correnfeza; deduzindo-se afinal que o arrastamento seria evi-
dentemente antes para o sul do que para o occldente. Repete-se a propsito a nota que anda impressa: 'Partindo de San-
thiago a rumo do sussodoeste verdadeiro (22030') passa-se umas 30 lguas ao mar do cabo de S.' Agostinho. Para chegar
a S.n> Agostinho, precisa-se de fazer rumo de 25 a 26 sudoeste verdadeiro; para demandar Mucuripe 30 42' S , tem-se
de fazer rumo de 40o sudoeste. Sabido que 22030' sussodoeste verdadeiro, o mais ligeiro exame patenteia que 25 a 26
sudoeste se lhe approxima mais que 40" sudoeste'. Almirante J. 1. da Fonseca, Op. dt.
O historiador italiano Cario Errera ( L'epoca delle Grandi Scoperte) considera caduca a hiptese do deslocamento
da esquadra de Cabral para oeste, impelida pelas correntes: 'Falsa Ia vecchia tradizione, che ti Cabral approdasse ai Braslle,
trascinato inoptnatamente a ovest dei capo Verde dalla forza delia com i occidentale dei Cabral tu dovuta 1
deliberato propsito'. Op. dt. pg. 276. Nota.
(15) No Cap. I da Primeira Parte da sua obra BRAZIL, Zeferino Cndido, embora con do propsito delibe-
rado de Cabral em tocar uma terra preconhedda, explica como, na observncia das instrues n :as, estabelecidas pela
experincia dos pilotos de Vasco da Gama, a armada teria avistado o litoral da Amrica austral, aint ue esse no fosse o
objectivo do almirante. 'A corrente batia a bombordo no costado dos navios, sob um angulo s i de 450, Estes
navios marcham no seu rumo de sudoeste, tmpellidos pelos ventos ponteiros de n ' de papa. Bella navegao era
.' inteiramente de feio, na nica epocha do anno, precisamente reconhecida, t aproveitava a mono duplamente
favorvel montagem do cabo tormentoso no Atlntico e do Qolpho Indiano na quadra das mones do sudoeste.
Esta scincia nutica ningum ousar negal-a aos marinheii ; de D. Manuel. . . . .
O navegador que sahisse de Cabo Verde cot a derrota com que sahiu o5 descobridor do Brasil, veria appare-
cet-lhe (a terra brasileira) a borste, quando bolinasse cai do ponto de reverso *- ~u premeditado rumo*.
O autor procura conciliar os factos histricos C a demonstrao de e ar-se o Brasil no rumo da esquadra,
quando mesmo o no procurassem achar o s pilotos, contentando-se em demonstrar a inanidade dos faciores ocasionais
da tracio mecnica das correntes e dos s tempestuosos, como determinantes do descobrimento. Esta hiptese figurada
no resolve o problema. , . ,_ .
A nica, capaz de coordenar com lgica e veroslmiUiana as condies nuticas em que se verificou a viagem, e a
defendida por Baldaque da Silva: um afastamento voluntrio para oeste com o objectivo de tocar as terras da Amrica Austral
(16)O rumo fora at af SSW., SW. 1/4 S , S. 1/4 S E , aproximadamente como se costumava ao ser escripto o
Esmeraldo de situ orbis, de Duarte Pacheco. Do arcniplago para diante mudou. D. Vasco da dama, escreve Gaspar Corra,
tez conselho com os mestres e pilotos de navegao que fariam para encurtar o caminho, que era cortar peto mar largo,
tornando largos os ventos do mar, que corriam para terra com muito resguardo por dobrar o cabo de Boa Esperana, a de
dentro delle fossem haver vista de terra, que bem conheciam os pilotos Mouros de f/ietinde. O Capifo-mor diligenciou pela
XIII
Introduo
agulhas para justificar a aterragem da frota vista do monte Paschoal. Conhecendo as latitudes e os
rumos, navegando em paragens de fracas correntes martimas e com vento prspero, manifesta a
impossibilidade de tam grande erro no
clculo ou estimativa do caminho nave-
gado, que desviasse a expedio tantos
graus para oeste. Realmente, como objecta

m ... s Sa*&Tnlfi* o autor da Memria, cortando a linha a


oeste das ilhas de Cabo Verde e seguindo
para o sul muito ao poente pelo meri-
diano de 30, a oeste de Greenwich com
destino a montar o Cabo da Boa Espe-
"*..* CamuW
rana, seria precisa uma corrente area
ou martima constante, ou um erro sis-
temtico para oeste, de 10 milhas dirias,

SBII
Cabo durante 15 dias, para desviar a frota
tanto para o ocidente.
*
A hiptese de um erro come-
t tido na navegao no apresenta funda-

mento tanto pelo que diz respeito falsa


orientao da agulha magntica, como
errnea determinao das latitudes di-
rias e das distncias percorridas em cada

p
singradura: inadverfncias, equvocos e
ignorncia, tanto menos aceitveis quanto
V SBl navegavam na esquadra pilotos conhe-
cedores do Atlntico sul e com a percia
de Bartolomeu Dias, Pero Escobar e Ni-

Si/ IIT colau Coelho. Nem caso de fora maior,


nem erro nutico determinaram o desvio
F da frota para oeste (17). Por excluso de
partes, restaria a considerar, sob o ponto
de vista tcnico, a nica hiptese admis-
ssr W era. svel de um desvio propositado a cami-
Esbco de ma parte do Atlntico, mostrando a Costa ocidental de frica nllO d o o c i d e n t e . 0 q u e faz O a u t o r
e a ocidental do Brasil, Indicando porto seguro. d a Memria, COm O mesnlO r i g o r a n a l -
tico.
Em favor da sua tese militam, primeiramente, os antecedentes. ] Vasco da Gama dera o pri-
meiro exemplo de aproar ao mar alto, cortando a linha a oeste do meridiano de Cabo Verde, at virar
na volta do firsterra africano.
Na 1. edio da Historia Geral do Brasil, Varnhagen reproduz em fac-sime a primeira folha
de um rascunho das supostas instrues, redigidas por Vasco da Gama para Cabral e que serviram ao
almirante Ernest Mouchez, no prefcio da obra hidrogrfica Les cotes du Brstl, para o estudo do des-
cobrimento. Varnhagen declara ter oferecido o precioso manuscrito ao Arquivo da Torre do Tombo, de
Lisboa. L, porm, no se encontra e ignora-se-lhe, no s o destino, mas tambm a procedncia. No

nau escarrada a umas e outras partes, e no a achando seguiu seu caminho por aquelle mar de tongO'... Cf.
mento do Brasil petos portugueses, por Capistrano de Abreu, 1900. Pg. 11 e 12.
A esquadra passara vista do arquiplago de Cabo Verde sem parar, para meter aguada. E
taria para revelar que o capit3o-mr, seguindo rumo do ocidente, contava encontrar terras onde atestar aguada para tam longa
viagem. Se O Brasil no existisse, Cabral ver-se-ia forado a retroceder para a costa africana procura de gua, alterando o
rumo e a manobra da montagem do finisterra africano. A sua imprevidncia parece-nos, pelo menos, temerria. O reparo j
foi feito pelo almirante J. J. da Fonseca, na seguinte passagem: <se trazia Cabral mantimentos do Tejo para um anno, duro
tambm de apprehender o como as suas carat/eltas metteram aguada para tantos meies, razo de 60 mareantes por
navio... > Esta observao cresce de vulto, aproximada do motivo que invoca Caminha para a resoluo de Cabral em pro-
curar uma ancoragem mais abrigada que a do dia e noite de 23 de Abril: <per conselho dos pilotos mandou o capitam levan-
tar amcoras e fazer vela e fornos de lomgo da costa... pera veer se achauamos atgua abrigada e boo pouso omde fouues-
semos pera tomar agoa e lenha.,. >
(17)'Dias e Vasco da Gama legaram testemunhos de suas admirveis navegaes. Cabral, no menor, e varo
de no torcer, hirla egualmenfe ao seu destino ordenado... e tanto hiria, que effecmiamente do occidente navegou para
oriente, montou o cabo africano, sem que temporaes, correntezas ou calmadas o fizessem arribar para occidente, uma outra
vez,.. > Almirante J. 7- da Fonseca, O Descobrimento do Brasil, a pg. 30.
introduo
h indcio de ali ter entrado, nem vestgio de haver dali sado. No mao 1. de Leis, sem data, n. 21,
do Arquivo da Torre do Tombo, existe, sim, um fragmento de instrues, mas comeam na parte referente
a Angediva. Se o excerto publicado por Varnhagen era autntico, i constituiria a parte anterior do manus-
crito incompleto da Torre do Tombo? As informaes insuficientes de Varnhagen sobre a origem e
aquisio do documento so lastimveis, por no bastarem orientao de novas pesquisas que enca-
minhariam, porventura, outros historiadores ao encontro de preciosos e desconhecidos manuscritos.
A perda, no nosso tempo, de um documento desta valiosa espcie, possudo por um historiador da
probidade de Varnhagen (embora tam omisso na referncia s fontes documentais) serve para exemplificar
o extravio de tantas outras pginas capitais da histria dos descobrimentos portugueses.
Eis a passagem do fragmento das instru5es, reproduzido na l. edio da Historia Geral do
Brasil e a que o autor da Memria faz indirecta referncia, sem suspeitar da fonte em que Mouchez
colhera a informao: * . . . faram seu caminho direito a ylha de sam tago e se ao tempo que ahv
chegarem tenerem agoa em abastana para quatro meses no devem oousar na dita ylha nem faser
nenhuma demora soomente emquanto lhe o tempo servyr a popa faserem seu caminho pelo sul e se
ouverem de guynar seja sobre ha banda do sudoeste. (A margem)Se tomarem antes a ylha de sam
nicolao no caso desta necessidade pela barra da y/ha de sam tiago.E tanto que nelles deer o vento
escasso deuem ir na volta do mar ate meterem o cabo de booa esperana em leste franco e dy em
diante navegarem segundo lhe servyr o tempo e mais ganharem porque como forem na dita paragem
nom lhe myngoara tempo com ajuda de noso senhor com que cobrem dito cabo. E por esta maneira
lhe parece que ha navegaam ser mais breve e os navios mais seguros do busano e isso mesmo os
mantimentos se teem milhor e a gente yraa mais sa.>
evidente que se pretendia com estas instrues evitar no s as calmas e trovoadas da
costa africana, como fugir das tempestades desencadeadas na regio circunvizinha do Cabo Tormentoso,
derivando os navios para o largo. Os conhecimentos experimentais revelados nas instrues, relativamente
aos ventos, calmas e correntes martimas do Atlntico, representavam aquisies das viagens anteriores
e testemunham que as viagens portuguesas de explorao obedeciam a um rigoroso plano sistemtico e
admiraveimente concebido, orientadas por um manancial de conhecimentos, derivados da prtica e da
observao, o que tudo explica o arrojo magnfico de Vasco da Gama em soltar o rumo a meio do
oceano, engolfando-se pelo Atlntico sul, a grande distncia do litoral, abandonando o primitivo processo
de explorao, costa a costa, como se quisera imprimir a essa destemida resoluo o significado simb-
lico da conquista definitiva dos mistrios ocenicos, uma vez que j sabia onde terminava o continente
africano e ia encontrar, amplssimo, o caminho triunfal que conduzia ndia as naves portuguesas: as
primeiras que transportavam por mar os homens da civilizao ocidental at entre os povos da civili-
zao oriental.

Varnhagen, a pg. 71 da 2." edio da sua Histria, refere-se ao fac-simile da primeira folha
do rascunho ou borco das instrues dadas a Pedro lvares Cabral e publica esse fac-simile
Em face dele foi feita a reproduo e verso paleogrfica, publicadas nas pginas seguintes,
sendo a cpia no s quanto possvel ipsis literis, com abreviaturas desdobradas, como at subordinada
disposio de pginas e linhas do original. Do seu contexto se deduz claramente que estas supostas
instrues no so mais que notas tomadas peto secretrio de Estado, Alcaova Carneiro, ouvindo o
parecer de Vasco da Gama como perito experimentado na viagem Ei-las:
ANTNIO BAIO
Introduo

-^v/ytw, -mo^. J**f** fl^v*-* (^J-$p


fc


*** M W *7YV

A-f
Introduo
Esta he a maneira que parceo a vasco da
gama que deue teer pedrealvarez
em sua yda prazemdo a nosso senhor

Item primeiramente ante que daquy parta


fazer muv boa hordenana pera se
nam perderem huuns nauyos dos outros
nesta maneira

A saber cada uez que ouuerem de vyrar far se os nauyos partindo


o capitam moor dous foguos e desta cidade ante da
saluo se allguua das todos lhe Responderam com outros dous trauasarem aas
naaos nam sofrer cada huum. E depois de lhe asy Res canaryas os tomar
tambm a vetla tenpo com que ajam
pomderem todos viraram E asy lhe
como a do capitam de tornar faram
e a fora do tenpo ter dado de synal que a huum
fogo ser por seguir E trs por tirar todo o posyuel
lhe rrequerer que ha
por todos tornar
tire moneta E quatro por amaynar
a esta cidade E se
E nShuum nam virar nem amaynara
allguum a nom poder
nem tirara moneta sem que primeiro
aver trabalhara
o capitam moor faca os ditos fogos quamto poder de tomar
E todos tenham Respomdydo E depois Setuuel E dhonde
que asy forem amaynados nam guyn quer que se achar
dar nhuum senam depois que ho far logo aqui sa
se estes nauios partymdo capitam mor fizer trs fogos e todos omde he pera lhe
desta costa se perderem Responderem e mynguando allguum nom ser mandado o que
com tenpo huus dos outros guyndaram soomente andaram amay faa
com tenpo que huus corram
nados ate que venha o dya porque nom
a huu porto e outros
a outro A maneira pera poderam tanto Rollar as naaos
se ajuntarem que no dya se nam vejam E por
E nam lhe fazendo do saparelhar far qualquer que for desaparelhado
norte os ditos synaes muytos fogos por tal que os outros nauyos vao
allgn dos nauios
a elle.
nem no vemdo pella
VOS fares todos os outros o vosso caminho direito a agoada de sam bras
E aly em quanto totnardes
Item depois que em boa ora daqui partirem
agoa vos poder ho
faram seu caminho direito a ylha dito nauyo encalar
de samtiago e se ao tenpo que hy chegarem E nam vos encalcando
se tornaram ante a Ilha teuerem agoa em abastanca pera quatro partires como fordes
de sam nicolao no caso prestes e leixar lhe es
meses nam deuem pousar na dita
hy taaes synaes
desta necesidade pela ylha nem fazer nhuuma demora pera que sayba quamdo
doena da Ilha de sam soomente em quamto lhe o tenpo seruyr aly chegar que soes
iiago pasado e vos siga
Introduo

:
jV-^j Qw

^ 7 \ ^ >Tvf-v^ t^-^7

^7V*
Introduo

A popa fazerem seu caminho pelo sul


se ouuerem de guynar seja sobre
ha bamda do sudueste tanto que
neles deer o vento escasso deuem hyr
na volta do mar ate meterem o cabo de
boa esperana em leste franco
E dy em diante nauegarem segundo
lhe serujr o tenpo e mais ganharem
porque como forem na dyta parajeem
nom lhe mvngoara tenpo com ajuda de noso senhor
com que cobrem o dito cabo E per
esta maneira lhe parece que a nauegaam
ser mais breue e os nauyos mais
seguros do bussano e jsso mesmo os
mantymentos se teem mjlhor e a jente
yraa mais sa

se
e ouue que se deue ^ f r caso que nosso senhor nam queyra que
dar marcas allguum destes nauyos se perca do
domde se faam capitam deuesse de ter de loo de loo
os caminhos pera os q Uan{0 p o d e r p o r a v e r 0 ^ Q e hir s e
a agoada de sam bras E se for
perderem e que jst< hy primeiro que ho capitam deue se
se far com muy
booa pratica de damarar muy beem e esperailo
odolos pilotos que porque he necessrio que ho capitam moor
vaa hy pera tomar sua agoa pera
que dy em diante nam tenha que
fazer com ha terra mas aRedar se
delia ate monenbique por sade da
jente e nam ter nela que fazer

E se for caso que o capitam moor venha


primeiro a esta agoada que ho tal nauyo
ou naujos que se delle perder
Introduo
ESTE o momento* de considerar os esforos com que se empenharam alguns histo-
riadores para extrair da prpria derrota de Vasco da Gama argumentos concludentes
da ntencionalidade do desvio de Cabral pra oeste. Essas tentativas foram inspiradas
na louvvel inteno de corrigir os equvocos patentes dos Humanistas e apresentar
uma verso do descobrimento de Vera Cruz em concordncia com as objeces dos tcni-
cos navais. Compreendeu-se que a tese da aterragem ocasional estava gravemente desacreditada. Avulta
cada vez maior o erro inadmissvel que simultaneamente aceita como facto averiguado a problemtica
viagem de Pinzon aos litorais do Brasil setentrional e persevera em considerar que s por acaso a grande
armada portuguesa da ndia, desviando-s do seu rumo e navegando para oeste, sem haver feito aguada
em S. Vicente, descobrira as terras da Amrica austral, j procuradas pelos sucessores e mulos do
descobridor de Pria.
Analisando a derrota de Vasco da Gama e a notcia dos sinais de terra, consignados no Roteiro,
VASCO DA SA- a 22 de Agosto, indo a esquadra na volta do mar ao sul e a quarta de susoeste*, Zeferino Cndido .
NAS PROXIMl-
supunha cortar o n grdio do problema, escrevendo: *Vasco da Gama ia na trilha nova, recommendada
e definida pelas suas instruces, que todas lhe ordenavam que cahisse para loeste, quando a sua mira
lhe ficava para leste. Largando de S. Thiago de Cabo Verde, em 23 e 30" de Longitude O. G., no rumo
de sudoeste, o corte da linha ha-de collocar-se a mais de 25, talvez por 30 O. G... O que fazia Vasco
da Gama por taes alturas, vindo de Lisboa a Cabo Verde, de S. Thiago cahindo para oeste, tomando o
rumo de sudoeste? Isto para passar a sul da frica em viagem para o Oriente? Era o novo methodo
de marinhar pelo Atlntico peta utilisao ds ventos que no hemispkerio do Sul sopram para leste com
diversas inclinaes, segundo a latitude e ainda segundo a poca do anno. Esse conhecimento, levado a
Lisboa por Barthohmeu Dias, dera a Vasco da Gama as instruces pelas quaes se devia guiar para
abrir o novo caminho. As ilhas de Cabo Verde ficam marcando a primeira estao depois de Lisboa.
Dahi, com o rumo de sudoeste, tocado pelos ventos favorveis do norte, corta-se a linha h mais propicia
''inclinao. Agora, est-se na regio onde os ventos do norte e do sul se chocam, formando correntes
irregulares, por vezes tempestuosas. Ahi, preciso bolinar, procurando os a Usados do sul (alis os ventos
jgeraes e no os alisios do hemispherio sul), e, uma vez na sua regio, voltar-lhe a popa e deixar-se ir
sua merc, ha-de bater-se na costa da frica, em ponto mais ao norte ou mais ao sul, segundo o ponto
de loeste onde se fez a reverso. Vasco da Gama, ao passar a linha, na regio dos ventos irregulares,
foi batido pela tempestade, que lhe partiu a verga; andou muitos dias bolinando, com amuras a bom-
bordo e pairando com o troquete e o papafigo; foi quando andou procurando o ponto de reverso, do
qual, largando a popa aos ventos, fosse dar. no sul da frica. .. Vasco da Gama virou de um ponto
situado muito ao norte. Resultou d'ahi que, em vez de montar o cabo, foi dar na bahia de Santa Helena,
5 proximamente do Cabo ou do ponto que procurava. o que podemos chamar o erro de Vasco da
Gama, contra o qual elle no deixaria de prevenir Cabral, que lhe veio na esteira e debaixo das suas
instruces. Se no fora esse erro, o descobridor do Brasil teria sido Vasco da Gama; como ainda e
muito naturalmente seria elle o descobridor se no fora a tempestade que o perseguiu e destroou. No
fora esse desassocego,-seu, dos capites e da mar u/a, elle teria dado a verdadeira importncia aos signaes
. de terra, que os gares lhe mostraram no dia 22 de Agosto de 1497... Fique assentado que Vasco da Gama
andou ao lado da terra do Brasil, justamente no mais difficil momento da sua viagem atlntica, quando
procurava o seu ponto de reverso, quando se achava no encontro dos ventos dos dois hemispherios...* (18).

(18) Zeferino Cndido, Brasil, a pgs. 1^9 e seguintes.

PAINEL DO A R C E B I S P O

AFONSO LOPES VIEIRA.


Introduo
Esta primeira tentativa, com o sentido de explicar o desvio voluntrio para oeste da armada
de Pedro Alvares Cabral, no atingiu o objectivo.
Embora aceitando-se os pontos de vista do historiador, que reconstituem as instrues nuticas
e os pormenores da grandiosa manobra, instituda por Bartolomeu Dias para a montagem do finisterra
africano, preciso distinguir entre a viagem de 1497 e a de 1500 o propsito que, nesta ltima, parece
ter havido, de reconhecer a terra ocidental e verificar a sua incluso na zona portuguesa da demarcao
de Tordesilhas (18 A). No podia ter sido apenas para evitar a repetio do chamado erro nutico de
Vasco da Gama que a segunda armada da ndia aproou tanto para ocidente. Vasco da Gama dirigia-se

ndia e estava excludo dos seus desgnios reconhecer quaisquer terras cujos vestgios lhe fossem
assinalados no decurso da viagem. Cabral levava, segundo os tcnicos navais depreendem da derrota,
instrues para reconhecer as terras firmes do Ocidente, para onde comeavam impacientemente a diri-
gir-se, aps o achado de Pria, os navegadores espanhis.
Quanto a haver Vasco da Gama navegado nas proximidades da costa do Brasil, a referncia
do Roteiro no autorisa essa suposio. Confundiu-se na anlise dessa passagem o susoeste (SSE) com
susudoeste (SSW). As aves, feitas como gares, voavam para as bandas da frica e no para os
litorais da Amrica.
Esta constatao inutiliza a tese de Zeferino Cndido que, na dissertao histrica, composta a
convite do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro, por ocasio do 4. Centenrio do descobrimento
do Brasil, ainda impressionava o auditrio, assim exposta: *0 Gama passara a regio equinocial batido

(18 A)*Era bene naturale infatt che II Portogallo, dopo II trattato di TordesUlas, intriasse sue nm
se qulche letra oltrcoc esistesse per lui di gua delia raya (linea dl partlzione); e le tnoiasse, piuttosto ene a ponenfe
dove le due prime navigazionl dl Colombo aveoan dmostrato giacere ogni terra dl t delia raya... Cario Errera, L poca
delle Orand Scopere eografche, a pag. 377, Nota. Milo, 1403.
XXI
Introduo
pela tormenta; soffrera grossa avaria na sua S. GABRIEL, e, nesse estado duas vezes lamentoso, perce-
bera distinctamente signaes de terra; andava ao lado da ferra brasileira, que condies invisveis lhe no
permittiram procurar... Viesse em mono apropriada e favorvel, de boa viagem, sem incidente e sem
damno.,. e Vasco da Gama no largaria a Cabral a terra que as aves lhe iam mostrando no seu bater
da tardinha. A proa da S. GABRIEL, voltada ao rumo dos gares, abcaria em terras brasileiras trs
annos antes do facto histrico que estamos commemorando.
J anteriormente ao historiador portugus, o almirante ]. J. da Fonseca encarara a mesma
hiptese(i9) e admitira que o Gama teria podido avistar as terras americanas: *Proseguindo de Cabo
Verde a 22 de Agosto de 1497, vindo j na bordada do sudoeste com brisa franca de nordeste, Vasco
da Gama andou pelos 30 de Latitude, demorando-lhe o Cabo africano quasi a leste, sendo 45" a rela-
tiva differena de Longitude, sem que temporaes, calmadas, correntezas o arrastassem para as partes do
ocidente, cujas terras, mais ou menos enfumaadas aos 8 e 10 de Latitude S., houvera enxergado, no
caso de possuir um bom culo de alcance."
A estncia IV do Canto V dos <Lusiadas:
De Mauritnia os montes, e lugares,
Terra que Antheo n'hum tempo possuio,
Deixando mo esquerda, que direita
No ha certeza doutra, mas suspeita,
^contribuiu para emprestar passagem do Roteiro semelhante interpretao? provvel. Mas Cames
no atribui viagem de Vasco da Gama a origem das suspeitas sobre a existncia do continente oci-
dental antrtico. Eram elas anteriores viagem e j lhes encontramos os indcios nas negociaes do
Tratado de Tordesilhas, que remontam a 1493, como testemunha a carta dirigida pelos Reis Catlicos a
Colombo, datada de 5 de Setembro desse ano, na qual se alude persuaso dos delegados de Portugal
da existncia de ilhas e terra firme, a ocidente da Mina, da Guin e do Cabo da Boa Esperana (20).
Entretanto, a errnea interpretao do Roteiro divulgou-se e adquiriu foros de indiscutvel (21).
Que Vasco da Gama se tivesse aproximado da costa do Brasil no impossvel, conquanto no prov-
vel. O que no pde inferir-se que, a 22 de Agosto, os tripulantes vissem voar as aves aquticas para
a terra americana, pois que elas se dirigiam para o lado oposto da Amrica. O estado actual da crtica
histrica, aplicada a essa passagem do Roteiro, est assim resumido pelo Dr. Luciano Pereira da Silva:
O susueste SSE e no SSW, susudoeste. As aves dirigiam-se, pois, para as bandas da frica e no
do continente americano. Para onde? Para uma ilha: a ilha de Tristo da Cunha, segundo Ravenstein.
Deve aqui haver no Roteiro um erro de data. No podiam as naus do Gama estar em 18 de Agosto
a 200 legoas de S, Thiago, andarem dois dias a pairar e estarem a 22 de Agosto a 800 legoas. Ravens-
tein (22) entende que esta data deve ser 22 de Outubro.
Oliveira Martins arquitectou outra verso da in-
tencionalidade, segundo a qual curiosidade do comandante
da esquadra de 1500 se dever atribuir o descobrimento.
O historiador mostra-nos Cabral dirigindo a armada rumo
ao ocidente por seu alvedrio, sem tomar aguada em Cabo
Verde, saindo da derrota, demorando a viagem e correndo
os riscos fatais da sede procura de uma terra desconhe-
cida, mas suspeitada, qual um novo Colombo: por debaixo^
das bravas ondas, por saber os segredos da terra e os
mysterios e enganos do Oceano, os Portugueses, com a sua
curiosidade herica, tomaram em suas mos o futuro da
Europa e do mundo. No anno seguinte ao da descoberta-
da ndia, Pedro Alvares Cabral, que para l fora mandado
com uma imponente esquadra, no resiste tentao da
curiosidade. Descendo no Atlntico, em direco a Leste,
uma pergunta incessante o persegue: que haver a Oeste?
Para esse lado descobriu Colombo umas ndias no hemtspherio norte: acaso haver mais ndias no hemis-

(19)]. J. da Fonseca, Descobrimento do Brasil, Rio de Janeiro, 1895.


(20)Navarrete, Cotleccton de los viajes que hicieron por mar los Espaoles, Vol. II, pg. 109.
(21)Wa sua primeira viagem (1497) passou Vasco da Gama junto da costa do Brasil, tendo signaes de terra/
n 22 de Agosto.. '.* FausHno da Fonseca, A descoberta do Brasil, Lisboa, 1906, 2. edio, a pg. 311.
(22) Ravenstein, A Journal of he firsl ooyage of Vasco da Gama a pg. 187. Londres, fiakluyt Society.
Introduo
pherio sul? Amarou para poente, a indagar, a vr; mais uns mezes na longa viagem do Oriente, que
importavam? Com effeito, descobriu o Brasil; a terra de Oeste vinha, desde o extremo norte ao extremo
sul, estendendo-se ao longo, nos dois hemispherios; e s ento a America se pde dizer inteiramente
descoberta."
uma hiptese inaceitvel. Os descobrimentos portugueses no foram uma aventura e jamais,
no vasto ciclo das navegaes, se viu um comandante desobedecer s instrues que recebera e correr
os mares nas armadas do Estado, procura de terras ignotas. Demasiado rdua se apresentava a misso
de Pedro lvares Cabral, responsvel por mil e quinhentas vidas humanas, comandando a mais imponente
esquadra de comrcio e de guerra que j sulcra o Atlntico, para que ainda a dificultasse, dilatando a
imensa viagem busca de uma terra nova. Se a procurou, porque lho tinham ordenado.

TESE da intencionadade, hoje avassaladora, assenta em argumentos bastante menos


precrios. O orador oicia!, Dr. Alfredo Nascimento, na sesso solene de 22 de Abril
de 1900, comemorativa do quarto Centenrio do descobrimento, promovida pelo Insti-
tuto Histrico, do Rio de janeiro, reconhecia que ttudo leva a riscar da Historia a
lenda de arrebatamento involuntrio da esquadra pelas desconhecidas correntes oce-
nicas, fazendo suppor com todo o fundamento que Cabral no estava desviado do rumo que seguia
consciente quando divisou no horisonte o cabeo de um alto monte em territrio que hoje o Estado
da Bahia. ..
O almirante }. }. da Fonseca chega, entre outras, s concluses de que mo foi a derrota de
Cabral obra do acaso, sendo alis de planejado reconhecimento, e de que <nem calmarias, nem cor-
rentezas, nem ventanias poderiam causar um tal desvio ou desorientao nunca vista (23).
Realmente, a manobra de reverso no obrigava os pilotos experientes de Cabral a amarar
tanto para ocidente, e a 22 de Abril a esquadra vinha fora da derrota do Cabo africano (24). Tendo em
conta a qualidade dos nautas e as singelas palavras com que Vaz de Caminha narra o descobrimento
de terra, o desvio da armada para oeste apresenta o convincente aspecto de um acro intencional
A defesa tcnica desta intencionadade conclui que, fazendo-se os gerais de SE, na estao
considerada, muito para E depois de ultrapassada a linha para o sul, e justificando-se o desvio para
oeste, unicamente por vantagens de navegao, teria a frota aproveitado aquela circunstncia favorvel
do alargamento do vento, para barlaventear na direco do Cabo da Boa Esperana o que no fez, por
quanto arribou para o ocidente, em direco oposta quela que deveria seguir, se pretendesse simples-
mente montar o Cabo africano.
A admisso desta lese implica o conhecimento anteriore alis pouco surpreendente das
terras ocidentais. Cabral teria, pois, largado do Tejo com uma dupla e grandiosa misso: reconhecer os
territrios reivindicados e obtidos em'Tordesilhas,(24 A) e inaugurar em vasta escala as relaes polticas
e comerciais com a ndia. Numa s viagem (que j no seria, como as anteriores, de explorao, mas
de comrcio, conquista e diplomacia) o pequeno Portugal ligava os povos do continente europeu com a
<quarta parte do mundo, que o rei mandou descobrir alm do oceano por a elles ser incognyta (25)
e estabelecia as carreiras martimas com os pases das especiarias, ao tempo em que Colombo continuava,
a milhares de milhas da sia, procurando no golfo do Mxico a passagem para Cafhay e Cvpango, por
entre as *insulis ndia supra Gangem* (26).
Esta a nica soluo que harmoniza o parecer unnime dos tcnicos navais com a realidade

(23)Descobrimento do Brasil, Rio, 1895.


(21) No Cap. V do Quarto Livro do Esmeraldo de sita orbls, a grande obra de cosmograffa que Duarte Pacheco
Pereira deixou manuscrita, e de que h duas edies recentes, feitas segundo os apgrafos das Bibliotecas Pblicas de vora
e Lisboa (a 1. de 1892, prefaciada e comentada pelo conservador do Arquivo da Torre do Tombo, Rafael Eduardo de Azevedo
Basto; a 2,a de 1905, editada pela Sociedade de Geografia de Lisboa, com anotaes criticas de Augusto Epifanio da Silva
Dias) encontra-se com o ttulo de Do quarto livro do esmeraldo de situ orbis como se deite fazer o caminho do cabo verde
para a ndia peto golfam, a descrio da navegao de longo no Atlntico para contornar o cabo da Doa Esperana.
(24 A) Cf. Errera, VEpoca delle Granai Scoperte, a pg. 27.
(25)Esmeraldo de Situ Orbis, Primeiro Livro, 111 cap.
Carta de Cristvo Colombo dirigida a Gabriel Sanchez, te
Introduo
visivelmente entrevista nos acontecimentos e at nos documentos histricos (27). Desde a passagem do
Esmeraldo de Situ Orbis, de Duarte Pacheco Pereira, restituda exacta interpretao, na edio crtica
de Augusto Epifnio da Silva Dias, publicada em 1905 pela Sociedade de Geografia de Lisboa, at
carta de Pascualigo e ao planisfrio de Cantino (1502), os indcios do conhecimento da Amrica Seten-
trional, Central e Austral multiplicam-se e impem-se ateno dos historiadores, esperando ainda a
integrao numa ampla e refeita narrativa das exploraes do Atlntico ocidental, que, tendo por slidos
pontos de apoio os copiosos vestgios histricos da verdade, desvende, de acordo com a verosimilhan,
os transparentes mistrios, aglomerados nesta pgina capital da histria do mundo.

PROBLEMA histrico-geogrfico do descobrimento do Brasil aparece singularmente sim-


plificado se transferirmos para as negociaes decorrentes do descobrimento das Anti-
Ihas por Colombo, concludas no Tratado de Tordesilhas, o ponto de partida de toda a
exegese crtica retrospectiva e subsequente.
Se no ficou documentada a intencionalidade da arribada de Cabral a Vera Cruz,
isso deve-se, presumivelmente, tanto perda da carta de Pedro Alvares ao soberano, como poltica de
mistrio que sistematicamente se aplicou s navegaes portuguesas no sentido do poente. Entretanto, a
aceitao da tese generalizada da aterragem ocasional encontra-se detida perante objeces tam slidamente
concatenadas, que a enfermam de uma evidente inverosimilhana (28). O conhecimento, anterior a 1500, da
existncia das terras ocidentais, a que aportou a frota de Cabral, no s se deduz das exploraes espa-
nholas ao sul de Pria, mas ressalta do simples confronto das derrotas das armadas de 1497 e de 1500.
Alis, j Alonso Hojeda partiu em 1499 de Espanha com a recomendao expressa de no tocar nos
territrios de Portugal.
Para se ter noo mais exacta da errnea interpretao, dada at hoje pelos historiadores
presena voluntria da segunda expedio ndia nas guas brasileiras, preciso cotejar os aconteci-
mentos anteriores com a verso da casualidade, originada entre os eruditos pela leitura dos cronistas, aos
quais, manifestamente, ficaram ocultos os arquivos secretos onde se guardavam os documentos iniciais
das navegaes para o Ocidente, conjecturalmente com o duplo fim de no distrair os esforos empenha-
dos no empreendimento nacional asitico e para no atrair a concupiscncia das outras naes, acesa pe-
los xitos martimos da coroa de Portugal. Tudo faz crer que os cronistas no leram os relatrios dos
capites e pilotos, relativos Amrica do Sul, compreendidos no perodo do reconhecimento e explora-

(27) O capito de mar e guer


grafia de Lisboa, assim expe o conjunto
cobri me-nto:
Conquanto alguns f tenham afirmado que o descobrimento do Brasil no fora um fado casual, certo que muitos
ainda crem que fosse devido a uma tempestade que acossasse os navios de Cabral para oeste. No , portanto, de estranhar
que, mais uma vez, se ponha em evidncia que foi um propsito aquele descobrimento. De todos os nossos roteirisias, um
dos mais notveis peto saber e experincia e Duarte Pacheco, o celebre autor do Esmeraldo de Situ Orbis, uma das mais
preciosas jias da sdnda do tempo, em que o autor se revela um oceangrafo de subido valor da sua poca. Prova-o o
Princpio do p ------ ,jro ifvr0i sobretudo o capitulo 2., ao tratar da discusso da grandeza da parte slida e da lquida do globo.
Descrevendo o Atlntico, n a-o cercado de terras a ' i idia a se encontra a passagem que a
seguir transcrevemos, peta s sabia da i sudoeste do Oceano:
< . . . E alem do que dito he, ha experincia que he madre das coesas, nos desengana e de toda duvida nos tira;
e por tanto bemaventurado Prncipe, temos sabido e visto como no terceiro anno de vosso reinado do hanno de nosso senhor
de mil quatrocentos e noventa e oito, donde nos vossa altera mandou descobrir ha parte occidental, passando alem a gran-
dera do mar oceano, onde he hachada e navegada ha Iam grande terra firme, com muitas e grandes ilhas ajacentes a ela,
~ ~e estende a satenta graaos de tadera da linha equtnocial contra o pollo rtico e posto que seja assar fora, he grande-
o crculo equtnocial torna outra ver e va? alem de vnite e oito graaos e meo de ladera c~"' "
juata sua grandesa e corre com muita '
r oelo oual segundo ha hordem aue leu
. . . e hindo por esta costa sobiedita do mesmo circulo equlnocial em diante per vinte e oito graus de ladesa
contra o pollo antrtico he hachado nella munto e fino braril..'. >
No capitulo seguinte, tratando das partes do mundo conhecido, corrobora:
t... e outros antiguos cosmographos que a mesma terra por muitos annos andaram e doutras pessoas que isso
mesmo por verdadeira emformacam ha souberam em trs partes notveis ha dividiram; E NA QUARTA PARTE QUE VOSSA
AL TEZA MANDOU DESCOBRIR ALEM DO OCEANO por a elles ser Incgnita cousa alguma nom fatarom.. .
(23) >Ha annos, o Instituto Histrico poz em discusso a t e a: s e o descobrimento de nossa ptria fora ou no
devido a D ero acaso. Um sodo concluiu pela negativa e cobrou foros de < xtravagante e choveram-lhe em cima as refutaes.
nuje a meia de Joaquim Norberto avassala triumphantemente a maioria O descobrimento do Brasil pelos Portugueses, por
Capistrano de Abreu. Rio, 1900,
M A P A DB

MAPPE^ M O N D E

1. Tentat
.Tb>r

S.Batochin,.
LAFITAU

Os itenerrios de Vasco da Gama (1497) e de Pedro Alvares Cabral (1500) entre o arquiplago de Cabo Verde e o Cabo
da Boa Esperana, segundo o Mapa de Lafflau nas <Decouvertes et Conquestes des Porugats dam le Nouveau Monde'.
Introduo
o do litoral, (29) emquanto se procurou em sigilo a nova passagem para a sia e a realizao do
priplo americano, que Ferno de Magalhes haveria de executar em condies de uma trgica e pica
grandeza, que bastariam para testemunhar a frrea tempera dos heris da epopia martima lusitana,
Essas viagens misteriosas qusi s as conhecemos pelas narrativas de Vespcio (30), compro-
vadas no planisfrio de Canrio, e o nome do florentino no figura em nenhum dos documentos conser-
vados na Torre do Tombo, que perpetuam a memria de tantos pilotos estrangeiros. Os historiadores
nunca diligenciaram investigar e relacionar as ntimas ligaes desse facto tam significativo com o mist-
rio que j anteriormente cercava as expedies transatlnticas para o poente, nos dois hemisfrios, de
onde resulta a sria presuno da insuficincia dos cronistas como fontes informativas desse perodo.
Capistrano de Abreu, o historiador brasileiro que , actualmente, a mxima erudio nos assuntos que se
referem ao primeiro sculo da existncia histrica do Brasil, j salientou nos comentrios, apostos 2.
edio da Historia de frei Vicente do Salvador, a ignorncia dos primeiros historiadores crca de quanto
se referia s viagens iniciais (31). A navegao para o Brasil s deixa de ser um mistrio quando se travam
os primeiros combates com os concorrentes, atrados ao anncio de Vespcio, e quando se enceta a ex-
plorao mercantil e depois a colonizao agrria do gigantesco domnio. Pde afoitamente afirmar-se que
nenhum dos cronistas do sculo XVI conheceu, sequer, a carta de Caminha (32) e quando se v um Gas-
par Corra, nas Lendas da ndia (33), indicar a data de 25 de Maro, dia de Nossa Senhora, como a da
partida da esquadra de Cabral do Tejo, fica-se surpreso e perplexo, ao verificar a submisso de tantos
historiadores nossos contemporneos a esses proto-cronistas do Brasil, precariamente informados sobre
quanto se refere s novas terras da coroa, e excedidos nos mopes conhecimentos pela espionagem dos
delegados de Veneza e da casa ducal de Ferrara, que j em 1502 surpreendiam e revelavam a concepo
portuguesa do continente americano (34).

(29) Nem mesmo, ao que fcil deduzir, conheceram a chamada narrao do pilota annimo da frota de Ca-
bral, publicada em 1507 por Montalbodo nos Paesi nuovamente ritrovati. E' esta a mesma narrativa que serviu traduo la-
tina de Ortneo, publicada no Novus Orbis, (1532) e colecao de Ramsio, de onde foi traduzida para a Colleco de Noticias
para a Historia e Geographia das Naes Ultramarinas, publicada pela Academia Real de Sciendas de Lisboa e que Barbosa
Machado, na sua Bibliotheca Lusitana, atribui ao prprio Cabral. Sb o titulo Itinerarum Portugalense foi a compilao de
Montalbodo traduzida em latim, em 1508. O que h at agora apurado sobre a publicao em Itlia do dirio do piloto an-
nimo, em 1507, permite conjecturar-se que o servio de espionagem, mantido em Lisboa pelas repblicas italianas, era adml-
rauelmente organizado, pois s diligncias do embaixador de Veneza junto corte portuguesa, Oiovanni Matteo Crlico (ou
Loureno Crlico, como lhe chama Humboldt, fundado em Tiraboschi), passou Itlia a narrao do piito de Cabral. Vide
Bibliotheca Brasiliense, de J. C. Rodrigues, a pg. 432 e seguintes, na noticia bibliogrfica da colecao de Montalbodo, e na
qual se compendiam as copiosas informaes, coligidas na Raceolta Colombiana.

(30) Desde 1835 a 1837, o Visconde de Santarm esforou-se por provar, em uma srie de comunicaes Socie-
dade de Geografia de Paris, derivantes de uma consulta que lhe dirigira Nauarrete, a falsidade das alegaes de Vespcio,
pretendendo deduzir essa falsidade do silncio que sobre o navegador florentino mantinham os cronistas e os documentos con-
servados na Torre do Tombo.

(32) Publicada pela primeira vez por Mac


graphica do reino do Brasil composta e dedicada a i
Crato. 2 tomos. Rio de Janeiro, impresso Regia, 1817.
(33) Gaspar Corra tinha cinco anos quando Cabral comandou a expedio do descobrimento oficial do Brasil.
Ainda de menor idade, embarcou para a ndia, onde viveu. Ele mesmo o certifica {Lendas, I cap. ps- 2) quando escreve.
por haver dezaseis anos que a ndia era descoberta quando eu a ella vim em moo de pouca idade, sem entendimento de
tomar este cuidado...* As Lendas da ndia foram escritas entre 1529 a 1561.
(34) As cartas de Alberto Cantino ao duque de Ferrara, Hercules d'Este, (17 de Outubro de 1501 e 19 de Novembro
de 1502) e do embaixador Pietro Pascualigo ao Senado de Veneza (18 de Outubro de 1501) e a seus irmos (19 de Outubro
do mesmo ano) esto traduzidas e publicadas nas Memrias da Commisso Portuguesa do Centenrio do descobrimento da
America. Lisboa, Tipografia da Academia Real de Sciendas, 1"""

Jt
PAINIS DOS FRADES E DA RELQUIA

abade de Alcobaa, o
poder M> uma Bblia
Introduo
Este erro de viso em que permanecem muitos historiadores tanto mais para admirar quanto,
como vai ver-se, os prprios factos histricos no se conciliam com a verso do descobrimento ocasio-
nal do Brasil, no ms de Abril de 1500, pouco depois das problemticas exploraes austrais de Hojeda
(1499), de Pinzon e de Lepe (1500), orientadas no objectivo de reconhecer a existncia das misteriosas
terras, cuja posse Portugal acautelra nas estipulaes de Tordeslhas (35).

(35) Segundo Varnhagen, alis contrariado por Caifano da Silva e Capistrano de Abreu, o nobre Alonso de Ho-
jeda (acompanhado do piloto Juan de Ia Cosa e de Amrico Vesptio) teria avistado em 27 de Junho de 1499 a s bocas do
Ass ou do Apody, no actual Estado do Rio Grande do Norte. Igualmente, segundo o mesmo historiador, Vicente Yahez Pin-
zon (o comandante da Nina na .a expedio do Colombo) teria abordado ao Brasil em Janeiro de 1300, junto ponta de Mo-
curipe. no Cear, (baptizada de Cabo de St. Maria de ta Consolacion ou no Cabo de St. Agostinho, segundo Capistrano, ex-
plorando a costa at ao cabo, a que chamou de Rostro Hermoso (ponta de Jererecoar, no Maranho?), da, seguindo com
rumo de Nordeste, descobrindo a foz do Amazonas, desembarcando na ponta da Tigioca, onde foram o s espanhis atacados
pelos ndios paraenses; e, finalmente, Diogo de Lepe (mais tarde enforcado pelos Portugueses), que haveria aportado entre Ros-
to Hermoso e o Amazonas, sustentando uma refrega com o s ndios do Maranho. Estes itinerrios de Hojeda, de Pinzon e
de Lepe so ainda hipteses contra as quais se opem argumentos poderosos. A viagem de Pinzon, das trs a mais impor-
tante, multo duvidosamente se estendeu ao sul da equincial, derivando-se exclusivamente da edio de 1516 das Dcadas de
Pedro Mrtir e dos autos do processo de Diogo Colombo a Identificao do Mar Dulce (possivelmente o Orenoco) com o rio
Maranho ou Amazonas.
Quanto ao pretendido descobrimento do Amazonas por Jean Cousin, Caitano da Silva em VOyapoc et l'Amazone
1531 a 1536) definitivamente o afastou da histria, alirando-o para o domnio da lenda.

OS PAINIS DE S. VICENTE

aturai, tigniandc
Introduo

Quadro dos depoimentos histricos denunciadores do conhecimento, anterior a 1500,


das terras da Amrica Austral

Carta dos Reis Catfiolicos a Colombo, de Setembro de 1493. (Navar-


rete-CoIleccion de tos viajes y descubrimientos que hicieron por mar los Es-
pafioles, tom. 2, pg. 109.)

V porque despues de Ia venida de los Portugueses (os embaixado-


res de D. Joo II, que haviam chegado corte espanhola a 15 de Agosto
do mesmo ano) en Ia pltica que con eltos se ha habido, algunos quieren
decir que Io que est en mdio desde Ia punta que los portugueses llaman
de Buena Esperanza, que est en Ia rota que ellos llevan por Ia Mina dei
Oro e Guinea abafo hasta Ia raya que vos dijistes que dbia venir en Ia Bula
dei Papa, piensan que podr haber Isls y aun Tierra firme, que segun en
Ia parte dei sol que est, se cree que seran muy provechosas y mas ricas
que todas Ias otras...*

Tratado de Tordesilhas, de 7 de Junho de 1494.

(Alguns documentos da Torre do Tombo, a pg. 74-75.)


A pendncia originada pela l.a expedio de Colombo e pelos breves
do Papa Alexandre IV, de 3 e 4 de Maio de 1493, concluda no Tratado de Tor-
desilhas, constitui a primeira grande prova indirecta do conhecimento portu-
gus das terras ocidentais do hemisfrio sul. O breve de 4 de Maio, corri-
gindo o da vspera, fixava uma linha merdiana que, a distncia de 100 l-
guas a Oeste dos Aores e das ilhas do Cabo Verde, servisse de demarca-
o. O hemisfrio Ocidental devia pertencer Espanha e o Oriental a Por-
tugal. Era a linha ideada pelas concepes empricas de Colombo, mas que
salvaguardava os domnios africanos e o caminho martimo da ndia. D. Joo
II recusa-se a aceit-la. Os seus embaixadores, Pedro Dias e Rui de Pina
vo a Castela defender os interesses da coroa de Portugal. Fernando e Isa-
bel mandam Lopo de Herrera a Lisboa negociar uma contraproposta. Final-
mente, a 15 de Agosto de 1493, os delegados portugueses chegam corte
espanhola para as laboriosas negociaes ultimadas no Tratado de Tordesi-
lhas, que transpunha a linha de demarcao para mais 270 lguas a Oeste,
isto , para 370 lguas das linhas de Cabo Verde, tomando por ponto de
partida a ilha mais ocidental do arquiplago.

...*a Sus Altesas ptaze St los dichos sus procuradores en su nombre


& por vertud de los dichos sus poderes otorgaron & consentieron que se
haga St sifale por ei dicho mar oceano una raya o linea direcha de polo a
polo, conviene a saber, dei polo rtico ai polo antrtico que es de norte a
sul, Ia qual raya o linea se aya de dar St d derecha, como dicho es, a ire-
sientas Si setenta lguas de Ias yslas dei Cabo Verde, hasta Ia parte dei po-
niente, por grados o por otra manera, como mejor St mas presto se pueda
df, de manera que non seam mas, St que todo Io que hasta aquj fatiado &
descubierto, 8t de aquj en de/ante se allare & descubriere-por ei dicho seRor
Rey de Portugal St por sus navfos, asy yslas, como tierra firme, desde Ia
dicha raya & linea, dada en Ia forma suso dicha, yendo por Ia dicha parte
dei levante, dentro de Ia dicha raya a Ia parte dei levante, o dei norte, o dei
sul delia, tanto que no sea atravessado Ia dicha raya que esto sea & finque
Introduo
& pertenesca ai dicho " Rey de Portugal c a s
pre jamas...*

.l,* A crtica geogrfica da conveno de Tordesilhas, cingindo-se aos co-


nhecimentos do fim do sculo XV sobre o dimetro da Terra e tendo em
considerao os erros nos clculos das longitudes, admite que Portugal no
defendia nesse grande pleito o itinerrio da ndia pelo Oriente, que de facto
lhe estava adjudicado, nem a posse dos descobrimentos anteriores, mas as
regies ocidentais ao sul do Equador, porventura j avistadas por Pero Vaz
da Cunha, o Bisagudo, no regresso da sua expedio ao Senegal, em 148S.
O futuro revelou as intenes de D. ]oo II, quando no encalo da armada
de Vasco da Gama parte, clandestinamente, Duarte Pacheco Pereira, a reco-
nhecer a existncia das terras firmes e ilhas na demarcao de Tordesilhas,
que abrangia o Brasil,onde aterrara Cabral, a caminho de Caiecut, depois
que o regresso triunfal do Gama definitivamente consagrara o plano portu-

Duarte Pacheco Pereira, na obra de cosmografia e marinharia* Es-


meraldo de Situ Orbis, (que comportava o plano descritivo da costa africana,
comeando no estreito de Gibraltar, na direco do sul, at ao cabo de Guar-
dafui, e da costa meridional da sia, abrangendo toda a ndia) e de cujo
doESMERALDO manuscrito original existem duas cpias nas bibliotecas de vora e Lisboa,
assim descreve a primeira viagem portuguesa de reconhecimento da Amrica,
a mandado do rei D. Manuel, a quem a obra dedicada:

...'ha experincia, que he madre das cousas, nos desengana e de toda


a duvida nos fira; e por tanto, bemaventurado Prncipe, temos sabido e visto
como no terceiro anno do vosso Reinado do hanno de nosso senhor de mil
quatrocentos e noventa e oito, donde nos vossa alteza mandou descobrir ha
parte occidentat, passando atem ha grandesa do mar oceano, onde he achada
e navegada nua to grande terra firme, com muitas e grandes ilhas adja-
centes a ella, que se estende a satenta gros de ladeza da tinha equinoial
contra o pollo rtico e posto que seja asaz fora, he grandemente povoada, e
. do mesmo circulo equinoial torna outra vez e vay alem em vinte e oito
graaos e meio de ladeza contra o pollo antrtico, e tanto se dilata sua gran-
desa e corre com muita longura, que de hua parte nem de outra nam foy
visto nem sabido ho fim e cabo delia; pello qual segundo ha hordem que
leua, he certo que vav em cercoyto por toda a Redondeza; assim que temos
sabido que das prayas e costa do mar destes Reynos de Portugal e do pro-
montorio de Finis-Terra e de qualquer outro lugar da Europa e da frica e
d"Asia fiatravessando alem todo ho oceano direitamente ha oucidente ou ha
loest segundo ordem de marinharia, por trinta e seis graaos de longura,
que seram seiscentas e quarenta e oyto teguoas de caminho, contando ha
dezoyto lguas por graao, e ha lugares algum tanto mais longe, he achada
esta terra nam naueguada peitos nauios de vossa alteza."
(Esmeraldo De Situ Orbis, de Duarte Pacheco
Pereira, edio crtica, anotada por Augusto Epifnio
da Silva Dias, publicada pela Sociedade de Geo-
grafia de Lisboa, em 1905.I. Livro, Cap. 2 A )

Pedro lvares Cabral, comandando uma esquadra de trese navios,


desvia-se da rota da ndia, deixa de tomar gua no arquiplago de Cabo
Verde, infringindo temerriamente a prtica, estabelecida por Bartolomeu Dias
e Vasco da Gama, e navega para oeste at avistar e fundear no litoral ame-
ricano, prosseguindo depois viagem para Caiecut, mandando a caravela dos
Introduo
mantunentos continuar para o norte a explora< do litoral, de regresso a
Lisboa, portadora do seu relatrio ao rei.

O bacharel mestre Joo, fsico e cirurgio, escreve a D. Manuel, de


Vera Cruz, na mesma data que Pero Vaz de Caminha: 'Quanto, Sefor, ai
sytyo desta ferra, mande Vossa Alteza traer un mapamundj que tyene Pero
Vaaz Bisagudo, e por ay podrra ver Vossa Alteza ei sytvo desta tierra...

No ms de Maro de 1505, o rei D. Manuel escreve ao rei de Espa-


nha uma longa carta, relatando-lhe as expedies da ndia at ao ms de
Maro, e assim recapitula o acontecimento de 1500: Da dita armada foi Ca-
pito General Pedro Alvez Cabral. Navegando elle alm do Cabo Verde des-
cobriram uma terra que novamente veiu noticia desta nossa Europa qual
terra puz o nome de Santa Cruz... Outros chamam-lhe Terra Nova ou Novo
Mundo. Esta terra aonde elles fundearam situada alem do Trpico do Can-
cro em XIII gros; pois os marinheiros com seus quadrantes e astrolabios
tomaram a altura; porque sempre navegam para aquelles mares com ins-
trumentos astrologicos. Sahindo do dito Cabo Verde esta terra iaz entre
Oeste e Sud-oest, ventos principaes, e dista do dito Cabo Verde quatrocentas
lguas. Dos seus habitantes, de sua fertilidade, grandesa e condio, e se seja
Ilha ou terra firme, com outras nossas cartas temos j dado a Vossa Sere-
nssima larga informao. Sahindo a dita armada deste logar, o capito dei-
xou ahi dous christos merc de Deus... D'estes dous homens, em uma
outra armada que directamente mandmos quella terra voltou um que sa-
bia a lngua dos indgenas, e nos informou de tudo. Desta terra o capito
fez regressar a ns aquella caravella que levava mantimentos.'
(Traduo por Prspero Peragalo da *C6pia
de una littera dei Re de Portogallo mdata ai Re
de Castella dei viaggio et successo de ndia, im-
presso in Roma per maestro Joanni da Besicken,
nel anno MCCCCCV a di XXIIJ de Octobre.

Este quadro pde ser acrescentado. O depoimento de Colombo no Dirio da primeira viagem,
publicado por Navarrete no 1. vol. da Coleccion de los viages y descubrimientos que hicieron por mar
los Espanoies, transcrito dos manuscritos de Las Casas, pertencentes ao arquivo da Casa Ducal do In-
fantado (36), tem sido includo no processo da reivindicao portuguesa, se bem que as palavras atribu-
das por Colombo a D. ]oo II, em Vale Paraso, tenham sido interpretadas de modo discordante pelos
historiadores.
A revelao real do conhecimento ou suspeita das terras que demoravam nos confins ociden-
tais do Atlntico, ou remontava poca em que Colombo conseguiu ser admitido presena do sobe-
rano, no decurso das negociaes em que se empenhou para obter o comando de uma esquadra, com
promessa de a levar s ndias pelo poente (36 A), ou resulta mais provavelmente das reclamaes dos
delegados, enviados a Espanha para defenderem a poltica colonial de D. Joo II e conseguirem as ba-
ses de um acordo que salvaguardasse os interesses da coroa portuguesa. s quando narra a 3.a via-
gem de Colombo, que Las Casas responde sem ambigidade s presunes de D. Joo II: <Torna o
Almirante a diser que quer ir ao austro, porque entende com ajuda da S. S. Trindade achar ilhas e
terras, com que Deus seja servido, e SS.A.A. e a Christandade tenham praser e quer vr qual era a in-
teno do rei D. Joo de Portugal, que dizia que ao austro havia terras."

(36) O origina!, destinado aos Reis Catlicos, nSo existe. Las Casas, na historia de las ndias, faz dele gran-
des entrados, condensados por Herrera (Historia General de los hechos de tos Casfellanos en Ias Istas y tierra firme dei mar
Oceano. Dec. I. Lib. 1. caps. IX a XX e Lib. II, caps. 1 a 3.) Fernando Colombo, hipoteticamente o autor das Histortas do Al-
mirante, parece tambm ter-se servido do otgfhal para os seus extrachUCap. XXXVI da verso Italiana de Ula, Historie de
S. Fernando Colombo, etc). Bernaldez, o autor da Historia de los Reys Catlicos, embora pouco o tenha utilizado, presumi-
velmente o conheceu tambm, o mesmo nSo podendo j dizer-se de Oviedo (Historia General de las ndias), que nao o menciona.
(36 A) A passagem de Joo de Barros nSo"deixa lugar a quaisquer dvidas: *El-Repporque via ser este Chrls-
touo Colon homem falador e glorioso em mostrar suas habilidades, mes fantstico & de imaginao c5 sua ilha CppSgo,
XXIX
Introduo

nrftuSbacx ($<
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Introduo
|UERER provar de mais pde concorrer, em certos casos, para projecrar dvidas sobre os i
documentos e indcios insuspeitos. O que parece depreender-se das negociaes de Tor- '
desilhas que os delegados portugueses pugnavam pela posse de terras, que conside-
ravam no abrangidas pelas 100 lguas do Breve de 4 de Maio. O tratado, afastando
para 370 lguas da ilha mais ocidental do arquiplago de Cabo Verde a linha divisria,
inclui, no s o litoral do Brasil, cujos grandiosos limites, de Norte a Sul, foram traados por esse me-
ridiano, como tambm vastas regies do hemisfrio norte. A linha de demarcao do mapa de Cantino,
como a de todos os mapas portugueses posteriores, corta o Brasil na linha equatorial, abrangendo as
exploraes hipotticas de Hojeda, Pinzon e Lepe, na costa setentrional brasileira: facfo que concede uma
porta de entrada, ainda que temerria, aos que sustentam a veracidade cronolgica do clculo de Este-
vo Fris. (37) De qualquer modo, a cautela de D. Manuel, ao noticiar ao rei de Castela o descobri-
mento de Pedro Alvares Cabral: terra muito necessria e conveniente navegao da ndia, perfeita-
mente justificvel. Os prprios termos de que se serve o rei para a comunicao denotam, simultanea-
mente, a preocupao da prudncia e um jbilo moderadoque se sobreporia aos ditames da discreo
ante o aparecimento imprevisto de terras idnticas s descobertas por Colombo e que o descobridor
ainda imaginava visinhas de Cathay. Dos termos da carta real de 29 de Julho de 1500 (38), deduz-se a
convico de que as terras a que aportara Cabral no demoravam nas proximidades do continente asi-
tico. esta scincia que distingue fundamentalmente o ciclo das navegaes colombinas do ciclo das na-
vegaes portuguesas no Atlntico ocidental. Mesmo depois da carta de Toscanelli, como aps a viagem
de Colombo, os portugueses nunca identificam com a sia as terras ocidentais. Colombo procura a ndia
pelo ocidente. Os portugueses consideram os mares e terras de oeste como independentes das regies
asiticas. Professando a cosmografia portuguesa a doutrina da esteroicidade da terra, a firmeza com que
se desdenha a concepo toscaneliana parece demonstrar o caracter experimental da incredulidade lusi-
tana (39). data do desembarque de Cabri em Vera Cruz, uma das mate importantes estipulaes do
tratado de Tordesilhas no fora aindanem jamais seriacumprida. Pelo pacto de 7 de Junho de 1494,
as duas partes contratantes obrigavam-se a enviar, dentro do prazo de trs meses, a contar do dia da
rectificao, duas ou mais caravelas, conforme conviesse, para conduzir Grande Canria uma misso
composta de pilotos e astrnomos, a fim de ser determinada a linha demarcadora (40). Estas duas co-
misses, portuguesa e espanhola, dirigir-se-iam s ilhas de Cabo Verde, para de l navegarem 370 lguas
para oeste, finando a distncia percorrida.

Esta dupla expedio no se realizou. Portugal ocultava o seu segredo? Colombo ia partir

'o no que diziai daua-lhe pouco credito.* Era, pois, o projecto de ir sia pelo ocidente que Colombo se propunha
Vignaud invoca a capitulao com os Reis Catlicos, onde esse intento no mencionado, para sustentar que Co-
lombo no se propunha; em 1492, atingir a ndia, mas descobrir novas terras ao poente. A supresso da referenda ndia
naquele documento perfeitamente justificvel, uma vez que as navegaes da ndia constituam um privilgio concedido pela
Cria a Portugal.
137) Na caria de 30 de Julho de 1514, escrita do cativeiro de 5. Domingo ao rei D. Manuel, conservada na Torre
do Tombo (Corpo Cronolgico, Parte 1.*, Mao 15. N. 79) e j publicada por Capistrano de Abreu, a pgs. 97 a 70 do Desco-
brimento do Brasil e seu desenvolvimento no sculo XVI (Rio de Janeiro, 1883). O prazo de vinte annos ou mais>, que o pri-
sioneiro dos espanhis dava, em 1514, para a posse anterior do Brasil setentrional pela coroa portuguesa, e que a transporta
para 1494, constitui um depoimento subsidirio a juntar s grandes provas histricas. <No nos guizeram receber a prova do
que alegvamos, como Vossa Alteza posuhya estas feras, a vjmte anos e maus; e que j Joam Coelho, ho da porta da Cruz,
vizynho da cydade de Lixboa, viera ter por omde nos outros vnhamos a descobrir, e que Vossa Alteza estava em pose.destas
teras por muitos tempos...' Este notvel documento vale mais para provar as exploraes do litoral norte do Brasil, na pri-
meira dcada do sculo XVI, empreendidas por Jo3o Coelho, ]oo de Lisboa e Diogo Ribeiro (trucidado pelos aborgenes), do
que, como pretendeu Faustino da Fonseca (A descoberta do Brasil, 2. edio, 1908, a pg. 304) para designar a data do des-
cobrimento do Brasil. O Baro de Rio Branco, na Memria apresentada ao governo da Confederao Suissa (rbitro escolhido
na pendncia com a Frana sobre os limites da Ouyana) consigna-o no cap. V. Fado que os principais monumentos carto-
grficos dos primeiros anos do sculo XVI, de procedncia portuguesa ou confecionados sabre informaes geogrficas portu-
guesas, indicam as regies equatoriais da Amrica, de onde vinha Estevo Fris, na zona portuguesa.
Num estudo sobre o conhecimento precolombino, das t o r a s -ocidentais dos dois hemisfrios, baseado na interpre-
tao dos monumentos cartogrficos, teria cabimento o exame do mapa de Bianco, de 1448, onde figura, ao sul do arquiplago
de Cabo Verde, uma terra cuja situao calculada pelo cartografo a oponente ISOO mia* (distncia aproximada do Cabo de
S. Roque). Jaime Batalha Reis dedicou ao mapa de Bianco um estudo, publicado no Qeogxaphical Journal, de Londres, (Feve-
reiro de 1897) com o titulo The supposed Discoverv of South America before 1448. A localizao da ilha de Bianco aproxi-
madamente a mesma da ilha 'descoberta por Portugal* (Vera Cruz) consignada no mapa de La Cosa, de 1500.
(38) (Parece que Nosso Senhor quiz milagrosamente que se achasse esta terra; porque multo necessria e
conveniente navegao da ndia. Na varre te, que a publicou, inventaria-a nestes termos: 'Carta d'el-rey D. Manuel de Portu-
gal a sus suegros Tos reys cathoticos dando les cuenta de esta jornada y casual descubrimiento.>
(39) <Na viagem de Cabral, que tinha rota certa para a ndia, no reinava o mesmo espirito divinatrio, nico
que podia alentar a frota de Colombo.' Joo Ribeiro, Historia do Brasil (curso superior), a pg. 38 da 8.' edio.
(40) Essa demarcao era ainda o assunto, vinte e quatro anos depois do Congresso cosmogrfJco de Badajoz

XXXI
Introduo
para a terceira viagem, na tenaz esperana de encontrar, finalmente, as terras da civilizao e da riqueza
asiticas. D. Manuel nunca afirmara a enrgica pacincia e a capacidade formidvel de discreo de D.
Joo II. Agita-o a curiosidade de saber... Porventura duvida, ou receia que as expedies espanholas,
de imprevisto, lhe invadam as regies conquistadas pelo maquiavlico antecessor, o formidvel constru-
tor do Estado. Duarte
Pacheco Pereira, um dos
signatrios das estipula-
es de Tordesilhas,
enviado em sigilo, a re-
conhecer o valor d a s
aquisies do Tratado,
no mesmo ano em que
D. Manuel vai ser jurado
em Toledo herdeiro da
coroa de Castela e Ara-
go. Vasco da Gama par-
tira para a ndia, coman-
d a n d o temerriamente
uma pequena esquadra
de trs velas. O resul-
tado da expedio era
incerto, a viagem imensa,
temerosos os perigos que
ia defrontar. Naquela
hora suprema, Portugal
jogava os seus destinos.
D. Manuel precavia-se, procurando compensaes para o possvel insucesso da grandiosa empresa em
que se empenhara a nao... Duarte Pacheco mandado descobrir ha parte oucidental, passando
alem ha grandesa do mar oceano*...
Vasco da Gama regressa, porm, da ndia asitica, transportando para Lisboa os produtos do
Oriente, conduzidos pela primeira vez Europa por via martima. Duarte Pacheco trazia tambm ao rei
venturoso a certeza de hua tam grande terra firme, com muitas e grandes ilhas adjacentes a ella*...
J agora, as expedies para as ferras da Amrica austral vo prosseguir, embora com as caute-
las, aconselhadas pela prudncia a uma pequena nao, impossibilitada, mngua de gente, de realizar si-
multaneamente a conquista e explorao da frica, da ndia e da Amrica.
Pedro Alvares Cabral, partindo para Calecut, em 1500, elevava instrues para visitar as terras do
ocidente? O desvio da derrota no consente outra interpretao. Em 1501, nova esquadra, onde vai Vespcio,
encaminha-se clandestinamente a Santa Cruz. Em 1503, a expedio de Gonalo Coelho segue, igualmente, o
rumo do sudoeste. Os acontecimentos encadeiam-se logicamente, apoiados nos documentos e indcios histri-
cos, sem soluo de continuidade, sem inverosimilhanas, de acordo com as mais recentes investigaes
dos historiadores.
A conduta de D. Joo II, recusando, sucessivamente, os projectos de Toscanelli, de Colombo e de
Monetrio, tornar-se-ia de tal modo inteligvel com a viagem do autor do Esmeraldo, que esta expedio apare-
ce-nos como a chave interpretativa dos prprios mistrios que escurecem a pgina histrica do descobrimento
da Amrica e que resistiram anlise de Humboldi, Fiscke, Mller, D'Avezac Peschel, Harrlssee Vignaud...
A viagem de 1498 comprovaria as intenes que ditaram a poltica de D. Joo II em Tordesi-
lhas. Se D. Joo II, em 1493-94, obstinadamente procurou acautelar a posse das terras austrais, porque
delas havia suspeita ou conhecimento. No se reclama o que no se supe existir. Ao mesmo tempo, le
parece saber que essas terras no eram os limites ou prolongamentos insulares da sia. i\ recusa
proposta de Colombo implicava a suspeio de terras intercaladas, ao ocidente, entre a Europa e o con-
tinente asitico? Esta convico explicaria cabalmente a perseverana no rumo do Oriente, o prossegui-
mento do priplo africano... O que se mostra impossvel argumentar com a persuaso portuguesa de
que no Ocidente no existiam quaisquer terras. Nesse mar ocidental, os cartgrafos localizavam a Ant-
lia e so numerosas as doaes das terras que os navegadores para essa banda viessem a descobrir.
Navegava-se, pois, para o Ocidente, antes que Colombo partisse de Paios para as Antilhas.
Os dois problemas aparecem intimamente ligados. Esta conexo obriga-nos a passar em revista
os indcios de um conhecimento portugus anterior a Colombo das terras ocidentais do hemisfrio norte.
XXXII
Introduo

CARTA DE E S T E V O F R I S A D. MANUEL I

0 documento que adiante segue, em fac-simile, em leitura literal e em leitura moderna um


dos originais quinhentistas mais interessantes da coleo da Trre do Tombo, intitulada Corpo Cronol-
gico. Da posse do secretrio de estado, Alcaova Carneiro, passoupara a custdia do guarda-mr Damio
de Gois; do Pao da Ribeira para a torre do castelo de S. Jorge. Posto por ordem e catalogado no
sculo XVIII, no consulado do clebre guarda-mr Manuel da Maia, revelou-o, masjsem a marcao
como alis foi sempre seu uso, F. A. Varnhagen, na Histria do Brasil.
Quem o escreveu? IQuem traouaquelas linhas angustiosas de cativo, desesperadas de con-
denado? Baldadamente lhe procuraremos o nome no ndice dos registos da chancelaria do Monarca
venturoso. Nada consta. Mas o secretrio de estado, Alcaova Carneiro, dir-nos-ha secamente que le
um homem preso nas Antilhas e o autor da carta, cortsmente, iamos a dizer servilmente, segundo o
estilo da poca, responder ser um criado e servidor de V. A.
Andando a descobrir terras no Brasil setentrional, perseguido pelos ndios, com a caravela
em mau estado, replicava le, refugira-se nas Antilhas. Mas os castelhanos acusaram-no de invadir a
a sua esfera de ao e da o terem-no sob ferros. Desde julho de 1513 que estava preso e pelo menos
havia j escrito outra carta anterior ao seu rei, bem como lhe havia enviado um treslado do processo
criminal, intentado contra le e companheiros.
Esta carta , pois, um incidente da partilha do mundo a descobrir entre Portugal e Espanha,
incidente em que os espanhis defendem a sua jurisdio.
Pena que no chegue ao nosso conhecimento a correspondncia anterior e que no saiba-
mos tambm o destino dos cativos.
Mas o que sabemos, embora tnue fio, o suficiente para tirar do olvido o nome de Estevo
Pris que j nos fins do sculo XV se aventurava a descobrir terras, a prestar tam alto servio civili-
zao da qual foi um verdadeiro mrtir.
ANTNIO BAIO.
vKw

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L4/^-evv. ^ J-ybTtKVv(y&P^

-4 'vvvy

[tf r^/J><?Wv^C
Oc^^/0
Vvv-C
Introduo

eu espreuj a uosa alteza destas ym

dyas omde estou preso como uosa ai

teza sabe / e asy sfior tyuf qua maney

Ra que fyz treladar ho proceso que con

tra nos fezeram e ho mandey a uosa

' alteza pera que fose emormado do

que se dysya contra nos / e depoys de Ia

sfior ser ho proceso ho que se mays ao

dyamte fez nelle / Asy he que sayo ho ai

quayde mayor marcos dagylar

com huum desembargo que amte de

todas as cousas mandaua que

mjce francisco corco e per o corco / ho que qua i

uja estado fosem metydos a tor

memto nam predyjucamdo

ao prouado contra nos per ho

prometor da justyca / do qualt

mandado e desembargo nos


3-

5H-

A^T/ >'VW>

r-T,\ -vvir</\A/\. (yc*r->l!L - l / v v ^ w v ! r-T^v-c


Introduo
Apelamos pera Rolacam de sua a)

teza os quaes snor confvrmaram a sentena

do alquayde mayor / ho quall os meteo

a formemto dgua e cordes e lhe pergun

tauam no dyto tormento se ujnhamos

de purtugatl com emtemcam de

emtrarmos em teras dei Rey de

casela / os quaes sempre dyxe

Ram que nam e que ujnham a des

cobryr teras nouas de uosa ai

teza / como ho tynham dyto em

seus dytos e mays nam dyxeram

e sobre tudo ysto sffor nos nam que

Rem despachar / nem nos qujse

Ram Receber a proua do que alega

uamos como uosa alteza pusu

hya estas teras a ujmte anos e

mays e que ja joam coelho ho da

porta da cruz ujzynho da cydade de

lyxboa ujera ter por omde nos

outros ujnhamos a descobryr

e que uosa alteza estava em pose

destas teras por muitos tempos e que

ho que se usaua e pratycaua amtre

os lymjtes asy hera que da lynha

canumcyall pera o sull hera

de uosa alteza e que da mesma

lynha pera ho norte hera dei

Rey padre de uosa alteza e que

nos que nam pasaramos a lynha

canumcyall nem chegramos


T
~*^(Fk o ^ r for ^th^r^^9^

?~m-
^VMA/v*IA.

f-T> | V T A *
;* MJ-

vftv^N/v^T" tttt^ffirtfyMforro

fSf V"-T/V-VA/\

(7
T~c
Introduo
A ella com cemto e cymcoemta legoas
e quamto mays que os testygos que comtra
nos heram dados nos heram todos sos

peytos e a quausa da sospeycam/asy he


Ra que que todos heram castelhanos e que
segumdo a Regra e ley de direito asy hera
que sobre/caso de propyadade damtre
huum Reyno a outro nam se aujam de
Receber aos autores tesfygos / dos
naturaes do Reyno / quamto mays
sflor que todos estes testygos que contra

nos deram heram todos os que


nos predujucauam dos naturaes
de paios de moger que heram ho
mes que nos queRyam mall / por
quausa de huum dyogo de lepe

que uosa alteza mandou em


forcar por que foy tomado nas par
tes de gyne com certos negros que le
uaua furtados / aos quaes
testygos amdauam dyzemdo por
toda esta cydade que nos emfor
casem a todos sobre suas almas
que nam lhe falltaua nada de os
apropyaT aos judeus quamdo

dyzyam ho seu samge uenha sobre


nos e sobre nosos filhos e etc / dysfo sflor
e doutras cousas mays por ymteyro
fezemos artygos / sem a nenhuum
nos queReRem receber a proua
Agora nam sey snor ho que quereram
fazer / h o feyto esta concruso sobre
ho tormento nam sey ho que seRa

nos snor nam temos quem por


^wX? ^.n.^ ^ / / ^ 9f^'^Lp* ^lV^r^y^ ^O

^ > _*v -VAW- , -T^-V.WA- ^sb,.


p^yiy ^ ^ ^^^^^^Hv-y'
Introduo
nos faca senam ho bacharell pero mo
Reno / ho quall temos por noso letera
do e alem de auogar por nos nos a
juda em todas das outras necy
cydades por sermos naturaes do Rey
no de uosa alteza / e nos dyz que por
sermos uasaios de uosa alteza
far todo ho que nelle for como de
feyto snor ho faz / sopryco a uosa ai
teza que nam nos desempare e que
nos proueja de maneyra que nam
pereamos como cullpados
poys que ho nam somos e que em
quaso que nos fosemos cullpados
em fycar omde fycamos se he
ter delRey de castela / nos nam
fycamos na dyta ter como em
ter delRey de castela / se nam co
mo em fera de uosa alteza / e por
que nella nos qujseram matar OS
ymdyos e huum pero galego como
uosa alteza sabe nos acolhemos
a estas partes por nam termos ou
tra mays perto omde nos a ca
Rauela podese trazer por que estaua
todo comesta do busano/e
e fazya muita gua e mays trazia
mos ho leme comesto e quebra
do e etc como uosa alteza mays
largamente sabe e uo Io eu suor
tenho esprito // portamto sor so
pricamos a uosa alteza que nos
lyure deste catyueyro em que es
amos / e nam consymta nosa ai
teza que poys dyogo de lepe pago
Introduo
como culpado / que nos pagemos / a justyca

que se nelle fez semdo ymnocemtes do


pecado que nos pem por que asaz abasta ter
nos uay em huum anno presos como nos
tem / sem quausa e tomada toda nosa
fazemda / so por nos vyrmos acolher
em sua ter / poer nos ho que nos nam
fezemos nem pemsamos / que he bem craro
suor que a hobra que elles Recebem nas
ylhas dos aores de uosa alteza / nam
he esta com que nos elles Receberam

que quamtos naujos de qua uam todos


uam toquar em quada huuma
destas ylhas omde os uasalos
de uosa alteza lhe fazem muita om
Ra / e nam nos premdem nem ator

mentam como elles nos fezeram /


nam me cullpe uosa alteza de ho eu

asy dyzer e espreuer porque sfior se fora


em cullpa ou sospeyta ouuira em
mjm do que nos pem eu sfior sofrer tu

do com muita pacyemcya / porem sfior esta

Reixa que elles sfior tem comnosco


nam he noua senam muito uelha

que lhe fycou dos nosos anteceso

Res dalfeRobeyra / e com ella


am dyr a coua // sopryco a uosa ai
teza que me queyra Remedyar com jus

tyca espreuemdo a elRey uoso padre


sfior que oulhe nosa ynnocemcya

e quamta ymjustyca nos fazem


em nos terem presos uay em huum
anno sem causa / em no que que alem
,\JC^~<- (J> M. cx/),
'--C^-pv/ (Q

F 60^

^J^W^J
Introduo
de uosa alteza amjnystrar justyca / nos
far muita merc / e Rogamos a deus por
uoso Reall estado com acrecemtamento
de muita vyda / e posto que uosa alteza me
nam conhece como a cryado / eu sftor na
vonta (de) e de coracam no sam de uosa
alteza por que snor se fycaua no Ryo om
de fyquey nam foy y com emtemcam
senam de saber ho que auja na ter pe
Ra de tudo dar conta a uosa alteza / co
mo espero em deus de dar / segumdo
achey em huum aluara que uosa alte
za / tynha dado a dyogo Rybeyro arau
to de uosa alteza em que uosa alteza
lhe emcaregaua que oulhase bem
pelas cousas da ter / ho quall care
go eu snor tomey polo elle ma
tarem os ymdyos como uosa alte
za sabe / / byjo as mos de uosa ai
teza / Desta cydade de samto domjgo
aos xxx dias do mes de Julho de b c e xij.
anos / Das ymdias delRey de castela / /

do criado e serujdor I) esteuam


de uosa alteza froez (1>

(1) Torre do TomboCorpo Chronologicc


Introduo

CARTA DE ESTEVO FRIS A D. MANOEL I


Tentativa de traduo de portugus arcaico para portugus moderno, pelo dr. Antnio Baio

Eu escrevi a V. A. destas ndias onde estou preso como V. A. sabe, e, assim, senhor, tive c maneira de fazer
trasladar o processo que contra ns intentaram e o mandei a V. A. para ser informado do que diziam contra nos e. depois de
l, senhor, estar o processo, o que ao diante nele se fiz. Assim que saiu o alcaide-mr Marcos d'Aguilar com um despa-
cho que antes de mais nada ordenava que mice Francisco Corco e Pero Corco, o que c havia estado, tossem metidos a tor-
mento, no prejudicando ao provado contra ns pelo promotor da Justia, do qual despacho apelmos para a relao de 5. A.,
que confirmou a sentena do alcaide-mr, e sle os meteu a tormento de gua e cordis e lhes preguntavam no iormenlo se
vnhamos de Portugal com inteno de entrarmos em terras d'el-rei de Castela. Responderam que no e que vinham a desco-
brir terras novas de V. A., como tinham dito em seus Interrogatrios, e a-pesar disto, senhor, nos no querem despachar, nem .
nos quiseram receber a prova do que alegvamos, como V. A. possua estas terras h vinte anos e mais e que j Joo Coe-
lho, o da porta da Cruz, visinho da cidade de Lisboa, viera por onde ns outros vnhamos a descobrir e que V. A. estava de
posse destas terras por muitos tempos e que o assente quanto a limites era que da linha equincial para o sul pertencia a
V. A. e da mesma linha para o norte a el-rei de Castela e ns no passramos a linha equincial nem chegramos a ela com
150 lguas. Ainda mais.: as testemunhas contra ns eram suspeitas por serem castelhanos, o que, segundo a regra e lei do
Direito assim era que, sobre caso de propriedade entre um reino e outro no se haviam de receber testemunhas dos naturais
do reino quanto mais, senhor, que todas estas testemunhas, que contra ns deram, eram todos os que nos prejudicavam, dos
naturais de Paios, homens que nos queriam mal por causa de um Diogo de Lepe que V. A. mandou enforcar por ter sido
encontrado na Guin com certos negros furtados. Essas testemunhas andavam dizendo por toda esta cidade que nos enfor-
cassem a todos, pois nada faltava para os apropriar aos judeus quando diziam que o seu sangue viesse sobre ns e sobre
nossos filhos, etc. Disto, senhor, e doutras coisas mais por Inteiro fizemos artigos sem nos quererem receber a prova de ne-
nhum.
Agora, senhor, no sei o que querero fazer. O feito est concluso sobre o tormento; no sei o que ser e ns
senhor, no temos por ns seno o bacharel Pero Moreno. Temo-lo por nosso letrado, e, alm de ser nosso advogado, nos
ajuda em todas as outras necessidades por sermos naturais do reino de V. A , e nos diz que por sermos vassalos de V. A.
far tudo o que puder, como de feito faz.
Suplico a V. A. que nos no desampare e que nos preveja de maneira que no pereamos como culpados, pois o
no somos e, no caso de o sermos por ficarmos em terras d'e!-rei de Castella, ns no ficamos na dita terra como em terra
d'el-rei de Castela, seno como em terra de V. A , e porque nela nos quiseram matar os ndios e um Pero Galego, como V. A.
sabe, nos acolhemos a estas parles por no termos outra mais perto onde a caravela nos pudesse trazer porque estava toda
atacada do busano e fazia muita gua e mais trazamos o leme avariado e quebrado, como V. A. mais largamente sabe e vd-lo
tenho escrito. Portanto, senhor, suplicamos a V. A. que nos livre deste cativeiro e no consinta que ns paguemos a justia
que se fez em Diogo de Lepe, estando inocentes do pecado que nos pem porque bastante ter-nos presos vai num ano,
sem causa, e tomada toda a nossa fazenda, s por nos virmos acolher em sua terra, acusar-nos do que no fizemos nem pen-
smos. E' bem claro, senhor, que a obra que eles recebem nos Aores de V. A. no esta com que nos receberam, que
quantos mais de c vao, todos vo tocar em cada uma destas ilhas onde os vassalos de V. A. lhe fazem muita honra e no
os prendem, nem atormentam, como eles nos fizeram.
No me culpe V. A. de o eu assim dizer e escrever porqu, senhor, se eu fora culpado sofrer tudo com muita
pacincia, porm, senhor, esta rixa que eles tem connosco no nova, seno muito velha, pois ficou dos nosso
d'Alfarrobeira (parece que quereria escrever Aljubrrla) e com ela ho-de Ir cova.
Suplico a V. A. que me queira remediar com justia, escrevendo a el-rei vosso pai que olhe pela i
e quanta injustia nos fazem em nos terem presos sem causa, vai em um ano, no que V. A , alm de administrar justia nos
far muita merc.
Rogamos a Deus pelo vosso real estado com acrescento de muita vida, E posto que V. A. me mio conhece como
a criado, eu, de vontade e corao o sou pois que, se ficava no Rio onde fiquei no foi com inteno seno de saber o que
havia na terra para de tudo dar corta a V. A , como espero em Deus de dar, segundo achei em um alvar que V. A. deu a
Diogo Ribeiro, arauto de V. A., em que o encarregava de olhar bem pelas cousas da terra, o qual cargo, senhor, eu o tomei
por o matarem os ndios, como V. A. sabe.
Beijo as mos de V. A.. Desta ddade de S. Domingos, a 30 de julho 1514.
Do criado e servidor de
V. A.
Estevo Fris.
Introduo

INTENCIONALIDADE da viagem de Cabral ao Brasil conduz, de induo em induo, s


provas da viagem relatada no Esmeratdo e da convico portuguesa, baseada na expe-
rincia, da impossibilidade de se atingir a ndia pelo Ocidente. Esta impossibilidade no
derivava do temor de atravessar o Atlntico. Viagens de alto mar eram j, havia muito,
as dos Aores. Dadas as noes contemporneas sobre a grandeza da circunferncia ter-
restre, difcil resistir tentao de atribuir a atitude portuguesa ao conhecimento do obstculo conti-
nental, seno a um clculo, j corrigido, da extenso do crculo mximo.
Os depoimentos de Colombo, transmitidos pelos bigrafos seus contemporneos, os copiosos
vestgios documentais que restam das exploraes portuguesas do Atlntico, no sentido do Ocidente, as
cartas de Toscanelli e de Monetrio, constituiriam os pilares slidos desta tese. A autenticidade de al-
guns destes documentos , porm, contestada. O historiador e diplomata americano Henry Vignaud, vice-
presidente da Sociedade dos Americanistas, de Paris, reuniu, num livro clebre, Toscanelli and Colombus:
the Letter and Chart of Toscanelli (41), o resultado dos seus longos e minuciosos estudos colombinos,
concluindo pela apocrifa da carta em que o sbio florentino teria aconselhado ao rei de Portugal, no
ano de 1474, uma viagem para a ndia pelo poente: plano executado sem xito, dezoito anos depois, por
um improvisado navegador genovs, chamado Cristvo Colombo.
Ser, pois, necessrio, para demonstrar a intencionalidade da aterragem de Cabral ao Brasil,
em 1500, a veracidade da viagem de Duarte Pacheco, em 1498, e a prioridade portuguesa da concepo
do novo continenteproceder, embora de um modo sumrio, reviso do processo, instaurado pela cr-
tica histrica a alguns dos documentos capitais de que teremos de servir-nos. Esse trabalho abrange o
quadro das navegaes portuguesas para Oeste, anteriores a Colombo, as cartas de Toscanelli e Mone-
trio, os depoimentos colombinos, os mapas de Cantino e Canrio, a carta de Pasculigo ao Senado de
Veneza (publicada pela 1.* vez na edio de 1380-1SSI do Diar di Marino Sanuto, da Biblioteca Mar-
ciana, de Veneza), a de Pasculigo aos imos (publicada pela l. a vez nos Paesi Nuovamente Retrovat,
Cap. CXXVI; Veneza 1507), a de Alberto Cantino, embaixador do duque de Ferrara em Lisboa (publicada
pela 1. vez pelo historiador americano Henry Harrisse, a pg. 204 da sua obra sobre os Crte-Reais
(41 A), cpia do M. S., original do Arquivo de Mdena), os descobrimentos problemticos de Hojeda, Pinzon
e Lepe, e, finalmente, a correspondncia de Vespcio, que nos fornece as nicas informaes que possui-
mos sobre as exploraes da costa brasileira, empreendidas pelas armadas portuguesas, de 1501 e 1503.
Antes, porm, devemos registar que j o historiador brasileiro, Joo Ribeiro, chegara a conclu-
ses idnticas, consignadas no prefcio publicao crtica, anotada, da carta de Pero Vaz de Caminha,
publicada na colectnea de vrias crnicas, O Fabordo (42). '

No possvel mais admitfrescreve o eminente polgrafo que


a descoberta do Brasil foi resultado accidental e de mero accaso, como por
tantos sculos se repetiu. Esse problema importantssimo, e nem se pode
imaginar outro mais importante, ainda considerado fora da nossa historia,
na mesma historia do mundo, foi resolvido principalmente pela publicao
do ESMERALDO DE SITO ORBIS. L se ver mais de uma vez que o
rei de Portugal havia comettido aos seus marinheiros a empresa de revelar
o extremo occidente, e delia Pedro Alvares Cabral, o primeiro ou o segundo,
recebeu essa incumbncia; e depois das prprias palavras de Caminha,
quando affirma que seguiram a derrota peto mar de longo', a phrase
ignorada, quando tardiamente foi lida nos archivos, j no offerece. duvida.
O mar de longo* o do occidente. Duarte Pacheco, o heroe da ndia, com-
panheiro de Cabral e auctor do ESMERALDO, falando das trs partes
do antigo mundo, acrescenta:

e a quarta parte que Vossa Alteza


mandou descobrir atem do oceano...*
(1-Cap. III)

(41) Londres 1902. No ano anterior, Vignaud publica em Paris a edio francesa da n
r edio inglesa) com o titulo La teltre et Ia Carie de Toscanelli. Ernest Leroux, editor.
ftl A) Les Corte Real et leurs voyages au nouveau monde. Paris, I8S3.
(42) H. Garnier, editor. Rio de Janeiro e Paris, 1910.
Introduo
e anteriormente:
...bem aventurado Prncipe, temos sabido e visto como no terceiro
anno do vosso reinado, anno do Senhor de mil quatrocentos e no-
venta e oito donde nos vossa Alteza mandou descobrir ha parte
Occidental passando alem da grandeza do mar ociano honde se
acha navegada uma tam grande terra firme com muitas grandes
ilhas adjacentes a elta que se estende a setenta gros de ladeza
da linha equinocial*...
Ora, no possvel que o famozo capito se dirijisse ao Rei,
attribuindo Alteza e a si prprio um embuste a esse tempo desproposi-
tado. Ainda mais. O segundo trecho mostra que a grande terra achada foi
a confirmao do xito da empresa anteriormente comettida.
Cabral veiu muito deliberadamente caminho das terras america-
nas, seguindo alem da grandeza do mar oceano.
"Outros talvez o precederam: e agora j parecem menos exagera-
das as alegaes, sem duvida inverosimeis, de Gaspar Estaco. (ANTIGI-
DADES. CAP. 84) e as do espanhol Gomara sobre a prioridade dos
portuguezes.
"No menos certo ainda, que com Gonalo Velho descora a genia-
lidade do genovez; o descobridor dos Aores inicia o rumo de Oeste, e
elle por setenta annos o precursor de Colombo.
a
c til notar que o afastamento da frota de Cabral excessivo,
ainda mesmo contando para isso uma LONGA TEMPESTADE (lugar com-
mum j hoje sem credito em varias lendas dos descobrimentos) da qual
extremamente curioso que no fale Vaz Caminha na sua carta. O mesmo
silencio a respeito da TEMPESTADE (n'e$ta conjunctuva, acidente impor-
tante) guarda a outra relao annima que conhecemos pela verso italiana
de Ramuzio.
A rota do SOL, que continuou a ser a dos pilotos de carreira, (43)
torceu para oeste. Mas s para oeste vo as naus que vm arribadas ou
impossibilitadas de alcanar o cabo extremo africano e reste caso se
fazem na volta do Brasil, demandando Santo Agostinho, Bahia de todos
os Santos ou Abrolhos. Nenhum acidente (teste valor se depara nas duas
relaes do descobrimento do Brasil.
'As palavras de Caminha SEGUIMOS NOSSO CAMINHO POR
ESSE MAR DE LONGO AT QUE TOPAMOS SINAIS DE TERRA*
merecem mais detido comentrio; para os antigos e ainda at os alvores
da idade moderna, o rumo teste-oeste era considerado de LONGO, porque
at ento as maiores distancias extremas eram do oriente ao occidente ou
vice-versa, attenta a configurao do mundo antigo que era apenas uma
zona do planeta alongada, pois, raquelte sentido.1
Hoje, na navegao atlntica poderia supr-se que a NAVEGA-
O DE LONGO seria a de norte-sut. Outrora, a expresso eqivalia ao
SECUNDUM MAR dos romanos. Sobre o meridiano contavam-se os graus
de LADEZA como diziam os antigos cosmographos portugueses e alis
a sciencia moderna conservou as mesmas expresses antigas LONJITUDE
(leste-oeste) e LATITUDE (norte-sut).

(43) Roteiro de Vicenles Rodrigues, 16; Id. de Aleixo da Mota, 96-97, ed. de G. Pereira. Soe. Geogr. Lisl
XLVIII
Introduo
At antes de D. Henrique os navegantes do sul no se animavam
a prolongar a viajem a UOESTE alm do cabo Bojador, assim chamado
por que BOJAVA para o occidente umas quarenta lguas, ainda augmenta-
das de parceis que FERVIAM por uma restinga adiante, por seis lguas.
Parecia ento aos navegadores que o mar FERVIA e s a aud-
cia da NAVEGAO DE LONGO poude contornar o Bojador e dissipar
as antigas supersties. Quando a experincia da navegao costeira mos-
trou que se podia mais tarde fazer a VOLTA DO MAR (abandonando a
costa) ento comearam as grandes NAVEGAES DE LONGO e o pri-
meiro rasgo ser sair de Lisboa no rumo S. S. O. at Forteventura das
Canrias, isto , a 28.

*Esta a rota da ndia e tambm a do Brasil, seguindo os rumos


sucessivos das Canrias, Cabo Branco e Cabo Verde; d'a por diante os
que buscavam a ndia navegavam PARA O SUL seiscentas lguas.
A CARTA DE CAMINHA indica sucessivamente as escalas CAN-
RIAS, CABO VERDE.
V-se que o rumo de Cabral foi de S. O. e no S. e que a hipo-
these explicativa desse afastamentoa de que os navegantes fujiam a
tempestades ou iam ALCANAR OUTRAS CORRENTES meramente
gratuita, e mesmo tendenciosa, pois aponta concluso de que o desco-
brimento devia ser CASUAL; ao contrario, o desvio para oeste era sempre
um conselho por aproveitar os gerais.

Cabral abandonou o sul por oeste, no mesmo momento de nave-


gao em que Vasco da Gama, pouco antes, abandonara o rumo do sul
por teste, demandando a terra africana at a angra de Santa Helena. Antes
d'esse desvio, ambos, um com a certeza, outro com a fantazia e esperana,
demandavam a terra firme.
Bem antes da prova experimental da redondeza da terra, dada por
Fernando de Magalhes, j Dom Manuel fazia executar uma POMA ou
globo solido do mundo com as cartas de marear de Jorge de Vasconcel-
los; em Lisboa ou nenhures que havia a intuio mais nitida do planeta,
qual o haviam revelado as navegaes.*
Introduo

ARTINDO do simples para o composto e do conhecido para o duvidoso, atingem-se re-


sultados que seria difcil obter, se intentssemos penetrar no labirinto em que tantos
e tam grandes espritos se perderam. Perante a clareza da sbria argumentao dedu-
tiva do historiador brasileiro Joo Ribeiro, como estamos longe da profusa dialctica de
Gonalves Dias, na polmica erudita que o grande poeta sustentou nas suas Reflexes
com o Conselheiro Norberto de Sousa e Silva (44).
Os mistrios comeam a dissipar-se no caminho do historiador, desde que, aceitando o depoi-
mento do Aquiles lusitano*, prottipo da honra cavalheiresca e a mais brilhante figura guerreira da
epopia asitica, se adquire o convencimento de que as negociaes de D. Joo li revelam a forte sus-
peio das terras ocidentais. No valeria a pena reiniciar um debate geogrfico-histrico de tamanhas
propores, para perpetuar as dvidas e prolongar as interrogaes e reticncias perplexas dos sucessi-
vos intrpretes desta pgina da Histria do mundo. Com muito menores indcios, a arqueologia histrica
reconstituiu o quadro das vetustas civilizaes da sia e da frica mediterrnea. A pertincia com que o
gnio dos historiadores defrontou os enigmas das civilizaes caldaica, babilnica, assria, judaica, fenicia
e cartaginesa, parece ter esmorecido perante os transparentes mistrios do problema dos descobrimentos.
Quis-se condenar a verdade pelo erro das lendas e no se tentou verificar os resultados que atingiria a
concatenao dos factos, praticada em sentido inverso do usado no mtodo cronolgico progressivo:
quer dizer, pelo mtodo regressivo. Se no estudo da geografia fisca se partiu das idades actuais da Terra
para as da paleontologia, Lporque no aplicar o mesmo processo aos perodos controversos da Hist-
ria? A prtica demonstra que toda a narrativa que comece no duvidoso, depressa envereda para a cr-
tica negativista. O descobrimento da Amrica s parece um enigma porque a fantasia alucinatria de
Colombo contrastando com a sisuda discreo portuguesao envolveu na nvoa em que se perdem
os historiadores.
Admita-se que, semelhana dos relatrios de Cabral, dos capites da esquadra e dos pilotos,
as cartas de Caminha e de Mestre Joo se tinham perdido. i A que inverosimeis hipteses no se have-
riam entregue os historiadores, no esforo de reconstituir com as imaginosas verses da tempestade, do
milagre, das correntes ocenicas e do acaso, essa pgina tam formosa do desembarque dos cavaleiros
dos mares em Vera Cruz?
Diante da impossibilidade sdentffica de reconhecer a constrangente influncia das ventanias e
das correntes, como determinante do desvio de Cabral na sua rota, sem paragem desde as ridas paisa-
gens lunares das ilhas de Cabo Verde at aos luxuriosos panoramas tropicais de Vera Cruz, podia-se
pressentir um precursor, como as equaes de Le Verrier demonstraram a existncia do planeta Neptuno.
Os argonautas portugueses, desistindo de ir procurar por ocidente o velo de ouro de Tosca-
nelli, tinham as suas razes. impossvel negar as alegaes e esperanas de Colombo de ir desembar-
car em Cypango ou Cathay: as terras das especiarias, que no mapa do autor veneziano do Livro das Ma-
ravilhas do Mundo ficavam a mais de 1500 lguas para o Oriente da sua situao na esfera. Na corte
portuguesa de boa fonte se sabe, pois que a da experincia, que Colombo se ilude. Isso no obsta a
que D. Joo II proteste contra o Breve de 3 de Maio de 1493, Inter cceiera et Eximia; deuotionis, e o

(44) Esta polmica memorvel decorreu da proposio, pelo Imperador D. Pedro II, da tese da intencionali-
dade ou casualidade do descobrimento de Cabral. A Memria sobre O descobrimento do Brasil, do conselheiro Joaquim
Norberto de Sousa e Silva, ocupa as pg. 125 a 209 do Tom. XV, da Revista Trimestral do Instituto Histrico e Geogr-
fico Brasileiro*; as Reflexes, de Gonalves Dias, as pg. 289 a 334 do Tom. XXIII; a Refuao s Reflexes, as pg. 335 a
405 do mesmo Tom. XXIII.
Gonalves Dias, querendo provar a inexperincia dos pilotos portugueses nos mares da Amrica, menciona a
necessidade (7) que tivera Portugal de contratar o mercador florentino Vespcio, esquecendo-se, ao proclamar tamanha Injus-
tia, de que o segundo piloto mayor de Espanha, Joo Dias de Solis, era portugus; de que foi com um piloto portugus que
a Espanha realizou a surpreendente passagem do finisterra americano para o Pacifico; de que o autor do Tratado dei esphera
y dei arte de marear, a mais importante obra nutica da literatura espanhola, o portugus Francisco Faleiro; de que o por-
tugus Diogo Ribeiro foi nomeado por Carlos V seu cosmgrafc-mr; de que a Carta Real de 6 de Agosto de 1503, publicada
por Navarrete, no VoL Ml, a pg. 299 da Colleccion, demonstra a Inferioridade em que se achava a marinha espanhola em
confronto com a portuguesa, ordenando que dai por diante nenhum piloto fosse autorizado a navegar sem o quadrante, o
astrolbio e o Regimento; e que ainda quarenta e quatro anos depois, o valoroso Orellana, em duas cartas, datadas de Sevilha,
pedia licena ao imperador Carlos V para contratar pilotos portugueses, invocando os seus superiores conhecimentos dos lito-
rais da Amrica equatorial. (Toribio Medina, Descubrimiento de! Rio de Ias Ama2onas, segun ia relacion hasta ahora Indita
de Fr. Gaspar de Carvajal, Sevilha, 1874, Pg. 207 e 209), Teria bastado que Gonalves Dias confrontasse os erros grosseiros
das latitudes, cometidos por Colombo, Hoje da e Pnzonque se orientaram pela altura polarcom a exactido da latitude
dos pilotos de Cabral em Vera Cruz, para repudiar, como Imprprio da sua inteligncia, argumento tam absurdo, que nos
mostra a nao mestra dos navegadores necessitada dos servios do empregado comerem! dos Mdds, para explorar as ferras
que Duarte Pacheco e Cabral tinham sido mandados a reconhecer em 1498 e 1500.
Introduo
Breve do dia seguinte, que j restringe as concesses exorbitantes do anterior, obtidas por Bemardin
de Carvajal e Ruiz de Medina. O primeiro doava a Fernando de Castela e a Isabel de Arago, que ti-
nham unificado a Espanha no tlamo, omnes insuas et terras firmes inventas et inveniendas, detectas et
detegendas versus occientem et merdiem... O segundo j decretava que as concesses espanholas
abrangeriam apenas as terras a poente de uma linha meridiana, traada a 100 lguas a oeste e ao sul
das ilhas dos Aores e de Cabo Verde: quoe linea distet a quatibet insularam quce vulgarter nunca-
pautar de (os Azores y Cabo Verde centum ieneis versus ocddentem et merdiem... Resolutamente o
rei de Portugal protesta contra a partilha magnnima do pontfice espanhol, mas o exame das suas re-
clamaes revela que no o receio de ver atribudas Espanha as regies meridionais da sia (das
quais se aproximam cada vez mais as naus portuguesas) que determina o protesto. Se em Portugal se
acreditasse que Colombo atingira a sia pelo caminho rpido do Ocidente, a circunnavegao da frica
teria sido interrompida e as caravelas portuguesas, que havia mais de meio sculo desciam a costa* afri-
cana, procura da passagem para o mar das fndias, fariam proa ao poente. Para justificar a rebeldia
contra o decreto da Cria, D. Joo II podia invocar as bulas anteriores de Nicolau V (8 de ]aneiro de
1454) e de Calixto III (13 de Maro de 1455), confirmadas por Xisto IV, que Alexandre IV, o pontfice
espanhol, anulara ao anncio do regresso da frota de Colombo, carregada de escravos.
As navegaes para o Oriente prosseguiram, mas as reclamaes foram sustentadas.
Os trofus que Colombo trazia da Guanahani e da Mayaguana, e que, por fora maior, veio exi-
bir a Lisboa, eram a prova de que no atingira os arquiplagos asiticos. S a cegueira de Colombo
podia identificar a sia de Marco Polo, a sia dos esplendores e das especiarias:essa sia que ha'
via tantos sculos estava em relaes comerciais seguidas com a Europa, por intermdio das caravanas
arbicas; de onde proviera o Cristianismo, seguindo o itinerrio de todas as religies monotestas,
com aquelas ilhas habitadas por canibais, i Teria sido, ento, para capturar alguns papagaios e chegar
ao contacto com uma humanidade primitiva e selvagem que, durante tantos anos de dispndios e cats-
trofes, a nao gastara o melhor do seu herosmo e dos seus haveres? Basta encarar este contra-senso
para se conceber a incredulidade de D. Joo II embora o tivesse impressionado, a principio, a cr
dos cativos, trazidos por Colombo, e para compreender a poltica a que fz obedecer, como um diplo-
mata consumado, as negociaes ultimadas em Tordesilhas.
O historiador Henry Vignaud, entre os motivos que expe na anlise exaustiva da carta de
Toscanelli, para consider-la apcrifa, menciona o de no cogitar ainda Portugal, no fim do reinado de
D. Afonso V, nas fndias asiticas, mas apenas nas (ndias africanas do Preste Joo.
Entre a carta de Toscanelli, que nos foi revelada pelo prprio filho de Colombo e que teria
sido escrita a um cnego Ferno Martins, em 25 de Junho de 1474, e a partida do descobridor incon-
sciente da Amrica, em 3 de Agosto de 1492, para as Antilhas, decorreram dezoito anos. Em Dezembro
de 1488, Bartolomeu Dias regressava do Cabo da Boa Esperana, de descobrir a passagem para o
ndico, havendo partido no vero do ano anterior. Neste mesmo ano de 1487, D. Joo II mandara Pero
da Covilh e Afonso de Paiva renovar a tentativa de dois anos atrs, para se atingir a costa oriental
da frica. Se, de facto, o objectivo das navegaes portuguesas fosse apenas a ndia africana, o rei de
Portugal teria prosseguido a obra de D. Joo I, de D. Duarte e dos primeiros anos do reinado de seu
cavalheiresco pai, obra trancada, apenas assinalada pelas tomadas vingadoras de Tanger e Arzila. Mas
exactamente a falta de continuidade nessa empresa militar l no parece indicar-nos que o objectivo
portugus visava a navegao comercial do ndico? No faltaram historiadores que, analisando os acon-
tecimentos dos sculos XV e XVI com a moderna mentalidade, salientaram o erro do sobre-humano
empreendimento martimo, constatando que essa ambio herica de alcanar a ndia atravs dos mares
foi causa de enfraquecimento e ruina, e que haveria sido muito mais profcua e menos dispendiosa a
rota terrestre, pois encaminhado o impetuoso herosmo portugus para o litoral africano do Mediterrneo,
Portugal se haveria prolongado para alm do estreito e ainda hoje poderiam as quinas flutuar de Tanger
ao delta do Nilo. Mas o que principiava a ser uma concepo plausvel no reinado de D. Sebastio
(quando j as foras nacionais estavam exauridas pela epopia da sia) no se ajustava s convenin-
cias transcendentes que dominaram a poltica expansionista do sculo XV, que visava a desviar o trfico
asitico do litoral mediterrneo, contornando o bloqueio turco, suplantando a caravana com a esquadra,
o lento animal dos desertos pela nau ligeira, impelida pelos ventos. A conquista do bastio de Ceuta,
presumivelmente obedecera ao propsito de captar as fontes arbicas do comrcio da sia. O malogro
do plano e a tomada de Constantinopla, em Maio de 1453, por Mahomet II, definitivamente lanaram
Portugal na gigantesca aventura dos oceanos. O caminho era longussimo: cerca de 9200 milhas. Perante
a audcia inaudita, que empalidece a de Colombo, os gegrafos e historiadores admitem que s a supo-
sio de que a frica no se prolongava para alm do Equador (atingido em 1471) animara tam pequena

LI
Introduo
nao a tamanho empreendimento. Parecem-nos ociosas quaisquer conjecturas, quando a empresa gigan-
tesca foi concluda pela nao pigma.
A verdade que no havia outro modo de resolver o problema das relaes martimas da
Europa meridional com o Oriente asitico. A viagem da circunnavegao da frica era imensa, mas que
no existia caminho mais curto todos ns o sabemos, pois s depois de Lesseps praticar a inciso do
istmo de Suez os navios deixaram de seguir a rota de Vasco da Gama, como ainda hoje a navegao
entre a Europa e o Brasil austral se orienta pela mesma rota de Cabral, pelas mesmas estradas marti-
mas, com as mesmas escalas. Havia, sim, um outro caminho, mas mais extenso que o priplo africano,
(45), por onde passou, com a energia desptica de um tirano e a audcia sombria de um super-homem,
depois das execues punitivas na costa patagnica, o piloto portugus Ferno de Magalhes, coman-
dando uma frota de Espanha.
Quando a viagem da fndia vai vencendo as morosas escalas, o Mediterrneo est fechado ao
Oriente pelos turcos e o litoral africano encontra-se na posse dos mouros. Para' Portugal havia s o
recurso de lanar-se ao mar. Os cavaleiros de Cristo e de S. Tiago apearam-se dos ginetes e subiram para
o convs das naus. essa cavalaria dos oceanos que desvenda os mistrios aquticos do globo, que
gradualmente desce e remonta o continente africano, que pe a Europa em contacto com as milenrias
civilizaes orientais, apaga com audcia impvida as legendas assustadoras dos finisterras, corrige os
erros da geografia de Ptolomeu, descobre as constelaes dos novos cus austrais: que d motivo,
enfim, para que Duarte Pacheco Pereira, comeando a escrever o Esmeraldo, nos primeiros anos do
sculo XVI, assim possa rematar a oferenda do prlogo a D. Manuel: poderemos por vs dizer o que
disse Vergitio por Csar Augusto: *Tu s governador do grande mar e todos honram as tuas gran-
desas e a ti sirva a ultima Thue*.

\ DESCOBRIMENTO das Antilhas apiesenta-se-nos como um episdio margem das nave-


gaes lusitanas, pois os navegadores do ndico haveriam de tocar, um dia, na Amrica
Austral e as expedies dos Corte-Reais acabariam por atingir (como atingiram em 1500)
as terras da Amrica setentrional, (46) acrescentando ao mapa do mundo um continente.
Assim, num breve ciclo de oitenta anos, Portugal teria completado a revelao dos mundos
novos, embora Colombo houvesse continuado em Gnova a humilde profisso paterna de tecelo (47).
Os erros acumulados dificultam o trnsito do pesquisador no caminho da verdade. necess-
rio transpor esses erros com resoluo. A histria do descobrimento da Amrica ainda aguarda o histo-
riador que repita a revoluo operada por Momsen na histria de Roma (48). Como a alquimia e a as-
trologia medievais, a scincia histrica est inada de preconceitos empricos. Menos feliz do que as
scincias positivas, baseadas na observao e na anlise, e que se insubordinaram contra os erros do
passado, a Histria continua acorrentada s verses dos cronistas, que atestam freqentemente de me-
mria, que so, bastantes vezes, os fixadores de tradies orais, cujas obras veneraves, mutiladas
pela censura como monumentos inconclusos, tiveram de submeter-se s convenincias do Estado,
sem violarem os arquivos secretos onde os reis guardavam as chaves da sua diplomacia e da sua
poltica.

(45) Ferno de Magalhes navegou 14.475 milhas de S. Lucar s Molucas.


(46) Segundo o P. Cordeiro, na Historia Insulana, s escrita no princpio do sculo XVIII, Joo Vaz Corte-Real
e lvaro Martins Homem teriam desembarcado na ilha da Terceira, de regresso da Terra Nova dos Bacalhaus, por volta de
1464, e, encontrando vaga a capitania, por morte de Jacomo de Bruges, a solicitaram da viuva do Chique de Viseu. Esta nar-
rativa (a pg. 250 e 311 da op. cil.) inspirada e em parte reproduzida do cap. IX do Liv. IV das Saudades da Terra, do dr.
Gaspar Frutuoso (edio de lvaro Rodrigues de Azevedo, Funchal 1873). Henry Harrisse.em Les Corte-Real et leurs voyages
au Nouveau-Monde (Paris, 1883) demonstrou com o saliente auxlio das investigaes de Ernesto do Canto, que M o h base
para admitir-se que Joo Vaz Crte-Real tenha descoberto o continente americano.
(47) 'Seria a America fatalmente descoberta pelos portugueses dentro de pouco tempo, ainda que Colombo no
existira; porque elles, por experincia dos mares africanos, afastavam-se sempre para oeste com o Sm de evitar as calma-
rias da costa da Guin. O descobrimento do Brasil, pois foi o que seria eguatmente o da America, um episdio do priplo
.africano*. Joo Ribeiro, Historia do Brasil, pg. 28.
(48) 'Ce qu'on peut affirmer ds maintenant, dest que 1'histoire des causes immdtates de Ia dcouverte de
TAmrlque, telle que Ia comprenaient Humboldt et Washington inirtng, et telle que Ia comprennent encore Ia plupari des
auteurs de notre temps, est entirement recrire: Henrv VIgnaud, La lettre et Ia Carie de ToscanelU, a pg. 6.
Introduo
extremamente moroso o curso de uma ida nova at sua incorporao na Histria. Pelo
que respeita propriamente ao assunto das expedies atlnticas, os recentes trabalhos de historiadores,
gegrafos e scientistas, como os de Beazlev, de Harrisse, de Ravenstein, de Vignaud, de Bensade, de
Luciano Pereira da Silva, que acumularam provas inditas e mltiplos indcios para a estrutura de novas
conjecturas, no puderam ainda influir decisivamente na alterao das antigas e errneas concepes, im-
postas pela autoridade de nomes consagrados que imperam nas altitudes da sabedoria humana. A in-
fluncia dos novos Aristteles no durar, porm, o que durou a do primeiro gnio da dinastia.
O homem habitua-se ao que sabe e dificilmente condescende em reconhecer o erro que inuti-
liza esses conhecimentos laboriosamente adquiridos. Outra no a causa a que se deva atribuirpara
s citar um exemploa relutncia dos astrnomos, dos matemticos, de toda a scincia universitria
em geral, para admitir a teoria astronmica do cnego polaco de Frauenburg. Muito tempo depois da
publicao, em 1543, do De revolutionibus orbium cceiesfium, que s aos setenta anos Coprnico se
resolveu a imprimir em Nurembergia, dedicando-o ao papa Paulo III, ainda nas universidades os sa-
pientes doutores e orgulhosos capelos ministravam a errnea (se bem que maravilhosa em seus resul-
tados surpreendentes) concepo ptolomaica da astronomia, sobre cuja base convencional a humanidade
havia realizado alguns dos mais grandiosos empreendimentos, como as descobertas dos mundos novos
que demoravam incgnitos na imensidade das guas, circundados pelos abismos ocenicos. S no sculo
XVII, o sistema heHocntrico do observador da Cria Coprnica foi unanimemente aceite, depois de cor-
rigido o erro da rbita circular dos planetas, e depois que Galileu, inventando a luneta astronmica,
tornou possvel a observao das fases de Uenus, dos satlites de Jpiter (Mundus Jovialis) e das man-
chas mveis do Sol, que tornaram manifesto o movimento de rotao do globo solar e permitiram
imaginao humana lobrigar, ao depois, a existncia de outros milhes e bilies de sis chamejantes,
centros de sistemas planetrios, revoluteando nos incomensuraveis espaos celestes.

| OLOMBO um nome que principia a designar para os historiadores mais uma data eterna
do que um homem efmero. Na viagem s Antilhas, os povos europeus, fundadores da
no-civilizao americana (pois que na Amrica central e transndlna tinham encon-
trado sobrevivncia de remotas civilizaes, comparveis aos prdromos das civilizaes
egpcia e assria) simbolizaram o assombroso acontecimento social que dessa viagem
mstica e aventureira resultou. Para ser exacto, o historiador no pde apelidar Co*
lombo de descobridor da Amrica.
O nauta genovs encontrou a Amrica, ignorando-a; visitou-a em mais trs viagens, tenaz-
mente convicto de que navegava nos mares asiticos, olhando-a sempre atravs da mesma iluso com
que da primeira vez a avistara do convs da Santa Maria (49). Flagrante inexactido seria atribuir-lhe o
descobrimento de um continente novo, quando o infeliz grande homem assim persistia na crena de ha-
ver atingido os confins orientais da sia, e no as regies de apagada memria, por onde, havia mile-
nrios, tinham transitado as nmadas multides humanas, isoladas mais tarde pelas gigantescas convul-
ses geolgicas e os dilvios. Colombo nunca entreviu a correlao das lendas com as realidades ime-
moriais e as remotas convivncias do homem europeu e asitico com o seu irmo americano. Este rea-
lizador de'quimeras, colocado pelo acaso diante da mais grandiosa das realidades, supe encontrar-se
(quando exausto de procurar a Cypango das maravilhas) nas visinhanas das regies metafsicas, onde a
antigidade clssica localizava o den e os Campos Elsios, e onde o protegido dos frades arrbidos

(49) Ao historiador gegrafo F. Wieser deve-se a descoberta, num cdice iiorenimo, de quatro esboos cartogrficos,
desenhados margem da cpia de uma carta de Colombo, datada da Jamaica, aos 7 de Julho de 1503. Estes apontamentos
cartogrficos, devidos a Bartolomeu, irmo de Cristvo Colombo e seu companheiro de expedio, testemunham a persistn-
cia das errneas concepes cosmogricas de Colombo. A costa entre Danasse e Retrete designada como sendo a costa
oriental da China (Snarum sitas); no lado oposto a Retrete assinala-se o litoral do Panam, banhado pelo Ocesnus Indicas.
Isto passava-se trs anos depois que Colombo, no decurso da 3. viagem (1498-1500) avistara a terra firme de Pria, visinha
daquele rio Dulce (o Orenoco) a que Pinzon Iria no ultimo ano do sculo XV, e que se procura Identificar com o Amazonas.
CL Wieser, Die Karte des Barolomeo Colombo. Insbnck, 1893.
LI1I
Introduo
pretendia dever encontrar-se o Paraso bblico (50) pois na sua imaginao exaltada as reminiscencias
clssicas misturavam-se aos xtases e arrebatamentos de um mstico medieval (51) Este delrio religioso
no prejudicava a ambio, por vezes spera, de um megalomaro, exasperado por longa abstinncia de
ventura, deslumbrado pelas vises- de minas de ouro, bancos aquticos de prolas, jazidas de carbncu-
los e de esmeraldas. Clinicamente, Colombo foi j classificado por Lombroso como um heri patolgico,
acometido pelo delrio das grandezas, sfrego de ttulos, de riquezas e de honras; e infunde surpresa
ver to exaltada f, posta ao servio de uma expedio mercantil, em que os Pinzon entraram com sa-
liente cooperao, a ttulo de scios de um negcio fascinador, que prometia lucros fabulosos (52).

De facfo, a Amrica s descoberta na sua continuidade territorial embora ainda com limi-
tes imprecisos pela expedio clandestina de um dos consultores tcnicos de Portugal em Tordesilhas,
Duarte Pacheco Pereira, em 1498 (53), e pelas viagens qusi simultneas de Pedro Alvares Cabral a Vera

(50) 'Grandes indcios son estos (a agitao do golfo de Pria e a invaso das guas doces dos esturios nas
guas salgadas do mar) dei paraso terrenal, porque ei sitio es conforme a Ia opinion de estos santos e sumos telogos. . . t
Carla de Colombo aos Reis Catlicos, em Navatrefe, Colleccon, I, pg. 408.
(51) O professor Carlos Errera assim conclui o seu estudo sobre Colombo em Vepoca deite Granai Scoperte:
N possibile qui dir dl pt suifumo e SuWeroe: non di quanto egii valesse per genialtt e acutezza dl ossewaztone, n
di quanto pecasse per erramenti singolaci deita sua dottrina cosmografca, scarsa, mal digerita, e miseramenle disfratta da
fantasia mistiche e religiose*... op. at. pg. 389.
(52) O custo total da expedio foi de 1.167.542 maravedis, cerca de quinze contos (moeda brasileira) ou 950.
A Corda contribuiu com um milho .de maravedis, sendo o s restantes obtidos por Colombo. Ao contrrio do que por muito
tempo se pensou, nenhum dos trs navios era propriedade dos Pinzon, embora se possa admitir a sua influncia para a aqui-
sio de qualquer deles, e, principalmente, para o engajamento de tripulantes. A Santa Maria pertencia a Juan de Ia Cosa;
a Pinta a Cristobal Cudntero a Nifa a Juan Nifio. De qualquer modo, os servios que os Pinzon prestaram a Colombo com a
sua habilidade profissional, a sua influncia e o seu exemplo, resolvendo-se a acompanhar o descobridor na temerria aventura,
foram considerveis. O prprio Colombo os reconhece. Mais do que tudo o prova o processo instaurado pelo filho e herdeiro
de Martin Alonso Pinzon, em 1508, reclamando o cumprimento da conveno estabelecida em Paios, a quando do armamento
da expedio, e pela qual Colombo se obrigara a dividir com Pinzon tudo quanto lhe concedessem os Reis. Durante trinta
anos, o s Pinzon reclamaram perante a justia essa partilha. V. Christophe Colomb devant 1'Histoire, por H. Harrisse. Paris,
1892. Pg. 60 e 61.
(53) Outros vestgios de uma expedio portuguesa que, entre 149a e 1501, explorou a costa da Flrida e da
Carolina, existem no planisfrio de Canflno. Tanto esse mapa portugus, como o do genovs Cartrio (1502), composto com
Informaes portuguesas, inscrevem a pennsula d a Flrida, s oicialmenle descoberta em 1513 por Juan Ponce d e Leon. Este
um dos problemas mais obscuros da histria do descobrimento da Amrica. Descrevendo o mapa de Canflno, Harrisse (Les
Corte Real et leurs voyages.au Nouveau Monde) observa: tnous avons ict une carte dresse dans Vanne 1502, o se trouve
LIV
r
Introduo
Cruz e de Gaspar Crte-Real Terra Nova. com a notcia destas duas ltimas viagens, realizadas no
ltimo ano do sculo XV nas Amricas setentrional e austral, e de outras misteriosas navegaes por-
tuguesas na Amrica central, que o embaixador Alberto Cantino manda compor em Lisboa, em 1502, o
planisfrio iluminado, remetido ao duque de Ferrara (54), em cuio pergaminho aparecem traadas a 0 E
Groelndia e as terras do Lavrador e dos Bacalos, prolongando-se at s regies da Amrica Austral, MAF
aonde acostara, na rota da ndia, por 16 16', aproximadamente, de Latitude S., a expedio de Cabral, DEL
como ao depois a de Afonso de Albuquerque, em 1503 (55). Este mapa, considerado em seguida ao T O S
fragmento de juan de Ia Cosa, o primeiro grande monumento cartogrfico da Amrica, representa um RICl
depoimento decisivo acerca do papel proeminente, desempenhado nas navegaes do Atlntico ocidental
pelos antepassados histricos dos Brasileiros e revela ao mundo a ligao continental das regies tro-
picais de Vera Cruz com as terras gladais do Lavrador, delineando o litoral da pennsula da Flrida,
aonde s em 1508 chegou Sebastio d'Ocampo. So essas viagens das quais uma proposital (56), e
outra que, erroneamente, se tem denominado incidental que inspiram o primeiro planisfrio do sculo
XVI em que aparece o esboo do continente americano.
O primeiro mapa do novo continente , pois, portugus e conseqncia das viagens simult-
neas de Crte-Real e Pedro lvares, completada esta ltima por uma srie de expedies clandesti-
nas, realizadas entre os anos de 1500 a 1502 boreal e austral do continente americano. Resultante' da
concordncia destas diversas informaes geogrficas, aparece a imagem da Amrica, a primeira fi-
xao pictural da ida da unidade continental, fundada na observao directa. At esse momento,
nenhum documento, de qualquer natureza ou procedncia, permite atribuir Espanha e aos seus na-
vegadores a concepo da unidade continental das terras do Ocidente. Existe, sim, um outro documento
anterior, mas que s confirma a prioridade da surpreendente concepo portuguesa do continente ociden- R E
tal. a carta de Pasculigo, escrita de Lisboa aos 18 de Outubro de 1501, (57) relatando a chegada de D 0

trace et dcrt apparement de visu le littoral des tats-Unls: falt aussi conslderable qulnattendu*... Nenhum grande ge-
grafo confrontou ainda O planisfrio de Cantino com a passagem do Esmeraldo, em que Duarte Pacheco Pereira menciona a
viagem de explorao que no ano de 1498 empreendeu para as partes ocidentais. Apenas os historiadores mais modernos, como
Errera, se referem s <scoperte che ignoti navigatori portoghesi (?) compierono Sntorno ai 1501 lungo te coste delia Florida e
forse delia Carolina . , . .
(54) O planisfrio, enviado de Lisboa a Hercules d'Este, duque de Ferrara, em data fixada anteriormente a 19 de
Novembro de 1502, encontra-se na Biblioteca Estense de Mdena. Um decalque do documento original, executado pelos profes-
sores da Escola Militar de Mdena, Malatesta Zattera e Antilli, foi reproduzido em fac-smile por Piliuski para a obra de Henry
Harrisse: <Le$ Corte-Real et voyages au Nouveau Monde (1883), com as dimenses im,20 : : im,21. No prlogo desta obra
enry Harrisse: 'O planisfrio de Cantino, alm do interesse excepcional que desperta, fazendo-nos conhecer
regies visitadas ou descobertas por Gaspar Crte-Real, revela fados que levantam um problema cosmogrifico cuja impor-
tncia no escapar ao leitor. No somente os gegrafos reconhecero nos contornos ocidentais o prottipo dos delinea-
mentos do novo continente, que se nota em todas as edies de geografia de Ptolomeu, publicadas em Itlia, na Alemanha
e em Frana, at ao meado do sculo XVI, mas vero com surpresa que o litoral da pennsula da Flrida e da parte oriental
dos Estados Unidos foi descoberto, explorado e a ile deram nome navegadores que se ignora quem tossem e qual a sua
nacionalidade, doze anos antes pelo menos da mais antiga expedio de que haja memria:
Por ocasio do ltimo Centenrio do descobrimento da Amrica, figurou na seco portuguesa da exposio colom-
bina de Madrid uma cpia fotogrfica do mapa de Cantino, enviado pela Socet Oeographica Italiana de Roma ao Ministrio
dos Negcios Estrangeiros, de Portugal. Este monumento cartogrfico encontra-se tambm na coleco de reprodues foto-
grficas, executadas sob a direco do historiador e gegrafo americano Edwar Luther Stevenson Ph. D., editada em New
Brunswick (1906), e que consta de vinte mapas, reproduzidos em 124 folhas, nas dimenses dos documentos cartogrficos
originais, acompanhados de texto e mapas interpref ativos, in quarto. O mapa de Cantino (Carta de navigar per le Isole nova-
mente trovato In le parte de 1'India) o numero um da coleco, como a primeira imagem pictural da Amrica, e est publi-
cado em 15 folhas de 380 : : 480 mm, com a seguinte nota informativa: *Next to lhe Juan de Ia Cosa map the Otdest Snown
cartographical document on America. It recorda the discoveries of the third voyage of Cotombus (1498), of the voyage of
Hojeda to Venezuela (1199), of Cabral to Braz (1500), and oi Corte-Reals to Newfoundland (1601). It appears to be the tvork
of an Itatian copyist based upon Spanish and Portuguese sourees.
(55) A Bahia Cabrlia, desde a ponta de Santo Antnio, ao norte, at Coroa Vermelha, ao sul, compreendendo
os recifes Sequaratyba, Itassepanema, Alagadas, Baixinha da Coroa Vermelha e rocha da mesma Coroa, mede 12.954 metros de
comprimento sobre 5.556 d e largura.
As coordenadas da ponta norte, que frma uma das entradas da bafa, so a latitude de 16 15' 35" e a longitude
de 4o 9* 15", referida ao meridiano do Rio de Janeiro.
Na sua carta a D. Manuel, o bacharel mestre Joham, fsico e cirurgio, assinala a latitude de 17 gros: *aper
segunda feira, que fueron 27 de Abril, desendjmos a tierra, yo, e ei pytoto do capytan moor, e ei pyloto de Sancho do Tovar;
e tomamos a altura dei sol, ai medjo dja; e falamos 56 girados, e Ia sombra era septentrlonat (deve entender-se meridional).
Por Io qual segundo Ias rreglas dei esrrolabio, jusgamos ser afastados de Ia equinocial, por n grrados>. (Corpo Cron,, parte
3.a, mao 2, n. 2)(Descoberta por Varnhagen e publicada na Revista Trimestral d~ -*-
Rio de Janeiro, em 1843, a carta de Johanes artium et medicina; bachalaurius est trar
mentos da Torre do Tombo.)
(56) O mapa de Cantino antecedido pela carta de Pletro Pasculigo, escrita em 18 de Outubro de 1501, extrada
pelo palegrao e historiador Rank dos arquivos de Veneza, e onde o autor narra ao Senado Veneziano a chegada de um dos
navios que partiram com Gaspar Crte-Real, no rumo tradiciona. das expedies da audaz e herica famflia: tCreem os da dita
carauetlaescreve Pasculigoque a sobredita terra firme e est ligada com a outra que o anno passado foi descoberta
a oeste por outras caravellas de Sua Alteza... Tambm crem estar ligada com as Aniilhas, que foram descobertas pela
tiespanha e com a Terra dos Papagaios (Brasil) ultimamente achada pelos navios deste reino que foram a CalecuL*
(57) M. Sanuto, Diari, cdice Marciano, Vil, 228.
LV
Introduo
Introduo
um dos navios de Corte-Real, no regresso da Terra Nova: qual terra... etiam credono coniungerse con
le Andilie, che furono discoperte per li reali di Spagna, et con Ia terra dei Papag, noviter trovata per
Ia nave di questo r che andarono in Calicut... Esta carta, encontrada pelo historiador Ranke na biblio-
teca Marciana, foi comunicada a Humboldt. A surpresa do genial gegrafo devia ter sido grande perante
um documento em que se provava que j antes da primeira viagem de Colombo a Honduras e Uergua

<0$.

se sabia em Portugal que as nevosas terras setentrionais do Ocidente se ligavam sem soluo de conti-
nuidade s terras das aves faladoras, no hemisfrio austral.
Perante a revelao prodigiosa, que abalava tantas das suas convices, Humboldt, incrdulo,
exclama: cette diuination qui proclame, malgr absence de tant de chatnons intermdlaires, une liai-
son continentale entre le Brsil et les ferres gtaces du Labrador, est trs surprenante... (58) Faltou

(58) Humboldt, Examen Critiqut


Introduo
a Humboldt o conhecimento do planisfrio de Canfino. Este documento lhe teria demonstrado a reali-
dade do que chamou adivinhao. O grande gegrafo constataria os indcios da passagem dos navios
portugueses, anteriormente a 1501, pelos mares da Amrica central e litorais dos Estados-Unidos: os
elos intermedirios que supunha faltarem para a base experimentai da concepo do continente ame-
ricano.
E, entretanto, esta honra to proeminente, que confere aos antepassados dos Brasileiros, aos
colonizadores do Brasil, a prioridade do conhecimento do continente americano, deixamo-la disputar sem
protestos, fortalecendo com o nosso consentimento ou, pelo menos, com o nosso mutismo, a presuno
de equidade nas glrias conferidas a outros povos, se bem que menos favorecidos pelo destino, mais
quinhoados no zelo com que defendem, atravs dos descendentes directos e colaterais, as suas honras
histricas.

III
I
ECENTEMENTE, alguns historiadores e, mais propriamente, alguns polfgrafos, tem recla-
mado para Portugal, como o sr. Faustino da Fonseca (59), os direitos de prioridade no
descobrimento da Amrica. Essas reclamaes assumiram qusi todas o tom de um libelo
contra Colombo e pretendiam fundar esta reivindicao no debate ocioso dos conheci-
mentos scientificos do genovs(60) e na sua suposta apropriao de roteiros portugueses
para a viagem s Anfilhas: ponto inicial da integrao da Amrica na histria da civilizao. O desen-
volvimento de ta! tese, incapaz de anular o fado incontroverso da herica viagem, encontrar forosa-
mente no caminho obstculos intransponveis. Os rigorosos mtodos da crtica histrica no se lhe podem
aplicar. Quaisquer trabalhos assim orientados tero de degenerar numa literatura panfletria ou numa
altercao nacionalista, no podendo assumir a gravidade, a forte contextura de uma obra objectiva e
imparcial, superior s paixes e s especulaes patriticas e dialcticas. Certamente, Colombo no era,
muito longe estava de serna acepo superior da palavra, um homem de scincia. Foi a f que o
inspirou e guiou. Foi mais o Erro do que a Verdade que o conduziu s Antilhas. Cie era impelido
pelas informaes, colhidas no convvio com os navegadores portugueses e pela persuaso da veracidade
da teoria toscaneliana, possuindo sobre a extenso do continente asitico noes empricas e formid-
velmente erradas, pois colocava o Japo a Cypango de Marco Poloa sete mil milhas para o
oriente da sua real posio geogrfica (61)1 Assim partiu para a ndia pelo ocidente, convicto de que ia
desembarcar com os trajos de gala entre as civilizaes asiticas milenrias, nas terras dos paves e
das especiarias. Descobrindo as Antilhas, e no obstante a decepo que o esperava, imagina ter atin-
gido os arquiplagos orientais. Era estranho s suas cogitaes o descobrimento de um novo mundo.
A concepo. geogrfica colombina difere fundamentalmente da portuguesa, que nasce na aula
experimental dos mares, onde foi assistida e desenvolvida por uma congregao secular de pilotos, cos-
PORTUGUESA mgrafos e matemticos do valor de lvaro e Martins Esteves, Pedro de Barcelos, a dinastia dos Dias,
Pedro Escobar e Pedro de Alemquer, Joo de Lisboa, Joo Fernandes Lavrador, Ferno de Magalhes,

(59) A Descoberta do Brasil, por Faustino da Fonseca, Lisboa 1900. Histria dos Descobrimentos Portugueses,
deixada Indita pelo mesmo autor. Principiada a imprimir na Imprensa Nacional de Lisboa, em 1917. (Em 1919 achavam-se
impressas 10 folhas de 16 pginas, abrangendo as duas primeira? partes do I volume). A obra compe-se de trs volumes
In 8.o, fruto de laboriosas investigaes, sendo para lamentar que at hoje no tenha sido dada publicidade.
(60) A falta de preparao sciemifica de Colombo h muito est estabelecida, l Humboldt, no Examen Critique,
(Vol. I, pg. 83) e no Cosmos (Vol. II, pgs. 325 e 566) submeteu a scincia cosmocrflca de Colombo a uma anlise rigorosa,
provando que a sua correco do Clculo do dimetro terrestre no se baseou na observao astronmica, absolutamente fora
das suas capacidades. As operaes matemticas para determinar a medida do grau terrestre so demasiado complicadas.
Colombo no estava em condies de realiza-las. Sophus Ruge (Biographie des Christopb Colombus, Presden, 1890); H. vignaud
E oscanett and Colombus, Londres 1902); H. Harrisse (The Discoi/ery of North America, Paris, 1892; Chrstophe Cotomb,
ris, 1884); O. Pesche! (Ceschicbte des Zeitalters der Entdeckungen, 1858) e muitos outros historiadores e gegrafos reduzi-
ram a propores modestssimas os conhecimentos scientificos do descobridor da Amrica.
(61) De Lisboa ao Japo (Cypango) a distncia medida a s do Canal do Panam de 11.355 milhas (de 1852
metros). Se a Amrica no lhe obstrusse o caminho, tendo Colombo n ido 4250 milhas, enganava-se em 7105, imaginando-
se no Japo, quando escrevia de Cuba: es Ia isl de Cipango de qut 5S maravtceosas*. . . etc (Navarrete,
Primera t/lage de Colon, tomo I, pg. 39).
Introduo
Zacuto, Duarte Pacheco, Francisco Faleiro, Pedro Nunes e D. Joo de Castro (62). H entre as duas o
contraste da improvisao com a experincia. Sem diminui-lo mais do que fizeram os seus crticos ine-
xorveis, pde considerar-se Colombo um arqutipo de aventureiro, com as capacidades de perseverana
e de convico, prprias de uma ra de f ardente, que s a Reforma iria entibiar. Inutilmente se procu-
rar na epopia martima portuguesa uma figura similar. Os navegadores lusos eram servidores do
Estado, obedecendo a instrues oficiais, cumprindo com risco da vida um programa nacional, seguindo
rotas pre-estabelecidas e preparadas com todos os recursos da scincia do tempo, para a execuo das
misses que lhes confiava o soberano (63). Colombo, pelo contrrio, negociou o preo do servio, exigiu
honras, cargos, ttulos e lucros, imps condies, reclamou exorbitantes recompensas (64).
Cousa alguma naquela obra genial de organizao e de realizao sistemtica dos Portugueses
porventura a mais extraordinria que em todos os tempos um pequeno povo concebeu e executou
deixada ao acaso, aventura. Os chefes das expedies so pilotos experimentados, os prceres da
nobreza de sangue, coadjuvados pelos cosmgrafos mais peritos. Nenhum povo colonizador teve ao seu
servio, naqueles tempos, homens da tempera de Vasco da Gama, D. Francisco de Almeida, Duarte
_ Pacheco, D. Joo de Castro, e dois guerreiros-estadistas das propores cesarianas de Afonso de Albu-
querque, cuja memria continua a ser venerada na sia, e de Mem de S, construtor do Estado do
Brasil.
No estudo do problema geogrfico dos descobrimentos do Atlntico, preciso atender origem
experimental da convico que levou os portugueses a perseverar na procura da ndia pelo Oriente e os
decidiu a preferir os incontveis riscos e as ruinosas despesas de uma viagem gigantesca breve expe-
dio que Toscanelli e Monetrio aconselhavam, para atingir pelo ocidente os confins orientais da sia.
Se D. Afonso V, ou antes o Prncipe D. Joo (65), houvesse tentado pr em prtica o plano toscaneliano,
os portugueses no haveriam chegado ndia antes do que chegaram, mas teriam descoberto a Amrica
com uma antecipao de dezoito anos sobre Colombo,se no sucedesse (como supomos teria aconte-
cido) chegarem os navegadores s ilhas ou terras do litoral americano, reconhecerem que no haviam
atingido as regies da sia, regressarem desiludidos para prosseguirem o priplo africano, abandonando
por longo praso os descobrimentos ao poente. Idntico resultado adviria da expedio de Colombo, se
o navegador no tivesse voltado da fispaniola convicto de haver atingido o objectivo ambicioso, que
animara o prudente Fernando e a entusiasta Isabel a cobrirem a aventura com a bandeira soberana dos
reinos de Castela e Arago, desfraldada nos topos da Santa Maria, da Nina e da Pinta (66).

i aulas foram as prprias gals e caravelas. Veja-se A Lenda Infaatista, por


JoS -
(63) 'La nuestra (epopeya de l conquista de Amrica) fu realizada en ei exterior por aventureros hericos;
Ia de Portugal fu realizada en et interior por los Reyes, los Infantes, tos Consejeros, por aguellos cotosos capaces de conce-
bir, preparar y lleuar feliz trmino una labor de titanes*Informe sobre Ias obras presentadas por ei seHor Bensaude,
no Boletin de Ia Real Academia de Ia Historia (Madrid, Tomo LXVI1I, ps. 391) por D. Pedro de Nove y Colson, da Real
Academia Espanhola e da Real Academia de Histria, de Madrid.
(64) As condies impostas por Colombo eram inaceitveis em Portugal. Nem D. Joo II, nem D. Manuel jamais
a recompensar um estrangeiro com tam exorbitantes honras e poderes, nunca concedidos pela Coroa aos seus mais
qualificados servidores. A capitulao de 17 de Abril de 1492 consignava que Colombo teria e transmitiria aos herdeiros o titulo
e cargo de Almirante de todas as ilhas e continentes do oceano que viesse a descobrir, com honras e prerogativas iguais s
tributadas ao Almirante de Castela; que Colombo e seus herdeiros teriam o titulo e o cargo de Vice-rei e Governador Geral
de todas as terras e continentes descobertos, com o direito de propor Coroa uma lista trplice, para sua escolha e nomeao,
dos governadores de cada ilha ou provncia; que 1/10 de todas as pedras preciosas, metais, especiarias e outras mercadorias
seriam atribudas ao almirante, como sua propriedade, deduzido o custo da aquisio; que nos distritos de sua jurisdio,'
Colombo seria o nico juiz qualificado para resolver as pendncias entre os espanhis e os povos das regies descobertas;
que Colombo e seus herdeiros, em todos os tempos, teriam direito de contribuir com a 8." parte das despesas das expedies,
com direito correspondente s.a parte dos lucros.
(65) Desde 1474, ao Prncipe Real D. Joo fora confiada por seu pai, o Rei D. Afonso V, a administrao colo-
nial. (Sarros, Dec I, L. 3, pg. 152). Carta de confirmao da administrao colonial de D. Joo, datada de 4 de Maio de 1481.
publicada nos Annaes Martimos e Cotoniaes, N. 2, 5." srie, 1845, pg. 37.Leis de 31 de Agosto e 10 de Setembro
publicadas pelo sr. Joaquim Bensaude, tia sua obra Uastronomie nautique au Portugal Pipoque des grandes **<
a pg. 273 e 275.
(66) De qualquer modo, D. Joo II tinha motivos para recusar as ofertas de Colombo pelo preo exorbitante que
le reclamava a um rei que dispunha de experientes e desinteressados navegadores, dedicados ao servio da nao. Como
observa o Insuspeito Humboldt, no tExamen critique*, a Amrica haveria sido descoberta pelas navegaes perscrutadoras dos
Crte-Reais e pelas armadas da ndia, admitindo-se, embora, que, por ocasio da primeira viagem de Colombo, que partira de
Paios a 3 de Agosto de 1492, dezoito anos depois de escrita a carta de Paulo Toscanelli ao Cnego Ferro Martins, D. Joo II
no suspeitasse da existncia das terras ocidentais. Ora, esta suspeita no s plausvel, mas parece revelada por subsistentes
provas que facultam ao historiador a interpretao racional dos numerosos enigmas da navegao atlntica ocidental.
LIX
Introduo
ndias Ocidentais: assim se baptizaram os arquiplagos americanos (67). Era uma iluso, mas
a essa miragem deve a Espanha a assinalada glria da epopia ultramarina, que tem o semblante e as
propores de um assalto sfrego e herico, tam maculado de atrocidades como ornado de proezas ca-
valheirescas.

PROBLEMA colombino ainda no est resolvido no sentido rigoroso em que s a


unanimidade de opinies autorizadas, concordes sobre uma soluo, poder torn-la
definitiva. Para H. Vignaud (68), o ncleo da questo colombina reside na prova de
autenticidade da correspondncia de Toscanelli, que o historiador americano reputa
apcrifa.
Os historiadores italianos G. Uzielli (69) e Cesare de Lollis, (70) secretrio da Comisso dire-
ctora da Raccolta Colombiana, e o gegrafo alemo Sophus Ruge admitem e sustentam, de acordo com
Humboldt (71), a influncia toscaneliana e, conseqentemente, como D'Avezac no congresso de Antur-
pia (72), de 1871, negam a Colombo o mrito do descobrimento, de cujo plano fora mero executor. Para
Vignaud, Colombo nada deve a Toscanelli: <A fonte de informaes, de onde extraiu a sua convico,
foram as narrativas que corriam em Portugal, relativamente s terras e ilhas que se supunha terem
sido avistadas nas regies inexploradas do Atlntico* (73). Chegou Amrica, procurando a terra de onde
voltara o misterioso piloto que lhe havia Indicado, ao expirar, a terra desconhecida para onde o arremes-
sara a tempestade (74). A vista das Antilhas, Colombo julga erradamente o empreendimento extraordinrio,
e esfora-se por provar que o seu plano fora sempre descobrir a ndia, acabando, talvez, por ser
vitima de uma auto-sugesto (75). Esta tese de Vignaud s pde defender-se, partindo de hipteses
extremamente precrias, desprezando por completo a apreciao dos factos, tidos como histricos. Colombo
afirma ter atingido a sia. Morre com essa convico. Proclamou-a solene e repetidamente. Vignaud
intende que a invocao do plano de Toscanelli posterior primeira viageme adrede improvisada,
tanto para dar verosimilhana ao propsito preconcebido de alcanar o Cathay e Cypango, como para
imprimir audaz aventura um caracter scientfico. Tese to subtil e complexa dir-se-ia mais prpria de
um sofista do que de um historiador de tal estatura, pois para defend-la necessrio dar por suspeitos
os documentos histricos em que pde assentar-se com genuna autoridade qualquer opinio, e indispen-
svel explicar o motivo por que Colombo nunca chegou a utilizar-se da fraude audaciosa. Alis, Colombo
poderia ter atingido os mesmos objectivos, sem invocar a opinio de Toscanelli. iCom que propsito
redigiria le uma falsa carta de Toscanelli? i Para testemunhar que o seu plano de ir ndia asitica
pelo poente era uma concepo partilhada por um sbio? Admitindo que tam singular idia tivesse sur-

(67) Chegaram at ns mais de cincoenta portulanos, mapa-mundos e esferas, construdos anteriormente ao regresso
de Colombo d 1. expedio, e onde figuram as costas orientais da sia, com o seu cortejo de ilhas imaginrias, semeadas
no Oceano.
V. De Vinftuence iTAristote et de ses interpretes SUT Ia dcouverte da Nouveau Monde, por Charles Jourdain, no
Journal de 1'lnstruction Publique. Paris, Agosto de 1861.
(66) Toscanelli and Colombus, por H. Vignaud, Londres, 1902, o mais notvel trabalho de contestao autenti-
cidade da correspondncia de Toscanelli com o cnego Ferno Martins e Colombo, resumido no opsculo do mesmo titulo
(1903), sob a forma de carta dirigida a Clemente R. Marknan, presidente da Hakluyt Societv, A letter from s/r Markhan and
a Reply from Mr. Henry Vignaud. Em 1901 foi publicada em Paris a edio francesa daquela i i titulo
> de Toscanelli. Ernest Leroux, editor. Uma parte considervel deste n
comunicada ao Congresso dos American isls.
(69) Paolo det Pozzo Toscanelli inzafore delia scoperia d'America, Florena, 1892; Toscanelli, no Vol. V da Raccolta.
(70) Qui a dcouvert VAmrique? na Revue des Reoues, de 15 de Janeiro de 1898; Crstofero Colombo netla
Legenda e nelia Storia, Milo, 1892.
(71) Examen Critique, Vol. I, a pg. 227.
(72) <C'esf Toscanelli qui decida de Ia vocation de Colomb, vocation beaucoup pias tardii/e qu'on ne le croit
gnraleinent*. Congrs Gograpliique d'Anvers, 1871, vol. II, pg. 3.
(73) La lettre et Ia carie de Toscanelli, a pg. 109.
(74) a mesma verso que se encontra na Chronica da Companhia de Jesus do Estado do Brasil, de Simo de
Vasconcelos, Liv. I 2.
(75) A carta de Pedro Mrtir, escrita em 1 de Outubro de 1493 ao Arcebispo de Braga, , na ordem cronolgica,
a primeira das objeces, aparentemente srias, convico de Colombo ter atingido a ndia. Opus eplst. Ep. CXXXVI.
LX
Introduo
gido no esprito de Colombo, ipara que, com que fim, inventaria a carta de Toscanelli ao cnego portu-
gus Ferno Martins? Pde duvidar-se de que, realmente, Colombo tenha escrito e recebido cartas de
Toscanelli, mas que Toscanelli haja escrito ao eclesistico portugus a carta, revelada por Colombo,
parece-nos uma interpretao temerria, arrojada. iQual podia ser o interesse de Colombo em demonstrar
que o seu planoou seja o plano de Toscanellidesde 1474 era conhecido em Portugal? E se, de
facto, le partiu busca de um mundo novo, que lhe revelara o piloto da Madeira, d com que fito teria

substituido essa realidade por uma fantasia insustentvel, fonte das suas maiores desventuras? Colombo
volta da expedio, assegurando a D. loo II e aos soberanos espanhis, empreiteiros da viagem, que
regressava das regies encantadas da sia, das ilhas descritas por Marco Polo; persevera, at depois da
sua 4.* viagem, em afirmar (e essa ser a sua desgraa) que os seus navios navegaram por entre os
arquiplagos asiticos. A todos estes factos incontroversos, Vignaud contrape a hiptese imprevista de
que Colombo sara de Paios descoberta de um novo mundo que lhe fora revelado por um piloto
arribado Madeira, e que, para extinguir os rumores que j corriam de dever o descobrimento a indi-
caes positivas (76) e para demonstrar a concepo scientfica a que fora subordinado o empreendimento,
fabrica a carta e o mapa de Toscanelli (77). Esta tese, se fora possvel dar-lhe consistncia, serviria, tanto
como as restantes, para salientar e demonstrar a precedncia portuguesa, a preparao portuguesa, os
direitos portugueses no descobrimento das terras ocidentais. A aceitar-se a verso do eminente historia-
dor americano, s se explicariam os receios de Colombo e as precaues da Espanhaaquele, para

(76) Os autores contemporneos de Colombo que registram o episdio das indicaes obtidas do piloto, falecido
na Ilha da Madeira, sSo Oviedo (La Historia general de Ias ndias, Sevilha, 1535) no Livro I, Cap. 11 e IV; Las Casas (Historia
de Las ndias) no Livro I, Cap. XIV, op. 105 et seq; Gomara (Historia de Las ndias), Caps. XI11, XIV e XV; Oardlaso de Ia
Veoa (Primera Parte de tos Comentrios Reates) Livro I, Cap. III. Fernando Colombo (Historie dei S. Fernando Colombo),
Cap. IX. Ver era Vignaud, op. ct., a pg. 110 et seq. do Cap. The Story of the Pilot, so far as we know.
(77) La lettve de Toscanelli Christophe Colomb, por )ules Meos, na -Revista Portuguesa Colonial e Martima,
(N.o 82). Brito Rebelo, Nota adicional edio do Livro de Marinharia. Lisboa, 1903. Pg. 275 e seg.
LXI
Introduo
acauelar a glria ilegtima; esta, para defender o domnio das novas terraspelas fundadas reclamaes
e reivindicaes de Portugal, l Quem, a no ser os portugueses, desde os princpios do sculo XV, nave-
gava nas regies remotas do Atlntico? iQuem poderia, seno os pilotos portugueses, instruir Colombo
sobre a existncia de novas ilhas, postadas a Ocidente? iOue outras navegaes, a no ser as dos
Portugueses e filiadas nesse ciclo, ainda semi-legendrio, das intrpidas viagens de Joo V/az Crte-Reai,
de Joo Fernandes, o Lavrador, de Pero de Barcelos, de lvaro da Fonte e de Vicente Dias, podiam
haver servido de escola e animao a Colombo? A preparao portuguesa da viagem no oferece dvi-
das a nenhum historiador, Vignaud atribui exclusivamente a essa preparao o empreendimento colom-
bino, apresentando-nos a interveno mental de Toscanelli como um episdio fraudulento. A ausncia da
carta de Toscanelli em cousa alguma afecta a cooperao portuguesa no descobrimento da Amrica.
Todavia, a existncia dessa carta necessria para explicar a relutncia portuguesa em aceitar os servi-
os de Colombo e o repdio do seu plano. Alis, D. Joo II reclama logo contra os direitos da Espanha
s terras recm-descobertas, e as suas reclamaes s cessaro com o acordo, genialmente preparado, de
Tordesilhas. A perda de muitos documentos fundamentais, que instruiriam de modo cabal as reivindica-
es portuguesas, permitiu que o problema do descobrimento da Amrica se perpetuasse at hoje sem
soluo, por Esso que s dando como prlogo a esse acontecimento as navegaes lusitanas do Atlntico
se consegue uma verso inteligvel da proeza colomblnamesmo na hiptese de Vignaude se conci-
liam os elementos, aparentemente contraditrios, que entram na composio desta pgina obscura da
Histria. A prpria correspondncia, trocada entre Toscanelli e Colombo, (78) pde ser uma fbula como
pretende Vignaud,'sem prejuzo da influncia toscaneliana no seu plano, se se provar a plausibilidade
da carta de Toscanelli a um cnego da S de Lisboa, em 1474, recomendando a D. Afonso V a viagem
ndia pelo Ocidente, carta que Colombo, relacionado em Lisboa com os cosmgrafos, pilotos e carto-
grafes portugueses, podia ter conhecido, d Mas devem tambm considerar-se fbulas as cartas, escritas por
Toscanelli ao conselheiro de D. Afonso V, e por Monetrio a D. Joo 11(79): a primeira, indicando a
rota do poente *del muy breve camino que hay de aqui a Ias ndias, adonde nace Ia especiaria, a
segunda, invocando o De ccelo et mundo, de Aristteles, e a autoridade do cardeal Pierre d'Aillv e de
outros muitos vares esclarecidos, que afirmam <ho principio do Oriente havitavel seer achegado asaz
ao fim do Occidente avitauett?
So questes preliminares a analisar, se bem que os estudos dos problemas nuticos anexos
a estes temas nos projectaro aparentemente para longe dos objectivos', traados a um estudo dedicado
aco portuguesa na Amrica austral
O que est fora de discusso o conhecimento que em Portugalsede de uma verdadeira
escola experimental da navegaohavia das doutrinas em que as opinies de Toscanelli e de Mone-
trio se baseavam. Regressando de suas viagens, o Infante D. Pedro, o das Sete Partidas, trouxera o
livro de Marco Polo, com que o presenteara o Senado de Veneza (80). Data, pois, de 1428, pelo menos,
o conhecimento portugus da fonte de onde emanaram as doutrinas que Colombo, dizendo-se um inspi-
rado de Deus, havia de aplicar na sua expedio, partindo de um erro e deparando uma realidade
imprevista (81). O scepticismo de D. Joo II e da Junta dos Matemticos no era a incredulidade risvel

(78) D. Fernando Colou, historiador de su padre. Ensayo critico, por H. Harrisse. (Sevilha, R. Tarasco, 1871) com
dois fac-smiles da carta de Toscanelli e da primeira pgina do catlogo manuscrito da Colombina,
(79) Carta enviada feio Dr. Oeronymo Menlaro, de Nuremberg, a el-rei de Portugal, D. Joo, e t c (reimpressa
por um biblgrafoA. Fernandes Thoms) Coimbra, 1B7S; e publicada, segundo o exemplar do incunbulo de Municti, salvo
as abreviaes, que foram suprimidas, adoptando a ortografia do documento de vora, a pg. 194 de UAstronomie Nautique
au Portugal, de Joaquim Bensade.
(80) O Livro de Marco Polo, por Valentim Fernandes, o alemo. Lisboa, 1502. Na dedicatria ao Rei D. Manuel:
*E no tempo que ho Infante dom Pedro de gloriosa memria vosso tyo chegou a Veneza. E depois das grandes festas e
honrras que The foram Feitas peitas liberdades que elles tem nos vossos regnos, como por ho elie merecer, lhe offereco em
grande presente o livro de Marco Paulo, que se regesse por etle, poys desejava de v6er e andar peito mundo*.
(81) Teem sido numerosas vezes reunidas por Investigadores pacientes e eruditos as referncias s pressentidas
terras ocidentais atravs da literatura clssica e pelas escolas cosmogrfleas, rabe e alexandrina. As comunicaes conjecturais
entre a Europa e a Amrica, perpetuadas em notcias que o tempo transformou em lendas, acham-se assinaladas e comentadas
por Paul Gaitarei, no I vol. da sua ftistoire de Ia Dcouverle de VAmrique. Para S falar da Idade Mdia, Vicente Beauvais,
encarregado por S. Lus de compor uma espade de enciclopdia, aventou no seu Speculum Quadruplex a existncia de terras
alm do Oceano e de uma quarta parte do mundo: 'Extra trs autem parles orbis quarta es! Irans Oceanum'. . . , e outro
sbio do sculo XIII, Rogrio Bacon, o 'admirvel doutor, afirmara, fundando-se nas Informaes dos antigos, que, em con-
formidade com as leis da natureza, uma grande terra desconhecida devia existir no ocidente: 'Hoc igitur mar non cooperlt
trs quartas terrae, u lestimatur... Jam patet quod multum de quarta illa sub nostra erit habitatione, propter hoc quod
principia Orientis et Occidentis sunt prope, ou/a mar parvum ea separei eu altera parte terrae et Ideo habitatto inter Orien-
tem et Occidentem non erit medietas aequinoctialis circu/i nec medietas rotunditatis terrae. Quantum autem hoc sit, non es!
temporibus nostris mensura!um, nec invenimus in tibris antiquorum, ut oportet, certificatum; nec mirum quoniam plus medie-
talis terrae, in qua sumus, nobis Ignofum. Manifestam es! igitur quod a fine Occidentis usque ad finem ndias supra ferram
erit longe plusquam medietas terra;... >

LXII
Introduo
da ignorncia, mas a sbia cautela da experincia Para dar ouvidos s promessas de Colombo era mis-
ter a f simplista de uma alma feminina e a cupidez aventureira dos Pinzon. Aqueles fortes indcios em
que o visionrio fundava a inabalvel crena no constituam matria nova para D. ]oo II. Com os
documentos que ainda sobrevivem nos arquivos da Torre do Tombo pode-se provar a persistncia das
navegaes portuguesas no Atlntico ocidental, que deixaram vestgios nas doaes de terras suspeitadas
ou entrevistas. Nenhum panegirista persevera modernamente em sustentar a originalidade da rota colom-
bina. O Livro de Marco Polo assinala que as mil e quatrocentas e quarenta e oito ilhas das especia-
rias demoram no mesmo mar que banha os litorais da Europa: *$ypango uma ilha no oriente que
est no mar alto, longe da terra firme mil e quinhentas milhas... Chamam a este mar o de Cyn, mas
etle o grande mar do occidente*. Foi para esse mar e para essa ilha que navegou Colombo, com
escala pela Antlia, de onde no passou... Assim o navegador descobriu a Amrica.

S expedies portuguesas para o poente, que determinaram o achamento dos Aores, con-
stituem um longo ciclo, cujo exame, depois das investigaes de Ernesto do Canto, ainda
no foi rigorosamente empreendido, o que no impede a constatao reiterada de via-
gens neste rumo, permitindo a verificao da inviabilidade do plano de Paulo Toscanelli
e de Jernimo Monetrio.
Martim da Bomia fixa no seu globo o ano de 1431 como o da expedio, mandada pelo
Infante D. Henrique a explorar o Atlntico ocidental; mas j em 1418 Bartolomeu Perestrlo descobria
Porto Santo; em 1419, Gonalves Zarco e Tristo Vaz haviam descoberto a Madeira, e, em 1425, comeava
o povoamento das ilhas descobertas (82).
Estas datas no correspondem com exactido ao inicio das navegaes e descobrimentos por-
tugueses. No reinado de D. Afonso IV, anteriormente a 1336, as naves lusitanas velejavam at s Can-
riasas insulas fortunatarum, j desenhadas numa carta do sculo XI (83)e, sete anos depois, uma
segunda expedio de conquista l ia com maquinas de guerra para subjugar os habitantes e tomar
posse do arquiplago (84). At h poucos anos, as objeces levantadas sobre a prioridade portuguesa
da redescoberta das Canrias no podiam, como tantas outras, ser contestadas com a prova concludente.
A fotografia do registo pontifcio da carta escrita por O. Afonso IV ao Papa Clemente VI, em 1345, se
no fornece ainda essa prova irrefutvel, encaminha para ela as investigaes dos palegrafos. Desde
que a traduo da carta, inseria nos Annaes Ecclesiasticos de Baronio, (85) foi publicada pelo acadmico
Joaquim Jos da Costa de Macedo, nas Memrias da Academia Real de Sciencias, de Lisboa (86), e que
Ernesto do Canto obteve, qusi um sculo depois, a certido da mesma carta, passada pelo dr. ngelo
Melampo, primus custos dos Arquivos da Santa S,a missiva original de Afonso IV no foi ainda
apresentada para o exame da crtica-histrica. Possumos apenas, reproduzida nos Annaes das Biblio-

(82) Os descobrimentos do Infante principiaram, segundo Galvo e Faria e Sousa, em 1412. Major admite que as
ilhas do grupo da Madeira e dos Aores foram duas vezes encontradas pelos portugueses, sendo a primeira nos incios
do sculo XIV, no perodo da actividade martima do almirante Peanha. A expedio de conquista s Canrias, no reinado de
D. Afonso IV, remonta a 1341. No portulano laurendano de 1351 j figuram as ilhas da Madeira. Multo provavelmente, com a
Antflla deu-se o mesmo fenmeno que com os Aores, a Madeira e as Canrias. A sua fixao, embora arbitrria, nos portu-
lanos anteriores viagem de Colombo, denota um descobrimento remoto, e talvez ocasional, mas de que se conservou a
memria No licito duvidar de que os arquiplagos das Canrias, da Madeira e dos Aores (e talvez mesmo o de Cabo Verde,
mencionado na carta Meda de Vila Destes, datada de 1413) foram conhecidos dos fencios, dos gregos e dos romanos, sob a
designao, os dois primeiros, de Ilhas Afortunadas e das Hisprides, sendo arriscado identificar com os Aores as Casslt-
rides. Nau faltam os historiadores que admitem a probabilidade de haverem os fencios levado muito mais longe as exploraes
ocenicas, e terem conhecido, antes dos portugueses, o mar dos Sargaos.
(83) No Comentrio do Apocalipse de S. Joo, do monge Beato de Ubana, Cf.Kretschmer, Geschichte der Geo-
graphie. a pg. W.
(84) Beazlev em The dauin of modem geography, ocupa-se desenvolvldamente da expedio portuguesa de 1341
s Canrias, narrada por lioccio, segundo informaes colhidas de mercadores "
navios que partiram de Lisboa para o redescobrlmento das Canrias, dois forai
D. Afonso IV... A armada Ia aparelhada para mais do que descobrimento; l
com extraordinria rapidez fS dias?) chegou s ilhas da fortuna*.
(85) Tomo IV, ps- 212.
(86) Tomo VI, parte 1., 1819.
Introduo
ihecas e Arquivos Nacionaes (87), a fotografia do seu registo no Livro 138 do Arquivo do Vaticano. No
estado, porm, em que se encontra a questo, dificilmente poder contestar-se que, no primeiro quartel
do sculo XIV, prosseguindo as tradies nuticas dos fencios e dos rabes, os Portugueses navegavam
no alto mar, longe das
costas, foi, entretanto, a
estes nautas de incompa-
rvel intrepidez, que, em
1419, percorriam as 535
milhas que separam a Ma-
1 ,~~
deira de Lisboa; que em
---*
tH 1
1456 venciam as 1510
milhas martimas at S. *,,
Tiago de Cabo Verde; que
em 1487 navegavam as
5175 milhas, quemedeiam C 1
entre Lisboa e o Cabo da
Doa Esperana; que em
1498 avanavam 9520 mi-
lhas pelo mar at Cale-
cut, que se negou com-
petncia e coragem para
rs H*

empreender a viagem de
4175 milhas, de Paios a
Cuba, realizada por um
navegador, cujas observa-
e s para determinao
das latitudes, peta altura
do sol, no podem sequer
inspirar a menor confian-
a, pois que no clculo
c Tt
m a S Simples, b a s e a d o S- * * "* Andre Bianco as, Indicando a Antllia e ilha do Brasil,
bre a estrela polar, co- - * . biiot. * - . * - . (***-* ***)
metia graves erros, anotados e comentados por Breusing (88); e, ainda hoje, os gegrafos discutem, sem
chegarem a acordo, qual das actuais ilhas do arquiplago das Lucaias a Guanabara (89).
Nas notas autografas sobre assuntos astronmicos (cerca de 250) revela-se freqentemente a
impercia de Colombo, no clculo das latitudes pela altura do sol. A Tabula Declinationis, de Zacuto,
copiada pela mo do descobridor da Amrica, mostra erros inverosimeis, como o de admitir uma fraco
de 93' em um grau! Numa passagem do seu Dirio (13 de Dezembro de 1492), l-se que a latitude se
deduz da durao do dia (90). O monumento gloriicador da Raccolta Colombiana, com que o governo
italiano concorreu para a comemorao do Centenrio do descobrimento da Amrica, como homenagem
nacional ao nauta genovs, patenteia as deficincias scientficas do heri da Santa Maria. Isso no impe-
diu, todavia, que le atingisse as Antilhas, que a sua pequena frota fosse, de Paios, na Andaluzia, fun-
dear no arquiplago das Lucaias.

SS fZur Geschihte der Kartographie in Kettlers Zeitschrft f. wiss. Geographic II, pg. 193).
(89) Cm contraste com a preciso com que os pilotos de Cabral tomaram a latitude de Vera Cruz, e que permitiu,
sculos passados, a rigorosa identificao da enseada histrica do descobrimento, ainda hoje divergem os gegrafos sobre qual
das ilhas do grupo das Lucaias a S. Salvador. O comodoro Alexander Slidell Mackenzie (apud Washington Irwing) opina
pela Ilha do Gato; Navarrete, pela ilha da Grande Salina; o capito Decker, da armada Britnica, pela,ilha WatUng; o capito
rox, da armada Americana, pela ilha Samana. Finalmente, Varnhagen pronuncia-se pela Mayaguana. E no Dirio de Colombo
(et. Navarrete, Vol, I, pg. 20) que se encontra a designao indgena da Guanahani; mas no texto, transmitido por I a s Casas,
existe uma manifesta interpolao na referncia s Lucaias, nomenclatura no colombina.
(90) Colombus (1891) por SophuS Ruge, Pg. 250.
Introduo

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Introduo

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CJTU cx^rau jctur t^ernuetc' ft no CftWflBcaVimtwr^xoflnjHoc nmjntne cvculato] ca
tmptaiiwft escct <Bcmce autcni atTno^c^-naiumrm/Vfi nnife amp&mcjnjle' /
tent pno^icn^tiuom fe6W^ctfecTnRn%au6 ciifi^6|TOrttK^noftnmVs^'
Introduo

ct^cme Tiri8piimroTiem>ao firo

CARTA DE EL-REI D. AFONSO IV AO PAPA CLEMENTE VI, DE 12 DE FEVEREIRO DE 1345


Ao Santssimo Padre e Senhor Clemente, pela Divina Providncia Sumo Pontfice da Sacro
Igreja, Afonso, Rei de Portugal e do Algarve, humilde e devoto filho vosso, com a devida :
Aquele que sobre a pedra angular fundou a sua S. Igreja, quis que ela fosse para o futur
sucessores, de maneira que direitamente em tudo, com o peso, conta e medida recebesse contlnuamen
saudveis Incrementos; para que, dilatada cada dia com o aumento dos fieis, enfraquecida a perfdia dos p
floresa a f de Cristo. E, por Isso, vs, dignssimo sucessor do Senhor, a quem foi cometido i ' '
diligncia acerca do rebanho Cristo, no s cuidais em guard-lo das mordeduras dos lobos, i
i V. S A nos dirigiu, criando prncipe a D Lus, nosso parente, para extirpar a_ __..
. a das Ilhas Afortunadas (Can a vinha dilecfa de Deus.
Respondendo, pois, dita carta o que noa ocorreu, diremos reverentemente, por a ordem, que o
primeiros que acharam as mencionadas ilhas.
E ns, atendendo a que as referidas ilhas estavam mais perto de ns do que de qualquer outro prncipe, e a que
por ns podiam mais comodamente subjugar-se, dirigimos para ali os olhos do nosso entendimento, e desejando pr em
-**->, mandamos l as nossas gentes, e algumas naus para explorar a qualidade da terra, as quais,
abordando i ior forca de homens, animais, e outras cousas, e as trouxeram, com grande prazer,
lavamos em mandar uma armada para conquistar as referidas ilhas, com grande numero
de cavaleiro impediu o n< iso intento a guerra que se ateou primeiro entre ns e el-rei de Casela, e depois entre
lor ser notrio, estamos certos de que no se escondia a V. S.fie e, tomando-o em con-
slderao o embaixadores, q e h pouco envimos a V. S.de, (como nos consta da liderai relao do predito Dom Luis)
uao sem causa, que se nos tinha feito agravo em terdes assinado e provido nas ditas Ilhas (Canrias) o mesmn
assim o fizeram chegar aos vossos ouvidos; considerando'que no s pela nossa visinhana d i sobredltas
i pela comodidade e oportunidade que temos sobre todos os outros para as conquistas, e tambt
nos e as nossas gentes comeado felizmente este negcio, deveramos ser convidados por V. S.de, com preferencia a qualquer
outro, para louvvelmente o concluir, ou ao menos pedia a razo que Isto nos fosse comunicado por V. S.*s Porm ns, no
obstante o que fica dito, desejando seguir as pisadas de nossos antecessores, que sempre cuidaram em obedecer aos mandados
apostlicos, em reverncia da vossa e da Apostlica Santidade, conformamos absolutamente a nossa vontade com a vossa
vontade e disposio, e, principalmente porque elegestes para prncipe das mencionadas Ilhas ao nobre e prudente varo D.
Lus, nosso parente, o qual, assistlndo-lhe a divina graa, a vossa demncia e a da S Apostlica, que em tamanho e tam
pio negdo lhe d mo ajudadora, se mostrar tal operrio e cultivador na cultura da vinha do Senhor Sabeot, que a Santa
Igreja de Deus, que, pelo seu ministrio, haja de aumentar-se para o futuro a honra e glria da cristandade.
Mas quanto ao que a vossa piedade nos roga, e para que mais atentamente nos exorta em o Senhor, e vem a
reverncia divina e da Santa S Apostlica e por zelo da mesma f, tenhamos p< por mui recomendado o referido prin-
negdo acima dito e lhe darmos o auxilio e favor que comodamente podermos, do menos que o sobredito prncipe
livremente de nossos reinos e terras, sua custa e por seus justos preos, navios, gentes de ai
para os dito intento: certificamos a V. Benignaa Clemncia que havemos por mui recomendado
recomendado assim o prncipe c
, vista do que fica exposto, e qu s comodamente pudssemos lhe daramos auxlio e favor,
tMas quem pde dar o que i tem? iQuem que, tendo os seus carneiros sedentos, deixa correr a gua que
jisinlios? i Acaso a caridade bem intendida no deve comear por ns? iAcaso,
Pai espiritual, no expusemos, h pouco, a V. Santidade, por intermdio dos nossos embaixadores, as nossas necessidades, que
pela defesa e dilataao da f catlica havemos contrado, e em razo das quais vos temos suplicado, Beatssimo Padre,
(pie vos digneis auxiliar-nos, concedendo-nos, com paterna! piedade, o dizimo das igrejas dos nossos reinos? iQuem acusara
um rei de pedir, quando carece? Nisto, porm V. Santidade nos desculpar.
A gente de guerra e os nossos navios, ainda que os tivesseroes em maior quantidade, no podemos distrai-los, e
envi-los em auxilio dos outros, por causa da guerra que sustentamos e nos propomos sustentar com os agarertos, nossos
visinhos prfidos e poderosos. Quanto, porm, a vveres e outras cousas necessrias, permitimos que os levem livremente dos
nossos reinos e terras, tanto quanto fr possvel, sem detrimento destes e dos meus sbditos, por respeito para com Deus,
para com V. Santidade e a S Apostlica, zelo da f, e tambm por considerao com o referido Prncipe, nosso parente, ao
qual dispensaremos o mais possvel todo o auxilio e favor. O Altssimo Senhor conserve por dilatados anos a vida a
V. Santidade.
Dada e : Montemr o Novo a 12 de Fevereiro de 1345.
Introduo
Que esse oceano, por onde Colombo se aventurava, no era, porm, um d o s . . . mares nunca
dantes navegados, isso prova-se suficientemente (91); como j ficaram tambm esclarecidos na obra deci-
siva de Bensade, fruto de vinte anos de estudos e pesquisas laboriosas, a origem peninsular da scincia
nutica portuguesa da poca dos grandes descobrimentos e o grau de desenvolvimento que assumiu
o cultivo das matemticas e da astronomiacomo tambm o das humanidadesdurante o sculo em
que a construtora do Brasil foi a estrela de maior grandeza na constelao das naes europias, dando
professores s universidades e abrindo nos mares, com as quilhas das naus, as estradas martimas dos
novos mundos (92).
Diogo Gomes de Sntra, em As Relaes do descobrimento da Guin e das ilhas dos Aores,
Madeira e Cabo Verde, assinala que o Infante, desejando conhecer as regies afastadas do oceano oci-
dental, se acaso haveria ilhas ou ferra firme alm da descrio de Ptolomfeu, enviou caravelas para
procurar terras (93). O mapa-mundo de Becro (1435) regista a Antlia e outras ilhas a oeste dos
Aores, com a inscrio Insule de novo repertce* (94). i Quem podia t-las avistado num tempo em que
s os Portugueses navegavam no Atlntico ocidental? Tambm o mapa de Andra Bianco (1436) reproduz
a Antlia da carta de Becrio, indicando o mar dos Sargaos: pormenor comprovativo do fundamento
com que se assinalava a nova terra, que j no possvel identificar-se com a lenda platnica. O mapa-
mundo de Andra Bianco no foi ainda submetido a uma anlise interpretativa, inspirada na aceitao
cohjctural, apriorstica, do descobrimento portugus do mar da Baga, do arquiplago da Antlia e da
movedia ilha Brasil (95). Um tal estudo eqivaleria a condenar concepes consagradas e daria motivo a
refazer a histria dos descobrimentos pre-colombinos do Atlntico ocidental, dada a insistncia de Andra
Bianco em apresentar-nos, ainda em 1448, numa carta do seu portulano, a sudoeste das ilhas de Cabo
Verde (s descobertas em 1456), em frente da costa africana, essa ilha misteriosa, que, desta vez, se
. assinala no mesmo paralelo e nas proximidades do meridiano em que, cincoenta e dois anos mais tarde,
os portugueses descobririam uma extensa terra, que viria a chamar-se o Brasil...

(91) *Qtt peut dire combien de Ms les Anillea ont t vues. avant Ia grande enlreprtse de Colomb. par dei
pilotes gares ou aventureux dont les noms sont restes inconnus*> Vignaud, Amric Vespuce, Paris, 1917, a pg. 145.
Les Portugals mditalent, vngt ans au mons avant le celebre voyage de Christophe Colomb de franchlr rOcan
Atlantique dans Ia direction de COuesh. H. Harrisse, Les Corte Real, Paris, 1883, a pg. 40.
(93) L'Astronomle Nautique au Portugal 1'poque des grandes dcouoertes, por Joaquim Bensade. (Bem,
Akademjsche Buchhandtung von Max Drechsel, 1913); Regimento do asrrolabio e do quadranteTractado da Sptiera do mundo
(Astronomle nautique rpoque des dcouoertes jtortugaises). Reproduction fac-simil du plus ancien exemplafre connu,
appartenant Ia Bibliothque Royale de Munich, avec une introducHon. Edltion allemande et franaise: (Seltenheiten aus
sddeutschen Blbliotheken, de Munich. Tratado dei tsphera y dei Arte dei marear. Sevilha, 1535, par Francisco Falero (Por-
tugais). Reproduction fac-simil de ce livre rarlssime, avec une IntroducHon. (Seltenheiten aus sddentschen Bibliolheken, de
Munich. Almanach perpetuam, Leiria, 1496, par Abraham Zacuto. Exemplaire de Augsburg, Reproduction lac-simil, avec une
IntroducHon. (Seltenheiten aus sddeutschen Bibliolheken, de Munich).
(93) A pg. 28 da verso portuguesa de Gabriel Pereira.
(94) Na carta de Plzziganl, de 1367, e embora a legenda relativa Antlia tenha sido diversamente Inierpreiada,
h palegrafos de autoridade que lem: Hoc sunt staruce qus stant ante ripas Antiiliae*... etc. Ct, Humboldt, Histoire de
Ia OograpMe du Nouueau Confinent, Tomo 11, pg, 177, O mapa de Plzzlganl est reproduzido nos Konuments de Ia Go-
gjaphie, de lommard. Alm do mapa de Becrio, a Antlia reaparece nos mapas e portulanos de Andra Bianco (1436), de
Pareto (1455), de Fra Mauro (1457), de Benlncasa (1476), todos multo anteriores viagem de Colombo (Humboldt, ut supra.
Tomo It, pg. 190). A identificao da Antia com o arquiplago das Lucalas aparece pela primeira vez na cartografia com o
planislrio de Cantino, traado e Iluminado em Portugal no ano de 1502. Os espanhis no aceitaram a denominao portu-
guesa, aplicada s ilhas descobertas por Colombo. Nao obstante, Pedro Mrtir, na Dcada I, chegou a prop-la: </it tfspaniola
ophiram insulam se repetisse referi Colombus, sed, cosmographorum tractu dligenter considerato, Anillx Insula; sunt illae
ad adjacentes aliae>. Aconteceu com a Anilha o que anteriormente j acontecera com outras das Ilhas atlnticas: o s redesco-
btidores aplicaram-lhes novos nomes para diferen-las das ilhas remotamente conhecidas e assinaladas. A glria colombina
seria bem mesquinha perante a Europa do fim do sculo XV, se o navegador tivesse anunciado, no regresso da Amrica, que
voltava da Antlia. Em Portugal, porem, essa Identificao produziu-se qusi desde logo. Vespcio adopta a nomenclatura por-
tuguesa, na tantas vezes citada passagem: tVenimus ad Antigliat Insulam, quam paucls ab annls Christophorus Colombus
dtscooperuitt; e o cartografo annimo que executou o planlstrio, destinado ao duque de Penara, por encomenda do embai-
xador Cantino, registando no pergaminho os conhecimentos geogrficos, adquiridos pelas navegaes portuguesas, reduz a
faanha de Colombo ao redescobrimento da Antlia.
(95) Sugeriu-se que a mltipla Una Brasil e a s suas congneres, avistadas petos navegadores podiam ser algumas
das numerosas vigias esparsas no Atlntico, a que o almirante Fleuriot de Langle consagrou um estudo, publicado noBoletim
da Sociedade de Geografia de Paris, (n. d e julho, de 1865), com o titulo Obsertiations de vigies ei de nauts fondes dans
VAtlantque septentrtonat au latge des Aores. Fleuriot de Langle identifica a vigia de Malda (44 45' 17 45') com a Ilha indi-
cada no mapa catalo e que reaparece no Ptolomeu de 1519, e Igualmente Identifica com uma das nove vigias, situadas entre
18 e 250 de longitude oeste & I. de Brazi do .portulano mdlclano, de 1351; a Insula de Bracier, da carta de Piziganano, de
1367; a insula de Brasil do portulano de Meda de Vila Destes, de 1413, assinalada ainda nos mapas de Bianco, de 1436, e de
Fra Mauro, de 1457. Inmeros exemplos, rigorosamente documentados. Imprimem tese do almirante Fleuriot de Langle, na
opinio de alguns gegrafos, um caracter poderosamente convincente. Entre muitos outros, o desaparecimento de uma pequena
Una, observada em 1705 pelo capito Nau de Bordeaux, a 47 12".23 39", que o comandante do Hartlev, em 1738, e o coman-
dante da Thrse, em 1842, encontraram reduzida a uma simples rocha, emergindo altura de menos de dois metros acima da
superfcie das ondas; e a submerso total, em menos de um sculo, de um rochedo, situado a 46 40'. 2S<> 29\ descoberto em
1701 pelo comandante Honhn so exemplos que explicariam alguns dos enigmas que nos apresentam o
grficos quinhentistas.
Introduo

CORRESPONDNCIA de Toscanelli constitui um dos captulos de mais alto interesse na


questo colombina e que se liga, por liames to ntimos como fortes, aos dois proble-
T0SCAl,ltLI
mas sucessivos e, porventura conexosda prioridade portuguesa no conhecimento
das terras ocidentais e do propsito que, aps a explorao clandestina de Duarte
Pacheco Pereira, referida no Esmeraldo de situ Orbis, conduziu a segunda armada da
ndia a Vera Cruz.
No possvel obscurecer a importncia transcendente do facto de ser conhecido em Portugal,
desde 1474, o plano de uma viagem s ndias pelo poente, que Colombo pretendeu realizar em 1492, e
de cujo malogro (96) resultou o descobrimento de um dos arquiplagos americanos.
Las Casas, na Historia de Ias ndias, e o autor annimo das Historie deli Ammiraglio, atri-
buem ao sbio fiorentino uma influncia considervel, seno decisiva, no empreendimento audacioso de
Colombo. Este teria submetido a Toscanelli o projecto de uma viagem s ndias pelo Ocidente. Toscanelli
haveria respondido, enviando-lhe cpias de uma carta e de um mapa que, em Julho de 1474, mandara a
um cnego de Lisboa, Ferno Martins, que o consultara da parte do soberano.
Tanto Fernando Colombo, suposto autor das Historie; como Las Casas, arcebispo- de Chiapa,
publicam o texto daquela carta (sem data), escrita por Toscanelli a Colombo, e onde se encontra inseria
a cpia da epstola, dirigida ao cnego Ferno Martins,e ainda o texto de uma segunda carta, igual-
mente sem data (que mais parece um complemento da anterior ou composta de passagens dela extradas),
em que Toscanelli o anima a executar o audaz projecto, elogiando o nimo portugus, sempre disposto
aos grandes empreendimentos.
Ainda que patenteando flagrantes incorreces, imprprias de um sbio com a cultura de Tos-
canelli, os textos dessas cartas, reproduzidos na edio italiana quinhentista das Historie e no manus-
crito de Las Casas, constituam as nicas fontes de informao sobre a interveno mental do astrnomo
fiorentino no descobrimento da Amrica. A autenticidade da correspondncia toscaneliana foi considerada
pela qusi totalidade dos historiadores, desde Humboldt a Errera (97), como inatacvel, ressalvando,
embora, a verso possivelmente alterada em que nos foi transmitida.
A ningum acudlra a suposio de que Colombo, ou os seus panegiristas, tivessem inventado
uma correspondncia, onde se confere a Toscanelli a prioridade, seno a autoria, do plano da viagem de
1492, e de onde resulta, sem compreensvel vantagem para o descobridor, que a primazia no conheci-
mento desse plano coube aos Portugueses.
Em 1871, o historiador americano Henri Harrisse encontrou, num incunbulo da Colombina, de
Seuilha, a cpia, aparentemente escrita pelo prprio punho de Cristvo Colombo, (ou por seu irmo
Barfolomeu) da mesma carta de Toscanelli ao cnego Ferno Martinsmas, desta vez, em latim.
Esta descoberta imprevista parecia dever concorrer para que se dissipassem quaisquer dvidas,
suscitadas pela correspondncia toscaneliana. Atraindo as atenes dos crticos, essa descoberta provocou
os estudos dos membros da Sociedade dos Americanistas de Paris, Gonzalez de Ia Rosa (98) e Henry
Vignaud, o ltimo dos quais, numa obra exaustiva, modelo de erudio e de mtodo analtico, condenou
a correspondncia de Toscanelli como apcrifa, muito embora declarando-se, com probidade exemplar,
detido na prova decisiva da sua hiptese, pela impossibilidade de encontrar a explicao cabal e a justi-
ficao convincente da fraude.

(96) 'Joo Fernandes Laorador e Pero de Barceilos, um pouco antes, ou ao mesmo tempo que ChristovSo
Colombo, descobriram a terra que fear sempre com o nome do primeiro.* Brito Rebello, na lntroducao da edio do Uvro
de Marinharia, a pg. XXVII. Lisboa, 1903. Cf. Ernesto do Canto, Quem deu o nome i terra do Lavrador, 1895.
Introduo
lUSPEITANDO de apcrifa a correspondncia de Toscanelli, negando conseqentemente a
influncia que o sbio florentino teria exercido no nimo de Colombo, o historiador
Vignaud transfere para os Portugueses o mrito de haverem preparado a viagem de
DERADO COI
Colombo no Atlntico ocidental. E, todavia, a rejeio da autenticidade da carta de Tos-
canelli ao cnego Ferno Martins sonega aos historiadores o incomparvel documento
que concorreria para decifrar os enigmas persistentes que cercam as origens do descobrimento da Am-
rica,pois o que mais interessa no saber-se que a scincia nutica e experincia portuguesas
prepararam e instruram o navegador genovs, mas quais os motivos que inspiraram a atitude de
D, Joo II, em relao ao projecto de Colombo; que aconselharam Portugal a insistir no caminho da
Oriente, para atingir a ndia; que dirigiram a poltica sibilina do Tratado de Tordesilhas; que moveram
D. Manuel, no mesmo ano em que Vasco da Gama ancorou em Calecut, a enviar Duarte Pacheco, a explo-
rar as partes ocidentais; e que, finalmente, no ano seguinte ao do regresso do Gama, levaram os navios
da segunda armada da ndia a Vera Cruz.
A carta de Paulo Toscanelli, de 25 de Junho de 1474, muito provavelmente foi uma realidade,
e quem se incumbe de a confirmar, de project-la para a posteridade, o prprio Colombo, que nenhum "
interesse confessado ou oculto teria em invent-la.
1
S A influncia do plano toscaneliano sobre o projecto de Colombo aparece-nos afirmada por
mltiplos indcios, Vignaud, com inatacvel probidade, no os nega; mas, na presena de documentos
visivelmente trancados e deformados, prefere considerar apcrifa a correspondncia do sbio florentino,
forjada posteriori. I Com que fim? I Para impor um caracter scientfico ao que no passava de uma
aventura, ou, peor ainda, de uma expoliao? Porm, Colombo nunca aproveitou a fraude, e esta circuns-
tncia basta para fazer periclitar aquela hiptese (99). Que Colombo fortalecera, no convvio com os
navegadores portugueses do Atlntico, a sua crena na existncia de terras postadas a oeste, parece
Incontestvel. le prprio o afirma. O procedimento de D. Joo II em recusar o plano de Colombo e de
nada tentar, pelos seus prprios e poderosos recursos, para experiment-lo, permite supor que a invia-
bilidade do projecto toscaneliano fora j experimentalmente constatada, i Os Portugueses teriam, pois,
navegado para alm dos Aores? Indubitavelmente navegaram.
Sendo assim, quanto mais fortes e numerosos os argumentos de Colombo para provar a exis-
tncia das terras e ilhas do ocidente, mais a convico portuguesa logicamente se fortaleceria no sentido
de procurar o caminho da ndia pelo nascente, pois s o pressentimento ou conhecimento daquelas
terras justifica -cabalmente a rejeio do plano toscaneliano. H, em toda esta questo, ainda confusa, um
facto que deve ser, salientado. Colombo no se prope ir Antlia, mas sia. Para Colombo, segundo
se depreende da correspondncia toscaneliana, a existncia da Antlia no admite dvidas, pois que ela
constitui um ponto de referncia, uma escala na herica viagem. Todaviaicaso extraordinrio! a
essa Antlia que le vai, essa Antlia que le imagina ser Cypango, e essa Antlia a Amrica. Ora, se
encontramos a Antlia em cartas e portulanos dos meados do sculo XV, e se Toscanelli (ou Colombo)
refere o conhecimento portugus dessa tela de Anti! que vosotros llamais de Siete Ciudades, de Ia qual
tenems noticia (Las Casas) ou Sed ab insula Antilia vobis nota* (texto latino manuscrito), foroso
inferir que a existncia da terra aonde foi - Colombo, dessa Antlia que nos portulanos do sculo XV
estava assinalada a uma distncia de 30 a 35 de Lisboa, e no Globo de Behaim a uns 50 do meri-
diano da mesma cidade, no era ignorada em Portugal.
Sob o ponto de vista nutico, a viagem de Colombo no oferecia insuperveis dificuldades
para os navegadores que haviam apagado as lendas aterradoras do oceano; que tinham provado a habi-
iabilidade do equador, a <Regio inhabitabiiis propter nimium calorem; afrontado os mistrios atlnti-
cos e aperfeioado os recursos da scincia astronmica e geogrfica, na sua aplicao orientao dos
navios. O plano de Colombo, se teoricamente se baseia na doutrina de Toscanelli, na parte experimental,
funda-se nos conhecimentos portugueses, referidos nas obras dos panegiristas de Cristvo Colombo,
salienfemente de Las Casas e Fernando Colombo. Muito ao contrrio do que pretendem quantos se

i dosfilhosde Colombo, i
fcwunH!.w?i

IM
jsfow.gjjftj^^
Introduo
esforaram por demonstrar a impossibilidade portuguesa de conceber a existncia de ilhas e terras para
ocidente, os gegrafos e os navegadores as suspeitavam e as assinalavam (100).

r AVIAM decorrido oito anos, em 1482 data da hipottica viagem de Colombo costa da
Guin e forte de S. Jorge da Mina (levantado em 1482),depois que o sbio florentino,
Paulo Toscanelli, teria escrito a um suposto cnego Perno Martins, indicando a D. Afonso V
o caminho mais curto de Lisboa a Cypango e provncia de Cathay. Nesse ano de 1474,
o prncipe herdeiro, D. Joo, iniciava, ainda no reinado paterno, a administrao das col-
nias e navegaes ultramarinas.
A coincidncia da data de 1474, na carta de Toscanelli, com a nomeao do prncipe para o
cargo em que se estreava, num auspicioso tirocnio, o maior gnio poltico da realeza, abre diante do
historiador as mais vastas perspectivas e permite a suposio de que um eclesistico (Ferno Martins,
Estevo Martins ou Ferno de Roris, pouco importa,) escreveu a Toscanelli, solicitando, em nome do Rei,
o parecer do sbio sobre o mximo problema com que se defrontava o programa nacional dos desco-
brimentos martimos.
Havia quarenta anos que Gil Eanes, pagem do Infante, dobrara o atemorizante Dojador e que ,
Afonso Gonalves Baldaia atingira a linha do trpico de Cncer, limite setentrional da zona trrida.
Tinham decorrido vinte e nove anos desde que Dinis Dias, o primeiro da dinastia insigne de navega-
dores, qual o destino reservara a glria de descobrir o fnisterra africano, passara em frente foz do
Senegalque delimita a raa preta da berbere e maurtana e chegara a Cabo Verde, onde os negros,
atnitos e aterrados, altercam sobre se peixe, ave ou fantasma, o navio portugus. Aicanra-se o 15
de latitude N. Desvendaram-se aos Portugueses as luxuriantes paisagens tropicais: as primeiras que os
europeus contemplavam. A concepo clssica da inabitabUidade da zona trrida provva-se errada. Na
frase de Ruge, * sombra das palmeiras de Cabo Verde encontrara o seu tmulo a geografia da Idade
Mdia*. Uma a uma, baqueavam, perante a- audcia impvida dos devassadores dos oceanos, dos pesqui-
sadores de mistrios, as fbulas e as lendas da antigidade. Havia j quatro anos que lvaro Esteves,
o grande piloto, penetrara o equador trmico, na Costa do Ouro, e as embocaduras do Niger, ultrapas-
sando a Regio perusta, no equador matemtico, at ao cabo de Santa Catarina, a 1 51' de latitude S.
Tinham sido descobertas mais as ilhas de Fernando P, Formosa, S. Tome, Prncipe e Ano Bom: as
tinsula Martini>, do globo de Behaim. O priplo da frica avanava, mas era ainda difcil saber as
dimenses que atingiria. Assim como no rumo do ocidente se tinham visto aflorar dos abismos oceni-
cos o arquiplago dos Aores, e, para sudoeste, o da Madeira,alm das Canrias (as Malkart, dos
fencios) tinham-se achado as ilhas de Cabo Verde, adjacentes da frica. Para l dos Aores, que ou-
tras ilhas emergiriam do oceano? Qual o caminho a tomar para atingir depressa a ndia? Os Por-
tugueses conheciam o Livro de Marco Polo, com que a Senhoria de Veneza presenteara o Infante D. Pe-
droseno tambm o mapa-mundo, que acompanhara a ddiva preciosa. Nesse mapa, a costa oriental

(100) One ot the rst publcations contamina some words aboui lhe discoveries oi the Portuguese, Is Velasa
Ferdinandi. . . Regis Porlugalle oratoris ad Innocenttum octaoum pontificem maximum de obedenlla otatio, s. I, et a (flrst
edltion Home 1485. Han N. 15760). In abou! the middle ot lhe eaiall, un paginated work we read lhe loltounng remarkable
words, which I gfve here from an edition (Haln N. 15761) printed some what later <1494?)r *Non desuni Beatssimo pater
quam plura alia cias ir christi hesu fidem et Romanam eccleslam merita, que si sigiltatim recensere uelim longius quam par
esset progrederer, sed duo tamtum ovam brevssimo perstringam. Primum quod eo regnante Henrici patrui cius de que supra
meminimus Industria cepta navigari Ethopla est. Atlerum vero sit quod eodem tempere in occeano athlantico decem Insula
vtx ipsls orbis descrlptorlbus cognite a nostrls Invente sunt et omites Lusitnia colonie reduete. In quibus Iam mira ncolarum
frequentia habitatis christiana lides haud minore ceremonia quam inter nos colltur. Ita ut mini vere altonsus Rex gloriosm
ad christlanam regtonem sacratissmam coiendam non contentus malorum suorum tinibus videatur.nisi ettam mwasprotdn-
tias, nova regna, novas Insules et QUASt NOVOS ET INCGNITOS ORBES chrlsti nomml et Romana ecclesie et uobis
tandem pater beatissime et suecessoribus vestris In posterum addlcereh. ,...,_. .
A. E. Nordensldld, Facsimile-Atlas to the carlv Htstory of Cartographp, a pg. 62, VI Cap. The mst maps or
the New World and ot the neuriv discovered paris ot frica and Asa.
LXXI
introduo
da sia, de acordo com a narrao do viajante veneziano, deveria prolongar-se at onde se encontra a
Califrnia; e a ilha de Cypango ocuparia o stio do Mxico, aproximadamente, como no globo de Be-
haim. No faltavam motivos para que os conselheiros do prncipe vacilassem. Embora Vignaud, es-
forando-se por salvar a tese da apocria integrai da correspondncia de Toscanelli, sustente que os
portugueses no pensavam, em
1474, em executar o priplo da
frica, e muito menos em atingir a
ndia, no faltam historiadores com
a convico de que *para o In-
fante D. Henrique a distino en-
tre a ndia asitica e a ndia
africana, ou Terra do Preste Joo,
estava J claramente estabelecida,
e que a Bula de Nicolau V, de
1454, define a ndia como obje-
ctivo dos esforos do Infante> (101).
Esse propsito, se a princpio
problemtico, vai-se esclarecendo
progressivamente, numa evoluo
que se acentua na Bula de 13 de
Maro de 1456, em que Calixto
III renova as concesses do pon-
tfice seu antecessor e lhes acres-
centa a jurisdio espiritual da
Ordem de Cristo sobre as terras
desde o cabo No at ndia:
"dominium et potestas in spiri-
tualibus duntaxat in insulis, villis,
portubus, tnis, et heis a capi-
tibus de Boiador et de Nam us-
que per totam Guineam, et ultra
meridionalem plagam usque ad
Indos acqulsitis et acquirendis...*
Para sustentar que a obra sistem-
tica da circunnavegao da frica
no foi guiada pela esperana de
Cfo liuro os \ftf cdao venero. achar o caminho das ndias Afri-
trauaDo oa carta octo settoues ms orae terras. cana e Asitica, seria preciso co-
mear por admitir a ignorncia eu-
HXpiuregood iRepnoflb fenboij ttcnbtifj faa a jmpMf ropia da pennsula indica e dos
Iam ofteliuro .nfeo vena em toooliosfe^regnosi fetibo*
riosfemlaoe^alcntimfcrnDcsfopenactcuoanacar grandes imprios orientais. Os co-
taoofoipieuilcflio. BSopieooelc Ccntoioejrcaes. nhecimentos que da sia pos-
suam os portugueses seriam su-
ficientemente revelados na esco-
lha, pelo Condito de Lyo, em
1245, do Eranciscano Loureno de
Frontes 1 I do Livro de Ma o Polo. Traducclo o Impresso de Valentlm Fernandes f o l g a i P * r a d e l e g a d o dO P a p a ,
O volume contem, alem do texto de Marco Pauto, as outras obras mencionadas no titulo, junto a o GrO K h a n mongCO
(Do exemplar da Biblioteca Nacional de Lisboa) ( 1 0 2 ) . Pde h a v e r h i s t o r i a d o r e s
nossos contemporneos que igno-
rem os escritos dos primeiros gegrafos, mas os dirigentes dos povos, que, no final da Idade Mdia, reali-
zaram os empreendimentos das descobertas, no podiam desconhec-los. As obras de Azurara, de Duarte
Pacheco, de Barros, de Castanheda, de Galvo, de Rezende e Damio de Gis, at ao sublime poeta pico.

(ioi) Jul< i Mees, La Lefre de Toscanelli a Chtstophe Colomb, na Revista Portuguesa Colonial e Martima
Julho de 1904.
(102) Be; ley, The dawn of modem geography. Vol. II, pg. 276. (Londres, 1806.)
Introduo
cronista da apoteose, testemunham o conhecimento minudencioso dos autores gregos e latinos. Os erros
geogrficos, concernentes ao Oriente, que conduziram aos mapas de Marco Polo e Toscanelli e ao globo
de Behaim, projectando a sia para leste, l no datam de Eratstenes? tNo foram aceites por Ptolomeu?
Herdoto, o pai da histria, dizia fundar-se nas noticias mais fidedignas, para afirmar que os ndios
eram a gente que vivia mais perto da sada do sol, na sia do levante, e que estes extremos do mundo
abundavam nos produtos mais preciosos. Estrabo assinalava a ndia como o primeiro pas e o mais
extenso do Oriente. Os contemporneos de Alexandre Magno, cujos guerreiros tinham encontrado o pa-
vo em estado silvestre, nas selvas indianas, foram os primeiros a descrever as regies meridionais
da sia. Megasteno notara a configurao peninsular da ndia; Onesecrito mencionou a ilha de Tapro-
bana (Ceilo). Ambos haviam observado o desaparecimento no cu da Ursa Maior, que, na ndia me-
ridional, desce abaixo do horizonte visual. A sia no era um mito ou a reminiscncia lendria de uma
realidade remota, como a Atlntida de Plato. O veneziano Marco Polo viajara durante vinie e quatro
anos pela sia, desde a Tartria ao Japo, no fim do sculo XIII (103). A influncia dos seus escritos j
se manifestara na cartografia do sculo XIV, a comear no mapa catalo de 1375. O abade dos pre-
monstrafenses de Poitiers ditara uma geografia asitica, dando China a denominao de Cathay e onde
copiosamente referia as riquezas fabulosas da ndia. So Lus, rei de Frana, confiara, em 1256, ao fran-
ciscarto Guilherme de Rubruck uma misso diplomtica na sia. O provincial da ordem dos franciscanos
em Colnia, Joo de Plano Carpini, visitara, nesse mesmo sculo XIII, como embaixador da Cria, o
Gro Khan da Monglia (104). A sia, conhecida pela civilizao greco-latina, depois da triunfal expedi-
o de Alexandre, era, inconfundivelmente, o fito das expedies guerreiro-navais-mercantis, sistematisadas
e desenvolvidas, desde o Infante D. Henrique at D. Joo II.
Fora, designadamente, a conquista de Constantnopla pelos turcos, completando a obstruo
das vias terrestres e martimas meridionais para a sia, (pois j desde 1171, Saladfno se apoderara do
Egipto, fechando as comunicaes com o mar Roxo) que inspirara a audaciosa empresa das conquistas
ocenicas. O prprio priplo da frica, considerado por Vignaud fora das cogitaes portuguesas, no
constitua,-sequer, no domnio da lenda, como no da realidade, uma concepo original. Sobreviviam na
tradio o legendrio priplo fenfcio do reinado de Necao (600 anos A. C.) e o priplo pnico do almi-
rante cartagins Hanon. Sabia-se que Polbio, s ordens de Scipio, visitara as costas da Mauritnia.
No sculo XIII (1281), os irmos Vadimo e Guido de Vivald, genoveses, e, dez anos depois, Ugolno
Vivaldi e Teodosio Dria, tinham empreendido circunnavegar o continente africano. 'Comearam aquela
viagem com o objecvo temerrio de procurar o caminho pelo Atlntico ad partes Indiae (105). Esta
ndia, que os genoveses Vivaldi procuraram por mar, nos fins do sculo XIII, porque no haviam de
tentar ach-la os portugueses, no sculo XV? i.FaIta o documento que o declare peremptriamente?
I Nem esse documento faltai (106) l Mas quem poderia supor que, mais de quatro sculos volvidos, depois
da execuo do plano gigante, um grande historiador se lembraria de negar o objectivo da ndia a uma
obra ininterrupta e sistemtica de explorao ocenica... que atingiu a ndia? (107)
Em 1457, (dezassete anos antes da consulta a Toscanelli) Diogo Gomes e Joo Gonalves
Ribeiro entraram no rio Gmbia, que subiram at cidade de Cantor, onde souberam que as caravanas

; A. Bartoli, Viggi di Marco Polo

(104) Journeys of WlIIlam of Rubruck and John of Ptan de Carpine, to Tartary In the 13 lhe cent, Hakluyt Sodelv.
Londres, 1900; DTWezac, Notice sur les anciens voyages de Tartarie en general, et sur celui de Jean du Plan di Carpini en
particulier, no Tomo IV do Recueil de voyages et de mmoires da Sodedade de Oeographia de Paris, 1839; F. M. Schmidt,
Ueber RubruWs Reise von 1253 -1255, no Tomo XX, pgs. 161 - 2B3 da Zeiischrift der GeseUschaft fr Erdhunde, Berlim, 1865.
(105) C Errera, Op. CM., a pg. 178. *Gi nel 1291, Ugolno e Vadino Vivaldi genooes* ceperunt facete quoddam, .
viagium quod aiiqitis usque mine Facere minime attemptavih, col temerrio disegno di cercare via per VAtlantico 'ad partes
lndi&>, verso taluna cio di quelie confrade ene, da Sofala e dalFEtiopia alie due graitdi pmisole asiatiche, erano vagamente
comprese allora neila denominazione di lndia>.
(106) Carta de doao de D. Manuel a Vasco da Gama, de 10 de Agosto de 1502. Alguns documentos da Torre
do Tombo, a pg. 127.
(107) <ll est avr que, ds avant 1'anne 1474, les Porfugais mditalent oYatteindre p
de Ia Chine et du Japon'. Hentv Harrlsse, l e s Crte-Real et leurs voyages a -
Introduo
de Tunis e do Cairo chegavam at ali e que, para alm do tempestuoso promontrio da Serra Leoa,
corriam rios para leste. Tam provvel pareceu a Diogo Gomes chegar ndia, dobrando a extremidade
meridional da frica, que trouxe para bordo um ndio abissnio, a fim de servir de intrprete aos Por-
tugueses, l Como , pois, possvel sustentar que, nas cogitaes lusitanas, no entrava o priplo africano,
quando os Portugueses so os inciadores e os executores dos grandes priplos continentais?
Indiscutivelmente, o problema nutico e econmico da segunda metade do sculo XV consistia
em achar o caminho martimo das ndias, em cuja direco se repetiam, arrojadas e pertinazes, as explo-
raes portuguesas. i Porque, ento, se hesitava e se consultava, em nome do Rei, o sbio lorentino?
Porque as ndias, no planeta esfrico, podiam igualmente atingir-se pelo Ocidente. Esta era 3 concepo
de Toscanei. Para se escrever com propriedade, esta concepo no podia deixar de ser geral a todos
os astrnomos, gegrafos e matemticos. evidente que, sendo esfrica a Terra, se pde atingir um
determinado ponto dela, partindo, indiferentemente, para o nascente ou para o poente. O problema resu-
mia-se em saber qual das duas rotas devia ser explorada qual dos dois caminhos era o mais curto.

a^s

I E os imprios da antigidade oriental estiveram sempre em relao com os povos mediter-


rneos da antigidade clssica, que no ignoravam que, para alm da Prsia, havia
outros pases imensurveis e magnficos,e se esse conhecimento experimental do
Oriente foi herdado, desenvolvido e cultivado pelas cidades martimas italianas, que con-
tinuaram explorando o comrcio do luxo asitico, no menos certo e provado que no
faltavam aos gegrafos do sculo XV os patentes indcios da existncia das terras ocidentais. Os Escan-
dinavos tinham j pisado o solo americano (108). O primeiro europeu que viu a Amrica, provavelmente
nas primeiras dcadas do sculo X, parece ter sido Guunbjom, que, navegando para a Islndia, foi
arrastado para oeste pelos ventos glaciais e as correntes e avistou as brumosas enseadas que lhe con-
servam o nome, para trs das quais enxergou a terra firme.
Na ltima dcada do brbaro sculo X, a se estabeleceu Erico, o Ruivo, fugido da Noruega
por homicdio, e que lhe chamou a Groenlndia: ferra verde. A notcia do descobrimento chegou at s
cidades martimas da Alemanha. Ado de Bremen, na Gesta Hammaburgensis ecclesiae pontificam, refe-
re-se a uma expedio de frises do rio Weser s terras setentrionais. Os Normandos levaram ainda
mais longe as arrojadas viagens no mar das brumas. Bjorn, pelo ano de 986, indo da Islndia Groen-
lndia, descobriu novas terras, que foram exploradas por Leif, filho de Erico, o colonizador. Esta expe-
dio, que atravessou a regio dos penhascos, dos prados e das vinhas (Vinlndia), devia ter chegado
at perto de 41 de latitude N.: cerca do promontrio do Estado de Massachusetts (108-A). Em princ-
pios do sculo XII, j possua a Groenlndia o primeiro bispo, e continuou a tet prelado de mitra e b-
culo, com residncia na diocese, at Alfr (1368 a 78). H. Major (109) fixa o ano de 1406 como o ltimo da
residncia dos prelados na Groenlndia, havendo, desde essa data, s bispos titulares at 1537. Aban-
donada e esquecida, a Groenlndia reentrou na trva e na lenda, desvaneceu-se como uma nuvem na
memria dos homens, no tendo sido considerada nunca como fazendo parte integrante de um continente
transatlntico. Todavia, em Portugal, no ano de 1502, sabe-se j (como consta da carta de Pasculigo)
que a fria e inspita Groenlndia a parte mais setentrional do mesmo continente imenso a que per-
tence a clida e luxuriante Terra dos Papagaios.

(108) Oustave Slorm, Studies of the Vlnland voyages (Mmoires de Ia Societ des Antiquaires du Nord, 1888);
Baln. Antiquitates Americanae, sive sctiptores septentrionales rerum ante.Columbianarum in America, 1837; Mmoire sue Ia
dcouuerte de rAmrlque au X.> stcle, 1838; Graberg de Hemso, Memria sulla scoperta deli'America nel secolo dcimo, 1839;
Toulmiti Smlih, The Norikmen in New-Engfand, or Amerika in the tenth Century, 1839; Qravier, Dcounerle de VAmrique
par tes Normands au X.' sicle, 1874; B. F. da Costa, Dcouvere de VAmrique avant C. Colomb par les tiommes du Nord,
1869; ferreira Lago, Memria sobre o descobrimento da America no sculo dcimo, 1840,
(108-A) Contudo, Vignaud, no Journal des Amricanistes, de Paris, (ano de 1900) considera multo problemtica a
descida doe escandinavos at latitude em que os historiadores geralmente colocam a Vinlndia, presumindo que eles no
tenham tdo alm da Terra Nova.
(109) Voyages of the Zeni to the Northern Seas. flakluyt Socielv, Londres, 1873.
LXXIV
Introduo

| U E noticias podiam ter os portugueses, em 1474, das terras misteriosas do ocidente, em


condies de justificarem uma consulta a ToscanelH?
Nunca se apagaram por completo da memria do homem europeu as relaes
que havia entretido, nas eras- remotas, com o seu semelhante de outras e longnquas
regies. Plutarco refere que, a cinco jornadas, a Oeste da Bretanha, se encontram vrias
ilhas, e, mais alm, um grande continente, de clima benigno. As lendas medievais de S. Brando e das
Sete Cidades parecem originadas nas primeiras colonizaes crists da Groenlndia (110). Havia muitos
sculos que a ltima Tule, das Hbridas, at onde viajara Piteas de Masslia, no fim do sculo IV,
(nesse mesmo ciclo das sobre-humanas proezas, quando os exrcitos macednios de Alexandre atingiam
a ndia) j no era o limite setentrional do mundo para noroeste. Nos mapas de Andra Bianco, de
1436 e 1448, o Atlntico ocidental povoado de ilhas, entre as quais figura a enigmtica Anflia, a flor
misteriosa do oceano, que Pedro de Medina, autor do Regimiento de navegacion e da Arte dei navegar,
diz j ter visto num Ptolomeu, oferecido ao Papa Urbano IV, com a legenda: *I$ta insula Anflia, aliquando
a Lusitanis est inventa sed modo guando quceritur non invenitur* (111), e que surge pela primeira vez
no mapa annimo de 1424 da biblioteca do gro duque de Wemar e nas cartas de Becrio (1426). No
faltam indcios de natureza lendria, nutica e cartogrfica, para justificar a indeciso portuguesa.
Entre outras viagens j realizadas, no Atlntico ocidental, deve em especial mencionar-se a dos venezia-
nos, Nicolo e Anionio Zeno, em 1390, estudadas por Humboldt, Major e Nordenskibld (112). Anteriormente,
a carta catal (1375) inscrevia as ilhas Orcades e a Scilndia.
Esta srie considervel de factos basta para colocar a consulta a Toscanelli no terreno da
mais evidente verosimilhana. Mas h a acrescentar que, justamente nesta poca dois anos antes da
consulta ao sbio florentino, como que inspirando-a quere a tradio que Joo Vaz Corte-Real tenha
pela primeira vez visitado a Terra Nova dos Bacalhaus. Quando mesmo essa viagem audaz e proble-
mtica viesse a provar-se (e no h elemento algum de prova em favor dela) no poderia dizer-se com
veracidade que os Portugueses descobriram a Amrica vinte anos antes de Colombo, mas apenas que
l haviam estado, como os Escandinavos indubitavelmente l estiveram, como os anacoretas irlandeses
e os Venezianos, Nicolo e Antnio Zeno, incertamente l foram ou l pretenderam e supozeram ir. Em
1472, dois anos antes da carta de Toscanelli, haviam talvez principiado as pertinazes expedies dos
Crte-Reas para o noroeste (113). Como lucidamente adverte Bensade, essa viagem de Joo Vaz nada
teria de fenomenal, antecedendo 28 anos a viagem indiscutida de Gaspar Crte-Real. Dos Aores
Terra Nova, a distncia menor do que o percurso de Lisboa a Cabo Verde.
A consulta do cnego de Lisboa corresponde a uma situao de fundada perplexidade. o
rei de Portugal que indaga sobre a rota mais curta para as terras das especiarias*.
Sobejavam razes que induziam a coroa a essa indagao. Os navios portugueses traziam a
Lisboa as notcias de ilhas entrevistas no longnquo horisonte. A Anflia? d Simples miragem? i O s
arquiplagos anteriores s procuradas ndias? ...
Nunca um problema histrico se apresentou com mais lgica e verosimilhana ao investigador,
se considerarmos que o finisterra africano ainda no fora atingido. O que surpreende que os historiai

(110) A ilha de S. Brando, nos mapas de Becrio, de Fm Mauro e de Benincasa, est sempre localizada no
Atlntico ocidental. Behaim regista-a como uma grande ilha a poente, nas proximidades do Equador. A Ilha lendria vai assim
descendo do setentrlo para as regies da Amrica austral, e continua a aparecer, depois do reconhecimento do litoral ameri-
cano, nos mapas de Sebastio Cabol e de Mercator (N. 23, 24 e 76 dos Monuments de Ia Gographie, de Jommard). A ilha
lendria das Sete Cidades figura tambm no globo de Nurembergia, onde a legenda narra ter sido ela povoada por um arce-
bispo do Porto, acompanhado de seis bispos. Fernando Colombo, no 4 das Historie de II Ammiraglio Igualmente se lhe
refere. Ruvsch, no mapa Universattor cognit otbis tabula ex recentibus confecta observationibus, acrescentado edio de
1503 do seu Ptolomeu, coloca-a entre os Aores e a Hispanlola, onde a imaginava Toscanelli, identificando-a com a Antlia.
A lenda da nave portuguesa, que no tempo do Infante D. Henrique fora ilha das Sete Cidades e voltara a Portugal, ainda
recolhida por Fernando Colombo ( 9) e por Herrera (Historia general de tos hechos de tos Castellanos en Ias Isls i letra
firme dei Mar oceano, etc, Liv. I> 7 infante D. Enrique de Portugal com tormenta corri a que habla
salido de Portugal e no para hash
(111) Cf. D'Avezac, Isles de FAfrique, Paris, 1848,
do Instituto de Franca, 1806. Formalconi, no Saggio sulla nutica
a Antlia com a Amrica.
(112) Deito scoprimento dei!'Isole Frislanda, Eslanda, Engrvelanda Estoflanda e Icara, falto s
tico doi due fratelli Zeno, M. Nicolo il K. e IA. Antnio, Veneza, 155S; Nordenskjld, Periplus, a pag. Stom, Om Zeniernes
reiser, Cristianla, 1891; Lucas, The Annals of t/ie Voyages of the brothers N. and A. Zeno, Londres, iuya.
(113)Arquivo dos Aores, Voi, 4, pg. 416; UAstronomte Nautique des Portugais, etc. de Joaquii
pg. 184.
Introduo
dores, que consideram a correspondncia toscaneliana uma fraude, no tenham principiado por explicar
os motivos racionais que poderiam ter levado Colombo a falsificar um documento que lhe diminua a
glria, e a falsific-lo em condies tais, que a invocao de uma personagem, quer verdica, quer in-
existente, s serviria para o comprometer e denunciar como um falsrio. A esse tempo viveriam descen-
dentes colaterais do valido de D. Afonso V. Seria demncia desafiar-lhes os desmentidos. Comete-se uma
injustia contra Colombo, imaginando-o incapaz de forjar documentos que melhor servissem a sua glria
e o seu interesse, em que no se testemunhasse a antecipao do conhecimento, por parte de D. Joo II,

PA R T 1 V M NOVA TABVLA
~7T"

do plano do florentino sobre o plano do genovs. Esse desprendimento e essa imprudncia no se con-
ciliam nem com a ambio de Colombo, nem com os intuitos dos seus panegiristas. Analisando propria-
mente o problema da autenticidade da carta, escrita em 25 de Junho de 1474 ao ulico de D. Afonso V,
ocorre, antes de mais nada, inquirir a quem essa carta podia aproveitar, e s possvel concluir-se que
o seu contexto, em 1474, aproveitaria especialmente a Portugal, que detinha -o monoplio da navegao
do'Atlntico. Em 1573, data da primeira publicao, era ainda glria e scinda portuguesas que esses
documentos aproveitavam, pois j, de h muito, um piloto portugus, indo da Espanha s Molucas, pro-
vara'1 que, de facto, o caminho para as ndias pelo Ocidente existia, mas era muitssimo mais extenso do
que a rota portuguesa pelo Oriente (114). De onde provem, todavia, o conhecimento universal da carta

(114) De a Lucar s Mui 5, a viagem de FernSo de Magalhes de 1 milhas; de Lisboa a Ca!ecu


Vasco da Gama navegou 9520 milhas (m s de 1852 metros).
Introduo
de Toscanelli? Das Historie deli Ammiraglio, supostamente escritas no original espanhol pelo prprio
filho de Cristvo Colombo, e da Historia de Las ndias, de frei Bartolomeu de Las Casas, bispo de
Chiapa, o mais autorisado panegirista do genovs, e, talvez, o nico historiador do grande acontecimento,
que escreveu, (sem contar Pedro Mrtir) sobre depoimentos e documentos originais. Acontece que,
durante sculos, a nica verso conhecida da carta de Toscanelli a de Fernando Colombo, refraduzida
em espanhol por Barda, no I Vol. dos Historiadores Primitivos de las ndias Occidentales. O manuscrita
de Las Casas (115) s fica incorporado na bibliografia, com a sua publicao no sculo XIX (116), embora
o tivessem consultado e conhecido em longos extratos, nas transcries de Navarrete e em cpias
manuscritas, numerosos gegrafos e historiadores anteriores, como o eminente Humboldt (117). No se
trata, pois, de uma inveno de Fernando Colombo, desde que o Bispo de Chiapa, bigrafo austero do
grande homem, e incapaz de falsidade consciente, a arquivava tambm, com pequenas variantes. A fonte
das verses italiana e espanhola da carta , necessariamente, a mesma. Entretanto, nem a biografia
italiana parece copiar Las Casas, cuja obra no fora publicada, nem Las Casas copia as Historie deli
Ammiraglio, que aparecem na Itlia depois de escrita a Historia de las ndias. Ambos escrevem vista
de documentos, provindos do esplio do Almirante, mas independentemente e com objectivos sensivel-
mente diversos. Ao passo que o livro do filho procura converter Colombo num heri legendrio, o livro
do arcebispo narra as aces do homem, sem ocultar as suas fraquezas.

f AO trs, conforme a verso dos bigrafos citados, as cartas de Toscanelli. Da primeira,


escrita ao cnego Martins, s temos conhecimento pela segunda, que pretende ser uma
cpia da anterior, acrescentada de algumas linhas de prlogo, dirigidas a Colombo; e,
finalmente, uma terceira carta, menos importante, que haveria sido escrita pelo sbio flo-
rentino ao navegador genovs e inserta nas mesmas obras. Comecemos pela segunda,
desde que, s pela verso desta segunda carta, conhecemos (ainda que sensivelmente alterado) o texto
da primeira, dirigida ao conselheiro de D. Afonso V, e cujo original, como tantos outros documentos, se
perdeu. , porm, da maior importncia o facto de ser trazido ao tribunal da histria um documento
desta magnitude, pelo prprio filho do navegador que arrebatara a Portugal a glria de descobrir a
quarta parte do mundo; de ser le o portador, o revelador da caria extraordinria e providencial. A carta
de Toscanelli constitui, em ltima anlise, a justificao plena de D. Joo II e da Junta dos Matemticos
o categrico depoimento coevo da srincia e da conscincia com que Portugal recusou os servios de
Colombo. Junta ao processo histrico pela parte adversa, podia ser contestada na sua autenticidade
(por tal modo ela engrandece a scincia geogrfica portuguesa) se os palegrafos a houvessem desen-
cantado do sepulcro dos arquivos de Portugal. Mas o filho de Cristvo Colombo, o almirante de
Espanha, que a mostra ao mundo. Esta circunstncia torna-a inatacvel, muito embora Colombo a tenha
visivelmente adulterado, como aconteceu a tudo quanto foi atingido pela sua imaginao dramtica e
transfiguradora.
Essa alterao a maior garantia da autenticidade da carta de Toscanelli. Extraordinrio para-
doxo: a falsificao torna-a ainda mais verdadeira. Pretendendo harmonis-la com a sua glria, Colombo,
ou seu filho, ou o desconhecido autor das Historie deli Ammiraglio aplicou-lhe o estigma napagvel
da veracidade (113).

(115) Calcula-se que a Historia de ias ndias loi concluda mais de meio sculo depois da morte de Colombo.
(116) Historia de las ndias, ahora por primera vez dada luz per ei marqus de La Fuensanta dei Valle
y D. J. Sancho Rayon. Madrid, M. Oinesta, 1875-1876, 5 voL in-4.
(117) No catlogo de 1914, a Livraria Quantch, de Londres, anunciava a Historia General de las ndias em um
M. S. de 941 pginas, com ai de Index, do sculo XVII, e que pertencera livraria de Lord Stuart de Rothesay. Era uma
cpia Integrai, das mais perfeitas entre as muitas que circularam at impresso da obra.
(118) Fernand Colon, sa vie, ses ceuvres, ensaio critico por H. Harrisse. Paris, 187Z D. Fernando Colon histo-
riador de su padre, pelo mesmo, Sevilha, 1871. Le Livre de Fernan Colomb, por D'Avezac.
LXXVII
Introduo
P R I M E I R A CARTA D E T O S C A N E L L I A COLOMBO, R E P R O D U Z I N D O A CARTA E S C R I T A
E M 2 5 D E J U N H O D E 1474 A O C N E G O F E R N O M A R T I N S

Texto em espanhol, segundo a verso de Las Texto em italiano, segundo a verso de Fernando
Casas, na Historia de las ndias, escrita entre Colombo, nas Historie deirAmmiraglio (Cap. VIII
1527 e 1559. (Vol. I, Cap. XII, pgs. 92-96, na foi. 16 recto, na 1." edio de 1571) (120).
1* edio 1875-76).

A Christoforo Colombo, Paolo,


A Cristobal Columbo, Paulo, fsico, salute:
fsico, salud:
Io veggo il nobile e gran desiderlo tuo di
aVo veo ei magnfico v grande tu deseo voler passar l, dove nascono le specierie.
para haber de pasar adonde nace Ia espederia, Onde per risposta d'una tua lettera ti man-
V por respuesa de tu carta te invio ei treslado do Ia copia d'un'altra lettera, che alquanti giorni
fa io scrissi ad un mio amico, domstico dei
de otra carta que ha dias yo escribf a un amigo sereniss. R di Portogallo, avanti le guerre di
V familiar dei Serenisimo Rey de Portugal, antes Castiglia, in risposta d'un'altra, che per commis-
de las guerras de Castilla, a respuesta de otra sione di sua Altezza egli mi scrisse sopra detto
que por comision de S. A. me escribi sobre ei caso: e ti mando un'altra carta navigatoria, simile
dicho caso, y te invio otra tal carta de marear, a quella, ch'io mandai a lui, per Ia quel resteran
como es Ia que yo le invi, por Ia qual sers sodisfatte le tue dimande. La copia di quella mia
satisfecho de tus demandas; cuyo treslado es ei lettera questa:
que sigue(U9). A Fernando Martinez canonico di Lisbona
Mucho placer hobe de saber Ia privanza Paolo Fisico Salute.
y familiaridad que tienes cort vuestro generosi- iMolto mi piacque infendere Ia domesti-
sitno y magniicenlisimo Rey, y bien que otras chezza, che tu ha col tuo Serenssimo Sc Magn-
ficentis. R, St quantunque molte altre volte io
muchas veces tensa dicho dei muy breve camino habbia ragionato dei brevissinto camino, che
que hay de aqui a las ndias, adonde nace Ia di qu airindie, dove nascono le specierie, per
espederia, por ei camino de Ia mar mas corto Ia via dei mar, il quale io tengo piu breve di
que aquei que vosotros haceis para Quinea, di- quel, che voi fate per Guinea, tu mi dici, che
cesme que quiere agora S. A. de mi alguna de- Sua Altezza vorrebbe hora da me alcuna dichia-
claracion y ojo demonstracion, porque se ratione, o dimostratone, accioche s'intenda, & si
entienda y se pueda tomar ei dicho camino; y possa prendere detto camino,
aunque conozco de mi que se Io puedo monstrar cLa onde, come ch'io sappia di poter cio
en forma de esfera como est ei mundo, deter- mostrarle con Ia sfera in mano, & farle veder,
mine por mas fcil obra y mayor inteligncia come sta il mondo; nondimeno ho deliberato per
monstrar ei dicho camino por una carta seme- piu facilita, SE per maggiore Jntelligenza dimons-
jante aquellas que se hacen para navegar, y trar detlo camino per una carta, simile a quelle,
che si fanno per navigare.
ansi Ia invio a S.M. hecha y debujada de mi E cosi Ia mando a sua Maest, fatta e
mano; en Ia cual est pintado todo ei fin dei disegnata di mia mano nelle quale dipinfo tutto
Poniente, tomando desde Irlanda ai Austro hasta il fine dei Ponenfe, pigliando da Irlanda alFAus-
ei fin de Guinea, con todas las isls que en este tro infino ai fin di Guinea con tutte le Isole, che

(119) Historie dei S. D. Fernando Colombo; nelle quali s'ha parttcotare, & uera relatione delia trita, <6 de fatti
delV Ammiraglio D. Christoforo Colombo, suo padre et detlo scoprimento, ch'egli fce detVlnde Occidentali, deite Mondo
Nuovo, hora possedute dal Sereniso, Re Catlico: Nuouamente di lngua spagnuola tradotte neWItaliana da S. Alfonso Ulloa.
Con privilegio. In Venefa. MDLXX1 (1571). Apresso Francesco d Franceschi Sanese.
(120) Na verso de Las Casas, a transcrio ipsls verbis da caria a FernSo Martins dada a seguir ao texto
endereado a Colombo, sem citao do destinatrio. A publicao , porm, antecedida da seguinte explicao: <El segundo
iestimonio que Dios quiso deparar Cristobal Colon, para ms aprissa esforzarle y ancionarle su negocio, fu, que un
maestre Paulo, fsico, florentin, siendo muy amigo de un cannigo de Lisboa, que se llamaba tiernando Martinez y cartean-
dose ambos en cosas de Ia mar y de cosmografia, mayormente sobre Ia navlgacion que Ia sazon, en tiempo dei rep
D. Alonso de Portugal, para Guinea se haca, y Ia que ms 6 por me/or via se eseaba kacer las regiones tnarineras 6
terrenas occideniales, vtno noticia dei Cristobal Colou algo de sus cartas, y matria de que tractaban. El calKcomo estaba
muy encenddo con sus pensamientos en aquella especulaclon y andaba por ponerla en prtica, acordo de escribir ai dicho
Marco Paulo, fsico, y envie una esfera, tomando por mdio a un Lorenzo Birardo, anslmismo florentino, que Ia sazon
6 vivia rendia en Lisboa, descubriendo ai dicho maestre Pauto Ia intincion que fenia y deseaba poder cumplir. Rescibda
Ia carta de Cristobal Colon ei dicho maestre Paulo respondle una carta en latn, encorporando Ia que habia escripto ai
Hernando Martinez, cannigo, Ia qual po vide y tuve en mi mano vuelta de latin e

LXXVIII
o retraio pintado p

ilsliu na Igreja da 8.
Introduo
camino son, en frente de Ias cuales derecho por in u ti o questo camino giacdono; per fronte alie
Poniente est pintado ei comienzo de Ias ndias quali dritto per Ponente giace dipinto il principio
con Ias isls y los lugares adonde podeis des- deirindie con le Isole, e luoghi, dove potete
viar para Ia linea equinoccial, y por cunto espa- andare: e quanto dal Polo rtico vi potete dis-
do, es saber, en cuntas lguas podeis llegar costare per Ia linea Equinoctale, e per quanto
a aquellos lugares fertilisimos y de toda manera spatio; cie in quante leghe potete giungere a
de especieria y de joyas y piedras preciosas; y quei luoghi fertilissimi d'ogn sorte di specieria,
no fengais a maravilla si yo liam o Pont ente e di gemme, e pietre preiose.
adonde nace Ia especieria, porque en commun *E non habbiate a maraviglia, se io chiamo
se dice que nace en Levante, mas quien nave- Ponente il paese, ove nasce in Levante: perchio-
gre ai Poniente stempre hallar Ias dichas par- che coloro, che navigheranno ai Ponente, sempre
tidas en Poniente, quien fuere por tierra en troveranno detti luoghi in Ponente; e quelli, che
Levante siempre hallara Ias mismas partidas en anderanno per terra ai Levante, sempre trove-
Levante. ranno detti luoghi in Levante.
>Las rayas derechas que estan en luengo <Le linee dritte, que giacciono ai lungo in
en Ia dcha carta amuestran Ia distancia que es deffa carta, dismosrano Ia distanza, che dal
de Poniente Levante; Ias otras que son de Ponente ai Levante; le altre, che sono per obl-
travs amuestran Ia distancia que es de septen- quo, dimostrano Ia distanza, che dalla Tramon-
trion en Austro. Tambien yo pinte en Ia dicha tana ai Mezzogiorno.
carta muchos lugares en Ias partes de ndia, Ancora io dipinsi in delta carta molti luo-
adonde se podria ir aconteciendo algun caso de ghi nelle parti deirindia, dove si potrebbe an-
tormenta o de vientos contrrios o cualquier otro dare, avvenendo alcun caso di fortuna, o di venti
caso que no se esperase acaecer y tambien por- contrarii, o qualunque altro caso, che non si
que se sepa bien de todas aquellas partidas, de aspettasse, che dovesse avvenire.
que dbeis holgar mucho. <Ed appresso, per darvi piena informatione
'V sabed que en todas aquellas isls no d tutti quei luoghi, i quali desiderate molto
viven ni tractan sino mercaderes, avisandoos que conoscere, sappiate, che in tutte quelle isole non
alli hay tan gran cantidad de nos, marineros, habilano, ne pratticano aliri, che merca tan ti; av-
mercaderes con mercaderias, como en todo Io vertendovi, quivi essere cosi gran quantit di
otro dei mundo, y en especial en un puerto nobi- navi, e di marinari con mercatantie, come in ogni
lisimo llamado Zaiton, do cargan y descargan altra parte dei mondo, specialmente in un porto
cada ano 100 nos grandes de pimienta, allende nobilissimo, chiamato Zaiton, dove caricano, e
Ias otras muchas nos que cargan Ias otras es- discaricano ogni anno cento navi grosse di pepe,
pecierias. oltre alie molte altre navi, che caricano altre
specierie.
Esta ptria es populatsima, y en ella hay
Questo paese popolatisimo, e sono molte
muchas provncias y muchos reinos y ciudades
provincie, e molti regni, e citt senza numero
sin cuento debajo dei Senoro de un Prncipe
sotto il domnio di un Prncipe chiamato il Gran
que se llama Gran Khan, ei cual nombre quiere
Cane, il qual nome vuol dire R de'R, Ia resi-
decir en nuestro romance, Rey de los Reyes, ei
denza dei quale Ia maggior parte dei tempo
asiento es Io mas dei fiempo en Ia provncia de
nella provncia dei Catao.
Catayo. Sus antecesores desearon mucho de ha-
ber platca conversacion con cristianos, y habia I suoi antecessor! desiderarono molto ha-
doscientos anos que enviaron ai Sancto Padre ver prattica e amicitia con Chrisiiani, e gia du-
para que enviase muchos sbios doctores que gento anni mandarono Ambasdatori ai sommo
les ensenasen nueslra fe, mas aquellos que ei Pontefice, supplicandolo, che gli mandasse molti
envio, por impedimento, se volvieron dei camino savi e dottori, che gl'insegnassero Ia nostra fede,
y tambien ai Papa Eugnio vino un embajador ma per gTimpedimenti, ch'ebbero detti Ambasda-
que le contaba Ia grande amistad que ellos lie-' tori, tornanoro a dietro senza arrivare a Roma.
nen con cristianos, yo fiabl mucho con l
de muchas cosas de Ias grandezas de los edi- E ancora a Papa Eugnio IV venne uno
fcios reales, y de Ia grandeza de los rios en Ambasciatore, il quale gli raccont Ia grande
ancho y en largo, cosa maravillosa, de Ia amicitia, che quei Principi, e i loro popoli hanno
muchedumbre de Ias ciudades que son all Ia co'christiani: E io parlai lungamente con lui di
orilla dellos, como solamente en un rio son molte cose, e delia grandezza delle fabriche re-
doscientas ciudades, y hay puentes de piedra gali, e delia grossezza dei fiumi in larghezza, e
LXWX
Introduo
mrmol muy anchas y muy largas, adornadas de in lunghezza, e ei mi disse molte cose maravi-
muchas columnas de piedra mrmol. Esta ptria gliose delia moltitudine delle citt, e luoghi, che
es digna cuanto nunca se haya hallado, no son fondatti nelle rve loro, e che solamente in
solamente se puede haber en ella grandisimas un fiume si trova no dugento citt edifcate con
ganncias muchas cosas, mas an se puede ponti d pietra di marmo, molto larghi, e lunghi
haber oro plata piedras preciosas de todas adomat di molte colonne.
maneras de especieria, en gran suma, de Ia cual
nunca se trae a estas nuestras partes; y es ver- Questo paese degno tanto, quanto ogni
dad que hombres sbios y dodos, filsofos y altro, che si habbia trova to; e non solamente vi
astrlogos, y otros grandes sbios, en todas s pu trovar grandssimo guadagno, e molte cose
ricche; ma ancora oro, e argento, e pietre pretiose,
artes de grande ingenio, gobiernan Ia magnfica
e di ogni sorte di specieria in grande quantit, delia
provncia ordenan Ias batallas. quale ma non si porta in queste nostre parti.
Ed il vero, che molti huomini dotti, Fi-
V de Ia ciudad de Lisboa, en derecho por losof, e Astrologi, e altri grandi savii in tutte le
ei Poniente, son en Ia dicha carta 26 espacios, Arti, e do grande ingegno governano quella gran
y en cada uno dellos hay 250 millas hasta Ia provncia, e ordinano le battaglie.
nobilisima y gran ciudad de Ouinsay, Ia cual Dalla citt di Lisbona per dritfo verso Po-
tiene ai cerco 100 millas que son 25 lguas, en nente sono in detta carta ventisei spatii, ciascun
Ia cual son 10 puentes de piedra mrmol. El de'quali contien dugento e dnquanta miglia fino
nombre de Ia cual ciudad en nuestro romance, alia nobilissima, e gran citt di Quisai, Ia quale
quiere decir ciudad dei delo; de Ia cual se gira cento miglia, che sono trentadnque leghe;
cuentan cosas maravillosas de Ia grandeza de ove sono dicd ponti di pietra di marmo.
los artifcios y de Ias rentas (este espado es II nome di questa citt significa Citt dei
cuasi Ia tercera parte de Ia esfera), Ia cual ciu- delo, delia qual si narrano cose maravigliose
dad es, en Ia provncia de Mango, vedna de Ia intorno alia grandezza de gl'ingegni, e fabriche,
dudad dei Catayo, en Ia cual est Io mas dei e renditi. Questo spatio quasi Ia terza parte
tiempo ei Rey, de Ia isl de Antil, Ia que delia sfera. Giace questa citt nella provncia di
vosotros llamais de Siete Ciudades, de Ia cual Mango, vicna alia provncia dei Cataio, nella
tenemos noticia, hasta Ia nobilisima isl de Ci- quale sta Ia maggior parte dei tempo il R.
pango hay 10 espados que son 2500 millas, es
a saber 625 lguas, Ia cual isl es fertilisima de E dalllsola di Antilia, che voi chiamate di
oro y de perlas y piedras predosas. sette citt, delia quale havete notcia, fino alia
nobilissima isola di Cipango sono died spatii che
iSabed que de oro puro cobijan los templos fanno due mila e dnquecento miglia, do du-
y Ias casas reales; as! que por no ser conoddo gente e ventidnque leghe: Ia quale Isola fert-
ei camino estn todas estas cosas encubiertas, y lissima d'oro, di perle, e di pietre pretiose.
a ella se puede ir muy seguramente. Muchas
otras cosas se podrian decir, mas como os tenga E sappiate, che con piastre d'oro fino co-
ya dicho por palabra y sois de buena conside- prono i Templi, e le caregali. Di modo che, per
radon, s que no vos queda por entender, y por non esser conosduto il camino, tutte queste cose
tanto no me alargo mas, y esto sea por satis- si ritrovano nascoste, e coperte; e ad esse si
faccion de tus demandas cuanto Ia brevedad dei pu andar slcuramente.
tiempo y mis occupaciones me han dado lugar; Molte altre cose si potrebbono dire; ma,
y ansi quedo muy presto a satisfacer y servir come io vi hogia detto bocca, e voi siete pru-
a S. A. cuanto mandare muy largamente. dente, e di buon giudido, mi rendo certo, che
non vi resta cosa alcuna da intendere: e per
non saro piu lungo.
Fecha en Ia dudad de Florencia a 25 de
Junio de 1474 aos. E questo sia per sodisfactione delle vostre
. richieste, quanto Ia brevit dei tempo e le mie
occupationi mi hanno concesso.

E cosi resto prontssimo sodisfare, e


servir sua Altezza compiutamente in tutto quello,
che mi cooimander.

*Da Fiorenza, XXV Giugno, delfanno


MCCCCLXXI1II.
Introduo

f IS o primeiro e debatido documento que prova o conhecimento anterior portugus do


plano toscaneliano (executado por Colombo), remontando a 1474, e do qual se conclui AUTENTICIPA-
a estreita conexo da ndia africana com a ndia asitica, nos objectivos martimos dos
Portugueses. Esforando-se por acumular a maior soma de indcios contra a autentici-
dade da carta de Toscanelli, Vignaud contesta que em Portugal se cogitasse, nessa
poca, nas regies industnicas. Por uma singular coincidncia, como j observamos, o ano de 1474 o
do advento do prncipe D. ]oo administrao colonial que precedeu a declarao de guerra, suscitada
pela sucesso de Henrique IV ao trono de Castela; e, embora Vignaud conjecture que, desde 1474 a 1479,
os Portugueses, empenhados na guerra com a Espanha, tenham interrompido a sua acco nos mares,
com a data de 28 de Janeiro de 1474 que se faz a concesso a Ferno Teles das ilhas que mandar
descobrir, conquanto no sejam nos mares da Guin; em 31 de Agosto, regulamenta-se o trnsito mar-
timo; em 4 de Novembro, publicada a lei, estimulando as construes navais; em 10 deste mesmo ms,
so ampliadas as concesses a Ferno Teles, abrangendo as ilhas povoadas no Atlntico Ocidental.

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A admisso, neste documento, da existncia de ilhas povoadas parece revelar a influncia de


recentes informaes, quer derivadas de fonte nacional, quer da fonte toscaneliana. At a, os Portugue-
ses s haviam encontrado no rumo do poente ilhas desertas. Os termos da nova concesso permitem a
suspeita da interferncia de um novo factor que altera as concepes geogrficas portuguesas e con-
stitui uma singular coincidncia que essa teoria se exteriorise num documento oficial, precisamente no mesmo
ano em que Toscanelli responde consulta do cnego Ferno Martins. Vignaud considera que esta
consulta, dirigida a um sbio que nunca sara da Itlia, por uma nao que dispunha dos melhores
marinheiros do mundo e os nicos que conheciam o Atlntico (nvho were then the best saiots in fhe
word and the onlv ones acquatnted with the Atlantic...*) no tem justificao. O argumento no
aplicvel a este caso especial, pois era precisamente na Itlia, em relaes comerciais terrestres com a
sia, que se podiam obter informaes mais seguras sobre os pases do Oriente.
i As informaes do sbio so obsoletas? Talvez sejam. Mas, nesta altura, o que parece inve-
rosmil ao severo analista, que arge, com srios argumentos, a carta de Toscanelli de conter noes j
geogrficas anacrnicas (121), j no , propriamente a nomenclatura arcaica da epstola, mas o projecto (

expostas, no trabalho analtico do historiador, n u s no


intermdio de Colombo. Tudo parece indicar insisti-
original a carta de Toscanelli. Sem deixar de acreditar
oi uma realidade, pode admitir-se que dessa correspon-
a 3.a cartas devem ser partes trancadas de uma so
bre a. base da carta do sbio fJorenlinn ao conego por-
roscanelli, de 1474. As outras podem ter sido tonadas
Introduo
portugus de atingir as ndias, de estabelecer relaes martimas com o Oriente asitico. Para Vignaud,
os Portugueses no meditavam em projecto de tal magnitude... que realizaram vinte e quatro anos
depois. Surpreende que o crtico perspicaz no tenha reparado que, dessa premissa, se conclui que
Colombo possua idias mais avanadas e conhecimentos geogrficos mais completos que os dos cosm-
grafos portugueses. Se, em 1480, Colombo era capaz de conceber uma viagem s ndias asiticas pelo
Ocidente, extremamente difcil sustentar que os dirigentes de Portugal s tivessem pensado no Indus-
to, depois da proposta de Colombo. A tese de Vignaud admite para o inculto Colombo um plano, que
reputa prematuro num Estado que fizera das expedies martimas, havia mais de meio sculo, um
empreendimento nacional em grande escala, apoiado na mais avanada cultura nutica e cosmogrfica;
superioridade que, alis, o mesmo Vignaud reconhece quando, procedendo anlise do hipottico mapa
de Toscanelli, reconstitudo por Uzielli, na Raccolta Colombiana (122), enalteceu o incomparvel conheci-
mento que do Atlntico tinham adquirido os Portugueses: <We may u/elt then ask what light such a
document could throw on the quesfion of the better route to reach the Indies.., and what this map,
in which tuas to be found no new Information or suggestion for those who occupied themselves with
cosmography and navigation, could teach seamen, like the Portuguese, who knew the Atlantic better
than any one, and to whom no Portotano of the period was unknown*. Entretanto, na carta de El-Rei
D. Manuel, de doao a Vasco da Gama de duzentos e trinta mil reais de renda, datada de 10 de
Janeiro de 1502 (publicada a pg. 127 de Alguns Documentos da Torre do Tombo), o monarca expressa-se
nestes termos explcitos: 'A quantos esta carta virem fazemos saber que, seendo pello Vfante Dom
Amrrique meu tyo comeado o descubrimento da terra da ujnea na era de mil e quatrocentos e trinta
e trs, com entenam e desejo de peita costa da dieta terra de Qujnea se aver de descobrir e achar
a Ymdja...*
Esta ndia, a que se refere o rei numa carta de doao ao descobridor do caminho martimo
para a sia meridional, quatro anos depois do descobrimento, pde porventura continuar a confundir-se
com a ndia africana? iNo representa este documento a prova irrefutvel dos objectivos portugueses?
A carta de Toscanelli prova, implicitamente, o intuito portugus de alcanar a ndia asitica.
Esse objectivo constitui um ponto preliminar na discusso da correspondncia toscaneliana.

O INFANTE D. HENRIQUE

1 nocSo daquela sua dnraxa em oue fomos educados. Dono d,


m u n i a m os senhorios daa Ilhas, o exclusivo da navegao p

droelros. Do clarlo daa tochas, com qua se alumiava na* viglias de Sagres, surdlu uma IDE que deslumbrou a terra t8da. E a con-
cepo do cosmos, oue marca a Era Moderna, so se tornara possvel depois que sle sbio, sle heri envelhecera, estudando os ma-

(122) Na prancha X de Toscanelli. A reconstitulo executada em projeco plana quadrada. Os espaos so


de 5o, cada grau igual a 67 y milhas Horenflnas, correspondentes i 7 5 - milhas romanas, ou 605 sldios de 135 metros, o
que d em resultado 111.927 metros no grau equatorial, ou seja, para a circunferncia do globo no crculo equinodal, uma ex-
tenso de 40.293.720 metros.
Introduo
I OSCANELLI atingira, em K74, os setenta e sete anos, e morreu oito anos depois, em 1482.
Foi neste perodo de oito anos que o sbio de Florena escreveu uma carta ao cnego
de Lisboa, a comunicou por cpia a Cristvo Colombo, e voltou a escrever-lhe, pela
segunda vez, a breve epstola, de que depois nos ocuparemos. Em 1482-83, Colombo vai
Guin (?) e visita o forte de S. Jorge da Mina, recm-construdo. nesse ano de 1483
ou 1484(123), que geralmente se supe ter Cristvo Colombo proposto a D. Joo li a viagem ndia
pelo ocidente. Toscanelli j morrera. , pois, positivo que Colombo tinha a mxima liberdade para lhe
atribuir as concepes que melhor lhe conviessem. Toscanelli no protestaria contra o depoente. Naquela
altura, com o sbio j morto, Colombo podia apresentar-se como o nico confidente dos projectos de
Toscanelli. Para que inventar a carta do cnego Ferno Martins? evidente que le a no inventou e
que ela , porventura, a nica cousa autntica em toda esta confusa histria.
Nove anos tinham passado desde o dia em que Paulo, o fsico, escrevera a um cnego portu-
gus, expondo-lhe o plano de uma viagem martima ndia, pelo poente.
Na frma, sensivelmente irregular, em que as Historie deli Ammiraglio e a Historia de Ias
ndias conservam o documento epistolar, endereado a Colombo, patenteiam-se duas indicaes cronol-
gicas. H uns dias que Toscanelli respondera a Ferno Martins, que lhe havia escrito, por encargo do
rei. Temos, assim, (interpretando literalmente a expresso: h uns dias) que Toscanelli haveria escrito
a Colombo nesse mesmo ano de 1474 (124). deveras estranhvel, porque a assinatura de Colombo
ainda figura em um documento firmado em Gnova, no ano de 1476, conquanto esta circunstncia no
baste para invalidar a veracidade daquela primeira data, pois Colombo poderia ter ido a Gnova, inci-
dentalmente, nesse mesmo ano. Contra a hiptese conciliadora levantam-se, porm, objeces irretorqu-

(123) Cronologia colombina, deduzida das pesquisas e estudos dos mais recentes historiadores

Nascimento 1451 Residncia em Cadiz


Estabelecido pelo congresso dos Ame- hspe"de do Conde Medlna-Cceli.
ricanistas de Paris, em Setembro de 1900. Residncia em Crdoua
Vinda para Portugal 1476-1477 hspede de D, Alonso de Quintanllla
Viagem Islndia (7) . . . . Fevereiro 1477 e 1 * entrevista com a rainha IsabeL
(Las Casas/ Viagem a Salamanca fim de
Casamento em Lisboa (?) 1478
com D. Filipa Moniz Perestrelo, (7) fi- Crdova
lha de D. Isabel Moniz e Bartolomeu recebimento de 3.000 maravedls,
Perestrelo. 1. donatrio de Porto Santo. Mlaga e regresso a Ctdova
Nascimento de Diogo Colombo 1479 ' Ligao com D. Beatriz Enriquei de
Residncia em Porto Santo - 1479.1481 Arane, em Crdova.
Nascimento de Fernando Colombo . . .
Viagem ttin (7) Dezembro 1481 1482
Viagem a Lisboa Setembro
Regresso a Porto Santo e passagem na Regresso a Espanha Abril
Madeira ' 1483 Visita aos reis catlicos . . . Dezembro
Regresso a Lisboa. . . 14S3 no acampamento de S. |a F . .
Morte de D. Ptttpa 1484 (7) Capitulao com os reis catlicos - Abril 17
Proposta a D- JoSo II . . . -*.. . . . 1483 a 1485(7) Aditamento capitulao 30
Partida para Espanha 1486 Partida de Paios Agosto 2

(124) A expresso <alguns dias h* ou *alquanti giom Ia' tem sido submetida a vrias interpretaes. Hum-
boidt trad-ta literalmente: h alguns dias (Examen critique, Vol I. pg. 224). Fiske (The Discovery of America, Vot. I, pg.
363). C. Harkham (The Journal of Colombus, pg. 3). Winsor (Chrstopher Colombus, pg. 108) traduzem-na: h algum tempo.
Nem Navarrete, nem W. Irwing, nem Kosellv de l.orgues, nem Major admitem que ela possa abranger um praso que v alm
do ano de 1474 Como. porm, os mais recentes estudos colombfnos lixam o ano de 1476 para a chegada de Colombo a Por-
tugal. H. Harrisse, que pleiteia a autenticidade da carta, prope que expresso: ^alguns dias h> seja dada a significao
amplialtua de h muito tempo. No pode. porm, primeira vista, a mais hbil dialctica ajustar uma expresso Iam clara a um
praso mnimo de seis anos, que ramos so o s necessrios para fazer de Colombo, aps o casamento, um descobridor. E, toda-
via, quando Ravensteln, em nota da pg. XVI, da verso inglesa do roteiro de Vasco da Gama, editada pela Hakluyt Sodety,
traduz o h dias por tong ago, invocando para essa Interpretao outra passagem de Colombo, parece ser, na opinio do ar.
Luciano Pereira da Silva, o nico que traduz bem. >Em portugus, tenho encontrado homem de dias, homem ]i de dias,
significando homem j velho>. Pode admitir-se que essa seja, de facto, a inteno da expresso colombina. Que a expresso
ha dias tenha a significao de h tempos, na linguagem portuguesa do sculo XV, um facto IndubitveL Caminha, na sua
carta, emprega-a, quando diz: teste que o agasalhoti (ao degredado) era ;' de dias... Tambm, na carta de doao de el-rei
D Manuel a Miguel Corte Real, de 15 de ]aneiro de 1602, se l, com a mesma significao ampliadora: 'Miguetl Corte Realt
tidaltguo de nossa cassa e nosso porteiro moor nos disse ora que, vemdo elle como Gaspar Corte Reall seu Irmao aula dias
que partira desta cidade com trs natrpos a descobrir terra nova, da quall j tinha achada parte delia...
LXXXIH
Introduo
veis(125). Vejamos a outra indicao cronolgica: *Antes das guerras de Castela*, teria escrito Tosca-
nelli. A guerra da sucesso de Castela, como judiciosamenfe observa Ruge, na crtica a que submeteu
a carta, inserta nas Historie deli Ammiraglio, tendo durado de 1474 a 1479 (126), evidente que, para
usar da expresso, antes das guerras de Castela, devia estar j apaziguado o conflito, pois ningum
assim se exprime no princpio ou durante uma guerra, quando escreve: h alguns dias*. O que se infere
do texto que Toscanelli deveria ter escrito o equivalente a h alguns anos, porquanto a expresso
'h dias; ento corrente em Portugal, tinha a significao de h tempos, que Harrisse lhe atribui, e de
que encontramos exemplos concludentes na carta de Vaz de Caminha e na doao de D. Manuel a
Miguel Crte-Real, de 15 de Janeiro de 1502.
Afim de produzir-se um juzo seguro sobre o ano em que Toscanelli poderia ter escrito a
Colombo (eliminado na cpia fornecida a Las Casas), seria necessrio estabelecer documentalmente a
data da chegada de Colombo a Portugal. Fixam-na uns em 1472-73 (127); outros, os mais avanados no
exame da questo colombina, inclinam-se para a data de 76 (128). Mas a prova da viciao comea por
verificar-se na ausncia de data da carta. No se compreende que, havendo Toscanelli datado a carta
a Ferno Martins, no houvesse datado a carta dirigida a Colombo. Uma falsificao integra! de prefe-
rncia deixaria sem data a carta a Ferno Martins. inadmissvel que, no espao de alguns dias, antes
de haver recebido uma resposta ou podido verificar o resultado do seu parecer, exposto a pedido do
rei, Toscanelli o comunicasse a um estranho sem qualificao e se tivesse entregue ao trabalho de traar
para le um novo mapa com o roteiro das ndias. Poderia argumentar-se precariamente com a qualifi-
cao de compatriota em que Colombo se tivesse dirigido a Toscanelli, mas o argumento insustentvel.
Como parece inferir-se da 2? carta, supostamente escrita a Colombo, o sbio florenfino imaginava escre-
v e r . . . a um portugus! Mesmo admitindo, pro absurdo, que entre essas duas cartas mediaram apenas
alguns dias, a prioridade do conhecimento portugus do plano toscaneliano ficaria do mesmo modo
estabelecida. Tal, porm, no aconteceu. A nica hiptese aceitvel a que empresta expresso h
dias a lata significao de h tempos. Seria impossvel admitir que, qusi simultaneamente, o conse-

(125) Roselly de Lorgues (Christophe Colomb, histoire de sa vie et de ses vovages d'aprs des documenta
authentiques tires d'Espagne et d'Italie) designa o ano de 1476 como o da viagem de Colombo a Gnova, para apresentar ao
Senado genovs o seu plano, apoiandc-se em Ramsio, no milans Qlrolano Benzoni, e principalmente em Filipo Casoni
(Annali di Gnova e La Historia dei Mundo Nuovo, publicada em Veneza, em 1572). Essa suposio , aclualmente, insusten-
tvel. Colombo teria, ento, 25 anos (N. em 1451) e no 40, como pretende Roselly de Lorgues, que fixa em 1435 o ano do
seu nascimento, repetindo o erro do historiador dos Reys Catlicos, Andr Bernaldez. Em 1476, Toscanelli ainda vivia e seria
para estranhar que o humilde Colombo, filho de um lecelo, ttextor pater, carmina/ores fitli atiquando fuerunt*, no invocasse
a suma autoridade de Toscanelli, ainda vivo, como fiador do seu plano ante o Senado de Gnova, que alis dois sculos antes,
j escutara a proposta temerria dos nobilssimos Doria e Vivaldi, que haviam pago com a vida a sua intrepldz insensata:
ingotfatisi neWOceano, non aoenano pi data nuova di toro. . . > que, em 1476, Colombo no cogitava ainda em descobrir
pelo ocidente o caminho martimo da ndia, projecio que lhe inspirado na convivncia com OS Portugueses. Nos actos do
notrio de Savona, Pietro Corsaro, Colombo figura ainda em 1473 com a profisso de cardador (o que no quere dizer que a
'exercesse), e s no fim daquele ano de 1476 que le chega a Lisboa.

(126) Foi em Maio de 1475 que D. Afonso V se decidiu a invadir a Espanha. A batalha de Toro, perdida pelos
portugueses em 1476, interrompeu as hostilidades. Os preliminares do tratado de paz foram assinados em 4 de Setembro de
1479, em Alcovas, e o tratado, assinado por Portugal, em,vora, aos 8 de Setembro, e definitivamente reconhecido por Cas-
tela, pela assinatura de 6 de Maro de 1480, em Toledo. E, justamente, no decurso deste ano de 1480 que, de acordo com a
opinio de Vignaud, presumimos podia ter sido feita a consulta de Colombo a Toscanelli, confiada a Lorenzo BIrardo (Las
Casas) ou Lorenzo Girardi (Historie deli Ammiraglio).

(127) Faustino da Fonseca, em A Descoberta do Brasil,


nenhuma prova documental em seu favor e excluirem-na unanimemente c
alemes e italianos, ela prejudica a prpria tese, sustentada pelo autor.
Em Portugal, os estudos colombinos, a-pesar da sua ntima relao com as navegaes portuguesas do Atlntico,
nunca Interessaram devidamente o s historiadores. A questo da correspondncia de Toscanelli, em cujos debates lem inter-
vindo a s figuras mximas da sdncia histrica e geogrfica dos Esta d os-Unidos, da Alemanha, da Inglaterra e da Itlia, s foi
tratada acidentalmente em poucos escritos portugueses. Os colaboradores do livro de Memrias, comemorativo do 4, Cente-
nrio da primeira viagem de Colombo, parecem despresar a importncia que assumiu no estudo do descobrimento da Amrica
a correspondncia toscanellana.

(128) tfie kad been a sea for ten or eleuen years, making voyages to and ftom Oenoa, with an occasional spell
ashote and plunge into tbe pafernat affairs, when in the year 1476 he found himself on board a Qenoese vessel ivhkh fornted
oneo a convov going to Lisbon; CHR!STOPHER COLOMBUS, por Filson Voung, Tom. I, pg. 52.
'Personne ne croit plus aujourd'hui que Colomb est n en 1436, qu'il tait de famille noble, qu'il comptait des
amiraux dans sa parente, qu' tudia VUnlmrsite de Pavte et qu'il fit campagne pour le ro Ren. On peut mainteitsnt
aller plus loin. On peut montrer qu'tl est n, non de 1446 1451, mais exacfement en 1451, qu'il n'est arriv au Portugal qu'a
Ia fn de 1'anne 1476 ou au commemxmeni de 1477, qu'il a trs peu navgu > H. Vignaud, La lettre et Ia carte de Tos-
canelli, pg. 4.
LXXXIV
Introduo
lheiro do monarca e o desconhecido e humilde (129) Cristvo Colombo, ento da idade de 23 anos,
houvessem escrito ao sbio de Florena. A carta de Colombo subentende o conhecimento prvio da
consulta, dirigida pelo cnego de Lisboa a Toscaneli. iComo conseguiu Colombo essa indicao? iDe
que circunstncias resultou a sua scincia do projecto toscaneliano? Essa revelao dpodiam dar-lha as
expedies, porventura realizadas com rumo ao Ocidente, para experimentar a veracidade das alegaes
do florentino? iSo essas navegaes para o poente que o colocam na pista do segredo? A convivn-
cia de Colombo com pilotos, cosmgrafos e cartgrafos portugueses tornaria admissvel esta conjectura.
Inclinamo-nos, todavia, a acreditar que Colombo conheceu se que a no teve em seu podera carta
original de Toscaneli ao cnego portugus. Eis como as Historie deli Ammiraglio (130), revertidas para
o espanhol, explicam a origem das relaes epistolares entre Colombo e o sbio de Florena: 'Esta,
autordd, y otras sente/antes de este autor (Jlio Capltolino), fueran Ias que movieron ms ai Almirante
para creer su imaginacion, como tambien un maestro, contemporneo dei mismo Almirante, ei cual di
causa en gran parte que emprendiese este viaje con mas nimo, porque siendo ei referido maestro
Paulo, amigo de Fernando Martinez, cannigo de Lisboa, v escribiendo-se cartas uno otro sobre Ia
navegacin que se bacia ai pais de Guinea, en tiempo dei rey D. Alfonso de Portugal, p Ia que podia
bacerse en Ias partes dei Occidente, lleg noticia dei Almirante, que era curiosissimo de estas cosas,
y ai instante por mdio de Lorenzo Giraldo, Florentin, que se ballaba en Lisboa, escribi sobre esto ai
maestro Pauto, y le envio una esferilla descubrendole su intento quien ei maestro Paulo respondia
Io que se sigue, traducido de latin en nuestra lengua...
A carta de 1474 escrita quando ainda reina D. Afonso V. Colombo apresenta o seu plano
a D. Joo II, que subiu ao trono em 1481. Todas as indicaes se combinam para a afirmao plausvel
de que, s depois de concluda a guerra da sucesso, em 1479, Colombo teria podido dirigir-se a Tos-
caneli, quando j D. Joo II e a Junta- dos Matemticos saberiam experimentalmente que a rota do
Ocidente no conduzia ndia, pelo menos no espao indicado na carta e no mapa do florentino. Que j
anteriormente a 1474 se tinham realizado longas pesquisas no Oceano, rumo do poente, deduz-se dos
documentos, conservados no arquivo da Torre do Tombo e publicados por ocasio do ltimo centenrio
do descobrimento da Amrica (131).

CARTA de Toscaneli exerce tam grande influncia sobre as resolues de Colombo,


dirige-o com tam imperiosa autoridade no caminho da esperana, alimenta tam confes-
sadamente a sua f, que, na narrativa empreendida por Las Casas, com o auxilio do
Dirio que o navegador redigiu da viagem herica, ela uma outra bssola que orienta |J0 JJ2JU
o nauta nas solides ocenicas. Pde a rota da pequena frota desviar-se do itinerrio
toscaneliano e no coincidirem com as realidades as indicaes do sbio florentino. iEmboral As terras

(129) t-There is no reason to believe that before its twentyfifth year Colombus u/as anything more than a mar-
chanf OT mariner, sallittg before lhe mast, and joining one shif aftet another as opportunities for good voyages offered them-
selves*. CHRISTPHER COLOMBUS, por Filson Voung, Tom. I, pg. 81.
(130) Reportamo-nos aqui, para maior simplificao, a traduo espanhola da verso italiana, feita por Afonso
Ulloa, e publicada em 1571, segundo o manuscrito original espanhol, de Fernando Colombo (?), que se perdeu. Barda incluiu
na sua Obra, Historiadores Primitivos de las ndias Occidenlates, (publicada em 1749) a Historia de D. Christobai Coion, que
compuzo en castellano Don Fernando Colon, su Mio, y traduxo en toscano Alfonso de Ulloa, vuelta a traduclr en castellano,
por noa parecer ei original*. A passagem publicada transcrita da Coleceion de tibros raros e curiosos que iratan de America,
Vol. V, (Madrid 1891) com o titulo 'Historia dei Almirante Don Cristobal Colon en Ia cual se da particular y verdadera rela-
don de su vida y de sus hecbos, y dei descubrimiento de las ndias Occldentales, llamadas Nuevo MundoEscrita por Don
Fernando Colon.
(131) 'As navegaes continuam. Emquanto, seguindo o impulso que lhes imprimira o infante D. Henrique, se
continuava a circumnavegao da frica, afim de encontrar o lendrio Preste Joo das ndias, e os paizes que as relaes
de Marco Paulo haviam revelado, os particulares, por seu fumo, solicitando a auctorzao real, procuravam continuar a car-
reira que Gonalo Velho e Machico haviam aberto para o Occidente. Assim nos apparecem as concesses dadas a Joo Vogado
em 1462, ao infante D. Fernando, em 1451, 1462 e 1473, a Rui Gonalves da Cmara neste ultimo anno, a Ferno Telles, em
28 de Janeiro de 1474 de qualquer Ilha ou ferra despovoada, mas quast vinte mezes depois, a 10 de Novembro de ms, e-lhe
ampliada a concesso, no s a ferras desaproveltadas, mas a outras aproveitadas e povoadas. Merece aiten&o esta nota, em
clusula da segunda carta. Que factos determinaram esta ampliao?...TJs vinte mezes decorridos entre uma e outra doao
permittem espao sufficiente de tempo para armar navios, fazer uma primeira viagem e preparar para segunda, j mais promet-
tedora. Se Ferno Telles no tem fatlecido dezoito mezes depois, no primeiro de Abril de 1477, que provveis empresas se
no teriam seguido?... Em 1484 continua a serie das exploraes para Occidente, de que do testemunho as cartas de doao
a Ferno Domimjues do Arco, de 30 de Junho de esse anno, e as de 24 de Julho e 4 de Agosto de 1486 a Ferno Dulmo e
Joo AffOnso do Estreito... Jacinto Ignaclo de Brito Rebelo, na Introduco da edio do cdice do sculo XVI, Livro de
Marinharia, a pag. XXV. Cf. Alguns documentos da Torre do Tombo; o Archivo dos Aores, vol. IV, de pag. 436 em deante;
Ernesto do Canto, Quem deu o nome i terra do Labrador, 1895.
LXXXV
Introduo
que le apontara a Colombo, que prometera a D. Afonso V, ali estavam. iEram as mesmas? Colombo,
deslumbrado, no cogita em resolver essa incgnita. A sua capacidade de f atinge os paramos do
sublime ou do absurdo. Colombo no raciocina, no analisa. Cr. Para os nossos tempos scpticos, esse
ltimo filho da Idade Mdia, contaminado pela nsia de riquezas e de glrias, que caracteriza a aurora
da Renascena, qusi ininteligvel. Uns querem que tenha sido um inspirado, outros um sbio, outros
ainda, um aventureiro, impelido e transfigurado por uma ambio formidvel. le a conseqncia, das
circunstncias, mas uma conseqncia activa, pois que a sua obstinao prodigiosa. Transviado nas
Lucaias, pensa navegar por entre os arquiplagos asiticos. A msera e canibalsca humanidade que
encontra apresenta j caracteres tnicos que a aproximam julga leda famlia oriental. Crer a sua

fora e a sua misso. le cr, inabalvelmente, heroicamente, sem se deixar vencer pelas decepes. Os
seus olhos azuis de visionrio e de ambicioso, que esperavam contemplar os palcios cobertos de ouro
das cidades de Cypango e os templos de .mrmore de Cathay, orvalham-se de lgrimas de alegria, ao
avistarem as paisagens americanas. Filho do nada, tendo tardiamente e sem mtodo aprendido o pouco
que sabe, cosmografo improvisado, o antigo tecelo genovs pde agradecer a Deus a Ignorncia que o
conduz milagrosamente descoberta de um novo mundo. Porque le, nas intimidades mais secretas da
conscincia, reconhece a sua insuficincia, e s isso explica aquele apego supersticioso ao itinerrio de
Toscanelli. A sua falta de scincia suprida pela autoridade do sbio de Florena. Ruge e D'Avezac
teem razo, quando, atravs das narrativas de Las Casas, o consideram como o executor fanatizado e
dcil do plano toscaneliano.
F impossvel admitir que o virtuoso Las Casas seja um falsrio e minta conscientemente
quando, ao referir-se carta de Toscanelli, escreve: *la qual yo vide u tuve en mi mano vuelta de
latin en romance*. Ningum, nem o prprio e probo Vignaud, se aventura a imagin-lo conivente de
uma fraude, alis com objectivos inexplicveis, quando, nestas palavras categricas, se refere ao mapa
do sbio florentino: */a carta de marear que le*invio, vo, que esta historia escribo, tengo en mi poder...*
LXXXUI
Introduo
Para no acreditar na veracidade da interveno de Toscanelli seria preciso admitir que Las Casas foi
o cmplice de unia mistificao. ^A que misterioso interesse obedecia, porm, Colombo, repartindo a sua
glria com Toscanelli? Compreendia-se que le confiscasse do conhecimento universal os documentos
que o protralam a um plano secundrio no extraordinrio empreendimento, mas no se compreende que
Cristvo Colombo, ou seu irmo, ou seu filho, ou o seu panegirista, os inventassem, para diminuir ta-
manho feito diante da posteridade. Colombo nunca invocou a participao preponderante da opinio tos-
caneliana, como fizeram os seus bigrafos. So estes que no-la denunciam em todos os ponnenores. Se
aceitssemos a inconcebvel necessidade que le teria de apoiar o seu projecto na opinio de um sbio,
no poderamos explicar porque no fz uso da correspondncia, mas muito menos compreenderamos
a convenincia de Colombo em associar a essa falsificao o nome do rei de Portugal e de um ima-
ginrio cnego da S de Lisboa; em certificar o conhecimento portugus, anterior ao seu, da opinio e
plano de Toscanelli; em agravar essa inpcia com a confeco de uma segunda carta, que apologia do
caracter portugus.

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AUTENTICIDADE do plano toscaneliano aparece-nos fortemente confirmada pelos vest-


gios que se entrevem da sua influncia na viagem de Colombo. Talvez, se no
estivesse sob o domnio supersticioso da scinda de Toscanelli, le tivesse reconhecido
o engano e admitido o descobrimento de um mundo novo: glria maior que a de
haver descoberto um novo caminho para um mundo antigo. A narrativa de Las Casas
documenta demasiadamente a obcesso toscaneliana do navegador. Alguns exemplos, escolhidos ao acaso
entre muitssimos: 'pidi (Colombo) los Reys que le diesen sus cartas para ei Gran Khan, puesto que
Paulo, fsico, se engaf crevendo que Ia primera tierra que habia de hallar habia de ser los reinos dei
Gran Khan... (Tom. I, pg. 96); ereo que todo su viaje sobre esta carta fundo, pero aun ms se Io
quiso nuestro Senor declarar...- (Tom. I, pg. 96); *oido ei Almirante este nombre Cibao ser tierra
donde hacia oro, de creer os que se le regocij ei corazon, v dobl su esperanza, acordndose de Ia
carta 6 figura que le envio Paulo, fsico, de Ia isl de Cipango...-* (Tom. I, pg. 394); cree que esta
gente de Caniba no ser otra cosa sino Ia gente dei Gran Khan, que debia ser de alli vecina... Esta
LJXXVl
Introduo
opinion teria, y harto le ayudaba tenerla Ia carta mapa, que traia, de Paulo, fisico, y Ia informacion
que le habia dado por sus cartas...* (Tom. I, pg. 370); *Tenia voluntad ei Almirante de rodear esta
Isla de Samoeto, Isabela, para ver si podia tener habla con ei Rey que creia haber en ella, para probar
si podia dei haber ei oro que traia 6 tenia, y segundo que habia entendido los indios que traia con-
sigo de ia isla de Sanl Salvador, Ia primera que descobr. Estaba por alli otra ista muy grande que
Ilamaban Cuba, Ia qual creia que era Cipango... (Tom. I, pg. 314); ->por aqui parece que se le hizo
ei camino mas cercano de Io que ei pensaba, y et mundo mas largo, y no estar Ia tierra dei Gran Khan
derechamente ai gueste Poniente, como ei florentino le habia escrito, y, en Ia figura que le envio
pintada, le habia certificado...* (Tom. 1, pg. 315).
A concepo toscaneliana uma como que tnica de Nessus da aventura de Colombo.
Quanto mais se analisa ste problema histrico, mais avultam as provas da influncia de Tos-
canelli na viagem s Antilnas. Se a carta do sbio florentino fosse integralmente falsificada, no teria
sido preciso vici-la, e, sobretudo, no teria valfdo a pena invent-la, pois que ela obscurece a glria
do descobridor e proclama a prioridade portuguesa no conhecimento e exame do projecto toscaneliano.
Entretanto, essa fraude sem interesse explicvel, ihaveria sido tam minuciosamente preparada por Colom-
bo, que at o prprio nome do intermedirio da correspondncia chegou at ns!

STA convico no abalada com o conhecimento da 2? carta de Toscanelli, que repete


qusi ipsis verbis a introduo da carta ao cnego PernSo Martins, e pde bem ser uma
variante da anterior, denunciando uma fraude arquitectada sobre um nico documento
autntico, de que Colombo se teria servido, para improvisar os restantes.
Como fizemos com a primeira, transcrevmo-la nas duas verses de Las Ca-
sas e das Historie:

Las Casas (Historia de las ndias) D. Fernando Colombo (Historie deli Ammi-
raglio, verso de Ulla)
A Cristobal Columbo, Paulo, A Christoforo Colombo, Paolo,
fisico, saiu d: fisico, salute.
Vo rescibi tus cartas con las cosas que Io ho ricevuto tue lettere con le cose, che
me enviaste, y con ellas rescibi gran merced. Vo mi mandasti, le quali io hebbi per gran favore:
veo ei tu deseo magnfico y grande a navegar e estimai il tuo desiderio nobile, e grande, bra-
en las partes de Levante por las de Poniente, mando tu di navigar dal Levante ai Ponente, co-
como por Ia carta que yo te invio se amuestra, me per Ia carta, ch'io ti mandai, si dimostra: Ia
Ia cual se amostrara mejor en forma de esfera quale si di mostrera meglio in forma di sfera
redonda, plceme mucho sea bien entendida; y rotonda. Mi piace molto, che ella sia bene intesa
que es ei dicho viaje no solamente posible, mas e che detto viago non sol sia possibile, ma ve-
que es verdadero y cierto de honra gann- ro, e certo, e di honore, e guadagno inestima-
cia inestmable y de grandisima fama entre todos bile, e di grandssima fama appresso tutti i chris-
los cristianos. tiani,
Mas vos no Io podreis bien conoscer per- *Voi non Io potete conoscere perffetamente,
fectamente, salvo con Ia experincia con Ia se non con Ia esperientia, con Ia prattica, co-
platca, como yo Ia he tenido copiosisima, bu- me io l'ho havuta copiosissimamente, e con buo-
ena verdadera informacion de hombres magn- na, e vera informatione di huomini illusrri, e di
ficos y de grande saber, que son venidos de Ias gran sapere, che son venuti di detti luoghi in
dichas partidas aqui en corte de Roma, y de questa corte di Roma; e di altri mercatanti, che
otros mercaderes que han tractado mucho fiempo hanno traficato lungo tempo in quelle parti, per-
en aquellas partes, hombres de mucha auctoridad. sone di grande autorit.
Asi que cuando se hara ei dicho viaje
ser reinos poderosos ciudades e provncias Di modo che, quando si far detto viaggio,
nobilisimas, riquisimas de todas maneras de co- sara in Regni potenti, e in citt, e provinde no-
LXXXVIII
Introduo
sas en grande abundncia y a nosotros mucho bilssime, ricchissime, e di ogni sorte di cose, a
necesarias, ansi como de iodas maneras de es- noi molto necessarie, abondanfi; cio di ogni
pecieria en gran suma y de joyas en grandisima quaiit di specierie in gran somma, e di gioie
abundncia. in gran copia.
Tambien se ir los dichos Reyes y 6
Ci sara caro etiandio a quei R, e prin-
Prncipes que esan muy ganosos, mas que nos, cipi, che sono desiderosissimi di pratticare e con-
de haber tracto lengua con cristianos destas trattar con christiani di questi nostri paesi, si
nuestras partes, porque grande parte dellos son per esser parte di lor christiani, e si ancora per
cristianos, y tambien por haber lengua y tracto haver lngua, e prattica con gli huomini savij e
con los hombres sbios y de ingenio de aca, d'ingegno di questi luoghi, cosi nella religione,
ansi en Ia religion como en todas Ias otras cin- come in tutte le altre scientie, per Ia gran fama
cias, por Ia gran fama de los imprios y regi- degl' imperij, e reggimenti, che hanno di queste
mientos que han destas nuestras partes; por Ias parti. Per le quali cose, e per molte altre, che si
cuales cosas todas y otras muchas que se po- potrebbono dire, non mi maraviglio, che tu, che
driam decir, no me maravillo que tu que eres de sei di gran cuore, e tutta Ia natione Porfoghese, Ia
gran corazon, y toda Ia nacion de portugueses, quale ha havuto sempre huomini segnalati in tut-
que han seido siempre hombres generosos en te le imprese, sij col cuore acceso, e in gran de-
todas grandes empresas, te vea con ei corazon siderio di eseguir detto viaggio.
encendido y gran deseo de poner en obra ei
dicho viaja*

| SSUMINDO este problema, embora episdico, uma transcendente importncia, [para docu-
mentar o conhecimento portugus da concepo toscaneliana, contemporneo do incio
da administrao colonial do prncipe D. Joo, no possvel deixar de submet-lo a
exame ainda mais rigoroso.
E' tam difcil explicar, seno justificar, os motivos que teriam levado Colombo a inven-
tar a correspondncia de Toscanelli com o cnego Ferno Martins, que o historiador Filson Voung, a
pg. 105 do seu Christopher Colombus, sugere ter sido a falsificao das cartas de Toscanelli empreen-
dida por ocasio da segunda estada de Colombo em Lisboa, em 1488; e arquitecta, para explic-la, a se-
guinte e inconcebvel hiptese: Colombo, com a amarga experincia dos primeiros insucessos e conven-
cido de que s apoiando as suas teorias em um parecer com autoridade scienifica conseguiria conven-
cer o Rei e a Junta dos Matemticos, forja, de cumplicidade com o irmo (Bartolomeu) as cartas de Tosca-
nelli, destinadas a exercerem uma influncia decisiva em favor do seu audaz projecto! Aventando esta
hiptese temerria, o historiador ingls no reparou quanto ela imprpria da sua sagacidade. iPara
demover a Junta dos Matemticos, Colombo inventaria um documento em que invocava uma falsa corres-
pondncia, trocada entre Toscanelli e um imaginrio cnego Ferno Martins, valido ou conselheiro de D.
Afonso V, pai do soberano! De duas, uma: ou o tal cnego Ferno Martins no existia, e a fraude ficaria
patente, ou j morrera, como j tinha morrido Toscanelli, e ainda nesse caso no era natural que D.
Joo II e a Junta ignorassem tam importante documento. De qualquer dos modos, a hiptese de Voung
afigura-se inaceitvel e s serve para provar a inconsistncia da tese negativista, que precisa de recor-
rer a tam inverosfmeis expedientes, para explicar o inexplicvel.
H, porm, argumentos, na verdade, que se impem considerao da crtica histrica. A an-
lise admirvel e exaustiva de Uignaud revela indubitavelmente que houve falsificao.
Presumivelmente, as cartas no foram forjadas in tofum por Cristvo Colombo ou Bartolo-
meu Colombo, mas alteradas na frma primitiva e acomodadas convenincia do descobridor. A morte
de Toscanelli garantia a impunidade da fraude. Coube ao historiador fienry Harrisse a fortuna de co-
nhecer, em 1871, por indicao do conservador da Biblioteca Colombina, de Sevilha, D. Jos Fernandez
y Velasco, seno o original de Toscanelli, pelo menos a reconstituio em latim da carta de 1474, es-
crita pelo prprio punho de Colombo, numa das guardas em branco de um pequeno flio de 105 pginas
ia LXXXIX
Introduo
ginal da carta de Toscanelli, que presumimos, por analogia, haver sido tambm alterado o nome do
destinatrio da carta. Esta hiptese tanto mais verosimil quanto certo que s por intermdio do
autor annimo das Historie e de Las Casas temos notcia desse cnego Ferno Martins. A cpia
do texto latino da carta de Toscanelli, escrita por Cristvo (ou Bartolomeu) Colombo no exemplar da
Historia Rerum Ubique Qestarum, no menciona o nome do cnego. provvel que os herdeiros ou
os panegiristas de Colombo o tenham alterado involunta-

j& riamente. As abreviaturas de Ferno, de Estevo, de Mar-


tins e de Roriz prestam-se a confuses na caligrafia qui-
nhentista. Ora, houve um cnego da S de Lisboa que
conheceu Toscanelli. Esse conhecimento prova-se de um
modo irretorquvel, pois que esse cnego assinou, junta-
mente com Toscanelli, o testamento do Cardeal de Cusa,
falecido em 6 de Agosto de 1464 (133). Somente, esse
slmllados, i e m o n s , cnego no se chama Ferno Martins, mas Ferno Ro-
riz. At prova em contrrio, reconhecemos, de acordo
com Uzielli, neste cnego Ferno Roriz o destinatrio da
carta, escrita por Toscanelli em 1474, carta de que se utilisou Colombo e que tano contribuiu para ca-
pacit-lo da viabilidade de uma viagem ndia pelo poente. (134).

TOSCANELLI AO possvel contestar que a carta de Toscanelli se baseia num sistema c


melhante ao de Marino de Tyro, conhecido atravs da crtica de Polomeu e s univer-
salisado pela imprensa nesse mesmo ano de 1474.
OEOGRAF1CA jfi| A esta objeco e a todas as que decorrem da apreciao desta circunstncia,
pela surpresa de ver adoptada por um sbio da envergadura de Toscanelli um sistema,
CUJOS fundamentais Ptolomeu patenteara, Sophus Ruge e 11. Wagner responderam com argumentos
que lhes reduzem consideravelmente o alcance. Toscanelli corrigiu os clculos de Marino de Tyro, fun-
dado na experincia das viagens de Marco Polo e Conti e das Navegaes portuguesas. A largura do
Oceano, entre Lisboa e as projeces mais orientais da sia, era calculada em 130. Se cada espao de
5 graus no paralelo 41 eqivalia, no mapa de Toscanelli, a 250 milhas (24.000 milhas na circunferncia
equatorial), a distncia ocidental de Lisboa a Quinsay seria apenas de 6.500 milhas. Toscanelli podia con-
ceber este sistema congnere ao de Marino de Tyro, mas nenhum gegrafo reconhece a Colombo a cul-
tura e as capacidades requeridas para tam arrojados clculos, que atentavam contra o dogma ptolomaico.
O fado das idias de Colombo serem idnticas s da carta de Toscanelli no prova absolutamente que
tenha sido le quem manipulou a carta, A discusso travada acerca da scincia geogrfica de Toscanelli,
uma vez que no possumos elementos bastantes de verificao para conduzir-nos a uma prova, entra
no domnio das mais ousadas conjecturas (135).
A f de que se mostrou animado Colombo s podia ter-lhe sido insuflada pela opinio pres-
tigiosa de um sbio. Que o sistema de onde se originou o plano toscaneliano era errneo, reconhece-
ram-no, segundo todas as presunes, os portugueses que confiaram iniciativa particular as explora-
es no Atlntico ocidental e se recusaram a aceitar os servios de Colombo, convictos, como se

i Uzielli, que a apresentou

(134) Qui a dcouoert VAmtlque ? por Cesare de Lollis, na Revue des Revues, de 1!
(135) Sophus Ruge, Biograpiiie des Christoph Colombes, Dresden, 1890.
Introduo
depreende das cartas de doao de ilhas e lerras, que viessem a descobrir-se ao Ocidente do arqui-
plago aoriano,de que essas terras, essas Anttlias no constituam prolongamentos orientais do continente
asitico.
Da reviso, embora sumariamente empreendida, do problema toscaneliano, resulta a inverosi- t
milhana da hiptese que suspeita Colombo de ter falsificado documentos que atribuem a outrem as teo-
rias fecundas, embora errneas, que o levaram a descobrir as Antilhas, e, mais tarde, a terra firme de
Pria. Alis essa hiptese coloca Vignaud perante uma srie de dificuldades insoluveis, como sejam a
explicao racional dos objectivos da fraude, e, at mesmo a sua autoria: dado que Colombo nunca a
aproveitou.
O eminente historiador americano procura em vo resolver essas dificuldades, atribuindo a
manipulao a Dartolomeu ou a Lus Colombo, justificando-a com a convenincia de destruir o boato
que atribua s revelaes do piloto, falecido na Madeira, a convico inabalvel de Colombo e o seu
projecto de ir redescobrir as terras misteriosas de onde le viera. Mas estas concluses levantam outras
e numerosas objeces. Se a reconsfituio do texto latino no incunbulo da Colombina da mo de
Cristvo Colombo, como afirmam alguns palegrafos, a fraude da sua autoria, e no a podemos atri-
buir inteno pre-citada, visto s muito depois da morte de Colombo a histria do piloto da Madeira
se ter propagado nas obras de Oviedo e Gomara. Vignaud o primeiro a reconhecer a fragilidade das
concluses da sua laboriosa tese. Se os autores da falsificao foram os Colombos, i como se explica
que, s em 1571, na edio italiana das Historie deli Ammiraglio, houvesse sido utilizada, quando h
muito tinham morrido todos eles? Se o duque Hercules d'Este suspeitou, em 1494, da interveno de
Toscanelli no descobrimento das ndias Ocidentais, icomo conciliar com estes factos a hiptese sus-
tentada de que a correspondncia toscaneliana foi s muito posteriormente forjada para fins miste-
riosos?
A tese da apocriffa integral da correspondncia toscaneliana (que testemunha a prioridade do
conhecimento portugus do plano de Colombo) no pde prevalecer sobre a prova documental, que de-
pe a favor d autenticidade.
Se a correspondncia de Toscanelli no existiu, i, ento, obra da fantasia de um louco I
Um grande homem que inventa uma correspondncia de cujo teor resulta que no passou de simples
executor de um plano alheio, de um descobridor que forja uma correspondncia em que se esfora por
provar o conhecimento anterior que do seu plano tivera a corte portuguesa, de um ambicioso que se
dedica a reduzir voluntariamente a prpria glriaeis o trplice absurdo a que conduz a tese da apo-
crifa.
A anlise do historiador Vignaud patenteia as viciaOes que sofreu a correspondncia de Tos-
canelli, mas no prova que essa correspondncia tenha sido inventada pelos bigrafos e herdeiros de
Colombo.

|ANDO Colombo expoz a D. Joo II o seu projecto, oito anos haviam decorrido desde
TOSCANELLI
que Toscanelli comunicara Coroa de Portugal o mesmo plano. Desde 1474 a 1492, as
expedies para o ocidente, de iniciativa particular, tinham continuado; mas nem Fer-
no Teles, nem Ferno Domingues do Arco, nem Ferno d'UImo, nem Joo Afonso do
Estreito, nos seus pedidos de doao de ilhas e terra firme, mencionam a ndia ou
deixam sequer de leve suspeitar a crena de que as terras demandadas pertenam ao continente asi=
tico, no obstante a concepo da esferolcidade da terra permitir essa credulidade. H s um meio de
justificar a ausncia de referncias s ilhas asiticas: a srincia de que entre a Europa e a sia se in-
tercalavam outras terras, essas mesmas aonde os Escandinavos tinham aportado desde o sculo X com
as expedies de Gunnbjorn e de Erico, o Ruivo, que o Zeni e o polaco ]oo de Szkolny haviam j
porventura visitado, levados no sopro irresistvel dos ventos tempestuosos; aquelas mesmas terras que
xcv
Introduo
K V J;; IntrodnctioH. da carta escrita ao cnego, j porventura incorreria,
, ... - f_is _ e com ela composto as outras duas. Alm da trans-
ige nr'a dt?na c vt p latinos querat / no loioqa . . . . _ . ,, _,.
nec pata uigi c , ** , * cno da carta a rernao Martins, o que existe na 1.
hicra ingencia ex ea oapi polut aun argenti gemau c a r ( a g Colomb{) t a m ilgic() e insifimficamei q u e i m .
os generis : aromam que n $ ad nos deterut / i
press ona pe a i vulgaridade; nem admissvel que Tos-
vey pp doctos viros phlosofos t asrrolegos pitos c a n e n i transmitisse o seu plano a um desconhecido,
i qb| ingcnijs i arnbs ira potes i magfca pucia sem justificar melhor essa prova rara de confiana.
gubernt* ac eti bclld duct i hec p alugtuia A anlise arguta de Vignaud teve o estim-
fatifac[tione] ad fu petic*1 $ t breuitas tpris vel mrito de chamar as atenes dos historiadores
dedit t occupac" mcc oeepfcer" pat9 ifutmj regie P ^ a a fraude da correspondncia toscaneliana. Essa
fraude
maietati jjt volct latius fatifaccre data flor* - d e f a c t o - P a r e c e f^m s n o e x c l u i a Pr0"
. .. v habilidade de Toscanelh ter escrito ao cnego portu-
IS
. . , * , - . , . . ,
gus. , pelo contrrio, a existncia dessa carta que
A civitatevlix p occidetc mdirecto sut ,i6, i n s p i r a r i a e i n c i t a r i a Colombo a falsificar a correspon-
pacia i carta figta qv qlibi ht milnriaff 250/ dncia posterior.
vfip ad nobilim 1 na*." ciuitat quifay circuit A perda da epstola original do sbio, diri-
cni cent miliar* : hr ; potes dec i nome cius gida no ano de 1474 ao eclesistico de Lisboa, no
fonar/zcita dcl cieloz/ciuitas ccli : multa mirada deve incluir-se entre os argumentos ou indcios de fal-
de ea narram" de multitudine artificio 1 de reditib?/sidade. Trata-se de um documento de caracter parti-
hoe fpac*1 cft fere tercia pars tocius fpere/que cular c o m
- a correspondncia de Lutro, de Munster,
. - - - r 1 *
de Melanchton e do cardeal Dembo com Damio de
cimtas e 1 puicia magi/.l. vicina puincie katay ... 4 , -
. . , . , ; - n 1 , y1 .,'.
Ois. Muito mais para surpreender e que nao se en-
i q refidencta terre regia eft/sed ab infula antilia
c o n t r e m r a Jne Q JombQ os relatrios dos capi.
vobj nota ad inful nobitifima cippagu ft dec , e s d a s a r m a d a S j m 3 n dadas ao Brasil desde Cabral a
fpacia c eni illa inibia fertitifima auro margarili
Martim de Sousa. Poderia objectar-se que no temos
1 gmis t auro folido coopiunt tenpla z domos certeza de haverem sido escritcs esses relatrios, mas
regias/ita q? p ygnora itiiera n magna maris a objeco insubsistente. De alguns, como os de
pedro
fpacia tranfed/ multa fortaTe ent apitos' decla- Alvares Cabral e de seus pilotos, sabemos pela
carta d e Uaz de Caminha
rada S diUgem conlidetator p hec poterit ex fe ^ u e f o r a m digidos e ex-
,.,-. ... :r * pedidos. Do verboso vespucio temos tambm o tes-
po relid nfpicere/vale duecrifme/ fI L J l . *_ - n u 1 .
r
T T r temunho de haver entregue ao rei D. Manuel, no re-
-~- gresso da expedio de 1503 ao Brasil, os seus pa-
pH
" peis de bordo, de cuja perda le se lastimar mais
tarde, apresentando-a como causa de impossibilidade
na factura da sua famosa obra sobre o Novo Mundo, nunca publicada. No obstante, nos arquivos de
Portugal nem sequer se encontra um vestgio de Vespcio...
certo que o original da carta de Toscanelli desapareceu, mas tambm no existe nenhuma
prova documental da sua irrealidade, antes possui a Histria um documento que vale como prova indi-
recta da interveno de Toscanelli na expedio do Atlntico ocidental, realizada por Colombo: a carta
do duque Hercules d'Este ao seu embaixador em Plorena, Manfredo Manfredi, escrita de Ferrara aos
26 de junho de 1494, e publicada na Raccolta Colombiana (132). Nessa carta, o duque d'Este incumbe o
seu embaixador de proceder a buscas no esplio de Toscanelli (falecido em 1482), no sentido de desco-
brir quaisquer notcias referentes s ilhas recm-descobertas por Colombo. Vignaud reconhece que esta
diligncia parece demonstrar que na Itlia no eram ignoradas as idas de Toscanelli sobre a cota da
ndia pelo ocidente, e porventura se suspeitava de que le enfretivera uma correspondncia epistolar sobre
o assunto,muito embora se no prove que o destinatrio dessa correspondncia fosse Colombo.

(132) Fon
XCI1
Introduo
Copia misad Bvto&ro olonln prr paul um fnkun
Fcntinudo raanini ca omco vi i </oonrii paul is ph.iitus saiu
iiragnificeatjss.mo prin ipe.ocuad inteJHgere - cm
nauigacwaem qwn SJ ea quai facit prr gi
m medtocriicr doti la vian capitem & nlelkgereat autem quamvis cogaoscam posse ho; os.tendi per forma sperica vi CJ
""Oi determinam pro telbgencra ac eanpm Ut: opira OKBJCIL vw lan pir qnjm carte nauigacwais 6uat iUud dedsot
fecBiori
& loca ad que debeat pruenir. & quiaima a polo wl a li
igaaotiir litors vijfta & insule es qmbu incip.itu terfacere veruis oceasu
ejiurtotiali debear dediitare & per qifgatura spaciuai S/ prr quot mil
prruen.re ad loca fertil ssimacmi .umarmnatu w & gemam no* miremini si voco occidentales partes v& u n i aromata ottn tommunh

itnera ad oneatera senprr reptrireaiiir . Iinec ergo recie i loogitudine earte sgaate osteaduat distanciam ab oreatear versus occideas
que auitm transuerse saai osteaduat spacia a mendie versus septenirwaem . notau autem m cara duersa loca ad q*t pruenire potestw
pr maion noticia nauigaartam ticitiut veM vd casu aliqao libi quajw existimarent venirest partin aute vt osteadaat incolis ipos han
aliquan patrie illus qiicrf debebit eiie ocuadara sat noa coasidut autos ia insuln nui mercatores . aserit ita eniat tanta copia naui-
ganciam esi mm merdinoniis vi ia loto reliquo orbe r.oa aba sicut, ia vno poitu ncbilisimo vccato laiioa , aseruat eni* eentua
nauos pipers magae i* eo portu singulis aanis deferri . sine aliis nauibw poctantibw allia arooiata . ptria iUa est
popuiaiisima ditisima multitudine prmiincianm & regnonw* & ciuitatu sina numero . sob vno prncipe cjm dicitur magnus
kan qusd nomes sigaificat ia latino rex reguw . cuius sedes & residncia eil vt plunmuw w prauintia katay . antiqu svi
desiderafeaat consordum duuuuwaM iam u IDO. aaru nscemt ad puaat & posiulabaat plurimos dotos ia (ide u illniaina-
renttir - sed q misti saat mpediti ia itinere reelieraat , euan tnaport Euge/i venit vnua ad eugeniu qw~ da beitiuoleatia
magna erga cbro/ianos afiimabat & ego aecum longo sermone Incutiu suai de cnultu de magatudioe edificioiwa regaliun
& de magnitudine nuum lawudi & longi itdine mirai >i & de multitu 1M duin m a r iaripisfl iiuiu vt n vno
flumiae 100. e ciuitates s.n taastitu e & potes marmorei magae latitudinL & longi ud.n s vmtiqar colonp
omati hec pairia digna ej vt p*r atint quei atwr noa 1lu qa lucra ngencia e ea capi pos *t aur argenti
gema que nuaqa, ad nosdeferi ph,l.o o> St ast
eVqwit nu ingenm & areibu ita poteas & maga fica preuia ia gi beroeatar c etia aducaat . hec pra alioadatua aatis&Tcitme]
ad luai a peiicnwem qnoati breuiias wwpris dedit & oce pacu ea mee te(cepseerw it pa atai ia f ituma regie mai estat qvaatua, volet Ia
stira era . data fartn/ie . j . iun* 474-
A ciui ate vlixt/wais prr oce deatea. ndirecto suM -Jd spada ia carta aigaata qaowa q libr ba miliai ra. .550. s q M ad nobnisioifani]
& ma.rwam duitate quia sy ciraii eni cent m mOiaru & hlArt poales dece & nom a eius so nal cita dei dele
celi & muita mimada de ea narranu r de mulli udineartifi 1 de tediti wi hoc spac m esi fe e ten a para
tocius spere que duitas e tprotn cia maag sn/it vic na p -nuir.cie kai ay >o qxa s i enc.a ter est. Sed ah
insula antilia vob nota ad nsuia obilisima cippaagu
margai
e reg
ecepaQ a err enin ilb insula ferulbima aurto]
j soudo nopcriunt enpls & domos regias ita |<wr/p>r ^not i itnera toa nu g"W
maris pacia transetiadua. multa fo tasseeuen apmtua eclar tada %edd igent con ide. orprrti eepou
s ipro rliqiia prvspke
w

NICO argumento, aparentemente embaraoso, que nos apresenta a tese da apocrifa, QUEM VK
consiste nas dvidas que pairam sobre a existncia de um cnego Ferno Martins, que ^ ABT
teria vivido no reinado de D. Afonso V. ^P6de esta lacuna bastar para estabelecer fun-
dadas suspeices sobre a autenticidade da correspondncia de Toscanelli, dirigida a
homem que no deixou nenhum indcio de passagem pela terra, embora a cor-
respondncia mWo apresente como uma personagem considervel do seu tempo, valido e conselheiro do
Rei?
Conhindino-o com Estevo Martins, Vambagen considerava resolvido o problema, tanto mais
que nunca ihe perpassou pelo esprito, pouco dotado para a anlise, a suspeita de uma fraude. Mas no
h indcio de Toscanelli haver conhecido o capelo de D. Afonso V, que acompanhou o monarca
a Frana.
Seria, pois, necessrio encontrar um cnego portugus de nome parecido, que se provasse ter
conhecido Toscanelli. Nesse caso, a identificao apresentaria circunstncias convincentes.
exactamente porque concordamos com Vignaud, sobre a manifesta corrupo do texto ori-
XCIII
Introduo
(129) sem numerao, impresso em caracteres romanos, contendo numa pgina um diagrama colorido
mo e muitas notas marginais, de mistura com extractos de Santo Agostinho e Josephus.
Harrisse transcreve-a, uerbatim et tiberatim, no volume adicional da Biblioteca Americana
Vetustisstma (130).

^S*S?i

**f*U A(.*' *>>**~


t -^ fU?9A<lt't*M Cfr*$* *** f^*** ^V>^*U* w^i-.^T-|*^^?j^?
V ^ * * 5 * \ f i y - v j P > ^ -.'AWVW p t ^ t o o * ^ f - t r ^ I * . ? & $ * v j * * 5 / *** J j ^ ygpwt*. U ^ T A T^I^.
;*>*Tij | J M M , t v A w V C i ^ / *tdt*.fZri*{fir w f - * * . * exla-viJA j d i l ^ w j ww^Mjpvwfe*-_jfvr&to-)' .

CI29J PII. II. PONTIFICIS MftXIMI. HISTO//R1A RERUM VDIQUE QESTARVM,// CVM LOCORVM DESCRIP-
TION NON// FIN1TA SIA MfNOR INCI P1T.//... Impressioni venettis dedicta: per lobaimem de co-lonia sociumq eius lohan-
nem manihen d e Gerretzem anno // inillesimo: ccccljtnuii,//

(130) A descriplion ot works relating to America, publsJied between tlie years 1492 and 1551. Paris, Livraria
introduo

[|STE texto latino da carta de Toscanelli a Ferno Martins apresenta-se inado de incor-
recces, que no podem ser atribudas ao sbio florentino. A demonstrao filolgica de
Nobert Sumien (131) concludente. Este argumento seria, porventura, decisivo, se no
reconhecssemos que a carta de Toscanelli sofreu alteraes considerveis, na verso co-
lombina que nos foi transmitida. A tese negativista e tam superiormente concatenada de
Vignaud perde a fora convincente se, aceitando a veracidade de uma correspondncia de Toscanelli
com uma personagem da corte de D. Afonso V, relativa ao projecto de uma viagem ndia pelo Oci-
dente, (e, conseqentemente, a influncia toscaneliana no empreendimento de Colombo), admitirmos a
possibilidade de ter o navegador confecionado com essa carta verdica as duas cartas falsas posteriores.
No exame destas duas cartas' logo salta vista a uniformidade da frmula empregada por Toscanelli na
J.a; *yo veo ei magnfico e grande deseo para haber de passar adonde nace Ia especieria* com a da 2,:
*yo veo ei tu deseo magnfico e grande de navegar en Ias partes de Levante...* No s pouco natu-
ral que Toscanelli guardasse (e que a remetesse a Colombo) uma segunda via da epstola, que escreveu
a Ferno Martins, como se afigura difcil justificar os erros de redaco, cometidos por Colombo, se ti-
vesse conservado em seu poder o texto de Toscanelli. Supomos que teria obtido em Portugal cpia

fatroduttion.

Copia x p o f a r o c o l o n b o p paulu fixic < ft otdr fpaca ameride verfus feptent* ! /notaui
1 nauigac" ]| aut carta diuerJ loca ad j pucnire porestr n
Ferdindo marrini canonico vlix" paulus phifkus maior noticia iiauig"1. f. vtr vi caiu alie) libi $s
faluc//a. tua valitudine de gr ; familiaritace Q rege cxitimart venirt / ptiii* aut vt oiTdt ineolis
vro genero[(i(T]imo [t] magnincctiffimo pncipe
ipos hre noric" / aliqu pare illius y debebrt ee
jocdl rh fuit intellgere/c tec ali ias locurr s
iocudj fatf/n cfidt 1 au//in infulis A mercatores/
de breuior via ad loca aromat p martima nauigac"
$ sic ea $ facitt p guine/ querit nc . S. rex. ame aferit' ibi enl tanta copia nnuiganc"1 et 9 mercimo-
qudas declarac" ymo potius ad oceul otenfon nijs vt i toro reliq orbe n ft ficuti I vno portu
vt etias mediocter dot iUa vi capt 1 inrelligert 1 nobijilimo vocato sait 1 afert ei eeiu nanes
Ego aut (ji vis cogita poFe hoc osrdi p forma piperis mag i co portu fingulis aiis dererri / sine
fperic vt mudus tn determinaui. p faciliori in- aliis nauibs pertantibs alba atomata / pat'a illa eft
telligenc* ac eti p faciliori opa/oftedere vi ill populatilima ditifima multitudinc puinciay 1 regnoy
p g carre nauigac" fit ilud declarare/ Mito ergo 1 ciuitat fine numero / fub vno pticipe q dicit"
fe. iV. carta manib mis facta i q ddignt" litora magnus kan qj nome igftcar I latino rex regfi/
vr t infiile ex qbj incipiarT interfacere verfus cuius fedes : tendncia vt piim i puincia k a t a y
oceaf fenp t loca ad que debeatr puenire t qji antqui sui defiderabt cforci xpiano il uc/
a polo vi a linea eqnotiali debeatr declinare ; p
l o o / a n i ' miccr" ad pap 1 potulabt plurimos
ijrii spaci. f. p quot miliar* debeatr puenire ad loca
dotos i fde vt iliuminarentut / sed q milii ft npediti
ferriliftima- 03 aromatu % gemar/i n miremini
si voco occidentales ptes v lut aromara 9 coiter i itmere redier' / cti tpr Eugenij venit vnus ad
dict" oritales qa nauigtibi ad oceide fenp le eugeni q dcbeniuoietia magerga xpianosafirmabat
ptes inuenit' p fubterraneas nauigaciones / si en 1 ego fec longo fermone locuf f de mukr de
p terra t p fupiora itinera ad orit fenp repirtY magtudine edincioy regali : de magtudine fluui
Hnee ergo recte i longitudine carte sigte oftdt i iatinidine 1 longitudine miiv.bili t de multitudine
diftanc^ ab orit' verfus oceids q aut tranfuerfe ciuitat I ripis tUiuiu vt- in vno frumic/200/c*
ciuirates fim cjitute 1" potes marmorei mag
latitudinis longitudinis vndi p colonpnis ornari/

(131)-Vignaud, La I e de Toscanelli, apndice B, 1


Introduo
*un vecino de Ia isl de Ia Madera, ei afio de 1484, pidio ai Rei/ de Portugal licencia para ir a descu-
brir.. que juraba que veia cada afio y siempre de uma manera*.
A carta de Toscanelli ao cnego Ferno Roriz, conhecida atravs da cpia, presumi-
velmente alterada, da redaco primitiva, feita pelo prprio punho de Colombo, continua incorpo-
rada no processo histrico da navegaes portuguesas, conservando a significao da prioridade
do conhecimento portugus do plano de Toscanelli, renovado por Colombo e Monetrio, e reve-
ando a origem experi- Estando fora de toda a
mental do seu trplice dvida a preparao su-
repdio, fundado no bsidiria portuguesa do
conhecimento da invia- plano de Colombopois
bilidade de se atingir que le prprio a certifi-
a ndia pelo poente. cao que nos interessa
Esse repdio no im- salientar que a corres-
plica, porm, de modo pondncia de Toscanelli
algum, a incredulidade prova, acima de tudo, a
na existncia de outras prioridade portuguesa
terras no Ocidente, pa- no conhecimento do
ra l dos Aores, pois ' plano de Colombo, e
no s e s s a s t e r r a s prova ainda, conjectu-
eram motivo de navega- ralmente, que esse pla-
es, como de doaes, j no s e d u c t o r n o foi
Todos os historia- [ executado pela razo da
dores que se ocuparam falta de convico no
da correspondncia de seu xito: pelo motivo
Toscanelli e dela extra- de que as informaes
ram concluses, como I colhidas nas pesquisas
d'Avezac, Uzielli, Lollis, 1 do Atlntico Ocidental
H a r r i s s e , Ruge e Vi- I . certificavam a inviabi-
gnaud, s se ocupam de \ lidade de se atingir a
um aspecto do proble- ] ndia pelo poente, o
ma, a saber: que a au- j que ficou demonstrado
tenticdade d e s s a cor- I com a viagem de Co-
respondncia concede- [ lombo,que no pas-
ria ao sbio florentino [ sou da Antlia, j ante-
a mais nobre parte da riormente incorporada
glria colombina. Ainda na cartografia quinhen-
c,lB ivI Co
outra a concluso " ribu"do a Antdnto d? Rincon """* * M*drtd tista. Se a distncia dos
que poder atingir-se. Aores, da Madeira e
das Canrias ndia fosse a que :ava Toscanelli, no teriam as esquadras dos potentados orien-
tais, as armadas de Cathay e Cvpango indo Europa, o u no haveriam sido avistadas dessas vi-
gias semeadas no Atlntico? d No tinham j os navegadores orientais, como revelou Afonso de Al-
buquerque, na comunicao ao rei, de 1 de Abril de 1512, (com que lhe enviava uma carta nu-
tica de um piloto de Java,) atingido os litorais da Patagnia, antecipando-se aos europeus no conhe-
cimento do continente ultra-africano ?

I S factos apurados permitem estabelecer de modo incontroverso que, se Colombo, tecelo


e depois marinheiro, nasceu em Gnova, o descobridor nasceu em Portugal.
Foi na convivncia com os pilotos e cosmgrafos portugueses; na loja de car-
tografo e instrumentos nuticos de seu irmo Bartolomeu; na Lisboa do sculo JV, ma-
triz dos navegadores, verdadeira capital geogrfica da Europa; no ambiente da epopia
martima portuguesa; ouvindo, depois, as narraes dos aorianos; e, talvez, como sus-
peita Vignaud, e como o afirmaram Oviedo, Gomara, Acoste, Benzoni, Mariana, Garcilaso de Ia Vega,
Torquemada, Gregrio Garcia, Pizarro, e tantos outros, recolhendo a confidencia do annimo piloto
XCVI
Introduo
(136), falecido na Madeira, ao regressar da trgica viagem Antlia--que Cristvo Colombo concebeu o
projecto de ir pelo ocidente ao oriente, convicto de que as terras entrevistas pelos marinheiros por-
tugueses, no Atlntico ocidental, de onde as correntes e os ventos traziam canas, semelhantes s da n-
dia, troncos de rvores desconhecidas e cadveres de feies estranhas, eram os arquiplagos asiticos
de Marco Polo.
At chegada a Lisboapresumivelmente no fim de 1476 Colombo, embora dado vida do
mar, nunca se ocupara de descobrimentos.
As esquadras italianas desempenhavam no Mediterrneo uma misso mercantil. Nem Gnova,
nem a opulenta Veneza, no fim do sculo XV, se dedicavam aos descobrimentos de terras. Os navios
< venezanos e genoveses, que transpunham as colunas de Hrcules, faziam viagens de cabotagem at ao
mar do Norte. Os interesses comerciais da poderosa repblica dos Doces, rainha do Adritico destro-
nada no sculo XVI pelos portuguesesfixavam os roteiros das esquadras. Uma sbia poltica, desde o
sculo XII, obtivra dos imperadores gregos de Bvzncio privilgios excepcionais e a concesso de ml-
tiplos portos de escala na costa do Peloponso, no Arquiplago, no golfo de Volo, nos Dardanelos e no
Mrmara, que permitiam s galeras venezianas atingirem Constantinopla, circularem no mar Negro, vele-
jarem at Crima e aos confins do mar de Azof. Cndia, Rhodes e Chypre constituam, no Egeu, outros
tantos portos de escala para a penetrao do Oriente latino. Na costa da Syria, Tyro era o foco irra-
diante e o entreposto do comrcio veneziano. Os seus mercadores infiltravam-se, chegavam a Laodlca,
a Beyrouth, a CaTfa e Sidnia, traficavam desde Antiochia a Jerusalm, penetravam at Damasco e Ba-
gdad, captavam em Alexandria os produtos da ndia e da Arbia, as especiarias preciosas, o ruibarbo, o
almiscar do Thibet, a pimenta, a canela, a noz-moscada, o cravo, a cantora, o alos, o incenso arbico,
as tmaras da Lybia, o sndalo, a goma: todas as mercadorias que as caravanas asiticas conduziam
aos portos do Levante (137). Era esse trfico opulento que os portugueses, predecessores dos Britnicos
no comrcio da idade moderna, cobiavam e que os arrojava para o oceano, procura dos caminhos
que conduziam aos pases das especiarias.
Havia mais de meio sculo que o infante D. Henrique lanara ac mar as caravelas, como
activa matilha aqutica caa das ilhas. Os portugueses iam gradualmente erguendo o vu de mistrio
que encobria duas teras partes do planeta. Eram eles os reveladores do orbe ignoto, cuja audcia no
trepidava ante a misso temerria de, embarcados em frgeis naves, arrostando contra o pavor das len-
das e a fria das tempestades, procurarem nos oceanos as terras desconhecidas e traarem no mapa l-
quido os caminhos martimos inter-continentais. A civilizao' moderna urdida sobre essa trama de fa-
anhas prodigiosas.

ftM Lisboa, hspede do irmo, vivendo na loja do cartografo, no bairro da gente do mar <
cujos restos ainda hoje ostentam nos umbrais das portas, como um estigma de glria, '
as naus e caravelas esculpidas no lioz Colombo v entrar e sair no esturio as naves
aventurosas que vo e voltam das paragens remotas da frica e dos arquiplagos atln-
ticos. Ali convive com os pilotos e os cosmgrafos, escuta as narraes dos marinhei*
ros, o espectador enlevado de um dos mais grandiosos dramas que os povos eleitos representaram
sobre a terra.
Lisboa era, ento, o cais cosmopolita de onde a Europa se projectava para o mundo desco-
nhecido. Gente de todos os pases afluia capital portuguesa (138). Pululavam os aventureiros e os mer-
cadores. As scincias, as artes e as letras atingiam o esplendor, que fulguraria por todo um sculo at

(136) Garcilaso de Ia Vega que, pela primeira vez, nos Commentarios Reates, o IdeutlHca com o piloto de
Huelua, Allonso Sanchez, dizendo ter ouvido contar ao pai a histria do piloto, atirad J pela tempestade s AnMnas.
(137) Une republique patrcienne. Venite, por Charles Diehl, Paris, 1916.
(138) Lisboa conquistara j essa posio no sculo XIV, como certifica a Cktonka de D. Fernando, de FeruSo
Lopes. Com as informaes do cronista escreveu Oliveira Martins: "A alfndega de Lisboa rendia no - l J , * - , " * X
de as a 40000 dobras, ou, proximttmente, 990 contos da nossa moeda. No admira a emguidade da somma; veja-se antes neua
a expresso do caracter de porto-frano da Lisboa de ento. Com effelto.o mesmo chroniata nos diz que um mose carre-
garam *I2000 toneis de vinho, afora os que levaram os navios da segunda carregao em marco*, muitas vezes, ame a ctaa-
a XCVII
Introduo
ao eplogo do poema pico. J corriam rumores entre a gente martima, de que o plano legado pelo
Infante aos gro-mestres, seus sucessores na Ordem de Cristo, abrangia o contorno da frica at ao mar
Vermelho e ao golfo Prsico ? Possivelmente e do xito do grandioso empreendimonto resultaria para os
genoveses, e principalmente para os venezianos que detinham o monoplio do trfico de mercadorias
com o Oriente, por intermdio do Egipto incalculveis prejuzos. Portugal avanava cautamente na exe-

o sculo XVI Oravui

cuo do projecto gigantesco, para no alarmar os interesses ameaados das Repblicas mediterrneas,
tanto mais que os pilotos da Ligaria e do Adritico, estabelecidos em Lisboa, e os delegados e embaixa-
dores das cidades martimas italianas exerciam uma hbil espionagem, informando-se com as tripulaes
sobre os menores acontecimentos martimos (139). Foi assim que Pasculigo, Cantino e Cretico obtiveram

de, havia 400 e soo navios de carregao; e mais 100 ou ISO em Sacavem e no Montijo carga de sal e de vinho. Em frente
de Lisboa, nota o chronista, a selva dos navios era tamanha que as barcas da outra banda no podiam cruzar entre ellas e
ir tomar terra em Santos. Eram ainda estes navios as barcas da marinha primitiva?No; eram navios de coberta, da lota-
o media de 100 toneis, como ento se dizia; e perante os nmeros anteriormente expostos, parece-me no ser exaggerado
elevar o movimento martimo annuat do porto de 250 a 300 mil toneladas. Esses navios iam e vinham de Lisboa para In-
glaterra, para a Itlia, cruzando no mar do Norte e no Mediterrneo, levando os productos agrcolas nadonaes e trazendo
nos tecidos e manufacturas. Quem girava com este commercio martimo ? Estrangeiros principalmente. J desde ento i
nunciava o caracter cosmopolita da nossa historia. Lisboa, diz FernSo Lopes, grande cidade de muitas e desvairadas gen-
tes*. Havia ahi estantes (residncias) de muitas terras e muitas casas de cada nao: genovezes, lombardos, aragonezes,
marroquinos, milanezes, corsos, biscainhos, fruindo privilgios e Isenes de que os soberanos no eram avaros*. Portugal
tios Mares, a pg. 21.
(139) Em 1481-82, a s Cortes d e vora observaram ao rei a convenincia de vigiar o s florentinos e genoveses, que
eram numerosos em Lisboa.
XCV1II
Introduo
as sensacionais informaes das suas cartas, que nenhum cronista, nesse tempo, conseguiu igualar, quanto
mais suplantar. O mapa annimo de Cantino aparece-nos como o mais completo documento dessa sagaz
espionagem, que conta ainda no activo a aquisio da narrativa, chamada do piloto annimo*, da frota
de Cabral, conhecida geralmente da traduo de Ramuzio, mas que j em 1507 Montalbodo publicara nos
Paesi nuovamente retrovati (140).
No ano de 1476, quando o humilde Colombo, na penria, vem estabelecer-se em Portugal e
abrigar-se na casa de Bartolomeu, o Tejo oferecia-lhe o espectculo de um acampamento naval, foco di-
rigente e absorvente das viagens ocenicas e dos descobrimentos. Muito mais do que Veneza, rainha do
comrcio, Lisboa era a Roma dos mares, sede de todos os conhecimentos e progressos nuticos do
tempo, a escola de altos estudos dos navegadores. Nos estaleiros da Ribeira Nova trabalhavam os mais
hbeis construtores de navios; vendiam-se em Lisboa os melhores planisfrios, astrolbios e quadrantes;
confecionavam-se com mais perfeio do que em qualquer parte as cartas e portulanos iluminados a
ouro e prpura; obfinham-se as melhores cpias das obras astronmicas; encontravam-se os pilotos
mais audazes e experimentados. Cosmpolis martima, para a segunda cidade das sete colinas, aberta a
todos os estrangeiros, corriam os homens seduzidos pelas viagens, os hbeis pintores de planisfrios, os
aventureiros, atrados pela cupidez do lucro e pela tentao viril das navegaes hericas. Embora pouco
letrado, Bartolomeu tinha fama de hbii na confeco dos portulanos. Antnio Gallo, secretrio do Se-
nado de Gnova, refere-se no De Navigatione Columbi per inaccessum Antea Oceanum commentario-
tus ao estabelecimento do cartografo genovs em Lisboa e ao seu talento na pintura de cartas de ma-
rear: <Sed Bartholomeus, minor natu, in Lusitnia, demum Ulissipone consisterat, ubi intentus qucestui
tabulis pingendis operam dedit, queis ad usum nauticum*, etc Agostino Giustiniani confirma ter sido
Bartolomeu quem ensinou Colombo a desenhar as cartas e a iluminar os planisfrios (141). Munz, es-
clarecido por tantas informaes concordes, considera-o um bom cartografo e artfice de instrumentos
nuticos. (142) Cristvo Colombo cursava uma escola excelente para a misso de predestinado. Traba-
lhando com o compasso e o clamo ao lado do irmo (143) que, mais de uma vez, nas horas de atri-
bulao, havia de ser seu amparo fiel Cristvo Colombo medita e sonha... No parece impossvel,
antes se afigura provvel, que nesse meio tivesse obtido as primeiras informaes da correspondncia de
Toscanelli com um cnego da S de Lisboa, pois geralmente as cartas eram expedidas por intermdio
de passageiros e tripulantes das naus. Mas a germinao do grande projecto, que devia fazer do cal!-
grafo e cartografo um descobridor de novos mundos, no podia deixar de ser lenta. Sero precisos o casa-
mento e a elevao social que de af lhe proveio; a entrada na famlia de um dos antigos servidores do
Infante; a leitura e o estudo do esplio do donatrio de Porto Santo; a residncia nos Aores e as not-
cias colhidas naquele posto avanado da conquista portuguesa do Atlntico ocidental; as narrativas das
equipagens das naus e as informaes reiteradas, insistentes, das ilhas que, nos confins do poente, emer-
giam do Atlntico; o encontro providencial da Madeira, que favorecia o predestinado, colocando-o frente
a frente do annimo piloto, arremessado pelos ventos s ilhas misteriosas do alm, para que, no geno-
vs humilde, contagiado pelo delrio herico em que vivia a alma portuguesa, nascesse o descobridor.
A cultura que o iluminou, as informaes que o guiaram, o herosmo que o empolgou so portugueses:
tanto como a sua mulher, a sacrificada Isabel Monlz Perestrlo, tanto como o seu nico filho legtimo,
D. Diogo. At ao fim da vida, naturatisado espanhol, arrastando os ttulos platnicos como um outro Rei
Lear da glria, vergado ao peso da ingratido, Colombo considerar sempre Portugal como a escola in-
signe onde os navegadores aprenderam o caminho dos mundos novos, desafiando os perigos que os
guardavam.

A falta de confiana que o antigo pintor de planisfrios e futuro inventor da doutrina incon-
gruene da protuberncia do planeta inspirava aos conselheiros do monarca portugus, aos cosmgrafos
e polticos da Junta dos Matemticos, e em geral a todos os capites de longo curso, que constituam a
pleiada gloriosa dos exploradores do Oceano, era tanto mais justificada, quanto o seu plano e os argu-
mentos em que o fundava no ofereciam novidade para o rei impenetrvel e os seus ulicos eruditos,

(140) As quatro narrativas de Vespcio foram tambm remetidas de Lisboa para a Lorena, em 1504, por Do
nico Benvenufi.
(141) Numa Carla de 1501 aos Reis Catlicos Colombo agradecia a Deus, entre outros dons, o ingenio e
anima v manos para debujar Ia esfera, y en ella Ias ciudades, rios, montaBas, isls y puertos, todo en su prprio sitio*.
(142) Historia dei Nuevo Mundo, de Mufioz, Madrid, 1793.
(143) Las Casas, Historia de Las ndias, tomo I, pg. 236: Algvnos dias se sustente con Ia industria de su l
ingenio y trabajo de sus manos, haciendo o pintando cartas d marear, las euales sabia muy bien baoer, vendlendolas a
navegantes*.
Introduo
para os quais le no passava, como o descreve Joo de Barros, nas Dcadas, de um *homem falador
St glorioso em mostrar suas habilidades mais fantstico... que certo no que dizia*.
Colombo desempenhou uma misso superior sua condio social e mediana cultura. A f
de um predestinado, essa f que move montanhas, ainda uma vez revelou o poder onipotente na exis-
tncia dramtica do antigo tecelo: *Christophurus Colombus, lanartus de Janua*... A biografia atribuda
ao filho enobrecido e erudito do Almirante tem o propsito de uma transfigurao da realidade, exal-
ando o heri do bero humilde altura da sua proeza, dando-lhe as propores de uma personagem
lendria. Mas se todo asse esforo foi em pura perda para a posteridade, j desde Giustiniani, com mais
motivo no conseguiria iludir os contemporneos. Desde que veio fixar-se em Lisboa, nos ltimos anos
do reinado de D. Afonso V, e recolher-se proteco do irmo, eram notrias a humilde origem e a
cultura rudimentar do imigrado genovs. O seu casamento com D. Filipa Moniz, filha da segunda mulher
de Perestrlo, neta de Gil Aires Moniz, que fora escrivo da puridade de NunAlvares, um ponto
ainda obscuro da sua biografia. At hoje, no se descobriu o assento deste matrimnio, nem sequer o
do bapsmo do filho que dele nasceu. O mais forte indcio que possumos Ba veracidade daquela unio,
corroborando as informaes de Las Casas, encontramo-lo no testamento de D. Diogo Colombo, na pas-
sagem em que se refere sepultura da mi, na capela da Piedade, na igreja do Carmo, em Lisboa, jazigo
de sua linhagem. Ora, o fundador dessa capela, como se l na Chronica dos Carmelitas, de frei Jos
Pereira de Sanf Ana, foi Gil Aires, e os filhos deste, Vasco Gil Moniz, tio e tutor de Bartolomeu Peres-
trlo, Diogo Gil e Guiomar Gil sustentaram uma demanda para reivindicar o direito a serem sepultados
na dita capela da Piedade, ou Nossa Senhora do Pranto. A este casamento poderiam atribuir-se as faci-
lidades que Colombo encontrou para ser admitido presena do rei, e o conhecimento da carta de
Toscanelli; mas infundem desconfianas a falta de noticias sobre quaisquer diligncias de Monizes e
Perestrlos em favor de Colombo e o silncio obstinado que le mantm acerca da famlia nobre a que
eonseguiu ligar-se. Do que se depreende dos seus bigrafos, tendo casado em Lisboa com D. Filipa,
Moniz, filha da viuva de Perestrlo, D. Isabel, Cristvo Colombo acabara por ir viver nas terras do
cunhado, Pedro Corra, na ilha de Porto Santo, doada pelo Infante D. Henrique, em 1 de Novembro de
1446 (144), a Bartolomeu Perestrlo por elle seer o primeiro que per seu mandado a dieta ylha pobrou*...
Este casamento teria colocado Colombo em mats ntimo contacto com os navegadores portu-
gueses, dando-lhe ingresso na famlia de um dos heris da cavalaria do oceano, criada pelo Infante-
a esses laos de parentesco que Colombo ter devido, pelo estimulo que eles trouxeram sua
ambio, a gloriosa carreira de descobridor da Amrica ? Talvez; como Vespcio deveu presena nas
expedies portuguesas de 1501 e 1503 a honra exorbitante de ver dado o seu nome ao novo conti-
nente, que os vastos empreendimentos martimos dos Portugueses levaram a inscrever no planisfrio.

STT^ff O prprio Colombo e so o ' seu panegirista " Las Casas e o bigrafo das Historie deli
TUQUES DA- ^jg*"p Ammraglio que se anticipam aos reivindicadores da preparao portuguesa do descobri-
mento da Amrica, revelando-a com numerosos pormenores. Desintegrar a viagem colom-
bina das viagens qusi centenrias dos navegadores portugueses, isso se augura impos-
svel, tam estreitos so os elos que a vinculam aos empreendimentos martimos lusitanos.
Os arquiplagos atlnticos, que representam um papel essencial no futuro descobrimento das Antilhas,
foram fixados ou reintegrados no mapa do mundo pelas expedies intrpidas dos Portugueses. Desde
Humboldt, os gegrafos unanimemente reconhecem que a revelao do continente ocidental seria infali-
velmente feita pelos Portugueses no decurso das suas navegaes para noroeste e sudoeste, se Colombo
no conseguisse obter no acampamento de Granada o concurso de Fernando e Isabel.
A scncia nutica portuguesa achava-se, nos fins do sculo XV, aparelhada com os conheci-
mentos necessrios para empreender uma viagem como a de Colombo, totalmente realizada no hemisfrio
norte, guiada pela estrela polar, com a durao de quarenta e dois dias, assim distribudos: de Paios s
Canrias, sete dias; das Canrias Guanahan, trinta e cinco dias.

(144) Chancelaria de D. Aons


Introduo
Apoiado em Reunel e Quatremre (145), Gaffarel j reconhecia, referindo-se ao legendrio
priplo de Hannon, que *ce voyage prsentait de toutes autres difficults qu'un voyage en Amrique*.
A Amrica est, realmente, muito mais prxima da Europa do que geralmente se supe. Basta examinar
o planisfrio para se constatar quanto relativamente estreito o palco martimo do Atlntico em que se
praticou a proeza de Colombo. Comparado extenso do Pacifico, por cujas imensas solides o portu-
gus Ferno de Magalhes guiou os navios castelhanos, o Atlntico aparece-nos como um mar interior.
Humboldt apresenta-nos um quadro sinttico da proximidade a que ficam os litorais americanos dos
litorais europeus e dos africanos, j a esse tempo conhecidos. Do cabo Roxo, prximo Serra Leoa,
(2 20' Lat. N. -19 14' Long.) ao cabo de S. Roque, (5 28' 17" Lat. N. - 37 37' 26" Long.) a distncia
apenas, entre a costa da Guin e a do Brasil, de 2.840 quilmetros. O cabo Barclay, na regio de
Scoresby, na Groenlndia, (69 10* Lat. N. - 26 48' Long.) aproxima-se tanto do cabo Wrath, na Esccia,
(58 39' Lat. N. - 7" 18' Long.) e de Stadtland, na Noruega (62" T Lat. N.), que a distncia entre estes
pontos , respectivamente, de 1392 e 1552 quilmetros, o que explica a viabilidade das navegaes
escandinavas dos sculos X a XII, suficientemente demonstradas, a ponto de no permitirem dvidas
sobre o descobrimento e colonizao da Groenlndia e da Vinlndia pelos povos da Europa setentrional,
quatro sculos antes que Colombo empreendesse a sua viagem s Antilhas. Essas distncias interconti-
nentais apresentavam-se ainda sensivelmente diminudas para os Portugueses. Da foz do Tejo ilha de
S. Miguel, nos Aores, a distncia de 1372 quilmetros. Da ilha do Corvo, a mais ocidental do arqui-
plago aoreano, costa americana, a distncia de 2.288 quilmetros. Bartolomeu Dias, na viagem ao
cabo da Boa Esperana, em 1487, navegou 9.610 quilmetros: o qudruplo da distncia do Corvo ao
litoral americano. De Lisboa a Calecut, Vasco da Gama navegou 17.612 quilmetros. Se compararmos a
rota de Colombo, de 4.250 milhas, com a de Cabral, que venceu 11.320 milhas, no percurso de Belm
ndia, verifica-se que as viagens portuguesas so muito mais extensas que as expedies colombinas.
Recapituiando alguns dos clculos reunidos por Humboldt e passando em revista os vestgios
histricos das navegaes no Atlntico, Garfarel escrevia em 1869: *// se peut donc que fAtlantique a
t de bonne heure parcoucu par de hardis marns, et que quelques uns dentre eux, plus audaceux
ou plus heureux, aient dcouvert FAmrique avant 1'poque officielle*.
Em auxlio das aproximaes favorveis passagem intercontinental de alguns pontos litor-
nios da Europa, da frica e da Amrica, vinham ainda as correntes martimas, os imensos rios pelas-
gicos, como o Gulf Stream, que desempenharam um papel proeminente nas expedies portuguesas e
espanholas, trazendo s ilhas do Atlntico os vestgios e avisos das terras americanas. As praias dos
Aores as correntes marinhas lanavam troncos de arvores desconhecidas, pinheiros e bambus gigantes-
cos (146). Aqueles marinheiros, Iam prticos em orientar-se pelo vo das aves, tam exercitados no clculo
da terra prxima, que, pela cor das guas, a passagem fortuita de uma alga ou de umas hervas fluctuan-
tes, anteviam as ilhas, no poderiam ficar insensveis s consecutivas provas materiais da existncia de
outros arquiplagos, demorando a poente, emergindo do tumulto perene das ondas. Marfim Vicente
encontrara por 400 lguas a oeste do cabo de S. Vicente *un pedao de madero labrado por artificio,
i to que se juzgaba non con hierro, de Io qual i por haber ventado mucfios dias poniente, imaginaba
que aquel paio venia de atguna isla... Pedro Correia, cunhado de Colombo, vira tambm, nas proxi-
midades da Madeira, um madeiro trabalhado por mo humana, vogando nas ondas e impelido dos lados
do Ocidente. Bambus idnticos aos citados por Ptolomeu como originrios da ndia, eram lanados pelas
ondas s costas aoreanas. Na Graciosa e no Faial o mar depositava troncos de arvores de ignorada
espcie na flora europia, verdadeiras mensagens das terras misteriosas do ocidente. 'En Ia isla de
Flores hecho Ia mar dos cuerpos de hombres muertos que mostraban tener Ias caras mui anchas i de
otro gosto que tenian los chrstianos*. No 5 da biografia paterna, D. Fernando Colon assinala que esse
conjunto de revelaes materiais (tantas vezes citadas e transcritas das Historie deli Ammiraglio, da
Historia de Ias ndias, de Las Casas, de Herrera e de Oviedo) haviam poderosamente concorrido para
fortalecer a convico de Colombo, levando-o a identificar com a sia as terras de oeste.
Essas terras no eram uma miragem de Colombo, pois tinham j sido motivo de doaes.
Ao seu encontro haviam navegado as intemeratas caravelas portuguesas. Colombo no procurou sequer
ocult-lo. No Dirio da l.* viagem, a 9 de Agosto, na ilha de Gomera, le *se acuerda que, estando en

(145) Reunel Geographical systhem oi Herodotiis, pg. 672. Quatremre, Butetin de FAcaetmie des Inscriplioi
15, pg. 382. Gaffarel, tude sur tes rapports de FAmrque et de FAncien Continen avant Christophe Colomb, pg. SZ.
(146) Humboldt examinou em Tenente um tronco de cedrela odorata, que supoz oriundo das Honduras.
Introduo
Portugal ei ano de 1484, irino uno de Ia isl de Ia Ifiadera a Rey a le pedire una carabela paea ir a
esta tierra que via, ei cuat juraba que cada ano Ia via*... Antnio Leme contara tambm a Colombo
haver descoberto trs ilhas para as bandas ocidentais dos Aores...
Seria to fastidioso conto intil acompanhar uar et passu os historiadores espanhis na prova
da cooperao portuguesa no plano colombino. um fado admitido por todos os americanistas que
Colombo no poderia ter concebido o seu projecto sem a anterior e prolongada residncia em Portugal.
Se os seus esforos se malograram em obter da Coroa portuguesa os meios de executar o plano de Tos-
canelli, foi justamente porque esse plano no apresentava novidade nem imediato interesse. O abandono
pelo Estado s iniciativas particulares das expedies ocidentais revela que os cosmgrafos portugueses
haviam definitivamente estabelecido a prova da impossibilidade de se atingir a ndia pelo poente, e essa
persuaso denota a posse de conhecimentos geogrficos extraordinariamente avanados. D. Joo II
recusa os servios de Colombo porque no lhe faltam ousados navegadores para empreenderem a explo-
rao do mar ocidental, mas essa recusa no prova contra o conhecimento das terras do ocidente, pois
elas eram motivo de concesses e objectivo de expedies. Essa scincia ficaria demonstrada no tratado
de Tordesilhas.

| ONDUZINDO at s ltimas conseqncias a tese negativista da autenticidade da cor-


M "*Y'W respondncia toscanelana, Vignaud fulgou descobrir na confidencia do piloto, falecido
fc^y'.. na Madeira, o misterioso objectivo da fraude colombina (147). Pelo modo como aparece
integrado na Histria, este episdio tem um sugestivo aspecto de veracidade, mas est
longe de reunir as condies de auteniicidade da carta de Toscanelli. Falsificar a carta
e o mapa de um sbio para os sobrepor informao e ao roteiro de um annimo piloto, no vemos
onde nisso estivesse o interesse de Colombo, que nunca invocou publicamente, enquanto vivo, a direco
mental de Toscanelli.
i Ao episdio do piloto no ter sido emprestada por muitos historiadores uma importncia
exorbitante e indevida? Mesmo admitindo a hiptese de ser Portugus o marinheiro que regressara das
Antilhas, para onde o impelira a tempestade, este facto s viria confirmar, com um novo depoimento, a
suficientemente provada participao e preparao portuguesas no plano de navegar o Atlntico, para o
Ocidente, ao encontro da ndia.
Supe-se que a histria do piloto remonta aos tempos da l.a viagem e teria sido difundida
pela tripulao da esquadra do descobrimento, entre a qual no era bemquisto o Almirante, que dispu-
tara mesquinhamente ao marinheiro da Pinta, Rodrigo de Triana, as alvaras de 20.000 maravedis,
prometidas pelos reis ao primeiro que assinalasse terra. Mas seria ento preciso admitir que o prprio
Colombo houvesse revelado aos Pinzon, ou a qualquer outro dos companheiros da expedio, que a sua
proeza se limitava a percorrer a rota de um precursor: aquele piloto que atravessara o Atlntico
arrastado pelos temporais, levado nas asas dos ventos, e que fora morrer Madeira, lgando-lhe, hora
da morte, o seu segredo. Seria necessrio admitir o inverosfmiL
O primeiro monumento impresso onde narrado o episdio: a Historia general de Ias ndias,
de Oviedo, foi publicada em Sevilha, no ano de 1535 (148). O historiador espanhol s o regista para lhe
patentear a falsidade e a origem suspeita. Las Casas, no captulo XIV, do Livro I da Historia de Ias
ndias, principiada a escrever por volta de 1527, diz que corria na Espaniola, quando a visitou em 1502,
ainda em vida de Colombo, que *los prmeros que Tueron a descobrir y poblar Ia isl habian oido a
los naturales que poos anos antes que llegasen habian aportado alli otros hombres blancos v barbados
como ellos*. Isto significaria que outros marinheiros europeus, antes dos espanhis, tinham chegado s

(147) . . . 'on ser force de tecoanttre que Ia trielffe legende du pilote qui renseigna Colomb devient tout fait
vraisemblabie et on pourra avancer, sana encourir les ddalns de Ia critique rieuse, que le vritable Initialeur de Ia deou-
verte rfu Nouveau Monde pourrait bien tre, non le clebre aslronome dont le itom remplit des volumes et auguel on a iev
dea monuments, mais un pauvre marin qui mourut obscurment, sans mme ialsser son nptn a Ia postrit*. H. Vignaud, La
leire et Ia carte de Toscanelli, a pg. 257.
(148) Op. dL Livro I, Cap. I e IV.

CH
Introduo
fintilhas o que no seria impossvel, dado o nmero, relativamente considervel, das expedies portu-
guesas, empreendidas para o ocidente, e a intensificao da navegao para os Aoresmas no prova
que esses homens brancos e barbados, que haviam aportado, anos antes, Espanola, pertencessem
tripulao do navio refugiado na Madeira e a cujo piloto moribundo Colombo teria devido a revelao
que o imortalizou.
Na Historia de las ndias, publicada em 1555, Gomara repete Oviedo, mas aceita a veracidade
da lenda, repudiada pelo seu antecessor. At aqui, o nome do piloto desconhecido. Ignora-se-lhe a
nacionalidade. Os historiadores vacilam em design-lo como portugus ou espanhol. Escreve Oviedo:
tunos dicen que este maestro o piloto era andaluz, otros Io hazem portugus, otros viscaino*. Gomara
repete e acrescenta: *unos hazen andaluz este piloto, que trataba en Ia Canria o en Ia Madera, quando
le acontecio aquella larga y mortal navegacion. Otros viscaino, que contrataba en Inglaterra y Erancia,
V otros, Portugus que yva y venia de Ia mina o ndia... Sotamente concuerdan todos (?) en que
flallecio aquel piloto en casa de Christobal Colon. En cuyo poder quedaron Ias escrituras de Ia caravella
y l relacione de todo luengo viage con Ia marca y altura de Ias tierras, novamente vistas e bailadas...
Pacto singular, medida que os historiadores se distanciam dos acontecimentos, mais porme-
nores ajuntam ao lendrio episdio do piloto da Madeira. Garcilaso de Ia Vega, no Livro I, Cap. III, da
Primra parte de los commentrios Reales que tratan de ei origen de los Incas, publicados em 1609
cento e dezassete anos aps a viagem de Colombonarra-nos o episdio na verso definitiva com que
haveria de perpetuar-se, dizendo t-lo ouvido contar ao pai, durante a infncia, e, mais tarde, a amigos
de seu pai, que o tinham escutado da boca dos tripulantes da Santa Maria, da Pinta e da Nina. Fixando
para o encontro de Colombo com o piloto o ano de 14S3 ou 1484(149), e confessando ser muito duvi-
dosa a sua nacionalidade, admite como provvel ser le um marinheiro de Huelva, chamado Alonso
Sanchez (150).
Nem Las Casas, nem Oviedo, nem Gomara, nem Acosta (151), nem Frutuoso lhe mencionam o
nome. No seno depois de Garcilaso que a misteriosa personagem aparece conjecturalmente identi-
ficada com Alonso Sanchez. Aires de Casal, na Corographia Brasilica (Vol. I, pg. 2) chama-lhe Francisco.
Fernando Colombo, no cap. X, ltimo pargrafo, das Historie deli Ammiraglio, atribui a Vicente Dias
a aventura contada por Oviedo. Tam pouco os historiadores esto de acordo sobre qual a ilha em que
foi morrer o verdadeiro, conquanto tambm inconsciente, descobridor da Amrica. Oviedo hesita entre
Cabo Verde e a Madeira. Gomara e Garcilaso optam por uma das ilhas do arquiplago aoreano.
Frutuoso (Saudades da Terra), Garibav (Los XL libros dei compndio historiai de las chronicas, y uni-
versal jistria de todos los reynos de Espana), Mariana (Historia general de Espaha) indicam a Madeira.
O processo arbitrrio por que Garcilaso apontou Alonso Sanchez como o provvel heri da
tragdia martima, lana definitivamente este obscuro episdio para o index dos problemas insoluveis-
Com excepo de Las Casas, que fixa a origem da sua narrativa, declarando repetir o que os primeiros
colonizadores da Haiti ouviram dos naturais da ilha, os restantes historiadores no autenticam com .
qualquer referncia concreta as suas dramticas narraes. Oviedo, o primeiro de todos, registando o
episdio, adverte: 'Para mi yo Io tengo por falso, como die ei Augustino: Melius est dubitare de
ocultis, quam ltigare de incertis*.
A verso portuguesa no melhor fundada que a verso espanhola, conquanto os primeiros
e mais idneos narradores admitam a hiptese de ser portugus o denunciador da existncia da Amrica,;
e comear s em Garcilaso, um sculo depois, a reivindicao da sua naturalidade espanhola. O jesuta
Manuel Fialho, na vora Gloriosa, impressa em Roma, em 1728, d-nos a primeira verso portuguesa
circunstanciada do misterioso drama. O piloto chamava-se Afonso Sanches, era mestre duma caravela -
de Cascais e tinha por ofcio carregar assucar na Madeira e traz-lo a Lisboa. Fazendo nesse ano de
1486 (?) a costumada viagem, uma tormenta, apartando-o do rumo, impeliu-o para o poente, desarvorado,
por espao de muitos dias, at que avistou terra e desembarcou, para reparar o velame e refrescar,
fazendo depois proa a leste e regressando Madeira, onde chegou moribundo, recolhendo-se na esta-

(149) Frutuoso, nas Saudades da Terra, pretende ter sido em 1486, data que no concorda com a relao crono-
lgica da vida de Colombo.
(150) C. F. Duro, La tradicion de Alonso Sanchez de Huelva, no Boletim da Real Academia de Historia, de
Madrid, Vol. XXI, 1892; D. Jos Ferrer de Couto, Colon j> Alonso Sanchez, Madrid, 1857.
(151) Acosta, 1590-Historia natural p moral de las ndias, Livro I, Cap. XiX: "Porque pues assi sucedio en et
descubrimiento de nostro tiempo quando aquel marlnero (cuyo nombre aun no sabemos, para que negocio tan grande no se
gttribuya a otro autor sino a Dios) aviendo por un terrlbte importuno temporal reconocida ei nuevo mundo, dexo per paga
dei buen hospedage a Christobal Colon Ia notcia de cosa tan grande."
CHI
Introduo
iagem de Colombo: um genovs estabelecido no Funchal, que pintava cartas de marear e a quem lesara,
por gratido, o roteiro da nova terra.
O historiador Henry Vignaud passa em revista, com a habitual e rigorosa mincia, as fontes
espanholas do episdio do piloto da Madeira (152), sem conseguir apurar uma verso com visos de
autenticidade indiscutvel, o que no obsta a que persista na convico da sua veracidade, como nica
explicao da fraude posterior das cartas de Toscanelli.
Preferimos aceitar a verso plausvel de Fernando Colombo, que no Cap. IX das Historie

referindo-se passagem de Oviedo, rectifica-a, declarando que foi Vicente Dias, um portugus de Tavira,
regressando da Guin Terceira, com escala pela Madeira, quem contara a Colombo ter avistado uma
ilha no rumo do poente, para onde o vento lhe impelira, durante dias, o navio.
Colombo no procura ocultar as informaes portuguesas que recolhera sobre a existncia das
terras ocidentais. No s as encontramos mencionadas em seus bigrafos, como no Dirio, quando anco-
rado em Oomera, nas Canrias, Colombo recorda que um homem viera da Madeira, em 1484, pedir ao
rei de Portugal uma caravela, para descobrir uma ilha que descobrira e que jurava ver cada ano, sempre
na mesma direco. Esta bem pde ser a origem da lenda do piloto, acrescentada pelos tripulantes da
expedio com a notcia do misterioso portulano co de Toscanelli?por que se guiava Colombo e
cuja procedncia nunca revelara aos prprios Pinzon.
Esta singela frmula de interpretao tem a vantagem de apoiar-se nos factos incontroversos
e de conciliar as palavras tam significativas de Las Casas: testo, ai menos, me parece que sin alguna
duda podemos creer: que 6 por esta occasin, 6 por las otras, 6 por parte deltas, 6 por todas juntas,
cuando t se determino, tan cierto iba de descubrir Io que descubrto y hallar Io que hall, como si

(152) Toscanelli and Coiumbus, Cap, V.


Introduo
'dentro de una cmara, con su prpria tiae, to tuviera...(153), com a arguio feita a Colombo, pelo
fiscal da Coroa de Espanha, no decurso da demanda de D. Diogo, de haver o almirante descoberto o
que j lhe era conhecido e lhe fora revelado (154). No preciso incluir no longo inventrio da prepa-
rao portuguesa no plano colombino o depoimento do piloto de Cascais ou de Huelva, falecido nos
braos de Colombo, para se concluir que o descobrimento da Amrica teve por bssola, na viagem
imortal, a experincia nutica portuguesa.
iNo acusemos Colombo por isso! Antes veneremos na sua glria a paternidade portuguesa
do grande feito. A histria acaba sempre repudiando o erro e a injustia. Muito embora do mar em que
le navega os Portugueses hajam, de h muito, afugentado os lendrios terrores; muito embora o guie
a scincia nutica de Portugal, que transformou o tece-
lo num almirante; muito embora sejam portuguesas as
fontes em que se inspirou e onde colheu a convico do
xito,admiremos a f sublime,! tam portuguesa tam-
bm! que impele as trs pequenas naves, de cem, cin-
coenta e quarenta toneladas, pelas solides imensas dos
mares. Olhe-se o planisfrio; mea-se a longura da der-
rota, onde no h uma escala, um ponto de socorro, e
assodemo-nos admirao universal que circunda este
crente. Certamente, le caminha inspirado por um erro.
O que le pensa ir descobrir a opulenta civilizao
de Cathav e Cypango. Mas no a primeira vez que,
perseguindo uma iluso, se alcana uma realidade. O
destino cond-lo, sem que o suspeite e jamais o saiba,
a um continente novo, a uma dessas massas continentais,
entrevistas pelo gnio de Ccero e de Sneca, pela refle-
xo de Macrbio, pela scincia de Estrabo e de Aris-
tteles. Admiremos em Colombo um dos gloriosos disc-
pulos da escola nutica portuguesa. Sem a sombra de
uma dvida, le no um santo. Tanto como a f o
conduz a ambio. O contrato que firmou d-lhe a juris-
dio de governador das terras descobertas, nomeia-o
almirante do Atlntico ocidental e garante-lhe quinho
considervel na partilha dos lucros fabulosos. Como se
fora pouco, Colombo ainda extorque por avidez a um
pobre marinheiro as alvaras, prometidas pelos reis ao

primeiro que enxergasse a terra procurada! A sua con- " ^i^a"i^^'al^^'^"^i^c6rMoii~cimT


duta no tem, no podia ter, a grandiosa solenidade, o ^^^,.^^t^tBMMSm^nfiMi^!So'^
desinteresse patritico de um D. Francisco de Almeida, *' . Fernanms n catei, * traduzida PM O i*um
de um Duarte Pacheco, de um Pedro lvares Cabral,
de um Afonso de Albuquerque, de um D. Joo de Castro. Logo, mngua de ouro, se apodera
de criaturas humanas e inicia a escravatura na Amrica. O sangue corre logo no primeiro contado dos
civilizados com os brbaros. Empolga-o a cobia do metal precioso. As pginas do seu Dirio empali-
decem no confronto com a narrativa do escrivo Caminha. No esqueamos, porm, que a sua fortuna
iram breve!era o resultado de uma obstinao formidvel, de uma luta emocionante contra a des-
ventura, de incalculveis vicissitudes e sacrifcios. le, realmente, inaugura unia nova ra na histria da
humanidade. um escolhido do Destino. Veneremos a sua memria e vejamos na sua faanha um novo
certificado da scincia nutica lusitana, pois era ela que ia ao leme da Santa Maria, da Pinta e da
Nina, guiando os nautas sobre os abismos ocenicos e conduzindo-os imortalidade...
Acabou por se reconhecer que aquelas Antlias, aonde fora Colombo, faziam parte de um
novo continente. A prioridade desse conhecimento uma das maiores glrias da gente lusitana, herdada
por sua descendncia na Amrica. Apagada a denominao sobreposta e errnea de ndias Ocidentais,
reapareceu e sobreviveu a nomenclatura cartogrfica, com que sempre as designaram os Portugueses.

(153) Op. cil. pg. 106.


(154) Navarrete, Colec. Vmges, etc, VoL III, Pco
Introduo
Mas no s no arquiplago, onde Colombo desfraldou o estandarte de Castela e Arago, ficou o nome
da Antlia, afixado como uma reivindicao. No extremo norte, o do Lavrador; no extremo sul, o -de Ma-
galhesso marcos eternos que atestam a lide dos nautas lusitanos, antepassados dos Brasileiros,
pelos mares americanos. Enquanto esses nomes perdurarem como sentinelas da glria de Portugal
nos dois hemisfrios, e, pelo grandioso espao de seis mil e seiscentos quilmetros de litorais do Novo
Mundo, ura gigantesco imprio de nome portugus mantiver entre os povos da terra, como sua lngua,
o mesmo idioma em que rezou Nun'Alvares e escreveu Lus de Cames, ser impossvel excluir os desco-
brimentos da Amrica do ciclo pico das navegaes portuguesas, em que se integra o prprio Colombo,
discpulo daquela escola nutica de onde saram os reveladores das regies incgnitas da terra (155).

O PROJECTO
ATADA de 14 de Julho de 1493, (quatro meses e oito dias depois da chegada de Colombo
TOSCANELLI - a Lisboa, de regresso da expedio que partira de Paios a 3 de Agosto do ano anterior,
COLOMBO, RE-
NOVADO POR e quando ainda no havia disso scincia na Alemanha) a carta do dr. Jernimo Mnz-
MONETRIO. meister, de Nurembrgia, foi incorporada nas edies portuguesas do Tratado da Esphe-
ra (156), de Sacrobosco: volume de 40 pginas, ornadas de 32 toscas gravuras, que con-
stitua o livro, por assim dizer escolar, dos marinheiros portugueses, resumindo elementarmente a scincia
contempornea da astronomia, segundo a concepo piolomaica. Da primeira traduo portuguesa do
original latino de Sacrobosco so conhecidas duas edies (exemplares de Mognda e de vora), tendo
o insigne matemtico Pedro Nunes publicado uma terceira, aumentada com cinco captulos, ou tratados,
em 1537 (Lisboa, Germo Galharde, impressor). O confronto analtico das duas edies, a que procedeu
Joaquim Bensade (157), revelou no exemplar de vora evidente superioridade de conhecimentos e de
mtodo expositivo sobre o exemplar de Mognda, o que permite assinalar, como anterior de vora,
esta edio, que Hartig j considera, pelo aspecto e contedo, uma reimpresso mal cuidada, denun-
dadora de um trabalho urgente. Que o exemplar portugus do Tratado da Esphera da biblioteca bvara,
impresso em Lisboa por Herman de Campos, seja anterior a 1512, e que a data, fixada por Ludano
Cordeiro para o exemplar de vora (1519-20) parea incerta e possa ser antecipada com verosimilhana,
so circunstncias que nada influem na significao histrica que assume a incorporao, nas duas edi-
es do Tratado, da carta de Monetrio (158).
I Quais podiam ser os motivos que aconselharam a incluso desse documento em um livro
oficial, destinado ao ensino rudimentar da astronomia, aplicada navegao?
Na data provvel em que a missiva do dr. Monetrio foi includa pela primeira vez no Tra-
tado da Eaphera, tfrada de lati en tiguajen por mestre aiuaro da torre mestre em theoiogia da ordem
de sam domingos pregador do dicto senhor rey, a preterio colombina do descobrimento dos arquip-
lagos asiticos no sofrer ainda uma solene e universal contestao. D. Joo II morrera a 25 de Outu-
bro de 1495. O Tratado de Tordesilhas fora assinado a 7 de Junho do ano anterior, instituindo o meri-
diano de demarcao, que abandonava definitivamente e baldadamente Espanha o caminho da ndia

(155) Principais trabalhos do historiador Heniy Vignaud, dedicados questo da correspondncia toscaneliana:
Ca lettre et Ia earte de Toscanelli, Paris, 1901; Mmolre sur Cauthenlicit de Ia letfre de Toscanelti de 26 Juin 1874, apresen-
tada ao Congresso Internacional dos merlcanistas, precedida das respostas a Q. Uzielli, Heimann Wagner e L. Gallois, Paris,
1902; Toscanelli and Cotumbus, Londres, 1902; Ide/n, Cartas a Sir Ciements R. Markham e a C Raymond Beazley, Londres,
1903; Idem, Carta de Sir Ciements R. Markham e resposta, Londres, 1903; La rovle de Indes ei les indications que Toscanelli
aurait foumies Colomb, carta ao dr. Jules Mees e dr. Sophus Ruge, Paris, 1903, Sophus Ruge et ses vues sur Colomb, no
Journal de Ia Socit des Amricaiistes, voL III, n.o I; Hstoire Critique de Ia grande entreprise de Colomb, Paris, 1911.
(156) tTraciado da Sphera do mundo tyrada de latim em lilguoagent com ha caria que hun grande doutor ale/man
mandou ao rey de purtugall dom Jottam ei segudo*. (Incunbulo da Biblioteca Real de Munich), 'impresso em ha cidade de
Clxboa por heemo de Campos com grada e privilegio'...
A ltima inscrio do incunbulo da Biblioteca Real de Mognda est incompleta por motivo da deteriorao no
papel do frontispcio, e foi reconstituda pelo perito em Incunbulos Ibricos, Conrad Haebler.
(157) lAstronomte Nautique au Portugal, e t c Bem, 1912.
(158) No seu estudo sobre As Tbuas nuticas portuguesas e o Almanach Perpetuum de Zacuto, publicado no
VoL IX do Boletim da Segunda Classe da Academia das Sdenclas de Lisboa, o dr. Ludano Pereira da Silva fixa o ano d e
1517 como o da impresso do Regimento de vora.
CVI
Introduo
pelo Ocidente. Pretendeu-se fazer acreditar que D. Joo II, nesse acordo, que uma obra prima de
sagacidade, suficiente para revelar a consumada scincia poltica do maior monarca de Portugal, foi ven-
cido. Apreciada a soluo com quatrocentos e vinte e seis anos de intervalo, esse juzo errneo tem um
aspecto de plida veracidade Mas no com o critrio actuai do valor da Amrica que pde emitir-se
opinio sobre um documento do fim do sculo XV. Em 1494, Vasco da Gama no partira para a fnda;
Cristvo Colombo ainda proclamava urbi et orbi que as caravelas e os galees espanhis navegavam
nas guas de Cypango e Cathay, nas proximidades das regies dos aromticos e das especiarias.
D. Joo II sabia, porm, que o caminho da ndia, desde a viagem martima de Bartolomeu Dias (1487-88)
e da viagem terrestre de Pero da Covilh, estava achado pelo Oriente, e teria motivos para calcular que
entre a Espanha e o seu objectivo ambicioso se intercalavam a Ocidente terras extensas. O fito econ-
mico e poltico dos descobrimentos era a ndia, s a ndia. Terras novas e imensas j Portugal desco-
brira e submetera ao seu domnio na frica. Eram o Oriente das especiarias, a civilizao e a riqueza
asiticas, o manancial da fortuna veneziana, as terras opulentas aonde j Salomo mandara buscar as
prolas e as sedas, que a Espanha e Portugal procuravam, em competio, atingir. D. Joo II, abando-
nando Espanha o falso caminho do Ocidente, reconquistara o monoplio da rota do Oriente. Fora uma
grande vitria diplomtica. A carta do dr. Monetrio, includa no Tratado da Esphera, proclama que
Portugal desistiu consciente e voluntariamente de ir ndia, navegando no hemisfrio norte para o
poente, i Porque desistiu? IPorque, trs vezes, que se saiba, ops objeces a um plano, apresentado
sucessivamente por Toscatielli (1474), por Colombo (1484), e por Monetrio (1493)? Da primeira e segunda
vez, ainda se poderia, com o desconhecimento dos facfos e indcios averiguados, explicar a recusa pelo
temor de avanar demais pelo mar dentroe j se mostrou o que vale e que crdito pde merecer esta
mesquinha interpretao, que profana as memrias de uma legio de heris e de sbios. i.Mas como
explicar a terceira recusa, quando j Colombo regressara triunfante, das ilhas maravilhosas, onde encon-
trara... canibais, e que le afianava, convictainente, serem as ilhas anteriores e adjacentes opulenta
Cypango, de Marco Polo?
Em 1474, no preciso momento em que D. Joo, ainda em vida do pai, idealista e cavalheiresco,
assume a administrao colonial do reino, quando Toscatielli aconselha a rota do Ocidente para as
ndias, nenhum obstculo, nem mesmo a prxima guerra com Castela, embaraava esse empreendimento.
? Porque no executado? As vantagens pareciam imensas: iqusi metade do caminho! ieconomia
enorme de custo e de tempo! Colombo baseava-se sobre a distncia calculada em 1.150 lguas entre as
Canrias e Cypango, ou 1.350 lguas de Lisboa, ou 950 lguas dos Aores (159). iEra aos navegadores
que tinham percorrido os 2.833 quilmetros que separam o esturio do Tejo da ilha de S. Tiago de
Cabo Verde, que se atribula o temor de navegar em linha recta as 950 lguas que, no mapa de Tosca-
nelli, separavam os Aores de Cathay! O argumento de inslita ridicularia, principalmente quando nos
lembramos de que, em 1488, Bartolo- **~ . - , . _ , -v .
meu Dias atingiu o Cabo da Boa Es- W ^ ^ ^ % t ^ ^ t X ^ ^ ^ l ^ X ^ X ^ a ^
perana (quatro anos antes da expedi- a l c m i o a r i o a o e o c n o a b e i g a c m ZUemanbaao fcrentff:-
o de Colombo), a 7.896 quilmetros liO(^^3ol?aiTll^fcg00DepOKrj(nl!.Sc)bKP0Otf
de Lisboa. coba'm^ocomar@ctano<ip3oumc(3DosraiCamo
Mas se no foi o temor do J C a t a g t r r a o a o e l a t i m em ItngoErmtpoj meht &iuan>
Atlntico, i podia ter sido o receio de oatci^eftrc<rriit>olo-.5iaoa oioem te Jltt ooiiarcgcs
Castela? A situao financeira e naval piegSOO DOfOferE(?0IlRc*V
da Espanha, em 1492, pde aferir-se
por estes factos incontroversos: O te- I p p J P f ^ h^^mO^SEaiSlirla^D^&M^Oep
souro real estava vasio. Luis de Sant- I f^ f KJga -COS9!g&TK8 ? a irraiSrttMairaniana:*
'Angel adiantara Rainha 5.300 duca- | Q r f l Ifiijemoi pitTOepO 038 g|8S 0IM3Da i t f l n a '
dos para o armamento da frota de Co- jjcS? ^ 1 ^ oa netie58 n 0 0 6 fl0S. fe'on!!0 ttlOtt*
lombo. Martin Alonso Pinzon auxiliara" farto 00iifC92i^rn^buin'fe5an^nKenOTrnRDa.l^o^
com a sua influncia o equipamento da
expedio. A esquadra que ia, com a
esse qaeete lomio-rccebdie oo faotilfimo giifcrrteo^Ln

(159) Admitindo, com a maioria dos matemticc


dlda romana, de 1,480 metros, cada lgua composta de 4 r
3.800 milhas de 1.480 metros, ou 5.624 quilmetros.
A questo matemtica do roteiro de Toscanellf, de todas as qi
a que maior numero de opinies divergentes tem suscitado no campo i
Introduo
bandeira de Espanha, fundear nos por-
rque teu tio que nuca perooafrea trabalho nem Dcpelsspera* tos de Cathay oriental, compunha-se de
befcobir a reDonoejaoas terras ? pera tua tnoultrafigefte ir trs pequenos navios, somando cento
butaros atee os pouos marirircos oa Eibopia i foo mar oe e noventa toneladas,s um dos quais
nwne ateefoo trpico oe iCapiicono cfuas imrcaoiirias: com coberta inteira, e os outros dois
flTcoiiio <$iiro Joros Oeparapfo.Pimtnta fcratio6?ou com coberta de proa e popa. A tripu-
irascoufaaComboqualingen&oganbafte pera tgoiiiio: lao dificilmente r e c r u t a d a , compu-
mtmoKafiaoe * gtaia,?fnxmmupgrampxmenta nam nha-se de 120 homens. Colombo co-
be owjioa que embieiie tempo os oe tbiopta quaf beiras em mandava a Santa Maria; Martin Alonso
mrbanca (romana alcnas.bo culto ciiiiiiio lp per; tua Pinzon a Pinta, levando por piloto o
nwirafuabeialiPaoc i vetibamaguaroar a rehgamcatbo irmo, Francisco Martin; e, finalmente,
fic&jConlioeranoo etas coufas. ilfeariniiliano inuctilfvmo Vicente Vahez Pinzon era o coman-
t\etx fiomanosquis comiioar tua mageftaoe a bucar ater dante da Nina. Com propriedade se
ra oental De caia? mup ricaipoique Slriflotdee confefla em lhe poderia chamar a expedio dos
fim'DofuroregunoooecefoetmutjDo.EtambSenecanociti Pinzon. Os riscos que eles corriam no
Io furo Dos naturaes *pcojo oe aliaco caroeal mt? lelraoo devem aquilatar-se de menores que os
de Colombo, e, embora tivessem con-
na fiia raaoe * outros murros vares cfcfaredoo s cfeflam
tribudo com a sua influncia no equi-
O^opop;ricpooooiientebabfauel:feracbegaooaf35ao
pamento da frota, do xito da aven-
fim DO occioteabiraud famfinaesos elefantes que a muitos tura no podiam esperar nem honras
acyu nefles oous lugares.*;"tatnb as canas que a romen ta Ia nem glrias. Estas todas iriam para o
' jaca piajja oo oienteas piadas >as lbas oos aco:es.S genovs que ensaiava por conta alheia
tamb innoosrpoclalTgl^oPigaimuH certos argurtiios:pol<' e benefcio prprio o plano de Tosca-
osqesDemflrarfuosepouaaqudla maar em poucos oias nelli, considerado invivel pela nao,
nauegarfe contra >Catao:ictaU nfe trouueUfragano? onde le, Colombo, aprendera experi-
outros fem Ipericia osqes oifcrfoomenfet)iaquaitaparte mentalmente tudo o que sabia... Esta
oa terra elaroefcuberta ao maar:*ra terra fegoo as trs fus Espanha, que assim modestamente s
partes eftarategaoafobbo irarpoiquenascoufasqueperten estreiava nas longnquas descobertas, e
cemababitacamDatfrrarma^feaOecreer aefpericncia *i que s um sculo mais tarde reuniria
aspouauces efloiiasqueas pn^mac&sfantaracast^o? os cento e trinta navios da Invencvel
que cerro fabe^s que muptos autojisaoos oftroriomos: tie* Armada, no podia infundir temor ao
garomfer algua babitacam Debato oos trpicos * qui* grande poltico sobre cuja cabea ge-
hoctos-Slas guaes coutas tu acbafte ferun vs i fatfao p. (da nial assentava a coroa portuguesa. le
erperfenda. Iftam fefa otniiDa que a terra nam efta alague* sempre mostrara, com energia terrvel,
r a f o b bomanmaps peito contra? t>o maar cAa immerb. e at sanguinria, que sabia querer,
Jganoa a reponoeja wbicular odla. Sbonoam tambm impor e mandar. Na hora em que Co-
lombo, recebido triuntalmente em Bar-

llfica tomaram parte, entre muitos outros, Humboldt, Peschel, Ruge, UzielU, D'Avezac, Hermann Wagner e Menry Vignaud.
A carta de Toscanelli, traada para exemplificar o seu projecto de atingir o oriente pelo ocidente, abrangia o es-
pao compreendido desde as extremidades ocidentais da Europa e da frica, (da Irlanda a Guin) at s fimbrias orientais da
sia, com todas as ilhas que se encontram no espao intermedirio. A distncia de Lisboa a Quinsay achava-se dividida em
26 espaos, cada um deles de 250 milhas, tia qual cudad es, en Ia provncia de Mango, vecina de Ia cudad dei Catavo...
De Ia isl de Anlil, Ia que vosofros tlamais de Slefe Ciudades, de Ia qual tenemos noticia, hasta Ia noblissima isl de Cipango
kay to espacios que son 3500 milhas, es a saber 625 lguas:
Comeou-se por discutir preliminarmente se o mapa era em meridianos paralelos entre si ou convergentes. Na
reconstitui co de Peschel, actualmente condenada, a projeco adoptada trapezitorme, com meridianos convergentes. D'Avezac
filiou-se na opinio de Peschel. Uzielli, o erudito autor do estudo sobre Toscanelli, na Raccotta Colombiana, e Hermann Wagner,
consideram o mapa como um portulano: o primeiro que jamais se traara em projeco plana graduada, com meridianos e
paralelos, interceptados em ngulos rectos: 'Ias rapas deeechas que estan en luengo en Ia dicha carta amuestran Ia distancia
que es de Popente Levante, Ias otras que son de traves amuestran Ia distancia que es de Septentrion en Austro*. o pr-
prio Toscanelli que lhe chama 'Carta semefante a aquellas que se hacen para navegar'.
De Lisboa a Quinsay contavam-se, como ficou dito, 26 espaos de 260 milhas cada um, equivalentes a tquas Ia
tercera parte de Ia esfera'. Logo aqui apareceu matria para controvrsia. Quis-se erradamente deduzir que o mapa total do
globo deveria compreender 73 espaos (3^.6) de 260 milhas cada um 19.500 milhas, com os quais no poderia obter-se
uma diviso inteira dos 360 da circunferncia do globo. Mas Toscanelli no diz que os 26 espaos so, exactamente, a tera
parte da circunferncia, mas *cuasi Ia tercera parey. Vignaud admite, com H. Wagner, que Toscanelli dividia o circulo m-
ximo equatorial em 72 (e no 73) espaos de 6 cada um, que perfazem os 360 graus. A este resultado se chega pela anlise da
carta a Ferno Roriz, pois o clculo da distncia entre os dois continentes d unicamente 130 graus. Behaim, no seu globo, re-
presenta o mesmo espao em 130 graus, como, alis, tambm Ruy&ch, em 1507. Outros problemas se originam e sucedem. Admitin-
do que a concepo cosmogriica de Toscanelli compreende 72 espaos de 5 (cada grau de 50 milhas), falta apurar a medida do
grau de Toscanelli. Cada espao de 260 milhas, diz a carta, de onde se conclui que o grau de 90 milhas em um paralelo ao
CVIII
Introduo
a as abaftacas t riepieps. * fama tg mattt^^etmi f* celona (160), com veemente orgulho
exibia os trofus mesquinhos da expedi-
^c^osqesaffHniermoCfejgaHfttarirmtOtalioaOegrsg. o, reduzidos a algumas aves exiicas
<Q quanta gloia alcancaras (e fejeras bo oitue babitauel e a alguns ndios escravisados, a Espa-
fer coiiipecico ao teuoeiPcnte:? tambm quanto pioneiro os nha estava empenhada numa grande luta
comrcios tcoaram:@.ue mapofaras as bas oo tente tri* com a Frana, por um grave litgio de
c butariaerc muitas cora c s BeEa marauilbaoosfe folgara fronteiras. Em 1493, quando Behaim re-
mu? Icuemcn te ao tcufenbo:t"o. ^ tetomampoi grande pzui gressa a Portugal, depois de uma ausn-
cpeosffliaiosi^talicos os taanoa.tlpoioraosrci* cia de trs anos na Alemanha, portador*
toOsquenTOiamDtba-yfoOflSecadlreHaDopoltoartCO.da__ carta do Dr. Monetrio a D. Joo II,
^ombo^anoeouquec^IJjofcauiaiquenbainuttosars' datada de i de julho, na qual o sbio
ttOSqiKOebarODafeqiieOaDeDaItacftrdiafog nouanKne recomenda ao rei uma viagem para
fabit*aagranoe3ibaDe0rulanoa:queco;r6po;conatrc3fii* oeste (seis anos depois da expedio de
tasSeguoasnaqiiala granoifimababita^aniO^genteooDit *Barfolomeu
* Dias e 19 aps a carta idn-
foiboaoo oto fenboi ouqucMba^s te dia efpeocam aca* tica de Paulo Toscanelli), le trs impli-*
bares aleutarteam em ouuoies como oeos.cm outro Bercu ciamente Coroa portuguesa o convite,
lesiteeras tambm fe te apiej pera eRe cmhbo po: compa operador
apoio e a aliana de Maximiliano, im-
do Sacro Imprio Romano, pai
nber*10 ocputaco oo nof re? UR>ar tnitano bo fenboi mar do futuro rei de Castela e Arago, Fi-
lin^o bomiofihgufarmen te pera eflo acabar* 9 outros twt> lipe de Drabante, casado' em 1496 com
ros marinbtro8 Bbeooxs que naucgaram ba largura oo Joana de Arago, filha de Fernando e
inar.fcwranDocaminbofcastlrpscos a/ozea per fua inouftna Isabel, e de ctrjo casamento nasceria o
pa- quaoiante cbilnKo 1 airolabio outros ingnuos on* grande Carlos V, imperador da Alema-
. ^ nemfionetncalma os anoiarfl.-tna?snaugaramapMEa nha e rei de Espanha.
ceemalfob ba temperana mu lemperaDa DO aap* cornar Passara o tempo em que um
mu^rosnfinoos argumewoa fam pcUosquaes tua mageftaDe rei imprudente e idealista, ltimo repre-
pode fer ettaraoa. jj&a^sque apjoue^ta efpceear aqum cot sentante da dinastia mstica da Tavola
K,& tu meimocs tal que icoaas coutas com tua 'noufiria: Redonda, perdia a batalha de Toro. Uma
atee a vnba eraminag. E ponanto efcreuer raitas couas nica causa explica e justifica a regeio
oeta couta bcttpetHr a quem come que nam acbegue ao ca* por Portugal do plano de Toscanelli-
bcb-otoQo pooercfoconferuea n em teu pTopofiio 1 acaba Colombo-Monetrio: o conhecimento ex-
oo bo caminho 00 mar 6 teus caualtepios feias celebro c perimental da sua inviabilidade. Para che-
gar a este resultado, para atingir est
mmotaliDaoe.^ale oe IRoaberga villa De akaftlemanba 9 convico, era indispensvel sondar o
quato^e oc 2julbo.fa!ti8 oe mil 1 quatrocentos t noucnta Atlntico para o ocidente. Isto fizera-se.
ttresannos.
Desde que, em 1474, o prn-
* D ^ f c "i^IilrpJrtlH^dBttda " p e *-* } o a s s u m e a administrao co-
Tntado da Esphcra {exemplar de vora). lonial, n o m e s m o a n o e m q u e Toscanelli
escreve a carta ao cnego da S de Lis-
boa, as navegaes para o poente, de iniciativa particular, recomeam.
Sem que precisemos de proceder a novas indagaes que seriam apenas de interesse aces-

N. do trpico de Cncer. Uzielli, atribuindo ao grau equatorial a medida nilhas, (fundado em apontamentos do prprio

Toscanelli) obtm a representao do grau de 50 milhas no paralelo de Lisboa. Entretanto

medida essencialmente florentina, no sendo crivei que com ela compuzesse Toscanelli i n mapa, destinado aos marinheiros
portugueses... Os gegrafos chegaram, porm, a um entendimento. Concordou-se em qui sim, as milhas deviam ser romanas. 50
74 000 metros, e no grau equa-
milhas por grau no 40 ou 41 paralelo (latitude em que era colocada Lisboa) produzem, a letros e no quadragsimo paralelo
foliai de 67 2 milhas, 100.146 2 metros. Na realidade, o grau equatorial mede 111,277,5
3 3 stre era, pelo clculo toseaneilano,
85.357,7 metros. Chega-se concluso de que, no paralelo de Lisboa, a circunferncia ierr te em que cada grau corresponde-
de 26-640 quilmetros. O argumento mais forte contra a hiptese da milha florentina consi terra: 285.220 metros mais do que
ria a 111.927 melros, ou seja um total de 40.293.720 metros para a circunferncia mxima d a circunferncia do globo; e esse
na realidade: Ora, a concepo foscaneilana, como a de Monetrio, reduzia e no ampliam
resultado s se obtm com a adopo das milhas romanas
De Lisboa a Quinsay pelo poeicidente era demonstrada por slc modo:
De Lisboa a Quinsay pelo nas 130 graus (26 espaos)
(160) ] com fundado ri 230 graus (46 espaos)
e de Barcelona, referente a que os historiadores hoje repetem a frase consagrada, pois que no Dictro da
3 de 1493, nem a mais breve referncia se encontra recepo de Colombo 1
Introduo
srio neste trabalho encontramos reunidos no volume comemorativo do quarto Centenrio do deso-
brimento da Amrica, Alguns Documentos da Torre do Tombo, os vestgios sobreviventes, e j aqui ci-
tados, dessas sondagens do Atlntico ocidental. Com a data de 28 de Janeiro de 1474, depara-se-nos, a
pginas 38, a carta de D. Afonso V, fazendo doao a Ferno Teles das ilhas que achar pessoalmente
ou por seus homens e navios no mar oceano, para as povoar, *nom sendo porem as taaes ylhas nas par-
tes da Guinee*, e declarando que o mesmo poder haver as ilhas Foreiras, que adquiriu por contrato
com Diogo de Teive, o qual, juntamente com seu pai, Joo de Teive, as descobrira havia pouco, (Livro
das Ilhas, fl, 5 v.). Logo a ps. 40, encontramos a carta de 10 de Novembro de 1475, ampliando a doa-
o a Ferno Teles, governador e mordomo moer da princesa minha muyto amada e prezada filha, de
quaesquer ylhas, que achar per ssy e per seus navios ou homens, que a ysso mande ou que per etle
as vao buscar, com tanto que nom seiam em os mares de Quinea, segundo maus compridamente he
comtheudo em a dita carta. E porque em a dita carta nom declara de pthas despovoadas, e que o dito
Fernam Teltes per ssy ou per outrem mande povoar, e poderia ser que, em elle as assy mandando bus-
car, seus navyos ou jente achariam as Sete Cidades ou atguuas outras ylhas poboadas, que ao presente
nom som navegadas... eu declaro per esta mynha carta... que me praaz que aja em ellas todo aquelle
senhorio e sopreolida.de e poder em os moradores, e pera eltes aquelles mesmos privittegios e liberda-
des, que per a dita carta pera os moradores das outras ylhas dey, etc...
i Dever-se h entrever nos termos da doao a lio de viagens anteriores ou a influncia da
concepo toscaneliana? A experincia demonstrara serem desertas todas as ilhas at ali achadas no
rumo do ocidente. A generalizao do facto experimental levara a considerar despovoadas as ilhas que
demorassem no mesmo rumo, perdidas no Atlntico. Mas a tese de Toscanelli faz admitir o descobri-
mento das ilhas habitadas, a oeste: presumivelmente; as terras da Groenlndia, que figuravam no mapa
catalo de 1375, s quais se refere a epstola de Monetrio: <a grande Ilha da Grutanda, que corre por
costa ccc leguoas, na quall ha grandssima habitaam de gente*, e a misteriosa Antflia, onde a tradio
localizava, segundo se depreende da carta de Toscanelli, as lendrias Sete Cidades.
Esta carta de doao tem um valor histrico documental e interpretativo considervel. Seria
pueril admitir que D. Afonso V cercasse de tantos resguardos um assunto alheio realidade e legislasse
sobre le com tanta minada, e absurdo supor que a um homem de tam alta estirpe, que o soberano confessa
'tem fectos a mym em os ditos meus regnos tantos e to assynados servyos* se concedessem privil-
gios em terras que se presumisse no existirem ou aonde le no diligenciasse mandar seus navios.
O contrrio, porm, se consigna nesta passagem da carta: *por o dito Fernam Telles teer vontade de as
mandar buscar e descobrir, e cuydar que de serem achadas podiam vyr gramdes proveytos a meus
regnos*.
positivo que se procuram na intensidade dos mares as terras e ilhas incgnitas e povoadas
do Ocidente que haveriam de chamar-se, um dia, a Amrica.

M 1480, num dos artigos do tratado, celebrado por D. Afonso V com Fernando e Isabel, em
PETE, cc Toledo, aos 6 de Maro, Portugal cede as ilhas Canrias Espanha, e obtm em troca
das ilhas sfaras o reconhecimento da sposesion casi posesion en que estan en todos tos
ATRASO DE
tratos, tierras, rrescates de Gujnea, con sus minas de oro, e qualesquier otras yslas, cos-
CEPAO ! tas, tierras, descubiertas St por descobrir, faltadas St por faltar, yslas de Ia Iftadera, Puerto
Sancto, Sc Desierta, St todas Ias yslas de los Aores, Y isls de Ias Flores, e asy Ias isls de Cabo Verde,
e todas Ias isls que agora tene descubiertas, e qualesquier otras isls que se fatiarem o conquirieren
de Ias yslas de Canria pera baxo contra Gujnea, porque todo to que es fatiado e se fatlare, conquerir
o descobierto finca a tos dichos Rey e Prncipe de Portugal e sus reynos, tirando sotamente Ias isls
de Canria, a saber, Lanarote, Palma, Fuerte Ventura, Ia Gomera, et Fierro, Ia Graciosa, Ia Gran Can-
ria, Tenerife...
Este inventrio sucinto do nascente imprio colonial portugus, em grande parte composto de
ilhas espalhadas pela amplido ocenica, como outras tantas esculcas, postos de escala e de esperana,
confirma a prioridade portuguesa no descobrimeuto e conquista das Canrias, e descerra-nos a viso
CX
Introduo
grandiosa do programa de D. Joo II. Os direitos sobre as terras a descobrir so amplissimos. No
os negociaria Portugal em troca de outras concesses, outorgando o certo pelo incerto, se no corres-
pondesse a assinatura do tratado de Toledo ao perodo das grandes exploraes do oceano. O herdeiro
do trono mandava pesquisar o Atlntico, de nascente a poente. O seu guante de ferro j se fazia sentir
no governo do Estado. Nesse mesmo ano de 1480, um ms depois da assinatura do tratado (6 d'Abril),
" expedida ordem aos capites dos navios, enviados Guin, para capturarem os navios estrangeiros que
encontrassem fora dos limites marcados nas estipulaes da paz, e deitassem ao mar as tripulaes
(Chanc. de D. Afonso V, liv. 32 fl. 63), sem mais processa
Depois do discpulo do Rei Artur, o discpulo de Machiavelo que vai reger os destinos da
nao. Rodeado pelos cavaleiros-cosmgrafos, formados na escola prtica do Infante, no trono de Por-
tugal est um gigante. A carta do Dr. Monetrio, de que portador Martinho da Dohmia, e escrita quando
ainda na Alemanha se ignorava o regresso de Colombo, repete, depois de um arrebatado elogio ao so-
berano, o plano e os argumentos de Toscanelli (161). Ao passo, porm, que a exortao de Paulo dei
Poozo Toscanelli pde ser considerada apcrifa por um historiador da envergadura de Vignaud, a exor-
tao de Hieronymus Mnzer, de Nurembrgia (identificado por Schmeller desde 1848) est acima de to-
das as suspeitas. O Dr. Monetrio visitou Portugal em 1494 e deixou uma descrio da viagem, em que
refere as audincias que D. Joo II lhe concedeu em vora, no decurso do ms de Novembro daquele
ano (162). A sua carta qusi que se poderia dizer que autentica a anterior, mostrando que o plano tos*
caneliano era uma concepo verdadeiramente transcendental, fora do alcance de um homem da elemen-
tar cultura de Colombo, e que constitua assunto privativo das cogitaes dos sbios.
Mnzmeister , em Nurembrgia, o equivalente de Toscanelli em Florena, e a sua missiva a
D. Joo II, denunciando que a mesma idia do florentino ocorrera escola alem de Regiomontano, pa-
rece uma rplica da carta a Ferno Roriz. Em 14 de Julho de 1493, o sbio alemo e Martinho da Bohe-
mia (que havia trs anos estava na Alemanha) ignoravam a partida e o regresso de Colombo. O Dr. Mo-
netrio prope ao rei de Portugal o mesmo projecto de Toscanelli, recorrendo aos mesmos argumentos,
inspirados na leitura dos polgrafos medievais. Da comparao, j feita por Harrisse (163), das razes
alegadas pelos sbios florentino e nurenibergus ressalta, manifesta, uma identidade qusi absoluta, que
permitiria a suspeita do conhecimento anterior da carta de Toscanelli por Martinho da Bohmia, com-
panheiro de Diogo Co na segunda viagem frica, armado cavaleiro de Cristo por D. Joo II, genro
do 1. capito donatrio das ilhas do Paial e Pico, autor do globo em que escrevera na legenda dos
Aores: *para o poente est o mar chamado Oceano, onde tambm se navega para mais longe do que
indica Ptolomeu* e que o portador da epstola de Monetrio) Ambos se fundam na doutrina das mes-
mas autoridades: Aristteles, Sneca, e 0 Cardeal Pierre d'Aly, que repete os argumentos de Rogrio
Bacon.
Como, porm, nenhumas relaes jamais existiram entre o sbio Monetrio e o cartografo Co-
lombo, no possvelpara os que atribuem ao descobridor das Antilhas a falsificao do documento
toscaneliano atribuir-lhe qualquer sugesto prxima ou remota no convite, dirigido pelo sapiente ale-
mo a D. Joo II, em nome do imperador Maximiliano. O confronto das duas cartas, de Toscanelli e de
Monetrio, demonstra, de modo insofismvel, a identidade de opinio dos dois sbios, e a referncia
Groenlndia indica claramente que o conhecimento das terras ocidentais no constitua um mistrio. Aos
Portugueses coubera, porventura, apurar que essas terras se prolongavam para o sul das regies rticas,
como a eles coube, em 1501, antes de mais ningum, relacionarem geograficamente aquelas regies com
os territrios austrais, includos na esfera de posse portuguesa, criada pelo Tratado de Tordesilhas.
, precisamente, depois de se travar conhecimento com a carta do Dr. Monetrio, que melhor
pde ajuizar-se da autenticidade da carta de Toscanelli e recapitular as circunstncias em que ela foi
escrita. O crigo Ferno Roriz desempenhou junto do sbio de Florena a mesma aco de intermedi-
rio que Martinho da Bohmia junto do Dr. Monetrio, com a nica diferena de que, desta vez, j no
o rei que solicita a consulta. Essa solicitao, todavia, justificava-se plenamente em 1474.

(161) Cf. Joaquim Bensade, VAstronomie Naulique i Portugal, pgs. 182 a 195.
(162) Kuitstmann Hieronymus Mnzer, Bericht ber die Entdeckung der Gutoea, mil emettendaErkl&ruiig,
pelo Dr. F. Kuitstmann. AbhandLung der Akademie der Wissenschaften, MOnchen. Hisioriche Classe. Tomo 7 (185% pgs. 289
4 362.
(163) Harrisse, Chrtslophe Colomb devant 1'Hlstoire, a pg. 51.
Introduo

|sg|p FAMA de Paolo dei Pozzo Toscanelli espalhra-se por toda a Itlia, onde Portugal man-
tinha as mais estreitas relaes polticas, comerciais e eclesisticas. Na Atenas italiana, o
discpulo do famoso Brunelleschi, o construtor do gnomon da catedral de Florena, que
corrigira os pontos solsticiais, as variaes da eclptica e as Tbuas Afonsinas, passava
por ser o mais sbio gegrafo do seu tempo, aquele que maior nmero de informaes
recolhera sobre o Oriente asitico: mira dos planos martimos portugueses, i Porque mandara D. Afonso
V consultar Toscanelli ? Porque Florena, no sculo XV, era uma das sedes do comrcio oriental, aonde
afluiam, atrados pelos empreendimentos comerciais e financeiros dos Mdicis, os mercadores que volta-
vam das longnquas regies orientais. Landino, contemporneo de Toscanelli, comentador de Vergilio e
tradutor de Plnio, mostra-nos o bibliotecrio florentino interrogando os estrangeiros que habitavam o
bairro de Tanals, qui circa initia Tans habitant, vido de colher notcias sobre os imprios da sia
(164). O seu projecto de procurar pelo poente um caminho mais curto para as terras das especiarias
uma concepo tam lgica e racional, que s a suspeita das terras que se interpunham a oeste pde ex-
plicar cabalmente a relutncia portuguesa em aceit-lo. Foi preciso que a ignorncia de Colombo confun-
disse as ilhas ocidentais com os arquiplagos asiticos, para que pudesse medir-se em toda a grandesa
! a srincia nutica lusitana e revelarem-se os verdicos motivos que tinham determinado D. ]o"o II a re-
cusar os servios do genovs...
Foram as informaes portuguesas das terras entrevistas e doadas no Atlntico ocidental
associadas ao conhecimento do projecto de Toscanelli, que impeliram Colombo expedio temerria.
Como Henry Harrisse mostrou no seu Christoph Colomb devant Ftlistoire (165), as mesmas razes da
carta de Toscanelli a Ferno Roriz so as que Colombo invoca, quinze anos depois, para decidir os Reis
Catlicos a executarem o seu projecto; e so essas razes as mesmas em que se funda o conselho do
sapiente Monetrio.
Os motivos que o induziram a aconselhar o rei de Portugal le os enumera na sua carta,
atestado de honra, passado pela scincia do Renascimento alemo scincia nutica portuguesa, que di-
rigia as armadas lusitanas, ampliadoras do mundo, quando iam

'abrindo aquelles mares


Que gerao alguma no abriu*

CARTA DO DR. M O N E T R I O (166)

R Ao serenssimo e inuictissimo Johanne rey de purtugal e dos algarues e da mauritania ma-


rtima e inuemtor primiro das /lhas fortunadas canrias da madeira e dos aores, hieronimo mohtario,
doutor alem muy umiidosamente se encomenda, porque ate que este louuor reebeste do serenssimo
infante d anrrique teu tio que nunca perdoaste a trabalho nem despesas pera descobrir a redondeza
das terras e pera tua industria fezeste tributrios ate os pouos martimos da ethiopia e o mar de gui-
neea atee ho trpico de capricorno com suas mercadurias. asy como ouro; granos de parayso, pimenta,
escrauos e outras cousas com ho qual ingenho ganhaste pera ty louuor, mmortalidade e gloria e tam-
ben muy gram proueito. e nam he duuida que em breue tempo os de ethiopia quasi bestas em seme-
lhana humana alienados do culto duino, dispan per tua industria sua bestialidade e venham a guar-
dar a religiam catholica. Considerando estas cousas Maximiliano, inuitissimo rey de Romanos quis
conuidar tua magestade a buscar a terra orentall de catay muy rica. porque Aristteles confessa em
fim do liuro segundo de ceio e mundo, e tambm Seneca no quinto liuro dos naturaaes e pedro de
aliaco cardeall muy letrado na sua jdade e outros muy muytos bares esctaresidos confessam, diguo

(164) Nos comentrios das Oeorgiras, de Vergilio, (1520), Landino escreveu: *go autem interfui quum Flora-
tias illos Pautus physicus ttiligenter quaeque interrogarei*.
(166) A pg. 50, do IV capitulo, na edio de 1892, comemorativa do 4.o Centenrio do descobrimento da Amrica.
(166) Segundo o exemplar de MogQncia, com supresso das abreviaturas e a ortografia do exemplar de vora.
(Transcrio de pg. 194 e 195 de fAstronomle Nautlque, de Joaquim Bensade).
A carta do Dr. Monetrio foi diversas veaes publicada e anotada nas obras de historiadores contemporneos. O.
Ernesto do Canto, Archivo dos Aores, Vol. 1, a pg. 444; rienry Harrisse ~
39S; Ravenstein, Martin Behaim, a pg. 113; Oliveira Martins, Portugal n
Jahrbuch, VoL 29, tomo II.
Introduo
ho principio do oriente abitauet seer achegado asaz ao fim do occidente auitauetl: sam sinaes os ele-
fantes que ha muytos aqui nestes dous lugares, e tambm as canas que ha tormenta lana da praya
do oriente as prayas das jlhas dos aores. Sam tambm ininidos: porque asy ho diga: muy certos ar-
gumentos, pollos quaes demonstra ti uos se proua aquelle maar em poucos dias nauegarse contra catay
oriental!, e nom te trouue affragano e outros sem esperiena. os quaes diserom soomente nua quarta
parte da terra estar descuberta ao maar. e fia terra segudo as trs suas partes estar alagada sob ho
maar. porque nas cousas que pertencem a habitaam da terra mais se a de creer a esperiena e as
prouaues estrias que as ymaginaioes fantsticas. Porque certo sabes que muitos autorizados astr-
nomos negaram ser alguma habitaam debaixo dos trpicos e equinoios. As quaes cousas tu achaste
serem pas e falsas por tua esperiencia. nam seja duulda que a terra nam esta alagada sob ho mar:
mais peito contrairo o maar estaa immerso. Et ainda a redondeza orbicutar delia. Abondam tambm a
ty as abastanas e riquezas, e sam a fy marinheiros muy Sbios os quaes a sy mesmo deseiam ganhar
immortalidade e gloria. O quanta gloria alcanaras, se fezeres o oriente habitauell seer conhesido ao
teu occidente. e tambm quanto proueito os commercios te daram que mais taras as /lhas do oriente
tributarias, e muytas vezes os reys marauilhados se sogigaram muy teuemente ao teu senhorio. Ja te
louuam por grande prncipe os alemes e itlicos e os rutanos apolonios scithos, e os que moram de*
baixo da seca estrella do polo rtico: con ho grande duque de moscauia. que nam ha muytos annos
que debaixo da sequiedade da dieta estreita foy nouamente sabida a grande Ilha de grulanda, que corre
por costa. ccc. teguoas. na quall ha grandssima habitaam de gente do dicto senhorio do dicto senhor
duque. Mais se esta espediam acabares aleuantarteam em louuores como deus: ou outro Hercules, e
teras iam ben se te apraz pera este caminho por companheiro deputado de nosso rey Maximlllano ho!
senhor martinho bomio singularmente pera esto acabar: e outros muy muytos marinheiros sabe-
dores que nauegaram ha largura do maar tomando caminho das jlhas dos aores por sua industria
per quadrante chilindro e astrolabio e outros jngenhos: onde nem frio nem calma os anofara e mais
nauegaram a praya orientatt sob huua temperana muy temperada do aar: e do maar. muytos jnfindos
argumentos sam peitos quaes tua magestade pode seer estimada. Mais que aproueita esporear a quem
corre. Et tu mesmo es talt: que todatas cousas com tua industria ate a unha examinas, e portanto es-
creuer muytas cousas desta cousa he impedir a quem corre: que nam achegue ao cabo. ho todo pode-
roso conserue aty em teu propsito e acabado o caminho do maar de teus caulleiros sejas celebrado
com immortalidade: vale. de numberga pila da alta alemanha a. 14. de julho: saiu tis de milt e quatro*
centos e nouenta e trs annos.*

Q EMONSTRADA a poltica de mistrio, aplicada sistematicamente pela Coroa portuguesa


explorao das terras ocidentais, ter-se h transposto um dos maiores obstculos ergui-
dos at hoje perante os historiadores, que os tm impedido de abranger o panorama
histrico do sucessivo e metdico reconhecimento do litoral americano pelas activas ar-
madas de Portugal.
Essa poltica de sigillo inclui a viagem de Duarte Pacheco Pereira, em 1498; outras mistrio*
sas exploraes na Amrica central, de que h vestgios no mapa de Cantino (167); a viagem de Pedro
lvares Cabral, em 1500; a expedio do comando, atribudo a Andr Gonalves, (168) Gonalo Coelho
(169) ou D. Nuno Manuel (170), em 1501; a de Gonalo Coelho, em 1503; a explorao das costas seten-

(167) Porventura identificveis com a referida no Esmeratdo.


(168) Gaspar Corra, nas Lendas da ndia, a pg. 162 do VoL I, depois de contar como Andr Gonalves foi de
Porto Seguro mandado a Lisboa com a nova do descobrimento, continua: . . . tornou a Et-Rey, e houve muyto prazer e logo
somou nauios em que tornou a mandar Andr Gonalues a descobrir esta terra, porque mandou experimentar o pao e acha-
ram que fazia muy fina cr vermelha, com que logo fez contracto com mercadores que lhe compraro o pao a peso, que
taram carregar este brasil, de que houve grande traio...
(169) Laiiieau, na Hisioire des Conqutes et Dcouoertes des Portugals, a pg. 134 do Vol. I: *Ayanl apprts peu
de iemps aprs Ia deouverte du Brasil, par te retour du vaisseau, que Cabral avait depech, 11 ft un autre armement de slx
valsseaux sous ta conduile de Gonsaluo Coelho, pour altar en prendre une ptus ampla connaissance et une possesslon ptus
assure*.
Embora sob a rubrica de 1501, Lafiteau, evidentemente, confunde com a de 1503 a expedio de ISOt.
(170) Varnhagen, na sua Historia Geral do Brasil, (3." edio, revista por C de Abreu), a pg. 123 do VoL I)
A capitania da nova frotilha foi pelo rei D. Manuel, segundo as conjecturas mais admissveis, confiada a um dos seus favo-
recidos, D. Nuno Manuel, ao depois guarda-mr e almotaci-mr da sua casa, Irmo do seu camareiro-mdr D. Joio Manuel,
e ambos filhos de D. Joo, bispo da Guarda, e de Justa Rodrigues, ama que fora do mesmo rei*.
CX1II
Introduo
rionais do Brasil, em cujos mares teriam navegado Joo Coelho e Joo de Lisboa (que deu o nome a
um dos rios ao N. do Maranho); e a viagem de 1514, a que se refere a narrativa do Zeitung aus Bre-
silig Landt, no decurso da qual Joo de Lisboa descobriu o esturio do Prata (171).
A exposio que vimos desenvolvendo admite a veracidade da expedio referida por Duarte
Pacheco, no Esmeraldo de Situ Orbis, indispensvel compreenso do desvio intencional de Cabral,
conduzindo logicamente forte presuno de .um anterior conhecimento da existncia das ferras da Am-
rica' do Sul, que elucidaria as reivindicaes de D. Joo II e toda a sua poltica martima. esse con-
junto de acontecimentos que torna compreensvel o enigma cartogrfico do planisfrio de Cantino; que
permite explicar a concepo da unidade continental da Amrica, (por Humboldt atribuda a um prodgio
de adivinhao); e que nos coloca perante a hiptese surpreendente do conhecimento portugus pre-
colombino das ferras americanas, permiindo-nos entrever, talvez, os slidos motivos que levaram Por-
tugal a despresar os conselhos de Toscanelli e Monetrio, a recusar os oferecimentos de Colombo e a
perseverar com pertincia na rota do Oriente, para alcanar as ndias.
Os mesmos motivos que aconselharam os historiadores prudentes a suspeitarem da viagem de
Duarte Pacheco (sem a qual.esta pgina da histria do mundo se apresenta ininteligvel) impuseram-se
ao Visconde de Santarm para duvidar das 3.a e 4.a viagens de Vespcio. A anlise da tese de Santa*
rem, compendiada nas Recherches historiques, critiques et bibliographiques sur Americ Vespuce et ses
IENS DE VES- voyages, constitui o mais convincente dos argumentos em favor das hipteses' expostas nesta Introduo.
O conceito de Ampre: vi vaux mieux prsenter comme douteux des faits rels, que d"a-
voir affirm des faits douteux* (172), se pde evitar precipitaes de julgamento, inquinou a crtica
histrica de um negativismo sistemtico. Aplcando-o rigorosamente, Santarm, no caso de Vespcio, como
Vignaud, no caso de Toscanelli, pretenderam mostrar-nos, como plausveis falsidades, verdades apenas
obscurecidas-
Foi em 1826, que D. Martin Fernandes Navarrete, o compilador e comentador da Coleccion de
tos viages v descubtmientos que hicieron por mar os Espaiioles desde fines dei siglo XV (173), con-
sultou o Visconde de Santarm sobre as exploraes que Vespcio afirma haver empreendido por in-
cumbncia de Portugal, concluindo Santarm por admitir a inveracidade dessas alegaes, e indo assim
ao encontro dos interesses do historiador espanhol, que no podia deixar de reconhecer que as cartas
de Vespcio transferiram para Portugal uma parte considervel das glrias martimas da Espanha no
Novo Mundo.
Respondendo a Navarrete, Santarm comeava por inform-lo de que nem nos documentos das
Chancellarias originaes de D. Manuel (1495 a 1503 inclusive), nem nos 82.902 documentos do Corpo
chronologico, nem nos 6.095 documentos reunidos no chamado Corpo das gavetas, nem ainda nos nu-
merosos maos de cartas de reis, prncipes e outras personagens, depositadas nos arquivos reais, en-
contrara meno ou vestgio de Amrico Vespcio. Com a sua proverbal probidade de investigador, San-
tarm no limitou Torre do Tombo a indagao, pois notificou a Navarrete que tambm na colecco
de Manuscritos da Biblioteca de Paris as investigaes no tinham logrado encontrar rastro de Vesp-
cio. Por conseqncia, as pretenses do Ioquaz florentino deviam ser encaradas como suspeitas e ligar-se
o ENCONTRO pouca f a tudo quanto le narrara nas cartas a Pedro Soderini, traduzidas e publicadas s em 1812
OM vEspao ^ A Academia Real das Scincias, na Colleco de Noticias para servirem historia e geographia das
MBESENECUE naes ultramarinas. A opinio de Santarm no foi abalada pela narrao do piloto annimo, onde
se testemunha que Pedro Alvares, regressando a Portugal, (onde chegou no ms de julho de 1501) en-

(171) 'Como os hespanhoes no pretendiam ter descoberto o rio da Prata antes de 1516, a affirmao de Ateara
Mendes de V&sconceilos {sobre a prioridade portuguesa do descobrimento) apenas implicava que a armada de D. Nuno viria
anteriormente. Que veto em 1514, demonstrou-o recentemente K. Gaeoler, por meio de uma copia manuscripta da gazeta
aliem, encontrada no archivo da famlia Fuggen. Caplstrano de Abreu, em nota, a pg. 128, da 3. edio da Historia Geral
do Brasil, de Varnhagen. A data de 1514 confere com a informao de Gaspar Corra: 'Partio-se (Ferno de Magalhes) das
Canrias de Tanarife e foy demandar o Cabo Verde, d'onde atrauessou i costa do Brasil, e fov entrar em num rio que se chama
Janeiro... E d'aquy orSo navegando at chegarem ao cabo de Santa Maria, que JoSo de Lisboa descobrira no anno de
1514. - . Lendas da ndia, Tomo II, pg. 628. a esta mesma expedio de )oo de Lisboa que se refere a passagem de
Herrera: "ires cerros que pareciam isls, ias quales dixo ei piloto Caravallo (Vasco Sallego de Carvalho) que eram ei cabo
de Santa Maria, que Io sabia por relacion de Juan de Lisboa, piloto portugus, que avia estado en et"... Dcada II, Liv. 9,
Cap. 10. Todavia, desta viagem de )oo de Lisboa, descobridor do Rio da Prata, tambm no Mearam notcias nos arquivos,
E' mais uma expedio clandestina a somar s anteriores; e enquanto alguns historiadores pretendem ter sido os espanhis
que descobriram o Brasil setentrional, prova-se que os portugueses at descobriram os litorais da Argentina...
(172) Ampere, lstolre Httraire de ta France, Tomo. I, Intr.
(173) Que Humboldt considerou um dos monumentos histricos dos tempos modernos, a pg. 15 da Introduo
do Examen Critique.
CXIV
Introduo
centrara na passagem por Cabo Verde uma esquadra de trs navios, justamente aquela em que se
achava o homem predestinado a legar o nome ao novo continente.
Santarm nio fcil de convencer. A passagem em que se regista o encontro em Besene-
gue de trs navios, mandados a reconhecer as terras de Santa Cruz, no a reputa, apesar da coincidn-
cia das datas, bastante decisiva, para dela concluir que Vespcio navegava na esquadra. Todavia, a coin-
cidncia de tal ordem, que eqivale a uma prova. Chegamos ao Cabo de Boa Esperana, dia de Ps-
coa de flores... abordamos na primeira terra junto com Cabo Verde, que se chama Besenegue. aonde
achamos trs navios que el-rei de Portugal mandara para descobrir a terra nova, que ns tnhamos
achado quando hiamos para Calicut... uma afirmao categrica, corroborada, pelo que respeita a
essa escala de Cabral; pelos depoimentos do rei D. Manuel na carta ao rei de Espanha, conhecida na
traduo italiana, publicada em Roma, no ano de 1505, por mestre Joo de Beskken {...*et arrivomo a
Bezebiche giunto con Capo Verte..."), de Joo de Barros, de Damio de Gis e de Castanheda. O
nome de Bezebiche, empregado por D. Manuel, em relao a um perto junto de Cabo Verde, aplicado
mesma localidade por Giovanni da Empou, na carta ao pai, publicada no Archivo Storico Italiano
(Append, Tom. III, 1846, de pg. 35 a pg. 84); *fummo... a vista dei Capo Verde, chiamato Bisighict,
principio deifEtipia inferiore. Al quale luogo giunsi molto malato di grandssima febre e fui di tal
sorte aggravato delia maltatia... e navigando alia terra di Santa Croce, chiamata Brasil, sanai dei
tutto...* Barros refere-se igualmente ao porto de Bezeguiche, no Liv. VI, cap. II da sia. Imperturbvel,
o historiador invoca Damio de Gis em auxlio da sua incredulidade. iPois crvel que o mais ins-
trudo dos cronistas, contemporneo dessas viagens, guarda-mr do aquivo real da Torre do Tombo
desde 1548, tam mal informado estivesse sobre Vespcio e se limitasse a referir o encontro de Cabral
em Cabo Verde com a nau de Diogo Dias, que se separara da esquadra no caminho da ndia ?
Geralmente aceites, hoje, as informaes de Vespcio como fidedignas, (descontando-lhes os
exageros da sua presuno pedantesca) o argumento de Santarm perdeu totalmente o valor.
t. admissvel que o guarda-mr da Torre do Tombo no conhecesse os livros e os papeis
de Amrico Vespcio, que este assevera haver entregado ao rei, ao chegar a Lisboa ? pregunta Santa-
rm. No s possvel, como tambm essa ignorncia abrange os relatrios de Cabral e dos capites
da sua esquadra, a carta de Caminha, o relatrio de Gonalo Coelho e o manuscrito do Esmeraldo. Se
esses documentos tivessem sido manuseados pelos cronistas, outra, muito diversa, haveria sido a narra-
tiva que em todos lemos sobre o descobrimento de Vera Cruz.
Santarm confirma-se nas suas dvidas com a ausncia de referncias s viagens de Vesp-
cio, na correspondncia diplomtica de Ruy de Sande e Mendes de Vasconcelos. Essas referncias no
podiam ali encontrar-se, tratando-se de expedies cujo alcance a Coroa portuguesa tinha o maior inte-
resse em conservar desconhecidas Espanha. Entretanto, o prprio D. Manuel, na carta ao rei de
Castela, escrita em Maro de 1505 (174), quem confirma a viagem de 1501. Quanto segunda viagem, a
de 1503, Pedro de Mariz refere-se-lhe no V Dialogo, embora no designando o ano, mas citando o facto
de haver D. Manuel mandado a Santa Cruz uma esquadra de seis velas, comandada por Gonalo Coelho.
Damio de Gis ainda mais peremptrio, designando a data da partida dos seis navios: a 10 de Ju-

(174) A carta de D. Manuel, cujo original no se encontrou ainda, foi vertida para Italiano e impressa em Roma
pelo tipgrato Joo de Desicken, em Outubro de 1505. Dessa edio apenas existem trs exemplares: um na Marciana, de
Veneza, outro descoberto por Varnhagem, na biblioteca Corsini, de Florena, e o terceiro na Coiombina, de Sevilha. O bibli-
filo ingls Burnell publicou desta cana uma verso inglesa, em edio limitada de exemplares, com o titulo: The alian ver-
sion of a Letter trom the Kmg oi Portugal (Dom Manuel) to the Ring of Castilla (Ferdinand), uvitten in 1S05, givtttg an
account of the uoyages and ccnquestes in the ast ndias from 1500 to 1S0S. A. D. Reprinted from the copy (petnted
by 1. Besicken ai home in 1505} in the Marciana Livrar? at Venice (one of the three new in existence) with Notes by A. C.
Burnell. Ph. D.London; Printed not for sale by Mns Wyman and Sons. 1881. Uma reproduo literal do prottipo romano
e a sua traduo em portugus foi publicada por Prospero Peragallo no volume de Memrias da Commisso Portuguesa do
Centenrio do Descobrimento da America, edio da Academia das Scincias de Lisboa, acompanhada de comentrios.
Seria arriscado promintfarmo-nos sobre a autenticidade deste documento, publicado na Itlia em vida de D. Ma-
nuel. iComo desapareceu dos arquivos de Espanha? iComo aparece traduzido em Roma, no ano de 1505? Por analogia
com a publicao em Veneza da relao da viagem de Cabral, deve-se atribuir organizao admirvel da espionagem vene-
ziana na Espanha e em Portugal a aquisio do original ou da sua copia? H antecedentes que permitem esta hiptese. A vera-
cidade dos lactos narrados no documento no pde ser posta em duvida; ms esses factos foram agrupados em frma epis-
istavam, literalmente trasladados de uma missiva de D. Manuel ao rei Catlico? E' uma questo
Na sua obra, tantas vezes citada, Braztl, Zelerino Cndido dedica um capitulo prova de apocrlfia de outra carta
de D. Manuel aos reis Catlicos, datada de 29 de Julho de 1501, e conhecida por uma verso espanhola, publicada por Navar-
rete no VoL 111, pg. 91, n.<> Xlll, da Colecclon de los yiages. Todavia, dez anos antes da publicao daquele trabalho, no Bolie-
tno delia Societ Geogrfica Italiana (VoL III, pag. 271 e seg. da 3." Srie) o professor Belgrano, de Gnova, publicava o texto
original, portugus, da carta de D. Manuel, encontrado no Arquivo do Estado de Veneza, e que velo destruir a aooriosa argu-
mentao do erudito historigrato.
CXV
Introduo
nho de 1503. O relatrio de Gonalo Coelho, destinado a D. Joo III e incorporado no arquivo secreta
da Coroa, perdeu-se como os anteriores. Nele se encontrariam, possivelmente, acusaes severas ao cos-
mgrafo florentino que teria motivado o regresso de Vespcio a Espanha, Pela primeira vez, admitindo
(em nota) a presena de Vespcio na segunda esquadra de Gonalo Coelho, Santarm presunta se o
facto de estar confiado o comando quele capito portugus no destri as pretenses do florentino aos
descobrimentos que le se atribui.
Este o ponto de vista em que deve ser colocada a questo. Vespcio, nas suas famosas
cartas, s dele fala, s louva os seus actos e a sua scinciaalis medocre, como foi fcil provars
se preocupa com a prpria fama. As pretenses do ambicioso florentino teem pouco ou nenhum funda-
mento. O antigo empregado dos Mdicis, o improvisado cosmgrafo no comandava as esquadras de
Portugal. Equiparar a situao de Vespcio nas expedies portuguesas de 1501 e 1503, com a do por-
tugus Ferro de Magalhes na esquadra espanhola, totalmente impossvel. Vespcio viajava em um
posto secundrio, sob as ordens imediatas do capito-mr (175). Os Espanhis viajavam sob o comando
de um Portugus; e como se a Providncia quisera assinalar essa posio de domnio, colocou Ferno
de Magalhes perante uma insubordinao dos capites e das tripulaes. E' conhecida a energia auto-
ritria com que le dominou a insurreio, mandando apunhalar Luis de Mendoza, capito da Victoria,
e depois esquartejar o seu cadver, decapitar Gaspar de Quesada, capito da Conception, e abandonar
nas praias inspitas da Patagnia a D. Juan de Cartagena, vedor geral da armada, a quem, anterior-
mente, destitura das honras do cargo.
Revendo e analisando os seus prprios argumentos, Santarm acaba por inclinar-se para a
opinio de Mufioz, aceitando a presena de Vespcio nas duas expedies de 1501 e 1503, e atribuindo-
lhe o mesmo procedimento com os portugueses que j tivera com Hojeda, usurpando-lhes a glria dos
empreendimentos, depreciando-lhes a competncia e fazendo-se passar pelo protagonista do grandioso
drama martimo de que foi, nos mares da Amrica austral, apenas um dos actores,
A pretenso de Vespcio no vai, porm, contra o que alegam os seus detracfores, at ao ex-
tremo de apresentar-se como comandante das armadas. Referindo-se.presumivelmente a Gonalo Coelho,
embora sem nome-lo, chama-lhe o nosso capito-mr e transporta de si para le o epiteto de presun-
oso. Vespcio inclui-se no nmero dos capites das naus. possvel, embora no provvel que, na
expedio de 1503, lhe tenha tido confiado um comando, em prmio dos servios prestados na expedi-
o anterior, de 1501. Santarm verbera a Injustia com que Vespcio ligou o nome ao Novo Mundo,
quando no passava de um subalterno nas esquadras que revelaram o continente e definitivamente dis-
siparam a fantasmagoria asitica de Colombo. Mas no foi Vespcio quem imps o nome quarta parte
do mundo. Apenas com a publicidade das suas narrativas le contribuiu para que a terra nova fosse bap-
tizada de Amrica. Tudo isto so incidentes laterais da questo. A culpa, se culpa houve, deveremos
atribui-la poltica de segredo, implantada por D. Joo II e continuada pelo seu sucessor, pois en-
quanto as missivas de Amrico Vespcio emocionavam a Europa, Joo de Barros nem sequer citava a
expedio de 1501 ao Brasil, limitando-se a registar a de Joo da Nova ndia; e o mesmo silncio
observava com a de 1503, consignando apenas, nesse ano, a armada comandada por Afonso de Albu-
querque, destinada ao Oriente. A confuso que Santarm estabelece entre a expedio de 1501 a Santa
Cruz e a armada da ndia, do comando de Joo da Nova, a que se agregara a nau do armador floren-
tino Bartolomeu Marchioni, comandada por Fernando Vinet, inadmissvel Nada existe de comum entre
as duas. O facto de Osrio, na sua pomposa De Rebus Emmanues Regis (Livro Xit), omitir as duas
expedies, s demonstra o desconhecimento, alis tam provado, dos cronistas sobre quanto se refere s
exploraes iniciais do litoral da Amrica austral
Cabe nesta altura uma referncia carta em que Giovanni Matto Crtico, funcionrio diplo-

(175) A leitura dos primeiros pargrafos da primeira carta de Vespcio a Soderini deixa a persuaso de que era
le o comandante da armada de 1501: " Apresentando-me a El-Rei D. Manuel, nostrou elle grande praser com a minha che-
gada, e rogou-me que fosse com ires naus suas, que estavam a pique a descobrir terras novas" . . . " porque a minha in-
teno era navegar pa a o Sul pelo mar Atlntico, partimos deste porto de Ethiopia"... Porm, logo depois de escrever, com
jusuficado horror, o episdio que assinala o primeiro contado da armada com os ndios antropfagos, Vespdo escreve:
"Pesou-nos isto muito, vendo com os nossos prprios olhos as crueldades, que cometo com o morto, parecendo a todos
un.a injuria intolervel; e estando mais de quarenta dos nossos com o propsito de saltar em terra e de vingar to crua
morte i acto to bsttal e deshumano, o Capito-mr no O quiz consentir..." Havia, pois, acima da prospia do florentino, um
comandante portugus, embora adiante Vespcio declare que, havendo j bons dez mezes que navegavam, lhe foi confiado o
comando absoluto da esquadra.
CXVI
Introduo
mtico de Veneza em Lisboa, (176) informa que a armada de 1500 descobriu uma terra firme que cos-
teira por mais de quinhentas lguas, sem lhe encontrar fim*. Crtico utilisa as informaes exageradas
da viagem de regresso de Gaspar de Lemos, de Vera Cruz a Lisboa, cujos pormenores ignoramos, ou
revela, nessa sua carta, que a espionagem veneziana era tambm iludida, pois le mesmo quem cor-
rige, dias depois, a informao errnea, obtendo o descritivo circunstanciado da viagem de Cabral, co-
nhecido por narrao do piloto annimo* (177).
Esta explorao do litoral brasileiro poderia ier sido realisada, independentemente da esquadra
de Cabral, por um navio ou flotilha que, partindo de Lisboa depois do regresso de Gaspar de Lemos
(e talvez sob o comando de Andr Gonalves), tivesse voltado da Terra dos Papagaios pelo mesmo
tempo em que Cabral regressava da ndia. O planisfrio de Cantino, registando uma explorao diferente,
anterior ou simultnea narrada por Vespcio, abre caminho a esta hiptese.
No ano de 1507, a concepo portuguesa do novo continente universaliza-se com a publicao
do mapa de Waldseemller, onde a terra nova aparece com o nome de Amrica, acompanhando a pu-
blicao das cartas de Vespcio na Cosmographw Introductio, insuper quatuor Americi Vespucii navi-
gationis, sada dos prelos lornos de S. Deodato.
No vemos motivo de fundada queixa para Poriugal em que Ilacomylo, Apiano (178), Va-
diano (179) e Camers (180) reivindiquem para Vespcio, navegando numa esquadra portuguesa, sob o
comando de um portugus, a revelao do continente americano. A Europa ouvfra insistentemente pro-
clamar que o arquiplago das Aniilhas e a prpria terra de Pria constituam prolongamentos da sia.
So as expedies portuguesas que revelam ao mundo a iluso colombina e Amrico Vespcio o
arauto dessa grandiosa revelao.
Se Barleu (181) incorre no erro de atribuir a Vespcio o descobrimento da Amrica do Sul,
atenua-o, reconhecendo que o realisou por ordem do rei de Portugal. Efecti vmente, embarcando nas ar-
madas portuguesas de 1501 e 1503, o florentino foi um dos descobridores e o seu primeiro, embora fan-
tasioso cronista.
As dvidas, estabelecidas sobre a veracidade das quatro viagens de Vespcio, s atingem a 1.,
remontando a Las Casas (182) e Herrera a acusao de terem sido falsificadas as datas das suas duas
primeiras viagens ao Novo Mundo, com o.objectivo de se arrogar a glria do descobrimento da Am-

(176) "Tlraboschi, Foscarini, tiumboldt, Marrisse e Varnhagen chamam-o de Lorenzo, todos seguindo a Tira-
boschi. Segando documentos, porm, da universidade de Pidua (onde foi professor) e da Bblofheca Marciana, seu nome 4
Giovanni Matto," Jos Carlos Rodrigues, Catalogo da Biblioteca braslllense, a pg. 43S.
(177) Todavia, Capistrano de Abreu admite que a frota de Cabral tenha seguido k vista do litoral do Brasil, por '
muitos dias, at encontrar os ventos favorveis manobra de reverso para a montagem do Cabo da Boa Esperana, chando
a carta de Domenico Pisani, escrita de Lisboa em 27 de Julho de 1501 e Inseria na Raccotta Colombiana, parte 3.*, I, pg.
43/45, e na qual se funda o historiador para escrever, a- pg. 51 do seu opsculo, O Descobrimento do Brasil! "A 2 de Maio
Pedr'atvares Cabral levantou ancora e foi beirando a costa, espao de duas mil milhas, isto , quinhentas lguas, alem de
Porto Seguro, sem chegar a ver-the fim..." Esta confuso origina-se num equivoco. A carta de Domenico Pisani dl Oiovanni,
que fora a Lisboa com Pasculigo, oratore em Portugal, "per rendere piu decorosa Fambasciata straordinara", reproduz a
carta de Crtico, publicada por Montalboddo, nos Paesi novamente retrovati et Novo Mondo (Mu. VI), e que se encontra no
Vol, V, M. S. da Crnica Deifna da Biblioteca de Brescia. Na sua carta, dirigida ao doge Leonardo Loredan Domenico Pisani,
d i z : "Serenlssime prncipes.Credo vostra serenit, per lettere dei magnfico ambassador domino Pietro Pasqualigo, dottor,
hablia inteso quello ho per Capitolo dl una lettera dl mtsster Creticho dottor, che apud regem Lusttanle, de 27 Jullo In
Lisbona..." E nesta altura principia a transcrio da carta de Crtico. Tendo sido este mesmo Crtico o autor, compilador ou
simples tradutor da "narrao do piloto annimo", conforme se verifica da carta de ngelo Trevisan dl Bernardlno, de 21 de
Agosto de 1501, conclui-se que a narrao corrige a s Informaes errneas, transmitidas anteriormente por Crtico a Pisani. A
esquadra de Cabral no navegou, pois. ao longo da costa do Brasil pelo espao de duas mil milhas, como pretende Capis-
trano, fundando-se na cpistola de Pisam.
(178) Cosmographtcus Liber Petrl Apiani Mathemattco studtose collectus, 1524. A pg. 64, Apiano (Pedro Bie-
nivitz) abre o IV cap., discorrendo sobre a Amrica, chamada a quarta parte do mundo, que tomou o nome de Amrico Ves-
pcio. No globo, inserto a pg. 2, v-se a Amrica figurada numa Ilha com a legenda Amert, e Apiano explica que assim
Considerada por estar cercada de gua por todos o s lados.
(179) Carta de Vadiano floachim Watt) a Rodolphus Agrcola, de Viena, reprodusida por Winsor, da edio vie-
nense de 1515, a pg. 182 do II Vol. da Narrative and criticai history of America, vadiano insere na sua traduo de Pom-
ponio Mela (1522) um mapa onde o novo continente austral ostenta a legenda Amrica Provncia.
(180) O frade Camers Qoannis Camertis Mlnori tanl, Artium, et Sacra; Theoiogla! Docforls) foi o anotador da
edio vienense de 15 0 da antiga coletnea histrica do gramtico Solino, para a qual Apiano confedonou o segundo mapa,
<o primeiro o de Waldseemller Ilacomylo) em que o novo continente aparece com o nome de Amrica. O confronto deste
documento cartogrfico e de todos o s outros publicados nas suas primeiras dcadas do sculo XVI com o planisfrio portu-
r is de Cantino (1502), mostra que a fonte informativa portuguesa comum a iodos eles. Na carta de Apiano a Amrica do
ul, qusi inteiramente descoberta e explorada pelos portugueses no litoral Atlntico, aparece muito mais conhecida do que a
parle setentrional do continente.
(181) Oasparis Bartaei Rerum per o
(182) Las Casas dedica o s cap. 140 e
de Vespcio.
Introduo
rica. Alguns historiadores admitem que Vespcio antecedeu nas suas narrativas a viagem verdica com
Hojeda de uma outra imaginria viagem, deslocando para ela parte dos factos relacionados com a de
1499. Isto, todavia, no^afecta a autenticidade das viagens ulteriores, feitas por conta de Portugal
Os longos debates eruditos, a que deu pretexto a pseudo reivindicao de Vespcio, de haver
descoberto a terra firme americana antes de Colombo, tenderam a estabelecer a identificao da viagem
_ de 1497 com a de 1499, assentando-se
que Colombo avistou a terra firme em
1498, um ano antes de Hojeda, La Cosa
e Vespcio (183).
Esta discusso erudita iniciou-se,
desenvolveu-se, documentou-se e ultimou-
se na ignorncia do manuscrito do Esme-
raldo de Situ Orbis, que parece assinalar1
a prioridade portuguesa do conhecimento
do continente americano remontando ex-
plorao clandestina de Duarte Pacheco
Pereira no ano de 1498.
itfias era, ao menos, Vespcio o
grande cosmgrafo que os seus panegi-
ristas exalam e sobrepem aos portu-
gueses? Restaurada a critica histrica em
bases scientficas, os matemficos-gegra-
fos, desde Navarrete a Luciano Pereira
da Silva, reduziram a modestas propor-
es essa fama exorbitante. J o emi-
nente autor da Colecion de /os viages, subme-
tendo a rigorosa anlise a cosmografia
vespudana, constatava muitos dos erros
de clculo de que enfermam as suas nar-
rativas. Segundo a relao de Vespcio
na 2. a viagem, a distncia da terra, calcu-
lada pelo navegador, correspondia a 666
2/3 lguas marinhas e a direco ao Su-
doeste: distncia e direco que coloca-
riam Vespcio com os seus navios a 165.
lguas para alm do litoral do Brasil se-
tentrional, em pleno continente. A mesma
rv** rota e a latitude de 5 S. colocavam-no a
58 lguas para alm da costa. H erros
CIUS ainda mais considerveis nos seus clcu-
Retrato de Amrico Vespcio, segumlo uma gravura amiga loS d e n a v e g a o n a Amrica m e r i d i o n a l .
A rota, designada por Vespcio ao Su-
doeste e distncia de 933 1/3 lguas marinhas, localizava os navios, como observa Navarrete, no conti-
nente, na latitude 19 15' S., e a 390 lguas do litoral. A inteligncia de Vespcio que se revela nas sua
extasiadas narrativasembora inferiores s de Caminha e Pero Lopes e literriamente medocresnunca
pde desembaraar-se de uma ostensiva presuno charlatanesca como quando pretende fazer-se pas-
sar pelo mentor da esquadra e o nico a bordo que sabia usar do astrolbio e do quadrante, a um
tempo em que todos os martimos portugueses se serviam dos Regimentos para determinarem as latitu-
des pelo astrolbio e o quadrante; ou quando divaga sobre os dimetros e semi-dimeros das estrias.
Essa vaidade pedantesca denuncia-se em todos os escritos, onde le oculta os nomes dos

(183) A data de 1499, finada pata a expedio de Hojeda, foi provada juridicamente pelo depoimento ajuramentado
do prprio Hojeda e de Andr de Morales, um dos seus pilotos, a quando do famoso processo intentado contra D. Diogo Co-
lombo, o filho portugus e sucessor de Cristvo Colombo. Vide Navarrete, p. cit. Tomo III.Henry Vignaud reuniu no seu
mais recente trabalho de investigao histrica, Americ Vespuce, publicado em 1917 pelo editor Leroux, de Paris, todos OS
materiais Indispensveis ao estudo da personalidade de Vespcio. Esclarecendo, completando e ampliando a argumentao,
aglomerada desde Varnhagen a Uzielli, o ilustre historiador americano conseguiu corrigir muitos dos erros em circulao;
CXVIM
Introduo
Chefes e companheiros, amesquinhando-os para se engrandecer, a ponto de proclamar-se o mais sbio
dos navegadores do mundo: <navigandi disciplina magis callebam q. omnes naucleri totius orbis*. Nem
mesmo Cristvo Colombo lhe merece uma palavra de saudade e de elogio. A nica vez que o mendona,
refere-se-lhe nestes termos secos: venimusque ad Antiglice insulam quam paucis nuper ab annis
Christophorus Colombus discoperuit* (Cf. em Navarrete, pg, 261).
E, contudo, essas narrativas de Vespucio, onde h j uma antecipao do Baro de Munchhau-
Sen, corriam a Europa, despertavam o entusiasmo, influam nas idas e na poltica do tempo, enquanto -
que os Portugueses, submetidos convenincia nacional de um mutismo, que parecia uma abdicao das ;
suas mais legtimas' glrias, guardando sobre o conhecimento das terras austrais o mesmo silncio que
haviam sabido guardar sobre as terras setentrionaise ainda mais precavidos pelo exemplo de Colombo,
seqestravam do conhecimento universal, como tesouro avaramente escondido, a sua scincia da geo-
grafia do planeta.
Esse pertinaz silncio uma das mais extraordinrias provas de disciplina patritica a que
se submeteu um povo e bastaria para documentar o caracter sui generis do Portugus, iam avesso
nfase dos seus ilustres visinhos peninsulares. Esse silncio, imposto pelas convenincias da Ptria,
erigido em sistema, no s subtraiu ao conhecimento da Europa e dos prprios cronistas os documentos
Originais, crca das exploraes do mar do Ocidente, como permitiu que, ainda trs sculos depois,
Stanislo Canovai, no Elogio tfAmerigo Vespucci, premiado pela Academia etrusca de Cortona, reivindi-
casse para o venturoso florentino a glria do descobrimento do Brasil, e que, ainda hoje, alguns raros
escritores iniqamente reclamem, como preito verdade e justia, a transferncia para os Espanhis
dessa glria, destituindo dela os antepassados dos Brasileiros. Estes esquecem que o Brasil , geogra-
ficamente, uma realizao portuguesa, que foram os Portugueses e os seus filhos Brasileiros que lhe
marcaram os limites pelo descobrimento e a conquista. As suas objeces so ram frgeis que, para
elimin-las, haveria bastado que Portugal no tivesse reivindicado, conquistado e defendido mo
armada contra os Franceses de Ravardire, os Holandeses de Ariansson e os Britnicos de Roger North,
os territrios a N. do cabo de S. Roque, deixando fora das fronteiras do imenso imprio essas terras,
pagas com tanto sacrifcio, tanto herosmo e tanto sangue. Excludas do territrio brasileiro essas regies,
ter-se ia destrudo o nico pretexto, invocado pela pequena falange de historiadores que proclamam haver
sido o Brasil descoberto pelos Espanhis sem que um trabalho de investigao histrica anterior s
este tenha rigorosa e minuciosamente examinado as pretenses falaciosas, atribudas a Hojeda, Pinzon
e Lepe, que andam na histria engalanados de indevidos louros, pelo que respeita s suas navegaes
hipotticas nas costas setentrionais do Brasil, anteriormente escala de Cabral

POLTICA portuguesa de segredo, justificada pela falta de recursos humanos, para defen-
der da rivalidade, cobia e concorrncia das outras naes um tam gigantesco domnio,
at hoje deixou o rastro na histria confusa do descobrimento da Amrica. O Elogio
de Canovai, professor de fsica-matemtica da Escola Pia, dedicado ao ministro de
Lus XVI na corte de Toscana, o mestre de campo de cavalaria Jean Louis de Durfort,
, no gnero, um dos mais elucidativos documentos dessa errnea literatura histrica. Canovai escreveu
a sua dissertao em 1788, nas vsperas da Revoluo Francesa, no sculo dos enciclopedistas, e
qusi unicamente fundado nas cartas de Vespucio (184), na Storia delia Letteratura Italiana, de Tiraboschi,
numa traduo da Histoire philosophique et politique, de Reynal, na Histoire Gnrate des Voyages e
nas narrativas de Cook,conclui que Vespucio e no Cabral descobriu o Brasil; que Vespcfo e no
Colombo descobriu a Amrica (185). Alis, Tiraboschi transmite a verso exacta: *GH Scrittor Portoghesi
sostengono che il primo scopritor dei Brasile fu U loro Pietro Aluarez de Cabral nel 1500... Che il

(184) Na edio Italiana de 1745. Com um escrpulo que a sua dissertao est longe de merecer, Canovai d,
timento, a magra resenha bibliogrfica das fontes em que fundou os seus absurdos erros.
(186) "In tal guisa Amergo veramente Ia Cornacchia delia favoia; lepenne detle quali si tece bello, gH venr-
aon tolte ad una aig uccetti o proprietar o ptit forti, e Colombo che chiama sua Ia terra Ferma, e Cabral che suo pretende
il Brasile, to iasciano affatto ignudo". Elogio d'Amergo Vespucci, do P. Stanislo Canovai. Florena, 1788. Pg. 68, Questione
Vil: Se ia scqpetia dei Brasile sia deimta ad Amergo.
Introduo
Vespucci navigasse altnerica
h\ Meridionale per commissione dei He dt Portogalio, certo,., ma ch'ei
_ _ _ . * ^ . . _ . ..** veramente fosse i primo
COSMOGRAPHIAB scoprire il Brasile, non
parmt ene possa con cer-
Capadociam/Pamphliam/ Ldia/ CldV Arme? tezza atfermarsh... Invo-
tias maiorem C minorem. Cochden/Hrcanam cando Empoli, Pedro Mr-
Hiberiam/AlbanarrucV praeterea multas quas Ca tir e Ortlio (186), Cano vai
consegue provar, apenas
guiaram enumerare longa mora eTec Ita dieta ab ei que Vespdo viajou nas
usnominis regna. esquadras portuguesas que
exploraram em 1501 e 1503
Nunc vero cV hee partes fimt latius luftrata?/ & grande parfe da costa
alia quarta pars per meric VefputumC vc n fe< oriental da Amrica meri-
dional (187). As mesmas
quentibus audietur)inuenta efbqu non vdeo cur razes que teria Vespcio
Ame* quis urevetetab Amrico inuentore fagacis nge para apresentar-se como
nrj vro Amerigen quafi Americt terram/me Ame descobridor das terras
avistadas e exploradas pe-
ficam dcendam :cum C Europa 8c Afia a muler las frotas portuguesas (que
bus ua (brtttafint nomina.Eusfitu & gentis mo# le no comandava) teria
res ex bis bins Americi nauigationibus que fequ mestre Joo, o fsico e astr-
nomo da expedio de Ca-
tur liquide ntegi datur. bral, para usurpar ao almi-
Hunc n modum terra iam quadripartita cogno rante a honra histrica do
desembarque em Vera Cruz.
fcttur: C funt trs prima* partes ctinentes: quarta Vivendo na hora
eft infula: eu m omni quqj mari circdata copicia maravilhosa dos descobri-
mentos dos mundos no-
tur. Et ticet mar vn Ge quadmodum C ipa tel* vos, contemporneo de
lus:mukis tamenfinbus diftindtum/ &nnumeris Bartolomeu Dias, de Co-
repletum infuis varia fibi no Ia afumit:quse in Cof lombo, de Vasco da Gama
e de Cabral, a ambio
Prucfc mographie tabulis confpciuntur: & Pricianus n no consentia a Vespdo
tralatione Dionifij talibus enumerat veribus que se satisfizesse com um
lugar subalterno na plia-
Circuit Oceani gurges tamen vndicp vatus da imortal dos navegado-
Quicpuis vnus fit/plurimanomina fumif, res, Quis demais. Obteve
Finibus Hcperijs Athlanticus ille vocatur ainda mais do que pudera
ter querido no paroxismo
AtBoree qua gens furit Armiafpa fub arms da ambio.
Dicit iilepiger necnon Satur, id mortuus eft aJjJs*' Marinho Waltze-
mller (ou Waldseemller),
Pgina E que helenisra o nome,
' como era de hbito entre
os scienfistas da Renas-
cena, em Ilacomylus, e a quem Humbold! chama homem obscuro com altivo desdm, publicara em

(186) "Oh! dov' & ora Govanni da Empoli, D contemporneo dei Vespucci, che awisa i Portoghesi suo) prtndpall
di essersi Irovato tanto aoanti per mezzo Ia terra delia vera troce ovver dei Bresil cosi nominata, altre volte discoperta per
Amergo Vespucci: dov* Piero Martire, Io Scrittore a cai, secondo II Sig. Tiraboschi, non si pu dare eccezlone, e da cal
sappianto che Amergho fu II primo che per ordine dei Re dl Portogalio nauig tanto verso ntezzodi che passato VEquino-
Xlale gradi SS discoperse terre infnlte: questa infinita dl ferre meridional] dlvenuta un punto matemtico, un nulla; e Io
stesso Brasile, a) piceola cosa In confronto deirinfinito, apartiene a Cabral!. .."Op. cit. pg. 68. ..."Abramo Orlelio, si ri-
nomato per le sua Carta e per um dotto Tesoro Geogrfico ove cosi si esprime "hajas (Continentts Octdentalls), partem quae
versas Merdlem est detexit (Vespucclus). Ego amlforum (Columbl Vespuccl) uerae glorlae consultam mafim, & huJuM
partem borealem Columbantim, austratem autem Amerfcam vocari". Se Ortelio nega ingiusla mente ai Vespucci l scoperta
dl Parla, abneno gli concede quella dei Brasile: da un avero nemico si prende tutto. "Op. Cit. pg. 7).
(187) Na edio romana do Plolomeu de 1508, o monge Celestino Marcos de Benevente assinala terem os portugue-
ses reconhecido o litoral da Amrica do Sul at aos 37. de latltule Sul. Teriam, pois. ultrapassado o Rio da Prata por 2.; e des-
cendo at 50.0 haveriam chegado distncia de 2 1/4. do estreito de Magalhes.Humboldt, Examen Critique, Tomo 2, pg. 7.
cxx
Introduo
1507 uma Cosmograia, editada pelo gimnsio de S. Deodaio, apensa a um mapa-mundo de parede, onde,
pela primeira vez, o novo continente designado com o nome de Amrica. A traduo latina das qua-
tro cartas de Vespcio, pelo abade Basino de Sinecura, com a dedicatria a Renato, Rei de Jerusalm
e Sicflia e Duque da Lorna, serviu de pretexto a llacomylo para propor, no seu medocre tratado cos-
mogrfico, o nome de Amrica para o novo continente.
A grande injustia histrica consumou-se e nada podem contra ela os protestos dos historia-
dores. E um gegrafo alemo que nunca vira os mares e as regies americanas, que no conhecia
Colombo, nem o Lavrador, nem Duarte Pacheco, nem Gaspar Corte-Real, nem Cabral, nem Gaspar de
Lemos, nem Gonalo Coelho, nem Andr Gonalves, nem Hojeda, nem os Pinzon, nem Vespcio, nem
Joo de Lisboa,nenhum dos descobridores da Amricaque baptizava para todos os sculos o Mundo
Novo, ao qual os reveladores do continente sempre se haviam esquecido de dar um nome. As cartas
de Vespdo tinham profundamente interessado os gegrafos, os polticos, os historiadores, os comer-
ciantes europeus. Colombo persistia em colocar as Antilhas entre os arquiplagos asiticos e desvalori-
sava a proeza com os. seus arroubos msticos. Os homens da Renascena j mal compreendiam aquela
sobrevivncia do ilumnismo medieval. Os Portugueses, por seu turno, calavam-se e pareciam s ter
interesse em ocultar o que sabiam acerca dos mistrios da natureza, que haviam violado com sobre-
humana audcia. Vespcio, emancipado dos interesses que impunham um herico silncio aos Portugue-
ses, revelou humanidade ocidental as maravilhas insuspeitas do Novo Mundo. *GH alberi sono
escreve ledi tanta belleza e dt tanta soavit che pensammo essere nel Paradiso Terrestre... Se nel
Mondo atcun Paradiso Terrestre, senza dubbio dee esser nom molto lontano da questi iuoghi...(188).
Certamente, le foi apenas o usofruturio das glrias alheias, mas ningum poder contestar
que tenha sido Vespcio o revelador, embora no o descobridor, do Novo Mundo.
llacomylo, na Cosmographice introductio insuper quatuor Americi Vespucii navigationes, e logo
depois Apiano, Vadiano e Camers, propagaram por Strasburgo, Friburgo e Viena, com a glria imere-
cida do floreniino, o nome da renascida Atlntida, que se mostrara aos homens, emergindo dos abismos
do oceano. O mapa de Apiano (1520), embora inscrevendo na parte meridional do continente o nome
de Amrica, ainda atribui o descobrimento da terra ocidental a Colombo, mas j em 1529, no Cosmogra-
phicus tiber Petri Appiani studiose correctus per Gemman Phrysium, editado em Anturpia, se l:
*Quarta pars mundi ab Amrico Vespcio ejusdem inuentore nomen sortitur...(189)
Os erros admitidos e consagrados no decurso dos sculos triumpham freqentemente da
sciencia* reconhece Santarm com melancolia. As conscincias rectas nunca, porm, descrem da justia.
Ao historiador resta ainda uma esperana: *it n"y a point de prescription contre Ia verit, ou bien si ton
s'est cart du urai, it est toujours temps d'y reoenir, puisque on peut dcouvrir avec le temps des fau-
tes, des rreurs et des faussetes qu'on raurait pas dabord aperues*.
A sentena dos beneditinos serve de estimulo a quantos se dedicam tarefa laboriosa e
ingrata de substituir mentiras consagradas por verdades ainda sem adopo. A presente obra escrita
com a f nessa doutrina e com a esperana de se deslocar uma das pedras do tmulo em que dorme,
amortalhada, a verdade.
A reconstituio que propomos da pgina truncada e ilgica do descobrimento do Brasil no
se apoia, apenas, em documentos, em fortes indcios e presunes, na integrao de factos isolados no
quadro geral das navegaes portuguesas do Atlntico, mas pde ainda encontrar autoridade em inter-
pretaes anteriores. Se o grande Humbotdt no houvesse renunciado a encontrar uma explicao
racional para as revelaes contidas na carta do embaixador veneziano Pasculigo, anterior s reivindi-
caes de Vespcio, e no tivesse resolvido as dificuldades aparentes que esse documento apresentava
interpretao de um historiador-gegrafo da sua excepcional grandeza, atribuindo a um prodgio feno-
menal de adivinhao o que no podia ser seno o resultado da sciencia experimental portuguesa (190),
de h muito que a histria do descobrimento das Amricas setentrional e austral se nos apresentaria
sem as solues de continuidade que a mutilam e sem os ilogismos que a obscurecem. Por mais de
uma vez, o gnio de Humboldt entreviu o que supomos ser a verdade, e dela se afastou, porventura
receoso de avanar por um caminho que o conduziria necessidade de reconstruir desde os alicerces

i America il Paradiso Terrestre tu comum a Colombo e ad Amerigo: ma laddove


. o grosso/ano da muovere a compassione ed a riso, Amerigo tocc questo pensiero
n una sobriet e con una delicatezza che ta onore ai suo buon senso*. Canouai, Op. d t pg. 19.
(189) Entre OS maiores propagadores da glria de Vespcio no se pode omitir Montalbodo, cuja colecco, impressa
ii Veneza, no ano de 1S07, tem o ttulo Paesi mornamente retrovati, e Nuevo Mondo de Amrico Vesputio Floreniino Intitolato.
(190) Examen Critique, tom. IV, pio. 263.
CXX1
Introduo
a obra monumental, fruto laborioso de tantas meditaes, de longas pesquisas e de transcendentes
estudos (191).
No tomo II, a pg. 5 e 6 do Examen critique de thistoire de Ia gographie du Nouveau
Continent, encontra-se a passagem, que perfeitamente se integra nestas consideraes crticas: J'ai trouv
dans Ia belle dition de ia gographie de Ptolme, faite Rome en 1508, 1'indice des navigations por-
tugaises le long des cotes orientales de TAmrique du sud, qui avaient t pousses ju$qu' 50" de
latitude australe. II y est dit en mme temps que ton n'a pas encore atteint textrmit du continent
Cette dition, imprime par Evangelista Tossinus, et rdige par Marc de Bnevent et Jean Cotta de
Vrone, renferme une mappe-monde de Ruysch (Nova et universalior orbis cogniritabula, Johanne
Ruysch, Germano, elaborara), dans laquelle FAmrique mridionale est reprsente comme une tle dune
tendue immense, sous le nom de Terra Sanctce-Crucis, sve Mundus Novus. Ort y voit le cap Sanctce-
Crucis; (fest Ia position du cap Saint-Augustin, et Ia cote qui s'ensuit au sud. On y remarque Ia note
suvante: Nautce lusitani partem nane terree hujus observarunt et usque ad elevationem poli antaretiei
50 graduum pervenerunt, nondum tamen ad ejus finem austrinum.
*Cette mme dition romaine de 1508 offre une dissertation qui porte le titre: Nova orbis
descrptio, ac nova Oceani navigatio qua Lisbona ad Indicum pervenitur pelagus; Marco Beneventano
monacho Ccelestino edita. Le chapitre XIV porte: Terra Sanctce-Crucis decrescit usque ad latitudinem
37 aust. quamque ad Archiploi usque ad 50 austr. navigarint, ut ferunt; quam reliquam portionem des-
criptam non reperi, etc
Humboldt conclui que os descobrimentos de Cabral e Gaspar de Lemos (de 5 a 17 de
latitude austral) haviam por tal maneira impressionado a corte de Lisboa, que se pensou logo em repetir
na Amrica a faanha do priplo africano. II me parait par consquent assez probabte observa Hum-
boldt qu'il y ait eu, de 1500 1508, une suite de tentatives portugaises au sud de Porto Seguro,
dans ia Terra Sanctce-Crucis, et que de vagues notions de ces tentatives aient servi de base une
multitude de cartes marines que Fon fabriquait dans les ports les plus freqentes.
Santarm, comentando este parecer, que enfeixa os dados principais do problema dos desco-
brimentos portugueses da Amrica austral, organizou uma relao dessas expedies iniciais e notou a
circunstncia dos editores do Ptolomeu de 1508, (que estavam informados provavelmente da verdade e
conheciam com exactdo os acontecimentos) guardarem *um profundo silencio sobre as pretendidas
viagens e descobrimentos de Vespucio>.
A relao organizada por Santarm a seguinte:
1501 Expedio comandada por Gonalo Coelho (192). (Galvo, autor contemporneo, regista que esta
armada avistou terra na Lat. de 5 S. e a costeou at aos 32 de Lat. austral).
1503 Depois do regresso da anterior expedio, uma outra foi enviada de Portugal, composta de seis
navios, comandada por Cristvo Jacques, que explorou e reconheceu a costa at ao cabo das
Virgens, entrada do estreito de Magalhes.
1503 (10 de ]unho)Segunda expedio de Gonalo Coelho. (Damio de Cis d notcia de que D. Ma-
nuel enviou este capito a reconhecer a Terra de Santa-Cruz, partindo de Lisboa a 10 de Ju-
nho com seis navios. Osrio igualmente a menciona: *CIassem undisalvo Coelio, commisit qui
regionem Caprate exploratam, quam Brasiliam vocant, pertustraret>.)

(191) Humboldt ignorava o mapa de Cantino, s posteriormente descoberto, <


(192) A atribuio do comando de Gonalo Coelho armada de 1501 e
Tratado Descriptivo do Brasil, dedicado a Cristvo de Moura e publicado em 1825, com o titulo de Noticia do Brasil, i._
tomo III da Colleco de noticias para a historia e geographia das Naes Ultramarinas, edio da Academia Real das Scin-
cias, e cuja autoria Vernhagen atribuiu a Gabriel Soares de Sousa, senhor de engenho na Bahia e vereador da Cmara. Desta
obra se serviram amplamente Pedro de Mariz, nos Dilogos de Varia Historia (Z* edio}, Frei Vicente do Salvador, Frei An-
tnio JaboatSo, Simio de Vasconcelos, Aires do Casal, e depois Soutey e Ferdinand Denis. Existem em Portugal diversas c-
pias manuscritas deste cdice: toes na Biblioteca de vora, outras trs na Biblioteca Municipal do Porto, mate trs na Biblio-
teca da Academia das Scincias, uma na Torre do Tombo, e ainda outras na Biblioteca Nacional de Lisboa (que para l foram
removidas da Biblioteca do Pao das Necessidades). Na ordem cronolgica, o Tratado Descriptivo do Brasil a segunda obra
que se escreveu em lngua portuguesa sobre a terra brasileira (1587). A Historia da Provncia de Santa Cruz, de Pero de Ma-
galhes de Oandavo, cuja dedicatria a D. Leonlz Pereira escrita por Lus de Cames, foi Impressa em 1576.
H diversas edies do Tratado; a de 1830, de Paris, no Patriota Brasileiro; a de 1851, do Instituto Histrico
do Rio d e Janeiro; a de 1879 (Tipografia de Joo Igndo da Silva, Rio de Janeiro).
Aires do Casal, Martin e Ferdinand Denis, atribulam a autoria do Tratado, (composto de duas partes: Roteiro Ge-
ral, com 74 captulos, e Memorial e declarao das grandesas da Bahia de Todos os Santos, de sua fertilidade e das nota- \
veis partes que tem, com 196 captulos) a Francisco da Cunha. Foi Varahagen, na sua MemriaReflexes Criticas acerca do
Roteiroapresentada Academia das Scincias de Lisboa (1839) e publicada no Tomo V, N. II da Colleco de Noticias, que,
fundado no Abbade de Sever, Bibltotheca Lusitana, Vol. 2.o pg. 321, reivindicou para Gabriel Soares de Sousa a paternidade
do Roteiro.
CXXII
Introduo
Introduo
J503 Uo mesmo ano, o grande capito Afonso de Albuquerque, a caminho da ndia, surge ncoras
num ponto -do litoral de Santa Cruz, como porto de escala.
1505A armada comandada por D. Francisco d'Almeida, sada do Tejo a 25 de Maro, explora, a cami-
nho da ndia, o litoral da Terra de Santa Cruz.
1506 Tristo da Cunha, comandando uma armada de onze navios, que partiu de Lisboa a 6 de Maro,
procede ao reconhecimento da costa de Santa Cruz.
So salientes as confuses introduzidas neste sumrio cronolgico das primeiras armadas
portuguesas que exploraram o litoral das novas terras austrais.
Quanto l.a (1501), o que sabemos consta de Gaspar Corra e das cartas de Vespcio.
Varnhagen atribui o seu comando a D. Nuno Manuel, fundado na carta escrita de Medina dei Campo
a D. Joo III pelo embaixador de Portugal lvaro Mendes de Vasconcelos, datada de 14 de Dezembro
de 1531, em que reivindica para os Portugueses a prioridade do descobrimento do Rio da Prata, reali-
zado por uma armada de D. Nuno, que, a mandado de D. Manuel, "foi descobrir ao dito rio* (193). H
uma corrente de opinio erudita, originada numa memria de Cndido Mendes de Almeida (194), no
sentido de atribuir a Andr Gonalves o comando desta expedio.
A 2.a problemtica, embora haja motivos para acreditar que Cristvo Jacques andou pelo
Brasil durante o reinado de D. Manuel, chegando ao Rio da Prata, onde o mapa de Diogo Ribeiro, de
1529, assinala uma Ilha com o seu nome (195). Varnhagen, fundando-se na carta de Pero Rondinelli,
escrita de Sevilha aos 3 de Outubro de 1502, e publicada na parte 3.a, volume 2., pg. 121 da Raccola
Colombiana, relativa ao arrendamento da explorao do pau brasil a uma sociedade de cristos novos
(196), acredita que Ferno de Noronha fazia parte da expedio de 1503, tendo ento descoberto a ilha
a que deu o nome de S. Joo, mais tarde substitudo pelo do donatrio.
Porm, a ilha de Ferno de Noronha, baptizada com o nome de Quaresma, j aparece no mapa
de Cantino, em 1502.
A 3.a viagem citada por Santarm, do comando de Gonalo Coelho, est definitivamente auten-
ticada. As 4.a, 5.a e 6.a no devem compreender-se na srie propriamente dita de exploraes da costa
brasileira. O Brasil serviu-lhes, apenas, de porto de escala.
O erro capital em que Santarm incorria avulta na ilao que pretende tirar desta enumerao
defeituosa de viagens portuguesas Amrica Austral, quando assevera que elas bastam para (demonstrar
a falsidade das narraes de Vespcio. O historiador desorienta-se na obscuridade que cerca este ciclo
de expedies clandestinas e chega a discutir a presena de Vespcio na esquadra de Cabral (absoluta-
mente fora da questo), citando o testemunho de Napione no Esame critico dei primo Viaggio dei Ves-
puci, invocando o silncio de Castanheda, o de Galvo e o de Jos Teixeira no De Portugalioz ortu
regni, initiis...
A concluso a que conduzem as pesquisas de Santarm, de no se encontrar meno de Ves-
pcio nos escritores portugueses do sculo XVI, nem nos arquivos de Portugal, tam verdica como
indubitvel que Vespcio no descobriu a Amrica central antes de Colombo e o Brasil antes dos Por-
tugueses. Isso no invalida, entretanto, o depoimento de Vespcio, pois, realmente, le participou em duas
das expedies a que se deve a constatao portuguesa da grande massa continental, intercalada entre
a Europa, a frica e a sia. Se o descobrimento dos grandes rios, que desagam ao N. da equinocial,
teria j permitido a Colombo, fiojeda e Pinzon a percepo do continente ocidental, a verdade
que ela s aparece firmemente documentada, pelo que respeita Amrica do Sul, no mapa portugus de
Cantino, elaborado em 1502, onde se registam os resultados das navegaes do Lavrador, de Gaspar
Crte-Real, de Pedro lvares Cabral, e de outras misteriosas exploraes nos hemisfrios setentrional
e austral.

ig. 201; e Zeferino Cndido, na


O Manuel.
> Histrico de 10 de Dezembro de 1875: Quem

(195) A le se refere um documento publicado por Medina, a paga, 37 a 42 de Los viajes de Diego Garcia de Mo-
quer ai rio de ia Plata (Santiago do Chile, 1903), j impresso antes no Vol. 1 do seu Juan Dias de Solis. CL Capistrano de
Abreu, nos Prolegomenos ao Livro li da Historia do Brasil, de frei Vicente do Salvador, a pg. 72,
e Cha de Masser, publicado no Volume das Memo-
Introduo
A incredulidade de Santarm tinha precedentes. As suas opinies concordam com as de Aires
do Casal na Corographia Brasica. Esse movimento de suspeico contra Vespcio , porventura, origi-
nado na sua pedantsca preocupao de diminuir a competncia nutica dos mais experientes navega-
dores do seu tempo, representando para a posteridade um papel de super-homem.
Munz, na Historia dei Nuevo Mundo, j reduzira s devidas propores a scincia do floren-
tino, que o professor Luciano Pereira da Silva examinou com a competncia de um scientista. <Quando
Vespcio perdia o sono da noite, procurando descobrir uma estrela polar do sul, havia j meio sculo
que de bordo das naus portuguesas se comeara o estudo das constelaes austrais* (197).
A vaidade ambiciosa de Vespcio no diminui, contudo, a importncia que assumiram as suas A P,
cartas na histria do descobrimento da Amrica. A essas epstolas, dirigidas a Loureno de Mdicis e a ^
Soderini, a Europa do sculo XVI deveu o conhecimento das expedies de 1501 e 1503, que concedem
a Portugal a prioridade no descobrimento de grande parte do litoral leste da Amrica do Sul e que
comprovam a dupla e genial tentativa, qusi simultnea, de descobrir as passagens do Noroeste (Corte
Real) e do Sudoeste (Gonalo Coelho).
Las Casas j discutira as pretenses atribudas a Vespcio e lanara margem do processo
histrico a sentena definitiva, restabelecendo a verdade nesta sntese perfeita: 0 almirante (Colombo)
foi o primeiro que descobriu a terra firme de Pria. Hojeda foi o primeiro que a viu depois do almi-
rante. Estava com le Amrico. O almirante partira de S. Lucar a 30 de Maio de 1498, e Hojeda e
Amrico no ano seguinte, 1499*.
Na mesma sobriedade podem condensar-se as reivindicaes do descobrimento da Amrica
do Sul, oculto nas densas sombras de uma poltica de prudncia.
Os litorais 'atlnticos da Amrica austral foram reconhecidos por uma srie de expedies por-
tuguesas, que se sucedem de 1498 (?) a 1514. Em duas dessas armadas viajou Vespcio. Essa circuns-
tncia valeu ao improvisado cosmgrafo florentino a glria indevida de vr baptizada com o seu nome
a quarta parte do mundo. Oe qualquer modo, foi o nome de um dos tripulantes das armadas portuguesas
de 1501 e 1503, que sugeriu a Ilacomvlo a designao de Amrica para o novo continente.

1 S obscuridades que dificultam a narrativa do descobrimento da Amrica austral confirmam


POLTICA
uma nica e constante preoccupao, methodicamente adoptada, de occultar os proje-
ctos, as viagens e os progressos das construces navaes, denunciada no decreto de 13 MISTRIO
de Novembro de 1504, que ordena o segredo da cartographia. A rivalidade das duas
naes (Portugal e Hespanha) explica demasiadamente as precaues e o silencio que
envolvem os esforos produzidos nas vsperas dos grandiosos acontecimentos que iam produzir-se. Com
justo motivo, Portugal mostrava-se zeloso dos seus successos martimos, havendo-se tornado a Cosmo-
pois para onde convergiam todas as noticias dos descobrimentos e onde se encontravam os ltimos
progressos na arte da navegao. Volvendo-se a Hespanha em temerosa concorrente, impunha-se com
maior fora a necessidade dessas medidas de prudncia, A raridade do Regimento (de cujas primeiras
edies s se conhecem os exemplares de Mogncia e de vora) constitue uma nova prova dos cuida-
dos empregados para conservar secretos os estudos de uma questo capital, que acabava de ser resol-
vida. O Regimento e o Tratado da Esphera, reunidos, constituam uma obra de grande alcance, simul-
taneamente guia dos navegantes e vulgarsadora da astronomia nutica. Este livro, essencialmente
portuguez, era a chave do vasto programma colonial de D. Joo. Lido, retido, verificado e meditado,
conduziu mais audaz das emprezas martimas de todos os tempos; a viagem em torno do mundo,
por Eerno de Magalhes* (198).
Foi a esta poltica 'de mistrio que D. Joo II deveu o xito nas negociaes conclusas no
tratado de Tordesilhas. Depois que a Hespanha, seduzida por Colombo, se apresenta em 1492 como
Introduo
concorrente no domnio das descobertas*, essa sbia poltica aparece-nos cada vez mais sistemtica.
O segredo sobre os objectvos das expedies era tam cautelosamente mantido, que o prprio Behaim,
portador da carta do dr. Monetrio para D. ]oo II, parece ignorar a convico portuguesa, j inaba-
lvel, da viabilidade de se atingir a ndia asitica pelo oriente, patenteada na entrega a Vasco da Gama
das cartas reais para os prncipes hindus.
Em 1504, D. Manuel proibia que as cartas nuticas registassem indicaes para a navegao
alm das ilhas de S. Tome e Prncipe. Um outro decreto do mesmo ano dilatava at ao rio Manicongo,
a 7 de Lat. S. a zona excluda da proibio anterior:
<...que nenhuuns mestres de fazer as ditas cartas as nam fezesem mais que ate as ditas finas; e
aquellas cartas que eram fedas de mais navegaam fossem todas levadas a Jorje de Vasconcellos pera
Iho tyrar, e ysto tudo sob as penas no dito nosso alvar comthvudas; porem agora por este presente
nos praz, que homde as ditas cartas nam aviam de ser fevtas salvo ate as ditas finas, se estenda mais
atee o rio de Manicomguo; e nas que so fectas fique a navegaam ate o dito rvo e de allv por diante
no pasem em mar nem per costa, sob as pennas em noso alvar comthvudas...(199).
esta lei, como judiciosamente observa Bensade, que explica a supresso de todas as lati-
tudes ao sul do equador no exemplar do Regimento, da biblioteca de Moguncia. J Qaro Stockler, h
um sculo, no Ensaio histrico, reconhecia que o excessivo cuidado com que D. Joo II recatava dos
estrangeiros a noticia das derrotas e methodos de navegar, e com que procurava difficultar-lhes o
conhecimento dos paizes descobertos petos seus navegadores, o determinou a proceder sobre tudo que
dizia respeito aos mesmos descobrimentos com to mysterioso segredo, que no ser fcil, j agora,
achar meios de os elucidar completamente...
No era s da Espanha que Portugal tinha a acautelar-se. A emoo causada em Veneza pelo
xito da viagem de Vasco da Gama inspirava uma contra-poltica de descrdito, em que se afirmava o
gnio italiano. At 1498, os produtos da ndia chegavam Europa por intermdio dos mercadores rabes
do Egipto, que os vendiam aos venezianos. Os pesados direitos aduaneiros a que eram submetidas as
mercadorias asiticas nos portos da Arbia e do Egipto, as exaces dos sultes e dos seus agentes
encareciam consideravelmente os produtos da ndia nos mercados do Cairo e de Alexandria. Os Portu-
gueses iam buscar direcfamente aos pases produtores as especiarias, dispensando os intermedirios, e,
por isso, em condies que tornavam impossvel qualquer tentativa de concorrncia. O quintal de pimenta,
que se vendia em Calecut por 3 ducados, s se obtinha em Alexandria por 80. Lisboa lanou nos mer-
cados a pimenta por 40 ducados, e, tam grande era ainda a margem de lucro, que o preo desceu a 20
ducados na luta emocionante, que nenhum economista ainda descreveu, em que se empenharam na
aurora do sculo XVI as duas cidades rivais. Em 1503, a esquadra de Vasco da Gama trazia para Lisboa
36.000 quintais de pimenta, canela, gengibre e noz-moscada, sem contar as pedras preciosas, as prolas
e as prias. Veneza, compreendendo imediatamente que eram a prosperidade e a prpria existncia do
seu comrcio que estavam sob a ameaa de total destruio, lutou energicamente para disputar a Por-
tugal a supremacia do mercado asitico. Foram enviados a Lisboa emissrios, encarregados de colher
informaes, de vigiar a partida e a chegada das armadas, de desacreditar Portugal junto aos embaixa-
dores dos reis indianos. Ao mesmo tempo, a diplomacia veneziana no se mantinha inactiva no Egipto.
Em 1502, Benedetto Sanudo era enviado ao Cairo em misso secreta, para informar o sulto das desas-
trosas conseqncias financeiras com que Portugal ameaava o Egipto, desviando o trfico das especia-
rias. Essas habilfssimas intrigas no tardaram a produzir os resultados desejados. O sulto ameaou
destruir o templo de Jerusalm, o sepuicro de Cristo e o mosteiro do monte Sinay, se os Portugueses
no desistissem das suas empresas na ndia. Era desconhecer a fibra dos homens que haviam dominado
os oceanos, sup-los capazes de se atemorisarem com as ameaas do Sulto do Egipto. Em resposta
ao desafio, D. Manuel mandou por vice-rei ao Oriente a D. Francisco de Almeida, com uma armada de
vinte e duas velas, e inaugurou a epopia guerreirae tambm da perdio!em que foram heris
mximos, de vera estatura romana, Duarte Pacheco, Afonso de Albuquerque e D. Joo de Castro.
As razes que ditavam essa mesma tctica de mistrio, adoptada tambm por D. Manuel para
as exploraes do Novo Mundo, iam provar-se justificadas, pois no tardaria que as cobias francesa,
espanhola, inglesa e holandesa abatessem sobre os imensos domnios portugueses da Amrica austral,
obrigando a nao pigmeia a defend-los com energia leonina, batalhando desde o Oyapoc ao Rio da
Prata, vertendo caudais de sangue para conservar intacto o patrimnio territorial dos futuros Brasileiros,

(199) Alguns documentos do Arquivo Nacional da Torre do Tombo, pg. 139.


CXXVI
Introduo
pelejando com as quatro maiores potncias martimas do mundo, suas contendoras, desbaratando nessa
luta pica as sobreviventes energias da idade da epopia, exaurindo-se como o pelicano na pugna formi-
dvel, afrontando, durante trs sculos qusi ininterruptos, as ciladas da guerra e da diplomada, para
legar intacto o Brasil a seus filhos, herdeiros e continuadores da sua glria.

E, desde 1474, Portugal conhecia o plano colombino, que fora submetido por Toscanelli 3
D. Afonso V; se o recusara trs vezes sucessivas: em 1474, em 1484-85 e em 1493; se DACONCEPS
Colombo se orientou por informaes e conhecimentos obtidos em Portugal para ir s
Antilhasipde deduzir-se deste encadeamento de factos que em Portugal se conhecia
experimentalmente ou admitia, hipoteticamente, a existncia de terras entre a Europa e a
sia, no Ocidente, por analogia com o que acontecia a Oriente?
A atitude de D. Joo II em relao a Colombo, as reivindicaes que conduziram ao tratado
de Tordesilhas, a expedio clandestina de Duarte Pacheco, o desvio de Cabral e a sua escala em Vera
Cruz suportam esta conjectura.
Forosamente, estes factos devem ter concorrido para a produo de um ou mais certificados
concludentes, que expliquem as concesses pre-colombinas de terras e ilhas situadas a poente, a repro-
vao do plano Toscanelli-Colombo-Monetrio para alcanar a ndia pelo Ocidente, as reclamaes de
D. Joo II junto da corte de Espanha, para alterar a demarcao da bula pontifcia de 4 de Maio de
1493, as expedies do Lavrador e dos Cortes-Reais para noroeste, e, finalmente, os reconhecimentos
das terras austrais e setentrionais, desde 1498 a 1514.
A concepo portuguesa do continente americano, mantida em sigilo por uma poltica de mis-
trio, que ameaava com a pena de morte (200) a sada para o estrangeiro de documentos cartogrficos,
est documentalmente provada pela arguta espionagem italiana. Aos 17 de Outubro de 1501, o embai-
xador do duque de Ferrara escrevia a Hercules de Este, dando-lhe conta de uma das duas caravelas de
Corte-Real, que voltara dun grandssimo paese, ai qual con grandssima allegreza se acostarno, et
correndo molt et grande fiumi dolci per quetta regione ai mar, per uno de epsi, forsi una legha fra
terra intrarno; et in quella dismontati trovarno copia de suavissimi et diversi fructi, et albor et plni
de si smisurata alteza et grosseza, che serebbono troppo per arboro de Ia piu gran nave che uade in
mar'.
Neste momento, Colombo continuava e continuaria imaginando que as Antilhas faziam parte
do continente asitico. Todavia, em Portugal, os navegadores, que vinham das terras do ocidente, no
incorriam no erro colombino: persistiam em no confundir as ndias com as novas terras setentrionais
e austrais do poente. Referindo-se ao navio que ttcra na Terra Nova, Cantino noticia que *!a!tro com-
pagno he deliberato andar tanto per quella costa, che uole intender se quella insula, o pur terra
ferma.
Pietro Pasculigo, escrevendo no dia seguinte, 18 de Outubro, ao Senado de Veneza, sobre o
mesmo acontecimentoo regresso de *una di doe caravelle, quale Tanno passato Ia majest dei ditto
re mando a discopir terra verso le parte de tramontana, muito mais explicito do que o embaixador
de Ferrara: Credono quasti di Ia caravella, escreve o sagaz veneziano, Ia soprascritta terra esser terra
ferma, et conjungersi con attra terra, Ia qual tanno passato soto Ia tramontana fu discoperta da taltre
caravelle de questa majest, licet non potesseno arvar a quella, per esser et mar agiazato con grands-
sima quantit di neve, in modo ch' monti qual terra. Etiam credono conjungersi con le Andilie, che
furono discoperte per ti reali di Spagna, et con Ia terra dei papag, noviter trovata per te nave di questo
re che andarono in Calicut...
No dia seguinte, 19 do mesmo ms de Outubro, Pietro Pasculigo repete, na carta aos irmos.

(200) Ultetus aspetiamo di xotno in zotno da Lysbona ei nostro doctore, che lasso li
bassator ei qual a mia instncia ha facto uriopereta dei viazo dei Calicut (a chamada narrao do piloto a
ne taro copia ia magnificncia vostra, de cr-1-
chi Ia d tora...* Carta de Travisan a Mallplei
Introduo
que os Portugueses <credeno che sia terra ferma Ia qual continue i, altra terra che lanno passato,
fo discoperta solto Ia tramontana...
neste ano de 1501 que o rei de Portugal manda explorar o litoral da Amrica austral,
quando em Espanha ainda se acredita na miragem das fndias Ocidentais (201).
d Que outra concluso poder extrair-se desta srie de provas, a que o mapa de Cantino ape
a decisiva confirmao cartogrfica, seno a da prioridade portuguesa no conhecimento e revelao do
Novo Mundo? A prova documental de que os Portugueses suspeitaram, primeiro do que ningum, que
ao Ocidente se interpunha uma outra massa continental, incontestvel e incontestada. Essa prova surge
no ano de 1501 (202). l A concepo portuguesa do continente resultou das expedies do ano anterior
ou poder ser recuada? tA viagem narrada por Duarte Pacheco no Esmeraldo consente deslocar para
1498 essa suspeita, seno essa constatao prodigiosa? Os dizeres de Cristvo Colombo aos reis Cat-
licos, mencionados em Las Casas, informando os soberanos da resoluo de ir verificar a veracidade da
palavra de D. ]oo II, de que no Austro havia terras*, ir\o permitir transferir ainda para data ante-
rior o primeiro indcio dessa concepo surpreendente? Possuiramos, ento, a viso integral da poltica
de D. Joo II, e saberamos porque D. Manuel escolheu o caminho mais longo do Oriente para enviar
por Vasco da Gama as suas cartas aos rajs da ndia, que as receberam, de preferncia a enviar-lhas
pelo breve caminho do Ocidente, por onde seguira Colombo, portador da carta de Fernando e Isabel
para o Gro-Khan... e que nunca chegou ao seu destino.

s&h*
EMASIADAMENTE se verificou a impossibilidade de narrar com verosimilhana o desco-
PORTUGUESA brimento da Amrica, sem admitir que os Portugueses, recusando a proposta de Colombo,
DO CONHECI-
acreditassem que a circum-navegao da frica era o nico caminho vivel para as
fndias, e porventura tivessem levado tam longe as exploraes do Atlntico Ocidental,
que houvessem adquirido a convico experimental dos erros geogrficos de Marco Polo
e Toscanelli (203).
Que a existncia das terras de oeste era conhecida ou suspeitada, um facto documental-
mente provado.
Ora, o plano de Toscanelli repousava sobre a doutrina da esferoTcidade da terra, j incontro-
versa, e como todas as informaes geogrficas sobre a sia se associavam para represent-la como um
continente prolongado muito para alm do trpico de Cncer, intuitivo que toda a navegao que se
fizesse nos paralelos de Lisboa, Aores, Madeira, Canrias ou Cabo Verde, atingiria a sia pelo poente.
S, pois, a scincia da interposio de terras explicaria cabalmente a perseverana do priplo africano,
j depois da viagem de Colombo. Essa scincia dar-nos ia a exacta interpretao das negociaes de
Tordesilhas. essa scincia conjectura! que imprime viagem de Duarte Pacheco, em 1498, uma signi-
ficao em harmonia com as sbias palavras em que a narra o guerreiro-cosmgrafo. , por sua vez,
aquela viagem secreta que esclarece o enigma da diverso de Cabral at costa americana austral,
conciliando a opinio dos tcnicos navais com a verdade histrica restaurada. So todos estes factos
cronologicamente encadeados, desde as exploraes do ciclo dos Crte-Reais at s exploraes austral
e setentrional dos anos de 1500 e 1501, que tomam perfeitamente compreensvel a adivinhaoque se

(201) Em nota, a pg. 216 da sua obra, Toscanelli and Columbtts, e relerindo-se aos apontamentos cartogrficos
de Barlolomeo Colombo, analisados por Wieser em Die Karte des Barlolomeo Colombo (Innsbrnck, 1893), Vignaud conclui que
"after examining this map it is difficult to understand heii> it is possible to maintain lhe opinion thal Columbus realised he
had discovcred a Nem World, which was not the Indies".
(202) E' s na carta Mundus Novus, escrita a Loureno de Mdicis, entre 1502 e 1503, que Vespcio afirma niti-
damente que a s regies ocidentais sSo partes de um continente Independente da sia. Esta concepo reeditada na carta a
Soderini, de 4 de Setembro de 1504. O simples confronto cronolgico basta para abalar a tese sustentada por Vignaud na sua
ultima obra, Amerc Vespuce (1917, Ernest Leroux, editor, Paris), de que ao navegador florentino deve ser conferida a glria
desta concepo cosmogrica. Desde 1501, pelo menos, ela fora engendrada em Portugal. Vespcio s a certifica na carta a
Loureno de Mdicis, filho de seu antigo patro Picao Francesco de Mdicis, o opulento mercador de Florena, escrita em
Lisboa, no regresso da expedio portuguesa Amrica Austral.
(203) Luciano Cordeiro, La part des Portugais dans Ia dicwverte de FAmrtque, 1876.
CXXVIII
Introduo
afigurou sobrenatural a Humboldtdos informadores de Pasculigo e que orientam o cartografo annimo
que confecionou com os resultados das viagens empreendidas para o noroeste, o oeste e o sudoeste,
desde 1498 a 1501, o mapa de Cantino.
No tempo em que o gnio de Humboldt reinou sobre os domnios da geografia e da histria,
a cultura nutica portuguesa no parecia altura de tamanhas concepes, e o esforo dos seus conti-
nuadores aplicou-se em fortalecer a tese errnea do mestre, reivindicando para a douta Alemanha a
honra de haver ensinado os cosmgrafos portugueses e no admitindo, conseqentemente, que l se
ignorasse o que faziam e pensavam os discpulos. Hoje, porm, depois dos trabalhos crticos de Ravens-
tein, de Bensade e de Luciano Pereira da Silva, j no possvel aceitar, neste assunto, as doutrinas da
escola humboldfiana. Isso criou e imps a necessidade de rever e reformar a histria dos descobri-
mentos do Atlntico ocidental, entregando aos Portugueses a glria de terem, primeiro do que ningum,
suspeitado da existncia de um novo continente, nessa concepo que se integra Vespcio, como o
seu arauto e colaborador, mas no seu inventor. So os Portugueses que oferecem, ao antigo mercador
florentino a oportunidade de constatar a veracidade da doutrina cosmogrfica portuguesa. So os Portu-
gueses os primeiros a fixar num mapa o esboo do novo continente; so eles que, at primeira dcada
do sculo XVI, com as expedies sucessivas de Joo Fernandes Lavrador, de Duarte Pacheco Pereira,
de Gaspar e Miguel Crte-Real, de Pedro lvares Cabral, de Andr Gonalves (?) de Gonalo Coelho
e de Joo de Lisboa (204), reconhecem, em confronto com os Espanhis, uma linha de costa, nos dois
hemisfrios do continente novo, incomparavelmente maior do que a explorada pelos navegadores do
ciclo colombino, por meio de uma srie assombrosa de expedies concatenadas, que atingem, no ano
de 1501, as paragens remotas da Amrica meridional.
dentro deste quadro que as cartas de Toscanelli e Monetrio assumem uma Importncia
considervel A de Monetrio comprova a de Toscanelli, pela similar regeio de um plano idntico. A
viagem de Duarte Pacheco explica a plausibilidade do mapa de Bisagudo e esclarece a intendonalidade
do desvio de Cabral (205). O mistrio de que se rodeou a expedio de 1498 o mesmo de que se
cercaram as expedies de 1501 e 1503 e o mesmo sigilo das instrues a que obedeceu Cabral, em
1500.
A recapifulao sinttica, por ordem cronolgica, dos acontecimentos que estabelecem as duas
prioridades portuguesas do conhecimento das terras do ocidente e da concepo continental, melhor
permitir ajuizar da lgica com que eles se sucedem e relacionam. O exame analtico, realizado em pro-
gresso cronolgica, dos motivos que conduziram os Portugueses a dar ao mundo o exemplo de perti-
ncia do priplo da frica como rota da ndia, iniciado em 1433 (206) e coroado em 1498 por um com-

(204) "O que fica fora de duvida que Joo de Lisboa foi mais do que uma vez s terras da Amrica, que des-
cobriu o cabo de Santa Maria e provavelmente o Rio da Prata, tanto que a sua grande auctoridade era invocada e seguida
na celebre viagem de Ferno de Magalhes, pois, como diz Herrera, (Dec. 11, Uv. 9, cap. lO.o) o piloto Joo Carvalho, portu-
guez que acompanhava o grande navegador, quando avistaram Ires serras que pareciam ilhas, disse "que eran ei Cabo de
Santa Maria que Io sabia por relacion de Juan de Lisboa, piloto portugus que avia estado en ei".Brito Rebelo, op. d t .
pg. XLVII.
(205) <En ce qui concerne Cabral, disons toutefois, qull ne saurait y avoir aucun doute sur le fait qu'il n'est
pas le premier dcouvreur portugals du Brasil. Noas possdons a cet gard deux tmoignages irrcusabes. Le prender est
cetul de Duarte Pacheco, cosmographe, navigatew diplomais et haui fonctionnaire, dont le caractre inspire toute contiance,
qui dt lut-mme que, te ro D. Manoel Payant envoye, en 1498, Ia dcouverte du ct de fOccident, il constata Vextstence
d'un vaste continent qui s'tendaii au-del du 2flo degr de latitude australe et qui tait trs peupl. Le second tmoignage
est celui de Mattre Joo, mdecin de Cabral, qui dans une lettre date de Ia Vera Cruz, du 1." mai 1S0O, qu'il adressa au
roi pour 1'aviser de Ia dcouverte de Ia /erre de Ia Vraie Croix, lui dit que, s'il veut connatre Ia situation de cette ferre, il
n'a qu' se faire prsenter Ia mappemonde de Peto Vaz Bisagudo oit elle est indique, ce qui suppose ncessairement que
cette terre avait t vue antrieurement et qu'on en avaitreleve Ia situation. Ces deux dcouvertes, moins que cette de
Pacheco ne soit cette porte sur Ia carie menonne par Joo, ce qui est fort possible, assurent en fait aux Portugals, Ia
priorit pour cet venement.. . Henry Vignaud, Americ Vespuce, pgs. 144 e 145, 1917.
O eminente historiador, depois de haver constatado a autenticidade dos textos em que essa prioridade se revela
incontestvel, acrescenta! *Mais cette priorit n'a aucune importance.Une dcouverte rest effecfee que lorsqu'ellea une suite...*
E uma concluso desconcertante. A seqncia do descobrimento , pelo contrrio, evidente. Duarte Pacheco assInla-o numa
obra cosmogrfica; Bisagudo regista-o num mapa-mundo; Cabral consgra-o n
e 1503 ampliam-no at aos litorais meridionais do novo continente; dele resi
pois, no teve seqncia aquele descobrimento?
(206) "A quantos esta nossa carta virem, fazemos saber que, seendo pello Vfante Dom Amrtique meu tyo comeado
o descobrimento da terra Guynee na era de mil quatrocentos e trynta e trs, com entenom e desejo de petla costa da dieta terra
de Guynee se aver de descobrir e achar a Vmdya"... Carta de El-Rel D. Manuel, de doao a Vasco da Gama, de duzentos e
trinta mil reais de renda, importe dos trezentos mil reais que lhe foram dados, pelos servios que fz no descobrimento da
ndia, e de outras mercs, entre as quais a do ttulo de Dom e a do cargo de Almirante da ndia. -Alguns documentos d*
Torre do Tombo, Pg. 127.
CXXIX
Introduo
pleto triunfo, quando levado a efeito, corrigir o Exame Crtico, de Humboldt e projectar luz sobre as
penumbras remanescentes que obscurecem a histria do descobrimento da Amrica. Essa luz no preju-
dicar a glria convencional de Colombo, atenuada pela injustia que baptizou com o nome de Amrico
Vespcio, piloto ao servio de Portugal, o continente a que o almirante das ndias Ocidentais se esque-
cera de dar um nome, obstinado em consider-lo, no seu iluminismo mstico, como um prolongamento
dessa sia das maravilhas, obcesso cpida da civilizao sensualista da Renascena. Se no resolve
com propriedade o descobrimento da Quarta Parte do Mundo, a expedio de Paios no deixa de con-
stituir o acontecimento inicial de um novo perodo da histria da humanidade, prlogo das exploraes
sistemticas das novas terras ocidentais pois que , enfim, o primeiro acto de posse oficial da Amrica
pelos povos cristos da Europa.
O descobrimento implica, porm, a conscincia do que se descobriu e Colombo voltou da sua
3.a viagem, ignorando que avistara em Pria a terra firme do continente, entrevisto pela imaginao po-
tica de Sneca e que se erguia como uma muralha, s transposta por Ferno de Magalhes, entre a
proa das suas frgeis caravelas e os tesouros estonteadores da milenria civilizao asitica. Aconteceu-
Ihe o mesmo que aos audazes navegadores da Escandinvia e da Islndia, que, desde o sculo X, haviam
pisado na Groenlndia as terras americanas e se imaginavam nas extremas ilhas setentrionais do Oci-
dente europeu.
Com mais fundamento se poderia atribuir a Gunnbjom o descobrimento da Amrica, se
no militasse contra le e os seus rudes e intrpidos sucessores, no domnio das terras agrestes, a
mesma objeco de ignorncia em que persistiu Colombo. Todavia e nisto que reside a justificao
da perene glria colombna enquanto que a colonizao escandinava se extinguiu, sem haver revelado
a Amrica, as viagens de Colombo provocaram incessantes expedies para o poente, em trs ou quatro
das quais navegou, sob as bandeiras de Casteia e Portugal, o aventuroso e venturoso Vespcio. Se fosse
possvel provar irrefutavelmente que alguma das expedies hericas dos Crte-Reais atingira antes de
Colombo as terras americanas, esse arrojado empreendimento no conseguiria, ainda assim, eclipsar a
glria de Colombo, pois das navegaes dos Crte-Reais s em 1500 a de Gaspar teve influncia na
geografia americana, no tendo resultado das anteriores (devido, porventura, ao mistrio com que se
acautelavam as expedies martimas portuguesas) o advento da integrao da Amrica na rbita da
civilizao europia e este facto memorvel que a viagem de Colombo comemora. As maiores causas
dependem, freqentemente, de circunstncias mnimas. Haveria bastado que as muitas referncias a ilhas
e terras do poente, que se encontram em documentos do sculo XV nos arquivos portugueses, mencio-
nassem por um mesmo nome genrico essas terras entrevistas, ou apenas suspeitadas, para que a viagem
de Colombo nos aparecesse com o caracter inconfundvel de uma expedio de reconhecimento, e no
de descobrimento. Mas essa terra omnima nunca foi designada pelos nautas nos portulanos. Como ves-
tgio do conhecimento portugus anterior da Amrica ficou, apenas, a denominao e localizao carto-
grfica da Antfa, que sobreviveu nomenclatura colombina. No obstante, impossvel desintegrar a
v a em
PRIORIDADE i S de Colombo das viagens, j qusi centenrias, dos navegadores portugueses no Atlntico, e cousa
PORTUGUESA nenhuma pde parecer mais infundada do que a pretenso de conferir aos Espanhis a precedncia no
cfioDALAMe- descobrimento do Brasil, disputando-a aos Portugueses, que j em 1493 reclamavam da Espanha os
RICAAUSTRAL direitos s terras tropicais e que em 1498, dois anos antes das viagens de Hojeda e de Pinzon, haviam
reconhecido a existncia da imensurvel terra firme, que se projectava, a perder de vista, para l do
trpico de Capricrnio... A viagem clandestina de Duarte Pacheco Pereira, assinalada no Esmeraldo de
Situ Orbis, e que tem na similttude da viagem, igualmente clandestina, de 1501, uma indirecta confir-
mao, desmorona os falsos ensinamentos geogrficos, fundados no erro, e elimina do caminho do
historiador os dois maiores temas de controvrsia que surgem no prembulo da Histria do Brasil: a
famigerada precedncia espanhola no descobrimento e a casualidade da aterragem de Cabral, em Vera
Cruz.
A reivindicao portuguesa no deve paralisar-se nestes limites; antes progredir at recla-
mao dos direitos prioridade da concepo da unidade continental da Amrica. Neste vasto panorama
histrico, o comparecimento da esquadra de 1500 no porto seguro de Vera Cruz conserva a significao
de uma primeira e maravilhosa pgina da Histria do Brasil, composta na linguagem ingnua e embe-
vecida de Caminha e contrastando, pelo lirismo que a impregna, com a ansiedade cpida da scena
histrica das Lucaias, onde, das alcovas e chapitus das naus logo se grita pelo ouro, e que inaugura
a escravatura do ndio ouro humano que vai substituir, nas alvaras da expedio interesseira, as
riquezas asiticas.
O primeiro volume desta obra ter por objecto a narrao do descobrimento e explorao dos
litorais brasileiros, compreendendo a primeira srie de expedies nuticas, abrangendo a viagem narrada
CXXX
Introduo
na Neue Zeitung aus Presilg Landt (207), e o incio do trnsito martimo comercial nos mares ame-
ricanos austrais, pelas frotas mercantes dos cristos novos.
Veremos os antepassados europeus dos Brasileirosna posse de um nome e de uma lngua
que, num momento, foram os rgos da civilizao da Europaapontar nas regies ignotas das guas
lutar contra os elementos, afrontando as solides atlnticas, ferindo sobre os abismos ocenicos a tre-
menda batalha contra o desconhecido, arrancando aos segredos do universo os litorais de Santa Cruz,
decorados pelas sombrias florestas da Serra do Mar. Na segunda parte do prlogo do drama histrico,
j os veremos lutando contra os homens rivais, dtsputando-lhes a posse da terra descoberta. Os cava-
leiros do oceano pousaro o astrolbio e retomaro a espada. s naves do descobrimento sucedero as
naus de batalha. Os mares americanos ouviro o estampido dos canhoneios. Nos castelos da proa, o
cosmgrafo ansioso, que pesquisa nos horisontes resplandecentes ou enublados as terras novas, cede
o Iogar ao guerreiro que persegue as naus inimigas e comanda, no fragor da peleja, a manobra iracunda
da abordagem.
O drama blico, prolongado por mais de um sculo, continua sem pausa o drama nutico. Os
Portugueses no tero para combater j apenas as frias das procelas, mas as armadas francesas, a
pirataria infrne, os ndios indmitos e antropfagos, a natureza formidvel, as florestas que parecem aos
primeiros colonizadores, no paroxismo da seiva, intransponveis muralhas, por tal modo os arvoredos
centenrios se abraam, entrelaados pelas rijas cadeias dos cips, num luxurioso amplexo nupcial. Depois
dos abismos aquticos, os conquistadores defrontam esses outros abismos vegetais, as hmidas selvas,
por cuja trama impenetrvel espreitam os ndios detrs dos ips e das perobas, com o arco distendido
e a flecha hervada. O quadro paradisaco de Vera Cruz desvanece-se. Ao prlogo ednico, pintado por
Caminha com as suaves tintas e as ingnuas atitudes de um Van Evck, numa uno qusi mstica, suce-
der uma tragdia grandiosa e sinistra, pois o destino traara que, em prmio de haverem descoberto
um dos recnditos parasos da terra, os descobridores o disputassem a ferro e fogo, o regassem de
lgrimas e sangue, nele padecessem os suplcios e repetissem as proezas dos homens das primeiras
idades, condenados ainda punio gloriosa de terem de defender mo armada, no espao de dois
sculos de lutas portentosas, o territrio intacto e imenso em que fundariam, sob o signo estelar do
Cruzeiro, uma das cinco maiores naes do mundo.

(207) Komad Haebler (Die Neue Zeitung aus Presilg Landt, tm Frstiich Fuggefscken Archio-Son-
derab aus der Zeitschrift der Ceseltschaft fur Erdkunde zu Berlln, Tomo XXX. 1895) revelou a existncia de uma copia ma-
nuscrita da Gazeta no arquivo dos Fuggers. Este achado esclareceu as dvidas anteriores, fixando a poca de 1513-1514 para
a expedio ao Rio da Prata' Tendo sido a narrativa aproveitada por Schoner, em 1515, para o tratado da Brasitae Remo,
esse ano marcava contra a opinio precipitada de Humboldt (Examen Critique, a pgs. 239246 do Tom. V) o limite mximo
cronolgico da expedio. O manuscrito dos arquivos dos Fuggers assinala a data de 12 de Outubro de 1514 para a chegada do
navio Madeira, o que fortifica a presuno de ser capito da nu o piloto Joo de Lisboa. (Cf. Rodolpho R. Schuller, A
Nova Gazeta da Terra do Brasil, Rio, 1914: Capistrano de Abreu, O Brasil no sculo XVI, Rio, 1880: O descobrimento do
Brasil pelos Portugueses, Rio, 1900). Os Fuggers entretiveram estreitas relaes comerciais e financeiras com os Portugueses.
No sculo XVI, detinham qusi o monoplio do cobre na Europa, de que Portugal era avultado consumidor para a construo
das armadas. D. Manuel chegou a propor-lhes, com a compensao do direito de participao no comercio colonial, o torne-
cimento de todos os navios de que carecesse a coroa para a navegao das ndias. Damio de Ois foi agente dos F"38f*s.
os quais em 1557, estavam ainda de posse de ttulos da divida portuguesa, no valor de 40.000 ducados. (Haeblea. Die oes-
chichte der Fuggefschen in Spanien).
CXXX
]
r$&
QUADRO DOS INDCIOS E PROVAS DO CONHECIMENTO PRE-COLOMBINO DAS TERRAS OCIDENTAIS, A DATAR DO INICIO DAS
EXPLORAES PORTUGUESAS DO A TLANTICO, E DA PRIORIDADE PORTUGUESA NA CONCEPO DO CONTINENTE AMERICANO
1436 a 1492 LHA ANT1L1A A datar do 3.o decnio do sculo XV, Portulanos de Bianco (1436), de Pa- a) Depois dos descobrimentos de Quatuor navlgattmes
argumento conjectura!) OS portulanos, planisfrios e globos reto (1455), de Benincasa (1482), Glo- Colombo, Amrico Vespcio o (Ob plurimariim rerum nostrarum
Inscrevem no Atlntico ocidental, com bo de Behalm (1492). primeiro que designa com o nome indigentiam, venimus ad Antigliae
variantes de latitude e longitude, a tradicional da cartografia do sculo Insulam.,.>
a Ilha Antlia, designao que a car- N. B . - N o portulano de Benincasa, XV O arquiplago das Lucayas, iden-
ografia portuguesa conservou e uni- a Antlia ostenta os nomes de Sete tificando-o com a Antlia. Circuns- No planisfrio de Cantina (1502) as
versalisou, sobrepondo-a nomen- Cidades, o que importa na identifi- tancia que concorre para dar ainda Lucayas so denominadas AntfUas.
clatura colombina. cao com a Una lendria. maior vulto a esta Identificao a
de viajar com Vespcio o piloto Juan
de Ia Cosa, que acompanhara Co-
lombo.
b) Toscanelli assinala a Antlia no Vide na Integra a carta de Paulo
seu roteiro, como se depreende da Toscanelli, a pg. EXXXI.
carta ao cnego Ferno Martins: <
de ia sla de Antil que vosotros Ma-
mais de Siete Ciudades, de Ia qual
tenemos noticia,' hasta Ia nobilisima
isl de Cipango hay 10 espacios, que
sou 2.500 milas'.
No texto latino, a Identificao da Vide s&bre a ilha das Sete Cidades
Antilia com as Sete Cidades no se a Historia de ias ndias, de Las Ca-
encontra. A referenda Ilha ocidental s a s . Vol. 1, Cap. XIII, pg. 99.
, textualmente, a seguinte: <Sed ab
insula antilia vobis nota...* Isto de-
nota uma interpolao na verso es-
panhola, que no altera o valor
intrnseco da referncia ao conheci-
mento portugus da Antlia. A Iden-
tificao com as Sete Cidades ,
porventura, resultante da doao a
Ferro Teles.
A traduo Italiana mantm a inter- Doao das Sete Cidades a Ferno
polao, mas sem prejuzo do texto Teles, em 1475 e Fernlo d'UImo, em
original latino: <Cfte voi chiamati di 1486.
sette citt, delia qualte havete no-

c) Nos portulanos do sculo XV, a No de Andra Bianco (1436) na


Antilia est situada a uma distncia Long. 25<J 36' W. Em Ruych (1508)
de 30o a aso de Lisboa. No globo aparece entre 37 W. e 40 w.,
de Behaim aparece a uns 50 a oci- com uma legenda que a identifica com
dente do meridiano de Lisboa. as Sete Cidades.
144 MAPA DE ANDRA BIANCO 0 mapa de 1448 compreende os lito- Reproduzido por Ongania. a) Noraenskiold de opinio que Periplus, an essay on the early
(argumento conjectura!) rais da Inglaterra, Frana, Espanha, Parcialmente reproduzido a pg. XXX11 Este mapa de Bianco foi executado fitsfory of charts and Sailing-Direc-
Portugal e N. de frica, com a le- da Introduo. para registrar os descobrimentos dos lions, traduzido do sueco para in-
genda 'Andra Biancho vencan co- Portugueses ao longo da costa da gls por Francis A. Batherpg. 62.
milo dl gaita mi fexe a Londra
MCCCCXXXXVlIh. b) No mapa v-se a Antilia e uma The suppose Dlscovery of South
ilha a 1500 milhas a oddente do ar- America before 1148 (Qeographical
quiplago de Cabo Verde, aproxima- Journal, Londres Fevereiro de 1897),
damente na longitude do cabo de por Jaime Batalha Reis.
S. Roque.
JS72-T4 DESCOBRIMENTO DA TERRA NO- a) E vindo joio Vai Corte Real do Pianisfrio de Cantino (1502); planls- a) Todos os documentos cartogr-
VA DOS BACALHAUS (50" DE LAT. descobrimento da Terra Nova dos frio de Palestrina (1503-04), mapa de ficos mencionados so posteriores
N) POR JOO VAZ CORTE-REAL Bacalhaus que por mandado d'el-rey Reinei (1505), prancha I do Atlas zur s viagens de Gaspar Corte Real,
LVARO MARTINS HOMEM. fot fazer, lhe tol dada a Capitania Entdeckungen gescMhte Amricas, de filho de Joo Vaz, em 1500-1501, da
(argumento conjectura!, mas que de- d'Angra, da ilha Terceira e da ilha Kunstmann; mapa-mundo, de Ruych segunda da qual.no regressou, ten-
i&' - nuncia exploraes muito anteriores de S. Jorge... (1506); portulano do Visconde de do na primeira viagem aportado a uma
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CARTA DE MERC INFANTA D.
BRITES E SEUS FILHOS DE UMA
ILHA QUE SE DIZIA APARECERA
ATRAVS DA ILHA DE S. TIAGO
E QUE J O INFANTE D. FERNAN-
DO MANDARA PROCURAR.

DOAO DE JURO E HERDADE A|


(21 de Junho) RUI GONALVES DA CMARA DE
UMA ILHA QUE POR SI OU SEUSJ
NAVIOS DESCOBRIR.

DOAO A FERNO TELES DASl


ILHAS QUE ACHAR PESSOALMEN-
TE OU POR SEUS HOMENS E NA.
VIOS NO MAR OCEANO, NO SEN>
DO NAS PARTES DA GUIN.

CARTA DE PAULO DEL POOZO|


TOSCANELLI AO CNEGO DA S
DE LISBOA, FERNO RORIZ, IN
D1CANDO A ROTA DA (NDIA PELOl
OCIDENTE E A DISTANCIA D A |
ILHA DAS SETE CIDADES A CV-
PANOO.

DOAO A FERNO TELES, AM-


(10 de Novembro) PLIANDO A DO ANO ANTERIOR,!
TORNANDO-A EXTENSIVA A ILHAS
POVOADAS <POR O DITO FERNo|
TELLES TER VONTADE DE AS MAN-
DAR BUSCAR E PREVENDO 0|
ACHAMENTO DAS SETE CIDADES.

DOAO A FERNO DOMINGOS) a este mesmo Ferno Domlr,


DO ARCO. MORADOR NA ILHA DA do Arco que se refere Colombo
MADEIRA, DA CAPITANIA DE UMA| seu Dirio de bordo, dizendo t
ILHA QUE ORA VAV BUSCAR:

REGE1O DA P R O P O S T A DEJ
CRISTVO COLOMBO PARA IR |
NDIA PELO OCIDENTE. Este documento, relacionado com
doaes de 1474 e 75 a Ferno Teli
, de D. Joo II. Livro 4 denuncia os verdadeiros motivos
CARTA DE D. JOO II, CONFIR-
recusa do projecto de Colombo. Para]
MANDO O CONTRATO FEITO EN>
os portugueses a Ilha das Sete Ci-
TRE FERNO DULMO, .QUE ORAI
dades a (Antlia?) que demora ac
VAV POR CAPITAM A DESCOBRIR]
ocidente, e no a ndia, como pre-
A ILHA DAS SETE CIDADES>, Ej
tendia Colombo.
JOO AFONSO DO ESTREITO, MO-
RADOR NA MADEIRA, ACERCA DE
ILHAS E TERRAS FIRMES QUE
ACHASSEM, COMPROMETENDO-SE
O REI A MANDAR, CASO FOSSE
PRECISO, GENTES E ARMADAS
PARA A CONQUISTA.

CARTA DE D. JOO II A JOO) Chanc i D. Joo II. Llv. 19.o


AFONSO DO ESTREITO, ESCUDEI-
RO, MORADOR NA MADEIRA,
DOANDO-LHE A ILHA OU ILHAS
QUE DESCOBRISSE, P A S S A D O S A aproximao diste prazo do
OS PRIMEIROS QUARENTA DIAS viagem de Colombo at a Ouanal
DE NAVEGAO. (descontando as quatro
demorou nas Canrias t
a avaria no leme da Pinta) parece re-
velar j um perfeito conhecimento da
distncia a que ficavam as ilhas do
Atlntico ocidental. Desde as Canrias
primeira Ilha das Lucaias, Colombo
navegou 32 dias.

O DR. J E R N I M O M0NETR10,
DE NURENBRQ1A, ESCREVE A
. JOO II UMA CARTA DE QUE
PORTADOR MARTIM BEHAIM,
RENOVANDO A PROPOSTA DE
TOSCANELLI DE PROCURAR A N-
DIA PELO OCIDENTE.

Assinado pelos embaixadores de Por- A demarcao do Tratado de Torde-


(7 de Junho) ia], Rui de Sousa, senhor de Usa- shas constitui a primeira grande pro-
s e Berengcl, Dom Joo de Sousa, va da concepo continental dos Por-
(8 de Julho) i filho, almotac-mor, e rias de tugueses. Ao passo que a Espanha
Almada, corregedor do cvel e desem- procura acautetar no tratado o cami-
bargador do pao, pelas testemunhas Cta ndia pelo ocidente, Portugal
Joo Soares de Sequeira, Rui Leme reivindica a posse futura das regies
f Duarte Pacheco, e pelo secretrio Amrica Setentrional, para onde
Io monarca, Estevo Vaz, que lhe no tardar a navegar o Silho de Joo
poz os selos reais pendentes. O tra- Vaz Crte-Real, e da Amrica Meri-
do foi rectificado a 2 de Julho, na dional, que Duarte Pacheco, quatro
a de Arevalo, no mesmo dia e lu- depois, mandado a reconhe-
gar m misso clandestina Ambas fi-
r parle de Portugal a conveno ndusas, em grande parte da sua
i limites de Fez e da zona de pes-
las, desde o cabo Bojado r at ao lguas a oeste de Cabo Verde,
rio do Ouro. traada de polo a polo. A Bula de
Alexandre VI, de 4 de Maio de 1493,
mandando que se trace uma linha
imaginria, a cem lguas a ocidente
dos Aores ou Cabo Verde, j eficaz-
; assegurava a Portugal a rota
ma das ndias pelo oriente, a
! do continente africano e de
todas as ilhas portuguesas do Atln-
i Porque, pois, o grande litigio,
Inteno secreta de D. Joo II
no fosse a de acautelar a posse de

marcao de TordesiUias parece


provar uma srie de fados, de cujo
conjunto ressalta o conhecimento ou
presuno da Amrica, a saber: a) que
norte e ao sul do arquiplago das
Anlllhas existiam outras terras; b) que
ias terras ou parte delas avana-
n para leste, situadas em longitude
isldervelmente mais prxima das
oatas da Europa e da frica do que A bula Inter Cetera, de 4 de Maio
s Ilhas descobertas por Colombo, 493, doando Espanha todas as t
m posio de ficarem compreendi- as descobertas e a descobrir, a oe
as nas 370 lguas a O. do arqutp- Io 25o de longitude ocidental (mi
igo de Cabo Verde; c) que essas Mano de Qreenwich), demonstra ali
jpteses excluem a suposio de se- i Ignorncia da Cria e dos embaixa-
em as Anttttias um arquiplago do dores espanhis. Doando Espanha
lar asitico, como pretendia Colombo, todos esses pases (omites Insules e
3 N. .
projectariam para Leste e das, detectas et detegendas) a Bula
no ficariam compreendidas nas 370
lguas do Tratado. dentem et Metidlem) de um
No ponto de vista portugus, a assi- grau de longitude, o que 6 uni
natura de Tordesllhas implica a cer- trasenso. Ningum pode concebe
teza de no ser no mar Indico que regio geogrfica ao sul de ti ngrau
viajavam as caravelas de Colombo. de longitude, ou seja ao sul de u
Essa assinatura vale,por um depoi- linha traada a polo Aretieo ad po-
mento. Os embaixadores de D. Joo
II em Tordesllhas proclamam ao mun- as regies ocidentais ao
do a Iluso espanhola e assinam o dessa linha at ao extremo si
diploma mximo da sdnda cosmo- pertencendo Espanha,
grfica portuguesa do sculo XV. O disposio reduzia o Brasil i
tratado garantia a Portugal o direito tacha de litoral, dando-lhe a i
sfibre as terras avanadas da Am- configurao geogrfica de Portugal
rica, no setentrlo e no austro e ga- na pennsula ibrica. O hinterland
rantia Espanha o monoplio da na- brasileiro foi uma conquista i
vegao com Cathay e Cvpango... armada, contra as disposies ponti-
Os do)e interesses concordavam; o fcias, e que o submeteu ao regimen
patente e o oculto. do ui posaidetis.
Nos termos do tratado, a fronteira
portuguesa correria a 21 5',
dos da parte mais ocidental >
Santo Anto de Cabo Verde, i
de 400 lguas dessa ilha, ao longo de
um meridiano situado a 51 30', :
ocidente de Paris, cortando a ilha de
Maraj e o actual Estado de St.* Ca-
. Dai para o sul, toda a costa
encontrava fura da zona portu-

imeraldo De Situ Orbts LW. I por auto bemventurado Prin (a A expedio de Duarte Pacheco,
cap. 2.0 ps- ? da edio da Socie- de r.
dade de Geografia de Lisboa. ceiro nno do vosso reinado, do tais, inclusas na demarcao de Tor-
so Senhor de 1498, donde desllhas, realiza-se no intervalo da
V. A. mandou descobrir a parte e 3.* viagens de Colombo: antes, expedio do ciclo coiombln
r conseguinte, que Colombo tenha saiu da bafa de S. Lucar de Berra
mar l ceano onde achada e n Stado a terra firme de Pria. meda, aos 30 de Maio de 1498.
fiada L ma to grande terra firme Enquanto Colombo continua ima-
lando que a terra continental de
Pria uma projeoo da sia, Duarte
Pacheco procede ao reconhecimento
do continente.
c) Os relatrios e itinerrios de Co- Deve, naturalmente, considerar-&
-S|S_||||
CAPITULO I

A ERA MANUELINA

J L I O DANTAS
fl ERfl MflNUEIJNfl

1ZER ao Brasil quem foi, no sculo XVI, o povo que o revelou ao mundo
e fz dele, em trezentos anos, um formidvel e florescente imprio, o
mesmo que desenrolar os mais antigos pergaminiios da nobreza brasi-
leira; o mesmo que ler-lhe a sua prpria carta de braso, onde esplen-
dem, opulentas de esmaltes e de metais herldicos, as mais puras glrias
dum patrimnio comum. Se a maravilha da civilizao portuguesa de qui-
nhentos, que encheu de assombro a Europa, que uniu num abrao lumi-
noso o Ocidente e o Oriente, constitui um ttulo de legtimo orgulho para
um povo, le no nos pertence hoje exclusivamente a ns, homens de Por-
tugal; a herana comum das duas Lusitnias daqum e dalm Atlntico;
pertence a ambas, num igual quinho de glria; ambas justamente se des-
vanecem, venerando, como figuras tutelares da epopia nacional, os mesmos heris e os mesmos aps-
tolos, os mesmos precursores e os mesmos mrtires. A grandeza de Portugal no sculo XVI a primeira
e a mais nobre pedra d'armas da histria do Brasil Evoc-la, prestar culto, no apenas ao passado
duma nao, mas ao gnio duma raa. Assim eu pudesse, obscuro pintor de apagadas tintas, levantar,
animar, ressurgir, em grandes frescos murais, em largas tapearias historiadas, o tumulto herico, a ri-
queza magnfica, o esplendor ouscante do Portugal de D. Manuel I,que alroou o mar com a -artilha-
ria das suas naus, que deslumbrou Paris com a scincta dos seus doutores, que confundiu Veneza
com a opulncia do seu comrcio, que saudou Roma, a Roma vermelha de Leo X, a Roma augusta
da Miguel ngelo, mandando-lhe o ocinho hirsuto das suas ouas e a tromba orgulhosa dos seus ele-
fantes!
H I S T R I A DA C O L O N I Z A O P O R T U G U E S A DO B R A S I L

M dia, um Infante portugus, neto duma mulher do povo e filho daquela princesa de Len-
casire que simbolizou num pilriteiro de ouro a pureza do cant britnico, precursor genial
cuja fisionomia dura nos aparece, com o seu mongil roxo e o seu chapu de Borgonha,
nas tbuas de Nuno Gonalves e na iluminura do cdice de Azurara, refugiou-se, como
uma guia, no rochedo de Sagres, construiu a sua Tera Naval, rodeou-se de cosmgrafos,
de cartgrafos matorquinos, de iluminadores, de navegadores, e consagrou a vida inteira,
toda a energia de que era capaz a sua natureza spera, taciturna e intratvel, realizao metdica do
grande pensamento que o dominava, d Que pensamento era esse? Conhecemo-io hoje, em toda a sua im-
prevista extenso, pelas palavras dum dos homens de mar do Infante, Diogo -Gomes, no seu relatrio De
prima inventione Guinem, publicado, h setenta anos, pelo Dr. Schmelier. D. Henrique tinha em vista dois
fins: o primeiro, descobrir o caminho da fndia, (') contornando o extremo sul da frica, que le previa
rodeado de mar, como na carta de Marino Sanuto e no portulano laurenciano; o segundo, navegar para o
ocidente procura de ilhas ou de terra firme, *insutas an terram firmam ultra descrptionem Tolomei*,
( z ) o que demonstra que o Infante teve a previso genial do continente americano. Ambos estes pensa-
mentos se converteram em flgidas realidades, menos de quarenta anos depois da, sua morte: um deu-
nos o imprio do Oriente; o outro deu-nos o Brasil. As sementes lanadas por D. Henrique terra
desentranharam-se nos pomos de ouro da epopia manuelina. essa epopia que nos atribui um lugar
de honra na histria da civilizao. O ciclo de descobrimentos do sculo XV, sem os quais Portugal te-
ria vivido a existncia efmera dum dos muitos estados em que se dividiu a pennsula at ao reinado
de Fernando e Isabel, no influiu apenas na nossa poltica interna, consolidando a independncia e com-
pletando a unidade da nao; constituiu um acontecimento europeu; repercutiu-se no mundo inteiro;
revoluo geogrfica, feita pelas quilhas das naus e das caravelas portuguesas, correspondeu, no velho
continente, uma verdadeira revoluo poltica, econmica e comercial. O centro de gravidade da Eu-
ropa deslocou-se. hegemonia das naes mediterrneas Veneza, Gnova, Maiorca, Barcelona , sub-
stituu-se a hegemonia das naes atlnticas Portugal, depois a Inglaterra, a Holanda, atiradas por
ns para a opulncia e para a glria. O comrcio do Oriente, que at ento se fizera pela via Aden-
- Alexandria-Veneza, a dorso de camelo e no bojo das gals venezianas, genovesas e turcas, passou a ser
feito, em melhores condies de preo para as mercadorias, pelo novo e radioso caminho do Atlntico.
O pequeno Portugal, senhor da navegao, mobilizando armadas sobre armadas, apertando na dextra
potente o sceptro dominador dos mares, converteu-se, de sbito, numa das maiores potncias europas.
Lisboa, ainda ontem a capital dum insignificante reino da pennsula, que parecia erguer a medo para o
cu os coruchos da sua alcova, viu-se, repentinamente, transformada na metrpole comercial do mundo.

MARAVILHOSA Lisboa do sculo XVI!


Evoco-a com orgulho e com deslumbramento. Tenho-a nos olhos e no corao.
Ouo o seu tumulto, cga-me o seu esplendor. Era a grande cidade nutica e comercial em
que abrira, como uma rom ao sol, o velho burgo judengo e sombrio de D. Joo II. Era
a segunda Veneza, o grande entreposto europeu aberto ao comrcio do Oriente, luminosa
Cosmpolis onde pululavam os novos-ricos da Renascena; os comerciantes da pimenta, do ouro de
Sofala, do marfim da Guin, do mbar, do benjom, das laas; os oportunistas da exportao da prata
em reais castelhanos; os mercadores genoveses, biscamhos, sevilhanos, ingleses, flamengos, rabes, que

( i ) tQuod ego uolui experimentare mittens Jacobrem quendam indium, quem dominus Infans nobisaim misit,
ut, si infrassemus ndium, quod kabuissemus Hnguam, in terram.*
(2) tTempore quodam Infans dominus henricus, cupiens scre partes extraneas ocani occidenlis, si inuenirenl
insulas an terram firmam ultra descrptionem Tolomei, misit caravelas ad quserendum terras.'
incipit officmjij...mo?

f DOS MERCADORES
A ERA MANUELINA

inundavam de produtos europeus o mercado lisboeta e vinham procurar nele as especiarias para as der-
ramar pelo mundo inteiro. Uma s rua bastava para dar a impresso do seu movimento e da sua gran-
deza: a Rua Nova dos Mercadores. Quem saa do terreiro do Rossio, ainda ento coberto de herva, e '
enfiava pela Rua Nova de EI-Rei, encontrava-a ao fundo, pouco mais ou menos onde hoje a Rua dos i
Capelistas, cortando em cruz a sua homnima e correndo ao longo do rio, para o lado do nascente at '
Misericrdia, s Alfndegas nova e velha e ao Terreiro do Trigo, para a banda do poente at ao !
Pao da Ribeira e ao Armazm do Reino. Era a primeira artria da cidade; era a Agora da Lis- \
boa manuena. Ali vivia tudo, ali enxameava tudo, numa spera babel de lnguas, num confuso cha-
mejar de opas de brocado e de barretes de gr de Inglaterra, a dois passos da feitoria de Flandres,
das casas da ndia e da Mina, do almoxarifado da Ribeira e da Alcaidaria do mar, dos Juzos e dos
Armazns, da Moeda e do Ver-do-pso, na fria crematstica, na nevrose de negcio que dominou toda
a vida de Lisboa durante a realeza magnfica de D. Manuel. Por um momento, palpitou ali, nos ses-
senta palmos de largo da Rua Nova dos Mercadores, o corao comercial da Europa. Era uma estile
empedrada, direita, ladeada de casas de trs
e quatro sobrados, com telhados flamengos,
rtulas, chamins mudjares que denunciavam a
colaborao de alvanos rabes, ausncia de
sacadas e varandas, em harmonia com o alvar
manuelino que as proibira, e um tam grande ar
de nobreza, de opulncia e de conforto, que
se diria uma rua moderna de Bruges. Arra-
sou-a o terremoto; mas ns ainda a podemos
ver, coruscante, doirada de sol, iluminada pelo
pincel delicado de Antnio de Holanda nessa
jia da pintura membrancea portuguesa, que
o livro de Horas de D. Manuel, L est, a um
canto da pgina do offdo-dos-mortos, belssima
e povoada de nobres edifcios1, como a des-
creve em 1571 o ilustre Venrurino; com as suas
lojas sumptuosas, herdeiras do comrcio da S-
ria e de Alexandria, cheias de pratas, de panos
de Flandres, de sedas da China, de marlotas
de Constantinopla, de brocados de Florena, de
corais, de espelhos, de laas, de mbar, de p-
rolas, de benjom, de almscar, como a pintam,
na sua relao de viagem, os embaixadores
de Veneza, Tron e Lippomani. Basta olh-la
para ter a impresso da grandeza da Lisboa
quinhentista, civilizada fora, um pouco par-
venue, mas cesria e magnfica. Era a rua
dos banqueiros (j ento havia seis na ar-
qui-av da rua dos Capelistas!), dos mercado-
res de toda a mercadoria, dos vendedores de
porcelanas da ndia, dos livreiros (contavam-se

54, pojados de obras latinas, francesas, portuguesas e castelhanas), dos lapidrios, dos tapeceiros,
dos guadamecileiros, dos luveiros, dos douradores, dos perfumistas, de ttttti quanti,formidvel ba-
zar cosmopolita diante do qual passeavam as elegantes lisboetas do sculo XVI, as mais lindas
mulheres de toda a pennsula*, no dizer de Lippomani, bojudas de verdugadins, pintadas de loiro
como as venezianas, com os peitos mostra como as descreve von Poppau; os mercadores novos-ri-
cos, com os seus mongs de escarlata inglesa e os seus colares-de-ombros de ouro de Rodes; os
solenes desembargadores da Suplicao e do Cvel, apoiados s suas varas de prata; os fidalgos ve-
lhos, bamboleando nas liteiras, porque ainda, ao tempo, no havia cches em Lisboa; os burgueses so-
berbos, embrulhados em pelotes e ferragoulos de dozeno, tratando-se uns aos outros por senhoria;
os mouros, de aljubas brancas, com a sua braga de ferro na perna; os negrinhos, que tanto impres-
erudito Nicolau Clenardo; todo o povo da cidade, curtido, tisnado de sol, arrastando os
H I S T R I A DA C O L O N I Z A O P O R T U G U E S A DO BRASIL

socos de madeira, muito semelhante no tipo ao povo grego (Trone Lippomani), em cuja honrada
multido se insinuavam os cortadores de bolsas, os pices de navalha que a lei mandava marcar
a fogo na testa (1515), os vadios, os mendigos, os ciganos, os frades vadios tambmmendicantes
frandscanos de alorge s costas, trinos, carmelitas, bentos orgulhosos, cnegos azuis de Santo Eloi,
caminhando graves, dois a dois. Tanto luxo se exibia em Lisboa, nos passeios da Rua Nova e no
- terreiro do Pao da Ribeira, que o rei, obedecendo aos princpios de economia poltica dominantes
; no tempo, teve de o proibir pelas pragmticas sucessivas de 1520, 1524, 1535 e 1537. E esse luxo no
- se limitava aos trajos; ia at ao interior das habitaes, tam pesadas de tapetes e de argenta-
ras, que os estrangeiros, deslumbrados pelo brilho dos goms, dos barnegais, das almaraias, chama-
vam riqussima Lisboaa cidade da prata*. Olhando a Rua Nova dos Mercadores, na iluminura preciosa
de Antnio de Holanda, tem-se a impresso do que seriam por dentro esses edifcios, mais sumptuosos
ainda do que os da velha Paris do sculo XVI. Os embaixadores venezianos, que nos visitaram
em 1580, descrevem-nos
os aposentos dos ricos
m e r c a d o r e s portugueses,
forrados de damascos e
de finssimos panos de
Arras no inverno, de cou-
ros doirados e pintados
a que chamam guadame-
cins no vero*; e Jorge
Braunio fala-nos, com en-
tusiasmo, das p o r t a s e
paredes de madeira do
Oriente doirada, dos azu-
lejos preciosos, dos co-
fres de Flandres, dos ta-
petes da Prsia, das louas
do Japo, das enormes
albarradas da China, da
altura dum homem, dos
g u a d a m e c i n s mudjares,
das pesadas pratas bati-
das e lampejantes, entre
as quais sorria, hmido, o
barro vermelho dos pca-
ros de Extremoz e de Mon-
temr. d Que admira que
a Rua Nova fosse um es-
pelho de riqueza,se nela por momentos resplandeceu a vida do povo que teve na sua mo o co-
mrcio do mundo, que deu o Brasil civilizao, que fundou na ndia um imprio, que deslum-
brou Roma com as suas embaixadas, que encheu com os seus sbios as universidades de Tolosa,
de Montpellier e de Paris, e cujo rei, D. Manuel, senhor duma esquadra de duzentas naus, cruzava to-
das as costas e dominava todos os mares ?
A ERA M A N U E L I N A

g ARA estar mais perto do oceano, no corao da cidade nova dos mercadores, o Rei Ven- c
turoso, o Seleuco dos braos compridos, desceu da alcova e instalou-se no Pao da "
Ribeira, acabado de construir, sobre o Tejo, pelas mos plebias de Andr Pires, mestre
da obra de pedra.*
Ainda hoje o podemos verou, melhor, sonharnas estampas de Braunio,
na tbua de Jorge Afonso, na iluminura do apgrafo de Ferno Lopes, esse velho Pao
manuelino, meio capela, meio arsenal, com o seu corucho doirado, a sua varanda-das*damas, o seu
ortim debruado sobre o rio, as suas portas dos Pregos e das Pazes, abertas para o Terreiro inundado
de sol. AH habitou, rodeado dum luxo asitico, o senhor da conquista e do comrdo da Etipia, Arbia,
Prsia e ndia. Ali se reuniram os homens da ]unta dos Matemticos, que durante um momento foram
o crebro das navegaes portuguesas,o bispo Ortiz, o alemo Beheim, os judeus mestre Ro-
drigo e mestre Jos, o f-
sico mestre Filipe, mais
tarde lente de astronomia
na Universidade de Lis-
boa. Dali se governou o
mar at aos confins do
Oriente. Ali viveu um dos
maiores sonhos de glria
que algum dia teem ilumi-
nado o mundo. Era na
sala maior daquele Pao
ribeirinho a Saa dos
Embaixado resarmada
de tapearias de Flan-
dres com a tomada da
ndia 1 , que D. Manuel
recebia os enviados da
Senhoria de Veneza, os
legados do Papa, os em-
baixadores de Castela; ali
dava os seus saraus; ali
se faziam os seus ban-
quetes, aromtcos de es-
peciarias e conservas, ful-
gentes da m a r a v i l h o s a
argentara, lavrada por
Diogo Ros, por Joo Lopes, por Heitor Gonalves, os grandes ourives manuelinos da prata.

Estou a ver o monarca, revestido duma opa de brocado roxo de trs altos, mandada vir
pela feitoria de Bruges, uma coifa de rede de ouro na cabea, os braos enormes pendurados,
<la complession sua flaca, debile e de poo spirtos, como o descreve o enviado veneziano Leo-
nardo Masser, os seus olhos entre verdes e brancos 1 (na expresso de Damio de Gois), a sua
fisionomia tam caracterstica, perpetuada no trptico de Joo Provost, no Fons Vitae, de Van Oorley,,,,
nas iluminuras da Leitura Nova e da crnica de Rui de Pina, na magnfica esttua ajoelhada r.
do prtico axial dos Jernimos. Espcie de Constantino Porirogeneta devorado de preocupaes de S 1
cerimonial, deslumbrado de civilizao, no fundo essencialmente melmano, fazia-se acompanhar de
msicos e de cantores a todas as horas do dia e da noite, charamelas, orlos, sacabuxas, harpas,
tambors, rabecas, tangedores mouriscos de alade e pandeiro, danarinas de socos doirados, que
tocavam, que cantavam, que bailavam quando le comia, quando le dava despacho, quando le se
vestia na guarda-roupa, quando le se metia na cama. A msica, na capela e na cmara de D.
Manuel chegaradiz Garcia de Rezende mais alta perfeio. Gonalo de Baena; Mateus
de Fontes mestre da capela real, cnego da S de Lisboa; Francisco Velez, autor do tra-
tado sobre canto-cho de cinco cordas Francisco Rodrigues e o Sarzedo, cantores; o Bada-
joz; o Vila Castim, em que Gil Vicente fala; o Arriaga; o Francisquinho; o cego, gro sabedor
nos rgos (Rezende), comeavam a tornar afamada em Frana e na Itlia a msica portu-
H I S T R I A DA C O L O N I Z A O P O R T U G - U B S A DO B R A S I L

guesa. (') Excitado, fatigado, neurasenizado pelo duro ofcio de soberano dum grande imprio, D.
Manuel precisava de sentir o bulcio e o movimento em volta de si. Quando a msica no era suficiente,
mandava, como um csar romano, lanar uns contra os outros o rinoceronte e os elefantes que o pre-
cediam, em cortejo, nas
ruas da cidade. A sua fa-
ma, o seu esplendor atraam
os estrangeiros pasmados.
Gentis'homens polacos vi-
nham de propsito a Lis-
boa para D. Manuel os
armar cavaleiros. Em hon-
ra do rei de Portugal re-
presentavam-se comdias
no Vaticano, perante Leo
X. A sua magnificncia, o
seu poder espantavam os
prprios enviados da re-
pblica de Veneza,a Ve-
{ neza luminosa de Geor-
geone e de Tidano, dos
mercadores e das corte-
ss. Bastava que D. Ma-
. nuel assomasse janela
da sua guarda-roupa para
ter a impresso exacta da
prpria grandeza. Diante
dele scintilava o Tejo, coa-
, lhado de naus, de carra-
cas, de urcas, de gals, de
, caravelas, toda a armada
; grossa e subtil, que levava
: o terror ao Oriente e as-
segurava a Portugal a su-
1 premacia dos m a r e s . A
mo direita, forte na sua
' pesada silharia, ficava a
. Casa dos Contos, o tesouro
'. real, onde se empilhavam
as cento e setenta barras
de ouro que vinham cada
> ano de Sofala. mo es-
' querda, aapado, armoria-
, do, enorme, orgulhoso do
'. seu poder, dormia o arse-
I nal manuelino, o clebre
Armazm do Reino, form-
Detalhe 4o prtico axial dos Jeronlmos i Esttua o n n t e de D. Manuel ^ dvel ventre de pedra po-
jado da melhor artilharia
da Europa: as bombardas grossas de D. ]oo II, de tiro rasteiro flor da gua, que tornaram tam temi-
das as caravelas portuguesas; os beros de grande tiro, inventados por D. Manuel os camelos, falces,

s de adues, de pandeiros, de n
A ERA M A N U E L I N A

lees, pedreiros, selvagens de bronze, fundidos por mestre Cervaz, por mestre Guterre, por mestre Est-
vo nas taracenas da Porta-da-Cruz; quarenta mi! corpos d'armas para sente de p; trs mil cotas
faldradas de Milo; lanas, piques, espadas, alabardas, rodelas, arnezes para cem mil homens, dos ar-
metros e alagemes de vora, de Coimbra, de Lamego, da Covilh; espingardas das taracenas de Pi-
nhel; cossoletes flamengos de Anturpia e de Bruges; morries de ferro de Bilbao; coxotes, braais,
gorjais, celadas e arcabuzes da Bomia,trs gigantescas salas de armaria, que assombraram o cardial
Alexandrino, que fizeram morder os beios at ao sangue a Leonardo Masser, e que, com a Casa da Pl-
vora de Lisboa, com a armaria de Santarm, com as ferrarias de Porta de Oura, constituam um dos mais
perfeitos, um dos mais maravilhosos instrumentos de conquista e de dominao que podia ambicionar nas
suas mos poderosas um monarca da Renascena. *La force existe; nous ne sommes pas surs de 1'ev.istence
du droit.T (') D. Manuel, para manter o seu direito,vira-se obrigado a organizar a sua fora. Portugal no
teria sido a metrpole comercial do mundo, se no se tornasse a primeira potncia naval e militar da Europa.

j O principio do sculo XVI, o que nos fz admirados foi a nossa opulncia; mas o que nos
fz respeitados foi o nosso poder. Os nossos embaixadores eram recebidos em todas as
cortes estrangeiras mais do que com assombro com venerao. A sua palavra, como ou-
trora a dos enviados da Senhoria de Veneza, tinha a fora de um decreto. O povo corria
a v-los passar na rua; os soberanos assentavam-nos sua mesa. Portugal j no era a
pequena nao sombria e tenaz que procurava penosamente a sua expanso na frica e enviava a medo
as suas caravelas para o sul: convertra-se num grande imprio; dominava os mares; fazia ouvir em
trs oceanos a voz da sua artilharia.
As embaixadas de D. Manuel constituram sempre um acontecimento. Mas nenhuma teve o es-
plendor, a ressonncia europia, e, portanto, o significado poltico da embaixada de Tristo da Cunha
ao Papa. A entrada triunfal dos embaixadores portugueses em Roma, no dia 12 de maro de 1514,
um facto memorvel na histria da diplomacia mundial. Nem as embaixadas de D. Joo V a De-
mente Kl se lhe comparam; porque, se Portugal, no sculo XVIII, era ainda admirado pela sua riqueza,
j no era temido pela sua fora. Nunca nos envolveu, como nessa jornada de glria, uma atmosfera
de tam supersticioso respeito e de tam viva curiosidade. O povo apinhava-se nas ruas da cidade ponti-
fcia, colgadas de tapearias e doiradas de sol. Ruas, janelas, telhados e frades dependurados das
paredes foi coisa maravilhosa, diz, em carta a D. Manuel, um dos doutores da embaixada. O Ma-
gnfico, irmo do Papa, as sumptuosas irms de Leo X, em andas riqussimas de brocado, o governa-
dor de Roma, os embaixadores de Castela, de Frana, da Polnia, de Inglaterra, de Milo, de Veneza,
de Bolonha, os grandes Fabio 'Colona e Marco Antnio Colona, os arcebispos e bispos, de mitras de
Santo Estvo e de pluviais bizantinos recamados de ouro, os cardiais vermelhos sob umbelas verme-
lhas, a nobreza palatina que Corrgio e Rafael pintaram, tudo foi esperar s portas da cidade de S.
Pedro, entre o clangor de sessenta trombefas de prata, frente duma onda de plios, de cruzes, de lan-
as, de bandeiras, os enviados ilustrssimos de Sua Alteza o rei de Portugal, imperador do Oriente. E,
entretanto, apesar de se tratar da corte dum Mdicis e do squito dum Papa, todo o brilho daquela
comitiva se apagou quando apareceu, como um claro, refulgente de ouro e de pedrarias, precedida
da ona e do elefante da ndia, a embaixada de D. Manuel. Tristo da Cunha, toucado, qusi vestido
de prolas, deslumbrava. Faiscavam, como labaredas, as dalmticas dos arautos e dos reis-d'armas por-

(i) Fouill, Pspchologle


HISTRIA DA COLONIZAO PORTUGUESA DO BRASIL

tugueses. Os doutores Pacheco e Joo de Faria, a cavalo, as muras vermelhas sangrando sobre opas
roagantes de brocado, respondiam no mais escultural latim s saudaes dos cardiais. Aos sinais do
cornaca, o elefante, erguendo a tromba cinzenta, espirrando, urrando, danando, saudava o vigrio de
Deus que, do alto do castelo de Santo n-
gelo, risonho como um menino* (diz um dos
, embaixadores) assistia ao desfilar daquele ru-
tilante prstito. De repente, o povo da cidade
eterna, da cidade que ento era, no o cre-
bro, mas o corao do mundo, maravilhado,
electrizado, rompeu em gritos, em vivas, em
aclamaes:I Portugal! Portugal! Numa sala
doirada do Vaticano, tocada pelas mos divi-
nas de Miguel ngelo, os cmicos palatinos de
Bartolomeu de Torres Navarro, poeta e mestre
da Capela Sixtina, representaram a Tropha,
em que Ptolomeu exalta os descobrimentos
portugueses. Os banquetes, os festins, o entu-
siasmo por Portugal no tiveram limites. Nom
era obedincia, mas triunfo de Vossa Alteza,
que entrava em Roma 1 diz, na carta ao rei,
o doutor Joo de Faria. E Tristo da Cunha,
orgulhoso, scintilante sob o seu chapu de p-
rolas, acrescenta: El Rev nosso senhor he oje
o mais nomeado princepe que ha no mundo
e o melhor quysto asy do Papa como dos ear-
deaes, como de toda a outra jente.> O que
Roma em delrio saudava no era um homem
iah, nol; era a obra formidvel duma na-
o inteira. Essa obra, cujas realizaes suces-
sivas marcam pontos mximamente luminosos
Infante de Sagres, o precursor; Gil Eanes,
o desencantador do mar; Gama e Bartolomeu
Dias, a revoluo geogrfica; Cabra!, o Brasil;
Albuquerque, o Imprio do Oriente f-la a
nobreza, de cujo veio germnico e dlico-louro
nos provm a tradio da combatividade ca-
Estandarte de D. Manuel no cortelo triunfal do Imperador Maximfltano valheireSCa; f-la a 110Va b u r g u e s i a , rica, JU"
denga e mercadora, de D. Joo II; f-la o
povo, hmus vivo da raa, expresso sublime de fora, de energia, de sacrifcio e de abnegao.

NOBREZA, que ajudou a fazer a epopia manuelina, tem o seu trplice monumento no Livro
do Armeiro Mr, no Livro da Nobreza, de Antnio Godinho, e no teto oitavado e doirado
da Sala dos Veados* de Sintra. So estes os trs grandes tombos herldicos da aristo-
cracia portuguesa do principio do sculo XVI.
O primeiro, na ordem das iniciativas de D. Manuel, foi o Livro do Armeiro Mr,
ordenado pelos reis de armas Antnio e Joo Rodrigues e iluminado pelo mestre tudesco Arriet, que da
Alemanha trouxe a moda dos grandes paquifes e o abuso da cor verde na iluminura. O segundo, o LU
vro da Nobreza, do arauto e uminador Godinho, veio corrigir o primeiro, onde havia, como no escudo
A ERA MANUELINA

dos Eas, erros de armaria e metais sobre metais. O terceiro, o teto da Sala dos Brases, mandada
construir por D. Manuel por cima da velha casa das colunas onde nasceu e morreu Afonso V, a
jia da nossa herldica; nela trabalharam Duarte de Armas, Francisco Dansilla, talvez Jorge Afonso, e os
seus setenta e dois veados esbeltos ostentam sobre o peito, numa confusa opulncia de cores e de ouro
brunido, os escudos das setenta e duas famlias nobres de Portugal. nas folhas membranceas desses
livros imortais, nos caixotes doirados desse teto de Sintra, que nos aparecem, com as armas de
D. Manuel e dos Infantes, as dos ttulos e dos grandes manuelinos, o Duque de Bragana e Conde de
Barcelos; o Duque de Coimbra e Marqus de Torres Novas; o Marqus de Vila Real e Conde de Alou-
tim; o Conde de Marialva, dos ilustres Coutinhos, timbrados do leopardo vermelho armado de ouro; o Ca-
to, o letrado Conde de Vimioso, dos Sousas das quadernas de crescentes de prata; o Conde de Tentu-
gat; o Conde de Penela, blasonando das trs faixas veiradas dos Vasconcelos; o Conde de Linhares,
primo do rei; o Conde da Feira, sobre campo vermelho a cruz de prata florida dos Pereiras; o Conde
de Portalegre; o Conde de Redondo; e, com eles, todas as estirpes nobres do reino, os ledes de pr-
pura dos Noronhas, os seis be-
santes de prata dos Castros-, a
ona azul dos Atafdes, o des-
frochero de ouro dos Manueis,
a donzela dos Menezes, a asa
vermelha e os cinco escudetes
de azul dos Albuquerques, o
naire nascente dos Gamas, o
bfalo dos Ss, a guia azul
dos Eas, com a cruz negra so-
bre o peito, os seis besantes
de ouro dos Almeidas, as flores
de lis verde dos Mira n das, em
campo de ouro o drago vo-
lante de vermelho dos Alber-
gadas, os caldeiros negros e
as serpes de ouro dos Pache-
cos, o grifo dos Cunhas, os seis
besantes e a cruz-dobre dos
Meios, o cavalo branco dos Ta-
vares,toda a armaria do ci-
clo herico das descobertas,
toda a herldica dos homens
que lutaram com o mar, que
se bateram no Oriente, que

Tlpo8 A n o B r < i a
criaram na ndia um Imprio, * potua*" a tempo ae o. Manuel
formidveis maisculas (i Gama.
Castro, Almeida, Pacheco, Albuquerque de que mais tarde um fidalgo barbirruivo, insubmisso e des-
graado, blasonando le prprio duma serpente de prata entre penhas verdes, se havia de servir para
escrever a mais bela epopia do mundo.
Mas, se so grandiosas as letras capitulares, no merecem menos o nosso culto e a nossa
gratido as minsculas, *cette arme humble et noire*, os descendentes da arraya-meuda e dos ven- j
tres-ao-sol* de Ferno Lopes, o povo, que, se no foi o pensamento e a vontade, foi a realizao e o i
brao das navegaes portuguesas. le que nos sorri dos grotescos e dos modilhes das catedrais;
le que canta e que baila, ao som de telhas e de adufes, nas folias e nas chacotas de Oil Vicente;
le, robusto e hirsuto, que forja as armas nas ferrarias de Santarm e nas taracenas de Cata-que-Fars;
le, calafate, carpinteiro, estrinqueiro, breador, que, luz de archotes, nos varadouros e estaleiros da
Ribeira, levanta carcassas de caravelas e de naus; le que combate com o mar; le que enche a
histria dolorosa dos naufrgios; le que mata, que sofre, que morre para unir dois oceanos e para
criar trs imprios. Foi o povo que nos deu Gil Eanes, o das rosas de Santa-Maria, smbolos do mar
desvendado. o povo que nos d Pero d'Alemquer o piloto. ainda o povo que nos lega a ri-
sonha bravura de Lopo Barriga, a melhor lana de toda a frica. Da costa algarvia, de Cascais, do
PRTICO AXIAL DOS 7ERN
A ERA MANUELINA

Porto, da gente de lhavo, de puro sangue fencio, provm os marinheiros das armadas de D. Manuel
netos daqueles que Nuno Gonalves pintou nas tbuas de S. Vicente. Do povo tsnado e humilde, h-
mus virginal onde se acumulam todas as energias criadoras duma raa, surgem os artistas, os imagin-
rios, os alvanos obscuros que fixam para a imortalidade, na pedra sagrada dos Jernimos, a alma in-
quieta da epopia da ndia...

RS padres da arquitectura religiosa portuguesa marcam os trs momentos decisivos da


histria da nacionalidade: Alcobaa, a fundao; a Batalha, a emancipao; os Jernimos,
a expanso. O primeiro, com as suas trs naves, as suas abbadas de ogivas e arcos mes-
tres moldados, os seus madssos pilares onde esbeltas colunas se embebem, tam semelhante
no tipo catedral de Poitiers,representa a epopia brbara de Afonso H enriques. O se-
gundo, maravilha do gtico ingls, brincada, alada, eriada de torres, de agulhas, de flechas, de coruchos,
flor ogival que Murphy exaltou e em cujo prtico se encontra todo o programa iconogrfico da Legenda
Doirada de Jacques de Voragine, representa a epopia cavalheiresca de D. Joo I. O terceiro Santa
Maria de Belm esbela nu de pedra, sonhada, por Qiovane Potassi, feita com a vintena dos rendi'
mentos das casas da ndia e da Mina, trabalhada pelos alvanos ribeirinhos no lioz doirado das pedreiras
de Alcntara, enriquecida de cordagens, de vergas, de algas, de madrporas, de monstros, de dia-
mantes, de esferas armilares, de cruzes de Cristo, sob a dupla sugesto do Oriente e do mar, repre-
senta, na sua expressiva desarmonia, a ofuscante, a resplandecente epopia de D. Manuel.
Os Jernimos! Lusadas de pedra, escritos pelas mos plebias de mestre Bovfaca e de mes-
tre Joo de CastilhoI Como tudo, nesse mosteiro, evoca o ciclo glorioso das navegaes! O prtico late-
ral, com o seu tmpano da Virgem, com a sua fuga de arquivolfas povoadas de profetas e de doutores,
com o seu colunelo coroado da figura do Infante de Sagres, com os seus capiteis, as suas impostas,
os seus intradorsos arrendados e modelados pelo opulento naturalismo dos imaginrios da Renascena,
dir-se ia, na sua grandeza, o arco de triunfo por onde Portugal, senhor dos mares, entrou na hist-
ria da civilizao. Nas vastas naves, divididas pelos seis mais belos pilares que algum dia sustentaram
o artezonado duma abbada gtica, parecem ressoar ainda os passos augustos dos heris, dos capites,
dos almirantes, dos governadores, dos vice-reis, dos super-homens da fndia. Dos recantos do cruzeiro e
da bside, acordadas pela alma colorida e luminosa das vidraas, surgem as grandes figuras patriarcais,
Vasco da Gama, orgulhoso, debaixo de ptio; D. Joo de Castro, coroado de louros como um varo
de Plutarco; Francisco de Almeida, abraado ao cadver sangrento do filho; Duarte Pacheco, arrastando
as cadeias do cativeiro; Afonso de Albuquerque, o criador de imprios, com os seus olhos de guia,
o seu tabardo negro, a sua coifa de ouro na cabea, a sua barba branca atada, na ponta como a do
Cid Campeador. A nossa imaginao enche a igreja duma multido de espectros Tenaz serei! Tenaz se-
rei!, faz reinir armas, levantar cruzes de prata, chmgorar trombetas, arrastar pluviais, scintilar bcu-
los e dalmticas na penumbra. O gnio dos arquitecfos, dos imaginrios, dos omamentistas manuelinos
Boytaca, Joo de Castilho, Diogo de Torralva. Jernimo de Ruo desperta por toda a parte, diante dos
nossos olhos, os fantasmas adormecidos do passado. Dos brutescos, dos monstros, dos flus, dos masca-
res, dos anjos bquicos que ornam as colunas das naves as maravilhosas colunas que assombraram
Taylor! o povo, so os marinheiros, a ral sublime das armadas que nos espreita, risonha, tisnada,
gadelhuda, ululante, possessa de naufrgios, de incndios, de conquistas, de esplendores, de devasta-
es, de glria. No claustro, no enorme claustro mordido de sol, as sugestes do mar esplendem,
entrelaam-se na pedra doirada, torcendo cordagens nas arquivolfas e no intraorso das aduelas,
enrascando monstros, plantas, sereias, frutos, grifos, centauros, epicrneos, hipocampos, hipocentauros nos
capiteis, nas pilastras, nos pinzios, que a mo de mestre Benavente trabalhou, animando os olhos, a s
frontes, as bocas de pedra de Paulo da Gama, de Nicolau Coelho, de Alvares Cabral, que h cinco scu-
los, da sombra daquela crasta manuelina, sorriem para a imortalidade. Aos nossos ouvidos latejam no-
mes humildes: Simo da Rosa Aleixo Pires, que afeioaram os chumbos e os lates das vidraas e das

13
HISTRIA DA COLONIZAO PORTUGUESA DO BRASIL

fenestragens; Diogo Fernandes, que fz os balastres da ousa; Manuel de Carvalho, Baltazar Rodri-
gues, alvanos, que trabalharam a pedra, voluptuosamente, em xtase, em orao. Repercute-se em ns o
espanto das geraes. A voz do silncio, que Pelladan ouvia nas catedrais de Frana, infiltra-nos, pene-
tra-nos de f, de misticismo e de assombro. Compreendemos ento as palavras de Filipe II, quando, vestido
pela primeira vez de seda branca, levantou os olhos s profundas, s maravilhosas abobadas dos ]ernimos:
{No fiemos hecho nadie en ei Escuriall
Mas em Santa Maria de Belm no havia apenas jah, no! a obra dos arquitectos, o labor
dos imaginrios ornamentistas que arrancaram pedra de Alcntara a tipologia da Legenda urea e os
motivos naturalistas da fauna e da flora do Oriente. Havia tambm a obra dos pintores, a obra dos ouri-
ves do ouro, a obra dos iluminadores em pergaminho, verdadeiro tesouro dos monges hierosolimitas. L
estavam os retbulos, os painis de Gregrio Lopes, de Gaspar Vaz, de Ferno Gomes, mandado It-
lia a expensas de D. Manuel, cujas figuras se diriam tocadas pelo doloroso misticismo de um Van der
Weyden. Ali resplandeceram o clis, a cruz e a custdia manuelina fabricada por Gil Vicente com o pri-
RflMEMTOS; meiro ouro de Quila, peas singulares da ourivesaria portuguesa, que ento se desentranhava (1 havia
em Lisboa quatrocentos e trinta ourives!) em maravilhas de arte religiosa e nas baixelas opulentas
cntaros, picheis, copas, escudelas, btegas, gomis, albarradas, barnegais, almaraias, cerofalas que acen-
diam montanhas de ouro sobre1 os mantis franceses das mesas dos fidalgos e dos mercadores, Para os
Jernimos mandou O. Manuel, no seu testamento, os sete livros da Bblia e o Mestre das Sentenas,
jias da iluminura italiana do fim do sculo XV, que Vante di Gabriello Aciavanti pintou e recamou de
ouro brunido, e que um dos Papas, Jlio II ou Leo X, ofereceu ao rei de Portugal. Ali se amontoa-
vam, em arcazes flamengos, os paramentos bordados em Veneza, em Florena, em Chipre, em Bizncio,
em Palermo, no Oriente, com as armas do reino e de S. Jernimo falseando ouro dos sebastos, dos au-
rifrgios, da pesada escarcha dos aurisamitos e dos maromaques preciosos. A grande nau de pedra de
D. Manuel trasbordava de riquezas. E, como timoneiro, le l estava popa, em esttua orante, ajoe-
lhado diante do timpano da porta axial da igreja, junto dessa mesma imagem de S. Jernimo que levou
o rei de Espanha a bradar, deslumbrado:
llfira, mira, que me quiere hablar!

AS a arquitectura manuelina, tam representativa e tam original, no se reduz aos Jernimos.


Ela esplende nas Capelas Imperfeitas da Batalha, que mestre Mateus Fernandes brincou
como uma renda de pedra; no convento de Cristo, de Tomar, onde o gnio de Joo de
Castilho floriu a mais bela janela do mundo; na Madre de Deus, para onde Lucca delia
Robia mandou os seus baixos-relevos policromos; na antiga Misericrdia de Lisboa, cons-
truda sobre a sinagoga de Vila Nova de Gibraltar pelas mos piedosas de Fernandes de vora; no
sumptuoso Hospital de Todos os Santos, que dominava o Rossio com os seus trinta e cinco arcos, e
onde trs ecnomos, cnegos azuis de S. Joo Evangelista, administravam a assistncia a mais de cem;
doentes; nos paos de vora e de Sintra; na abbada dos ns, da S de Viseu; em dezenas de mos-
teiros (Jesus de Setbal, Conceio de vora, e iquantos mais!) onde as janelas geminadas, as galerias,
as naves, os rosetes coloridos, a fuga de arquivolfas dos prticos nos dizem ainda o que foi, por esse
Portugal fora, o movimento do gtico flamejante manuelino. E no apenas na arquitectura religiosa e ci-
vil; tambm na arquitectura militar. A est, recortada na crosta de ouro do poente em chamas, a linda
torre de Belm, debuxada talvez por Garcia de Rezende; a esto, por toda a parte, os velhos castelos
que so a herldica da nossa paisagem, a coroa dos nossos campos, padres venerandos cujas relquias
dionisianas e pr-dionisianas D. Manuel restaurou, florindo-lhes as alcovas pelas mos de mestre To-
ms Fernandes, melhorando-lhes as condies defensivas, fazendo deles o que no seu carinhoso cdice
nos mostra Duarte de Armas.
[Como eles nos falam da nossa grandeza, os velhssimos castelos de Portugal! iCom que elo-
qncia esses restos desdentados da arquitectura militar e senhoria 1 nos ensinam a nossa histria 1 j Com
14
IGREJA DA GRAA, DE V
A ERA M A N U E L I N A

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L eflufcipoiaDifpofom inesflioaDeDoca DecoTen em ocojpo Teu mt aua fine
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^faOaOo.pojqiKpergroerpappoc tra* rana OocomerDerpo.pO!quetam pouco f '
\ balara empjeeguar.eftofoffignalque cojDaaoauiaoascoufasqauaDecomcT ]
| j afuapapromauenaDeferaialboja^ar quentratacomlgomanrijmeiitoalgui
gaoooucanfaObeofcnbofegunDoacar oumantar.r/iwepobiiamoiberDorc <
gnecafoitallejacoqalnogaertiosboef- gnooef8rnan8].raquellae.ioaDeoefi *
po;p. -i be canfaDo aqudle per que oscan* cbem.[ariraragua3iDemDanDo!beo t
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K to lomou rpo wroaoei ramte as penalioa oYtaoje aaourfeconbo oedergosoos "
H I S T R I A DA C O L O N I Z A O P O R T U G U E S A DO B R A S I L

que ternura eu os evoco neste momento, aos avs profticos da nacionalidade, a todos eles, desde a
fronteira norte at costa sul do pas, desde Ualdevez, onde a torre albarr do castelo da Giela le-
vanta nas nvoas da manh o seu perfil de granito doirado, at Silves, cuias fortes quadrelas, cujos
cubelos negros, cujas cisternas mourscas nos recordam o poder dos almadas e a grandeza duma civi-
lizao que ns ajudmos a extinguir! iQue diversidade de aspectos, de traados, de arqutectura, de ma-
teriais, a principiar nos pesados silhares do castelo de Guimares, a acabar nos coruchos de tijolo
dos torrees normandos de Viana do Alemtejo! [Que variedade de tipos de torre de menagem,a forte
albarr de Bragana, com a sua janela geminada ogival e a sua pedra de armas; a torre de Montalegre,
com as suas balhesteiras, por onde se lanava sobre os assaltantes 9 fogo grecisco; a bela torre de
Beja, opulenta de brutescos e de lumieiras gticas; a de Extremoz, mais bela ainda, armoriada, aberta
de ajimezes, coroada de varandas sobre possantes mataces; a torre das cinco quinas, de vora; a
torre heptgona de Freixo de Espada Cinta; a torre das cabaas de Santarm, expresses vivas de
todas as pocas, de todas as civilizaes, de todos os estilos, desde o primitivo romnico da torre de
Mumadona, at clara influncia mudjar nas lumieiras geminadas, de duplo arco em ferradura, que fe-
nestram a alcova onde morreu Santa Isabel! iQuem no se sentiu penetrado de emoo perante os
castelos de Gualdim Pais, Almurol com as suas onze torres, Pombal, Tomar, em cujos adarves ilutuou
o pendo negro e branco dos Templrios? iOuem no se possuiu do orgulho do passado, olhando o
castelo de Leiria, com a grandiosa alcova de D. Dinfs, o de bidos, com as suas extensas barbacans,
o de Torres-Vedras, ainda contrafortado de cubelos mouriscos, o de Santarm, o de Palmela, o de Sinrra,
que confunde com a rocha os lanos das suas quadrelas e recorta as suas torres de segurana no cu
doirado do poente? E, mais para o norte, Lous; Montemr, com a sua janela de delicadas arqui-
voltas, donde as infantas olhavam os campos do Mondgo; o castelo da Feira, com os seus coruchos;
a Giela, com o seu Pao; Lea do Bailio, aconchegada torre quadrada dos cavaleiros de Malta? Mas
foi sobretudo nos castelos do Alemtejo que os alvanos de D. Manuel tocaram. Foi nas torres de de-
fesa das fronteiras de Odiaria que mais trabalharam os marres e as luras de Toms Fernandes. E so
precisamente esses castelos Portalegre, Alegrete, Arronches, Assumar, Monfore, Borba, Extremoz, Vila*
Viosa, Alandroal, Redondo, Viana, Monsaraz os mais ricos de arqutectura e de pormenores etnogr-
ficos, aqueles que maior originalidade oferecem na sua construo, pela associao do tijolo com a pedra,
pela aco evidente da mo-de-obra rabe (los lindos ajimezes de Alvlto!), pela profuso de brutescos,
de pedras-de-armas, de cachorros trabalhados, de goleiras, de grgulas, de pingadouros manuelinos com
que os alvanos do principio do sculo XVI enriqueceram as torres albarrs de D. Dinfs. Mas[ai de-
les I a importncia militar dos velhos castros medievos durou pouco. Os progressos da arte da guerra,
sobretudo da castrametao, na segunda metade do sculo XVI, atenuaram consideravelmente o seu va-
lor defensivo. A situao poltica da pennsula, assegurada por sucessivas alianas dinsicas, reduziu ao
mnimo as preocupaes de defesa territorial. na frica, na ndia, no mar que combatem os por-
tugueses de D. Manuel. O nosso claro pico acende-se no Oriente para iluminar o mundo. l, nas
praas tantas vezes cercadas, que resplandecem as faanhas faanhosas> de Garcia de Rezende. l
que as mulheres de Diu, esplndidas de sacrifcio, vendem as suas jias para reconstruir pedra a pedra,
com lgrimas de jbilo e de orgulho, os baluartes arrazados da fortaleza...

ARQUTECTURA manuelina foi grande; mas no o foi menos a sua pintura Aos nomes
de Joo de Castilho, de Toms Fernandes, de Jernimo Boytaca, de Diogo de Torralva,
de Benavente, de Mateus Fernandes, de Jernimo de Ruo, contrape-se a estirpe de J-
piter dos nossos primitivos, cujas agiografias nos revelam toda a cr, toda a opulncia,
todo o fausto do sculo de D. Manuel.
O ciclo de D. Joo I teve um pintor mestre Antnio Florentim que deixou a imagem dos
seus heris nos frescos da igreja de S. Francisco, do Porto, e que pintou para o Carmo o retrato de
Nun'Alvares, de que a tbua do palcio Pombal uma rplica, devida talvez ao pincel do mestre de S.
ADORAOD
A ERA MANUELINA

Bento. 0 dclo de D. Afonso V possuiu o seu pintor tambm o grande Nuno Gonalvesque, no as-
sombroso polptico de S. Vicente, padro mximo da pintura portuguesa, legou imortalidade a figura do
infante D. Henrique, o precursor e o patriarca das navegaes, e que, segundo todas as probabilidades,
debuxou os cartes para as maravilhosas tapearias da conquista de Arzila, guardadas pela Espanha na
Casa do Infantado. Ao ciclo de D. Ma- . , , . ,_ . - , . _ ._...Hf^tt^ito
nuel corresponde, no apenas um pintor,
tofbttibviricpftbwutanftfl&o inciwiKtamKmKXtmr.sp
mas uma pintura; no apenas um mestre, i,nmofrict6iotnmulptrl
mas uma escola ('). rWdfflWtolWMiaM.
TOPiatamonitisifcrialibus JQ>lonmonirgcaBun,|p
As novas condies do pas, ttcpuequiuieralniiMnbi popiitu>lr>al4uBiqu dffc
convertido em entreposto do comrcio do r a t e a r a ! ! a r o * m o t e * vmm.-$u&ivt.iixta. Vt>
Oriente; o conseqente ertgrandecimertto barctirieeccclebianljUpiio S)ertnl<natttumaa.cum
do poder real; a intensificao das nos- m a n t a . SotamjOtltff Vl'"i5? t 6 :'f < , , , K _ n , R. < 3
sas relaes internacionais, sobre tudo
com a Flandres, por intermdio d;
tortas de Bruges e de Anturpia, <
a Roma de Rafael, de Miguel ngelo e
de Jlio Romano, criaram um meio favo- SJicrtranffcmrtfett*fc IbatomMSteffiMboncaiffima.
rvel ao desenvolvimento da arte, e, em
etfimiliterobrcruanfujtquo fwnpotertn^uturuniroia
especial, da pintura. Lisboa, com os seus htealrtlfefloa&2tetftcwWt.
m , . . teiatOTcflrw.nun.ftnur
setenta e seis pintores, os seus quarenta iJuaawiftueeni^talnwfilJW
biwaouftuaefh^talntvfi ftg|f.st#tmuragi.n
j
e sete desenhadores, os seus dez ilumi- pafcba.SbbttiwfoffoaiSwcn WrTntotffc^aenw twftit:
nadores-cartgrafos, tornou-se, no prin- meofiivfqjawiflilinatalttj po^b^satdopcrw. i a
mrnioflftfemflnmreten&tJ! bMWfeweflteuMwptfililio.
cpio do sculo XVI, um notvel centro iicbnjflic-iifenalibBftftt f^mBlMradiic.ftnipittn
de cultura artstica. Foi a expresso bri- tu^tjtt^irgritfoibuefcto "aonitCbibtwrtuofap*'-
lhante do nosso cezarismo. D. Manuel i poccjoiit fmus creror. tceDicfltursp vefrJas. f fttcw %
manda pintores Itlia; artistas italianos, sifofethlijt.ltionuj ruetient feriaubsWbepcoiatmtuj..
como Luca delia Robia, trabalham para <nncn5agmroffmraoiKiitii. 'tomt&vthtir.am&tepiMnt
Portugal; mas a Flandres que exerce fih^fbrefrieagittir.llitpe wftti.p\3pmawrnagenro
uma influncia mais direta sobre a obra fljuftiiirJaliis.vtti(m.iiiriDU UlixataatswB^magji&taetKm
perfuen t |6m fcftfi.quonun? ""iwfciwkugtniitie.et dantaaei
dos "primitivos manuelinos. No s se trfrmbtf^gfiagtnir.
sucedem as encomendas de quadros aos to ao fpcraftflfiefiiffenalcew. j&abba rtfkteikatarmm. gnuio.
f<m ^orpotonnaj roa
mestres flamengos (o triplico de Nossa eBmr.iufirfflnouelcnfimter. ravemBbimin&ib9pcaa
Senhora da Misericrdia, de Joo Provost; Nciienu C apuuium. tmnroni picuue. te mereamur
o polptico da S de vora, de Grard cbcflvcniimt5 Wtescntccnpi.telibcrantefaU
David, com o admirvel painel da Senhora atofie.itifitabo Ban.quiV. me.Wcrurtflttj
da Graa; o Fons Vitee, atribudo a Ber- OU germe lututirc vsilau-iTrtiflvsfcquftievt,
nardo von Oorley); mas muitos portugue- gnoNtrerifapictia ei.pioutfCT.H.fequfupjoriamL
ses vo aprender Flandres (Eduardo lfrici tn terra. cmifecctHiot-.)$ vsataurJ.norann^Scplev
afie puap-r^^oioa ta.Cjticrc,f
Portugalois era, em 1504, discpulo de ritifbnitcrp:ocCQanir.i mtltuf pl"almifta.iracn>ij$-o^t
Quentin Mefsys), e muitos mestres da
Flandres vem pintar para Portugal, como p*Mri Bnrewwnw. c** impressa n Brasa <" )* "r'1?* *
. . . . . mio, no ano de H91,Exemplar oa Bioiioieta MIOn*l oe LisDoa.
Frei Carlos, como Francisco nennques
(filho de portugus e de brabantna), como outros que trabalhavam na oficina de Jorge Afonso, a S.
Domingos, nacionalizando-se at certo ponto na emoo e nos processos, adoptando as nossas tintas
opalinas, sentindo, como ns, a nossa luz e a nossa paisagem. A esta pousse de estrangeirismo, natu-

( i ) Os nossos primitivos comearam agora a ser estudados. Estrangeiros como Kaczynski, Robinson, Justi,
Dieulzfov, Emite Bertaux; nacionais como Ramalho Ortigo, Joaquim de Vasconcelos, Sousa Viierbo, Jos de Figueiredo, Ma-
' ximiliano de Aragao, Antnio Augusto Gonalves, ieem procurado esclarecer os mltiplos problemas que dizem respeito
existncia de uma ou varias escolas de pintura em Portugal nos sculos XV e XVI, e identificao das tbuas subsistentes
com os seus presumidos autores, merc duma vasta polinlmia encontrada nos documentos dos nossos arquivos pblicos. Ao
mesmo tempo, um ilustre e erudito artista, o pintor Lu dano Freire, sujeitando a tratamento algumas tbuas dos primitivos
portugueses ique surpreendente restauro o dos painis de Nuno Gonalves!) permiliu-nos admir-los em lodo o esplendor da
sua beleza original. Apesar disso, o estudo dos nossos 'gticos pude considerar-se na infncia, tendo, na sua maior parte,
um caracter provisrio as identificaes at hoje eitas.

19
H I S T R I A DA COLONIZAO P O R T U G U E S A DO B R A S I L

Tal numa sociedade e numa corte civilizadas pressa, correspondeu uma intensa, uma deslumbrante
florao de pintores nacionais. Dois focos disputaram a primazia na glria: Vizeu-Coimbra e Lisboa.
No primeiro, mestre Velascus, forte, audacioso, violento de cr, pinta o S. Pedro do mosteiro de Ta-
rouca, tipo rude de plebeu sob uma tiara de campainhas de oiro, o Pentecostes de Coimbra, a Ceia
do Pao episcopal de Fontelo; Gaspar Vaz levanta, com a uno e a ternura dum primitivo italiano, o
encantador polfptco da Virgem, de Ta-
13J5cmemfeeftefamo,pfctafecree noso* rouca; Vasco Fernandes, que Bertaux
injustamente reduziu s propores de
I foeoeofee.enl?o:oe vosme trmrautfyo *un peintre medocre que n'a fait tte
| comopooees oser q ofnfrojtoooo m copier, ( 2 ) executa essa pgina de in-
Ooaoccrccrno6ioolIo0nemno6voflbDcofcs;q quietante naturalismo, que o Calvrio
da S de Vizeu, e a maravilha do S.
be ma^oi fenl?oi que eles. Pedro, grandioso, solene, barbado como
CrComooemperaooi enutou bufcaras relqueas Jlio II, envolvido num estolo bizan-
oeerurpoponorcumgtirgfatlaXapitoUo.w tino povoado de cones, assentado no
seu amplo faldistrio da Renascena.
No segundo foco Lisboa esplende
a escola de Jorge Afonso, pintor e
arauto de D. Manuel. este mestre
que pinta o admirvel polfptco de S.
Francisco d'vora, cujas figuras vivem
sobre fundos de ouro, como numa ico-
nostase; le que sonha a doce figura
de Santa Maria das Neves; ao seu
lado que trabalham, na oficina de S.
Domingos, regrio Lopes, o mestre do
retbulo do Convento de Cristo, de
Tomar, o flamengo Francisco Henrt-
ques, que o rei nomeia passavante,
Pero Vaz, e, com eles, sete pintores
vindos da Flandres. Toda a sumptuo-
jjEfponoeoo emperarxHao meftrefalla eu sidade da Lisboa manuelina, da Ve-
00 neza atlntica, da cidade dos Argonau-
Kr oigo^voemariooquefeirroafylx tas, que trouxera duma nova Clchida
KlcomovosDtjcesquelogoagoiavosapa* um novo velo de ouro, resplandece
rdbeesp apaflaremjbilinal^onoe aqIIeatop:ofe nos painis de Jorge Afonso e nas t-
buas doutro grande artista, Cristvam
taib^queeu piomero quefeo fantopfeta megua*
reseoeftaenfermDaoe.toelaooaqeufngare^ Afonso
de Figueiredo, pintor do decardiai
afuamojre.fioi^eeaptllatomeuaoraooqcomo Cruz, do ' me9tre do CaI
retbulo do Paraso,
das S3"*for-
1
menenutouotrcbutoq meDeueTetenos^oap magestosas figuras dos Reis Magos,
midveis cabeas dos Doadores, das
ll?eeftacartamtnl?a.vtftoga^6omdlrerall3ap3 que, pela riqueza dos estofos, das
impresso"! em^lsboaVor^eBH" d^Morvia em UM J0aS, daS 6SpadaS, parecem tCT Sado
Exemplar nico conhecido, pertencente Biblioteca Nacional de Lisboa.
da feUStUOSS guarda-roupa de D. Ma-
nuel. L esto, nas personagens epis-
dicas das agiografias dos dois pintores, os tipos vistos e observados por eles na Lisboa do sculo XVI,
os alabardeiros que se debruavam da galeria das Damas; os soldados de Mazago, vestidos de enor-
mes couras, jogando ao sol porta do Armazm das Armas; as mulheres pintadas de loiro, embrulha-

is) Emile Bertaux, La Renaissance en Espagne et en Portugal.


DEPOSIO MO TMULO
le CrisiavSo de Figueiredo
A ERA MANUELINA

das em mantos aafroados, que passeavam descalas debaixo dos arcos do Rossio; os gordos
mercadores geiioveses, arrastando opas de brocado e de escarlata de Inglaterra, as bolsas pojadas
de dinheiro; os negrinhos e as mula-
ias, que tanto irritaram o sbio Nico- uangclbono
lau Clenardo; os calafates hirsutos que pUaparajn':coipMaIp:efeiica.C wmpncm-.Coookofx.^oiemvc
no varadouro, a poente do Pao da VinjaopdKe.Jl^cIlafotwa quan UEmcmrornMrfaellciiiroslcr
Ribeira, breavam e estopavam o la- fopalliiiaDodteeJMDeenraeoopa bceiomeeoa-coimifafaber.nies
boado das naus da ndia. O Pao, os < agora aaramerttefallaei nem -aequaaeefcancbpoo tpnar.g
buwn emremplo oijeeO B j pra aqllee ft t oe oemoar c feriioi.
mosteiros, as igrejas, os hospitais, as Que mape craro fallaua oa porosa omr^fbrcomupimitobooo.corno
novas misericrdias encheram-se de re- uabopaoje.oavjiioaaotiuirroopel abcaururca celleftial aq1leflbK
tbulos, de painis, de polpticos em que Io tomar tia carne que ante aiua licito. fetoepeDpjcgrDfTiinpferuoioo
s vezes apareciam, aos ps da Vir- Cagoiafabemooqii fabeotooallae corac.rjaap.-Cijtartepo)qence
gem, as figuras orantes de D. Manuel, das couOoi;npvbolaoilpia.capm nDalosooqpraimoorfclpDcllt.
fpn^airitlagreetnafecbearnenre pmaramctcpoijilbt>i!imotf*
Rainhas, do papa Leo X, dos infantes tojibemfuaoepDawCiiiorribene* rnerecirnctoauernritoinooaao^*
portugueses. E, ao passo que os pinio- jeflarfoqalgutepiesutitOainup e..b0Danamrcpo:qfeatnltaria
res em tbua enriqueciam altares e san- taerejeacomoDsaglofa.querenow oumenoofeelimariaoqcpoiKotra
turios, espaldares de arcazes e cadeira- Lhespjeguntarouuainbareporta te balbofeBcal(atre.er(eiramEepo!
dos de captulo, os pintores em pergaminho, quelfiepiefluiirartem.aflFpiiincF' fcacre(eniooeftfo.omo.ftmflra
Toloe9refponocciq[I)cp;eiutitallii]. namoIbercbananeagluartflintepoE
monges de Alcobaa ou mestres secula- Cdtocrean^qwoofapftOZkorna qobomTcbumtloe.rornofemoirFa
res, iluminavam livros de Horas, crnicas .niiwquPi}:boemioer otooallae namttfirtacbaiianea.qrfelfeuafeer
de reis, cartulrios das Ordens militares, co6etc&owon,fa3creciqfE|a9* caw:lta21utamtepo:qaaave3C6ts
cdices da grandiosa Leitura Nova, en- eatiroinacuralfilboirionoqualeB qicarcouraeqfmlbojeettpoui
riquecendo de mnio, de sinoble, de ouro ffcoo^roDoIPtefour^wfabcooiiai nbauriquwfoiaobompoueicolo
brunido, de capitais, de iniciais, de tarjas,
as folhas membranceas que o seu esti- notarft8fia8olDfcqwtnifta> aentiom.
lete mordia sobre o atril dos scriptoria ndiwitnegetrflttiiK.tBjF' '
ou sobre as estantes de arquibanco. Os roe. SOeecoi O^upio milboiea. $>s
pomes de alguns dos mestres da ilumi- biivoo:fom oo tempoiaaee que fom
nura manuelinalvaro Dias de Froilas, (juap nau. fcllo qual oi; Ifjeremp
ao a quatro capitrolloo. llxpi terra
Antnio Fernandespouco falam nossa i cr aqui ea quaff vajia- taaee bef
imaginao. Um nome, porm, passa as fepooenoctnanoarcemriaoaintt lb
fronteiras: o de Antnio de^ Holanda, conof(om.conuemBaaber.fetepiaj
que pintou em Toledo o retrato de Car- carne faiDe.benatempouaea vioa
los V; que trabalhou em Tomar no car- longa ic.arejtoe:poJqaalBu_9
oBbeenacpoiaaeo.comofomaafci'
trio da Ordem de Cristo; que inventou
a iluminura a branco, preto e ouro; que
enriqueceu as folhas do Livro de Horas f a W pacaraoutrooetnere(er.
de D. Manuel, e cuja glria bastava para fljao jqiiaaeo apicuctemiCHi aquaea
que o gordo Garcia de Rezende, m-
sico, poeta, diplomata, pintor le pr-
prioo peixe tamboril, como lhe chama
Gil Vicentepudesse dizer com orgulho
da Miscelnea:

Pinctores, luminadores
agora no cume esto,
ouriveses, sculptores...
H I S T R I A DA COLONIZAO PORTUGUESA DO BRASIL

glL VICENTE I
i E o que a obra do patriarca do teatro portugus, seno uma pintura maravi-
lhosa? 0 que so os autos pastoris, com os seus vaqueiros de samarra e as suas cha-
cotas Virgem, seno prespios vivos, tocados- pela ingnua uno de ]orge Afonso ou
de Cristvam de Figueiredo ? i O que so as trasicomdias do Mestre, seno tapearias
sumptuosas onde grandes figuras doiradas passam, gesticulando ? i O que a Trilogia das Barcas, tam
bela, que Lope de Vega a imitou, tam profunda nos seus conceitos filosficos, que Erasmo aprendeu
portugus para a lr, seno um forte e dramtico Holbein, um fresco formidvel da Dana da Morte
em que os cadveres dos reis, dos papas, dos cardiais, dos bispos, bailam arrastando as opas, as pr-
puras, os pluviais, as dalmticas?

Foi alm, no Pao da Ribeira, junto ao leito duma rainha purpera, numa pequena recmara
armada de razes, com a histria de David e de Sal, que Gil Vicente, vestido de vaqueiro, com o seu
cajado, os seus ceifes, a sua manta do Alemtejo, representou pela primeira vez o Auto da Visitao.
D. Manuel sorria; a Duqueza de Bragana e as duas rainhas velhas D. Beatriz e D. Leonor assen-
tadas sobre bancais de tela de ouro, seguiam encantadas a representao; bailando ao som de adufes
e de gaitas de foles, zagais, pastores, porqueiros, rfsonhos, felpudos de samarras e de pelicos, traziam
22
A ERA MANUELINA

parida ovos, mel, cntaros de leite fresco, cordeiros brancos com as patas atadas de flores. Aca-
bava de nascer, na cmara doirada do Rei do Mar, no apertas o teatro portugus, mas o teatro de
toda a Espanha, porque as clogas de Entiiia, os dilogos do Velho de Toledo, o poema de Rabi
dom Santo no tinham passado de tentativas irregulares. no ciclo manuelino que surge, com O
Vicente, a primeira ara popular espanhola Quem tem Farelos; , mais tarde, no ciclo joanino. que
aparece, com Antnio Ferreira,, a primeira tragdia regular da pennsula a Castro, episdio; amoroso
medieval, dramatizado, segundo o cnon grego, nos versos brancos de Glangiorgio Trissitio.Drr-s.esia,
ao lado duma pintura flamenga, gorda e rica de cr. o mrmore dum baixo-relvo da-Renascena. Da
guarda-roupa de D. Manuelverdadeira pepinire de glrias no saem apenas poetas; sai uma litera-
tura inteira. a que o doce Bernardim, o rouxinol das saudades, sonha a novela pastoril da Me-

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nins e Moa. a que Garcia de Rezende, com o seu ventre enorme e a sua carapua de veludo, toca
viola e medita as trovas da Miscenea. A se iorma o grande esprito de Damio de Gis, o mestre
em cujas mos a prosa portuguesa tem a opulncia e os lampejos da prata lavrada, o amigo ntimo
de Eutero, do Cardial Bembo, de Melanchton, de Paulo III, de Jacob Fugger, o cronista a quem
Erasmo, em 1544, dedica o seu Compendium Rhetorces: A, como simples moo da guarda-roupa se
cria ]oo de Barros, historiador da sia, tam notvel, que Veneza o inclu na lista dos grandes
23
HISTRIA DA COLONIZAO PORTUGUESA DO BRASIL

homens, que Pio IV manda colocar o seu retrato no Vaticano ao lado do de Ptolomeu, que Lus Vi-
ves, Erasmo, Guilherme Boudea alma da Renascena humanista se curvam perante a sua obra,
verdadeiro arco triunfal da epopia portuguesa do Oriente. Se tivesse pressentido a glria destes dois
homens, D. Joo II no se dirigiria a Anseio Policiano, *viro peritissimo et amico suo; pedindo-lhe
para escrever a histria de Portugal. No so j apenas as navegaes portuguesas que espantam
o mundo; a nossa cultura, so os nossos sbios, os nossos humanistas, os nossos doutores, os nos-
sos poetas. Abrao Zacuto, o auctor das Tbuas Astronmicas, aperfeioa o astrolabio de que se serve
Vasco da Gama. Pedro Nunes, Garcia d'Orta, precursores geniais, criam scincia nova: o primeiro tem
a intuio das leis da decomposio da luz, inicia o estudo da loxodrmia, inventa o nnio; o segundo
descreve pela primeira vez o clera asitico, revela teraputica o fruto da strychna nox vomica. Por-
tugal acende-se num claropara iluminar a Europa. certo que os estudos cosmogrficos e o inter-
cmbio universitrio sobre tudo por ocasio
da reforma de 1504, que iniciou o huma-
nismo francs, e da de 1537, qu transferiu a
Universidade para Coimbra e incorporou nela
os estudos de Santa Cruztrazem para o
nosso pas uma onda de sbios estrangeiros.
Aqui estiveram os alemes Beheim e Fabr-
cio; os escoceses Scott e Jorge Buchanam, o
poeta mestre de Maria Stuart; Nicolau Grouchy,
que traduziu Castanheda; Guilherme Guerente,
cujas tragdias latinas Montaigne celebrou;
os italianos Rosetto e Fbio Amnio; Elias
Vinetus; Cataldo Sfculo; o ilustre Clenardo,
e tantos outros grandes espritos da Re-
nascena. Mas, em compensao, ique ra-
diosa pliada de sbios ns espalhamos
pelo mundo inteiro! Aires Barbosa, latnista,
helenista notvel, condiscpulo em Florena
de Joo de Mdicis (depois Leo X), inau-
gura o estudo da lngua grega em Espa-
nha, onde se torna o mestre dos mestres;
Amato Lusitano deslumbra a Itlia; Aquiles
Estaco, doutorado em Lovaina e em Paris, he-
lenista, amigo e bibliotecrio do cardial Sforza,
ensina na Universidade de Sapincia e funda,
ele prprio, uma biblioteca em Roma; Fran-
cisco Sanchez, autor da sntese negativista
Quod nihil scitur, professa nas Universidades
VAMIAKVS A GES. de Tolosa e de Montpellier; Diogo de Gou-
jentis enarrotastateCasaa? va, o Velho tronco da dinastia ilustre dos
"Shmanir ciam <J?uius in Vccaaw pedagogos Gouvas funda o Colgio de St.a
J-U{,aua vt taceamjr data/cripta jne, Brbara, em Paris, 9 a sua fama tanta que
(Retrato de A.nomm
jfcfth~Qfr$Cacctpit oret) ao Jtifrtuti*. Frnel lhe consagra o Monatosphoenwn; An-

dr de Gouva, reformador do Colgio de


Quyena, em Bordus, amigo de Francisco I, professor em Avinho, em Grenoble, em Cahors, o
mestre de Rabelais e de Montaigne, que o reputa *sans comparaison, le plus grand principal de
France; (') Antnio de Gouva, jurisconsulfo, filsofo, professor da Universidade de Paris, inidador
da escola de Cujcio, ntimo de Felisberto de Saboia, vence o insigne Ramus na disputa clebre em
defesa de Aristteles Salvador de Femandina, anulo do grande criador do Corpus jris, e Jaime Aa,
capelo vermelho, ensinam na Universidade de Bourges; Pedro Fernandes de vora e Diogo de Teive,
A ERA MANUELINA

professam latim e grego na Universidade de Paris; Joo Ribeiro, na de Beauvais; Frei Agostinho da
Trindade, na de Tolosa; o elegante Francisco de Holanda, autor do Tratado de Pintura Antiga, vive
na intimidade de Miguel ngelo, de Giulio Clovio, de Sebastiano dei Piombo, do erudito Lactanzio
Tolomei; Manuel de Teive o discpulo amado de Fernel; Antnio Pinheiro, sobre cuja cabea'res-
plandece a mitra, o discpulo querido de Strebe; Andr de Rezende, latinista, arquelogo, alma to-
cada da graa da Renascena, distingue-se em Lovaina; Joo Fernandes da Costa e o padre Vllhegas
so reitores no colgio de Guyena; trs portugueses insignes, Guilherme de Gouva, lvaro da PORTUGUESES
Fonseca, Diogo de Gouva, o Moo descrevo com comoo e com orgulho os seus nomes!) merecem ^ERSIDAA
a honra de ser eleitos em claustro pleno, nos anos de 1530, de 1538, de 1547, reitores da Universf- DE DE PARIS
dade de Paris, entona frase de Ramusa Universidade do mundo.
A este alto grau de cultura da sociedade portuguesa da Renascena corresponde o desenvolvi- * IMPRENSA
mento da industria da tipografia e do comrcio do livro. Aos primeiros ensaios que, no fim do sculoNOSSCULOS
XV, realizaram os impressores alemes, italianos e judeus em Faro, Lisboa, Leiria, Braga Samuel *y E w : 1N-
Gascon, Rabi Elieser, Abrao d'Ortas, Rabi Tozorba, Nicolau de Saxnia, Valentim de Morvia, Ermo ,USRCIOEDO
de Campis, Pedro Donshomens sucedeu uma produo tam considervel, que Garcia de Rezende re- LIVRO
gista o fado de, merc da "letra de frma achada*, crescerem a cada passo as livrarias; Cristvam de
Oliveira conta, na abastada Lisboa do sculo XVI, cinco oficinas tipogrficas e dncoenta e quatro lojas
de livros; e no s os embaixadores de Veneza, Tron e Lippomani, mas o prprio cardial Alexandrino,
espantam-se de ver a riqueza, a abundncia, a variedade do mercado de livros da Rua Nova. Lisboa
no era apenas a metrpole comercial da Renascena; foi tambm, no sculo de D. Manuel e de
D. Joo III, um dos mais intensos focos de pensamento da Europa. Se hoje a Frana que ensina a
pensar o mundo, houve tempo que o diga a Universidade de Paris, que o digam as sombras glorio-
sas de Rabelais e de Montaigne!em que foi Portugal que ensinou a pensar a Frana!

i IS o que era o povo cujas naus, na manh de 22 de abril de 1500, avistando pela primeira
vez aquela montanha verdejante, frondosa, magnfica, prolongada de vagas cordilheiras,
coroada duma atmosfera de ouro fludo, descobriram o Brasil e ofereceram civilizao
um imprio formidvel.
Mal daquelas naes que se contentam com as glrias do passado, e, cadas em
xtase perante a imagem do que foram, esquecem a realidade do que so. i Mas, mal dos pases, tambm,
que no sentem o legitimo orgulho das suas tradies, dos seus antepassados, das suas glrias remotas,
da carta de braso da sua nobreza secular, que no palpitam, que no vibram, que no comungam naquele
culto dos herosmos, dos esplendores, dos sacrifcios e das virtudes do passado, indispensvel ao
prprio sentimento da sua continuidade histrica e prpria permanncia da sua unidade nacional!

*$*
CAPITULO II

A ARTE DE NAVEGAR DOS PORTUGUESES

DESDE O INFANTE A D. JOO DE CASTRO

PROF. LCIRNO PEREIRA Dfl SILVA


F

A ARTE DE NAVEGAR DOS PORTUGUESES


DESDE O INFANTE A D. JOO DE CASTRO

o foi do ramo claro


9 Rei que arou primi
O mar, por fr deitar do ninho t
0 morador de Abfla derradeiro

- O CONCEITO DO INFANTE NAVEGADOR

UANDO a rainha D. Filipa, no seu leito de morte, se despedia dos filhos


maiores, entregando-lhes as espadas com que iriam tomada de Ceuta, de-
pois de encomendar a defesa dos povos ao futuro rei D. Duarte, e a das
donas e donzelas ao Infante D. Pedro, assim falou ao Infante D. Henrique,
o ramo claro* que ela especialmente amava:

Bem vistes a repartio, que fiz das outras espadas que dei a vossos
irmos, e esta terceira guardei para vs, a qual eu tenho que assi como
vs sois forte, assi ela. E porque a um de vossos irmos encomendei
os povos, e a outro as donas e donzelas, a vs quero encomendar todolos
senhores, cavaleiros fidalgos e escudeiros destes reinos, os quais vos en-
comendo que hajais em vosso especial encargo-. - Eu vos dou esta espada com a minha beno, com a
qual vos encomendo e rogo que queirais ser cavaleiro (')

Em 21 do ms seguinte, agosto de 1415, foi o assalto cidade de Ceuta. A bandeira qua-


drada de D. Henrique foi a primeira a entrar pelas portas da cidade, de cuja sombra le no era mui
afastado-. E tam superiormente se mostrou, na spera peleja, a sua rigeza de brao e fortaleza de nimo
que D. Joo I o quis armar cavaleiro na tarde desse mesmo dia. Mas o Infante s quis receber tal

a da tomada de Ceuta, Oco. XL1, edio da Academia das Scincias de Lisboa, 19IS, pg. 125
H I S T R I A DA COLONIZAO P O R T U G U E S A DO BRASIL

honra juntamente com os irmos mais velhos. A heroicidade de D. Henrique na jornada de Ceuta no
foi esquecida pelo cantor dos Lusadas:

Olha c dous Infantes, Pedro e Henrique,


Prognie generosa de Joane,
Aquele faz que fama Ilustre fique
Dele em Germnia, com que a morte engane:
Este que ela nos mares o publique
Por seu descobridor, e desengane
De Ceuta a maura tmida vaidade,
Primeiro entrando as portas da cidade.

{Lusadas, V I I I , 37).

Mas a o descobridor d o s m a r e s eram precisos aqueles cavaleiros que sua Me lhe encomen-
d a r a . P o r i s s o a s u a c a s a foi e s c o l a d e h o m e n s v a l o r o s o s , d e s t e m i d o s e f o r t e s , c a p a z e s d e s e a r r i s c a -
r e m a o s m a i o r e s p e r i g o s . Este foi o p r n c i p e s e m c o r o a , s e g u n d o m e u cuidar, o b s e r v a A z u r a r a ('), q u e
m a i s e m e l h o r g e n t e t e v e d e s u a criao*. E J o o d e B a r r o s diz(-): Foi mui a m a d o r d a c r i a o d o s
F i d a l g o s p o r o s d o u t r i n a r e m b o n s c o s t u m e s ; e t a n t o z e l o u e s t a criao, q u e s e p d e d i z e r s u a c a s a
s e r u m a e s c o l a d e v i r t u o s a n o b r e z a , o n d e a m a i o r p a r t e d a F i d a l g u i a d e s t e R e i n o s e criou, a o s q u a i s
le l i b e r a l m e n t e m a n t i n h a , e satisfazia d e s e u s s e r v i o s . E n t r e o s p r i m e i r o s d e s c o b r i d o r e s m a i s d e 5 0
e r a m c r i a d o s d o Infante, n o t a o V i s c o n d e d e S a n t a r m (:;). E r a m c r i a d o s d o Infante, c o m o o s d o i s m a n -
c e b o s H e c t o r H o m e m e D i o g o L o p e s d e Almeida, o s h e r i s d a c a v a l g a d a d a p r i m e i r a i n c u r s o n a frica
d e s c o n h e c i d a , a m b o s , s e g u n d o B a r r o s ('), ( h o m e n s F i d a l g o s e e s p e c i a i s c a v a l e i r o s , c r i a d o s n a e s c o l a d a
n o b r e z a e v i r t u d e d a q u e l e t e m p o , q u e foi a c a s a d e s t e e x c e l e n t e P r n c i p e Infante D . H e n r i q u e .
F u n d a d o r d e u m a E s c o l a n o v a , d e o b s e r v a o directa d a N a t u r e z a , q u e ia s u p l a n t a r a E s c o l a
d e Alexandria, o s s e u s d i s c p u l o s iriam a r r o s t a r c o m o s t e r r o r e s d o s m a r e s d e s c o n h e c i d o s . A s b a n c a d a s
d e estudo iam ser a s pranchas d a s caravelas, impelidas pelos ventos sobre a s ondas. O s s e u s navega-
d o r e s , q u e iam f u n d a r a m o d e r n a geografia, n o a s p i r a v a m a o s g r a u s d e l i c e n c i a d o e d o u t o r d a s Uni-
v e r s i d a d e s m e d i e v a i s . O u t r o g r a u c o b i a v a m : a q u e l e c o m q u e foi r e c o m p e n s a d o o jven A n t o G o n a l -
v e s , q u a n d o , a r r i s c a n d o a vida n a t o m a d a d o s p r i m e i r o s cativos, c o n s e g u i u satisfazer o r e q u e r i m e n t o
i n s i s t e n t e d o Infante, d e l h e l e v a r e m lngua d a t e r r a * :

0 feito a s s a c a b a d o , c o m o t e m o s e s c r i t o , j u n t a r a m - s e t o d o s a s s i c o m o f o r a m n a p e l e j a , e c o -
m e a r a m d e r e q u e r e r A n t o G o n a l v e s q u e f o s s e c a v a l e i r o , o q u a l m e n o s p r e z a n d o s e u t r a b a l h o , dizia q u e
n o e r a r a z o q u e , p o r t a m p e q u e n o servio, h o u v e s s e d e r e c e b e r t a m a n h a h o n r a , m a i o r m n t e q u e s u a
i d a d e n o o r e q u e r i a , n e m le p o r s u a v o n t a d e n u n c a o s e r i a , s a l v o d e p o i s q u e p a s s a s s e p o r m a i o r e s
feitos. E finalmente a s s i p o r o s s o b e j o s r e q u e r i m e n t o s d o s o u t r o s , c o m o p o r N u n o T r i s t o s e n t i r q u e e r a
r a z o , h o u v e d e fazer A n t o G o n a l v e s c a v a l e i r o , a i n d a q u e fosse c o n t r a s e u q u e r e r ; p o r cuja r a z o
dali a v a n t e c h a m a r a m q u e l e l u g a r : o porto do Cavaleiro. E a s s i foi e s t e o p r i m e i r o c a v a l e i r o q u e foi
feito e m a q u e l a s p a r t e s (")

A c o r a g e m o u s a d a e r a a q u a l i d a d e p r i m o r d i a l ; ela d i s t i n g u i a t a m b m o s e s t r a n g e i r o s d e b o a -
m e n t e admitidos a tomar parte n a r d u a empresa, como a q u e l e Baltasar, gentil-homem da casa d o Impe-

(!) Azurara, Chronka de Quine, Cap, IV.


P) Barros, Dcada I, Liv. 1, Cap. XVI.
O Azurara, Chronka de Guin, Paria, 1841, pag. XI.
(*) Barros, Dcada I, Liv. I, Cap. V.
C) Azurara, Chronica de Quine, Cap. XIII.
A ARTE DE NAVEGAR DOS PORTUGUESES

rador da Alemanha, que, tendo vindo tomada de Ceuta, onde foi feito cavaleiro, dizia desejar muito,
antes de partir de Portugal, ver alguma grande tormenta. E no lhe foi a fortuna escassa no cumpri-
mento de seu desejo, porque, indo depois com Anto Gonalves, foi a tormenta tam grande que por
maravilha escaparam de perdio (').
No palcio do Infante tinham honroso acolhimento os que cultivavam as artes e scincias
auxiliares da navegao: astrnomos, roteiristas e cartgrafos, construtores de instrumentos e constru-
tores navais. Os seus cavaleiros podiam a examinar os formosos portulanos medievais, maravilhas de
cartografia, e seus respectivos roteiros, manejar os quadrantes e astrolbios com suas complicadas
peas, finamente gravadas, seguir no firmamento o curso dos astros. Mas o Navegador resumia o Esta-
tuto fundamental da sua escola em quatro palavras: Talent de blen aire, desejo de altos feitos. Da escola
portuguesa de navegao, fundada por le, foram genunos representantes as nobres figuras de Duarte
Pacheco Pereira e D. Joo de Castro, homens de scincia e homens de aco, ao mesmo tempo navega-
dores, cartgrafos e soldados, sem ambies de riqueza, prezando acima de tudo a glria de sua ptria.

Damio de Ges, tratando das causas que moveram o Infante D. Henrique a querer desco-
brir terras e mares pela costa d'Africa, at chegar ndia, e da certeza que teve para o mandar
fazer O, depois de o declarar, alm de mui arriscado cavaleiro, muito dado ao estudo das letras, prin-
cipalmente da astronomia e geografia, conta como, para melhor exercitar tam virtuosas artes, depois que
tornou do cerco de Ceuta, escolheu sua morada e residncia no Cabo de S. Vicente, onde fundou a
Vila do Infante ('), e da determinou mandar navios ao longo da costa d'Africa, com teno de chegar
ao fim de seus pensamentos, que era descobrir, destas partes ocidentais, a navegao para a fndia
oriental* (*) A certeza de poder realizar o seu propsito foi adquirida primeiramente, segundo Ges, na
leitura dos gegrafos antigos, os verdadeiros autores em que continuamente estudava, crendo o que
escreviam como cousas escritas por homens, e assi as cria, e duvidava, como se deve fazer a todalas
que dos homens e de seus juzos procedem, nas quais, com a certeza, est sempre junta a dvida.
Entre outros autores, cita le Estrabo, Plnio, Cornlio Nepos e Pompnio Mela, os quais contam via-
gens de drcunnavegao da frica, que consideram como uma pennsula. Para Estrabo () o continente
africano tem a frma geral de um tringulo redngulo cujo catto maior a costa do Mediterrneo
desde as Colunas de Hercules ao Egipto, seguindo o catto menor a linha do Nilo at Etipia, donde
a hipotenusa, formada pela costa do Oceano, se estende at ao extremo ocidental da Mauritnia. A frica
assim reduzida a menos de um tero da sua verdadeira grandeza, com uma dimenso norte-sul metade
da extenso leste-oeste. O Atlntico banha toda a margem sul da Lbia.
Ges, naturalmente, no fala de Ptolomeu, para quem o Oceano ndico era uma grande lagoa,
fechando assim toda a comunicao entre este mar e o Atlntico. Joo de Darros que imagina o
Infante animando Joo Gonalves Zarco e Tristo Vaz a passarem o Cabo Bojador, dizendo-lhes que se-
gundo mostravam as tvoas de Ptolomeu (*), a costa continuava sempre para o sul at se meter debaixo
da linha equinocial. O contorno da costa ocidental africana, segundo o gegrafo alexandrino, a que Sarros
se refere, levou cartgrafos da Renascena a porflarem em colocar a linha equinocial atravs do Sudo, ape-
sar de verem nas cartas martimas portuguesas o equador j traado sobre o mar at Ilha de S. Tome O
Ptolomeu oferece um exemplo notvel de quanto um sbio eminente pde concorrer para
retardar o conhecimento da verdade. Para que os erros geogrficos de Ptolomeu O fossem considerados
verdades respeitveis bastou a sua autoridade de grande astrnomo. Para que esses erros fossem jul-

(!) Azurara, Chronka de Guin, Cap. XVI.


O Damio de Ges, Chronka do Prncipe D. Joam, Cap. VII, edio de Coimbra, 1905, paga. 14-16.
{') A respeito da situao da Vila do Infante, veja-se o artigo de Brito Rebelo em O Occidente, 17." ano, vol.
548, 11 de maro de 1894.
(') Altolaguirre v Duvale, na sua obra Cristbal Coln y Pablo dei Pozzo Toscanelli, Madrid, 1903, mostra bem,
aaud, que este era o objeclivo do Infante, no Cap. VI da 1.' Parte, intitulado Flnalldad que perseguian loa portu-
t sus empresas de descubrimiento.
P) Bunbury, History of ancient Geography, Vol. II, London, 1879, ps- 327.
(*) Barros, Dcada I, Ltv. I, Cap. li.
O L- Gallois, Les gographes attemands de Ia Renaisaanee, Paris, 1SBO, pg. 50.
(*) Sobre os erros geogrficos de Ptolomeu, veja-se: Nordenskjold, Pac-Simile Atlas, pg. 32.
31
HISTRIA DA COLONIZAO PORTUGUESA DO BRASIL

gados como tais, foi precisa toda a audcia dos navegadores portugueses, que, em 1471, passaram o
equador no fundo do Golfo de Guin, desconhecido do gegrafo alexandrino; em 1487, irromperam, com
Bartolomeu Dias, no Oceano ndico; e em 1511, depois da tomada de Malaca, acabaram de desfazer a
lagoa ptolomaca, entrando, com Antnio de Abreu, pelo Oceano Pacfico, em demanda das Molucas.
Assim, desde a sua praia ocidental, os portugueses

Passaram ainda alm da Taprobana,

como se celebra na primeira estncia dos Lusadas, onde a Taprobana a Ilha de Sumatra (').
Depois de citar os gegrafos atrs mencionados, conclui Ges que foi com o orculo destes
testemunhos, e doutros mais que o Infante teria sabidos, per muitas informaes que cada dia tomava
de mouros Alarves e Azenegues, prticos nas cousas d'Atrica>, que le se resolveu a mandar descobrir.
Entre esses testemunhos no podemos ns deixar de incluir o dos admirveis mapas medievais, derivados
do portulano-normal, a que Nordenskjold chama a Ilada da cartografia, onde as costas do Mediterrneo so
delineadas j com tanta exactido. Nos atlas da idade mdia encontra-se, por vezes, alm das folhas das re-
gies compreendidas no portulano-normal, um mapa-mndi com uma frica drcunnavegveL Assim sucede
com o atlas de Marino Sanudo que acompanha o Liber secretorum fidelum Crucis, escrito entre 1306 e
1321, e com o de Petrus Vesconte, do ano 1320, em cujo mapa-mndi (*) o contorno da frica do tipo
estrabnico. No conhecido mapa do Portulano Laurenziano, de 1351, a frica tambm cercada por mar.
Cm Ceuta pde le colher informaes sobre a costa oeste e sul da Guin e saber das estra-
das comerciais por onde as caravanas dos mouros iam, atravs do Sahara, ao Sudo, buscar o sal-gema
a Tagaza, o oiro em p a Tombuct e ao reino mandinga de Meli, ao sul do Niger. Cartas do sculo
XIV continham tambm j dados positivos sobre o Sahara e o Sudo, que o renascimento ptolomaico
veio obscurecer (*). No mapa de Angeiino Dulcert, 1339, o Sahara povoado de osis; no mapa catalo
de 1375 figuram Tombuct e as grandes cidades da bacia do Niger.
Assim o Infante pde conceber o seu plano da passagem sueste para a ndia, ao longo da
costa africana, com confiana de xito. Este conceito celebrado nos Lusadas, bem como as fases
principais da sua realizao, pela boca do Gama, falando ao Samorim:

Sabe que h muitos anos que os antigos


Reis nossos firmemente propuseram
De vencer os trabalhos, e os perigos,
Que sempre s grandes cousas se opuseram:
E descobrindo os mares inimigos
Do quieto descanso, pretenderam
De saber que fim tinham, e onde estavam
As derradeiras praias que lavavam.

Conceito digno foi do ramo claro


Do venturoso Rei que arou primeiro
O mar, por ir deitar do ninho caro
O morador de Abila derradeira.
Este por sua indstria, e engenho raro,
Num madeiro ajuntando outro madeiro,
Descobrir pde a parte que faz clara
De Argos, da Hidra a luz, da Lebre, e da Ara.

(VIII, 70-71.)

(') O nome de Taprobana aplicou-se, no sculo XVI, Ilha de Ceilo e de Sumatra. Folheando, por exemplo,
Fac-slmile Alas, de Nordenskjold, encontram-se os mapas n.<" XXXII, XXXV, XL, XLI, XLilI, XLIV. XLV, XLVII1, e XLIX,
m o nome Taprobana aplicado a Ilha de Sumatra. A Taprobana do Canto I dos Lusadas, como na Ode que Cames escre-
U para OS Colquios de Garcia de Orta: 'Taprobnico Achem, que o mar molesta, Sumatra; a do Canto X Ceilo.
(') Nordenskjold, Priplos, pgs. 17 e 57.
O Veja-se: Dcouuerie d'ttne relation de voyage date da Touat et dectvant, en 1447, le bassin du Niger, par Ch.
! Ia Roncire, Conservatenr Ia Bibllothque Nalionale (Extrait du Bulletin de Ia Section de Gographie, 1918), Paris, 1919.
A ARTE DE NAVEGAR DOS PORTUGUESES

As caravelas, mandadas pelo Infante, seguem sistematicamente, umas aps outras, j para alm
do Cabo Bojador. Olhos portugueses enlevam-se na contemplao e estudo das constelaes austrais.
Na estncia imediata canta-se o feito de Bartolomeu Dias. Os portugueses dobram, em 1487,
o Cabo da Boa Esperana, onde a Ursa Maior era constelao circumpolar oculta:

Crescendo c'os sucessos bons primeiros


No peito as ousadias, descobriram
Pouco e pouco caminhos estrangeiros
Que uns sucedendo aos outros prosseguiram:
De frica os moradores derradeiros
Austrais, que nunca as sete flamas viram,
Foram vistos de ns, atrs deixando
Quantos esto os Trpicos queimando.

Finalmente, atinge-se a ndia, com Vasco da Gama, que acaba por falar de si e dos da sua
frota, como ltimo elo da cadeia de navegadores que se sucederam desde a passagem do Bojador at
chegada a Calicut:

Assicom firme peito e com tamanho


Propsito vencemos a Fortuna,
At que ns no teu terreno estranho
Viemos pr a ltima coluna.

Na Escola portuguesa de navegao, fundada pelo Infante, cujo preceito fundamental era a
observao directa da Natureza ('), se formaram Colombo e Ferno de Magalhes. O primeiro aqui ama-
dureceu os seus projectos. Estando en Portugal, empez conjeturar que dei mismo modo que los
portugueses navegaron tan lejos ai Medioda, podrfa navegarse Ia vuelta de Occidente, y hallar tierra
en aquel viaje, diz o prprio filho de Colombo (*). Ferno de Magalhes, que foi quem primeiro circun-
navegou o globo, fz a primeira metade dessa circunnavegao ao servio de Portugal, pois esteve com
Albuquerque na tomada de Malaca, e de l partiu a explorar o Oceano Pacfico Ia).
O Infante D. Henrique, levando, com indomvel persistncia, a nao portuguesa a empenhar-
se na descoberta do caminho martimo para as regies por onde andara Marco Polo, no desejo veemente
de dilatar a F e o Imprio, dissipou o terror dos mares e da zona trrida, dando o impulso que
levou os povos europeus sua expanso pelo globo. Romperam-se os acanhados limites medievais.

(0 <We nave come to lhe time when explorers were not Ptolemaics or Strabonians or Scripturists, but Nat-
uralista men who examined things afresh, for themselves*. (Beazley, Pcince Henry the Navigator, Londun, 1901, pg. 145.)
(*) Fernando Coln, Historia dei Almirante D. Cristob.il Cotn, Madrid, 1892, Cap. V, pg. 25.
En Portugal es donde Coln cotnienza estudiar seriamente Ia cincia cosmogrfica; sua libras se conservai!
en Ia Biblioteca colomblna, y contienen en Ias mrgenes gran nmero de notas que palpablemente demuestran que ei Almi-
rante saludaba por prlmera vez esta cincia; ninguna de ellas arroja ei menor indicio de que Coln tuviera ya formado COR -
ceptos prprios (Altolaguirre y Duvale, Cristbal Coln y Pablo dei P. Toscanelli, Madrid, 1903, pg. 370).
O <Magelian was the tlrst to circuinnavigate the earlh; for, when In the Portuguese seruice, he had reached the
Moluccas rom the easr, whie len years later, when under lhe Spariish flag, he arrived there from the west> (Nordenslqold,
Perpius, pg. IS7, nota). Argensola, na sua Conquista de Ias Molucas, Madrid, 1609, pgs. 6 e 16, diz: -Este [Afonso de Albu-
querque], no contento con Ias primeras conquistas, envio desde Malaca a Antnio Dabreu, Francisco Serrano y Hernando de
Magallanes en Ires baseies a descubrir Ias Molucas. Todos estes Ires capitanes tomaron diferentes viajes. De Magallanes vol-
veremos luego a t r a t a r . . . En este mismo liempo, habiendo Magallanes pasado sescenfas lguas adelante haca Malaca, se
hallaba en unas telas, desde donde se correspondia com Serrano. Esta viagem de Magalhes admitida por Navarrele (Co-
leccion de los viajes, tomo IV, 1637, pg. XXVII) e por Pasiells (El descubrimiento dei estrecho de Magallanes, Madrid, 1920,
pg. 58). Castanheda (Historia do descobrimento e conquista da ndia, liv. III. cap. LXXV) nomeia como capites da armada
mandada por Albuquerque, em dezembro de i s n , descoberta das ilhas do cravo, Antnio de Abreu, Francisco Seno e
Simo Afonso Bisagudo, do que poder concluir-se que Magalhes no Iria como capito. Gonalo Fernandez de Oviedo, con-
temporneo de Magalhes, diz na sua Historia general de Ias ndias, Uv. XX, Cap. I : <y ei Fernando de Magallanes dieslro
en ias cosas de Ia mar y que por vista de ofos tenla mucha noticia de Ia ndia Oriental y de Ias isls dei Maluco y Espe-
ciaria...' Antnio Blasques, bibliotecrio da R. Sociedade Geogrfica de Madrid, pretende reivindicar para Magalhes a auto-
ria do Livro de Duarte Barbosa. Na publicao desta Sociedade, Trs relaciones de tterras y descubrimlentos dei Stglo
XVI, Madrid, 1921, Includo aquele livro com o titulo; Descripcion de los reinos, costas, puertos e isls que na desde
ei Cabo de Buena Esperanza hasta los Levquos, por Fernando de Magallanes, piloto portugus que Io vio y anduvo todo. O
manuscrito da Biblioteca Nacional de Madrid, em que se atribui a obra a Magalhes, que Io ol y anduvo todo, e, segunda
Antnio Blasques, dos princpios do sculo XVI. E n Espanha sabia-se que Ferno de Magalhes, quando para l foi, tinha ia
navegado no Oceano Pacifico. O Livro, porm, de Barbosa, e no de Magalhes, como adiante mostraremos.

s 33
HISTORIA DA COLONIZAO PORTUGUESA DO BRASIL

Com os descobrimentos portugueses a marcha da civilizao tomou um rumo novo: comeou a Idade
moderna.
Vamos tentar descrever os meios de que dispunham, para se dirigirem sobre os mares, os
audazes navegadores que levaram o homem posse da Terra e alargaram o mbito das scincias,
dando-lhes nova base de observao e experincia.

2 O ASTROLABIO E S F R I C O

I S Libros dei saber de astronomia dei rey D. Aifonso X de Castilla, esplndida obra publi-
cada pelo acadmico Rico y Sinobas, por decreto do governo de Espanha, contm no Tomo
11 (Madrid, 1863) os livros dos astrolbios. Cada astrolabio tratado em dois livros, redigidos
no sculo XIII pelo sbio Rabiag, ei de Toledo, por ordem de Afonso X. Numa singela
linguagem, modelar de preciso e clareza, ensina-se, no primeiro, o fabrico de cada uma
das peas do instrumento e descreve-se, no segundo, a maneira de o usar na resoluo de dezenas de
problemas astronmicos e topogrficos. Os Libros deli astrolabio redondo precedem os Libros deli astro-
labio llano. Comea-se pelo astrolabio esfrico, ou redondo, mais fcil de compreender, por ser uma
simples reproduo, em pequeno modelo, dos movimentos celestes. Entender-se h melhor depois o astro-
labio planisirico, ou plano, que dele deriva. Los astrolbios redondos cuemo Ia esfera, deben consi-
derar-se semblanca y arqutipo dei Universo, 6 cuemo Ia madre, origen y fundamento.de todos los ofros
instrumentos astronmicos* ('). Este instrumento, matriz de todos os outros, dispensa o estudo da repre-
sentao da esfera em plano.
O astrolabio redondo formado por uma esfera, s vezes, de ouro ou prata, mais geralmente
de lato, sobre a qual se move uma meia-esfera, chamada rede, feita de folha metlica, que, pela sua
face cncava interna, assenta perfeitamente na superfcie convexa da esfera, deslizando sobre ela, em
torno dos plos do equador.
Metade da esfera destinada a representar o hemisfrio celeste que assenta sobre o hori-
zonte da localidade onde se observa. O ponto superior Z o zenite; o circulo S E N o horizonte.
Crculos menores horizontais, gravados na superfcie, so
as almocntaras 0> que se elevam, eqidistantes, at
ao zenite, para marcarem as alturas dos astros. Semi-
-crculos verticais cruzam-se no zenite, descendo at
ao crculo graduado do horizonte, para a indicarem
os azimutes, ou as amplitudes. Entre eles esco-
lhe-se um para meridiano do lugar; o que lhe per-
pendicular ser o primeiro vertical; estes dois inter-
ceptam o horizonte nos quatro pontos cardiais N, E,
S, W. As alturas das almocntaras contam-se num
crculo vertical graduado; os azimutes dos verticais
contam-se no horizonte a partir do meridiano, e as
amplitudes a partir do primeiro vertical.
Como o instrumento deve servir a mais que uma
localidade, e a latitude geogrfica igual altura do
polo em cada lugar, escolhem-se no meridiano pontos
Pi, P , P;S, . . . , a diferentes alturas acima do horizonte,
os quais serviro de polo aparente do equador. Na
direco dos dimetros Pi Pi, Pa Pi, Pa Ps, . . . , que
passam por estes pontos, fura-se a esfera. Num des-
tes dimetros furados passar a vara de ferro que serve de eixo rede hemisfrica, a qual ficar
assim com o ponto, que nela representa o polo do equador, colocado em sua verdadeira altura.

3 dos Lusadas, pg. 139, i


(sculo xxix)

L ASTROLABIO

ESTAMPA [
A ARTE DE NAVEGAR DOS PORTUGUESES

A rede uma calote esfrica, geralmente feita de lato, destinada a representar o hemisfrio
do armamento, situado ao norte da eclptica, com algumas das principais estrelas, de latitude- boreal
portanto. O crculo da sua base, SS' (fig. 2), que a eclptica, divide-se nos 12 signos, e cada signo nos
seus 30 graus. Sobre o seu polo R, que o polo do zodaco, move-se alidade de perfil semi-
drcular (fig. 3), que desce at graduao dos si-
gnos, sustentando em seus extremos duas compridas
pfnulas, de altura maior que o semi-dimetro da rede,
para se poderem observar os astros, atravs dos res-
pectivos orifcios, sem impedimento da esfera.
Com centro num ponto da rede, distante de
R tanto como a excentricidade da rbita solar, na di-
reco do ponto do zodaco que marca o auge do jyj
sol, traa-se, na superfcie convexa, um crculo MM', o
qual se divide em 365 partes, correspondentes aos
365 dias do ano; os traos de diviso indicam os
meses e dias. o crculo da equao do sol, tambm
chamado crculo dos meses. A alidade, girando por
cima dele, mostra a correspondncia entre os pontos
dos dois crculos MM' e SS', e assim se sabe a mar-
cha do sol na eclptica e o seu lugar nos signos em cada dia do ano, dispensando-se uma tbua de
longitudes solares.
Fazendo depois centro no ponto P, distante de R, no coluro dos solstcios, um nmero de
graus igual inclinao da eclptica, descreve-se um outro crculo menor EE', paralelo portanto ao
equador, ao qual se chama o equador do dia. no ponto P que se abre o orifcio, por onde passa a
vara de ferro que se enfiar num dos dimetros furados da esfera; em volta deste ponto, polo do equa-
dor, girar a rede sabre a esfera, figurando o movimento diurno das estrelas.
Cada estrela fixa ser representada na rede
pelos pontos correspondentes s suas longitudes e la-
titudes celestes. Cada um destes pontos o vrtice de
um ponteiro ou denfculo que se desenha na rede com
a sua base sobre algum dos crculos, o dos signos, o
dos meses ou o do equador. Depois lima-se a rede,
abrindo-a, tirando-lhe fora todos os bocados que se pos-
sam dispensar, deixando apenas os aros dos crculos
necessrios, com os ponteiros das estrelas apoiados ne-
les. Colocada a rede sobre a esfera, pode ver-se, atra-
vs das suas aberturas, a teia das almocntaras e crcu-
los verticais, traados na esfera, como mostra a Estampa
I, junta, reproduzida dos Libros dei saber; e assim se
tem uma imagem exacta do movimento diurno dos as-
tros acima do horizonte de algum dos lugares para os
quais o asfrolbio se construiu. O movimento do sol e dos planetas representado pelo dos pontos
do zodaco por eles ocupados em cada dia.
Entre o crculo dos meses e o dos signos h dois quartos de crculo: um, dividido em 90
graus, para se medir a altura dos astros observados atravs dos orifcios das ptnulas da alidade; e o
outro, justaposto a este, dividido em 24 dgitos, ou dedos, para servir de escala altfmetra, correspon-
dendo 12 sombra recfa e 12 sombra versa, de que adiante falaremos. No bordo da rede, na cabea
ou princpio de Capricrnio, fixa-se o anel de suspenso do astrolbio.

Explicada no Livro I a construo do instrumento, segue-se o Livro II do astrolbio redondo,


com 135 captulos, em que se ensinam a resolver qusi outros tantos problemas astronmicos, geogr-
ficos e geodsicos. Como exemplo que nos interessa, transcrevemos a regra para determinar a latitude
geogrfica de um lugar por meio da altura meridiana do sol:
HISTRIA DA COLONIZAO PORTUGUESA DO BRASIL

CAPITOLO LXVII

De saber Ias ladezas de Ias cibdades, dei grado dei sol et


de Ia su altura en qual dia quier

Si esto quisieres saber, toma Ia altura dei sol en mdio daquel dia, et gurdala, et sabe Ia
declinacion daquel grado, et gurdala otrossi, et si fuer miridional anndela sobre Ia altura, et si fuer
septentrional mnguala dend, et Io que fuer ell altura despues deli annadimiento 6 dei minguamlento,
aquella ser Ia altura de Ia cabea de Aries en to cibdat, et mnguala de .XC. et fincar Ia ladeza{').

Manda-se assim juntar ou tirar da altura meridiana observada do sol a sua declinao, segundo le
andar ao sul ou ao norte do equador. O resultado, subtrado de 90, d a latitude da localidade. No se fala
ainda em sombras, que se subentende correrem sempre ao norte, pois evidentemente se consideram, nesta
regra, apenas lugares situados ao norte do trpico de Cncer. Quando os portugueses navegaram na zona
trrida, foi preciso generalizar esta regra, para se formular o Regimento da altura do polo ao meto dia.

3 O ASTROLBIO PLANISFRICO

inio dos astrnomos afonsinos, o astrolbio planisfrico, ou plano, como mais sim-
plesmente o designam, foi inveno de Ptolomeu. O astrnomo alexandrino, que tratou o
problema da representao da esfera em plano, vendo quam trabalhoso era o fabrico do
astrolbio redondo, pela extrema dificuldade da moldagem de superfcies esfricas matema-
ticamente perfeitas, e quam incmodo era o seu transporte, teria inventado o astrolbio pla-
nisfrico, facilmente porttil e de mais simples construo. Assim se l no Prlogo do astrolbio plano:

Et porque ouo Ptolomeo que era estrumente muy grieue de traer de un logar otro por Ia
grandez dll, et otrossi de fazer, de redondo que era tornle llano en ei logar o eran los signos et Ias
otras estrellas que erari cerca dellos.

O astrolbio planisfrico , porm, anterior a Ptolomeu, tendo sido Inventado por Eudoxo
de Cnido (circa 350, a. C), ou por Apolnio de Perga (circa 240, a. C), mais provavelmente pelo
primeiro C). um instrumento de origem grega, transmitido pelos rabes Europa ocidental No fim
do sculo VIII, Messahala, astrnomo rabe, judeu de religio, escreveu um tratado sobre o astrolbio
planisfrico, cuja verso latina se intitulava Compositio et Operatio astrolabih. O tratado 0 que, sobre
o mesmo instrumento, comps, em 1391, o poeta ingls Chaucer, autor dos Canterbury Tales, para
uso de seu filho Lus, estudante em Oxford, principalmente baseado na obra de Messahala. Pelos Libros
dei saber de astronomia ficamos sabendo como, em Toledo, os artfices construam o instrumento no sculo
XIII e como os astrnomos dele usavam.
A passagem do astrolbio redondo para o planisfrico operou-se, substituindo o hemisfrio cn-
cavo da rede pela sua projeco sobre o plano do equador, ficando assim a rede reduzida a uma placa
circular mvel A projeco escolhida foi a estereogrfica, que tem a vantagem de ser isognica, o que
quere dizer que os ngulos das linhas imaginadas na superfcie esfrica se conservam os mesmos em
projeco. Alm disso, qualquer crculo da esfera se projecta segundo um crculo, ou uma recta, linhas
fceis de traar.

(') Libros dei saber, Tomo II, pg. 196.


(-) Nau, Le trait sue Vastrotabe plan de Svre Sabokt, crit au VII sicle tTaprs des so
Paris, 1899.
O A treatise on the astrolabe by Qeothey Chaucer, A. D. 1391, London, Chaucer Sodety, 1872.
36
A ARTE DE NAVEGAR DOS PORTUGUESES

O ponto de vista o polo sul P' (fig. 4) da esfera celeste. O plano do equador EE' o plano
de projeco, a qual assim estereogrfica polar. Uma estrela S do hemisfrio boreal projecta-se em s;
uma estrela S' do hemisfrio austral, em 5'. S se pro-
jectam os pontos da poro da esfera celeste situada ao
norte do trpico de Capricrnio TT'. Assim o ponto cen-
tral da projeco ser o ponto p, que representar o polo
norte, e o limite externo ser o crculo tt', projeco do
trpico de Capricrnio. t'
A frma que a rede desta maneira toma a da / s'/
E
placa circular metlica, recortada de aberturas, que mostra 1
a figura junta (fig. 5), transcrita dos Libros dei saber (Tomo
II, pg. 235). A se v o zodaco com seus signos: Aries,
Taurus, Gemini, etc, bem como os ponteiros ou dentcu- >
\s
los das estrelas com seus nomes, como Ala dei cavallo, <--*"
Pie dosso, Addabaran. O crculo limite externo o trpico
de Capricrnio. Os dimetros, vertical e horizontal, so // _--- -""
respectivamente os coluros dos solsfcios e dos equin- V
cios. O centro representa o polo boreal, e em volta dele,
sobre uma cavilha que atravessa o instrumento, gira a
rede, tambm chamada aranha, dando a imagem do mo-
vimento diurno dos astros. Para representar os plane-
tas servem os pontos do zodaco por eles ocupados em
cada dia.
A teia das almocnfaras e crculos verticais, tra-
T
B'
ada na metade superior da esfera do asfrolbio redondo, Fig. 4
tambm projectada no piano do equador e representada
num disco metlico de dimetro igual ao da rede ou
aranha. essa teia que se v na parte superior da figura t'
(fig. 6), extrada, como a anterior, dos Libros dei saber (Tomo
11, pg. 240). As almocntaras sobem desde a curva do
horizonte, numeradas de 6 em 6 graus de altura (6,
12, 18, 24, 30...), diminuindo sucessivamente de raio,
at ao ponto em que se projecta o zenite. Deste ponto
irradia o feixe dos crculos verticais que vo, em to-
das as direces, marcar os azhnutes, ou as ampli-
tudes, como na figura, numeradas de 10 em 10 graus.
O centro do disco o polo, e o dimetro vertical que
por le passa e pelo zenite, o'meridiano. O crculo
da periferia do disco o trpico de Capricrnio, e
os dois crculos interiores, concntrcos com le, so
0 equador e o trpico de Cncer.
As tinhas da parte inferior, numeradas desde
1 a XII, so as linhas horrias que marcam as horas
chamadas desiguais, ou temporais, por variarem com
a durao do dia e da noite. Horas tais do dia re-
sultam da diviso por 12 do tempo decorrido desde
o nascer ao pr do sol, e as da noite de igual divi-
so do tempo que vai do ocaso ao nascimento do
sol. A hora sexta contada no meridiano. As linhas
horrias permitiam usar o astrolbio como relgio.
Para se saber a hora da noite, observava-se, pela
mededina, a altura de uma das estrelas representa-
das nos dentculos da aranha, levava-se depois a ponta desse dentfculo almocntara correspondente
altura observada, e via-se em que linha horria se ia colocar o ponto do zodaco ocupado pelo sol
nesse dia. Assim se tinha a hora da noite. O arco circular descrito por este ponto abaixo da curva
HISTRIA DA COLONIZAO PORTUGUESA DO BRASIL

do horizonte era o arco da noite de que fala Azurara, a quem o uso do astrolbio era familiar ('), ao
descrever as viglias do Infante D. Henrique:

Oh! quantas vezes o achou o sol assentado naquele lugar onde o leixara o dia dante, velando todo o
arco da noite sem receber nenhum descanso, cercado de gentes de diversas naes* (Chronica de Guin, Cap. vi).

Como a distncia do zenite ao polo varia com o Iogar de observao, era necessrio fazer
discos diferentes para as diferentes latitudes geo-
grficas. Cada astrolbio tinha, por isso, um jogo
destes discos, chamados lminas ou discos de la-
titude. Na lmina representada na Fig. 6 l-se ;
ladeza KL, latitude de Toledo.
O jogo dos discos entrava numa caixa
circular, chamada me do astrolbio, deixando-se
por cima o disco conveniente para o lugar de obser-
vao. Sobre este disco, que se fixava na caixa por
um chanfro, girava a aranha, figurando o movi-
mento diurno dos astros no hemisfrio celeste do
lugar, vendo-se atravs das suas aberturas as li-
nhas do disco, como mostra a parte branca do de-
senho do rosto do astrolbio (Estampa II).
Tendo considerado o astrolbio pelo lado
do rosto, resta-nos descrev-lo pelo lado do dorso,
que, para o nosso fim, a parte mais importante.
O dorso a face externa d chapa que serve de
fundo me do astrolbio, cuja superfcie circular
se aproveita o melhor possvel, como se v na fi-
gura, reproduzida dos Libros dei saber (Tomo II,
pg. 246) e completada (fig. 8 e estampa II).
O crculo externo, no bordo do dorso do astrolbio, dividido em quatro quadrantes, gradua-
dos de 0 a 90 graus, a partir do dimetro horizontal, para cima e para baixo. Estes quadrantes so cha-
mados quartos de altura, por medirem a altura dos astros, que se observam com uma alidade de pfnulas
furadas que gira em torno do centro do instrumento, desusando as suas pontas sobre esta graduao.
Segue-se, dentro deste, o circulo dos signos, que representa o zodaco dividido nos seus 12 si-
gnos, e cada um destes em 30 graus. Os pontos solstciais esto no dimetro vertical, ficando o princpio
de Cncer debaixo do anel de suspenso. As cabeas de Aries e de Libra esto no dimetro horizontal.

a planisfrico era usado pelas que se d<


tido de Azurara, que se dedicava a esta astrologia, como mostra o
Hm do Cap. 7 da Chronica de Guin. Na Chronica do Conde D.
Duarte de Menezes, Cap. 34, diz que le prprio se ocupara do
horscopo.do rei D. Afonso V, pois declara <ter vista mui bem
sua constelao, pela qual bem tinha conhecidas a maior parte de
suas virtudes e inclinaes. Na Fig. e a linha inferior da teia de
almocntaras e crculos verticais o horizonte, mas muitos astro-
lbios tinham, abaixo do horizonte, ainda a linha o crepsculo,
onde comeava o crepsculo oriental ou matutino, e onde termi-
nava o -vespertino, quando o sol nela passava, Azurara tem na
mente um destes astrolbios quando descreve o romper d'alva
no dia da tomada de Ceuta: 'Pequena tardana p&s o sol em
comear seu diurna] trabalho, ca era isto uma quarta-feira, 21 dias
do ms de Agosto, em a qual aquela imperial planeta entrava em
flttrfr
sete graus do signo que se chama de Vlrgo, e em aquela hora
que Ganimedes comeou de romper a primeira tela do oriental
crepsculo* (Chronica da tomada de Ceuta, Cap. 68). *A primeira
teia do oriental (matinal) crepsculo uma maneira abreviada de
dizer: a primeira malha da tela das almocntaras, a malha Inferior
onde comea o crepsculo matutino. Ganimedes o signo do
Aqurio, enre o qual e o de Virgo, omde estava
. o sol (fig. 7), me. Fia. T
deiam 6 signos: Pisces, Aries, e t c O sol subia na linha crepuscular
quando o signo do Aqurio descia, j no seu ocaso, e ia, em parte, abaixo do horizonte, romper a mesma linha.
obras de Azurara revela claramente que le s e comprazia em estudos astronmicos e que lhe era familiar o uso
38
1

< - U B R O S DEL ASTROLABIO I

&flaf\ flsafl

ESTAMPA II
A ARTE DE NAVEGAR DOS PORTUGUESES

Dentro do crculo dos signos est o crculo dos meses, um pouco excntrico, pois que o seu
centro desviado na direcco do ponto do zodaco que indica o
auge do sol na poca. dividido em 365 partes, correspondentes
aos 365 dias do ano, distribudos pelos 12 meses. A alidade, cor-
rendo sobre os dois crculos, o dos meses e o dos signos, estabe-
lece a correspondncia entre eles. Assim se tem a marcha anual do
sol na eclptica. Os dois crculos resumem no pequeno espao do
dorso do astrolbio a tabla de saber en qual grado dei zodaco
es ei sol que o astrnomo afonsino pe no fim do Libro II deli
astrolbio llano.
Finalmente, dentro do crculo dos meses est o qua-
drado das sombras, ou escala altimetra. O lado inferior horizontal,
dividido em 12 dgitos ou dedos, mede a
sombra de um estilo vertical, quando o sol
esl a mais de 45 graus de altura sobre o
horizonte (fig. 9). a sombra tendida, mais
geralmente designada depois por sombra
recta. O lado vertical, dividido tambm em
12 dgitos, mede a sombra de um estilo ho-
rizontal, quando o sol est em altura infe-
rior a 45 graus (fig. 10). A esta sombra cha-

mou-se sombra conversa, ou mais simples-


mente, sombra versa. A escala da sombra
versa d a tangente trigonomtrica, e a da
sombra recta a cotangente do ngulo da
altura de qualquer
objecto visado com a
alidade. Com a escala Fig.
d a s sombras resol-
viam-se problemas de altimetria e planimetria, como saber a altura de um edifcio,
a profundidade de um poo (fig. 11), a largura de um rio.
A alidade de pinulas furadas, que gira em torno do centro, teve entre
ns o nome de mediclnio, do latim mediclinium, tomando depois a frma femi-
nina mediclina ou medeclina.
O clebre compndio De Sphaera de Sacrobosco, frade ingls que foi
professor na Universidade de Paris, onde morreu em 1256, traz a aplicao do
astrolbio medio do grau do meridiano terrestre. O trecho que disso trata
assim traduzido por Pedro Nunes:

O cerco de toda a terra, segundo dizem os filsofos Ambrsio, Ma-


Fig.n-cpia da EiueidaUo crbio e Eratstenes, de 252000 estdios, dando a cada uma das 360 partes do
BtoiSU^olwuItalf^ zodaco 700 estdios. E o modo que se tem para se isto alcanar este. Toma-
remos o astrolbio, e em noite clara e estrelada, olharemos o polo por ambos
os buracos do mediclnio, que a regra que joga no centro, e notaremos a quantos graus est o me-
diclnio; depois disso iremos direitos ao norte at que outra noite nos amostre o mediclnio estar
o polo mais alto um grau. Se medirmos este espao de caminho, acharemos que so 700 estdios, e
39
HISTRIA DA COLONIZAO PORTUGUESA DO BRASIL

dando outro tanto a cada um dos 360 graus, acharemos quanto seja o cerco de toda a Terras (Tratado
da Sphera, 1537, pg. 13 da edio fac-similada).
Esta avaliao do grau do meridiano em 700 estdios devida a Erafstenes. Como sabido,
Ptolomeu adoptou 500 estdios, seguindo Possidnio.

4 0 ASTROLBIO NUTICO

%iigf^-\ AS muitas aplicaes a que se prestava o astrolbio planisfrico, s uma era essencial ao
$5^54 N navegante: a determinao da altura dos astros. E assim o astrolbio nutico resultou do
EKrogSH planisfrico por simplificao. A aranha e os discos de latitude foram postos de parte
r>vaC' por inteis, acabando por aproveitar-se apenas o crculo externo graduado e a medeclina.
As dimenses do instrumento, assim simplificado, foram aumentadas, o que facultou uma
melhor diviso do limbo circular, podendo apreciar-se fracSes menores do grau.
Na Carta Universal de Diogo Ribeiro, do ano de 1529 (reproduzida no Perplus de Nordens-
kjld, mapa JLIX), encontra-se, junto do canto inferior do extremo oriental do mapa, o astrolbio martimo,
que se copia na Fig. 13. um disco circular cheio, com seu anel de suspenso, tendo os dois quadrantes
superiores divididos, de 0 a 90 graus, a contar do dimetro horizontal. Sobre os dois quadrantes inferio-
res conserva-se ainda a escala altfmetra das sombras. Em volta do centro move-se a medeclina com as
duas pfnulas furadas. Temos aqui, bem patente, o dorso do astrolbio planisfrico (fig. 8), j sem os
dois crculos, do zodaco e dos meses. Estes dois crculos ainda se vem desenhados no outro ex-
tremo da carta de Diogo Ribeiro, sobre o Oceano Pacfico.
O astrolbio geralmente usado pelos navegantes era ainda mais simples. A escala altfmetra
desapareceu e parte de cada um dos quatro quadrantes foi vasada, de modo que o astrolbio tomou
a frma de uma roda de quatro raios, em cujo centro girava a alidade. Assim o astrolbio constava, se-
gundo a nomenclatura usada No Compndio dei arte de nave-
por D. Joo de Castro, de gar, de Rodrigo amorano, Sevilha, 1591,
duas partes: a roda, com seu encontra-se o processo de fabricar um astro-
anel de suspenso, e a me- lbio de madeira ou metal( 2 ). Transcrevemos
declina ('). apenas a figura (fig. 14), onde se vem sepa-
radas: a roda, com sua laada de suspenso,
a medeclina e a caviha sobre que ela se deve
mover no centro da roda. O fio de prumo
serve para verificar a verticalidade do di-
metro que passa na diviso 90 da graduao.
Se o instrumento era de pequenas
dimenses, suspendia-se duma das mos para
observar. Querendo tomar a altura duma es-
trela, erguia-se o brao com o instrumento
at ficar o olho junto da extremidade inferior da medeclina, que se movia
at se ver a estrela atravs dos orifcios de ambas as pnulas. A medeclina
marcava ento, no limbo graduado, a altura do astro acima do horizonte.
Para tomar a altura do sol seguia-se, porm, um mtodo comple-
tamente diferente. No se olhava para o sol atravs dos buracos da mede-
clina. Suspenso o instrumento duma das mos (fig. 12), estendia-se o brao
para a frente, colocando-se o observador de modo a orientar a roda no plano
vertical do sol. Tendo assim em frente o astrolbio, dirigia-se a medeclina
com a outra mo, de modo que a sombra da pfnula mais alta viesse cobrir
a pnula de baixo. Ento um raio de luz solar passava atravs dos orifcios
das pnulas. A leitura do limbo dava a altura do sol nesse momento.
Se o instrumento era de grandes dimenses, como o astrolbio de lato, de meio metro de
A ARTE -DE NAVEGAR DOS PORTUGUESES

dimetro <fig. 15), existente no Observatrio Astronmico da Universidade de Coimbra (')> ento suspen-
dia-se, por uma corda, de trs paus, juntos pela parte superior maneira de cbrea. Assim tonta ]oo
de BarrosO que Vasco da Gama, em novembro de 1497, na Bahia de Santa Helena, armou o astrol-
bto de pau de 3 palmos de dimetro, que levavam,
alm de outros mais pequenos de lato. A figura
(fig. 16) uma reconstituiro do modo de instalar
um desses instrumentos.
O astrolbio permite observar a altura do
sol ao meio dia verdadeiro, isto , na sua passagem
pelo meridiano, sem necessidade de relgio. O
observador, tendo o astrolbio suspenso diante de
si, um pouco antes da passagem do sol no meri-
diano, e a medeclina dirigida de modo que a som-
bra da pfnula alta cubra sempre a pnula baixa, passando
pelos dois orifcios a luz solar, vai vendo a extremidade
superior da medeclina subir constantemente, marcando um
ngulo sempre maior na graduao; conserva-se depois es-
tacionaria, para baixar em seguida, quando o sol \ desce
do outro lado do meridiano. A altura correspondente
posio em que a medeclina estaciona durante algum
tempo a mxima altura atingida pelo sol e portanto
a altura deste astro na sua culminao superior, isto ,
ao meio-dia verdadeiro. O astrolbio d, pois, por si s, a
altura meridiana do sol, com a qual se fazia a conta da
latitude.
A este processo de determinar a altura do sol
ao meio-dia pelo emprego puro e simples do
astrolbio, seguindo, como a fiel de balana, o
movimento da medeclina, quando o sol se apro-
ximava do meridiano, at que ela se tornava al-
gum tempo estacionaria- antes de baixar, indican-
do assim a altura mxima, chamaram os nossos
marinheiros pesar o sol.
Para facilitar a conta da altura do polo,
acabaram os astrolbios portugueses por ter a
graduao em sentido inverso do que atrs ficou
indicado. O zero mudou para a parte superior, na
direco do zenite, e da vinha correndo a gra-
duao at 90 graus, no extremo do dimetro ho-
rizontal. A leitura do instrumento dava imediata-
mente a distncia zenital do sol, complemento da
altura. Por isso no Compndio dei arte de nave-
gar do amorano, j citado, h um capitulo in-
titulado: Otra manera de hazer Ia cuenta ai sol,
como Io usan en Portugal.
' O astrolbio era considerado o melhor
dos instrumentos. A altura do sol toma-se me-
jor con estrolabio que non con quadrante nin
con otro ningud estrumento, diz Mestre ]oo
na carta escrita de Vera Cruz a D. Manuel, em
melhor instrumento de todos>, diz D. ]oo de Castro
HISTRIA DA COLONIZAO PORTUGUESA DO BRASIL

numa nota do Roteiro de Lisboa a Goa, que adiante transcreveremos. Tinha, porm, um defeito.
Quando o sol passava no meridiano perto zenite, era extremamente difcil tomar-lhe a altura
:om o astrolabio. Por isso, D. Joo de Castro diz que
ser necessrio dar alguma Regra aos homens do
mar, para * saberem usar, e se aproveitarem da altura
nestes tempos duvidosos em que o sol anda muito vi-
zinho de seu zenite; pelo que tero aviso que, quando
quer que o sol andar perto de suas cabeas, no to-
maro altura ao meio dia sem uma agulha diante, e
os que puderem ter um estilo perpendicular sabre uma
linha de norte sul, ser muito melhor (') Em todo o
caso recomenda, noutro passo (). o uso da balesti-
lha quando o sol estiver a menos de seis graus do
zenite,
a este defeito do astrolabio que o P.e An*
tnio Vieira, alude no sermo pregado na quinta do-
minga da quaresma, o chamado domingo das verda-
des, em 1654, na cidade de S. Lus do Maranho, em
cujas paragens esse defeito se manifestava quando o
sol andava perto dos
equincios:

" experincia
Fia. inaudita a que agora
direi, e no sei que f
lhe daro os matemticos que esto mais longe da linha.
Quere pesar o sol um piloto nesta cidade onde estamos,
e no no porto, onde est surto o seu navio, seno com
os ps em terra: toma o astrolabio na mo com toda
a quietao e segurana. IE que lhe acontece? tCoisa
prodigiosa! Um dia acha que est o Maranho em um
grau; outro dia em meio; outro dia em dois; outro dia
em nenhum. E esta a causa porque os pilotos que
no so prticos nesta costa, areiam, e se tm perdido
tantos nela.

O astrolabio nutico filia-se no astrolabio


planisfrico, e este fabricava-se com perfeio, no s-
culo XIII, na Pennsula, como mostram os livros afon-
sinos de astronomia. Afirmou-se durante muito tempo
que este astrolabio fora importado de Nuremberg por
Martim Behaim, no sculo XV. No havia necessi-
dade de trazer de fora da Pennsula um instrumento J0"?10 *aa,lai---o imfuto superior
que j nela se construa dois sculos antes. Quando
Behaim veio para Portugal, linha morrido, dez anos antes, o cronista Azurara, a quem o instrumento
era familiar.

(') Roteiro de Lisboa a Ooa, Lisboa, is82, pg. 364.


(*) Ibiem, pg. 354, nota.
A ARTE DE NAVEGAR DOS PORTUGUESES

- O QUADRANTE

| 0 Tomo III dos Libros dei saber de astronomia encontra-se o Libro dei quadrante que
o rei D. Afonso mandou redigir ao sbio Rabiag, ei de Toledo, no ano de 1277, en-
carregando-o especialmente da parte relativa construo do instrumento, que ao tempo
no andava devidamente tratada. Af se ensina minuciosamente a construir um quadrante
de madeira um quarto de circulo, limitado portanto por dois raios perpendiculares,
cujo bordo circunferncia!, ou limbo, dividido em 90 graus. Esta graduao serve para medir a al-
tura dos astros sobre o horizonte. Para isso, sobre um dos raios limites, aquele em que termina a gra-
duao, levantam-se duas pnulas furadas, uma sobre o vrtice do quadrante, e a outra junto do grau
90. Do vrtice, centro do arco do quadrante, pende um fio de
prumo, chamado alidade, que desliza sobre o plano do instrumento- %
quando este est vertical. Ao tomar uma altura, a pinula do vrtice /
fica para cima, visando-se a estrela com o alho junto da pinula /
que est sobre o grau 90. O fio de prumo marca na graduao um /
1
ngulo a (fig. 17), igual altura a da estrela sobre o horizonte. /
Se se trata, porm, do sol, no se olha atravs dos orif-
cios ds pnulas; toma-se o quadrante na mo e coloca-se no plano
vertical do sol, de frma que um raio de luz solar se enfie pela
pinula do vrtice e venha passar na pinula baixa.
Feita a graduao da altura, que ocupa ri o limbo a estrei-
ta faixa cir-
cular, su-
ficiente pa-
ra nela se
marcarem
os nume- /
FIa
rais dos * / - "
graus, A?_-
traa - se
um quarto de crculo mais a dentro, a uns trs dedos
de distncia. Assim se limita uma faixa circular mais
larga, que se escava toda com a profundidade bas-
tante para dentro dela poder deslizar uma rgua
circular de pequena espessura, chamada cursor
(Ia corredera), que toma uma extenso de cerca .de
50 graus paralelamente ao limbo (fig. 18). Neste
cursor mvel h uma srie de divises em arcos
concnfricos, traados segundo a declinaco que
o sol vai tendo em cada dia do ano, no seu per-
curso ao longo dos signos (fig. 19) (') No qua-
drante afonsino a inclinao da eclptica sobre o
equador tem o valor de 23 32' 29". O comeo
de Aries coloca-se no raio mediano do cursor,
ocupando o signo todo uma extenso de 11
31' 11", que era a declinaco do comeo de Tau-
rus. Este segundo signo ocupa mais 8" 43'2", e o signo seguinte, Qemim, mais 3 18' 16", perfazendo os
trs o total de 23 32' 29", declinaco mxima, correspondente ao comeo de Cncer. A diviso
de cada signo em 30 graus tambm se faz, apertando cada vez mais os traos, segundo varia a de-

s dei saber, tomo


H I S T O R I A DA C O L O N I Z A O P O R T U G U E S f l " DO B R A S I L

clinao correspondente a cada grau. Assim os trs signos da primavera seguem-se, no bordo externo do
cursor, no mesmo sentido em que cresce a numerao dos 90 graus do limbo. Os signos do vero, Cncer,
Leo e Virgo, sucedem-se, em ordem inversa, no bordo interno do cursor, em correspondncia com os primei-
ros. Os seis signos austrais, desde Libra a Pisces, ocupam posies simtricas na outra metade do cursor.

Por cima dos signos mais prximos do limbo, desde Capricrnio a Gemini, gravam-se as divi-
ses, em dias, dos meses em que o sol os percorre, de janeiro (yenero) a maio (mayo). Em volta dos ou-
tros signos correm os meses, desde julho a novembro. Nos topos ficam os meses de dezembro e junho, em
que o sol passa nos solstcios. O fio-alidade estabelece a correspondncia entre as divises dos meses, as
dos signos e a graduao do limbo, tendo-se assim a marcha anual do sol, em longitude e declinaa.
Para ter a latitude geogrfica de um lugar situado ao norte dos trpicos, toma-se a altura
44
A ARTE DE NAVEGAR DOS PORTUGUESES

meridiana do sol com o instrumento. Conservando o fio no grau de altura assim marcado, move-se o
cursor at que o trao do signo, ocupado pelo sol nesse dia, venha colocar-se debaixo do fio. O grau
do limbo, em frente do qual vier ficar o comeo de Aries, a altura da cabea ou ponto de Aries na
sua passagem meridiana, igual inclinao do equador sobre o horizonte, complemento da latitude do
lugar. Assim o cursor serve de rgua de clculo para aplicao do processo de saber Ias ladezas de
Ias cibdades, que atrs transcrevemos no final do nosso resumo do astrolbi esfrico. A subtraco ou
soma da declinao altura solar observada faz-se mecanicamente, em virtude da situao dos signos
austrais e dos setentrionais, a um e outro lado da linha mediana do cursor.
Na parte do plano interior faxa escavada vem-se as seis linhas horrias (fig. 19), que do
as horas desiguais ou temporais. A sexta, ou linha do meio dia, um semi-cfrculo com o seu centro no
raio limite do quadrante onde esto as pfnulas; nele esto tambm os centros das outras linhas horrias, |
arcos de circulo que vm, desde o vrtice do quadrante, dividir em sextos o bordo interno da faxa
escavada. Para a marcao das horas corre no fio-alidade, com atrito rijo, uma conta que os rabes
chamavam altnuti, e que depois se chamou margarita, por ser feita geralmente de uma prola furada.
Coloca-se o cursor em posio, fazendo-o desusar na cavidade at que o trao do comeo de Aries fique j
em frente do grau do limbo, correspondente ao complemento da latitude do lugar, em que se quer saber
a hora em certo dia. Retesa-se em seguida o fio-alidade na direco do grau do zodaco, ocupado pelo
sol nesse dia, nota-se o ponto em que le intercepta a linha semi-circular do meio-dia, e corre-se com
a margarita ao longo do fio at ficar nesse ponto. Fica assim o instrumento com o cursor e a margarita
dispostos para a observao da hora. Toma-se a altura do sol. A linha horria, em que vier colocar-se
a margarita, a hora procurada. Se f r depois do meio dia, tem de subtrafr-se de 12 o nmero da linha 1
horria, indicada pela margarita. Foi de este uso, muito espalhado, do quadrante, para determinar a hora
do dia, que resultou a aplicao da palavra quadrante, como sinnimo de relgio.
Finalmente, sobre o vrtice do instrumento est o quadrado das sombras, ou escala alnmetra,'
dividido nos 12 dgitos da sombra recta (espandida) e da sombra versa (conversa).
O quadrante de que damos tam resumida notcia, da espcie chamada de cursor. Rico y '
Sinobas distingue quatro espcies de quadrantes usadas pelos rabes ('). No podemos, nem precisamos,
entrar em mais pormenores. A todos eles, que eram feitos de madeira ou metal, comum a parte repre-
sentada na Fig. 17, o quarto de altura com suas plnulas e fio de prumo, e esta a parte essencial e
nica necessria para o uso nutico.
Reproduz-se na Fig. 20 o desenho do quadrante que se v na Cartinha, impressa em 1539,
que acompanha a Gramtica da lngua portuguesa de Joo de Barros (:). Esta cartinha contm um
abecedrio em que cada letra acompanhada pela figura de um objecto de que ela a .
QuadrSte iniciai: assim letra n junta-se uma nau, ao q um quadrante, ao z o cinto do zo-
daco. Destes trs objectos que se prendem com a navegao, interessa-nos aqui o qua-
drante, instrumento comum nesse tempo. O quadro da metade inferior da figura serve
de caixilho letra q. Por cima dele v-se o quadrante com o fio de prumo, o limbo gra-
duado, e a escala alnmetra. Assim Joo de Barros chamava a ateno dos meninos que
aprendiam a ler para este instrumento, que, pelo seu limbo graduado, se prestava de-
terminao da altura dos astros, e pela escala aitmetia resolvia problemas de topografia,
n Do uso nutico do quadrante a primeira meno conhecida a de Dlogo Go-
mes na narrativa da sua viagem costa da Guin, em 1462, e chegada s Ilhas de Cabo
Verde, quando diz: E eu tinha um quadrante, quando fui a estes pases C). Desta informao de
Diogo Gomes voltaremos a tratar adiante.
Se temos insistido nas nossas referncias aos Libros dei saber de astronomia porque esta
importante obra, existindo na corte portuguesa desde o tempo do rei D. Dinis, devia ser bem conhecida
do Infante D. Henrique. O rei portugus D. Dinis, por sua me D. Beatriz de Gusmo, filha de Afonso X,
era neto do rei de Castela. Sobre as relaes entre este e o neto lusitano diz Rico y Sinobas: No fue
en este terreno donde los enemigos de Ia personalidad de tan sbio Rey (Alfonso X) le buscaron por

(') Libros dei saber de astronomia, tomo III, pgs. XI.I. XLII.
O Compilao de partas obras do Insigne portuguez Joam de Barros. reimpresso de Lisboa, 1785, pfl. 2.
() Do descobrimento da Quine, traduo do latim por Gabriel Pereira, In Boletim da Sociedade de Geographia
A ARTE DE NAVEGAR DOS PORTUGUESES

enfonces, para legitimar ante ei porvenir su levantamiento revolucionrio; fue en Ia parte predilecta de
sus estdios, en aquellos que le permeti su padre San Fernando, en los que dirigi su madre, de
nacion alemana, y los mismos que su vez Don Alfonso recomendo su nieto D. Dions de Portugal,
por los cuales, como su abuelo, le llamaron ei sbio Rey de Lusitnia (') O rei portugus, por quem
Afonso X teve um carinhoso afecto, freqentou e visitou repetidas vezes, quando Infante, a corte de
Castela, em Sevilha e Toledo, distrayndo-se mucho su venerando abuelo, en mdio de su fortuna e
sus desgracias, con Ias seftales que daba de aficion ai estdio de Ias cincias ei que habia de ser
ei sbio Rey de Portugal* (*). D. Dinis possuiu as obras de seu av e, entre elas, as astronmicas. Rico
y Sinobas cr que do cdice membranaceo dos Libros de! saber de astronomia, hoje conservado na
Universidade de Madrid, o qual se julga ser o livro original do sbio rei castelhano, se fz a cpia para
uso do rei portugus, seu neto (''). As descries dos instrumentos e seus usos, contidas nestes Libros
de astronomia, devem considerar-se bem conhecidas do Infante D. Henrique e dos seus colaboradores.

6A BALESTILHA

| S instrumentos de altura, usados pelos nossos mareantes no sculo


XV, foram o astrolbio e o quadrante. A balestilha parece no ler
sido empregada, quer na marinha portuguesa, quer na espanhola,
seno no segundo quartel do sculo XVI.
Duarte Pacheco no seu Esmeraldo, cujos primeiros catorze
captulos foram escritos em 1505, s se refere aos dois primeiros (Liv. I, Cap. X):
A altura do sol se deve tomar justamente ao meio-dia com o astrolbio ou
quadrante *. Tambm so estes dois instrumentos
os nicos mencionados no Regimento do estro-
labio e do quadrante (1509?) da Biblioteca de NORTE
Munich. O inventrio dos instrumentos levados
na armada de Ferno de Magalhes, em 1519,
este: 23 cartas de marear em pergaminho, 6
pares de compassos, 21 quadrantes de madeira,
6 astrolbios de metal, 1 astrolbio de madeira,
35 agulhas de marear, 4 caixas grandes para 4
agulhas, 18 relgios de areia (ampulhetas) (').
No se menciona a balestilha. Na Carta Univer-
sal de Diogo Ribeiro, de 1529, j citada, esto
desenhados o quadrante e o astrolbio martimo,
mas no aparece nela a balestilha. Pedro Nunes
que se refere a ela no Tratado em defensam
da carta de marear, publicado em 1537, quando SP
entre as coisas, sobre as quais diz que os pilotos
falam com sua m linguagem e tam brbaros F l g u r a r e p r 0 (iu E ida ao Regimento a* navegacion ae P*<I
nomes (*), enumera astrolbios, quadrantes, ba-
ihestilhas {*) e relgios. E D. Joo de Castro recomenda o seu emprego para evitar

(!) Libros dei saber, Tomo I, Madrid, 1363, pg. VI.


(') Ibidem, pg. LXX.
) Libros dei saber. Tomo V, Madrid, 1867, pg. 7.
(') Navarrete, Collecion de los viajes, tomo W, pg. 8.
(*) Tratado da Sphera, de Pedro Nunes, edio fac-similada, pg. 126.
(*) Pedro Nunes escreve batheslha, como se l tambm no Livro de Marinharia, o q
originou c mo diminutlvo de balhesta, nome portugus com que se designou antigamente a besta, a
mento foi issim designado pela sua semelhana com a besta; tambm a atitude_ d~ ... **"
observador c
t verdadeira etimologia, ~*~ prope o Prof-.W. Tomaschek (Die topographischen Capitei des indischen
Seespiegeis Mohit, Viena, 1897, pg. 14),' sugerindo "que o nome do Instrumento provm do rabe al-baltstt, altura, e nSo do latim
batista. O nome balestilha, com a frma primitiva balhestilha, proveio do nome portugus balhesta, derivado do latim batista.
HISTRIA DA COLONIZAO P O R T U G U E S A DO BRASIL

resultantes do uso do astrolbio ao tomar o sol perto do zenite, numa nota do Roteiro de Lisboa
a Goa (Lisboa, 1882, pg. 354): <e sempre acontecero estas dvidas, quando quer que nos achamos
debaixo do sol ou qusi, porque, por razo de o termos perpendicular, ncs faz muitas mostras e apa-
rncias, que causam engano nos que em tal tempo querem saber a elevao do polo por seu meio,
pelo que em tais tempos se no deve usar do as-
trolbio, mas aproveitar-nos da balestilha, e estrela n --* *
do norte: e se caso fr que venhamos estar de-
baixo do sol da banda do sul da linha, ento po- ___~-~~"~
demos obrar com a balestilha pelo Cruzeiro: e at ;1"~~* x
nos alastannos do sol 6 graus conhecidamente, no A ~~~~-_^
deixaremos o instrumento da balestilha, e destes 6 ~~~~
graus por diante tornaremos a usar do astrolbio FI&B -
por ser o melhor instrumento de todos; mas no
tendo balestilha o piloto, ou no sabendo usar dela, em tal caso melhor encomendar-se sua estima-
tiva, que porfiar com o astrolbio no tempo que o sol anda sobre ns>. Pedro de Medina fala da bales-
tilha na sua Arte de navegar, 1545.
A primeira descrio conhecida da balestilha a de Levi ben Gerson, judeu da Catalunha,
traduzida para latim em 1342. O instrumento designado pelo nome baculus }acobi>. Purbchio (1423-
1462) chama-lhe depois virga visoria>, e Regiomontano (1436-1475) radius astronomicus.
A balestilha formada por uma vara AB (fig. 22) de seco quadrada, de 3 a 4 palmos de com-
primento, chamada virote, na qual se enfia, por
C ^ = t j um agulhei ro quadrado, uma vara menor CD,
chamada soaiha que corre perpendicularmente
sobre o virote.
Querendo tomar a altura de um astro,
coloca-se junto do olho direito uma das extre-
midades, A, do virote e move-se sobre este a
soaiha at que pelo seu extremo inferior C, se
vise o horizonte ", pelo extremo superior D, o as-
tro. O ngulo CA D a altura do astro.
Estando o virote e a soaiha reparti-
dos em divises iguais, a razo do nmero de
divises da semi-soalha para o das divises
abrangidas at E sobre o virote, J^, a tan-
gente de metade do ngulo observado. Tem de
usar-se uma tabela para se obter o nmero de
graus do ngulo. um problema anlogo ao de
passar, no quadrado das sombras, de dedos, ou
dgitos, para graus.
Pedro Nunes, no seu tratado De regulis
et instrumentis ('), classificando a balestilha (radius
astronomicus) de muito prpria(aptissimum instru-
Fig. ii mentum) para medir a distncia entre dois astros,
explica o clculo a fazer para utilizar a tabela de
Purbchio, destinada ao Quadrado geomtrico, na determinao do nmero de graus do ngulo observado.
Clculo e tabela se dispensam, dividindo logo o virote directamente em graus, como Joo Werner
aconselha j em 1514 (*) Neste caso os traos de diviso, correspondentes aos graus, no so equidistan-
tes. Na Arte de Navegar do amorano, j citada, encontra-se um processo grfico elementar de fazer esta
graduao. Transcrevemos a figura (fig. 23) que se entende facilmente. Do semi-drculo CFE A, traado numa
tbua, divide-se um semi-quadrante, FE, em 90 partes, cada uma igual portanto a meio grau, e tiram-se,

(') Petrl Nonii Opera, BasQeae, 1566, pg. 74.


(') Na obra publicada em Nuremberg, no ano de 1514, que c itlm a traduo latina do primeiro li
grafia de Ptolomeu, com anotaes de Werner. adiante citada.
A ARTE DE NAVEGAR DOS PORTUGUESES

pelos pontos de diviso, raios que se prolongam. O virote colocado em G] paralelamente a BE, a
uma distncia GB igual ao comprimento da semi-soalha. Sabre le se marcam ento, nos pontos em que
o interceptam os diferentes raios, nmeros iguais ao nmero de meios graus do ngulo que cada raio
faz com BE. Observando com o instrumento assim graduado, a posio em que ficar a soalha d
logo, em graus, o ngulo tomado.
D. Joo de Castro recomenda a baleslilha para tomar a altura do Norte ou do Cruzeiro do
Sul. Pedro Nunes acha-a sobretudo boa para medir distncias entre os astros, menores que 90 graus.
Para tomar a altura do sol, encontra-se no Livro de Marinharia (*) um Regimento para to-
mar o sol pela balheslilha, em que se recomenda: Quando tomares o sol pela baleslilha,... ters tal
aviso que o tomes por cima, porque melhor para te no cegar. E quando o tomares por cima, tirars
15 minutos, e tomando-o no meio no lhe acrescentars nem tirars nenhuma cousa.
A correco de 15' em quanto se avaliava o semi-dimetro aparente do sol. Aconselha-se o
observador a que dirija sobre o sol a soalha, ajustando o seu extremo superior no bordo superior do
disco solar, para que a luz o no cegue. Para evitar este inconveniente da observao com a cara ao
sol, modificou-se mais tarde o instrumento, para se poder observar de revs, isto , de costas para la
Tambm se acabou por usar quatro soalhas de dimenses diferentes, a menor das quais era
o martinete, fazendo-se as graduaes correspondentes sobre cada uma das quatro faces do virote 0).

7 R E G I M E N T O DA E S T R E L A DO N O R T E

I URSA Menor, a que os nossos marinheiros chamavam a Buzinai?), era por eles apro-
veitada como relgio para saberem as horas da noite. No Regimento da declinaam
do sol da Biblioteca de vora, encontra-se o Regimento para se saber as horas da
noite pela estrela do norte e suas guardas, o qual resumimos na figura junta (iig. 24).
O centro o polo em volta do qual a Estrela do Norte, ", descrevia, na segunda
metade do sculo XV, um pequeno crculo de cerca de 3 graus e meio de raio. Das duas Guardas, a
mais brilhante, '?, era chamada Guarda dianteira, por ir adiante no movimento diurno, chegando primeiro
ao meridiano. Observavam-se as posies do alinhamento P como as de um ponteiro para indi-
car as horas. Para definir essas posies, imaginava-se um homem em p no polo celeste, vol-
tado para a Terra, com os braos estendidos horizontalmente, o esquerdo para leste, portanto. Os raios
horizontais do circulo descrito em vdta do polo eram chamados brao esquerdo ou de teste, e brao
direito ou brao de oeste. Os raios inclinados a 45 eram as linhas, sendo os superiores designados
por ombro esquerdo e ombro direito. Os verticais eram o da Cabea e o do P. Os marinheiros
tinham tendncia a avaliar os movimentos circulares, no por graus, mas pelos rumos da agulha, ima-
ginando sobre o crculo uma Rosa dos ventos. Assim, para o movimento das Guardas em volta do polo,
imaginavam nele uma Rosa com o norte para cima. Quando as Guardas iam na linha do Ombro
esquerdo, diziam tambm que estavam em nordeste; e quando no Ombro direito, que estavam em
noroeste. Estas oito posies do alinhamento ? eram assemelhadas aos 8 rumos principais da agulha.
Na Rosa dos ventos os ngulos dos 8 rumos fundamentais so divididos em 4 partes para se marcarem
os 32 rumos da agulha. Nesta roda do movimento da Buzina cada um dos 8 semi-quadrantes dividido
apenas em 3 partes iguais, resultando assim as 24 posies equidistantes, ocupadas sucessivamente pela
constelao nas 24 horas do dia. Estes 24 raios eram os rumos horrios.

() Livro de Marinharia, coordenado por J. J. de Brito Rebelo, Lisboa, 1903, pg. 41.
(') Manuel Pimentel, Arte de navegar, Lisboa, 1762, pge. 18 e 142.
(!) Os navegadores Italianos viam na Ursa Menor uma cometa com a ponta voltada para o polo e a pait
larga, a boca, sobre as duas Guardas. A ela se refere Dante no Paraso, canto XIII, 1012:
Immagini Ia bocca di que] corno,
Que cominda In punia dello stelo,
A cul Ia prima mofa va dintorno.
A prima ruoia o primeiro move!, a esfera mais alta, que se supunha mover-se em torno 4os plos, c
catido a rotao diurna s esferas inferiores.
HISTRIA DA COLONIZAO PORTUGUESA DO BRASIL

Se numa noite sucede estar a Guarda dianteira na Cabea hora da meia-noite, o mesmo
no suceder nas noites seguintes por causa do movimento anual do sol para oriente. O alinhamento P
.vai estando cada vez mais inclinado para oeste meia-noite, nos dias sucessivos. Como o dia solar
mdio maior que o dia sideral CsAe*
cerca de 4 minutos, no fim de 15
/dias haver um desvio corres-
pondente a uma hora, e por-
tanto a Guarda dianteira marcar
meia-noite no primeiro rumo
.a seguir Cabea, para oeste.
E assim de 15 em 15 dias, de
modo que, no decorrer do ano,
ir marcando a meia-noite nos 24
rumos seguidamente. E esta in-
dicao do rumo da meia-noite
suficiente, pois dele se dedu-
zem facilmente as horas corres-
pondentes aos outros rumos na
mesma poca: sabendo em cada
ms as guardas em que rumo fa-
zem meia-noite, logo contareis as
horas antes da meia-noite, ou de-
pois, sem errardes qusi nada.
A avaliao do rumo horrio em
que iam as Guardas era feita
simples vista, sem emprego de
instrumento.
Transcrevemos, em parte, o Regimento das horas da noite pela Estrela do norte e suas
Guardas:
janeiro meado, meia-noite no brao esquerdo,
E em fim de janeiro uma hora acima do brao.
Fevereiro meado, meia-noite duas horas acima do brao,
E em fim de fevereiro, na linha do ombro esquerdo.
Marco meado, meia-noite uma hora em cima da linha,
E em fim de maro, duas horas acima da linha.
Abril meado, meia-noite na cabea,
E em Sm de abril, uma hora abaixo da cabea.

Dezembro meado, meia-noite uma hora acima da linha


E em fim de dezembro, duas horas acima da linha.

O rei D. Duarte ocupa-se, no Leal Conselheiro, escrito entre os anos de 1428 a 1437, desta
contagem das horas pela Ursa Menor. Ele ordena (duas rodas, uma da meia-noite e outra da manh,
com seu regimento para se de tudo haver bom conhecimento. No Captulo C, Da roda para saberem as
horas quantas so da manh, noite ou depois, diz como se ho-de debuxar as duas rodas concntricas.
No Capitulo imediato explica como, depois de observado o lugar da estrela maior das guardas da
noite, que a Guarda dianteira, se sabe: pela roda grande, quantas horas ho-de decorrer at ao
amanhecer; pela roda pequena, quantas passam ou faltam para a meia-noite; e pela comparao das
duas rodas, o intervalo da meia-noite ao amanhecer.

A Ursa Menor teve uma aplicao muito importante: a determinao da latitude geogr-
fica. Como esta , em cada lugar, igual altura do polo aparente sobre o horizonte, ter-se-a a lati-
tude, em qualquer ponto do hemisfro^boreaL medindo, com o astrolbio ou quadrante, a altura da
A ARTE DE NAVEGAR DOS PORTUGUESES

Estrela do Norte, se esta estivesse precisamente no polo. Estando ela, porm, na segunda metade do
sculo XV, a uma distncia aproximada de 3 graus e meio (no ano de 1400 era de 3,98 e no de 1500,
de 3 ,42(')) era preciso fazer-se uma correco correspondente s diferenas de altura nas suas diversas
posies sobre o pequeno crculo por ela descrito em torno do polo. Consideraram-se as posies mar-
cadas pela passagem da Guarda dianteira nos oito rumos principais: os dois horizontais, os dois verti-
cais e os quatro inclinados a 45, como indica a figura. Para simplificar o desenho (ig. 25), no se
representaram as 8 posies da Polar, que se colocou no centro. Mas deve ter-se presente que esta
estrela ( Ursae Minoris) e a Guarda
+s dianteira {} Ursae Minoris) tinham, no
sculo XV, uma diferena de asceno
recta de 220 graus (219,82 no ano
de 1400, e 219,7i no ano de 1500O)
de modo que, quando esta ltima ia
num dos oito rumos, a primeira apro-
ximava-se do rumo imediato ao rumo
oposto do outro lado do polo. Assim,
quando as Guardas iam no rumo (Li-
nha) abaixo do Brao de oeste, a
Estrela do Norte ia prximo da sua
culminao superior, 3 7- acima do
polo. Devia ento fazer-se, na altura
observada desta estrela, uma correco
subtrtiva de 3'/-- A figura resume
o Regimento do norte que se en-
contra no Regimento do estrolabio da
Biblioteca de Munich (1509?) e no Re-
gimento da declinaam do sol da Bi-
blioteca de vora (1517). Os nmeros
em volta indicam, com seu sinal, as cor-
rees a fazer na altura observada da
Polar, segundo o rumo em que se en-
contrava o alinhamento P das duas estrelas de 2.* grandeza da Buzina. Transcrevemos a primeira parte
do Regimento da estrela do norte*, com a redaco que se l no manual nutico da Biblioteca de vora:

Item quando as guardas esto no brao de oeste, est a guarda dianteira, com a es-
trela do norte, leste e oeste. E a estrela do norte est acima do eixo um grau e meio.
E quando as guardas esto na linha abaixo do brao de oeste, est uma guarda por
outra leste e oeste. E a estrela do norte est acima do eixo trs graus e meio.
Quando as guardas esto no p, est a guarda dianteira, com a estrela do norte, norte
e suL E a estrela do norte est acima do eixo trs graus.
E quando as guardas esto na linha acima do p, est uma guarda por outra, norte
e suL E a estrela do norte est acima do eixo meio grau.
E quando as guardas forem em cada um dos sobreditos quatro rumos, da altura que to-
mares trars os graus que a estrela est acima do eixo. E os outros que ficarem estars
arredado da linha equinocial para a parte do norte*.
Nos outros quatro rumos anda a Estrela do Norte abaixo do eixo, e as correces a fazer so
aditivas, com nmeros iguais aos dos rumos opostos, como se v na figura (fig. 25).
Estas regras, de origem portuguesa, foram formuladas em Lisboa. Conserva-nos a prova disto

(') Neugebauer, Siertiiateln i r Gegenwart, Leipzg, 1912.


0 Ibtdem.
H I S T R I A DA C O L O N I Z A O P O R T U G U E S A DO B R A S I L

a ligura que, no Regimento de Munich, precede o-Regimento do Norte. uma circunferncia com 8
raios (fig. 26), a que correspondem outros tantos nmeros, que so evidentemente as alturas da Estrela
do Norte em Lisboa, nas diferentes posies da Ursa Menor,
segundo" os oito rumos. Mas deve notar-se que os nmeros
colocados na extremidade de cada raio indicam a altura
da Polar quando as Guardas esto na situao diametral-
mente oposta. J vimos que, quando a Guarda dianteira vai
num rumo, a Polar se aproxima do rumo imediato ao rumo
oposta Aqui recorda-se esta situao, oposta relativamente
ao polo, colocando simplesmente o nmero que indica a
altura da Estrela do Norte, para cada posio das Guar-
das, no outro extremo do dimetro. Assim, se elas vo na
linha abaixo do Brao de oeste, a altura da Polar, obser-
vada em Lisboa, 42, que se l na linha oposta, no Ombro
esquerdo.
Os nmeros 37 e 40, colocados nos Braos, do a
mdia de 3 8 | para a latitude de Lisboa ('). A semi-diferena
1 4 daqueles nmeros indica a correco a fazer nas alturas
da Polar, observadas quando as Guardas esto nos Braos
de leste e de oeste, aditiva no primeiro caso, subtractiva no
segundo, para se ter a altura do polo. A semi-diferena 3 dos nmeros 41 e 35, da Cabea e P, a
,6 correco a fazer nestas duas posies. Final-
mente as semi-diferenas { e 3 J, dos nme-
ros das Linhas, so as correces correspon-
dentes a cada um dos dimetros inclinados. Os
nmeros 3, 3 j , li, \ colocados na periferia
da penltima figura (fig. 25), que resume o
Regimento da Estrela do Norte, resultaram
assim dos desta ltima (fig. 26). Este Regi-
mento foi deste modo formulado sobre a base
de observaes feitas em Lisboa sobre a Po-
lar, com o astrolbio ou quadrante, nas di-
6 Ht ferentes situaes da Ursa Menor.
As alturas da Estrela do Norte em
Lisboa, registadas nesta roda do manual nu-
tico de Munich, so expressas em graus intei-
ros. No manual da Biblioteca de vora apa-
rece uma roda semelhante, com as alturas
avaliadas em graus e suas fraces( z ). Nesta
ltima porm (fig. 27), no se tendo j em
vista a situao da Polar, mas apenas a re-
gra a aplicar, para evitar confuses, os nme-
, ora ros foram colocados no prprio rumo em que
esto as Guardas quando se toma a Estrela
do Norte pelo astrolbio. N o s dimetro horizontal esqueceu fazer esta troca e assim fica-

i de 38o 42' 30 .",5 (Frederico Oom,

(*) Examinando com o Ex. Snr. Pedro de Azevedo, cujo auxlio solicitamos, o exemplar original pertencente Bi-
blioteca de vora, e comparando a parte fraccionna dos nmeros comas fraces que se encontram na lisla dealluras das lo-
calidades, inseria no mesmo manual, pareceu-nos ser a mais provvel a leitura que apresentamos na Figura 23. Ainda assim esta
leitura muitotuvi dosa No Reportaria dos tempos de valenttm Fernandes, edio de 1553, encontra-se uma figura semelhante;
nas linhas inclinadas l-se, em todas, a mesma fraco -|-, mas os nmeros dos dimetros, horizontal e vertical, so inteiros.
52
A ARTE DE NAVEGAR DOS PORTUGUESES

ram eles como vestgio da disposio primitiva. Estas rodas constituem por s s um Regimento, ex-.
posto grficamente, para a determinao da latitude. Observada em qualquer lugar a Estrela do Norte,
comparava-se a altura tomada com o nmero da roda em igual posio da Ursa Menor. Assim se ti-
nha a diferena da latitude do lugar para a de Lisboa. E como esta era sabida, ficava determinada a do
lugar. Tm uma feio bem nacional estas figuras circulares, onde se v a variao da altura da Polar
no seu giro diurno sobre o horizonte de Lisboa.
O Regimento da Estria do Norte d 3 graus e meio como desvio mximo desta estrela acima'
ou abaixo do polo, sendo portanto este o nmero de graus do raio do circulo diurno por ela descrito.
Comentando este Regimento, diz Pedro Nunes no Tratado em defensam da carta, de marear, impresso
em 1537, juntamente com o Tratado da Sphera:
No regimento que tm os pilotos para tomar a altura do polo pela estrela h erro porque
diz que da estrela ao polo h trs graus e meo e so quatro graus e nove ou dez minutos. O mais
que dizem que quando uma guarda estiver com a outra em tal rumo que a estrela do norte estar
abaixo ou acima do eixo tantos graus, etc, no tenho isto por certo e o melhor tomar a estrela quando
est mais alta ou baixa, porque ento est no meridiano, e acrescentar ou tirar os quatro graus e dez
minutos que h dela ao polo*.
Na traduo latina, muito ampliada, da*
quele Tratado, publicada em Bale em 1566 com o
ttulo De regulis et instrumentis etc, Pedro Nunes
apoia a sua opinio na autoridade de ]oo Wer-
ner, que adoptava um valor de precesso de que
resultava aquela distncia polar da Estrela do Norte
para o ano de 1500 (') Ora a distncia polar da a
Ursae Minors era: 3,98 em 1400; 3,42 em 1500;
e 20,86 em 1600 ( z ). Neste exemplo se v a superio-
ridade da observao directa sobre a teoria. Os nos*
sos pilotos que estavam bem prximo da ver-
dade, e o cosmgraio-mr, seguindo a opinio do
sbio de Nuremberg, laborava em erro.
iQuando comeou a usar-se o Regimento
do Norte? No se pde responder precisamente.
Diogo Gomes, na sua narrativa De prima inventione
Guneae, a propsito da sua viagem Guin em
1462, conta que tinha um quadrante, dizendo: El
ego habebam quadrantem, quando ivi ad partes istas;
et scripsi in tabula quadrantis altitudinem poli artici,
et ipsum meliorem inveni quam cartam. Diogo
Gomes, quando foi para aquelas partes, levava um quadrante; escreveu nele a altura do Norte, e achou-o
melhor que a carta de marear. Do modo como se exprime depreende-se que aquilo que escreveu no
instrumento o valorizou para o uso que dele queria fazer. Parece-nos para isto bastante elucidativo o
trecho seguinte, que se encontra no Reportorio dos tempos de Valentim Fernandes, subordinado ao ttulo
<De como se h de navegar pelo quadrante:

Partindo algum de Lisboa pare mentes onde lhe cai a chumbada, s. em qual grau e pe
ali um sinal sobre o quadrante, em tal tempo quando as estrelas das guardas esto leste oeste com a
estrela do norte. E depois, um dia, ou dois, ou mais, quando quer que quizerdes no mar saber quanto
o vosso navio est diferenciado de Lisboa, vereis a quantos graus vos cai ento o chumbo, ou de um

( ' ) Eam stellam qua< In exremitate caudae Minoria Ursae posita est, ideirco polarem esse dtawt, wa est
noslro tempere arelico polo vitiolssii a: trlbus enim tantum oradlbua cum mimifls 30 ab eodem polo dtstare notfrae aetatis
nautae afirmant. Sed si veras esl stellaram flxarum motus Joanis Verneri calculo reperti per rbulas NpMm W<nw
gradus conlinet ea distantia cum mie ilis ter 9 nostro tmpora Id est armo 1500> (Petri Nonil Opera, Basileae, 1566, pag. BSJ.
( 2 ) Neugebauer, Sterntafeln I 4000 vor Chr. bis zum Qegenwart, Leipzlg, 1912.
53
HISTRIA DA COLONIZAO PORTUGUESA DO BRASIL

cabo ou do outro de vosso primeiro ponto... E assim de todolos lugares fareis onde quer que vos
partirdes, como se diz agora de Lisboa*.
Diogo Gomes deve ter assim notado no quadrante os graus de altura da Polar em Lisboa,
correspondentes a uma ou mais posies das Guardas. Era um modo de escrever um Regimento do
Norte, equivalente ao que resume a roda do Regimento de Munich, embora numa fase anterior mais
simples. Achou o quadrante melhor que a carta, porque nesta, certo, se vai traando a derrota pelos
rumos percorridos e distncias estimadas, mas os erros vo-se acumulando, e por isso acrescenta;
certum est quod in carta O videtur via marinandi, sed semel errata nunquam redeunt ad priraum pro-
posiium. Vendo que a latitude determinada com o instrumento de altura era diferente da latitude resul-
tante da derrota marcada na carta, prefere a primeira, reconhecendo os defeitos do processo de navega-
o por distncias estimadas e rumos, de que adiante nos ocuparemos.
Na relao de Diogo Gomes de Sintra encontra-se a primeira referncia ao uso do quadrante
para a medio da altura dos lugares pela Estrela do Norte. Isto no significa, porm, que le fosse o
primeiro navegador portugus que tal fizesse, nem le isso afirma.
J nos Libros dei saber de astronomia (Tomo II, pg. 276) se encontra, entre os captulos dos
Libros dei astrolabio llano, um que trata <De saber Ia ladeza de Ia vila por Ias estrellas fixas*. Manda-se
tomar alguma das estrelas que esto cerca do polo setentrional, quando ela fr na sua maior altura, e
quando na altura mnima. A mdia das duas alturas observadas a latitude do lugar. Entre as estrelas
circumpolares especializa-se Ia estrella que dizen Algedi, que es en cabo de Ia cola de Ia orsa menor,
a qual a mesma Estrela do Norte dos nossos navegadores. Os nossos, porm, tendo observado em
Lisboa que a diferena de altura, nas duas culminaes, era de 7 graus, entenderam que bastava obser-
var a Polar numa delas, fazendo a correco de 3 \ em qualquer latitude em que se achassem, o que
era certo. As culminaes meridianas correspondiam aproximadamente passagem das Guardas nos
rumos horrios de nordeste e sudoeste. Nos outros rumos a Polar ficava fora do meridiano, e as cor-
reces propostas no Regimento do Norte no podiam rigorosamente aplicar-se a toda e qualquer lati-
tude. o que demonstra Pedro Nunes no tratado latino De regulis et instrumentis, onde mostra que,
estando a Polar fora do meridiano, e num mesmo e determinado rumo horrio, a diferena de alturas do
polo e da Polar varia com a latitude dos diferentes lugares, considerados debaixo do mesmo meridiano, e
por isso de opinio que os cnones daquele Regimento foram formulados por algum Matemtico impe-
rito (*). Os autores do Regimento no eram naturalmente grandes matemticos, mas eram excelentes
observadores. Tendo estabelecido as 8 regras, no lhes ocorreu examinar se os nmeros propostos eram
rigorosamente aplicveis a qualquer latitude, como sucedia nas culminaes meridianas. Mas que obser-
vavam admirvelmente, com o astrolabio e quadrante, mostra-o bem a determinao que fizeram da dis-
tncia polar da preciosa Estrela do Norte, que avaliaram em 3 ', nmero muito mais exacto do que
os 4 graus e 10 minutos, propostos por Pedro Nunes, segundo o clculo de Joo Werner, perito
matemtico.

( ! ) Caeterum nautae qucmiam paucas admodum stellas cognitas habent, per eam tantqm quae est In extremitate
caudae Minoria Ursae, et duas postremi lateris quadrilateri ejusdem imaginis, quae In lota ferm plaga hac Boreal! tota nocte
cunsplcuae sutit, altitudinem poli arctici inqulrunt Et quia non qualibet nocte eaedem stellae ad mendianum pervenlunt, quos-
dam propterea cnones habent, quos ab allqno fortasse imperilo Mathematico acceperunt, ex quitas elldunt quaniiun polaris
stellae altitude-, In quoHbet ipslus slhi, maior sit, aut minor poli Borealis etevatione. Sie igitur quavis nocte, non semel tantum,
sed saepius, ex explorara polaris stellae altudine, et cognlta distantia ejusdem sim meridlani, poli elevationem manllestain
flerl putant: fallimtur tamen saeplsslm. Nam cum slella extra meridianum posita est, non una atque eadem dlierenrb In omrd
horizonte depressior est, aut elevador (Petti Nonii Opera, Basileae, 1566, pgs. 92, 93).

54
A ARTE DE NAVEGAR DOS PORTUGUESES

8 REGIMENTO DA ALTURA DO POLO AO MEIO-DIA

REGIMENTO para achar a latitude por meio da altura do sol, observada ao meio-dia, e
da sua declinao, dada pelas tbuas, encontra-se j, embora numa fase mais simples, nos
Libros dei saber de astronomia de Afonso X, como aplicao dos astrolbios: no Cap.
67 (De saber Ias ladezas de Ias cibdades) do segundo Livro do astrolbio redondo, e no
Cap. 30 (De saber Ia ladeza de qual uilla quisieres) do segundo Livro do astrolbio
plano. Manda-se tomar a altura do sol ao meio-dia, que o mais alto que pde subir. Se o sol anda
nos signos austrais, soma-se, com a altura observada, a sua declinao nesse dia; se anda nos signos
setentrionais, subtrai-se a declinao da altura. A diferena do nmero, assim obtido, para 90 a la-
deza, ou latitude procurada.
Nesta regra no se fala ainda em sombras. Subentende-se que elas correm ao norte no
momento da observao, por se supor sempre o sol ao sul do zenite, na sua passagem meridiana. No
se pensa ainda num lugar situado na zona trrida, onde o sol pde passar ao norte do observador.
Temos ali um Regimento da altura do polo ao meio-dia, formulado apenas para situaes ao norte do
trpico de Cncer.
Quando, porm, os navegadores portugueses entraram pela zona trrida, sulcando o Atlntico
j entre o trpico de Cncer e o equador, e viram

as Ursas, a-pesar-de ]uno.


Banharem-se nas guas de Neptuno,

e as Guardas da Buzina a passarem por baixo do horizonte, prejudicando a aplicao do Regimento da


Estrela do norte, foi preciso redigir regras mais gerais para achar a latitude pelo sol. Comeou por
fazer-se a generalizao a todo o hemisfrio boreal. Consideraram-se trs casos, mais um do que nos
Libros dei saber, o de passar o sol ao norte do zenite, indicado pelas sombras projectadas ao sul, fen-
meno pela primeira vez observado pelos nossos marinheiros naquelas paragens. Formularam-se ento
as trs regras para achar as latitudes ao norte do equador, que se encontram ainda no Regimento do
estrolabio da Biblioteca de Munich (pginas 4 e 5 da edio fac-similada):

1) Quando o sol est em algum dos seis signos da banda do norte da eqinodal, se a
sombra te fizer ao norte, tirars a altura que iomaste de 90, e o que ficar ajuntars declinao;
2) . . . mas se a sombra vai para o s u l , . . . ajuntars a altura que tomaste com a declinao
e o que sobejar de 90 o que ests afastado da linha;
3) Quando o sol, porm, anda nos signos da banda do sul, toma a altura do sol, como j
disse, e olha nesta tavoada a declinao que o sol tem em aquele dia, e ajunta tudo: e o que fr tira-o
de 90 e o que sobejar, o que ests afastado da linha.

Estas trs regras so apenas aplicveis no hemisfrio boreal, como se observa por fim: <e este
regimento o que nas de ter do norte at a linha eqinodal.
Quando os navegadores portugueses passaram o equador em 1471 foi preciso completar o
Regimento com a determinao das latitudes austrais. Era fcil; bastava permutar entre si as palavras
norte e sul. As regras para as latitudes ao sul do equador encontram-se, a seguir, no manual de Munich
(pgs. 6 e 7 da edio fac-similada):

Mas da linha eqinodal por diante, para o sul, o regimento pelo contrrio, convm saber*:

1) Quando o sol estiver nos signos da banda do sul,... e se a sombra fr para o sul, olha
quanto a altura e tira de 90, e o que ficar ajuntars com a declinao do sol daquele dia, e outro
tanto ests afastado da linha para o sul;
2) > . . . E se a sombra fr para o norte,... ento ajuntars a altura com a declinao, e o
que fr mais de 90, o que ests afastado da linha;
3) < . . . E se o sol estiver nos signos que so da banda do norte, tomaras a altura do sol
55
H I S T R I A DA COLONIZAO P O R T U G U E S A DO B R A S I L

e a declinao daquele dia, e ajuntars tudo: o que fr tira-o de 90O, e o que ficar o que ests afas-
tado da linha.
A primeira destas trs ltimas regras era aplicvel quando Vasco da Gama, em 9 de novembro
de 1497, foi a terra tomar o sol ao meio-dia com o astrolbio de pau de 3 palmos de dimetro. As
tbuas davam o sol em 2638' do signo de Scrpio, com uma declinao austral de 1930', como adiante
veremos. As sombras corriam ao sul. Tinham, pois, o sol ao norte do zenite, e como le estava num signo
austral, no podiam os nossos navegadores duvidar da situao da armada no hemisfrio sul. Suspenso
o astrolbio da cabrilha armada em terra, observaram uma altura mxima de 77. Tirando 77 de 90,
acharam uma diferena de 13 que, somada com 1930', lhes deu 3230'. esta a latitude da Angra de
Santa Helena que se l na Tbua das latitudes geogrficas do Esmeraldo de situ orbis de Duarte
Pacheco.
O Regimento, exposto no manual nutico de Munich, resultante da simples justaposio dos
preceitos sucessivamente formulados, para o hemisfrio boreal e depois para o austral, ficava imper-
feito. A sua aplicao exigia o conhecimento prvio do hemisfrio em que se navegava, e isso podia ser
muitas vezes Objecto de dvida, quando o navio se achava nas regies equatoriais. Duarte Pacheco
Pereira, que andou fazendo observaes junto do Cabo de Lopo Gonalves, notou naturalmente esse
inconveniente e deu ao Regimento uma nova frma mais perfeita, isenta desse defeito. Destas observa-
es fala le no Cap. 11 do Livro 2. do Esmeraldo:
<e este Cabo de Lopo Gonalves pontualmente jaz debaixo do crculo da equinodal (*)> e nesta
terra h muita habitao de gente, os quais so negros, que em nenhuma parte do mundo pde mais
haver; e a experincia nos tem ensinado, porque por muitos anos e tempos que esta regio das Eipias
da Guin temos navegadas e praticadas, em muitos lugares tomamos as alturas do sol e sua declinao,
para se saber os graus que cada lugar se afasta em ladeza da mesma equinodal para cada um dos
plos, e achamos que este crculo vai por cima deste promontrio, e temos sabido que neste lugar em
todolos dias do ano igual o dia da noite, e se alguma diferena tem, tam pouca que qusi se no
sente.
Duarte Pacheco andou fazendo exploraes na Guin por ordem de D. Joo II, como le
refere logo no Prlogo: e por no alargar mais a matria, deixo de dizer as particularidades de muitas
cousas que este glorioso prncipe mandou descobrir por mim e por outros seus capites em muitos
lugares e rios da costa da Guin. Quando Bartolomeu Dias, em 1487, regressava do descobrimento do
Cabo da Boa Esperana, encontrou-o na Ilha do Prncipe muito doente, e por isso sem disposio para
por si ir descobrir os rios da costa, a que o EIRei mandava, e trouxe-o consigo para Lisboa, como
conta Barros (*).
Os primeiros captulos do Esmeraldo, e entre eles o Cap. 10. do primeiro Livro De como se
ho de ajuntar os graus que o sol subir aos graus de sua declinao, e t o , foram escritos em 1505, pois
no Cap. 14 do Livro I diz: porque vai ora em 90 anos que Ceuta foi tornada*, o que teve lugar no ano
de 1415. Em julho de 1505 regressara le da ndia, em toda a glria dos seus admirveis feitos na
guerra com o rei de Calicut.
Duarte Pacheco, naquele 10. captulo do primeiro livro, distingue trs casos apenas, que tm
lugar indistintamente num e noutro hemisfrio: o primeiro, para quem estiver em lugar que o sol seja
entre le e a linha equinodal, ora esteja da dita linha para o polo rctico ora para o polo antrctico>;
O segundo, para quem fr em lugar que esteja entre o sol e a linha equinocal, ora seja para um polo,
ora para outro; e o terceiro, se estiveres em lugar que a linha equinodal esteja entre ti e o sol, ora
seja para um polo ora para outro. daro que, nos dois primeiros casos, o observador estar no mesmo
hemisfrio em que anda o sol; no terceiro, estar no hemisfrio oposto. Por fim, observa:
Necessrio , a quem quizer entender esta nossa obra, que saiba os meses em que se o sol
move da equinodal para o trpico de Cncer e assi o de Capricrnio, segundo atrs dito no captulo

(*) As palavras oue acrescentamos em itlico faltam evidentemente no texto, como mostram os prprios exemplo;
numricos que l se seguem a regra.
P) A lista de latitudes do Esmeraldo situa o Cabo de Lopo Gonalves em 0lo ; , ao sul.
(') Barros, Dcada I, Liu. 111, Cap. IV.
A ARTE DE NAVEGAR DOS PORTUGUESES

nove, porque, sabendo o tempo em que o sol corre para uma parte ou para outra, e assi as dedi-
naes dele e as diferenas das sombras que faz segundo o ms em que quem ou alm da eqino-
ciai, assim entender esta obra.
E pois de Duarte Pacheco Pereira esta melhor redaco do Regimento da altura do polo ao
meio-dia, que le chama nossa obra, em que se dispensa o conhecimento prvio da situao do navio
ao norte ou ao sul da Unha, e se atende s trs posies relativas do sol, zenite e equador. O modo
de distinguir os trs casos, como necessrio para entender a stta obra, no chega a ser completamente
explicado por le, supondo que os navegantes o sabero bem fazer pelas declinaes do sol e diferen-
as das sombras.
Para melhor entendimento dos pilotos, julgou-se depois prefervel desdobrar as trs regras de
Duarte Pacheco, formulando-as separadamente para o tempo em que o sol andasse ao norte do equa-
dor, que era de 11 de maro a 14 de setembro, e para o tempo em que estivesse ao sul, de 14 de
setembro a 10 de maro, tornando explcito o modo prtico de distinguir os trs casos. Assim se encon-
tram no Regimento da decinaam do sol, da Biblioteca de vora:
E quando o sol fr da banda do norte da linha eqinocial e fizer a sombra ao norte, da
altura que tomares, vers quantos graus faltam para 90. E com estes que faltarem para 90 ajuntars a
declinao daquele dia. Tudo junto, tanto estars arredado da linha para a parte do norte.
E se neste tempo que o sol andar da banda do norte da linha eqinocial, e tomares a altura
do sol e as sombras forem para o sul, aqui ajuntars a declinao com a altura que tomares. E se
passarem de 90, aqueles que passarem, estars da banda do norte da eqinocial. E se no chegarem a
90, aqueles que menos forem de 90, aqueles estars arredado para a banda do sul.
No transcrevemos as trs regras relativas s estaes do outono e inverno, em que
anda da banda do sul, que facilmente se deduzem destas, permutando entre si as palavras norte e stti
Preceitos semelhantes se encontram no Livro de Marinharia, divididos em duas partes, a pri
meira intitulada (Regimento da altura do sol quando anda da banda do norte, e a segundaRegi
mento do sol da parte do sul ('). Assim os seis casos que na frma antiquada, conservada no manu
nutico de Munich, se distribuam em dois grupos conforme a posio do observador ao norte ou sul
do equador, passaram a agrupar-se em duas partes caracterizadas pela situao, sempre sabida, do sol
ao norte ou ao sul da linha, resultando do prprio clculo a latitude com a indicao de ser boreal ou
austral. No manual nutico de vora ainda nisto se insiste: E avisar-te-has que sempre faas a conta
ao som das sombras, e segundo que responder a conta, assim has de dizer a que parte da linha ests*,
Este aperfeioamento originriamente devido a Duarte Pacheco, que por muitos anos andou tomando
alturas nas regies equatoriais.
A respeito da maneira de observar o sentido das sombras, l-se no Livro de Marinharia:
tomando a altura, vers para qual parte pendem as sombras, primeiramente vers pela sombra da tua
cabea ou pela sombra dos mastros da nau ou de qualquer pau que estiver empinado direito, ento
vers se te pendem para a parte do norte, se para a parte do sul.
O Regimento foi aplicado na expedio de Cabral, em que ia Duarte Pacheco, quando chega-
ram ao Brasil. Na carta escrita de Vera Cruz a D. Manuel, em 1 de maio de 1500, conta-lhe o bacharel
Mestre Joo que, em 27 de abril, foi a terra com o piloto de lvares Cabral e o de Sancho de Tovar
para tomarem a altura do sol ao meio-dia, e que acharam uma altura mxima de 56. O sol estava ento
em 1630' do signo de Tauro, com uma declinao boreal de 165l', segundo as tbuas que levavam,
calculadas pelo Almanach de Zacuto. O sol andava ao norte da linha, e como as sombras corriam ao
sul, somaram a altura com a declinao do dia, o que deu 72*51'. O equador estava pois inclinado
725l' ao norte, ficando entre eles e o sole Subtraram este nmero de 90, e concluram que estavam
numa latitude austral de 179'. Mestre Joo, arredondando esta conta, participa ao rei que se achavam
afastados da eqinocial por 17 graus: tomamos ei altura dei sol ai mdio dia e falamos 56 grados e
Ia sombra era septentrional por Io qual segund Ias regias dei estrolabio jusgamos ser afastados de Ia

(') Livro de Marinharia, coordenado por Brito I


H I S T R I A DA COLONIZAO P O R T U G U E S A DO B R A S I L

equinocial por 17 grados, e por consyguiente tener ei altura dei polo antrtico en 17 grados. Nota-se
que le diga que a sombra era septentrional. H aqui um equivoco evidente. O sol, ento num signo
boreal, passava no meridiano ao norte do zenite. Quando escreveu aquelas palavras estava pensando na
situao setentrional do sol, causa do sentido das sombras. E um lapsus calam:. Ao fechar a sua carta,
faz esta critica do processo de determinao da latitude pela altura do sol, e dos instrumentos: pera Ia
mar mejor es regyr-se por ei altura dei sol que non por ninguna estrella, e mejor con estrolabio que
non con quadrante nin otro nngud esfrumento.
Para facilitar a conta do sol fz-se em Portugal uma modificao no astrolbio. Disps-se a
graduao a partir do zero, colocado na extremidade superior do dimetro vertical, e correndo de a
para baixo at terminar em 90 no dimetro horizontal. Ento o instrumento passou a medir a distncia
zenital, em vez da altura. Foi para astrolbios assim graduados que Pedro Nunes redigiu o Regimento
da altura do polo ao meio-dia* que se l no Tratado em defensam da carta de marear, de 1537, de que
transcrevemos a primeira parte:
Se o sol tem declinao para o norte e as sombras vo para o norte, saberemos pelo astro-
lbio ao meio-dia, que na maior altura, quantos graus h de ns ao sol, e acrescentaremos a decli-
nao daquele dia; e o que somar ser o que estamos apartados da linha equinocial para o norte.
Mas se o sol tem declinao para o norte e as sombras vo para o sul, saberemos pelo astro-
lbio quanto h de ns ao sol, e pelo regimento a declinao; e se forem iguais, estaremos na equino-
cial; e se forem desiguais, tiraremos o menor nmero do maior, porque o que ficar, isso estaremos
apartados da equinocial, e ser para o norte se a declinao era maior, e ser para o sul, se a decli-
nao era menor.
A segunda parte repetio desta primeira, mudando norte em sul, e reciprocamente.
le prprio nos d noutra obra sua um exemplo da aplicao do seu Regimento. Tendo, no
dia do solstcio estivai, observado em Coimbra a distncia zenital meridiana do sol com um astrolbio
de dois palmos de dimetro, construdo com muita preciso, achou um ngulo de 17 graus exactos1).
A declinao do sol era ento mxima, de 2330', portanto, segundo o valor por le adoptado para a
inclinao da eclptica. O sol declinava ao norte, e para o norte iam as sombras. Somando 17 com
23030', resultou-lhe para latitude de Coimbra: 40 30' (esta latitude de 40120.
No Livro de Marinharia Cpg. 40) vem um Regimento daltura do sol, pela banda de cima do
astrolbio, de menos trabalho e melhor*. O que se chama altura contada pela banda de cima a dis-
tncia zenital. A conta assim feita classificada como de menos trabalho e melhor. Rodrigo amorano
dedica a este processo um capitulo do seu Compndio dei arte de navegar, 1591, intitulado Otra ma-
nera de hazer ia cuenta ai sol, como Io usan en Portugal, que baseado no cnon de Pedro Nunes,
como le o publicou em 1566, mais simplificado, com o ttulo: De invenienda loci latitudine per radium
meridianum antiquus canon noster (:)- Ento o cosmgrafo-mr no julga j necessria a considerao
de regras em separado, para o sol nos signos boreais e nos austrais, como le fazia ainda em 1537 (*).
As regras do astrolbio mais fceis de todas so as que se-encontram no Livro de Marinha'
tia (pg. 65) com o ttulo Regimento desta declinao, que de uma simplicidade notvel. A declina-
o a que se refere este ttulo a que se encontra nas pginas imediatas (pgs. 67 a 82), que conteem
as tbuas solares para um quadrinio. Mas o que nessas tbuas se chama declinao a distncia do

O Cum enlm Astrolabium quoddam recife fabrefactum nacti essemus, cujus diamerer duorum palmorum erat, haud
pauds annis aestivo tempore, Solem observauimus, minimatnque distanciam verticali puncto Gonimbricae, graduum praetis
reperimus 17. Et quoniam mxima Solis dedinaiio nostro tempore Or. continet 23. min. 30. fere, conclusimus idcirco latitudi-
nem Conlmbrlcae, Gr. 40. min. 30 fere* (Pein Nonli Opera, liasileae, 1566, pg. 64).
(*) Ibidem, pg. 95.
0) Voltou-se assim aos mesmos trSs casos considerados por Duarte Pacheco, emboraformuladosdoutra maneira,
No Livro de Marinharia, pg. 43, encontram-se as expresses concrdia da sombra com o tempo e discrdia da sombra
com o tempo, das quais a primeira se emprega para significar que as sombras correm ao norte, ao tempo em que o sol anda
ao norte da linha, ou que as sombras correm ao sul, andando o sol nos signos austrais, e a segunda significa que as som-
bras correm ao norte andando o sol para o sul da linha, e Inversamente. Empregando esta linguagem, podem traduzir-se assim
os trs casos que sao os principais do cnon acima referido: 1) com concrdia da sombra com o tempo, soma-se a distncia
zenital com a declinao. e tem-se a latitude com o mesmo sinal da declinao; 2) com discrdia da sombra com o tempo,
e sendo a declinao maior que a distncia zenital, a diferena das duas ser a latitude com o mesmo sinal da declinao;
3) com discrdia da sombra com o tempo, sendo a distancia zenital maior que a declinao, a diferena das ditas ser a lati-
tude com sinal contrrio ao da declinao.
58 .
A ARTE DE NAVEGAR DOS PORTUGUESES

sol ao polo norte em cada dia, variando entre um mnimo de 66 30', no dia do solstfdo estivai, t
mximo de 11330' no solstcio hiemal, o que corresponde a uma inclinao de 2330' da eclptica s
o equador. Ravenstein (') achou singulares estas declinaes, que so afinal as distncias polare
sol contadas do norte, passando-lhe naturalmente desper-
cebida a sua aplicao. Estas distncias polares desti-
navam-se a ser usadas com astrolbios graduados desde o
a 180, de um extremo ao outro do dimetro horizontal
(fig. 29). O zero deve voltar-se sempre ao norte no mo-
mento da observao. Se o sol est ao norte do ze-
nite, a sua altura, menor que 90; se est ao sul, a sua
altura, HCS, ser contada maior que 90. Esta maneira
de observar assim explicada: tomando a altura ao
meio-dia, vers a parte que o teu astrolbio declina ao
norte, comeando debaixo, do primeiro grau P a r a ma, at
onde estiver a ponta da medecllna que a altura donde
ficou o sol*. claro que, se a altura assim tomada Er
maior que a distncia do sol ao polo norte, ficar-este
polo acima do horizonte; no caso contrrio, ficar abaixo.
Assim resultam, deste modo de medir a altura do sol, as
regras simplicissimas do Livro de Marinharia:

Se a altura do astrolbio fr maior que a declinao [alis distancia polar norte],


tirando a menor da maior, o que ficar estars da parte do norte.
Se a declinao [distncia polar norte] fr maior que a altura, tirando um do outro,
o que ficar estars da parte do sul.
Se fr a altura igual com a declinao [distncia polar], estars na Unha.
Nestes concisos preceitos ficam compreendidos todos os casos possveis. No h distines de
sombras a faer. O Regimento atinge a sua simplicidade mxima com um astrolbio assim graduado.

9 - T A B U A S DO S O L

S regras para achar a altura do polo ao meio-dia tinham de ser acompanhadas de tabe-
las em que se encontrasse facilmente a declinao do sol em cada dia. Assim sucede
nos dois manuais nuticos portugueses, conservados, em exemplar nico, na Biblioteca
de Munich e na de vora, os quais representam duas fases bem distintas na confeco
das tbuas solares. O Regimento de Munich, que, segundo o Snr. Joaquim Bensade 0),
deve ter sido impresso posteriormente a 1509, contm um calendrio onde, juntamente com os nomes
dos Santos, se do para todos os dias do ano, o lugar do sol na eclptica, expresso nos signos e graus
inteiros de cada signo, e a declinao em graus e minutos. O calendrio comea em maro e termina
em fevereiro repetindo-se em 29 deste ms os mesmos nmeros do primeiro dia de maro. Dispe-se
assim de uma tbua nica para aplicar em qualquer ano. No Regimento de vora, porm, ao calendrio
expressamente designado por ano do bissexto, onde os lugares do sol so ) contados em graus e
minutos, como as declinaes, seguem-se trs tbuas de declinaes solares para os_ anos ^primeiro,
segundo e terceiro depois do bissexto. Os anos comeam no ms de janeiro, - no no de maro,
Teem-se assim tbuas para o ciclo quadrienal do bissexto, e esto calculadas para o quadrinio

(') Among these are two on tabies, the one of the usual type, the other PecuHar, Inasmudi M
,tion. ls the Norlh Pole. Tiras ded. 23 S. is expressei by + 2 3
the polnt of reference for what its author (Ravenstein, Martin Behaim, his lie and nts globe, London, ISOH,
= ii3, whtlst decL 23o N. is glven 90923o=67
pg. 19). Portugal k Vpoque des grandes deonoecHs, Bem, 1912, pg. 170.
0 j . Bensade, 1,'asttonomle nautiqut
59
HISTRIA DA COLONIZAO PORTUGUESA DO BRASIL

de 1517 e 1520, pde conclur-se a data de impresso do Regimento de vora em 1517. A tbua nica
anual, muito imperfeita, do Regimento de Munich, onde os lugares do sol so ainda expressos em sim-
ples graus inteiros, corresponde, na evoluo da scincia astronmica, cultivada em Portugal para uso da
navegao, a um perodo bem anterior data da sua publicao em 1509, ou depois. A anlise do
manual nutico de Munich mostra que le composto de partes provenientes de pocas mais antigas
do que o ano em que foi impresso, o que aumenta o seu valor histrico.
i AiHANACH Em 25 de fevereiro de 1496 (sole existente in 1553'35" Pisdum sub ceio Leyree) acabou de
DE^ZACUTO impriniir-se e m Leiria o Almanach perpetuum de Abrao Zacuto, traduzido do hebreu para latim pelo
seu discpulo Jos Vizinho. Zacuto, que ensinara astronomia na Universidade de Salamanca, estava ento
em Portugal, para onde viera em 1492, quando os judeus foram expulsos de Espanha. D. Joo II tinha-o
feito seu astrnomo, continuando a s-lo de D. Manuel, at que, ordenada por este a expulso dos judeus,
em dezembro de 1496, Zacuto fugiu para Tunis em 1497, morrendo em Damasco por 1535.
A parte deste Almanach perpetuum que agora nos interessa so as
quatro tbuas com os lugares do sol na eclptica, isto , com as longitudes
solares, expressas em signos, e graus, minutos e segundos de cada signo, para TABULA EQUATIONIS
SOLIS
cada dia dos anos de 1473 (tabula prima solis), 1474 (tabula secunda), 1475
(tabula tertia) e 1476 (tabula quarta). Para aplicao destas tbuas, relativas
a um ciclo de quatro anos, que o do bissexto, a outro qualquer quadrinio revol gr. min. eec
serve a Tabula equationis solis, a qual d a correco a fazer para anos futu-
ros ou anteriores, razo de 1'46" por cada revoluo de quatro anos. A 0 j i 4 6 "
tabela, de que transcrevemos apenas as 12 primeiras linhas, contm as cor- 2 0 3 32
reces at 34 revolues. Assim, para o quadrinio de 1517 a 1520, 44 anos 3 0 5 18
posterior ao das tbuas, o nmero de revolues decorridas 11; tem de 4 0 7 4
acrescentar-se 19'25" a todos os lugares do sol do Almanach, para se terem 5 0 8 50
os dos anos 1517, 1518, 1519 e 1520. 6 0 10 36
Sabidos os lugares do sol, entrava-se com eles na Tabula declina- 7 0 12 22
ttonis planetarum et solis ab equinotiali, para se obter a sua dedinao. Esta 8 0 14 8
tabula declinationis est calculada apenas para os lugares expressos em graus 9 0 15 54
Inteiros dos signos; para fraces de graus faz-se a costumada interpolao 10 0 17 40
proporcional A dedinao correspondente aos pontos solsticiais de 2333', 11 0 19 25
sendo esta portanto a inclinao da eclptica sobre o equador que serviu de 12 0 21 11
base ao clculo da tbua; este foi o valor achado pelos astrnomos do califa
Almamon, pelo ano 830, no observatrio de Bagdad. Uma tabela semelhante
a esta de Zacuto encontra-se nos Libros de! saber de astronomia, tomo IV, pg. 6, com o ttulo Tabla
de Ia declinacion dei sol, a qual se diz rectificada en este nuestro tiempo, mas nessa a dedinao
mxima de 2332'30".
Fazendo em todos os lugares do sol das quatro tbuas do Almanach a correco por acrs-
cimo de I9'25", a que nos referimos j, e entrando depois com eles na Tabula declinationis, tem-se as
AS TBUAS IM tabelas de dedinao para o quadrinio de 1517 a 152a So os nmeros assim calculados que se encon-
REGIMENTO
DE VORA
tram nas tabelas de dedinao do Regimento de vora ('), tendo sido encorporados no calendrio (ano
do bissexto) os do ano de 1520. As mesmas tabelas constituem o primeiro grupo de tbuas do Livro de
Marinharia (pgs. 49 a 64), correspondendo portanto ao mesmo quadrinio {-) A tabela do ano bissexto
aparece tambm no calendrio do Reportorio dos tempos de Valentim Fernandes, atribuindo-se ai o cl-
culo a Gaspar Nicolas, o autor do Tratado da pratica darismtica.

0) Veja-se o nosso artigo O Regimento do estroiabio da Biblioteca de vora>, no Boletim da Biblioteca da


Universidade de Coimbra, Vol. VI, pgs. 69 a 79.
ffl Os lugares do sol que serviram para calcular estas declinaes esto no segundo grupo de tbuas do Livro
de Marinharia (pgs. 67 a 82, numerao a preto). Nota-se que faltam os verdadeiros valores para os meses de julho a outu-
bro do primeiro ano depois do bissexto, estando, em vez dates, copiados os nmeros de iguais meses do ano terceiro depois
do bissexto. No calendrio do Regimento de vora esto, a par das declinaes, os lugares do sol; os do primeiro semestre
so realmente os do ano bissexto (1520); os do segundo semestre so os do primeiro ano depois do bissexto (1517). Estas
trocas explicam-se. Como s as declinaes eram precisas para o clculo das latitudes geogrficas, bastando, a respeito da
situao do sol na eclptica, saber se le andava ao norte ou ao sul da Unha eqinocial, havia menos cuidado na copia d a s
tabelas dos lugares do sol, que eram dispensveis para o navegante.
60
A ARTE DE NAVEGAR DOS PORTUGUESES

Mestre Jos Vizinho, tradutor da obra de Zacuto, no era apenas um sbio de gabinete. Em
1485 (*), por ordem de D. Joo II, percorreu a costa da Guin, tomando alturas pelas regras do sol. Dis-
cpulo do autor do Almanach perpetuum, escrito em hebreu de 1473 a 1478, e interessado na prtica de
observaes e clculos para a determinao das latitudes geogrficas, natural que fizesse aplicao da
obra de Zacuto, logo que dela teve conhecimento, confeco de tabelas de declinao do tipo quadrie-
nal. Traduzido, porm, o Almanach e impresso em 1496, no admissvel que dele se no fizesse uso
para o clculo de tabelas, semelhantes s do Regimento de vora, destinadas a servirem na viagem de
Vasco da Gama. Para o quadrinio de 1497 a 1500, posterior 24 anos ao de 1473 a 1476, a correco a
fazer nos lugares do sol das tbuas de Zacuto era de 10'36", correspondente s 6 revolues de 4 anos, !
decorridas entre os dois quadrinios. Entrando com os lugares assim corrigidos na Tabula eclinationum, '
obtinham-se as tabelas de declinaces solares para os quatro anos, desde o da partida do Gama at ao
de 1500, em que saiu Cabral. Duarte Pacheco Pereira, narrando no Esmeralda (Cap. 2. do quarto Livro)
os preparativos da expedio de Vasco da Gama, diz que nela se fizeram tantas e iam grossas despesas
-com tam poucas naus, que por no parecerem graves de ouvir e crer, as deixa de contar pelo mido; que
os navios se fizeram por singulares mestres e oficiais; que mantimentos, armaria e bombardaria, tudo foi
dado em abastana muito maior do que convnha necessidade do caso; e que assim foram mandados nesta
viagem os principais pilotos e mareantes e mais sabedores na arte da marinharia que se nesta ptria
acharam. Ento as tbuas necessrias para o tam importante Regimento da altura do polo pelas regras
do sol haviam de merecer tambm especial cuidado, devendo ser confecionadas pelos cosmgrafos mais
sabedores, aplicando os preceitos contidos nas obras de astronomia reputadas as melhores. No natu-
ral que na armada do Gama, preparada com tanta despeza e solicitude, fosse usada a tabela nica anual
do tipo mais grosseiro, que ainda se v no Regimento de Munlch, deixando desaprovettada como intil a

LUGAR DO SOL DECLINAO DO SOL LUGAR DO SOL DECLINAO DO SOL


Dias
do
Ho ano de 1497 No ano de 149? |No ano primeiro No ano de 1500 No ano de 1500
segundo o depois do Hs- segundo o segundo o No ano bissexto
de segundo o
da Suma
Almanach de Amanach de sexto da Suma Almanach de Almanach de de Enciso
maro Zacuto Zacuto de Enciso Zacuto Zacuto

Pisces Pisces
1 20 37' 6" 3o 44',2 30 44' 20 53' 18" 3" 37',3 3 37'
2 21 36 35 3 20,4 3 21 21 52 47 3 13,9 3 13
3 22 36 4 2 57,2 | 2 57 22 52 16 2 51,0 2 5
4 23 35 32 2 33,8 2 34 23 51 43 2 27,3 2 27
5 24 34 57 2 10,0 1 2 10 24 51 7 2 3,6 2 3
6 25 34 22 1 46,2 i 1 46 25 50 32 1 39,8 1 40

obra, acabada de publicar, de Zacuto, astrnomo de D. Joo II e de D. Manuel. O clculo, alis fcil,
acima indicado, foi decerto feito pelo prprio tradutor Mestre Jos Vizinho. E as novas tabelas para o
quadrinio 1497-1500 puderam ainda servir aos pilotos de Alvares Cabral.
Como pequena amostra do resultado do clculo que devia ter.sido feito, damos no quadro
junto os valores das decIinaBes calculadas pelo Almanach perpetuum para os primeiros dias de maro
dos anos, primeiro e ltimo, do quadrinio de 1497 a 1500. Quando em 1497 Vasco da Gama, na Angra
de Santa Helena, foi a terra tomar o sol para saber a latitude em que estava, deve ter encontrado, no

Cl Consta de uma das notas margem das pginas do exemplar da Historia ;


Plccolonnl (depois Papa Pio II), impressa em Veneza em 1477, oertencente a Colombo,^ que
bina, em Sevllha; . . . rex Portugalfae mlslt in Quir Domlnl 1485 magister Joseplus, tixlaiB ejus et astrologus, ad
oompiendum altitudinem solis in lota Ouinea... >.
H I S T R I A DA COLONIZAO P O R T U G U E S A DO B R A S I L

dia 9 de novembro do primeiro ano depois do bissexto, 1930' para valor da declinao, correspondente
situao do sol em 263S' do signo de Scrpio. No dia 27 de abril de 1500, Mestre Joo, quando
observou o sol em Vera Cruz para aplicar as regras do astrolbio, achou na tabela do ano bissexto uma
declinao solar de 165l', correspondente ao lugar do sol em 1630' do signo de Tauro nesse dia.
A comparao dos nmeros calculados pelo Almanach de Zacuto
com os nmeros correspondentes das tabelas de declinao do LUGAR DO SOL
Dias
sol da Suma de geographia de Enciso, edio de Sevilha de 1519,
leva a crer qu estas ltimas tabelas reproduzem ainda as que de Libros dei Regimento
foram nas naus do Gama. O quadro permite comparar alguns n- maro saber de Munich
meros provenientes do Almanach perpetuum com os da Suma
de Enciso (*).
1 Psces 19o P s c e s 2 0
O Regimento de Munich oferece apenas a nica tbua
2 20 21
anual contida no calendrio, com as longitudes solares expressas
3 21 22
em simples graus inteiros, seguidas das dedinaes corresponden-
4 22 23
tes, em graus e minutos, sendo a mxima, nos dias solsticiais, de
5 23 24
2333'. Estas dedinaes so as de uma tbua igual Tabula
6 24 25
declinationis includa no Almanach perpetuum, a qual natural 7 26
25
achar-se j em obras anteriores, pois a inclinao de 2333' da
S 26 27
eclptica fora adoptada no sculo IX pelos astrnomos de Alma-
9 27 28
mon. Uma tabela de longitudes
10 28 29
em graus inteiros, semelhante
11 29 Aries t
do Regimento, encontra-se nos
12 30 2
Libros dei saber de astronomia,
tomo II, onde vm, como apn- 13 Aries 1 3
dice aos dois livros do astrol-
bio plano, uma tabla de saber en qual grado dei zodaco es ei
sol, tambm em graus redondos. No pequeno quadro junto pde
fazer-se a comparao das duas tbuas para uma parte do ms de
maro; na do Regimento a entrada no signo de Aries j mais
cedo, em resultado do movimento de precesso. Nos Libros de! saber,
tomo II, ensina-se o processo grfico para determinar a correspon-
dncia entre os dias do ano e as posies do sol na roda do
zodaco, quando se trata de traar no dorso do astrolbio os dois
crculos, dos meses e dos signos, que, como vimos na Fig. 8, resu-
mem num pequeno espao uma tabela de longitudes- Traado o cr-
culo do zodaco com o centro em O (fig- 30) e dividido nos 12 signos e seus graus, tira-se o raio OC
para o ponto C da eclptica em que tiver lugar o auge, ou apogeu do sol. Toma-se uma fraco Oo
deste raio igual excentricidade da rbita solar, e este ponto o centro do circulo dos meses que se
traa dentro do primeiro e se divide em 365 partes que representam os dias do ano. Sabido o dia em
que o sol passa debaixo do ponto C que marca o seu auge, a esse dia corresponder a diviso que contm
o ponto c, e a seguir se numeram todas as divises, distribundo-as pelos dias dos 12 meses. O semestre

( ' ) A Suma de Enciso no traz os lugares do sol com que seria multofdlverificar esta Identificao; traz ape-
i dedinaes, que variam multo lentamente de quadrinio para quadrinio. No tivemos tempo de fazer uma anlise
osa. Reparamos que as tbuas de Enciso tm muitos erros que devem provir das sucessivas cpias ou impresses.
Os 1651' de declinao que calculamos para 27 de abril de 1500, assim se encontram tambm em igual data do ano bissexto
de Enciso: XVI graus e Li minutos (os nmeros sSo af escritos em caracteres romanos). Os 19 30' de 9 de novembro de
1497 que no eSao precisamente assim em 9 de novembro do ano primeiro depois do bissexto; lem-se l XXXI minutos,
em vez de XXX, e faltam os nmeros dos graus desde 6 a 12 de novembro, estando esta parte muito mal cuidada. A origem
portuguesa de algumas partes do livro de Enciso evidente. O Regimiento dei astrolbio & quadrante* reproduzldr '
Regimento de Munich. At a explicao das tbuas solares - , conservando templo numrico de 24 de
i patente que estando rasgada primeira falha do manual de
Munich, podemos r a folha, comparando com o tex
Por Ia regia 8 tabla ya dlcha podras saber e Por aque/Za tauoaa poderas saber que signo esta/
signo esta ei sol en qual/quier dia dei afio. y en que gr; tio solt em giguer dya do ano: St em que grao & que/ de-
S que declinacion llene en qualquier gra/do. assi mismo ctinaam tem em qlquer grao. asy mesmo poderas/ saber a
- dras saber por ei altura dei polo q tato estas apartado d altura do pollo ou o q estas afastado da linha equlnoiall....
linea equlnoclal... >.
(Suma, de Enciso). {Regimento de Munich).
62
A ARTE DE NAVEGAR DOS PORTUGUESES

do vero fica com mais uma semana que o do inverno. A medeclina, girando em volta do cenJro 0 sobre
os dois crculos, indica a correspondncia entre os 365 dias do ano e os 360 graus do zodaco. a teoria
do excntrico, em que a Terra ocupa um ponto O e o sol descreve um crculo com movimento uniforme
em volta de outro ponto o, teoria conhecida de Azurara, cujo astrolbio mostrava a linha Oc do auge do
sol dirigida para o comeo de Cncer, e portanto o perigeu no ponto oposto, comeo de Capricrnio:
Vejo aqueles Qavamantes e aqueles Efopios, que vivem sob a sombra do monte Caucaso,
negros em color porque jazem de sob o opsito do auge do sol, o qual sendo na cabea de Capricrnio,
e a eles em estranha quentura, segundo se mostra pelo movimento do centro de seu excntrico, ou por
outra maneira, porque vesinham com a cinta queimada.. . ( ' ) .
Os lugares do sol em simples graus, que serviram de base para as declinaoes do manual de
Munich, se no foram copiados de alguma tbua anloga dos Libros dei saber, podiam ter sido tirados
da roda de um astrolbio, como foi naturalmente num destes instrumentos que Azurara leu a posio
do sol por le indicada para o dia 18 de julho de 1415, em que morreu a rainha D. Filipa(-). A tbua
daquele manual nutico no pde considerar-se como representando o estado dos conhecimentos astro-
nmicos em Portugal no ano da sua impresso, depois de 1509. O Almanach perpetuam, publicado em
1496, permitia clculo mais perfeito, e no pde pensar-se que s fosse aproveitado 20 anos depois, para
a confeco das tbuas do Regimento de vora, calculadas para o
quadrinio 1517-1520. As tabelas da Suma de Enciso provm de Ilnbabttaudl
poca anterior aos dois Regimentos, e foram calculadas pelo
Almanach. A obra de Zaciito deve at ter sido aplicada pelo seu
discpulo Jos Vizinho, mesmo antes de ser impressa em Leiria.
O Regimento de Munich, que os peritos bibligrafos clas- IKabitaudl
sificam como reimpresso mal cuidada, , na sua linha geral, um
livro antiquado para o tempo em que foi impresso, o que lhe d
grande interesse histrico. As regras do sol para a determinao
da altura do polo conservam nele, como vimos, uma frma menos
perfeita do que a de Duarte Pacheco, e este escrevia o captulo
respectivo do Esmera/do em 1505. Se, quando lemos neste Regi-
mento, a respeito de Lisboa,Emxemplo diguo que esta cidade
estaa afastada da Ivnha 38 graaos e dous teros O , nos sur-
preende este valor da latitude de Lisboa, multo mais exacto que o
de 39 graus da lista de latitudes do Regimento de vora, maior
surpresa ainda nos causa, por motivo contrrio (pois havia j tan- gnbabitanell
tos anos que os Portugueses tinham ultrapassado o equador), o que *n,^^<KeWTw<w,ien
se l no Cap. II do Tractado da Spera anexo. A se traduz sem o menor reparo a afirmao, feita por
Sacrobosco, da inabifabilidade da zona trrida, pela grande quentura do sol, e das zonas frgidas pelo
grande frio, afirmao ilustrada por uma figura com o letreiro inhabitauel, posto sobre aquelas zonas
(Hg. 31). O mesmo se repete no Tractado da Spera do Regimento de vora. Pedro Nunes, na sua tra-
duo da obra de Sacrobosco em 1537, no deixa de anotar margem: As navegaes dos Portugueses
nos amostraram que no h terra tam destemperada, por quente nem por fria, em que no haja homens (*).

(!) Azurara, Chronlca de Guin, Cap. II.


(') Os Infantes tiveram seu conselho acerca d
ca era quando o sol estava em dous graus do signo do Lea
edio dirigida por Esteves Pereira, pg. 139).
(') Pg. 7 da edio fac-simllada, Munich, 1914.
r Duarte Pacheco . do Livro 4,0 do Esmeraltto: Pom-
pnio Mella o seu segundo livro e assi r do terceiro D SVT RBIS, e Mestre Joo de Sacrobosco,
irte da astronomia no fim do rceiro capitulo de seu Tratado da Espera, cada um destes em seu
lugar, ambos . a s partes da eqlnotial era inabilveis pola muito grande quentura do sol; donde parece que
.jgurtdo sua teno aquela trrida zona por esta causa s no podia navegar, pois que a fortaleza do sol impedia no haver
ai habitao de gente; o que tudo isto falso; temos multa e muita razo de nos espantar de tam excelentes
homens, como estes foram, e assi Plnio e outros autc que isto mesmo afirmaram, caram em tamanho erro como neste
caso disseram, porque eles todos confessam a ndia. verdadeiramente oriental e povoada de gente sem nmero; e como
assi seja que o verdadeiro o " o circulo da eqinocial, que por Guin e pola ndia passa e com a maior parte dela tem
vizinhana, claramente falso o que escreveram; pois debaixo da mesma eqinocial h tanta habitao de gente
quanta temos sabida e praticada; e como quer que a experincia 6 madre das cousas, por ela soubemos radicalmente a ver-
d a d e . . . (pg. 152 da edio da Sociedade de Geografia, 1905),
63
HISTRIA DA COLONIZAO PORTUGUESA DO BRASIL

A declinao mxima de 2333' andou nas tbuas nuticas portuguesas at que Pedro Nunes,
em 1537, preferiu, seguindo Regiotnontano, adoptar 2330' para valor da inclinao da eclptica sobre
o equador. Assim o declara no Tratado em defensam da carta de marear: Nas tavoas de declinaam
do sol no ha de passar a maior de vinte e trs gros e meio, e conforme a isto as outras; e portanto
os trs minutos que mais ha nos regimentos so sobejos, porque, posto que a diferena seja pouca, o
sobejo no serve de nada. E melhor fazer
Cabala ,J t i o n j a ' a s quatro tavoas para saber o logar do sol,
filift 1 c o m s u a e<raa So; e depois uma tavoa pequena
de declinaes (')- No fim apresenta quatro
tbuas dos lugares do sol para o quadrinio
de 1537 a 1540, e manda acrescentar, como
Zacuto, 1'46" por cada revoluo de quatro
anos a mais, para quadrinios futuros. Junta
uma Tavoa das declinaes semelhante de
Zacuto e Tabla de Ia declinacion dei sol
dos Libros dei saber (tomo IV), mas com uma
inclinao da eclptica de 23 30'. Este valor,
que o de Regiotnontano, aparece assim pela
primeira vez, nas tbuas portuguesas do sol,
com Pedro Nunes.
O Regimento de Munich, o Regi-
mento de vora e o Tratado de Pedro Nunes
mostram as fases sucessivas por que foram
passando as tbuas solares usadas pelos na-
vegadores portugueses: da primitiva tbua
anual nica, para as 4 tbuas do quadrinio,
e depois, da declinao mxima de 2333'
para a de 23 graus e meio. Estes valores apa-
recem ambos no Livro de Marinharia. O pri-
meiro grupo de tbuas provm ainda da obra
de Zacuto, com as declinaes solsticiais de
2333'. No segundo grupo (pgs. 67 a 82) os
lugares do sol so ainda deduzidos do Alma-
nach perpetuum, mas nas colunas de (decli-
nao* esto as distncias polares contadas do
polo norte, correspondentes j a uma incli-
nao de 23" 30' da eclptica.
Joo de Barras, a propsito do
desembarque de Vasco da Gama na Angra de
Santa Helena para tomar o sol com o grande
astrolbio de pau (Dec. I, Livro IV, Cap. II),
depois de dizer que os nossos mareantes
quando comearam a engolfar-se no pego do mar, perdendo a vista da costa, reconheceram que me-
lhor seria navegarem por alturas do que por simples estimativa das singraduras (adiante transcreveremos
o passo respectivo quando tratarmos do Regimento das lgoas), acrescenta:

1) Diogo de S, na sua Obra De navigalione tibri ttes, Parisiis, 1549, foi. 97, Insurge-se contra esta opinio, de
Pedro Nunes, de fornecer aos navegantes as 4 tbuas de lugares do sol, que eles tero de corrigir razo de l ' 4 6 " p o r cada
revoluo de 4 anos, para entrarem depois na pequena tbua de declinao, o que seria laborioso. Reclama que melhor
continuar a dar-lhes as 4 tabelas de declinao, j calculadas, que eles tero apenas de percorrer para encontrar a que neces-
sitam em cada dia, reformando-se as tabelas no decorrer dos tempos. E assim se continuou fazendo na prtica, como ainda
mostra a Arte de navegar de Manuel Pimentel. Diogo de S navegou e combateu na ndia, onde se distinguiu. Conhecia por
experincia a arte nutica. No ataque que le fiz, naquela obra, a Pedro Nunes devemos ver o conElicto entre o homem da
prtica e o da teoria, tendo o primeiro por vezes razo, sob o seu ponto de vista.
64
A ARTE DE NAVEGAR DOS PORTUGUESES

"Per como a necessidade mestra de todalas artes, em tempo dei Rei D. Joo II foi por COSMGSAFOS
le encomendado este negcio a Mestre Rodrigo, e a Mestre Josepe Judeu, ambos seus mdicos e a um DE n - l o A o "
Martim de Bomia natural daquelas partes, o qual se gloriava ser discpulo de Joanne de Monte Regio,
afamado astrnomo entre os professores desta scincia, os quais acharam esta maneira de navegar por
altura do sol, de que fizeram suas taboadas para declinao dele, como se ora usa entre os navegantes,
j mais apuradamente do que comeou, em que serviam estes grandes astrolbios de pau.

No foram estes trs que inventaram o mtodo de determinar a latitude pela altura do sol,
que j se encontra nos Libros dei saber de astronomia. Mas nesta obra s se consideram lugares ao
norte do trpico de Cncer. Eles tiveram de generalizar as regras para servirem ao sul, num e noutro
hemisfrio, pois a esse tempo j se passara o equador, e ocuparam-se tambm das tbuas de dedinao
solar. Manuel Teles da Silva, escritor do fim do sculo XVII, classificando os trs de peritissimos mate-
mticos, atribui-lhes a aplicao do astrolbio arte de navegar C1) e liga os seus estudos com os pre-
parativos da grande armada de 10 caravelas e 2 urcas, do comando de Diogo de Azambuja com que
este foi, em 1481, construir o castelo de S. Jorge da Mina. Mas Martim Behaim s veio para Portugal em
1484. E como Mestre Josepe Judeu, que o mesmo Jos Vizinho, discpulo de Zacuto, foi para a costa da
Guin, em 1485, a determinar latitudes pelas regras do sol, entende-se geralmente que aqueles estudos
foram encomendados por D. Joo II em 1484, ou 1485.
iQual foi o papel de Behaim? Ele podia ter trazido as Ephemerides e a Tabula Direchonum
de Regiomontano, impressas respectivamente em 1474 e 1475, se no eram j conhecidas em Portugal
antes da sua vinda. As obras de Regiomontano, porm, s foram usadas em 1537 por Ped