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A Fbrica de dolos

por

C. J. Mahaney

Fazer mais do que definir e brevemente esboar os conceitos


associados com idolatria, impossvel, considerando as pginas
disponveis desta revista. Contudo, vital que faamos assim,
porque idolatria o problema tratado com mais freqncia nas
Escrituras. Seguramente podemos concluir disto, que idolatria
nosso problema mais predominante.

Os expressivos retratos de idolatria das Escrituras - o bezerro


de ouro de Aro (Ex.32), o roubo de Raquel dos dolos do lar de
seu pai (Gn. 31) e a exposio vvida de Isaas do absurdo da
adorao de dolo (Is. 44:13-20), por exemplo - tratam de
pecados que esto to presentes em nossos coraes, quanto
estavam nos dos pagos e dos adoradores do demnio no Velho
Testamento. Sempre que depositamos qualquer poro de nossa
confiana, no importando quo pequena, em algo que no seja
o prprio Deus, voc e eu cometemos atos de idolatria
exatamente to srios quanto se dobrar diante de uma imagem
de madeira grosseiramente talhada. Portanto, idolatria, de um
ou de outro tipo, precede cada um de nossos incontveis
pecados.

Trataremos deste tpico, no com o propsito de condenao (a


condenao foi abolida para o cristo, graas a completa obra
de Cristo), mas para iluminao: um entendimento claro da
verdadeira natureza e penetrao de nosso prpria idolatria.
Tambm procuraremos a definitiva, inegvel mudana que se
torna possvel pela graa de Deus, quando nos conscientizamos
da profundidade da nossa inerente propenso para o pecado e
depois, em total contraste, da estatura da santidade de Deus.

IDOLATRIA NO SCULO 20
O corao humano uma fbrica de dolos, escreveu Calvino.
Cada um de ns , desde o ventre materno, experto em
inventar dolos. De fato, diariamente enfrentamos tentaes
para criar novos dolos, nos quais depositamos nossa
esperana. Esta esperana e confiana, em qualquer outra
coisa, que no Deus, a essncia da idolatria. Ken Sande
escreve: Em termos bblicos, um dolo alguma outra coisa,
que no Deus, na qual empregamos nosso corao (Lc.12:29, 1
Co. 10:6), que nos motiva (1 Co. 4:5), que nos controla ou
governa (Sl. 119:133), ou a qual servimos (Mt. 6:24). Como
Richard Keyes salienta, idolatria extremamente sutil e
penetrante: Toda sorte de coisas so dolos em potencial,
dependendo somente, das nossas atitudes e aes concernentes
a elas... Idolatria pode no envolver negaes explcitas da
existncia de Deus ou de Seu carter. Ela pode vir tambm, na
forma de um afeto excessivo a algo que , em si mesmo,
perfeitamente lcito... Um dolo pode ser um objeto fsico, uma
propriedade, uma pessoa, uma atividade, uma posio, uma
instituio, uma esperana, uma imagem, uma idia, um
prazer, um heri, qualquer coisa que possa substituir Deus.

Aqui est Joo Calvino, de novo: O mal em nosso desejo,


caracteristicamente no repousa no que queremos, mas em o
querermos muito.

Quando um desejo, mesmo por algo no naturalmente mal em


si mesmo, se torna um dolo? Como posso determinar se eu
quero alguma coisa exageradamente? No difcil de saber.

Faa a si mesmo, as seguintes perguntas: Porque eu quero


isto?; qual ser minha reao se eu no conseguir o que quero?;
e se eu conseguir, mas me for tomado?; em resumo, qual o
proveito do meu desejo?; se ele me negado, o que acontece no
meu corao? continuarei, apaixonadamente, a procurar
conformidade com Cristo ou me cercarei de auto-piedade,
amargura, malevolncia ou queixumes (os quais, no fim das
contas, so direcionados a Deus)?

O que ocorre no seu corao quando voc no reconhecido por


algum servio no mbito de dons? quando lhe negam uma certa
posio? quando voc substitudo? o que ocorre no seu
corao em um conflito de relacionamento?
Como que nossas reaes pecaminosas aos testes de carter
dirios e comuns, so, na verdade, antes atos de adorao e
obedincia direcionados a dolos, do que a Deus? Muito
simples; porque Deus nos ordenou, nas Escrituras, a confiar
nEle, o nico Soberano, como fonte suprema da realizao de
todas as coisas.

Quando um desejo no realizado me tenta, com xito, a cometer


qualquer pecado, seja de discrdia, amargura ou raiva, eu
demonstro que estive confiando na realizao daquele desejo
para alcanar minhas necessidades, ao invs de confiar em
Deus. Que estive agindo sobre minha, agora exposta, crena de
que eu sei, melhor que Deus, o que bom para mim. Que nesta
rea da minha vida, eu destronei Deus e coloquei, no Seu lugar,
um dolo feito por mim e este dolo, nada mais do que uma
manifestao de uma faceta da minha prpria natureza
pecaminosa, que se auto glorifica e deifica. Eu substitui o Deus
que eu professo, por um falso deus, um deus funcional, um que
s pode me prejudicar.

OS MEIOS DE IDENTIFICAR IDOLATRIA

1) As Escrituras.

Em alguns aspectos, idolatria como qualquer outro pecado:


sua fonte sempre nosso prprio corao (Ez.14:1-7; Tg.1:14).
Alm do mais, o meio definitivo de identificao sempre as
Escrituras (Hb. 4:12-13). Devemos considerar o que as
Escrituras dizem a respeito da idolatria com a maior seriedade.
No por acaso que o primeiro mandamento dado ao povo de
Deus foi No ters outros deuses diante de mim (Ex. 20:3). No
Novo Testamento, o termo idolatria especifica, mais
comumente, paixo lascvia, desejos carnais, cobia, etc.

2) O Esprito Santo.

Um segundo meio de identificar idolatria a convico do


Esprito Santo enquanto perscruta o corao e identifica uma
rea de idolatria que ainda temos de tratar adequadamente.
Examinarmos a ns mesmos no encorajado nas Escrituras;
ns nos enganamos muito facilmente. Enganoso o corao,
mais do que todas as coisas, e desesperadamente corrupto,
quem o conhecer? (Jr. 17:9). Precisamos clamar a Deus que
nos perscrute e depois, buscarmos ser perceptivos, responsivos
e arrependidos, conforme Ele nos revela nosso prprio corao.
Ns necessitamos, desesperadamente, da obra persuasiva e
iluminadora do Esprito Santo.

3) Um dos outros.

Em terceiro lugar, devemos estar prontos para sermos


confrontados por outros, em amor, em condies de identificar e
definir nossos dolos do corao como descritos pelas
Escrituras. Os puritanos sabiam que homens pecadores so
demorados em aplicar a verdade a si mesmos, J. I. Packer nos
diz, ainda que rpidos para ver como ela se aplica aos outros.
Evitemos esta atitude e, ao invs dela, busquemos,
conscientemente, a correo uns dos outros, que Deus deseja
que recebamos.

Muitas mudanas significativas na minha vida crist,


ocorreram, no quando estava sozinho e empenhado no meu
perodo devocional, mas quando outros foram mandados por
Deus, como meio de graa para mim; mais freqentemente
quando minha esposa, ou outro lder com o qual eu sirvo,
mostram reas de pecado na minha vida que so bvias para
eles.

assustador quo claro meu pecado pode ser para uma outra
pessoa, e quo totalmente esquecido eu posso ser quanto ao
que se esconde no meu corao.

Recentemente, dois pastores do Covenant Life Church,


procuraram corrigir-me sobre um problema que era claro para
eles, mas, infelizmente, no para mim. No houve falha na
comunicao deles. Eles falaram com clareza e preciso,
repetidamente, na verdade. No havia dvida quanto o
significado de suas palavras. Ainda assim, eu no pude ver,
absolutamente, como o pecado particular que eles estavam
descrevendo, se aplicava a mim.

Reconheci daquele encontro que, embora o discernimento de


outros freqentemente necessrio, nunca suficiente. O
Esprito Santo e as Escrituras devem ainda acionar a chave que
confirma o que foi dito. Embora eu fosse lento em perceber o
pecado que eles descreviam, eu sou profundamente grato pela
amizade e pacincia destes homens e pela obra do Esprito
Santo atravs daquela interao.

4) Conflitos de relacionamento.

Tiago 4:1-12 trata dos dolos revelados atravs dos conflitos de


relacionamento. Nos fala que tais desavenas revelam cobias e
anseios. Freqentemente experimentamos alguns destes
antagonismos quando alguma relao falha em atender nossas
expectativas ou esperanas. Numa relao particular, posso
desejar, por exemplo, um certo nvel de respeito, ou grau de
compromisso ou investimento de tempo que a outra pessoa no
pode ou no ir prover. Qualquer reao pecaminosa que eu
faa em relao a esta deficincia, um sinal claro que meu
desejo tornou-se um dolo.

5) Circunstncias.

Circunstncias podem revelar os dolos do nosso corao


atravs de testes que vem de duas maneiras: adversidade ou
prosperidade. Os testes de adversidade podem ser os mais
bvios, mas os de prosperidade podem ser, com freqncia, os
mais difceis (leia o livro de Tiago).

Como John Owen observou, alguns dos mais horrendos


pecados cometidos por alguns dos mais santos na histria,
foram praticados no em perodo de adversidade mas de
prosperidade. Pior que isto, aqueles pecados foram cometidos
depois de anos de fidelidade atravs de adversidades,
sofrimentos e perseguies num grau que no podemos
comear a relatar. Homens como Davi, No, Ezequias pecaram
mais gravemente em perodos de prosperidade.

6) Dor.

Dor excessiva outra rea que pode revelar idolatria. No


podemos negar a realidade da dor fsica ou psicolgica, ou as
lutas ou tentaes associadas com o fato de sermos pecadores.
Mas, quando a reao de dor excessiva ou distorcida, ela pode
revelar a presena de um dolo.
7) Modo de falar.

Vamos observar tambm, como nos comunicamos. to fcil


usarmos termos extremos tais como: Ele me corrigiu e eu
fiquei arrasado. Por qu? hora de perguntar a voc mesmo:
Que dolo meu corao est criando que me arrasaria por uma
palavra de correo destinada para o meu bem? (Se voc no
est arrasado, mas usou a palavra, conhecendo seu verdadeiro
significado, ento porque voc busca receber mais ateno do
que a situao permite?)

8) Comportamentos corrompidos.

Fazei pois, morrer a vossa natureza terrena: prostituio,


impureza, paixo lascvia, desejo maligno, e a avareza, que
idolatria. Aqui, as Escrituras no poderiam ser mais claras.
Certos comportamentos so sempre idoltricos.

A CONSEQUNCIA DA IDENTIFICAO DA IDOLATRIA

O que ocorre quando, pela misericrdia de Deus, chegamos a


um entendimento bblico de nossa prpria idolatria?

Gostaria de ter muitas mais pginas para tentar responder a


esta pergunta. Mas deixe-me tentar motiv-lo, com poucos
fundamentos, sobre o que o estudo e aplicao destas verdades
pode prover.

Quando identificamos a profundidade de nossa prpria


idolatria, e tambm vemos a soluo perfeita e completamente
suficiente para este problema, na pessoa e obra de Cristo,
muitas doutrinas essenciais das Escrituras subitamente
adquirem nova clareza. O abismo que percebemos entre nossa
depravao e a santidade de Deus, cresce a propores
imensurveis - um abismo intransponvel a no ser pelo
infinitamente grande sacrifcio de Cristo. Obtemos uma
apreciao imensamente ampla da grandeza da graa de Deus e
do prprio Evangelho. Ficamos sob forte convico de pecado e
experimentamos forte perdo. A medida que nos arrependemos
e buscamos deixar nossos dolos, crescemos em santidade e
humildade. Nossa paixo por Deus aumenta.
Passamos a entender porque Joo, o apstolo amado, termina
sua primeira epstola com este apelo sincero: Filhinhos,
guardai-vos dos dolos.

C. J. Mahaney lder do PDI (Proclaiming God's


Grace, Developing Local Churches, Influencing Our World with
the Gospel) e pastor senior da Covenant Life Church em
Gaithersburg, Maryland.

IDOLATRIA
Por J. C. RYLE.

"Fujam da idolatria" (1Co 10.14).

primeira vista pode parecer que o texto que encabea esta pgina no seja necessrio na
Inglaterra. Numa poca de educao e inteligncia como a nossa, quase podemos chegar
concluso de que perda de tempo dizer a um ingls que "fuja da idolatria".

Atrevo-me a dizer que pensar assim seria um grande erro. Creio que vivemos num tempo em
que a questo da idolatria encontra-se bem perto de ns, ao nosso redor e mesmo entre ns.
Em poucas palavras, o segundo mandamento est sendo transgredido.

Sem mais prembulos, proponho que consideremos os seguintes quatro pontos:

I. Definio de idolatria. O que ?


II. A causa da idolatria. De onde provm?
III. A forma que a idolatria adota na Igreja visvel de Cristo. Onde est?
IV. A abolio definitiva da idolatria. O que acabar com ela?

Creio que a questo est cercada de dificuldades. Nossa sorte est lanada numa poca em
que a Verdade est constantemente em perigo de ser sacrificada no altar de uma suposta
tolerncia, de um suposto amor, de uma suposta paz. Contudo, estou certo de que a verdade
sobre a idolatria a mesma em todas as pocas, em todos os tempos.

I. Permitam-me, em primeiro lugar, oferecer uma definio de idolatria, e mostrar-lhes o que a


idolatria .

Compreender isso da maior importncia. Nessa questo h muitas indefinies e confuses,


como si acontecer em assuntos religiosos. O cristo que no deseja errar continuamente em
sua jornada espiritual precisa ter uma rota bem sinalizada em sua mente, com definies
claras.

Afirmo, portanto, que a idolatria a adorao em que a honra que somente Deus merece e
somente a Ele deve ser rendida entregue a Suas criaturas ou a invenes de Suas criaturas.

A idolatria tem vrias faces. Pode adotar uma infinidade de formas segundo o grau de
ignorncia ou de conhecimento. Pode ser obviamente absurda e ridcula ou pode aproximar-se
bastante da Verdade e admitir as defesas mais apaixonadas. Mas, seja na adorao a um deus
hindu ou na adorao hstia na baslica de So Pedro em Roma, o princpio da idolatria o
mesmo. Em ambos os casos, a honra que somente Deus merece tirada d'Ele e entregue a
algo que no Deus. E onde quer que isso acontea, seja num templo pago ou em igrejas
que professam ser crists, acontece um ato de idolatria.

No preciso que um homem rejeite formalmente a Deus e a Cristo para ser um idlatra.
Longe disso. perfeitamente compatvel professar reverncia ao Deus da Bblia e ao mesmo
tempo praticar a idolatria. Os filhos de Israel nunca pensaram em renunciar a Deus quando
persuadiram Aaro para que fizesse um bezerro de ouro. "Estes so teus deuses [Elohim] que
te tiraram da terra do Egito", disseram. E a festa em honra ao bezerro foi chamada de "festa
dedicada a Yahweh" (Ex 32.4,5). Jeroboo, por exemplo, jamais pretendeu pedir s dez tribos
que abandonassem sua lealdade ao Deus de Davi e Salomo. Quando ergueu os bezerros de
ouro em D e Betel, disse: "Vocs j subiram muito a Jerusalm. Aqui esto os seus deuses
[seus Elohim], Israel, que tiraram vocs do Egito" (1Rs 12.28). Devemos observar que em
nenhum desses casos um dolo foi erigido no lugar de Deus, mas sim como uma "ajuda", uma
"escada" para cultuar a Deus. Mas em ambos os casos um grande pecado foi cometido. A
honra devida unicamente a Deus foi entregue a uma representao de Deus. A majestade e a
glria de Yahweh foram ofendidas. O segundo mandamento foi quebrado. Aos olhos de Deus
houve um flagrante ato de idolatria.

tempo de tirarmos de nossas mentes ideias vagas sobre idolatria to comuns em nossa
poca. No devemos pensar, como fazem muitos, que somente h dois tipos de idolatria: a
idolatria espiritual do homem que ama a sua esposa, seu filho ou seu dinheiro mais do que
ama a Deus e a crassa e aberta idolatria do homem que se inclina diante de uma imagem de
madeira, metal ou pedra porque no conhece outra coisa. Sem dvida, a idolatria um pecado
que ocupa um espao muito maior do que isso. No meramente algo que ocorre na ndia e
de que ouvimos falar em reunies missionrias, nem algo que se limita a nossos coraes e
que podemos confessar, de joelhos, diante do Trono da Graa. Idolatria uma enfermidade
que assola a Igreja de Cristo muito mais do que se imagina. um mal que, como o homem do
pecado, se assenta no santurio de Deus (2Ts 2.4). um pecado que todos precisamos vigiar
e contra o qual todos devemos orar constantemente. Ele se desliza em nossa adorao de
forma quase imperceptvel, e, de repente, cai sobre ns. Quo terrveis so as palavras que
Isaas dirigiu no ao adorador de Baal, mas ao judeu frequentador do Templo: "Mas aquele
que sacrifica um boi como quem mata um homem; aquele que sacrifica um cordeiro, como
quem quebra o pescoo de um cachorro; aquele que faz oferta de cereal como quem
apresenta sangue de porco, e aquele que queima incenso memorial, como quem adora um
dolo. Eles escolheram os seus caminhos, e suas almas tm prazer em suas prticas
detestveis" (Is 66.3).

Este um pecado que Deus censurou especialmente em Sua Palavra. Um dos Dez
Mandamentos est dedicado sua proibio. Nem um s deles contm uma declarao to
solene da natureza de Deus e de Seus juzos contra os desobedientes: "No te prostrars
diante deles nem lhes prestars culto, porque eu, o SENHOR, o teu Deus, sou Deus zeloso,
que castigo os filhos pelos pecados de seus pais at a terceira e quarta gerao daqueles que
me desprezam" (Ex 20.5). Talvez nenhum outro mandamento seja to enfatizado quanto este,
especialmente no captulo 4 de Deuteronmio.

Esse o pecado que os judeus parecem ter sido mais propensos a cometer antes da
destruio do Templo de Salomo. O que a histria de Israel sob seus juzes e reis, seno a
triste repetio de inmeras quedas na idolatria? Uma e outra vez lemos sobre os "lugares
altos" e seus falsos deuses. Uma e outra vez lemos da recada no velho pecado. Parece que o
amor aos dolos fazia parte da carne e do sangue dos israelitas. Em outras palavras, o pecado
dominante da Igreja do Antigo Testamento era a idolatria. Israel desviava-se constantemente
para os dolos e adorava a obra de mos humanas.

Esse o pecado, dentre todos os demais, que tem acarretado os juzos mais severos de Deus
sobre a Igreja visvel. Trouxe sobre Israel os exrcitos do Egito, Sria, Assria e Babilnia.
Dispersou as dez tribos, queimou Jerusalm e levou Jud e Benjamim ao cativeiro. Em tempos
posteriores trouxe sobre as igrejas orientais a avalanche da invaso sarracena e transformou
muitos jardins espirituais em desertos. A desolao que hoje reina onde outrora pregaram
Cipriano e Agostinho, a morte em vida na qual esto presas as igrejas da sia Menor e da
Sria, tudo isso consequncia desse pecado. Todas as coisas testificam da mesma grande
verdade que proclama nosso Senhor em Isaas: "Eu sou o SENHOR; este o meu nome! No
darei a outro a minha glria nem a imagens o meu louvor" (Is 42.8).

Precisamos entender o fenmeno da idolatria se quisermos manter pura a Igreja de Cristo. No


foi em vo que o Apstolo Paulo nos deu esta ordem: "Fujam da idolatria".

II. Em segundo lugar, permitam-me mostrar a causa da idolatria. De onde ela provm?

Para o homem que tem uma ideia exagerada sobre o intelecto humano e a razo, a idolatria
pode parecer uma coisa absurda. Pode pensar que a idolatria irracional demais para pr
algum em perigo, exceto, talvez, mentes muito dbeis.

Para algum que v o Cristianismo de modo superficial, o perigo da idolatria pode parecer
muito pequeno. "Mesmo que quebrem muitos mandamentos" - dizem - "os cristos no so
susceptveis de cair no engano da idolatria".

Bem, pensar desse modo demonstra um lamentvel desconhecimento da natureza humana.


H razes secretas de idolatria no interior de todos ns. A presena marcante da idolatria em
todas as pocas entre os pagos e as advertncias dos ministros protestantes contra a idolatria
comprovam cabalmente isso.

A causa de toda a idolatria a corrupo natural do corao do homem. Essa grande


enfermidade congnita com a qual todos os filhos de Ado nascem infectados se manifesta de
muitas e variadas formas. Da mesma fonte de onde saem "os maus pensamentos, as
imoralidades sexuais, os roubos, os homicdios, os adultrios, as cobias, as maldades, o
engano, a devassido, a inveja, a calnia, a arrogncia e a insensatez" (Mc 7.21,22) surgem
tambm as falsas ideias sobre Deus e as falsas ideias sobre adorao; e quando o Apstolo
Paulo fala aos glatas sobre as "obras da carne" (Gl 5.20), coloca a idolatria em lugar de
destaque entre elas.

O homem ter sempre algum tipo de religio. Deus no ficou sem testemunho entre ns. Como
velhas inscries soterradas sob montanhas de escombros, como escritos quase apagados em
antigos palimpsestos, h algo gravado tenuamente no fundo do corao humano, algo que nos
faz sentir que deve haver alguma religio e algum tipo de culto. A prova disso pode ser
encontrada ao redor de todo o planeta. O homem sempre ter alguma forma de culto.

Ento entram em jogo os efeitos da Queda. O desconhecimento de Deus, os conceitos carnais


e vis a respeito da natureza e dos atributos divinos, ideias mundanas e sensuais a respeito do
culto que aceitvel para a Divindade, tudo isso caracteriza a religio do homem natural. H
um desejo em sua mente de ver, sentir e tocar a Divindade. Quer trazer Deus ao seu prprio
nvel degradado. No tem a mnima ideia sobre a religio do corao, da f e do esprito. Em
resumo, deseja viver com Deus ao mesmo tempo em que vive de forma corrompida e cada.
At ser renovado pelo Esprito Santo, o homem sempre prestar um culto distorcido. A
idolatria, portanto, um produto do corao cado do homem. uma erva daninha que, como
terra sem cultivo, o corao est sempre disposto a produzir.

Nos surpreendemos ao ler sobre a idolatria de Israel, a Igreja do Antigo Testamento, a


adorao a Baal, Moloque, Quemos e Aser; os lugares altos e os postes-dolo; as imagens de
madeira, e tudo isso luz da lei mosaica? No deveramos nos surpreender. H uma
explicao. H uma causa.

Nos surpreendemos ao ler sobre como a idolatria se infiltrou gradualmente na Igreja de Cristo,
como pouco a pouco foi substituindo o verdadeiro Evangelho, at que os homens chegaram a
preferir o altar da Virgem Maria ao de Jesus Cristo? Deixemos de nos surpreender;
compreensvel. H uma causa.

Nos surpreende ouvir falar de homens que abandonam o protestantismo e voltam para a Igreja
de Roma? Pensamos que inexplicvel e cremos que ns mesmos jamais poderamos
abandonar a verdadeira adorao pela do papa? No deveramos ficar surpresos. H uma
causa.

Essa causa a corrupo do corao humano. H uma propenso e uma tendncia natural em
todos ns de oferecer a Deus uma adorao carnal, sensual, e no a que Ele ordena em Sua
Palavra. Estamos sempre dispostos, devido a nossa preguia e incredulidade, a inventar
ajudas visveis e atalhos em nossa aproximao a Deus. De fato, a idolatria fcil, como ir
ladeira abaixo, num caminho amplo e espaoso. A adorao genuna, por outro lado, como
remar contra a corrente. Qualquer outra forma de adorao mais agradvel para o corao
corrompido do ser humano do que aquela descrita por nosso Senhor: "Em esprito e em
verdade" (Jo 4.23).

Particularmente no fico surpreso com a amplitude de idolatria que existe tanto no mundo
quanto na Igreja visvel. Creio que perfeitamente factvel que vivamos para ver muito mais do
que poderamos imaginar, nesse quesito. No ficaria surpreso se surgisse algum poderoso
Anticristo pessoal antes do fim, poderoso intelectualmente, poderoso em talentos para o
governo, sim, e poderoso, talvez, at mesmo em sinais milagrosos. No ficaria surpreso em ver
algum assim levantando-se contra Cristo e comandando uma conspirao contra o
Evangelho. E estou certo de que muitos se deleitariam em honrar semelhante personagem.
Creio que muitos o tratariam como um deus, o reverenciariam como a encarnao da Verdade
e o cultuariam como um grande heri. uma possibilidade. Mas de uma coisa estou certo:
nenhum homem est a salvo da idolatria, mesmo os que afirmam desprezar qualquer religio;
e a incredulidade e o atesmo esto a um passo da mais crassa idolatria. No pensemos, pois,
que estamos imunes idolatria. "Aquele que julga estar firme, cuide-se para que no caia!"
(1Co 10.12). Faremos bem em examinar nossos prprios coraes: o germe da idolatria est
a. Lembremos as palavras de Paulo: "Fujam da idolatria".

III. Em terceiro lugar, desejo mostrar as formas que a idolatria tem adotado na Igreja
visvel. Onde ela est?

Creio que no existe nada mais infundado do que a teoria de que a Igreja de Cristo est a
salvo da idolatria. Nem a Escritura nem os fatos apoiam tal teoria. A Igreja contra a qual as
portas do inferno no prevalecero no a Igreja visvel, mas sim todo o corpo dos eleitos, a
congregao dos verdadeiros crentes de todo povo e nao. A maior parte da Igreja visvel tem
sustentado, frequentemente, muitas heresias. Suas ramificaes nunca esto a salvo de algum
erro fatal, tanto na doutrina quanto na prtica. Um abandono da f, uma queda, o
esquecimento do primeiro amor em qualquer parte da Igreja visvel no deveria surpreender ao
leitor mais atento do Novo Testamento.

Aparentemente parece que os Apstolos esperavam que a idolatria surgisse mesmo antes do
cnon do Novo Testamento ser encerrado. interessante observar como Paulo trata dessa
questo em sua primeira epstola aos Corntios. Se algum irmo em Corinto fosse idlatra, os
membros da igreja no deveriam nem comer com ele (1Co 5.11). "No sejam idlatras, como
alguns deles foram" (1Co 10.7). "Fujam da idolatria" (1Co 10.14). Quando escreve aos
colossenses, os adverte contra a "adorao de anjos" (Cl 2.18). E Joo encerra sua primeira
epstola com o solene mandamento: "Filhinhos, guardem-se dos dolos" (1Jo 5.21).

A bem conhecida profecia do captulo 4 da primeira epstola de Paulo a Timteo contm uma
passagem deveras interessante: "O Esprito diz claramente que nos ltimos tempos alguns
abandonaro a f e seguiro espritos enganadores e doutrinas de demnios" (1Tm 4.1). Na
verdade o real significado dessa expresso "doutrinas sobre espritos mortos". E luz desse
significado, a passagem torna-se uma predio direta do auge da forma de idolatria mais
perniciosa: a adorao dos santos mortos.

Farei referncia, ainda, ao final do captulo 9 de Apocalipse. Ali podemos ler, no versculo 20:
"O restante da humanidade que no morreu por essas pragas, nem assim se arrependeu das
obras das suas mos; eles no pararam de adorar os demnios e os dolos de ouro, prata,
bronze, pedra e madeira, dolos que no podem ver, nem ouvir, nem andar". Aventuro-me a
afirmar que bem possvel que as pragas do captulo 9 de Apocalipse cairo sobre a Igreja
visvel e que muito improvvel que o Apstolo Joo estivesse profetizando sobre os
pagos que jamais ouviram o Evangelho. A idolatria, aqui, um pecado predito a respeito da
Igreja visvel.

E agora, ao passar da Bblia para os fatos do nosso dia a dia, o que que observamos?
Respondo sem hesitar que existem provas inequvocas de que as advertncias e predies da
Bblia no foram feitas sem causa e que efetivamente a idolatria surgiu na Igreja visvel de
Cristo, e continua existindo nela.

No sculo IV, Jernimo queixou-se dos "erros das imagens, que vieram dos gentios para os
cristos"; e Eusbio disse: "Vemos que apresentam imagens de Pedro e Paulo e mesmo de
nosso Senhor Jesus Cristo, costume que vem dos antigos hbitos pagos e que hoje se
conservam com indiferena". No sculo V, Pncio Paulino, bispo de Nola, fez que pintassem as
paredes dos templos com histrias do Antigo Testamento, para que as pessoas olhassem as
imagens e decidissem se abster de excessos e revoltas. Mas pouco a pouco aquilo deu
margem idolatria. Irene, me de Constantino VI, reuniu um conclio no sculo VIII, em Nicia,
promulgando um decreto segundo o qual deveriam pr imagens em todas as igrejas da Grcia
e que tais imagens deveriam ser honradas. Nosso Livro de Homilia [da Igreja da Inglaterra]
declara: "Congregaes e clero, eruditos e analfabetos, homens, mulheres e crianas de todas
as classes sociais e idades, em toda a cristandade, naufragaram na mais abominvel idolatria,
o vcio mais detestvel por Deus e o mais condenvel para o homem, e isso durante mais de
800 anos".

Essa uma histria triste, mas exata. Creio que nenhum homem deveria surpreender-se diante
do fato de que a idolatria comeou na Igreja primitiva, se considerar cuidadosamente a
excessiva reverncia que a mesma rendia, desde seus comeos, aos aspectos exteriores da
religio. Creio que nenhum homem imparcial pode ler a linguagem utilizada por quase todos os
"Pais" da Igreja com respeito prpria Igreja, aos bispos, ao ministrio, ao batismo, Ceia do
Senhor, aos mrtires, aos santos mortos; nenhum homem pode ler tais escritos sem dar-se
conta da diferena gritante entre sua linguagem e a linguagem da Escritura em relao a essas
questes. So atmosferas bem diferentes. Ao ler os escritos dos Pais, percebemos que no
estamos mais em terreno santo. Descobrimos que as coisas que na Bblia so de importncia
secundria, comeam a ser tratadas como essenciais e fundamentais na literatura patrstica.
Descobrimos que as coisas relacionadas aos sentidos so exaltadas a uma posio que Paulo,
Pedro, Tiago e Joo, falando pelo Esprito Santo, jamais as consideraram. Sim, ao ingressar na
literatura patrstica, entramos tambm nos primrdios da idolatria. Detectamos ali as sementes
de um gigantesco esquema de idolatria que posteriormente foi formalmente aceito e
estabelecido em todos os rinces da cristandade.
Em nossa prpria poca, no tenho dvidas de que a idolatria encontra sua manifestao mais
notria na Igreja de Roma.

Sim, a idolatria um dos mais clamorosos pecados dos quais a Igreja de Roma culpada.
Digo isso com pleno reconhecimento de nossas falhas como protestantes, inclusive no pouca
idolatria em nossas fileiras. Mas quando falamos de idolatria formal, reconhecida e
sistematizada, francamente devemos falar de catolicismo romano.

Idolatria ter imagens e retratos de "santos" nas igrejas e reverenci-los sem base nem
precedente algum para isso nas Escrituras. Portanto, afirmo que h idolatria na Igreja de
Roma.

Idolatria invocar a virgem Maria e aos santos e dirigir-se a eles utilizando uma linguagem que
nas Escrituras reservada somente para a Santssima Trindade. Portanto, afirmo que h
idolatria na Igreja de Roma.

Idolatria inclinar-se diante de coisas materiais e atribuir a elas um poder e uma santidade
muito superiores aos que eram atribudos, por exemplo, arca da aliana ou ao altar de
sacrifcios do Antigo Testamento; e um poder e uma santidade completamente alheios
Palavra de Deus. Portanto, afirmo que h idolatria na Igreja de Roma.

Idolatria adorar aquilo que foi feito pelas mos dos homens, chamar isso de Deus e ador-lo
quando erguido diante de nossos olhos. E posto que assim com a doutrina da
transubstanciao e com a elevao da hstia, afirmo que h idolatria na Igreja de Roma.

Idolatria fazer de homens ordenados mediadores entre Deus e o povo, roubando do Senhor
Jesus Cristo o Seu ofcio e rendendo a tais homens uma honra que at mesmo os Apstolos e
os anjos rejeitaram para si, como podemos ver nas Escrituras. E posto que assim que
acontece com a honra concedida aos papas e sacerdotes, afirmo que h idolatria na Igreja de
Roma.

Sei que meu linguajar choca muitas mentes. Os homens gostam de fechar os olhos diante de
males que deveriam ser rejeitados. Preferem no ver as coisas que implicam consequencias
desagradveis. Homens assim negaro que a Igreja de Roma idlatra.

Os romanistas nos dizem que a reverncia que a Igreja de Roma d aos santos e s imagens
no equivale idolatria. Eles nos informam que h distines entre a adorao "latria" e "dulia",
entre uma mediao de redeno e uma mediao de intercesso, e isso os deixa sem culpa.
Minha resposta que a Bblia desconhece essas distines e que, na prtica efetiva da
absoluta maioria dos catlicos romanos, tais distines artificiais no existem em absoluto.

Os romanistas nos dizem, tambm, que um erro supor que os catlicos romanos realmente
adoram imagens e retratos diante dos quais realizam seus cultos, e que somente os utilizam
como "ajudas" para a devoo, e que na realidade esto olhando bem mais alm. Minha
resposta que muitos pagos podem dizer o mesmo de sua idolatria. Tal desculpa no
vlida. Os termos do segundo mandamento so bem claros: probe-se prostrar, alm de
adorar. E a conduta da Igreja de Roma, com sua preocupao de excluir o segundo
mandamento de seus catecismos e ensinos, fala por si mesma como um fato que testifica da
conscincia culpada pela idolatria dos dirigentes catlicos.
Os romanistas nos dizem, ainda, que no temos provas de nossas asseveraes a respeito da
idolatria; que baseamos nossas concluses nos "abusos" que cometem os membros mais
ignorantes da comunho catlica, e que absurdo dizer que uma Igreja onde h tantos
homens sbios e eruditos seja uma Igreja idlatra. Ora, qualquer um que leia as oraes
catlicas dirigidas a Maria (escritas por ilustres membros do colegiado catlico) ver que no
cometemos nenhum exagero quando afirmamos que a Igreja de Roma idlatra. Tais oraes
e louvores so dirigidos a uma mulher que, apesar de ser grandemente favorecida e de ser a
me terrena de nosso Senhor, era no entanto to pecadora quanto qualquer um de ns, uma
mulher que confessou sua prpria necessidade de um Salvador pessoal: "O meu esprito se
alegra em Deus, meu Salvador" (Lc 1.47). Essa linguagem, luz do Novo Testamento, revela a
terrvel idolatria da qual a Igreja de Roma culpada.

Mas, alm disso, temos outras evidncias fornecidas pela prpria Roma. O que os devotos,
homens e mulheres, fazem diante do papa? Que religio impera atrs dos muros do Vaticano?
Como o catolicismo em Roma, sem travas nem restries? Que os homens observem o que
acontece naquele lugar, e em suas sucursais espalhadas pelo mundo todo, e no podero
deixar de chegar concluso de que o romanismo no passa de um gigantesco sistema de
adorao a Maria e aos santos e a imagens e a relquias e a sacerdotes; em poucas palavras,
uma grande idolatria organizada.

H uma grande diferena entre os dogmas da Igreja de Roma e as opinies particulares de


seus membros. Creio que muitos catlicos romanos so incoerentes em seus coraes e so
at mesmo melhores do que a igreja a qual pertencem, pelo menos assim espero. Lembro aqui
dos jansenitas, de Quesnel e de Martin Boss. Creio que h muitos pobres catlicos que
praticam a idolatria porque no conhecem nada melhor. No tm uma Bblia que os instrua.
No contam com um ministro fiel que lhes ensine. Temem ao sacerdote diante deles e no se
atrevem a pensar por si mesmos. Em tempos como estes, quando muitos esto dispostos a
separar-se da verdadeira Igreja e seguir para a Igreja de Roma, minha conscincia me
repreenderia caso no advertisse claramente aos homens que o catolicismo romano idlatra
e que quem se une a ele une-se tambm aos dolos.

Em nenhum outro lugar a idolatria se manifesta to visivelmente como na Igreja de Roma.

IV. E agora, em ltimo lugar, desejo falar sobre a abolio definitiva da idolatria. O que
acabar com ela?

Considero que a alma do homem que no deseja a extino da idolatria encontra-se


enferma. No pode estar em comunho com o Deus verdadeiro o corao que pensa nos
bilhes que esto mergulhados no paganismo ou os que honram ao falso profeta Maom ou
aos que oferecem diariamente oraes a Maria e aos santos, e no clama: "Oh, meu Deus,
quando chegar o fim de todas essas coisas? At quando, Senhor?".

Aqui, como em outras questes, a palavra da profecia vem em nosso auxlio. Um dia chegar
ao fim toda forma de idolatria. Sua condenao certa. Sua destruio est assinalada. Seja
em templos pagos, seja em supostas igrejas "crists", a idolatria ser destruda na Segunda
Vinda de nosso Senhor Jesus Cristo. Ento se cumprir plenamente a profecia de Isaas: "os
dolos desaparecero por completo" (Is 2.18). Cumprir-se-o as palavras de Miquias:
"Destruirei as suas imagens esculpidas e as suas colunas sagradas; vocs no se curvaro
mais diante da obra de suas mos" (Mq 5.13). E as palavras de Sofonias: "O SENHOR ser
terrvel contra eles, quando destruir todos os deuses da terra" (Sf 2.11).

E as palavras de Zacarias: "Naquele dia eliminarei da terra de Israel os nomes dos dolos, e
nunca mais sero lembrados" (Zc 13.2). Numa palavra, o Salmo 97 encontrar seu pleno
cumprimento: "O SENHOR reina! Ficam decepcionados todos os que adoram imagens e se
vangloriam de dolos. Prostram-se diante dele todos os deuses!" (Sl 97.1,7).

A Segunda Vinda de nosso Senhor Jesus Cristo essa bendita esperana que deve consolar
todos os filhos de Deus. a estrela polar que deve guiar nossa viagem. o ponto no qual
todas as nossas expectativas devem concentrar-se. "Pois em breve, muito em breve Aquele
que vem vir, e no demorar" (Hb 10.37). O Senhor manifestar Seu grande poder, reinar e
far com que todo joelho se dobre diante d'Ele.

At ento no desfrutamos perfeitamente de nossa redeno, como diz Paulo aos efsios:
"vocs foram selados para o dia da redeno" (Ef 4.30). At Cristo voltar nossa salvao no
estar completa, como diz Pedro: "so protegidos pelo poder de Deus at chegar a salvao
prestes a ser revelada no ltimo tempo" (1Pe 1.5). Em resumo, o melhor est por vir.

Mas, no dia do regresso de nosso Senhor, todo desejo receber sua plena satisfao. J no
estaremos mais abatidos e exaustos por esse sentimento de debilidade e decepo. Na
presena do Senhor encontraremos plenitude de alegria, e ao despertarmos em Sua
semelhana estaremos satisfeitos verdadeiramente (Sl 16.11; 17.15).

Agora h muitas abominaes na Igreja visvel ante as quais somente podemos gemer e
clamar como faziam os fiis no tempo de Ezequiel (cf. Ez 9.4). No podemos eliminar todos os
erros. O trigo e o joio crescem juntos at chegar a colheita. Mas est prximo o dia em que o
Senhor Jesus purificar uma vez mais o Seu templo e lanar fora toda a imundcie. Far a
obra da qual os atos de Ezequias e Josias foram um plido tipo em suas pocas. Lanar fora
as imagens e destruir a idolatria em todas as suas manifestaes.

Quem anela agora pela converso do mundo pago? No a veremos em sua plenitude at a
manifestao do Senhor Jesus. Ento, e somente ento, ser cumprida esta palavra: "Naquele
dia os homens atiraro aos ratos e aos morcegos os dolos de prata e os dolos de ouro, que
fizeram para adorar" (Is 2.20).

Quem anseia agora pela redeno de Israel? No a veremos em sua plenitude at que o
Redentor venha a Sio. A idolatria na Igreja professante de Cristo tem sido uma das mais
terrveis pedras de tropeo no caminho dos judeus. Quando comece a cair, comear a ser
retirado o vu que cobre o corao de Israel (cf. Sl 102.16).

Quem deseja agora a queda do Anticristo e a purificao da Igreja de Roma? No a veremos


at o fim desta era. Esse vasto sistema de idolatria ser consumido pela manifestao do
Senhor (cf. 2Ts 2.8).

Quem quer uma Igreja perfeita, uma Igreja na qual no exista mais a menor mancha de
idolatria? No a veremos at o retorno do Senhor. Ento, e somente ento, veremos uma
Igreja perfeita, uma Igreja sem mancha nem ruga nem coisas semelhantes (cf. Ef 5.27), uma
Igreja da qual todos os membros estaro regenerados e todos sero filhos de Deus.

Se assim, os homens no devem surpreender-se quando os instemos a estudar a profecia e


a confiar na doutrina da Segunda Vinda de Cristo. Essa a "tocha que ilumina na escurido",
qual faremos bem em prestar ateno. Deixemos que outros se entreguem s fantasias, se
assim o desejam, com a ideia imaginria de uma "Igreja do futuro". Deixemos que os filhos
deste mundo sonhem com um tipo de "homem vindouro" que compreenda todas as coisas e
ponha ordem neste mundo. Somente esto cultivando uma amarga decepo. Reconhecero
que suas vises so infundadas e vazias como um sonho fugaz. A eles podem bem ser
aplicadas as palavras do profeta: "Mas agora, todos vocs que acendem fogo e fornecem a si
mesmos tochas acesas, vo, andem na luz de seus fogos e das tochas que vocs acenderam.
Vejam o que recebero da minha mo: vocs se deitaro atormentados" (Is 50.11).

Atente para a Segunda Vinda de Cristo. Esse o nico Dia em que se corrigir todo abuso e
se castigar toda corrupo e fonte de tristeza. Aguardando esse Dia, trabalhemos e sirvamos
a nossa gerao; no estando ociosos, como se nada pudesse ser feito para refrear o mal;
mas tambm no num ativismo cego e infrutfero, pois vemos todas as coisas ainda sujeitas ao
nosso Senhor. Depois de tudo, a noite est avanada e o Dia vem se aproximando. Eu o exorto
a esperar no Senhor.

Posto que as coisas so assim, os homens no devem se surpreender de nossas advertncias


a respeito da Igreja de Roma. Sem dvida, quando a ideia de Deus a respeito da idolatria
revelada to claramente em Sua Palavra, parece o cmulo do absurdo unir-se a uma instituio
to impregnada de idolatria como a Igreja de Roma. Nem pensar em ter comunho com ela,
quando Deus diz: "Saiam dela, vocs, povo meu, para que vocs no participem dos seus
pecados, para que as pragas que vo cair sobre ela no os atinjam!" (Ap 18.4). Nem pensar
em busc-la, quando o Senhor nos adverte para que a abandonemos e no nos convertamos
em seus sditos. "Fuja pela sua vida, fuja da ira vindoura". Pertencer Igreja de Roma
certamente cegueira mental, uma cegueira como a daquele que, mesmo avisado, embarca
num navio que est naufragando; uma cegueira indesculpvel, diante de tudo aquilo que se
pode ver na Igreja de Roma.

Todos devemos vigiar. No devemos aceitar nada a priori. No devemos supor


apressadamente que somos muito sbios para que algum nos engane. Aqueles que pregam
devem clamar em voz alta e jamais calar, no permitir que nenhuma falsa amabilidade os
silencie com respeito s heresias destes tempos. Aqueles que ouvem devem cingir-se com o
cinto da Verdade e ter suas mentes cheias de ideias claras com relao ao fim de todos os que
se prostram diante de dolos. Veja, o fim de todas as coisas se aproxima e com ele a abolio
da idolatria. hora de aproximar-se de Roma? No ser hora de afastar-se dela? hora de
mitigar e menosprezar a corrupo de Roma e de negar a gravidade de seus pecados? Sem
dvida deveramos ser muito mais zelosos e impedir qualquer tentativa de romanizar a
verdadeira religio, e duplamente cuidadosos a fim de evitar toda conivncia com qualquer
traio contra Cristo, e sempre dispostos a protestar contra a adorao antibblica de qualquer
tipo. Repito que a destruio da idolatria certa; portanto, afastemo-nos da Igreja de Roma.

O assunto que estou tratando de importncia profunda e transcendente e exige a sria


ateno de todos os protestantes. Tem estado em marcha um exitoso processo
de desprotestantizao. Sustento que devemos resistir firmemente ao romanismo. Apesar da
suposta erudio e devoo de seus defensores, trata-se de um movimento pernicioso,
destruidor de almas e contrrio s Escrituras. Dizer que a unio com Roma seria um insulto
para os nossos reformadores martirizados ser muito suave: seria um pecado e uma ofensa
contra Deus! Antes de v-la unida Igreja de Roma, preferiria ver minha amada Igreja perecer
em pedaos. Melhor morrer do que tornar-se papista!

Sem dvida, a Unidade abstrata algo excelente; mas a Unidade sem a Verdade intil. A
Paz e a Uniformidade so belas e valiosas: mas a Paz sem o Evangelho - a Paz baseada num
episcopado comum e no numa f comum - carece de valor e no merece apelativo. Quando
Roma tiver revogado os decretos de Trento e suas adies ao Credo, quando Roma houver se
retratado de suas doutrinas falsas e antibblicas, quando Roma renunciar formalmente
adorao de imagens, adorao a Maria e transubstanciao; ento, e somente ento, ser
hora de falar em unio com ela. At ento h um abismo sobre o qual no se pode construir
uma ponte segura. At ento, chamo todos os pastores a resistir at a morte contra a ideia de
unio com Roma. Nosso lema deve ser: "No comunho com os idlatras!".

Escrevo tudo isso com tristeza. Mas as circunstncias fazem com que seja absolutamente
necessrio que nos pronunciemos. Independentemente de para que lado do horizonte
olhemos, vejo motivos para alarme. No temo em absoluto pela verdadeira Igreja de Cristo.
Mas temo pela Igreja da Inglaterra e por todas as igrejas protestantes da Inglaterra. A mar de
acontecimentos parece ir contra o protestantismo e a favor do romanismo. Parece que Deus
tem uma controvrsia conosco como nao e que est a ponto de castigar-nos pelos nossos
pecados.

No sou profeta. No sei para onde nos dirigimos. Mas possvel que em alguns anos a Igreja
da Inglaterra una-se Igreja de Roma. Talvez a coroa real britnica descanse outra vez sobre
a cabea de um papista. Talvez a missa volte a ser rezada em Westminster. O resultado ser
que todos os cristos que leem a Bblia devem abandonar a Igreja da Inglaterra ou ento
aprovar a adorao de dolos, transformando-se em idlatras! Deus nos conceda que jamais
cheguemos a semelhante estado de coisas!

E agora somente me resta concluir mencionando algumas diretrizes para as almas de meus
leitores. Vivemos numa poca em que a Igreja de Roma caminha entre ns com foras
renovadas e jactando-se de recuperar o terreno perdido. Permitam-me sinalizar como
poderemos estar a salvo dela.

1) Precisamos de um profundo conhecimento da Palavra de Deus. Leiamos nossas Bblias


diligentemente. Que a Palavra habite em ns abundantemente. A leitura bblica deve ser nossa
prioridade. A Bblia a espada do Esprito; jamais a deixemos de lado. A Bblia nossa
lmpada, a verdadeira tocha, no andemos sem a sua luz. A Bblia a estrada real. Se a
deixarmos por outro caminho - por mais bonito, antigo e frequentado que parea - no
devemos nos surpreender se acabamos adorando imagens e relquias e indo ao confessionrio
com regularidade.

2) Precisamos de um zelo piedoso pelo Evangelho. No deixemos de censurar qualquer


tentativa, por menor que seja, de tirar um jota ou um til do Evangelho. Subtrair ensinos da
Palavra de Deus um caminho seguro para a idolatria.

3) Precisamos de ideias claras e sadias sobre o nosso Senhor Jesus Cristo e da salvao que
h n'Ele. Ele "a imagem do Deus invisvel" e a verdadeira proteo contra toda idolatria
quando O conhecemos verdadeiramente. Edifiquemos nossas vidas sobre o firme fundamento
da obra que Ele completou na cruz. Tenhamos bem claro que Jesus j fez tudo o que
necessrio para que sejamos salvos e que nossa parte simplesmente exercer a f de uma
criana. No duvidemos que com esta f j estamos plenamente justificados e que no
podemos acrescentar nada aos mritos de Cristo.

Acima de tudo, mantenhamos comunho contnua com a pessoa do Senhor Jesus! Habitemos
n'Ele diariamente, alimentemos-nos d'Ele continuamente, olhemos para Ele e apoiemos-nos
n'Ele o tempo todo! Compreendamos isso, e a ideia de outros mediadores parecer
completamente absurda. "Que necessidade tenho eu de dolos?", diremos. "Tenho a Cristo e
n'Ele tenho tudo. Que tenho a ver com os dolos? Tenho Jesus em meu corao, Jesus na
Bblia, Jesus no Cu, e no quero nem preciso de nada mais!".

Uma vez que permitimos que o Senhor Jesus ocupe o lugar correto em nossos coraes, todas
as demais coisas em nossa religio sero ajustadas corretamente. A Igreja, os ministros, os
sacramentos ou ordenanas, tudo o mais ocupar um segundo lugar.
A menos que Cristo se assente como Sacerdote e Rei no trono de nossos coraes, nosso
pequeno reino interior estar em perptua confuso. Mas se Ele for "tudo em tudo", a tudo ir
bem. Diante d'Ele cair todo dolo! Conhecer a Cristo corretamente, crer em Cristo
verdadeiramente, amar a Cristo de todo o corao a verdadeira proteo contra o ritualismo,
o catolicismo romano e toda forma de idolatria.

John Charles Ryle (1816-1900) foi o primeiro bispo de Liverpool, um escritor prolfico e
defensor do carter protestante da Igreja da Inglaterra. Mais de 100 anos depois de sua morte,
seus escritos ainda falam poderosamente aos cristos da atualidade.

Fonte: RYLE, J. C. Advertencias a las Iglesias. Moral de Calatrava (Ciudad Real): Peregrino,
2003, pp. 132-157. Traduzido do espanhol.