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ACUEDUCTOS Y CLOACAS

Introduccin:

El agua y el saneamiento son uno de los principales motores de la salud pblica. Suelo
referirme a ellos como Salud 101, lo que significa que en cuanto se pueda garantizar
el acceso al agua salubre y a instalaciones sanitarias adecuadas para todos,
independientemente de la diferencia de sus condiciones de vida, se habr ganado una
importante batalla contra todo tipo de enfermedades.

A las aguas residuales de origen domstico tambin se les llama aguas servidas, fecales
o cloacales. Son residuales, habiendo sido usada el agua, constituyen un residuo, algo
que no sirve para el usuario directo; y cloacales porque son transportadas mediante
cloacas, nombre que se le da habitualmente al colector. En algunos sistemas de
alcantarillado se mezclan con las aguas de lluvia y las infiltraciones de agua del terreno.
A las aguas servidas se las conoce tambin por el trmino aguas negras debido a la
coloracin oscura que presentan.

Las aguas residuales urbanas son generalmente conducidas por sistemas de


alcantarillado y tratadas en una planta de tratamiento de aguas para su depuracin antes
de su vertido, aunque no siempre es as en todos los pases. Las aguas residuales
generadas en reas o viviendas sin acceso a un sistema de alcantarillado centralizado se
tratan en el mismo lugar, generalmente en fosas spticas, y ms raramente en campos de
drenaje sptico, y a veces con biofiltros.

Las primeras instalaciones de las que existe evidencia nos remontan a la antigedad.
Existan instalaciones de alcantarillado en lugares prehistricos de Creta y en las
antiguas ciudades asirias, y todava actualmente podemos encontrar canalizaciones de
desage romanas en funcionamiento. Sin embargo, la depuracin tal como la
entendemos hoy cobr una importancia cada vez mayor desde la dcada de 1970 como
resultado de la preocupacin general por la contaminacin del Medio Ambiente y en
particular de las aguas, al manifestarse insuficientes los procesos naturales de
depuracin que los ros, lagos, lagunas, marismas, etc. ejercan hasta ese momento,
como consecuencia del enorme volumen de agua contaminada que generamos.
Marco teorico
Las aguas residuales son provenientes de tocadores, baos, regaderas o duchas,
cocinas, etc; que son desechados a las alcantarillas o cloacas. En muchas reas, las
aguas residuales tambin incluyen algunas aguas sucias provenientes de industrias y
comercios. La divisin del agua casera drenada en aguas grises y aguas negras es ms
comn en el mundo desarrollado, el agua negra es la que procede de inodoros y orinales
y el agua gris, procedente de piletas y baeras, puede ser usada en riego de plantas y
reciclada en el uso de inodoros, donde se transforma en agua negra. Muchas aguas
residuales tambin incluyen aguas superficiales procedentes de las lluvias. Las aguas
residuales municipales contienen descargas residenciales, comerciales e industriales, y
pueden incluir el aporte de precipitaciones pluviales cuando se usa tuberas de uso
mixto pluvial - residuales.

Los sistemas de alcantarillado que trasportan descargas de aguas sucias y aguas de


precipitacin conjuntamente son llamados sistemas de alcantarillas combinado. La
prctica de construccin de sistemas de alcantarillas combinadas es actualmente menos
comn en los Estados Unidos y Canad que en el pasado, y se acepta menos dentro de
las regulaciones del Reino Unido y otros pases europeos, as como en otros pases
como Argentina. Sin embargo, el agua sucia y agua de lluvia son recolectadas y
transportadas en sistemas de alcantarillas separadas, llamados alcantarillas sanitarias y
alcantarillas de tormenta de los Estados Unidos, y alcantarillas ftidas y alcantarillas
de agua superficial en Reino Unido, o cloacas y conductos pluviales en otros pases
europeos. El agua de lluvia puede arrastrar, a travs de los techos y la superficie de la
tierra, varios contaminantes incluyendo partculas del suelo, metales pesados,
compuestos orgnicos, basura animal, aceites y grasa. Algunas jurisdicciones requieren
que el agua de lluvia reciba algunos niveles de tratamiento antes de ser descargada al
ambiente. Ejemplos de procesos de tratamientos para el agua de lluvia incluyen tanques
de sedimentacin, humedales y separadores de vrtice (para remover slidos gruesos).

En otras palabras, colector: Se denomina colector o alcantarilla colectora al tramo del


alcantarillado pblico que colecta diversos ramales de alcantarilla. Se construye bajo
tierra, a menudo al medio de las calles importantes, de manera que cada una de las
viviendas de esa va puedan conectarse para la evacuacin apropiada de las aguas
residuales.

Cada conexin perteneciente a una vivienda se llama acometida o Toma domiciliaria.


Comprende la tubera que va desde el pozo intrads o desde la cmara de inspeccin
final de la vivienda hasta el colector.

Tanto los colectores como las uniones domiciliarias deben ser proyectadas con cierto
grado de pendiente para permitir el flujo de las aguas por gravedad, pero nunca
excesiva, para evitar velocidades excesivas y riesgo de erosin. Asimismo, sus juntas
deben ser hermticas para evitar filtraciones de aguas residuales al terreno y para
impedir el ingreso del agua de lluvia, las infiltraciones del terreno circundante o la
introduccin de races.

Por otra parte, deben ser lisas a fin de que no se produzcan obstrucciones por
acumulacin de pelos, telas, paales y otras elementos habitualmente arrojados al
alcantarillado, a pesar de estar prohibido. El libre flujo del agua dentro de las uniones
domiciliarias y colectores se verifica habitualmente por medio de la prueba de la bola,
artefacto que debe discurrir sin inconvenientes desde el sitio en que se introdujo hasta
donde se est efectuando el examen.

Es conveniente que el diseo y construccin de estas instalaciones sean realizados


por profesionales o tcnicos autorizados.

El sitio donde el proceso es conducido se llama Planta de tratamiento de aguas


residuales. El diagrama de flujo de una planta de tratamiento de aguas residuales es
generalmente el mismo en todos los pases:

Tratamiento fsico

Tamizado
Remocin de gas.
Remocin de arena.
Precipitacin con o sin ayuda de coagulantes o floculantes.
Separacin y filtracin de slidos.

El agregado de cloruro frrico ayuda a precipitar en gran parte a la remocin de fsforo


y ayuda a precipitar bioslidos o lodo.
Tratamiento biolgico

Artculo principal: Saneamiento ecolgico


Lechos oxidantes o sistemas aerbicos.
Post precipitacin.
Liberacin al medio de efluentes, con o sin desinfeccin segn las normas de
cada jurisdiccin.
Biodigestin anaerbica y humedales artificiales utiliza la materia orgnica
biodegradable de las aguas residuales, como nutrientes de una poblacin
bacteriana, a la cual se le proporcionan condiciones controladas para controlar la
presencia de contaminantes.

Tratamiento qumico

Este paso es usualmente combinado con procedimientos para remover slidos como la
filtracin. La combinacin de ambas tcnicas es referida en los Estados Unidos como un
tratamiento fsico-qumico.

Eliminacin del hierro del agua potable

Los mtodos para eliminar el exceso de hierro incluyen generalmente transformacin


del agua clorada en una disolucin generalmente bsica utilizando cal apagada;
oxidacin del hierro mediante el ion hipoclorito y precipitacin del hidrxido frrico de
la solucin bsica. Mientras todo esto ocurre el ion OCl est destruyendo los
microorganismos patgenos del exceso de hierro en el agua

Eliminacin del oxgeno del agua de las centrales trmicas

Para transformar el agua en vapor en las centrales trmicas se utilizan calderas a altas
temperaturas. Como el oxgeno es un agente oxidante, se necesita un agente reductor
como la hidracina para eliminarlo.

Eliminacin de los fosfatos de las aguas residuales domsticas

El tratamiento de las aguas residuales domsticas incluye la eliminacin de los fosfatos.


Un mtodo muy simple consiste en precipitar los fosfatos con cal apagada (hidrxido de
calcio). Los fosfatos pueden estar presentes de muy diversas formas como el ion
Hidrgeno fosfato.

Eliminacin de nitratos de las aguas residuales domsticas y procedentes de la


industria

Se basa en dos procesos combinados de nitrificacin y desnitrificacin que conllevan


una produccin de fango en forma de biomasa fcilmente vertible.
Enfermedades producidas por presencia de aguas negras
- Enfermedades dependientes el agua: causada por organismos patognicos que pasan
parte de su ciclo de vida en organismos acuticos y comnmente asociados al agua
estancada. Ejemplo: esquitosomiasis, dracunculasias. Esta ltima se dispensa va un
hospedador crustceo diminuto.

- Enfermedades trasmitidas por insectos vectores relacionados con el agua: estos


vectores se reproducen en el agua e incluyen mosquitos, que pueden trasmitir la malaria,
el dengue, la fiebre amarilla. Moscas, que trasmite oncocercasis y algunas especies de
moscas Tse Ts que trasmiten la tripanosomiasis y que pican frecuentemente cerca del
agua.

Algunos contextos legales nos hablan:

Los cambios que se han venido suscitando en Venezuela estn orientados hacia la
construccin de una nueva sociedad, teniendo como eje primordial la justicia y la
igualdad social.

Por lo antes expuesto, se establece que los consejos comunales se originan para dar
respuesta a los innumerables problemas presentes en la humanidad, activando as la
responsabilidad social, ya que los ciudadanos tienen el poder de planificar, controlar,
ejecutar y evaluar cualquier movimiento que se realice en la sociedad, es decir, sus ideas
y opiniones son tomadas en consideracin, debido a que actualmente la participacin
ciudadana es fundamental en todos mbitos del pas.

Constitucin de la Repblica Bolivariana de Venezuela (1999) establece en su


articulado lo siguiente:

Artculo 70. Son medios de participacin y protagonismo del pueblo en ejercicio de su


soberana, en lo poltico: la eleccin de cargos pblicos, el referendo, la consulta
popular, la revocatoria del mandato, la iniciativa legislativa, constitucional y
constituyente, el cabildo abierto y la asamblea de ciudadanos y ciudadanas cuyas
decisiones sern de carcter vinculante, entre otros; y en lo social y econmico, las
instancias de atencin ciudadana, la autogestin, la cogestin, las cooperativas en todas
sus formas incluyendo las de carcter financiero, las cajas de ahorro, la empresa
comunitaria y dems formas asociativas guiadas por los valores de la mutua
cooperacin y la solidaridad. La ley establecer las condiciones para el efectivo
funcionamiento de los medios de participacin previstos en este artculo.

Artculo 135. Las obligaciones que correspondan al Estado, conforme a esta


Constitucin y a la ley, en cumplimiento de los fines del bienestar social general, no
excluyen las que, en virtud de la solidaridad y responsabilidad social y asistencia
humanitaria, correspondan a los particulares segn su capacidad. La ley proveer lo
conducente para imponer el cumplimiento de estas obligaciones en los casos en que
fuere necesario. Quienes aspiren al ejercicio de cualquier profesin, tienen el deber de
prestar servicio a la comunidad durante el tiempo, lugar y condiciones que determine la
ley.

La Ley Orgnica de Planificacin, publicada en Gaceta Oficial N 5.554 Extraordinario,


del 13 de noviembre de 2001, segn Decreto N 1.528 del 06 de noviembre de 2001, a
objeto de establecer las bases y lineamientos para la construccin, viabilidad,
perfeccionamiento y organizacin de la planificacin en los diferentes niveles
territoriales de gobierno, as como el fortalecimiento de los mecanismos de consulta y
participacin democrtica en la misma.

La Ley Orgnica de la Administracin Financiera del Sector Pblico sobre el Sistema


Presupuestario, publicada en Gaceta Oficial N 37.348 del 18 de diciembre de 2001,
segn Decreto N 1.590 del 08 de diciembre de 2001, tiene por objeto establecer las
normas complementarias para el desarrollo del Proceso Presupuestario que cumplirn
los rganos y entes sujetos a esta Ley, expresando cuando corresponda, los mbitos de
programacin presupuestaria sectorial y regional, de conformidad con las normas e
instrucciones tcnicas que dicte la Oficina Nacional de Presupuesto, en coordinacin
con el Ministerio de Planificacin y Desarrollo.

La Ley Orgnica de Administracin Pblica, publicada en Gaceta Oficial N 37.305 del


17 de diciembre de 2001, a objeto de establecer los principios y bases que rigen la
organizacin y funcionamiento de la Administracin Pblica; los principios y
lineamientos de la organizacin y funcionamiento de la Administracin Pblica
Nacional y la Administracin Descentralizada funcionalmente; as como regular los
compromisos de gestin; crear mecanismos para promover la participacin y el control
sobre las polticas y resultados pblicos; y establecer las normas bsicas sobre archivos
y registros pblicos.

La Ley de Consejos Locales de Planificacin Pblica, publicada en Gaceta Oficial N


37.463 del 12 de junio de 2002, a objeto de establecer las disposiciones y bases para la
organizacin y funcionamiento de los Consejos, para hacer ms eficaz su intervencin
en la planificacin que conjuntamente efectuar con el gobierno municipal respectivo, y
el concurso de las comunidades organizadas, en respuesta al Artculo 182 de la
Constitucin.

La Ley de los Consejos Estadales de Planificacin y Coordinacin de Polticas Pblicas,


publicada en Gaceta Oficial N 37.509 del 20 de agosto de 2002, a objeto de crear,
organizar y establecer competencias del Consejo, a funcionar en cada estado, como
rgano rector de la planificacin de las polticas pblicas, con los fines de promover
desarrollo armnico, equilibrado y sustentable, y dar cumplimiento al Artculo 166 de la
Constitucin.
TRATAMIENTO DE AGUAS RESIDUALES

Las aguas residuales son generadas por residencias, instituciones y locales comerciales e
industriales. Estas pueden ser tratadas dentro del sitio en el cual son generadas (por
ejemplo, tanques spticos u otros medios de depuracin) o bien pueden ser recogidas y
llevadas mediante una red de tuberas y eventualmente bombas a una planta de
tratamiento municipal. Los esfuerzos para recolectar y tratar las aguas residuales
domsticas de la descarga estn tpicamente sujetas a regulaciones y estndares locales,
estatales y federales (regulaciones y controles). A menudo ciertos contaminantes de
origen industrial presentes en las aguas residuales requieren procesos de tratamiento
especializado.

Tpicamente, el tratamiento de aguas residuales comienza por la separacin fsica inicial


de slidos grandes (basura) de la corriente de aguas domsticas o industriales
empleando un sistema de rejillas (mallas), aunque tambin pueden ser triturados esos
materiales por equipo especial; posteriormente se aplica un desarenado (separacin de
slidos pequeos muy densos como la arena) seguido de una sedimentacin primaria (o
tratamiento similar) que separe los slidos suspendidos existentes en el agua residual.
Para eliminar metales disueltos se utilizan reacciones de precipitacin, que se utilizan
para eliminar plomo y fsforo principalmente. A continuacin sigue la conversin
progresiva de la materia biolgica disuelta en una masa biolgica slida usando
bacterias adecuadas, generalmente presentes en estas aguas. Una vez que la masa
biolgica es separada o removida (proceso llamado sedimentacin secundaria), el agua
tratada puede experimentar procesos adicionales (tratamiento terciario) como
desinfeccin, filtracin, etc. El efluente final puede ser descargado o reintroducido de
vuelta a un cuerpo de agua natural (corriente, ro o baha) u otro ambiente (terreno
superficial, subsuelo, etc). Los slidos biolgicos segregados experimentan un
tratamiento y neutralizacin adicional antes de la descarga o reutilizacin apropiada.

Estos procesos de tratamiento son tpicamente referidos a un:

Tratamiento primario (asentamiento de slidos).

Tratamiento secundario (tratamiento biolgico de la materia orgnica disuelta presente


en el agua residual, transformndola en slidos suspendidos que se eliminan
fcilmente).

Tratamiento terciario (pasos adicionales como lagunas, micro filtracin o desinfeccin).

Etapas del tratamiento

Tratamiento primario
El tratamiento primario es para reducir aceites, grasas, arenas y slidos gruesos. Este
paso est enteramente hecho con maquinaria, de ah que se conoce tambin como
tratamiento mecnico.

Remocin de slidos o Cribado

La remocin de los slidos habitualmente se realiza mediante el cribado. Los slidos


que se remueven son de gran tamao, por ejemplo, botellas, palos, bolsas, balones,
llantas, etc. Con esto se evita tener problemas en la planta de tratamiento de aguas, ya
que si no se remueven estos slidos pueden llegar a tapar tuberas o daar algn equipo.

Remocin de arena

Esta etapa (tambin conocida como escaneo o maceracin) tpicamente incluye un canal
de arena donde la velocidad de las aguas residuales es cuidadosamente controlada para
permitir que la arena y las piedras de sta tomen partculas, pero todava se mantiene la
mayora del material orgnico con el flujo. Este equipo es llamado colector de arena. La
arena y las piedras necesitan ser quitadas a tiempo en el proceso para prevenir dao en
las bombas y otros equipos en las etapas restantes del tratamiento. Algunas veces hay
baos de arena (clasificador de la arena) seguido por un transportador que transporta la
arena a un contenedor para la deposicin. El contenido del colector de arena podra ser
alimentado en el incinerador en un procesamiento de planta de fangos, pero en muchos
casos la arena es enviada a un terrapln.

Tanque de sedimentacin primaria en una planta rural.

Investigacin y maceracin

El lquido libre de abrasivos es pasado a travs de pantallas arregladas o rotatorias para


eliminar material flotante y materia grande como trapos; y partculas pequeas como
chcharos y maz. Los escaneos son recolectados y podrn ser regresados a la planta de
tratamiento de fangos o podrn ser dispuestos al exterior hacia campos o incineracin.
En la maceracin, los slidos son cortados en partculas pequeas a travs del uso de
cuchillos rotatorios montados en un cilindro revolvente, es utilizado en plantas que
pueden procesar esta basura en partculas. Los maceradores son, sin embargo, ms caros
de mantener y menos fiables que las pantallas fsicas.

Sedimentacin
Muchas plantas tienen una etapa de sedimentacin donde el agua residual se pasa a
travs de grandes tanques circulares o rectangulares. Estos tanques son comnmente
llamados clarificadores primarios o tanques de sedimentacin primarios. Los tanques
son lo suficientemente grandes, tal que los slidos fecales pueden situarse y el material
flotante como la grasa y plsticos pueden levantarse hacia la superficie y desnatarse. El
propsito principal de la etapa primaria es producir un lquido homogneo capaz de ser
tratado biolgicamente y unos fangos o lodos que pueden ser tratados separadamente.
Los tanques primarios de asentamiento se equipan generalmente con raspadores
conducidos mecnicamente que llevan continuamente los fangos recogidos hacia una
tolva en la base del tanque donde, mediante una bomba, se pueden llevar hacia otras
etapas del tratamiento.

Tratamiento secundario

El tratamiento secundario est diseado para degradar sustancialmente el contenido


biolgico del agua residual, el cual deriva los desechos orgnicos provenientes de
residuos humanos, residuos de alimentos, jabones y detergentes. La mayora de las
plantas municipales utilizan procesos biolgicos aerbicos para este fin.

Desbaste

Consiste habitualmente en la retencin de los slidos gruesos del agua residual


mediante una reja, manual o autolimpiable, o un tamiz, habitualmente de menor paso o
luz de malla. Esta operacin no solo reduce la carga contaminante del agua a la entrada,
sino que permite preservar los equipos como conducciones, bombas y vlvulas, frente a
los depsitos y obstrucciones provocados por los slidos, que habitualmente pueden ser
muy fibrosos: tejidos, papeles, etc.

Fangos Activados o Lodos Activados

Las plantas de fangos activos usan una variedad de mecanismos y procesos para usar
oxgeno disuelto y promover el crecimiento de organismos biolgicos que remueven
substancialmente materia orgnica. Tambin puede atrapar partculas de material.

Camas filtrantes (camas de oxidacin)

Filtro oxidante en una planta rural.


En plantas ms viejas y plantas receptoras de cargas variables, se utilizan camas
filtrantes de goteo, en las que el licor de las aguas residuales es rociado en la superficie
de una profunda cama compuesta de coque (carbn), piedra caliza o fabricada
especialmente de medios plsticos. Tales medios deben tener altas superficies para
soportar las biopelculas que se forman. El licor es distribuido mediante unos brazos
perforados rotativos que irradian de un pivote central. El licor distribuido gotea en la
cama y es recogido en drenes en la base. Estos drenes tambin proporcionan un recurso
de aire que se infiltra hacia arriba de la cama, manteniendo un medio aerobio. Las
pelculas biolgicas de bacterias, protozoarios y hongos se forman en la superficie del
medio y se comen o reducen los contenidos orgnicos. Esta biopelcula es alimentada a
menudo por insectos y gusanos.

Placas rotativas y espirales

En algunas plantas pequeas son usadas placas o espirales de revolvimiento lento que
son parcialmente sumergidas en un licor. Se crea un flculo bitico que proporciona el
substrato requerido.

Reactor biolgico de cama mvil

El reactor biolgico de cama mvil (MBBR, por sus siglas en ingls) asume la adicin
de medios inertes en vasijas de fangos activos existentes para proveer sitios activos para
que se adjunte la biomasa. Esta conversin hace como resultante un sistema de
crecimiento. Las ventajas de los sistemas de crecimiento adjunto son:

1) Mantener una alta densidad de poblacin de biomasa


2) Incrementar la eficiencia del sistema sin la necesidad de incrementar la
concentracin del licor mezclado de slidos (MLSS)
3) Eliminar el costo de operacin de la lnea de retorno de fangos activos (RAS).

Filtros aireados biolgicos

Filtros aireados (o anxicos) biolgicos (BAF) combinan la filtracin con reduccin


biolgica de carbono, nitrificacin o desnitrificacin. BAF incluye usualmente un
reactor lleno de medios de un filtro. Los medios estn en la suspensin o apoyados por
una capa en el pie del filtro. El propsito doble de este medio es soportar altamente la
biomasa activa que se une a l y a los slidos suspendidos del filtro. La reduccin del
carbn y la conversin del amoniaco ocurre en medio aerobio y alguna vez alcanzado en
un solo reactor mientras la conversin del nitrato ocurre en una manera anxica. BAF es
tambin operado en flujo alto o flujo bajo dependiendo del diseo especificado por el
fabricante.

Reactores biolgicos de membrana

Reactores biolgicos de membrana MBR es un sistema con una barrera de membrana


semipermeable o en conjunto con un proceso de fangos. Esta tecnologa garantiza la
remocin de todos los contaminantes suspendidos y slidos disueltos. La limitacin de
los sistemas MBR es directamente proporcional a la eficaz reduccin de nutrientes del
proceso de fangos activos. El coste de construccin y operacin de MBR es usualmente
ms alto que el de un tratamiento de aguas residuales convencional de esta clase de
filtros.

Sedimentacin secundaria

El paso final de la etapa secundaria del tratamiento es retirar los flculos biolgicos del
material de filtro, y producir agua tratada con bajos niveles de materia orgnica y
materia suspendida. En una planta de tratamiento rural, se realiza en el tanque de
sedimentacin secundaria.

Tratamiento terciario

El tratamiento terciario proporciona una etapa final para aumentar la calidad del
efluente al estndar requerido antes de que ste sea descargado al ambiente receptor
(mar, ro, lago, campo, etc.) Ms de un proceso terciario del tratamiento puede ser usado
en una planta de tratamiento. Si la desinfeccin se practica siempre en el proceso final,
es siempre llamada pulir el efluente.

Filtracin

La filtracin de arena retiene gran parte de los residuos de materia suspendida. El


carbn activado sobrante de la filtracin retiene las toxinas residuales.

Lagunaje

Artculo principal: Lagunaje

Esquema de una depuradora por lagunaje.

El tratamiento de lagunas proporciona sedimentacin y mejora biolgica adicional por


almacenaje en charcos o lagunas artificiales.nota 1 Se trata de una imitacin de los
procesos de autodepuracin que un ro o un lago somete las aguas residuales de forma
natural. Estas lagunas son altamente aerobias y se da a menudo la colonizacin por
macrofitos nativos, especialmente caas. Los invertebrados de alimentacin del filtro
pequeo tales como Daphnia y especies de Rotifera ayudan eficazmente al tratamiento
reteniendo partculas finas.

El sistema de lagunaje es barato y fcil de mantener pero presenta los inconvenientes de


necesitar gran cantidad de espacio y de ser poco capaz para depurar las aguas de
grandes ncleos.

Humedales artificiales
Los humedales artificiales incluyen camas de caa o una serie de mtodos similares que
proporcionan un alto grado de mejora biolgica aerobia y pueden utilizarse a menudo en
lugar del tratamiento secundario para las poblaciones pequeas, tambin para la
fitorremediacin.

Un ejemplo es una pequea cama de caas (o camas de lmina) utilizada para limpiar el
drenaje del lugar de los elefantes en el parque zoolgico de Chester en Inglaterra.

Remocin de nutrientes

Las aguas residuales pueden contener tambin altos niveles de los nutrientes nitrgeno y
fsforo. Eso en ciertas formas puede ser txico para peces e invertebrados en
concentraciones muy bajas (por ejemplo amonaco) o puede crear condiciones insanas
en el ambiente de recepcin (por ejemplo: mala hierba o crecimiento de algas). Las
algas pueden producir toxinas, y su muerte y consumo por bacterias (decaimiento)
pueden agotar el oxgeno en el agua y asfixiar peces y otra vida acutica. Cuando se
recibe una descarga de los ros a los lagos o a los mares bajos, los nutrientes agregados
pueden causar prdidas entrpicas severas perdiendo muchos peces sensibles a la
contaminacin en el agua. La retirada del nitrgeno o del fsforo de las aguas residuales
se puede alcanzar mediante la precipitacin qumica o biolgica.

La remocin del nitrgeno se efecta con la oxidacin biolgica del nitrgeno del
amonaco a nitrato (nitrificacin que implica nitrificar bacterias tales como Nitrobacter
y Nitrosomonus), y entonces mediante la reduccin, el nitrato se convierte en nitrgeno
gaseoso (desnitrificacin), que se enva a la atmsfera. Estas conversiones requieren
condiciones cuidadosamente controladas para permitir la formacin adecuada de
comunidades biolgicas. Los filtros de arena, las lagunas y las camas de lmina se
pueden utilizar para reducir el nitrgeno. Algunas veces, la conversin del amoniaco
txico en nitrato solamente se hace como tratamiento terciario.

La oxidacin anaerbica se define como aquella en que la descomposicin se ejecuta en


ausencia de oxgeno disuelto y se usa el oxgeno de compuestos orgnicos, nitratos y
nitritos, los sulfatos y el CO2, como aceptador de electrones. En el proceso conocido
como desnitrificacin, los nitratos y nitritos son usados por las bacterias facultativas, en
condiciones anxicas, condiciones intermedias, con formacin de CO2, agua y nitrgeno
gaseoso como productos finales.2

La retirada del fsforo se puede efectuar biolgicamente en un proceso llamado retiro


biolgico realzado del fsforo. En este proceso, bacterias especficas llamadas
organismos acumuladores de polifosfato, se enriquecen y acumulan selectivamente
grandes cantidades de fsforo dentro de sus clulas. Cuando la biomasa enriquecida en
estas bacterias se separa del agua tratada, los bioslidos bacterianos tienen un alto valor
del fertilizante. La retirada del fsforo se puede alcanzar tambin, generalmente por la
precipitacin qumica con las sales del hierro (por ejemplo: cloruro frrico) o del
aluminio (por ejemplo: alumbre). El fango qumico que resulta, sin embargo, es difcil
de operar, y el uso de productos qumicos en el proceso del tratamiento es costoso.
Aunque esto hace la operacin difcil y a menudo sucia, la eliminacin qumica del
fsforo requiere una huella significativamente ms pequea del equipo que la de retiro
biolgico y es ms fcil de operar.
Desinfeccin

El propsito de la desinfeccin en el tratamiento de las aguas residuales es reducir


substancialmente el nmero de organismos vivos en el agua que se descargar
nuevamente dentro del ambiente. La efectividad de la desinfeccin depende de la
calidad del agua que es tratada (por ejemplo: turbiedad, pH, etc.), del tipo de
desinfeccin que es utilizada, de la dosis de desinfectante (concentracin y tiempo), y
de otras variables ambientales. El agua turbia ser tratada con menor xito puesto que la
materia slida puede blindar organismos, especialmente de la luz ultravioleta o si los
tiempos del contacto son bajos. Generalmente, tiempos de contacto cortos, dosis bajas y
altos flujos influyen en contra de una desinfeccin eficaz. Los mtodos comunes de
desinfeccin incluyen el ozono, la clorina, o la luz UV. La Cloramina, que se utiliza
para el agua potable, no se utiliza en el tratamiento de aguas residuales debido a su
persistencia.

La desinfeccin con cloro sigue siendo la forma ms comn de desinfeccin de las


aguas residuales en Norteamrica debido a su bajo historial de costo y del largo plazo de
la eficacia. Una desventaja es que la desinfeccin con cloro del material orgnico
residual puede generar compuestos orgnicamente clorados que pueden ser
carcingenos o dainos al ambiente. La clorina o las "cloraminas" residuales puede
tambin ser capaces de tratar el material con cloro orgnico en el ambiente acutico
natural. Adems, porque la clorina residual es txica para especies acuticas, el efluente
tratado debe ser qumicamente desclorinado, agregndose complejidad y costo del
tratamiento.

La luz ultravioleta (UV) se est convirtiendo en el medio ms comn de la desinfeccin


en el Reino Unido debido a las preocupaciones por los impactos de la clorina en el
tratamiento de aguas residuales y en la clorinacin orgnica en aguas receptoras. La
radiacin UV se utiliza para daar la estructura gentica de las bacterias, virus, y otros
patgenos, hacindolos incapaces de la reproduccin. Las desventajas dominantes de la
desinfeccin UV son la necesidad del mantenimiento y del reemplazo frecuentes de la
lmpara y la necesidad de un efluente altamente tratado para asegurarse de que los
microorganismos objetivo no estn blindados de la radiacin UV (es decir, cualquier
slido presente en el efluente tratado puede proteger microorganismos contra la luz
UV).

El ozono (O3) se genera al pasar oxgeno (O2) por un potencial de alto voltaje, lo que
aade un tercer tomo de oxgeno y forma O3. El ozono es muy inestable y reactivo y
oxida la mayora del material orgnico con que entra en contacto, de tal manera que
destruye muchos microorganismos causantes de enfermedades. El ozono se considera
ms seguro que la clorina porque, mientras que la clorina tiene que ser almacenada en el
sitio (altamente venenoso en caso de un lanzamiento accidental), el ozono es colocado
segn lo necesitado. La ozonizacin tambin produce menos subproductos que la
desinfeccin con cloro. Una desventaja de la desinfeccin del ozono es el alto costo del
equipo de la generacin del ozono, y que la cualificacin de los operadores deben ser
elevada.