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Barramentos blindados

Atitude Editorial

Edio 41, Junho de 2009

Por Lvia Cunha

Criados para dar flexibilidade ao sistema de


distribuio de energia, estes barramentos, nascidos na indstria automobilstica
americana, ganharam popularidade nos ltimos dez anos e hoje j so empregados
em larga escala, inclusive, em instalaes residenciais

A histria dessa radiografia data dos anos 1920. Nesse perodo, os Estados Unidos
experimentavam uma fase de prosperidade econmica como nunca vista antes, que
culminaria no final da dcada na grande crise de 1929, a maior depresso econmica
mundial at a crise financeira de setembro de 2008. Antes da recesso, entretanto, o
estilo de vida americano era difundido pelo cinema, produtos e marcas que ganhavam
cada vez mais espao mundo afora. Enquanto isso, a Europa se reconstrua do ps-
guerra e o Brasil assistia a uma profuso cultural com a semana de arte moderna de
1922.

Nessa poca ainda, o modelo de produo em massa da indstria automobilstica, o


fordismo, ganhava fora e grandes investimentos tecnolgicos permitiam que as
fbricas de Henry Ford (1863-1947) produzissem mais de dois milhes de carros por
ano durante a dcada de 1920. Este processo foi iniciado com o Ford Modelo T,
tambm conhecido no Brasil como Ford Bigode, veculo que revolucionou a indstria
automobilstica, tornando os carros mais seguros, baratos e acessveis populao.

O que nos interessa que foi neste perodo de grandes alteraes econmicas e
estruturais que as linhas eltricas pr-fabricadas, tambm conhecidas como barramentos
blindados, surgiram na indstria automobilstica americana. Foi uma especificao da
Ford para um sistema de distribuio de energia, modular, areo e que pudesse ser
desmontado e remontado, conta o engenheiro e especialista no assunto, Eduardo
Bomeisel.

O produto foi uma soluo encontrada para dar flexibilidade instalao, exigida pelas
constantes mudanas de layout das fbricas de automveis, substituindo fios e cabos,
que deixavam essas constantes alteraes mais complexas e caras. Assim, os
barramentos blindados constituem-se em elementos rgidos que fazem um sistema
flexvel para transmitir e distribuir corrente por meio de derivaes no sistema.

Os primeiros barramentos blindados eram fabricados com barras de cobre trefiladas


com cantos arredondados e isoladores de cermica, montados em um invlucro metlico
aterrado. Sem sofrer grandes alteraes estruturais das primeiras dcadas do sculo
passado para c, as linhas eltricas pr-fabricadas elaboradas hoje em dia conservam
uma seo transversal muito parecida com as feitas na dcada de 1920. Os elementos
que mais se desenvolveram foram os materiais isolantes empregados, passando de
materiais mais tradicionais e menos maleveis e flexveis para outros com mais
tecnologia agregada.

Compostos por trs componentes principais, o invlucro, as barras e os isoladores, os


barramentos blindados podem ser usados quase que em qualquer aplicao, seja
industrial, seja predial residencial ou comercial, em tenses de at 36 kV. Facilidade de
instalao e flexibilidade para mudanas so os pontos fortes desse produto.

Os barramentos blindados (conhecidos tambm como busway) podem ter barras


condutoras de cobre, como as desenvolvidas na indstria de Ford ou de alumnio. O
incio da utilizao do alumnio incerto, mas Bomeisel relata que na edio de 1939 do
livro Copper for busbars, lanado pelo Instituto Europeu do Cobre, j havia a meno
da existncia de barramentos de alumnio. Nessa poca, eles eram utilizados somente
para transmisso de energia. Hoje, barramentos feitos a partir dos dois materiais podem
tanto transmitir quanto distribuir energia.

No Brasil

As primeiras linhas eltricas pr-fabricadas comearam a ser produzidas no Brasil no


final da dcada de 1950, incio dos anos 1960, tambm com isoladores de base
cermica. O engenheiro eletricista Felipe Mancini, da Maclux, empresa de projetos de
engenharia, conta que, no perodo em que os barramentos blindados comearam a ser
fabricados no pas, eles eram feitos sob licena de uma empresa americana. S depois,
com o tempo, ns fomos desenvolvendo nossa prpria tecnologia em funo dos
materiais que ns dispnhamos no Brasil, diz.

Assim como nos Estados Unidos, o desenvolvimento da indstria de barramentos


blindados se deu pela criao da indstria automobilstica brasileira, implantada no
governo de Juscelino Kubitschek (1902-1976), presidente do Brasil entre 1956 e 1961.

Esses equipamentos pr-fabricados tambm tiveram outro grande destino durante o


governo de Juscelino, na rea de energia eltrica. A Usina Hidreltrica de Furnas, por
exemplo, que teve suas obras iniciadas em 1958, foi inaugurada na dcada de 1960 com
barramentos blindados de alumnio importados dos Estados Unidos.

Profissionais acostumados a trabalhar com barramentos blindados afirmam, em


unssono, que esse produto veio para ficar e j se estabeleceu no mercado brasileiro.
Prova disso que as linhas eltricas pr-fabricadas ganharam participao no mercado
de instalaes eltricas de baixa tenso nos ltimos 15 anos. Isso porque, alm de
aplicaes industriais, em que eram inicialmente utilizadas, elas comearam a ser
instaladas tambm em edificaes prediais residenciais e comerciais, o que ampliou
significativamente o mercado consumidor e deu ao fabricante um mpeto novo para
desenvolvimento do produto.

Assim, nos ltimos 15 anos, o Brasil passou de usurio e importador para importante
fabricante e exportador do produto. Os principais importadores de barramentos
blindados do Brasil so pases da Amrica Latina, como Chile, Argentina, Peru,
Uruguai e Mxico.

Tipos
Os barramentos blindados empregados em instalaes eltricas so conjuntos de barras
chatas condutoras de eletricidade, geralmente de cobre ou de alumnio, com cantos
arredondados, elaborados para transmitir e distribuir correntes eltricas elevadas,
principalmente, de 100 A a 6.000 A. Eles so recobertos, em geral, por invlucros
metlicos retangulares, que comumente podem ser de ao carbono zincado ou de
alumnio. Existe um tipo de barramento que tem um perfil diferente de condutores, que
explicaremos logo mais.

Essas barras condutoras ficam suportadas nos isoladores isoladas umas das outras e do
invlucro. Os materiais isolantes podem ser diversos, como fitas especiais, resina epxi,
plstico reforado, fibra de vidro, cermica, etc. Eles podem ainda ser de mais de um
tipo, misturando materiais. E foi nesse elemento que se deu a principal evoluo
tecnolgica do produto. Os materiais desenvolvidos tm se tornado cada vez mais
resistentes e maleveis. A escolha do isolador, entretanto, depende da aplicao do
barramento, da tenso e do seu fabricante.

Os barramentos de baixa tenso, at 1 kV, tm, em geral, o tamanho padro de trs


metros de comprimento e so divididos em dois tipos mais comuns: os barramentos
blindados de barras separadas e os de barras coladas.

Nos barramentos de barras separadas, as barras condutoras esto dispostas


paralelamente, de forma a manter uma isolao entre elas. Este o tipo mais comum
para fazer derivao de corrente, tambm popularmente conhecido como barramentos
destinados a usar plugin. Isso porque os barramentos tm, com espaamentos regulares,
tomadas pr-determinadas de conexo rpida, chamadas de plugins. Eles so elementos
de contatos, nas quais podem ser ligados equipamentos como mquinas e motores ou
ser transferida a corrente para outro caminho por cabos, por exemplo. Um barramento
padro de trs metros tem, em geral, seis tomadas de derivao rpida.

Esses barramentos podem ser usados em aplicaes industriais, residenciais e


comerciais. Nos ltimos 15 anos, as linhas eltricas pr-fabricadas deram um salto em
popularidade e utilizao. Isso se deve, especialmente, ao mercado de construo civil ,
que passou a empregar esses produtos. Muitos edifcios residenciais comearam a ser
construdos com barramentos blindados como forma de distribuir a energia para os
apartamentos, ao invs de utilizar fios e cabos na prumada eltrica.

Antigamente para se fazer a alimentao dos andares dos edifcios eram usados cabos.
Ento, juntava-se um monte de cabos ou colocava-os dentro de uma calha e levava para
os andares. Hoje tudo isso substitudo por um nico barramento, ilustra Felipe
Mancini.
Em edifcios residenciais, os barramentos so dispostos na vertical, no espao de
construo, do qual derivada a energia para os andares e de onde ser distribuda a
eletricidade para cada apartamento e, na horizontal, desde o quadro de proteo at a
base da prumada. Barramentos na horizontal podem ser tambm encontrados em
indstrias e comrcios, como shoppings centers, para facilitar a distribuio da energia
para cada loja abaixo da linha eltrica.

Os barramentos blindados de baixa tenso podem ainda ter as barras coladas uma
outra, sem espao de isolao. Nesse caso, comum que os fabricantes faam o
isolamento com fita, encapsulando as barras. Este tipo de barramento mais utilizado
para transmisso de energia. Na distribuio de energia, apesar de possvel, no usual,
dada a complexidade apresentada, pois, para derivar corrente no tipo barra colada,
preciso separar as barras antes de acoplar uma caixa plugin que ir distribuir energia.
Isso torna o processo mais caro tambm.

Acima de 1 kV e at 36 kV, na faixa chamada de mdia tenso, os barramentos


blindados podem ser de trs outros tipos, destinados principalmente conduo de
grandes quantidades de energia. So eles: barramentos de fases isoladas, de fases
segregadas e de fases no-segregadas. As respectivas destinaes esto relacionadas no
s de acordo com a tenso e a corrente a ser transportada, mas tambm ao nvel de
curto-circuito e o grau de proteo (IP) dos produtos.

Os barramentos blindados de fases isoladas se destinam a conduzir correntes muito


elevadas (de 20.000 A a 25.000 A, em mdia) e tem cada fase dentro de um invlucro
redondo, isolado e geralmente de alumnio. O condutor, nesse tipo de barramento, um
tubo de alumnio redondo, que fica apoiado em trs isoladores que formam um tringulo
de segurana.

A espessura do condutor aumenta medida que se aumenta a corrente, isso porque


necessrio dispor de mais massa condutora j que o tubo vazado no meio e a corrente
alternada tende a se concentrar na periferia do condutor, por conta do chamado efeito
peculiar, o que implica uma diminuio da rea efetiva do condutor e, logo, um
aumento da sua resistncia aparente. Os barramentos de fase isolada podem ser
utilizados como circuitos principais de usinas hidreltricas, por exemplo.

Na mdia tenso comum ter invlucros e condutores em alumnio, porque se consegue


um barramento mais rgido e leve, ponto importante, j que o invlucro passa a ser mais
pesado por conta dos barramentos, que so muito grandes, assim o ganho no peso
representativo.

No barramento de fases segregadas, as fases so separadas, mas dentro de um mesmo


invlucro. So condutores em barras chatas suportadas em isoladores. E, por fim, o
barramento de fases no-segregadas, o tipo mais comum, no tem nenhuma separao
entre os condutores e se destinam a conduzir correntes pequenas em tenso de at 36
kV. So compostos tambm de condutores em barras chatas, acomodados dentro de um
invlucro metlico.

Elementos
A distribuio de energia por derivaes feita em barramentos de baixa tenso. Alm
das caixas de derivao, ou caixas plugins, os barramentos blindados podem ter uma
srie de outros elementos que vo alm das prprias barras, como a caixa de
alimentao ou de ligao. Como o barramento no existe sozinho e ele precisa ser
alimentado, a funo dessas caixas mandar a energia de um ponto para outro.

Geralmente essa energia sai de um transformador que alimenta o barramento e vai para
um quadro de distribuio, ou proveniente de um quadro de distribuio para o
barramento, explica o engenheiro eletricista e mestre em energia pela Universidade de
So Paulo (USP), Ricardo Santos dvila.

As linhas eltricas pr-fabricadas podem ter ainda acessrios como cotovelos, ts (T),
xis (X) e desvios. So elementos adicionais para mudana de percurso, mas o seu
emprego depende tambm da destinao do barramento. Existem barramentos que so
projetados para ficarem apenas em linha reta.

Em aplicaes que precisam mudar o percurso da energia no barramento, utiliza-se, por


exemplo, um cotovelo, um acessrio com ngulo de desvio de 90 ou prximo a isso. O
t (T) utilizado para fazer a diviso em trs ps e o xis (X) em quatro direes
diferentes. Os desvios podem ser usados, por exemplo, quando necessria uma
alterao de percurso muito curta, no qual no cabe um cotovelo.

H ainda os chamados elementos de conexo, que podem ligar um dado barramento a


outros, conectando e aumentando o comprimento do percurso, ou a outros
equipamentos, como transformadores ou painis. Outro tipo de elemento de conexo o
elemento de dilatao, tambm conhecido como junta de dilatao. Esta pea permite a
dilatao trmica, compensando a diferena de dilatao trmica dos diferentes
materiais que compem a instalao.

Como em situaes de calor ou frio intenso, os materiais utilizados na construo ao,


cobre, alumnio, concreto no dilatam igualmente, necessrio compensar esse efeito
para no desregular o barramento, mexendo os contatos, por exemplo. Esse movimento
dos contatos pode gerar aquecimento e trazer problemas futuros instalao. Para evitar
isso, utiliza-se o elemento de dilatao, que pode ser flexvel ou rgido, dependendo da
instalao.

Instalao
Os barramentos blindados so equipamentos que se tornam economicamente
compensatrios quando utilizados para transportar grandes correntes, alm de agregar
outros benefcios como a flexibilidade de alterao da instalao e da rapidez de
instalao, por j vir pr-fabricado, por exemplo. Isso independentemente de que tipo de
aplicao.

Conforme a norma NBR IEC 60439-2/ 2004 Conjunto de manobras e controle de


baixa tenso Parte 2: Requisitos particulares para linhas eltricas pr-fabricadas
(sistemas de barramentos blindados), vlida a partir de 2007, os barramentos blindados
tm que ser instalados seguindo certos cuidados para que o produto seja bem adequado
e no apresente problemas. A ateno deve-se, principalmente, devido ao grande
emprego do produto fora da indstria, em que h muitos usurios operando na
instalao sem serem efetivamente especialistas em eletricidade.
Para evitar problemas no barramento devido a uma m instalao ou conservao
incorreta do produto, muitos fabricantes indicam equipes de instalao ou realizam eles
mesmos a instalao do barramento. [A revista O SETOR ELTRICO, atenta a essa
questo, publicou na sua edio 23, de dezembro de 2007, na seo Passo a Passo, dez
dicas para uma boa instalao desse produto].

As dicas, que permanecem atuais, dizem respeito aplicao, ao manuseio e


conservao:, tais como: instale no momento certo, siga as instrues do fabricante,
mantenha a integridade da embalagem e do local de armazenamento, cuidado no
manuseio dentro da obra, evite as interferncias nos trechos horizontais, impea a
penetrao de objetos durante a instalao das prumadas, verifique a integridade
mecnica antes dos testes eltricos, mea a resistncia de isolao, faa um ensaio de
tenso aplicada a 60 Hz e no energize o barramento em caso de dvidas.

Cobre versus alumnio


Praticamente todos os tipos de barramentos blindados podem ser fabricados com
condutores de cobre ou alumnio. comum a utilizao de barramentos de alumnio nos
barramentos de mdia tenso, nos quais no sero feitas derivaes. A condutividade do
material boa, no um metal pesado e mais barato que o cobre. Em baixa tenso,
ambos podem ser selecionados.

O alumnio tem uma resistividade 60% maior do que a do cobre, o que significa que a
seo do condutor de alumnio ser 60% maior do que a do cobre. Isso, entretanto, no
quer dizer que o barramento ser mais pesado, visto que o alumnio tem densidade
menor do que o cobre. Assim, a escolha deve ser feita a partir do projeto de utilizao
do barramento, analisando cada instalao individualmente.

H, porm, certa resistncia do mercado ao alumnio ainda hoje, no s no Brasil.


Historicamente h uma experincia muito boa e antiga de utilizao do cobre como
condutor, por isso, os engenheiros entrevistados para esta radiografia consideram que
essa resistncia ao alumnio se daria por mero desconhecimento e por mitos que se
formaram em torno do material.

Ricardo Santos dAvila, do Laboratrio de Altas Correntes do Instituto de Eletrotcnica


e Energia da Universidade de So Paulo (IEE/USP), conta que foi nos Estados Unidos,
na dcada de 1970, que nasceu o mito de que o alumnio pode ser perigoso. L, at esse
momento, todos os condutores e conectores para outros dispositivos, como tomadas e
interruptores, eram de cobre. Em uma situao de aumento de demanda por cobre, o
preo do metal subiu, dificultando a utilizao e a reposio em instalaes. Nesse
momento, buscaram-se outros metais que pudessem substituir o cobre neste papel. Foi
quando surgiu o alumnio aplicado em instalaes residenciais.

Os americanos comearam a usar o alumnio, mas no trocaram os conectores de


tomadas e interruptores, que eram prprios para ligaes de cobre. Cabos de alumnio
comearam a ser utilizados sem qualquer adequao na instalao. Com o passar do
tempo, conexes que eram especficas para cobre no suportavam a conexo do
alumnio, gerando um subproduto , uma eletrodeposio de material por diferenas de
eletronegatividade dos dois metais, que atrapalhava a resistncia de contato. Nos
contatos afetados ocorria o aumento das resistncias de contato com consequente
aumento de temperatura e, assim, seguiam-se de modo recorrente. O mau contato fez
muitas isolaes de cabos se romperem e muitos cabos no resistirem, gerando curtos-
circuitos e incndios que destruram casas inteiras.

Ricardo dAvila conta ainda que nesse perodo empresas de seguros comearam a se
recusar a segurar habitaes com condutores de alumnio porque pensavam ser
perigosos. Dessa forma, o alumnio ficou como o vilo da histria. Para contornar essa
situao, desenvolveram uma conexo especial tanto para cobre quanto para alumnio
sob presso. Era uma conexo que tinha um metal intermedirio que entrava um cabo de
cobre de um lado e um de alumnio do outro sem que um cabo encostasse ao outro,
conta.

Hoje, sabe-se que o problema no era o alumnio, mas as conexes de alumnio e cobre
sem tratamento. Para evitar problemas, atualmente, se utilizam inibidores ou um terceiro
metal que tenha uma boa conexo tanto com o cobre e com o alumnio para fazer a
interligao entre eles. Mas esse cuidado necessrio em barramentos que, por
exemplo, vo fazer uma derivao estabelecendo o contato com os dois metais. Quando
os condutores e conectores so todos de alumnio no h problemas. Hoje os
barramentos blindados de alumnio podem ser to bons quanto os de cobre, tanto para
transmisso quanto para distribuio, sendo somente necessrio tomar o cuidado devido
nas instalaes.

(Des)centralizando a medio
No mesmo perodo em que os barramentos blindados comearam a ser utilizados para
fazer a instalao eltrica principal de edifcios residenciais, comeou a haver uma
popularizao de outro processo, o de descentralizao da medio da energia. Apesar
de no ser permitida apenas pela utilizao de barramentos (medio no centralizadas
podem ser realizadas tambm em edificaes com instalao de cabos), a questo veio
tona com as linhas eltricas pr-fabricadas, que facilitaram a utilizao de medidores
por andar.

No sistema convencional, a medio de energia feita em um centro de medio, em


uma rea comum do edifcio, no nvel da rua ou no subsolo. Nesse caso, a queda de
tenso, uma perda de corrente corriqueira provocada pela passagem da eletricidade pelo
condutor, no pode passar de um valor estipulado pela concessionria de energia, em
torno de 1%, do ponto de entrega at a medio, e de 3% do ponto de entrega at o
quadro de distribuio da unidade.

Com o aumento da utilizao de barramentos blindados com medio descentralizada,


ou por andar, a medio passa a no ser mais localizada no nvel da rua. O aumento do
percurso da corrente, at o medidor, poderia gerar uma queda de tenso maior, assim
como uma perda Joule por aquecimento do condutor ainda maior. O custo dessa perda
ficaria com a concessionria de energia. Para evitar perdas financeiras significativas, ela
estabelece um limite de queda de tenso para o barramento: mximo de 2% entre o
ponto de entrega e o ponto de medio.

A queda de tenso est ligada perda por aquecimento, mas no s ela. Quanto
maior o barramento, maior essa perda por queda de tenso. Ento as concessionrias
querem diminuir a perda. Afinal, se ela vai pagar a energia, ela tende a querer a menor
perda possvel. Ento ela diz eu quero perda da ordem de 1%. Mas se for com cabo, s
vezes ela aceita 5%, 6%, com medio centralizada, explica dAvila.
Mas para as concessionrias de energia, perdas financeiras mais significativas, que
preocupam mais do que a questo da queda de tenso dos condutores, que so chamadas
perdas tcnicas, consideradas inevitveis, so as chamadas perdas no-tcnicas, que
podem ser evitadas, a exemplo de furto de energia ou eventuais erros na medio.

A introduo dos barramentos blindados com mais representatividade nas instalaes


fez a questo sobre a queda de tenso ser mais comentada, mas as perdas ou ganhos por
uma medio descentralizada ou centralizada no esto restritos a esses condutores.
Outros fatores devem tambm ser levados em considerao. Como os prprios
barramentos so produtos customizados, cada instalao deve ser considerada de acordo
com sua prpria especificidade.

Barramento ou cabo?
Os barramentos, assim como fios e cabos, tm a funo de conduzir corrente eltrica.
Entretanto, quando usar um ou outro? Quais so as reais diferenas entre eles? Enquanto
os cabos vendem massa de material condutor, medidos em mm na seo do cabo, os
barramentos vendem capacidade de conduo de corrente, em ampres.

Alm desta diferena, os fios e cabos so elementos flexveis que montam uma
instalao rgida, sem possibilidades de muitas mudanas. Quando exigida uma
alterao constante de organizao da instalao, os barramentos so mais
recomendados. No entanto, se o caminho da instalao no ocorrer em trechos retos, os
fios e cabos so mais recomendados, por exemplo, dentro de uma residncia, em que o
percurso de tomadas e iluminao no segue um nico trecho contnuo e reto.

Grau de Proteo (IP)


Para escolher um barramento para uma aplicao, deve-se considerar a tenso da
instalao, a corrente nominal do barramento e das derivaes, se existirem, o nvel de
curto-circuito presumvel, os valores mximos de queda de tenso e o grau de proteo,
identificado pelas letras IP, do ingls grau de proteo internacional. Ele determina qual
o nvel de proteo do barramento, e de uma srie de outros produtos, para penetrao
de gua e corpos slidos. O produto pode ser encontrado desde completamente
desprotegido at protegido contra submerso (o mais protegido), de acordo com norma
NBR IEC 60529. Assim, a concepo da instalao determinar o grau de proteo que
o barramento deve ter para funcionar adequadamente, dependendo da aplicao e do
projeto.

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