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Introduo s
Neurocincias
INTRODUO

A S O R I G E N S DAS N E U R O C I N C I A S
O encfalo c o m o era visto na Grcia antiga
O encfalo c o m o era visto durante o Imprio R o m a n o
O encfalo c o m o era visto da Renascena ao sculo XIX
O encfalo c o m o era visto no sculo XIX
Nervos c o m o fios
Localizao de funes especficas e m diferentes partes do
crebro
A evoluo d o sistema nervoso
O neurnio: a unidade funcional bsica d o sistema nervoso

AS NEUROCINCIAS HOJE
Nveis de anlise
Neurocincias moleculares
Neurocincias celulares
Neurocincias de sistemas
Neurocincias comportamentais
Neurocincias cognitivas
Os neurocientistas
O processo cientfico
Observao
Replicao
Interpretao
Verificao
O uso de animais na pesquisa e m neurocincias
Os animais
Bem-estar dos animais
Direitos dos animais
O custo da ignorncia: d i s l r t i o s e transtornos do sistema nervoso

C O M E N T R I O S FINAIS
As Origens das Neurocincias 3

INTRODUO
O homem dciv saber que de nenhum outro lu-^ar. mas ih cicfalo, vem a alevria o pra-
zer, o riso e,i ilwersilo. o pesnt, o ressentimenlo. o itcsniwo ca lametitao Epor isto de
uma manara especai, adquirimos sabedoria c conhecimento, e enxergamos e ouvimos e
sabemos o que e justo e m/uslo, o que i' kmi e o que ruim, o que doce e o que amar-
go... E pelo mesmo rgo tornamo-nos loucos c delirantes, e medos e terrores nos assom-
bram...Toi1as estas coisas suportamos do encfalo quando no est sadio... Neste sentido
sou da opinio de que o encfnio exerce o maior poder sobre o homem.
Hipcrates, Acerca das doenas sagrada.^ (sc. IX a.C.)

da n a t u r e / n hum.inci ser c u r i o s o sobre o q u e v e m o s e o u v i m o s ; p o r q u e al-


g u m a s coisas so prazerosas e o u r a s nSo; c o m o nos m o v e m o s , c o m o p e n s a m o s ,
a p r e n d e m o s , l e m b r a m o s e e s q u e c e m o s ; a n a l u r e z a d o d i o e da l o u c u r a . Estes
m i s t r i o s esto c o m e a n d o a ser r e v e l a d o s pela pesquisa bsica e m n e u r o c i n -
cias, e as concluses destes e s t u d o s so o objeto deste l i v r o .
A p a l a v r a " n e u r o c i n c i a " j o v e m . A Sociedade de N e u r o c i n c i a s , u m a asso-
c i a o d e n e u r o c i e n t i s t a s , f o i f u n d a d a s o m e n t e e m 1970. O e s t u d o d o encfalo,
e n t r e t a n t o , t o a n t i g o c o m o a p r p r i a cincia. H i s t o r i c a m e n t e , as cincias q u e
se d e v o t a m ao e s t u d o d o sistema ner \ ' os o a b r a n g e m d i f e r e n t e s d i s c i p l i n a s : m e -
d i c i n a , b i o l o g i a , p s i c o l o g i a , fsica, q u m i c a e m a t e m t i c a . A r e v o l u o d a s n e u r o -
c i n c i a s o c o r r e u q u a n d o os cientistas p e r c e b e r a m q u e a m e l h o r a b o r d a g e m para
o e n t e n d i m e n t o d a f u n o d o encfalo v i n h a da i n t e r d i s c i p l i n a r i d a d e , a c o m b i -
n a o d a s a b o r d a g e n s t r a d i c i o n a i s para p r o d u / . i r u m a n o v a sntese, u m a n o v a
p e r s p e c t i v a . A m a i o r i a d a s pessoas e n v o l v i d a s na i n v e s t i g a o cientfica d o sis-
t e m a n e r \ ' o s o c o n s i d e r a - s e , hoje, n e u r o c i e n t i s t a . c l a r o q u e , e n q u a n t o o c u r s o
q u e v o c est f a z e n d o p o d e estar mais l i g a d o ao d e p a r t a m e n t o d e p s i c o l o g i a o u
d e b i o l o g i a da sua u n i v e r s i d a d e , e p o d e se c h a m a r de " p s i c o b i o l o g i a " o u " n e u -
r o b i o l o g i a " , voc p o d e a p o s t a r q u e o seu professor u m n e u r o c i e n t i s t a .
A S o c i e d a d e d e N e u r o c i n c i a s a m a i o r associao d e cientistas p r o f i s s i o n a i s
e m t o d a a b i o l o g i a e x p e r i m e n t a l e, t a m b m , a q u e m a i s cresce. L o n g e d e ser m u i -
t o e s p e c i a l i z a d a , o c a m p o to a m p l o q u a n t o o d a s cincias n a t u r a i s , c o m o sis-
t e m a n e r v o s o s e r v i n d o d e p o n t o c o m u m . C o m p r e e n d e r c o m o o encfalo f u n c i o -
na r e q u e r c o n h e c i m e n t o s o b r e m u i t a s coisas, d e s d e a e s t r u t u r a da m o l c u l a da
gua a t as p r o p r i e d a d e s eltricas e q u m i c a s d o encfalo e p o r q u e o co d e Pav-
l o v s a l i v a v a q u a n d o u m a c a m p a i n h a l o c a v a . N e s t e l i v r o , i n v e s t i g a r e m o s o siste-
m a n e r \ o s o d e n t r o desta larga p e r s p e c t i v a .
V a m o s c o m e a r nossa a v e n t u r a c o m u m b r e v e passeio pelas neurocincias. O
q u e os cientistas t m p e n s a d o sobre o sistema n e r v o s o ao l o n g o d o s anos? Q u e m
so os neurcKientistas d e hoje e c o m o eles f a z e m para e s t u d a r o sistema ner\'oso?

AS O R I G E N S DAS N E U R O C I N C I A S
Voc p r o v a v e l m e n t e j sabe q u e o s istema n e r \ ' o s o - o encfalo, a m e d u l a espi-
n h a l e os n e r \ os d o c o r p o - so f u n d a m e n t a i s para a v i d a e l h e p e m u t e m sentir,
m o v e r - s e e pensar. C o m o esta idia s u r g i u ?
H e v i d n c i a s q u e s u g e r e m q u e at m e s m o nossos ancestrais p r - h i s t r i c o s
c o m p r e e n d i a m q u e o e n c f a l o era essencial p a r a a v i d a . O s regis tros p r - h i s t r i -
cos so ricos e m e x e m p l o s d e c r n i o s h o m i n d i o s , d a t a n d o d e m i l h e s d e anos
atrs, a p r e s e n t a n d o sinais d e lestVs c r a n i a n a s letais, p r e s u m i v e l m e n t e i n f l i n g i -
d o s p o r o u t r o s h o m i n d i o s . H cerca d e 7.000 anos. as pessoas j f a z i a m o r i f c i o s
n o c r n i o d o s o u t r o s ( u m processo c h a m a d o t r e p a n a o ) e v i d e n t e m e n t e c o m o
i n t u i t o d e c u r a r , e n o d e m a l a r ( F i g u r a 1.1). O s c r n i o s m o s t r a m sinais d e c u r a Figura 1.1
a p s a o p e r a o , i n d i c a n d o q u e este p r o c e d i m e n t o era r e a l i z a d o e m sujeitos v i - Evidncia de cirurgia cerebral pr-hlst-
v o s , e n o m e r a m e n t e u m r i l u a l c o n d u z i d o a p s a m o r t e . A l g u n s i n d i v d u o s so- rica. Este crnio de um homem com mais
b r e v i v e r a m a m l t i p l a s c i r u r g i a s cranianas. N o t e m o s m u i t a clareza sobre o q u e de 7.000 anos foi aberto cirurgicamente
enquanto ele ainda eslava vivo. As setas
esses c i r u r g i e s p r i m i t i v o s q u e r i a m realizar, e m b o r a haja q u e m especule q u e tal
indicam os dois locais da trepanao. (Fon-
p n K e d i m e n t o p o d e r i a ter s i d o u t i l i z a d o para t r a t a r a d o r d e cabea o u t r a n s t o r -
te: Alt et al., 1997, Fig. la.)
nos m e n t a i s , t a l v e z o f e r e c e n d o aos " m a u s e s p r i t o s " u m a p o r t a d e sada.
1 o Captulo 1 / Introduo s Neurocincias

E s c r i t o s r e c u p e r a d o s o m d i c o s d o E g i t o . i n t i g o , d . i t a n d o d e q u i s e 5.000
a n o s a t r s , i n d i c a m q u e eles j e s t a v a m b a s t a n t e c i e n t e s d e m u i t o s d o s sintomas
d o d a n o c e r e b r a l . E n t r c t a n t o , t a m b m fica c h m i q u e , p a r a eles, e r a o corao, no
o e n c f a l o , a s e d e d o e s p r i t o e o r e p o s i t r i o d e m e m r i a s . R e a l m e n t e , enquanto
o r e s t o d o c o r p o e r a c u i d a d o s a m e n t e p r c s e r \ ' a d o p a r a a v i d a a p s m o r t e , o enc-
f a l o d o m o r t o e r a r e m o v i d o p e l a s n a r i n a s e j o g a d o f o r a ! A v i s o d e q u e o coraio
e r a a s e d e d a c o n s c i n c i a e d o p e n s a m e n t o p e r m a n e c e m a t a p o c a d e l lipcra-
tes.

O Encfalo como Era Visto na Grcia Antiga


C o n s i d e r e a n o 5 o d e q u e as d i f e r e n t e s p a r t e s d o s e u c o r p o s o d i f e r e n t e s por-
q u e elas s e r \ ' e m a d i f e r e n t e s p r o p i > s i t o s . A e s t r u t u r a d o s p s e d a s m o s so mui-
t o distintas, e elas e x e c u t a m funes t a m b m m u i t o d i f e r e n c i a d a s : caminhamos
c o m os ni>ssos p s e m a n i p u l a m t > s o b j e t o s c o m as n o s s a s m o s . A s s i m , podemo
d i z e r q u e e x i s t e u m a c l a r a correlao entre estrutura e funo. D i f e r e n a s na .ipa-
rncia p r e d i z e m dif er en as na u n o .
O q u e p o d e m o s p r e v e r s<ibre a f u n o o b s e r v a n d o a e s t r u t u r a d a cabea?!
U m a r p i d a i n s p e o e p o u c o s e x p e r i m e n t o s ( c o m o f e c h a r s e u s o l h o s ) revelam
q u e a cabea e s p e c i a l i z a d a e m p e r c e b e r o a m b i e n t e . N a s u a c a b e a esto seus
o l h o s e orelhas, seu n a r i z e sua l n g u a . M e s m o disseces grosseiras mostram
q u e os n e r \ ' o s d e s t e s r g o s p o d e m ser t r a a d o s a t r a v s d o c r n i o p a r a dentro
d o e n c f a l o . O q u e v o c p<xJe c o n c l u i r d o e n c f a l o a p a r t i r d e s t a o b s e r \ ' a o ?
Se a s u a r e s p o s t a q u e o e n c f a l o o r g S o d a s s e n s a e s , e n t o v o c chegoul
m e s m a c o n c l u s o d e m u i t o s e r u d i t o s g r e g o s d o s c u l o I V a . C . O e r u d i t o mais I
i n f l u e n t e f o i H i p t S c r a t e s ( 4 6 9 - 3 7 9 a . C . ) , o p a i d a m e d i c i n a o c i d e n t a l , q u e disse ^
a c r e d i t a r q u e o e n c f a l o n o e s t a v a a p e n a s e n v o l v i d o n a s s e n s a e s , m a s , tam- ]
b m , era a s e d e d a i n t e l i g n c i a .
E n t r e t a n t o , esta v i s o n o e r a u n i v e r s a l m e n t e a c e i t a . O f a m o s o f i l s o f o grego
A r i s t t e l e s ( 3 8 4 - 3 2 2 a.C.) a g a r r a v a - s e c r e n a d e q u e o c o r a o e r a o c e n t r o do
i n t e l e c t o . Q u e f u n o A r i s t t e l e s r e s e r \ ' a v a p a r a o e n c f a l o ? E l e p r o p u n h a que
e r a u m r a d i a d o r p a r a r e s f r i a r o s a n g u e q u e e r a s u p e r a q u e c i d o p e l o corao. O
t e m p e r a m e n t o r a c i o n a l d o s h u m a n o s e r a e n t o e x p l i c a d o p e l a g r a n d e c.ipacida-|
de de resfriamento d o encfalo.

O Encfalo como Era Visto durante o Imprio


Romano
A f i g u r a m a i s i m p o r t a n t e n a m e d i c i n a r o m a n a f o i o e s c r i t o r e m d i c o g r e g o Ga-
l e n o (130-200 d . C . ) , q u e t a m b m c o n c o r d a v a c o m a v i s o d e 1 l i p c r a t e s sobreo
e n c f a l o . C o m o m d i c o d o s g l a d i a d o r e s , e l e d e v e 1er l e s t e i n u n h a d o as infeli/es
c o n s e q n c i a s d e leses c e r e b r a i s e d a m e d u l a e s p i n h a l . E n t r e t a n t o , a o p i n i o de
G a l e n o s o b r e o e n c f a l o d e v e t e r s i d o m u i t o i n f l u e n c i a d a p e i a s s u a s dis.sece
e m a n i m a i s . A F i g u r a 1.2 u m d e s e n h o d o e n c f a l o d e u m a o v e l h a , u m d o s i^b-
jetos d e e s t u d o p r e f e r i d o s d e G a l e n o . D u a s partes p r i n c i p a i s so evidentes: o f ^
rebro* (cerebrum), n a f r e n t e , eocerebelo, a t r s . ( A e s t r u t u r a d o c r e b r o o b j e t o do
C a p t u l o 7.) A s s i m c o m o s o m o s c a p a z e s d e d e d u z i r f u n o d a e s t r u t u r a das
m o s . G a l e n o t e n t o u d e d u z i r f u n o d a e s t r u t u r a d o c r e b r o e d o c e r e b e l o . Cu-
t u c a n d o c o m o d e d o u m e n c f a l o r e c e n t e m e n t e d i s s e c a d o , r e v e l o u q u e o cerebe-j
l o m a i s f i r m e e o c r e b r o m a i s m a c i o . A p a r t i r d e s t a i n f o r m a o , t i a l e n o siige-!
r i u q u e o c r e b r o d e v i a ser o d e s t i n a t r i o d a s s e n s a e s e o c e r e b e l o d e v i a co-
m a n d a r os m s c u l o s . P o r q u e e l e p r o p s esta d i s t i n o ? Ele r e c o n h e c e u q u e , p-
ra f o r m a r m e m r i a s , sensaes d e v e m ser i m p r e s s a s n o t e c i d o n e r v o s o . Natural-;
mente, isto d e v e ocorrer no m a c i o crebro.

N deT Mm. f m inflK iRnifii j ''encfjUrVtompri-indi-ofPrpbnque principjlmcnloiiu li'ncifilot


oa-n-beU>i'lroiKuencclliro, MUM^^, tuduo<)ucficaiilniK<)d(>dcnln>da(;axa<.'rjnMnd(vi^^ I ij^un 1.7) II*
inmeras Irddues em ijui' braiii tradu/iiiu cunn> "cen-bri>", o ijuf um urn); a nica i-xci-s-ao loli-fJvel^
<)u,induuaMunti>ap!>io)li)Kia humiirw atividjdi* nnnui ujx'ridrc-. {xii* I-SM Ki-r.ilmi>nte r-ini-
Urni-se ao Icicncfalci. i.c, an "cnrbm"
As Origens das Neurocincias 5

Viso lateral Viso supeno

Figura 1.2
O encfalo de u m a ovelha. Note-se a localizao e o aspecto do crebro e do cerebelo.

N o i m p o r i a i | u i \ o i m p r o v v e l este r a c i o c n i o possa ser, a d e d u o d o G a l e n o


n o e s l a v a Io l o n ^ e da v e r d a d e . O crebro esl, d e fato, b a s t a n l e c o m p r o m e t i d o
c o m as sensaes e percepes, e o cerebelo p r i m a r i a m e n l e u m c e n l r o d e c o n -
t r o l e m o t o r . A l e m d o mais, o crebro u m r e p o s i t r i o d a m e m r i a . V e r e m o s q u e
e.sto n o o n i c o e x e m p l o d a h i s t r i a d a s neurcKincias e m q u e a c o n c l u s o ge-
r a l esl c o r r e t a p a r t i n d o d e u m r a c i o c n i o e r r n e o .
C o m o o e n c f a l o recebe as scns.ies e m o v i m e n t a os m e m b r o s ? G a l e n o a b r i u
u m e n c f a l o e o b s e r \ - o u q u e ele era e s c a v a d o i n l e m a m e n t e ( F i g u r a 1.3). Nestes
e s p a o s e.scavados, c h a m a d o s d e ivutrailos (assim c o m o as c m a r a s d o cora-
o). h a v i a u m fluido. Para G a l e n o , esta descoberta a d e q u a v a - s e p e r f e i t a m e n t e
t e o r i a d e q u e o c o r p o f u n c i o n a v a d e a c o r d o c o m o balano d e q u a t r o f l u i d o s o u
h u m o r e s . Sensaes e r a m r e g i s t r a d a s e m o v i m e n t o s i n i c i a d o s p e l o m o v i m e n t o
d o h u m o r a p a r t i r d o s - o u para os - v e n t r c u l o s cerebrais, a t r a v s d o s n e r \ ' o s ,
q u e se a c r e d i t a v a serem t u b u l a e s ocas, e x a t a m e n t e c o m o os vasos s a n g n e o s .

0 E n c f a l o c o m o Era Visto da R e n a s c e n a ao
S c u l o XIX
A vi.so d e G a l e n o sobre o encfalo prev aleceu p t w a p r o x i m a d a m e n t e 1.500 am'is.
M a i s d e t a l h e s f o r a m a d i c i o n a d o s h e s t r u t u r a d o encfalo p e l o g r a n d e a n a t o m i s t a
A n d r e a s V i ' s a l i u s ( 1 5 1 4 - 1 5 M ) d u r a n t e a Renascena ( F i g u r a 1.4). T i x i a v i a , a loca-
lizao v e n t r i c u l a r da f u n o cerebral p e r m a n e c e u i n a l t e r a d a . N d realidade, t o d o
este c o n c e i t o f o i reforado n o i n c i o d o sculo X V I I , q u a n d o i n v e n t o r e s franceses
1 imt\-aram a desenvolver dispositivas mecnicos controlados hidraulicamente.

Figura 1.4
Representao d o s ventrculos cere-
brais h u m a n o s na Renascena. Dese-
nho extrado de De humani corporis fabnca
de Vesalus (1S43). O indivduo provavel-
mente era um criminoso decapitado. Gran-
de cuidado toi tomado para desenhar cor-
retamente os ventrculos. (Fonte: Finger.
Figura 1.3 , ,
1994, Fig. 2.8.)
O e n c f a l o d i s s e c a d o de uma ovelha m o s t r a n d o os ventrculos.
6 Capitulo t / Inroduo s Neuroctncias

Figura 1.5
O e n c f a l o de a c o r d o c o m D e s c a r t e s .
Este desenho apareceu em uma publica-
o de 1662 feita por Descartes. Nervos
"ocos" projelam-se dos olhos aos ventrcu-
los cerebrais. A mente influencia a respos-
ta motora, controlando a glndula pineal
(H), que trabalha como uma vlvula para
controlar o movimento dos "espritos" ani-
mais atravs dos nervos que inflam os
msculos. (Fonte: Finger. 1994. Fig. 2.16.)

Tais a p a r e l h o s rcforarjm a n o o d o e n c f a l o c o m o u m t i p o d e m q u i n a oxecu-j;


t a r d o u m a srie d e f u n e s : u m fluido f o r a d o p a r a f o r a d o s v e n t r c u l o s atravs ||
d o s ner\'Oi> p o d e r i a l i t e r a l m e n t e " b o m l x a r p a r a c i m a " e m o v i m e n t a r seus mcm- ji
b r o s . A f i n a l d e c o n t a s , o s m s c u l o s n o " i n c h a m " q u a n d o se c o n t r a e m ? [
O g r a n d e d e f e n s o r d e s t a " t w r i a d e fluido m e c n i c o " d o f u n c i o n a m e n t o ence- ]i
flico foi o m a t e m t i c o e f i l s o f o francs Ren Descartes {1596-1650). A p e s a r d f 1
ele p e n s a r q u e esta t e o r i a p o d i a e x p l i c a r o e n c f a l o e o c o m p o r t a m e n t o d e outras j|
a n i m a i s , n o se c o n v e n c i a d e q u e e l a e x p l i c a v a c o m p l e t a m e n t e o c o m p o r t a m e n 4
t o huniano. D e s c a r t e s c o a s i d e r a v a q u e , d i f e r e n t e m e n t e d e o u t r o s a n i m a i s , as pes- |j
soas p o s s u a m i n t e l e c t o e u m a a l m a d a d a p o r D e u s . A s s i m , p r o p s q u e mecanis-
m o s c e r e b r a i s c o n t r o l a v a m o c o m p o r t a m e n t o h u m a n o s o m e n t e na m e d i d a cm
q u e este se a s s e m e l h a s s e a o d o s a n i m a i s . C a p a c i d a d e s m e n t a i s e x c l u s i v a m e n t e
h u m a n a s e x i s t i r i a m f o r a d o e n c f a l o (e d o p r p r i o c r e b r o ) , n a " m e n t e " * . IX'S-
c a r t e s a c r e d i t a v a q u e a m e n t e e r a u m a e n t i d a d e e s p i r i t u a l q u e rec ebia sensaes
e c o m a n d o s d o s m o v i m e n t o s p e l a c o m u n i c a t > c o m a m a q u i n a r i a d o encfalo
p o r m e i o d a g l n d u l a p i n e a l ( F i g u r a 1.5), I Joje e m d i a , a l g u m a s p e s s o a s . l i n d
acreditam q u e existe u m " p r o b l e m a m e n t e - c r i ' b r o " , e q u e d e a l g u m a maneira t
mente h u m a n a distinta d o crebro**. C o n t u d o , c o m o v e r e m o s no Capitulo20,
p e s q u i s a s m o d e r n a s e m n e u r < K i n c i a s s u p o r t a m o u t r a c o n c l u s o : a m e n t e tem
u m a base fsica, q u e o c r e b r o .
P o r s o r t e , o u t r i . c i e n t i s t a s d u r a n t e o s s c u l o s X V I I e X V I I l r o m p e r a m a tradi-
o d e G a l e n o e m f o c a l i z a r a p e n a s n o s v e n t r c u k e c o m e a r a m a d a r m a i s im-
p o r t n c i a s u b s t n c i a c e r e b r a l . U m a d a s observacSes f o i a d e q u e o t e c i d o cere-
b r a l e r a d i v i d i d o e m d u a s p a r t e s ; a sutfsliiciu itzeita e a aulfflncia branca (Figu-
ra 1.6). Q u e r e l a o e s t r u t u r a - f u n o f o i , e n t o , p r o p o s t a ? A s u b s t n c i a branc.

N d e i l-^UpoutAoihjnvMJjdeilui/umncdrtnMn
N. d e i I;*IMP. na fiUoolui, unich.imAo "pn^bUfrij mttiir-iorptr.qu (aiili<miiow<>r(dm Ji- li>nM
muil iimplificAda i mbord. p<rd(>kfil(SM>finda^>C4 rm i|uf tilinolU t-ciruijdinJii m-uinfumliam -c**
monotemptxJelXncdrt"! , n U uiiu q u n l i o m 4nipU. rU | i loi i>m ^Mrult-parlv n->pi'nJid4
cincii, driundopdri ilmfnli*bw>lolou debele-(.-nln- "monUlisl.is". "nwUTwlisUs " i- "dudli-U". N til>-
sou cunmnporinM. piwrtn. p*istc uma irr de invntiKd<i. Ic^ilinva n-^pnudd - fi/iiftiJ "toile
que W deK4 * um nuf ICT> IRMNC.I de ^UI'^IAR amceilwiit dvind* do IDIO de o rtivbn. humam. I ^ M F uiv
(eUoulikqu4nti>ainici^-u. a imd|;irucit>e<>pcn>dnH-nl l(>){iio-iiu(i>mtiii>, <)ui-A(>diiiinde
*traduyir~emei>penmmiincienHfKOplpa\eis.oqiMr Ktitvi. enfim. i/mdo com que eMek Irma nioi-
iam naminado com o dr% ido ngor
As Origens das Neurocincias 7

Figura 1.6
Subfttincia branca e s u b s t i n c i a cinzen-
ta. O crebro (oi cortado para mostrar os
dois tipos de tecido.

q u e tinhiJ c o n t i n u i d a d e c o m t w n e m > s d o c o r p o , f o i c o r r e t a m e n t e i n d i c a d a c o m o
c o n t e n d o as f i b r a s q u e l e v a m e t r a / e m a i n f o r m a o para a substncia cinzenta.
A o r e d o r d o f i n a l d o sculo X V l l I , o sistema n e r v o s o j h a v i a s i d o c o m p l e t a -
m e n t e d i s s e c a d o , e sua a n a t o m i a jrosseira descrita e m detalhes. Foi r e c o n h e c i d o
q u e o s i s t e m a nerv oso l i n h a u m a d i v i s o c ent r al, q u e consisHa d o encfalo e da
m e d u l a e s p i n h a l , a l m d e u m a d i v i s o p e r i f r i c a , q u e consistia na a x t e d e n e r -
v o s q u e p e r c o r r e m o c o r p t i ( F i g u r a 1.7). U m impt>rtante passo na n e u n w n a t o m i a
f o i a o b s e r v a o d e q u e o m e s m o t i p o d e p a d r o d e salincias (os giros) e sulcos
(ou/i.-surrts) pt>dia ser i d e n t i f i c a d o na s u p e r f c i e cerebral d e cada i n d i v d u o (Fi-
g u r a 1.8). Este p a d r o , q u e p e r m i t e a d i v i s o d o c r e b r o e m /ofcos. f o i a base d a
e s p e c u l a o d e q u e d i f e r e n t e s funes e s t a r i a m l o c a l i z a d a s e m d i f e r e n t e s salin-
cias d o c r e b r o . O s c i e n t i s t a s e s t a v a m , e n t o , p r o n t o s p a r a a era d a l i x a l i z a o
cerebral.

O Encfalo como Era Visto no Sculo XIX


Vamos revisar o estgio de compreenso d o sistema ner\-oso n o f i m d o sculo
XVIll:

D a n o n o e n c f a l o p o d e causar d e s o r g a n i z a o d a s sensatVs, m o v i m e n t o s e
penstimenttw, p o d e n d o levar morte.
O e n c f a l o c o m u n i c a - s e c o m o c o r p o atravs d o s n e r v o s .
O e n c f a l o t e m partes d i f e r e n t e s i d e n t i f i c v e i s e q u e p r o v a v e l m e n t e e v e c u t a m
d i s t i n t a s funes.
O e n c e f a l o o p e r a c o m o u m a m q u i n a e s e g u e as leis d a n a h j r e z a .

D u r a n t e os KH) anos q u e se s e g u i r o , a p r e n d e r e m o s m a i s sobre as f u n t V s d o


e n c f a l o d o q u e f o i a p r e n d i d o e m tt)di>s i>s registn>s p r v i o s da h i s t r i a . Este tra-
b a l h o p r o p i c i o u a s t i l i d a f u n d a o e m q u e as n e u r w i n c i a s d o s c u l o X X repou-
s a m . A seguir, revisiia'mos q u a t r o d e s c obertas-chave realizadas n o sculo X I X .

N e r v o s c o m o F i o s . E m 1751, B e n j a m i n F r a n k l i n p u b l i c o u u m p a n f l e t o i n t i t u -
l a d o ExiferimiUoa e Ol'M'mii;kii obn- n Elctriciiiiuic, o q u a l l e v o u a u m a nova c o m -
p r e e n s o d o s f e n m e n o s eltricos. N a v i r a d a d o sculo, o cientista i t a l i a n o L u i g i
C a l v a n i e o b i l o g o a l e m o E m i l d u B o i s - R e y m o n d m o s t r a r a m q u e os m s c u l o s
p t K a m ser m o v i m e n t a d o s q u a n d o i nerv-tw e r a m e s t i m u l a d o s e l e t r i c a m e n t e , e
q u e o encfalo, p r o p r i a m e n t e d i t o . p o d i a g e r a r e l e t r i c i d a d e . Tais descobertas fi-
n a l m e n t e d e r r u b a r a m a mo d e q u e os n e r v o s c o m u n i c a m - s e c o m o e n c f a l o
p e l o m o v i m e n t o d e f l u i d o s . O n o v o c o n c e i t o era d e q u e os n e r v o s e r a m c o m o
f i t w " o u calK>s q u e c o n d u z e m sinais e l t r i c o s d o e para o encfalo.
(.) p r o b l e m a n o - r e s o l v i d o era se i w sinais p a r a causar m o v i m e n t o nos m s c u -
los u t i l i z a v a m os m e s m o s fios q u e registravam a sens.\o na pele. C o m u n i c a o
1 o Captulo 1 / Introduo s Neurocincias

Figura 1.7
Subdiviso anatmica bsica do
s i s t e m a n e r v o s o . O sistema nervo-
so possu duas divises, o sistema
nervoso central (SNC) e o sistema
nervoso perifrico (SNP). O SNC
formado pelo encalo e pela medula
espinhal. As irs partes pnndpais do
encalo so o crebro, o cerebelo e
o tronco enceflico. O SNP consiste
de nervos e clulas nervosas que se
localizam fora do encfaio e da me-
dula espinhal

b i d i r e c i o n a l a t r a v s d o s f i o s f o i s u g o r i d a p e l a o b s e r v < o di> q u e q u . i n d o u m j
n e r v o n o c o r p o cortado, g e r a l m e n t e existe a perda simultan.! da sensibilidad
e d o m o v i m e n t o na r e g i o a f e t a d a . E n t r e t a n t o , t a m b m s a b i a - s e q u e e m cada fii^ f
d o c o r p o e x i s t i a m m u i l t w f i l a m e n t o s , o u fibras neniosa^, cada u m a delas podt
d o s e r v i r c o m o u m f i o i n d i v i d u a l c a r r e g a n d o i n f o r m a o e m d i f e r e n t e s direes-^
Esta q u e s t o f o i r e s p o n d i d a p o r v o l t a d e 1810 p o r u m m d i c o escocs, C h a r - I
les B e l l , e p o r u m f i s i o l o g i s t a f r a n c s , l " r a n o i s M a g e n d i e . U m c u r i o s o f a l o anJ*
t m i c o q u e j u s t a m e n t e a n t e s d e os n e r \ ' o s l i g a r e m - s e m e d u l a e s p i n h a l , fibras
d i v i d i a m - s e e m d o i s b r a o s , o u razes. A r a i z d o r s a l e n t r a v a p e l a p a r t e d e tnis
d a m e d u l a e s p i n h a l , e n q u a n t o a r a i z v e n t r a l o f a z i a p e l a f r e n t e ( F i g u r a 1.9).
As Origens das Neurocincias 9

Figura 1.8
Os l o b o s do c r e b r o . Note a profunda fissura de Silvius divi-
Sulco dindo o lobo frontal do temporal, e o sulco central, dividindo o lo-
lateral
bo frontal do parietal. O lobo occipital localiza-se na parte poste-
rior do crebro. Estas marcas podem ser encontradas em todos
08 crebros humanos.

t e s t o u a p o s s i b i l i d a d e d c essas d u n s razes e s p i n h a i s c a r r e g a r e m d i s t i n t a s i n f o r -
m a e s c m d i f e r e n t e s direes, c o r t a n d o cada r a i z s e p a r a d a m e n t e e o b s e r \ an-
d o as c o n s e q n c i a s e m a n i m a i s e x p e r i m e n t a i s . Ele o b s e r \ ' o u q u e , c o r t a n d o so-
m e n t e a r a i z v e n t r a l , o c o r r i a paralisia m u s c u l a r . P o s t e r i o r m e n t e , M a ^ e n d i e de-
m o n s t r o u q u e a r a i z d o r s a l p o r t a v a i n f o r m a o stibre a s e n s i b i l i d a d e para a m e -
d u l a e s p i n h a l . Bell e M a g e n d i e c o n c l u r a m q u e e m cada n c r \ ' o existia u m a m i s -
t u r a d e m u i t o s fios, a l g u n s deles c a r r e g a v a m i n f o r m a o para o e n c f a l o e a m e -
d u l a e s p i n h a l ao passo q u e o u t r o s l e v a v a m i n f o r m a o p a r a os m s c u l o s . E m
c a d a f i b r a m o t o r a o u sen.sitiva. a t r a n s m i s s o era e x c l u s i v a m e n t e e m u m n i c o

.Razes ventra IS

Figura 1.9
Nervos e s p i n f i a l s e razes n e r v o s a s
espintials. Trinta e um pares de ner-
vos deixam a medula espint>al para
inervar a pele e o s msculos. Cortar
um nen/o promove a perda da sensa-
o e dos movimentos na regio afeta-
da do corpo. Fibras sensoriais de entra-
da e fibras motoras de sada dividem-
s e em raizes espinhais onde os nervos
s e ligam medula espinhal. Bell e Ma-
gendie observaram que as razes ven-
trais conlm somente fibras motoras e
as raizes dorsais, fibras sensonais.
1o Captulo 1 / Introduo s Neurocincias

h c n l i d o . O s d o i s l i p o s d o f i h r . i s . i p . i r o c o m u n i d o s p o l . i m a i o r p a r t e d a extonso
d o f o i x c , m a s so a n a t o m i c a m e n t e seRre};ados q u a n d o e n l r a m o u s a e m da me-
dula espinhal.

L o c a l i z a o d e F u n e s E s p e c i f i c a s e m D i f e r e n t e s P a r t e s d o Crebro.
Se d i f e r e n t e s un(V's s o l o c a l i z a d a s e m d i f e r e n t e s r a z e s e s p i n h a i s , e n t o talvez
d i f e r e n t e s f u n e s t a m b m p o s s a m sor l i K - a l i z a d n s e m d i f e r e n t e s regiOes d o en-
ctfalo. \'.n\ 1811, Bell p r o p s i ] u e a o r i g e m d a s f i b r a s m o t o r a s e r a o c o r o b o l o e o
d e s t i n t ) d a s f i b r a s s e n s i t i v a s , o oncC-falo.
C o m o p o d e r i a esta p r o p o s t a ser t e s t a d a ? U m a m a n e i r a e r a u t i l i z a r a mesma
e s t r a t g i a q u e Ik'11 e M a g e n d i e us < ir am p a r a i d e n t i f i c a r as f u n e s d a s razes es-
p i n h a i s : d e s t r u i r essas p a r t e s d o s i s t e m a n e r x ' o s o e t o s t a r p a r a d f i c i t s m o t o r e s e
s i m s o r i a i s . Tal e s t r a t g i a , o m q u e p a r t e s d o s i s t e m a n e r v o s o s o s i s t e m a t i c a m e n -
te d e s t r u d a s p a r a d e t e r m i n a r s u a fun,-.1o. c h a m a d a d e mctotio ik ablaHo cxperi-
mental. E m 1823, o f i s i o l o g i s t a f r a n c s M a r i e - J e a n - P i e r r e F l o u r e n s u s o u este m-
lodt) e m diferentes a n i m a i s ( p a r t i c u l a r m e n t e o m pssaros) para m o s t r a r que o
Figura 1.10 c e r e b e l o r e a l m e n t e t e m u m p a p e l na c o o r d e n a s S o d o s m o v i m e n t o s , c o n c l u i n d o ,
Um mapa f r e n o l g i c o . De acordo com t a m b m , t a l c o m o Bell o M a g e n d i e j h a v i a m s u g e r i d o , q u e o e n c f a l o est en-
Gall e seus seguidores, diferentes traos v o l v i d o na s e n s i b i l i d a d e e na p e r c e p o . M a s , d i f e r e n t e m e n t e d e s e u s antecesso-
do comporiamento estavam relacionados res, - l o u r e n s p r o d u z i u s u p o r t e e x p e r i m e n t a l s l i d o p a r a s u a s c o n c l u s e s .
com o tamanho de diferentes partes do
E o q u e d i z e r a r e s p e i t o d e t t x i a s as c i r c u n v o l u e s na s u p e r f c i e d o crebro?
crnio. (Fome: Clarke e O Malley. 1968,
Fig. 118.) Elas t a m b m t m d i f e r e n t i - s f u n e s ? A i d i a d o q u e t i n h a m e r a i r r e s i s t v e l para
u m j o v e m e s t u d a n t e d e m e d i c i n a a u s t r a c o c h a m a d o F r a n z J o s e p h Call. A c r e d i -
t a n d o q u e as s a l i n c i a s na s u p e r f c i e d o c r n i o refletiam c i r c u n v o l u c i e s na super-
fcie d o c a ' b r o . G a l l p n i p s , e m 1809, q u e a p r o p e n s o a c e r t o s t r a w d o persona- ;
l i d a d o , c o m o a g e n e r o s i d a d e , a t i m i d e z e a d e s t r u t i v i d a d e , p o d i a es t a r relacionada I
s d i m e n s e s d a cabea ( F i g u r a 1.10). Para s u s t e n t a r s u a a l e g a o . G a l l e seus se-
g u i d o r e s c o l e t a r a m e m e d i r a m c u i d a d o s a m e n t e o c r n i o d e c e n t e n a s d e pessoas
r e p r e s e n t a n d o u m a g r a n d e v a r i e d a d e d e t i p o s d e p e r s o n a l i d a d e s , disde os mais
p r i v i l e g i a d o s a t i>s c r i m i n o s o s e l o u c o s . Fsta n o v a " c i n c i a " d e c o r r e l a c i o n a r a es-
t r u t u r a d a cabea c o m traos d a p e r s o n a l i d a d e f o i c h a m a d a d e fri'uoloj(iii. I jnbt)ra
as a l e g a i s d o s f r e n o l o g i s t a s n u n c a t e n h a m s i d o l e v a d a s a s r i o p i ' l a c o m u n i d a - 1
d e c i e n t f i c a , eles c a p t u r a r a m a i m a g i n a o p o p u l a r d a p t K a . IX- f a t o , u m livro-
t e x t o d e frenoU>gia p u b l i c a d o o m 1827 v e n d e u m a i s d e 100.000 c p i a s .

U m dos crticos mais acirradtis da frenologia foi Flourens, o m e s m o homem |


que d e m o n s t r o u experimentalmente q u e o cerebelo e o crebro reali/am diferen- P
tis f u n e s , O s f u n d a m e n t o s d e s u a s c r i t i c a s e r a m s<)lidi>s. Para c o m e a r , o f o r - 1
m a t o d o c r n i o n o se c o r r e l a c i o n a c o m o f o r m a t o d o e n c f a l o . A l m d i s t o . F i o u - 1
rens r e a l i z o u a b l a e s e x p e r i m e n t a i s m o s t r a n d o q u e t r a o s p a r t i c u l a r e s n o so ^
isolados de pores d o crebro especificados pela frenologia. Fio t a m b m d o d u - 1
z i u , e n t r e t a n t o , q u e t o d a s as r e g i e s d o c r e b r o p a r t i c i p a m i g u a l m e n t e d e todas ^
as f u n e s c e r e b r a i s , u m a c o n c l u s o q u e m a i s t a r d o m o s t r o u - s e e r r a d a .
A pessoa g e r a l m e n t e c r e d i t a d a p o r i n f l u e n c i a r a c o m u n i d a d e c i e n t f i c a a l'st.v |
belecer a l o c a l i z a o d a s f u n e s c e r e b r a i s f o i o n e u r o l o g i s t a f r a n c s P a u l Broca |
( F i g u r a 1.11). BriK-a f o i a p r e s e n t a d o a u m p a c i e n t o q u e c o m p n - e n d i a a l i n g u a - )
g e m , m a s n o p o d i a f a l a r . A p t w a m o r t o d o p a c i e n t o , o m 1861, B r w a e x a m i n o u
c u i d a d o s a m e n t e s e u e n c f a l o e e n c o n t r t ) u u m a leso n o l o b o f r o n t a l e s q u e r d o
( F i g u r a 1.12). B a s e a d o n e s t e caso e o m m u i t t ) s o u t r o s , c o n c l u i u t j u e i>sta r e g i o do
c r e b r o h u m a n o e r a e s p e c i f i c a m e n t e r e s p o n s v e l p e l a p r t K l u o d a fala.
Figura 1.11
E x p e r i m e n t o s m u i t o c o n s i s t e n t e s r e a l i z a d o s a s e g u i r o f e r e c e r a m s u p o r t o lo* I
Paul B r o c a (1824-1880). Estudando cui-
dadosamenle o encfalo de u m h o m e m calizaAo das funes cerebrais e m a n i m a i s . O s fisioligistas alemes Gustav
que tinha perdido a capacidade de falar l'ritsch e lduard I litzig mostraram que, aplicando u m a pequena correnteeltri-|
depois de uma leso cerebral (veja a Figu- ca e m u m a r e g i o c i r c u n s c r i t a d a s u p e r f c i e c e r e b r a l e x p o s t a d o u m c o , pi>dor-|
ra 1.12). Broca convenceu-se de q u e dife- se-ia p r o m o v e r d i s c r e t o s m o v i m e n t o s . O n e u r o l o g i s t a osctK-s D a v i d F o r r i e r n.>-1
renies funes podiam estar localizadas p o t i u t a l e x p e r i m e n t o c o m m a c a c o s . E m 1881, e l o m o s t r o u i | u e a r e m i r o dJ
em diferentes parles do crebro (Fonle: mesma regii d o crebro causava paralisia d o s msculos. Da mesma forma, o
Clarke e O Malley. 1968. Fig. 121.) fisiohtgista a l e m o H e r m a n n M n k , u s a n d o ablao e x p e r i m e n t a l , apresentou
evidncias d e q u e o lobo occipital d t i crebro estava e s p i v i f i c a m e n t e e n v o h
na v i s o .
As Origens das Neufocincias 11

Figura 1.12
O encfalo q u e c o n v e n c e u B r o c a da localizao de funo n o cre-
bro. Este o encfalo preservado de um paciente que perdeu a fiabilida-
de de falar antes de morrer, em 1861. A leso que produziu este dficit es-
t indicada. (Fonte: Corsi. 1991. Fig, 111,4.)

C o n f o r m e se ver na Parte II doste l i v r o , agora sabemos q u e existe u m a clara


d i v i s o d e t r a b a l h o n o encfalo, c o m d i f e r e n t e s partes r e a l i z a n d o funes b e m
d i s t i n t a s . O m a p a a l u a i d a d i v i s o das funes cerebrais rivaliza m e s m o c o m o
m a i s e l a b i i r a d o d o s m a p a s p n x i u z i d o s p e l i w frenologistas. A m a i o r d i f e r e n a
q u e , ao c o n t r a r i o d o s frenologistas. os cientistas d e hoje r e q u e r e m e v i d n c i a s ex-
p e r i m e n t a i s s l i d a s antes d e a t r i b u i r u m a f u n o a u m a p o r o d o encfalo.
C o n t u d o , p a r e c e q u e G a l l teve a idia certa. n a t u r a l q u e s t i o n a r - s e p o r q u e
F l o u r e n s , o p i o n e i r o da liK-ali/ao das f unes cerebrais, f o i l e v a d o a a c r e d i t a r
q u e o e n c f a l o a g i a c o m o u m t o d o e n o p o d i a ser s u b d i v i d i d o . H m u i t a s ra-
zes p a r a q u e este b r i l h a n t e p e s q u i s a d o r n o l e n h a d e s c o b e r t o a kxralizao ce-
r e b r a l , m a s parece c l a r o q u e u m a d a s razes era sua forte reao c o n t r a C a l i e a
f r e n o l o g i a . Ble n o p o d i a c o n c o r d a r n e m r e m o t a m e n t e c o m G a l l , a q u e m c o n s i -
d e r a v a u m l u n t i c o . Isto n o s l e m b r a q u e cincia, para o b e m o u p a r a o m a l , era e
a i n d a u m e m p r e e n d i m e n t o caracteristicamente h u m a n o .

A E v o l u o d o S i s t e m a N e r v o s o . E m 185^, o b i l o g o i n g l s C h a r l e s D a r -
w i n ( F i g u r a 1.13) p u b l i c o u N e s t e t r a b a l h o , q u e ferncia
a b s t i l u l a na b i o l o g i a m i n l e m a . ele a r t i c u l o u a Teoria d a E v o l u o N a t u r a l : as es-
pcies d e o r g a n i s m o s e v o l u r a m d e u m a n c e s t r a l c o m u m . D e a c o r d o c o m a sua
tw>ria, d i f e r e n a s e n t r e as espcies a p a r e c e m p o r u m p r i K e s s o q u e D a r w i n cha-
m o u l i e sclt\i}o mtiinil. C o m o r e s u l t a d o d o m e c a n i s m o d e r e p n x l u o , i>s traos
fsicos d o s f i l h o s a l g u m a s vezes so d i f e r e n t e s d o s pais. Se estes traos repre-
s e n t a m u r n a v a n t a g e m p a r a a s o b r e v i v n c i a , este f i l h o ter m a i s chance de se rv-
p r o d u z i r , desta m a n e i r a f a z e n d o c o m q u e este trao seja p a s s a d o p a r a as p r x i -
m a s geraes. A t r a v s d e v r i a s geraes, este priKesst> l e v o u ao d e s e n v o l v i -
m e n t o d e t r a o s q u e d i s t i n g u e m espcies hoje e m d i a : n a d a d e i r a s nas f i K a s , pa-
tas n o s ces, m i o s nis g u a x i n i n s , e a s s i m p o r d i a n t e . Esta s i m p l e s o b s e r v a o
r e v o l u c i o n o u a b i o l o g i a . H o j e . e v i d n c i a s c i e n t f i c a s d e s d e a a n t r o p o l o g i a at a
g e n t i c a m o l e c u l a r a p t i i a m , d e f o r m a e s m a g a d o r a , a teoria d a e v o l u o pela se-
leo n a t u r a l .
D a r w i n i n c l u i u o c o m p o r t a m e n t o e n t a * os traos h e r d a d o s q u e p i x i e r i a m
e v o l u i r . P o r e x e m p l o , ele n o t o u q u e m u i t a s espcies d e m a m f e r o s m o s t r a v a m a
m e s m a reao q u a n d o e s t a v a m c o m m e d o : as p u p i l a s d o s o l h o s a u m e n t a v a m d e
t a m a n h o , o c or a o d i s p a r a v a , os c abelos f i c a v a m e m p. Isto v e r d a d e i m para
Figura 1.13
o h o m e m a s s i m c o m o p a r a o co. Para D a r w i n , a s i m i l a r i d a d e nestas n>spostas
Charles Darwin (1809-1882). Oanivinpn>-
m o s t r a v a q u e as d i f e r e n t e s espcies t i n h a m e v o l u d o d e u m a n c e s t r a l c o m u m ,
ps a Teoria da Evoluo, explicando como
q u e p o s s u a o m e s m o trao d e c o m p o r t a m e n t o ( q u e p r e v i s i v e l m e n t e era v a n t a - a s e s p c i e s evoluem atravs do processo
josi>, p o i s f a c i l i t a v a f u g i r d o s p r e d a d o r e s ) . C o m o o c o m p o r t a m e n t o reflete a a t i - de seleo natural. (Fonte: Arquivos de
v i d a d e d o s i s t e m a n e r v o s o . p t ) d e m o s i n f e r i r q u e os m e c a n i s m o s enceflicos q u e Bettman.)
f o r m a m a base desta reao d e m e d o d e v e m ser s i m i l a r e s , se n o i d n t i c a s , nas
espiVii's.
12 Capitulo 1 / IntrodiiAo s Neurocinoas

A idia do q u e o .sistem.i n e n ' o s o d e d i f e r e n t e s e s p c i e s e v o l u i u d e .incestra


c o m u n s e q u e estes p o d e m ter m e c a n i s m o s c o m u n s e r a o q u e p r e c i s v a m o s pa.
ra relacionar os r e s u l t a d o s e m e x p e r i m e n t o s c o m a n i m a i s c o m os r e a l i z a d o s em
h u m a n o s . A s s i m , p o r e x e m p l o , m u i t o s d o s d e t a l h e s d e c o m o o i m p u l s o eltrico
c o n d u z i d o p e l o n e r v o f o r a m d e m o n s t r a d o s p r i m e i r a m e n t e e m l u l a s e , agora,
sabe-se q u e so i g u a l m e n t e a p l i c v e i s e m h u m a n o s . A m a i o r i a d o s neur(Kenfis-
tas hoje e m d i a u t i l i z a nK\ielos animais d o s prtKesst>s q u e eles q u e r e m compreen-
d e r e m h u m a n o s . P o r e x e m p l o , os r a l o s m o s t r a m c l a r o s s i n a i s d e d e p e n d n c i a
q u m i c a se lhes f o r d a d a a c h a n c e d e se a u l o - a d m i n i s l r a r e m c c K a n a repetida-
m e n t e . C o n s e q e n t e m e n t e , r a t o s so e x c e l e n t e s m o d e l o s p a r a p e s q u i s a focada
e m c o m p r e e n d e r c o m o as d r o g a s p s i c o a t i v a s e x e r c e m s e u s e f e i t o s s o b r e o siste-
m a ner\'ost>.
Por outn> l a d o , m u i t o s traos c o m p o r t a m e n t a i s s o a l t a m e n t e e s p e c i a l i z a d o !
R g u r a 1.14 p a r a o a m b i e n t e ( o u n i c h o ) q u e a e s p c i e t K u p a . P o r e x e m p l o , m a c a c o s balan-
Diferentes especializaes c e r e b r a i s a n d i v s e d e g a l h o e m g a l h o t m u m a g u d o s e n s o d e v i s o , e n q u a n t o q u e ratos
e m macacos e ratos, (a) O encfalo de
c o r r e n d o e m h i n e i s s u b t e r r n e o s t m u m a v i s o p o b r e , m a s u m r e f i n a d o senso
um macaco tem um senso de vtso bas-
tctil e m p r e g a n d o suas vibrissas. A d a p t a e s r e f l e t e m - s e n a e s t r u t u r a e n a s fun-
tante evoludo A regio no quadro e m des-
es d o e n c f a l o d e c a d a espcie. C o m p a r a n d o a e s p e c i a l i z a o d o e n c f a l o de
taque recebe informaes dos olhos.
Quando esta regio seccionada e corada diferentes espcies, os n e u r o c i e n t i s t a s f o r a m c a p a z e s d e i d e n t i f i c a r q u e p a r t e s do
para que se possa visualizar o tecido me- encfalo e r a m r e s p o n s v e i s p o r d i f e r e n t e s f u n e s c o m p o r t a m e n t a i s . Excmpl
tabolicamente ativo, um mosaico de 'bo- e m macaci>s e ratos esto r e p r e s e n t a d o s n a F i g u r a 1.14.
lhas' aparece Os neurnios dentro das bo-
lhas so especializados na anlise de co- O Neurnio: A Unidade Funcional B s i c a d o S i s t e m a N e r v o s o . O refina-
res no mundo visual, (b) O encfalo de u m m e n t o d o micn>sc6pio n o i n c i o d o s c u l o X I X o f e r e c e u at>s c i e n t i s t a s s u a primei-
rato tem um senso tctil altamente evolu- ra o p o r t u n i d a d e d e e x a m i n a r t e c i d o s a n i m a i s e m m a g n i f i c a c s m a i o r e s . Era
do na face. A regio no quadro e m desta-
1839, o zix)logista a l e m o T h e o d o r S c h w a n n p r o p s o q u e se t o r n o u conhecido
que recebe informao das vibrissas.
c o m o teoria cfluhr. t o d o s os t e c i d o s s o c o m p o s t o s p o r u n i d a d e s m i c r o s c p i c a i
Quando esta regio secclor^da e corada
c h a m a d a s clulas. ~
para mostrar a localizao dos neurnios,
um mosaico de 'barris' aparece, Cada bar- A p e s a r d e as c l u l a s c e r e b r a i s j e s t a r e m i d e n t i f i c a d a s e d e s c r i t a s , a i n d a exis-
ril especializado e m receber u m estimulo tia c o n t r o v r s i a s>bre se a " c l u l a n e r \ ' o s a " i n d i v i d u a l e r a r e a l m e n t e a u n i d a d e
de uma nica vibrissa na face do rato. (Fo-
tomicrografa Cortesia do Or. S.H.C.
Hendry.)

O) Enclalodewo
As Neufocincias Hoje 13

bsica da funo cerebril. As clulas nervosas comumcntc tm um corto nme-


ro dc projees ou prtKessos finos, que se estendem a partir do corpo celular (Fi-
gura 1.15). Inicialmente, os cientistas no podiam decidir se os prwessos de di-
ferentes cikilas fundiam-se com os vasos sangneos do sistema circulatrio. Sc
isto era verdade, o termo "rede nervosa" de clulas neurais conectadas poderia
representara unidade elementar da funAo cerebral.
O Capitulo 2 apresenta uma pequena histria de como esta questo oi resol-
vida. 1- suficiente dizer que. por volta de 1900. a clula ner\ osa individual, hoje
chamada de neurnio, foi reconhecida como sendo a unidade funcional bsica
do sistema nervoso.

AS NEUROCINCIAS HOJE
A histria moderna das neurocincias ainda est sendo escrita, e as suas desctv
bertas, at aqui, formam a base deste livro. Discutiremos os maLs recentes desen-
volvimentos ao longo de todo o livro. Vamos, agora, examinar como os estudos
sobre o encfalo so conduzidas hoje em dia e por que sua continuidade impor-
tante para a stKiedade.

Nveis de Anlise
A histria demonstrou claramente que compreender como o encfalo funciona
Figura 1.15
u m grande desafio. Para reduzir a complexidade do problema, os neurwienlis-
Um desenho antigo de uma clula ner-
tas o " q u e b r a r a m " em pequenos pedaos para uma anlise sistemtica experi- vosa. Publicado em 1865. este desenho
mental. Isto chamado de abordiii^cm rcdtidoista. O tamanho da unidade a ser do anatomista alemo Otto Deiters mostra
estudada define o que geralmente chamado de nivel de anlise. Em ordem as- uma clula nervosa, ou neurnio, e suas
cendente de complexidade, estes nveis so: molecular, celular, de sistema, com- vrias projees, chamadas de neunfos.
portamental e cognitivo. Por um tempo pensou-se que os neurtos
fundiam-se como os vasos sangneos do
sistema circulatrio. Agora sabe-se que os
N e u r o c i n c i a s M o l e c u l a r e s . O encfalo j foi tido como a mais complexa
neurnios so entidades distintas que se
poro de matria no universo. A matria enceflica consiste de uma fantstica comunicam utilizando sinais qumicos
variedade do molculas, muitas das quais so exclusivas do sistema ner\-oso. Es- (Fonte Clarke e O Malley. 1968. Fig. 16.).
tas diferentes molculas tm diferentes papis que so cruciais para a funo ce-
rebral: mensageiros que permitem aos neurnios comunicarem-se uns com os
outros, sentinelas que controlam que materiais podem entrar ou deixar os neu-
rnios, guias que direcionam o crescimento neuronal, arquivistas de experin-
cias passadas. estudo do encfalo em seu nvel mais elementar chamado de
neunKncias moleculares.

N e u r o c i n c i a s C e l u l a r e s . O prximo nvel de anlise o das neurixrincias


celulaa-s, que enfiKa o estudo de como as molculas trabalham juntas para dar
ao neurnio suas propriedades especiais. Entre as perguntas formuladas neste
nvel temos: Quantos diferentes tipt>s de neurnios existem e como eles diferem
em sua funo? C o m o os neurnios influenciam outros neurnios? Como os
neurnios se interconectam durante o desenvolvimento fetal? Como os neur-
nios f a / e m suas computaes?

N e u r o c i n c i a s d e S i s t e m a s . Constelaes de neurnios formam circuitos


complexos que realizam uma determinada funo comum: a viso, por exemplo,
ou o movimento voluntrio. Assim, f>>demi>s falar no "sistema visual" e no "sis-
tema motor", cada u m com seus prprios circuitos dentn^ do encfalo. Neste n-
vel de anlise, chamado neunxriencias de sistemas, neunvientistas estudam civ
m o diferentes ciauitos neurais analisam informao .sensorial, formam a penrep-
o do m u n d o externo, tomam decises e executam movimentos.

N e u r o c i n c i a s C o m p o r t a m e n t a i s . Como os sistemas neurais trabalham jun-


tos para produzir lomportanu-iUo-, integrados? Por exemplo, existem diferentes
fi>rmas de memria para diferentes sistemas? Onde. no encfalo, agem as drogas
que alteram a mente e qual a contribuio normal destes sistemas para a regu-
1 o Captulo 1 / Introduo s Neurocincias

lao d o h u m o r e d o c o m p o r t a m e n lo? Q u . i l s i s t e m a n e u r a l r e s p o n s v e l pelos


c o m p o r t a m e n t o s e s p e c f i c o s d e c a d a g n e r o ? De o n d e v e m o s s o n h o s ? Estas so
questes estudadas pelas neurcKincias c o m p o r t a m e n t a i s .

Neurocindas Cognitivas. P m v a v e l m e n t e o m a i o r d e s a f i o d a s lu-urtKincias


f o i a c o n i p n i iiso d o s m e c a n i s m o s n e u r a i s responsveis p e l a s a t i v i d a d e s men-
tais s u p e r i o r e s d o h o m e m , c o m o a c o n s c i n c i a , a i m a g i n a o e a l i n g u a g e m . A
pesquisa n o n v e l das neurtKincias c o g n i t i v a s investiga c o m o a a t i v i d a d e d o
cfalo cria a mente.

O s N e u r o c i e n t i s t a s

" N e u r i K i e n t i s t a " u m a d e s i g n a o q u e soa d e m a n e i r a t o i m p r e s s i o n a n l e


q u a n t o " c i e n t i s t a e s p a c i a l " . M a s , c o m o v t K , n s t a m b m j f o m o s estudantes-j
P o r a l g u m m o t i v o - t a l v e z p o r q u e t i v s s e m o s a v i s t a f r a c a , o u t a l v e z p o r q u e al-
g u m f a m i l i a r t e n h a p e r d i d o a f a l a apcw u m d e r r a m e e q u i s s s e m o s s a b e r o moti-
v o - c o m e a m o s a c o m p a r t i l h a r d e u m d e s e j o c o m u m d e " s a b e r c o m o funciona",
T a l v e z v o c t a m b m v e n h a a c o m p a r t i l h a r c o n o s c o este d e s e j o .
Ser u m n e u r o c i e n t i s t a m u i t o g r a t i f i c a n t e , m a s n o m u i t o f c i l c h e g a r a q u i
So n e c e s s r i o s m u i t o s a n o s d e a p r e n d i z a d o . A l g u n s t a l v e z c o m e c e m ajudando
na p e s q u i s a e m a l g u m l a b o r a t r i o d u r a n t e o u a p s a f a c u l d a d e e, p o s t e r i o r m e n -
te, c u r s e m a p s - g r a d u a o p a r a o b t e r u m t t u l o d e m e s t r e o u d o u t o r ( o u anv
bos). I s t o g e r a l m e n t e s e g u i d o p o r a n o s d e p s - d o u t o r a d o n o s q u a i s se apren-
d e m n o v a s t c n i c a s o u m a n e i r a s d e p e n s a r s o b a s u p e r \ ' i s o d e u m neurocientis-
ta e s t a b e l e c i d o . F i n a l m e n t e , o " j o v e m " n e u r o c i e n t i s t a est p r o n t o p a r a i n i c i a r seu
trabalho e m u m a universidade, instituto o u hospital.
F a l a n d o d e m o d o g e r a l , a p e s q u i s a e m n e u r c x i i n c i a s (e os n e u r o c i e n t i s t a s ) po-
d e ser d i v i d i d a e m d o i s t i p o s : clnica e experimental. P e s q u i s a c l n i c a basicameivl
te c o n d u z i d a p o r m d i c o s . A s p r i n c i p a i s e s p e c i a l i d a d e s d e d i c a d a s a o sistemaj^
n e r v o s o h u m a n o so a n e u r o l o g i a , a p s i q u i a t r i a , a n e u r o c i r u r g i a e a n e u r o p a t t B
l o g i a (Tabela 1.1). M u i t o s d o s q u e c o n d u z e m as p e s q u i s a s c l n i c a s c o n t i n u a m i
t r a d i o d e B r o c a , t e n t a n d o d e d u z i r d o s e f e i t o s c o m p o r t a m e n t a i s d a s leses as
f u n e s d a s v r i a s r e g i e s d o e n c f a l o . O u t r o s c o n d u z e m e s t u d o s p a r a .icessar
os r i s c o s e os b e n e f c i o s d e n o v o s t i p o s d e t r a t a m e n t o .
A p e s a r d o b v i o v a l o r d a p e s q u i s a c l n i c a , os f u n d a m e n t o s d e l o d o s os trata
m e n t o s m d i c o s d o sistema n e r v o s o f o r a m e c o n t i n u a m s e n d o baseados n
n e u r o c i n c i a s e x p e r i m e n t a i s , q u e p o d e m ser r e a l i z a d a s p o r u m m e s t r e o u um
doutor, n o necessariamente f o r m a d o e m medicina. A s abordagens experimciv
t a i s u t i l i z a d a s p a r a se e s t u d a r o e n c f a l o so t o a m p l a s q u e i n c l u e m q u a s e quaH
q u e r m e t o d o l o g i a c o n c e b v e l . A s s i m , a p e s a r d a n a t u r e z a i n t e r d i s c i p l i n a r d'lS
n e u r o c i n c i a s , o q u e d i s t i n g u e u m n e u r o c i e n t i s t a d e o u t r o o f a l o d e ser especia
l i z a d o e m d e t e r m i n a d a s m e t o d o l o g i a s . Existem n e u r o a n a t o m i s t a s , q u e ulilizam
microscpios sofisticados para traar conexes n o encfalo; neurofisiologistas.
q u e u t i l i z a m eletrodos, a m p l i f i c a d o r e s e osciloscpios pnra m e d i r a atividade

T a b e l a 1.1 E s p e c i a l i d a d e s m d i c a s a s s o c i a d a s c o m o s i s t e m a n e r v o s o

ESPECIALISTA DESCRIO
Neufoanatomista E8luda a estrutura do sislema nervoso,
Neurobilogo do Analisa o desenvolvimento e a maturao do
desenvolvimento encfalo.
Neurobilogo molecular Usa o material gentico dos neurnios para
compreender a estrutura e a funo das
molculas cerebrais.
Neurocientista computacional Usa a matemtica e os computadores para
construir modelos de funes cerebrais.
Neurocientista computacional Usa a matemtica e os computadores para
construir modelos de funes cerebrais.
As Neufocincias Hoje 15

Tabela 1.2 T i p o d e n e u r o c l e n t l . t a . experimenlais

DESCRIO
Neurocirurgio Um mdico treinado para realizar cirurgia no
encfalo e na medula esptnfial.
Neuroetlogo Estuda as bases neurais de comportamentos
animais especficos de cada espcie no seu
habitat natural.
Neurofarmacologisla Examina os efeitos de drogas sobre o sistema
nervoso-
Neurotisiologista Mede a atividade eltrica do sistema nervoso.
Neurologista Um mdico treinado para diagnosticar e tratar de
doenas do sistema nervoso.
Neuropatologista Um mdico ou outro profissional treinado para
reconhecer as alteraes no tecido nervoso que
resultam de doenas.
Neuropsiclogo Estuda as bases neurais do comportamento
humano.
Neuroqumico Estuda a qumica do sistema nervoso.
Psicobilogo Estuda as bases biolgicas do comportamento
(psiclogo fisiologista) animal.
Psicofisico Mede quantitativamente as habilidades de
percepo.
Psiquiatra Um mdico treinado para diagnosticar e tratar
transtornos do humor e da personalidade.

e l t r i c . i c e r e b r a l ; n e u r o f a r m a c o l o g i s t a s , q u e u s a m d r o g a s t alhadas p a r a e s t u d a r
a q u m i c a d a f u n o cerebral; n e u r o b i l o g o s m o l e c u l a r e s , q u e c o p i a m o m a t e r i a l
g e n t i c o d o s n e u r n i o s para e n c o n t r a r pistas d a s e s t r u t u r a s m o l e c u l a r e s cere-
b r a i s ; e a s s i m p o r d i a n t e . A Tabela 1.2 lista a l g u n s d o s tipt)s d e n e u r o c i e n t i s l a s .
P e r g u n t e a o seu o r i e n t a d o r q u e t i p o de n e u r o c i e n t i s t a ele o u ela .

O Processo Cientfico
N e u r o c i e n t i s l a s d e t oda s as l i n h a s esforam-se para estabelecer as v e r d a d e s a
r e s p e i t o d o s i s t e m a n e r v o s o . I n d e p e n d e n t e m e n t e d o n v e l d e anlise q u e esco-
l h e m , eles t r a b a l h a m d e a c o r d o c o m o niclotio cwiilifico, que consiste de q u a t r o
e t a p a s o.ssenciais; observao, replicao, i n t e r p r e t a o e verificao.

O b s e r v a o . O b s e r v a e s so t i p i c a m e n t e r e a l i z a d a s d u r a n t e e x p e r i m e n t o s
liccnlituloiy p a r a testar u m a h i p t e s e p a r t i c u l a r . Hell, p o r e x e m p l o , h i p o t e t i z o u
q u e as r a / e s v e n t r a i s c o n t i n h a m as f i b r a s n e r v o s a s q u e c o n t r o l a v a m os m s c u -
los. l ' a r a testar esta idia, ele r e a l i / o u o e x p e r i m e n t o n o q u a l seccionou estas fi-
bras e o b s e r v o u se resultava a l g u m a p a r a l i s i a m u s c u l a r o u no. O u t r o s t i p o s de
o b s e r v a o d e r i v a m d e u m a t e n t o o l h a r d o m u n d o ao nosso redor, o u d a intros-
peco, o u d e casos c l n i c o s h u m a n o s . Por e x e m p l o , as observaes c u i d a d o s a s
d e Brix-a o l e v a r a m a c o r r e l a c i o n a r a leso n o l o b o f r o n t a l e s q u e r d o c o m a p e r d a
da habilidade de falar

Replicao. N o i m p o r t a n d o se a o b s e r v a o e x p e r i m e n t a l o u clnica, es-


s e n c i a l q u e ela possa ser r e p l i c a d a antes d e p o d e r ser aceita pelos cientistas co-
m o u m fato. Replicao s i m p l e s m e n t e q u e r d i z e r r e p e t i r o e x p e r i m e n t o e m d i f e -
rentes sujeitos o u f a / e r o b s e r v a o s i m i l a r e m d i f e r e n t e s pacientes, q u a n t a s ve-
zes f o r necessrio para se descartar a p o s s i b i l i d a d e d e q u e esta observao tenha
o c o r r i d o a p e n a s p o r acaso.

I n t e r p r e t a o . N o m o m e n t o e m q u e o cientista acredita q u e a o b s e r v a o est


c o r r e t a , ele laz u m a i n t e r p r e t a o , a q u a l d e p e n d e d e seu estado de c o n h e c i m e n -
t o ( o u i g n o r n c i i i ) n o m o m e n t o d a o b s e r v a o e de suas noes p r e c o n c e b i d a s .
16 Captulo 1 / Introduo s Neurocincias

A s s i m , as i n t e r p r o t . i e s n e m s e m p r e r e s i s t e m a o teste d o t e m p o . 1 o r e x e m p l o ,
n o m o m e n t o e m q u e (cz estn o b s e r v a o , F l o u r e n s n o s.ibia q u e o c e r e b r o de
u m p a s s a r i n h o era f u n d a m e n t a l m e n t e d i f e r e n t e d o d e u m m a m f e r o . A s s i m , cie
c o n c l u i u , e r r o n e a m e n t e , d a s ablaes e x p e r i m e n t a i s e m p s s a r o s , q u e n o exis-
tia a l o c a l i z a o d e certas f u n e s n o c r e b r o d e m a m f e r o s . A l m d i s s o , conio
d i s s e m o s , seu p r o f i m d o d e s p r e z o p o r G a l l c e r t a m e n t e i n f l u e n c i o u esta i n t e r p r e -
tao. O p o n t o q u e a i n t e r p a - t a o c o r r e t a c o m f r e q n c i a p e r m a n e c e desco-
n h e c i d a p o r m u i t o t e m p o a p s a r e a l i z a o d a o b s e r \ ' a o . N a r e a l i d a d e , muitas
vezes g r a n d e s d e s c o b e r t a s s o feitas q u a n d o v e l h a s o b s e r \ a e s sSo i n t e r p r e t a -
das sob u m a n o v a l u z .

Verificao. A l t i m a e t a p a d o p r o c e s s o c i e n t f i c o a v e r i f i c a o . Esta etapa


distinta da replicao realizada p e l o o b s e r v a d o r o r i g i n a l . Verifica<io significa
que a obsen-ao suficientemente robusta e p o d e r ser realizada p o r qualquer
cientista c o m p e t e n t e q u e siga p r e c i s a m e n t e o p r o t o c o l o d a o b s e r v a o o r i g i n a l .
U m a v e r i f i c a o b e m - s u c e d i d a v i a d e r e g r a s i g n i f i c a q u e a o b s e r v a o aceita
c o m o fato. E n t r e t a n t o , n e m t o d a o b s e r \ - a o p o d e ser v e r i f i c a d a . A l g u m a s vezes
i s t o se d e v e a i m p r e c i s e s n o a r t i g o o r i g i n a l o u r e p l i c a o i n s u f i c i e n t e . N o en-
t a n t o , o insucesso d a v e r i f i c a o u s u a l m e n t e p o d e se d e v e r a o f a t o d e q u e in-
m e r a s v a r i v e i s a d i c i o n a i s , c o m o t e m p e r a t u r a o u h o r a d o d i a , c o n t r i b u e m para
o r e s u l t a d o o r i g i n a l . A s s i m , o p r o c e s s o d e v e r i f i c a o , se a f i r m a t i v o , estabelece
n o v o s fatos c i e n t f i c o s , e, se n e g a t i v o , s u g e r e n o v a s i n t e r p r e t a e s p a r a a obser-
vao original.
O c a s i o n a l m e n t e , l e m o s na i m p r e n s a l e i g a o r e l a t o d e a l g u m c a s o d e " f r a u d e
cientfica". Os pesquisadores d e v e m c o m p e t i r d u r a m e n t e p o r l i m i t a d o s fundos
d e p e s q u i s a e s o f r e m c o n s i d e r v e l p r e s s o p a r a " p u b l i c a r o u m o r r e r " . C o m o ob-
j e t i v o d e acelerar os t r a b a l h o s , a l g u n s a u t o r e s a c a b a m p u b l i c a n d o " o b s e r v a e s "
q u e n u n c a f o r a m feitas. P o r s o r t e , estes casos d e f r a u d e s o r a r o s , g r a a s pr-
p r i a n a t u r e z a d o p r o c e s s o c i e n t f i c o . S e m m u i t o t a r d a r , o u t r o s c i e n t i s t a s vem-se
incapazes d e v e r i f i c a r as o b s e r v a e s f r a u d u l e n t a s e c o m e a m a l e v a n t a r d v i -
das s o b r e c o m o elas f o r a m o b t i d a s o r i g i n a r i a m e n t e . O m a t e r i a l q u e c o m p e este
l i v r o u m v e r d a d e i r o atestado d o sucesso d o processo cientfico.

O Uso de A n i m a i s na P e s q u i s a em N e u r o c i n c i a s
A maior parte do que sabemos sobre o sistema nervoso v e m de experimentos
r e a l i z a d o s c o m a n i m a i s . N a m a i o r i a d o s casos, os a n i m a i s so s a c r i f i c a d o s para
q u e o e n c f a l o possa ser e x a m i n a d o n e u r t w n a t m i c a , n e u r o f i s i o l g i c a e / o u neu- :
r o q u i m i c a m e n t e . O f a t o d e q u e os a n i m a i s so s a c r i f i c a d o s p a r a o c o n h e c i m e n t o | :
h u m a n o l e v a n t a q u e s t e s s o b r e a tica d a p e s q u i s a c o m a n i m a i s .

Os Animais. I n i c i a l m e n t e , v a m o s colocar o assunto e m p e r s p e c t i v a histrica. i


D e s d e s e m p r e os h o m e n s t m t r a t a d o o s a n i m a i s e seus p r o d u t o s c o m o reservas ;
n a t u r a i s d e a l i m e n t o , v e s t u r i o , t r a n s p o r t e , r e c r e a o , e s p o r t e e c o m p a n h i a . Os J
a n i m a i s e m p r e g a d o s na p e s q u i s a , na e d u c a o e e m testes s e m p r e f o r a m uma
p e q u e n a f r a o d o t o t a l u t i l i z a d o p a r a o u t r o s p r o p s i t o s . P o r e x e m p l o , n o s Esta-
d o s U n i d o s h o j e e m d i a , o n m e r o d e a n i m a i s u t i l i z a d o s e m t o d o s os t i p o s de
p e s q u i s a b i o m d i c a s o m a m e n o s q u e 1 % d o n m e r o t o t a l d o a n i m a i s s ac r if ic a- 1
d o s s o m e n t e p a r a f i n s d e a l i m e n t a o * . O n m e r o u t i l i z a d o e s p e c i f i c a m e n t e na
pesquisa e m neurocincias ainda menor.
E x p e r i m e n t o s e m n e u r o c i n c i a s so c o n d u z i d o s u t i l i z a n d o v r i a s espcies di-
ferentes, d e s d e c o b r a s at m a c a c o s . A e s c o l h a d a espcie a n i m a l g e r a l m e n t e di-
t a d a p e l a q u e s t o s o b i n v e s f i g a o , o n v e l d e a n l i s e e o g r a u d a r e l a o d o co-
n h e c i m e n t o o b t i d o neste n v e l c o m os seres h u m a n o s . V i a d e r e g r a , q u a n t o mais
bsico f o r o p r w e s s o s o b i n v e s t i g a o , m a i s d i s t a n t e p o d e r ser o a n i m a l e.scolhi-

N. dl- A De acrdo com o N.ilional Acadi-my oi Scienc lir-liluto of Med im-, 1991.
c<.mprcendc-r a bnse molecular da conduo d o impulso nervoso podem ser rea-
l i z a d o s c m uma especie to distinta do ns quanto a lula. For outro lado, com-
preender as bases neurais d o m o v i m e n t o e dos transtornos da percepo em hu-
manos requerem experimentos em espcies mais prximas de ns, como o ma-
caco. Hoje, mais da metade dos animais utilizados para pesquisa nas neurocin-
cias so roedores - ratos o u camundongos - que so criados especificamente pa-
ra esto propsito. ^

B e m - E s t a r d o s A n i m a i s . N o m u n d o desenvolvido, a maioria dos adultos ins-


trudos preocupa-se com o bem-estar dos animais. Os neurocientistas comparti-
l h a m desta preocupao e trabalham para garantir que os animais sejam bem
tratados. Entretanto, b o m lembrar que a sociedade nem sempre deu tanto va-
lor ao bem-estar animal, c o m o podemos depreender de algumas das prticas
cientficas d o passado. Por exemplo, nos seus experimentos d o incio d o sculo
X i X , M a g e n d i e u t i l i z o u filhotes de co sem anestesia (tendo sido posteriormen-
te criticado p o r isso pelo seu rival cientfico Bell). Antes de qualquer julgamento
p r e c i p i t a d o , considere o quanto a filosofia de Descartes era influente na socieda-
de francesa deste perodo. Acreditava-se que animais de todos os tipos eram
apenas simples autmatos, mquinas biolgicas que careciam de qualquer emo-
o, A t u a l m e n t e , isto soa perturbador, mas no podemos nos esquecer de que os
h u m a n o s t a m b m no t i n h a m m u i t o mais respeito uns pelos outros (a escravi-
do, por e x e m p l o , ainda era praticada nos Estados Unidos). Por sorte, algumas
coisas m u d a r a m quase que dramaticamente desde ento. A grande importncia
que se tom d a d o ao bem-estar animal nos dias de hoje tom levado a grandes me-
lhorias n o seu tratamento na pesquisa biomdica. Infelizmente, outras coisas
m u d a r a m pouco. H u m a n o s em todo o m u n d o continuam a abusar uns dos ou-
tros de diferentes maneiras (abuso infantil, crimes violentos, matanas tnicas, e
assim p o r diante).
Hojo, os neurocientistas aceitam certas responsabilidades morais pelos ani-
mais experimentais:

1. A n i m a i s so utilizados somente para experimentos necessrios que garantam


avanos n o conhecimento d o sistema n e n oso.
2. Todos os passos necessrios so tomados para m i n i m i z a r a dor e o estresse ex-
perimentados pelo a n i m a l (uso de anestsicos, analgsicos, etc.).
3. Todas as alternativas ao uso de animais so consideradas.

O c u m p r i m e n t o deste c d i g o de tica m o n i t o r i z a d o de diferentes maneiras.


Primeiro, propostas de pesquisa d e v e m passar por uma reviso pelo C o m i t Ins-
t i t u c i o n a l d o Biotica ( " C I B " , o u outra sigla equivalente e m sua instituio).
M o m b r o s deste comit incluem u m veterinrio, cientistas de outras disciplinas,
e representantes no-cientistas da comunidade. A p s passar pela reviso d o CIB,
as propostas so avaliadas q u a n t o ao m r i t o cientfico por u m g r u p o de neuro-
cientistas reconhecidos. Esto passo garanto que somente aqueles projetos que va-
l h a m a pona sejam realizados. Assim, q u a n d o o neunxrientista vai publicar seus
resultados e m revistas especializadas, os artigos sero revisados por outros neu-
rocientistas, tanto pelo m r i t o cientfico quanto pelo bem-estar dos animais en-
v o l v i d o s . Problemas c o m q u a l q u e r u m destes itons p o d e m lovar rejeio d o
trabalho, o que, por sua vez, p o d e acarretar a perda d o financiamento quele
projeto d e pesquisa. A d i c i o n a l m e n t e a estes procedimentos d e monitorizao,
lois federais estabelecem normas restritas para os cuidados e acondicionamento
de animais do laboratrio.

D i r e i t o s d o s A n i m a i s . A maioria das pessoas aceita a necessidade da experi-


mentao e m animais para o avano d o conhecimento, desde que ela seja reali-
zada h u m a n a m e n t e e c o m o d e v i d o respeito ao bem-ostar animal. Entretanto,
u m a m i n o r i a barulhenta e bastante violenta quer a abolio total d o uso de ani-
mais para propsitos humanos, i n c l u i n d o a experimentao. Essas possoas colo-
18 CapilukJl'InlroduoasNeurocincias

They've Saved More People Than 911. |


Figura 1.16
Nossa dvida para com a pesquisa com animais. Este cartaz contra-argumenta os de-
fensores dos direitos dos animais, conscientizando o pblico dos benefcios da pesquisa
com animais (Fonte: Fundao Nacional de Pesquisa Biomdica dos Estados Unidos).
Observao: 911 o telefone para emergncias em geral dos EUA.

cam-se em uma posio filosfica d e n o m i n a d a " d i r e i l o s d o s a n i m a i s " (animal '


ri<?/rfs). De acordo com esle m o d o de pensar, os animais tm os mesmos direitos |!
legais e morais que os humanos. |l
Sc voc ama os animais, possvel que simpatize c o m este p o n t o de vista. Con- \\
sidere, porm, as seRuintes questes. Voc seria capaz de deprivar-se e a sua fa- i,'
mlia de prixedimentt>s mdicos que foram desenvolvidos u s a n d o animais? A
morte de u m camundonj^o equivalente morte de u m ser h u m a n o ? Ter u m ani- .
mal de estimao no seria a mesma coisa que a escravido? C o m e r carne seria o {
equivalente moral do assassinato? VcK acha que eticamente incorreto matar
u m porco para salvar uma criana? Controlar a populao de roedores o u baratas
nos esgotos da .sua casa equivale moralmente ao Holocausto? Se a sua resposta
no para alguma destas questes, ento voc no se encaixa na fiUxsofin dos direi- j
tos animais. Bcni-cslar aiihiiat - uma preocupao que todas as pessoas respons- j|
veis compartilham - no deve ser c o n f u n d i d o c o m "direitos dos a n i m a i s " .
Militantes dos direitos dos animais tm c o m b a t i d o intensamente a pesquisa i i
com animais, algumas vezes c o m u m sucesso alarmante. Eles tni m a n i p u l a d o a
opinio pblica c o m repetidas alegaes de crueldade nos e x p e r i m e n t o s com
animais que so grosseiramente distorcidas o u sim plesmente falsas. Hm algu-
mas ocasies, v a n d a l i s m o tem sido praticado em laboratrios, d e s t r u i n d o anos
de dados cientficos obtidos c o m m u i t o trabalho e centenas de milhares de dla-
res em equipamentos (pagos pelos contribuintes). Usando de ameaas de violn-
cia, i n d u z i r a m alguns cientistas a abandonar a pesquisa.
Felizmente, isto est m u d a n d o . Graas ao esforo de u m razovel n m e r o de
pessoas, cientistas e no-cientistas, essas falsas alegaes tm sido expostas, e os
benefcios h u m a n i d a d e das pesqui.sas c o m animais tem sido mostrados (Figu-
ra 1.16). Considerando-se o elevado custo, em termos de sofriment o h u m a n o , re-
sultante de transtornos e distrbios d o sistema nervoso, os neurocientistas assu-
m i r a m a posio de que imoral seria iiflo usar, de maneira sbia, todos os recur-
sos que a natureza proporciona, i n c l u i n d o os animais, para obter o conhecimen-1
to de como o encfalo funciona na sade e na doena.
As Neufocincias Hoje 19

Tabela 1.3 A l g u n s d o s principais distrbios e Iranstornos do sistema n

DOENA DESCRIO
Acidente Vascular
Perda da funo cerebral causada porinlerrupo do suprimento sangneo, normalmente levando a
Cerebral ("derrame")
dficit sensitivo, motor ou cognitivo permanente.
Depresso
Grave Iranstorno do humor caracterizado por insnia, perda do apetite e sentimento de rejeio.
Doena de Alzheimer
Doena degenerativa progressiva do encfalo, caracterizada por demncia; sempre fatal.
Doena de Parkinsor
Doena progressiva do encfalo que leva dificuldade em iniciar movimentos voluntrios.
Epilepsia condio caractenzada por distrbios peridicos da atividade eltrica cerebral que pode levar a
convulses, perda da conscincia e problemas sensoriais.
Esclerose mltipla
Doena progressiva que afeta a conduo nervosa, caracterizada por episdios de fraqueza, perda
da coordenao e distrbio da fala.
Esquizofrenia Grave transtorno psictico caracterizado por alucinaes, delrios e comportamento bizarro.
Leso espinhal Perda da sensibilidade e dos movimentos devido a um trauma na medula espinhal.
Paralisia cerebral Distrbio-motor causado por leso cerebral no momento do nascimento.

O Custo da Ignorncia: Distrbios e Transtornos do


Sistema Nervoso
A m o d e r n a p e s q u i s a e m n e u r o c i n c i a s onerosa, mas o c u s t o da i g n o r n c i a
acerca d o f u n c i o n a m e n t o d o encfalo m u i t o m a i o r A Tabela 1.3 lista a l g u n s d o s
t r a n s t o r n o s e d i s t r b i o s q u e a f e t a m o sistema nervoso. p r o v v e l q u e a sua fa-
m l i a t e n h a s o f r i d o o i m p a c t o d e u m a o u m a i s delas. E x a m i n e m o s , a q u i , a l g u -
m a s destas d o e n a s e v e r i f i q u e m o s seus efeitos na sociedade*.
A d o e n a d e P a r k i n s o n e a doena d e A l z h e i m e r so caracterizadas p o r u m a
p r o g r e s s i v a d e g e n e r a o d e n e u r n i o s especficos n o encfalo. A d t w n a d e Par-
k i n s o n , q u e r e s u l t a n u m a d i f i c u l d a d e d o s m o v i m e n t o s i n v o l u n t r i o s , afeta cer-
ca d e 50.00 a m e r i c a n o s . A d t v n a de A l z h e i m e r leva d e m n c i a , u m estado d e
c o n f u s o c a r a c t e r i z a d o pela p e r d a d a c a p a c i d a d e d e a p r e n d e r n o v a s i n o r m a -
Ctes e d e r e c o r d a r c o n h e c i m e n t o s p r e v i a m e n t e a d q u i r i d o s . O I n s t i t u t o N a c i o n a l
d e S a d e d o s Hstados U n i d o s ( N I H ) e s t i m a q u e a d e m n c i a afete 10% d a s pes-
soas a c i m a d o s 65 a n o s e 5 0 % das pessoas a c i m a d e 85 anos. O n m e r o d e a m e -
r i c a n o s c o m d e m n c i a t o t a l i z a m a i s d e 3 m i l h e s . A t u a l m e n t e , h o reconhcci-
m e n t o d e q u e a d e m n c i a n o u m a conseqncia i n e v i t v e l d o e n v e l h e c i m e n -
to, c o m o se a c r e d i t a v a , m a s , s i m , s i n a l de u m a p a t o l o g i a enceflica. A doena d e
A l z h e i m e r p r o g r i d e sem p i e d a d e , r o u b a n d o de suas v t i m a s p r i m e i r o sua m e n -
te, d e p o i s o c o n t r o l e s o b r e as f unes bsicas c o r p o r a i s e, f i n a l m e n t e , sua v i d a ; a
d o e n a s e m p r e fatal. N o s Estados U n i d o s , o custo a n u a l para o c u i d a d o d e pes-
soas c o m d e m n c i a c d e a p m x i m a d a m e n t e 90 bilhes de dlares.
A d e p r e s s o e a e s q u i z o f r e n i a so transtornos d o h u m o r e d o p e n s a m e n t o . A
d e p r e s s o c a r a c t e r i z a d a p o r s e n t i m e n t o s d e d e r r o t a , baixa a u t o - e s t i m a e c u l p a .
Q u i n z e m i l h e s d e a m e r i c a n o s iro, e m a l g u m m o m e n t o d e suas v i d a s , e x p e r i -
m e n t a r a l g u m e p i s d i o m a i o r d e depnsso. A depresso a p r i n c i p a l causa d e
s u i c d i o nos E s t a d o s U n i d o s , m a t a n d o cerca de 30.000 pessoas a cada ano. A es-
q u i z o f r e n i a u m t r a n s t o r n o d a pei-sonalidade c a r a c t e r i z a d o p o r alucinaes, de-
l r i o s e c o m p o r t a m e n t o b i z a r r o . A d o e n a g e r a l m e n t e i n i c i a n o c o m e o da v i d a
p r o d u t i v a - adolescncia e c o m e o da v i d a a d u l t a - e p o d e persistir p o r toda a vi-
da. M a i s d e 2 m i l h e s d e a m e r i c a n o s s o f r e m de e s q u i z o f r e n i a . O I n s t i t u t o N a c i o -
n a l d e S a d e M e n t a l ( N I M H ) estima q u e d o e n a s m e n t a i s c o m o a depresso e a
e s q u i z o f r e n i a c u s t a m aos Estados U n i d o s m a i s d e 13 b i l h e s d e dlares p o r ano.
O a c i d e n t e v a s c u l a r cerebral ( A V C , o p o p u l a r " d e r r a m e " ) a terceira causa de
m o r t e n o s l - s t a d o s U n i d o s . A s v t i m a s d e d e r r a m e q u e n o m o r r e m , cerca d e
1O0.0 ao a n o , m u i t o p r o v a v e l m e n t e tero c o m o seqiiela a l g u m a deficincia f-
sica c u s t o a n u a l d o A V C nos Estados U n i d o s d e bilhes de dlares. A d e p e n -
d n c i a d e l c o o l e d r o g a s afeta v i r t u a l m e n t e t odas as famlias n o pas. O s custos

d . t - M l s l i c - . JiSta ^-ao: U.S. Ofiicoot K-lonoi.J Tivhnoloy Policy, 11


1 o Captulo 1 / Introduo s Neurocincias

e m termos d e t r a t a m e n t o , p e r d a d e salrios e o u t r a s c o n s e q n c i a s c h e g a m a 150


bilhes p o r ano. Estes p o u c o s e x e m p l o s i l u s t r a m a p e n a s a s u p e r f c i e d o p r o b l e -
m a , Miiis Hicricaiiofi ^o lioapitolizndos por dhlrbioi^ iiciirolfiicos f fnuin/ornos wen-
tis ,/t jue }iiti/<]ueri)utro^^rii;\) de doenas, induiudo doenas cardacas c ahicer.
O s custos e c o n m i c o s das d i s f u n e s c e r e b r a i s so e n o r m e s , m a s eles n o so
nada se c o m p a r a d o s c o m o c u s t o e m o c i o n a l q u e a t i n g e suas f a m l i a s . A p r e v e n -
o e o t r a t a m e n t o d o s t r a n s t o r n o s m e n t a i s r e q u e r e m a c o m p r e e n s o d a f u n o
n o r m a l d o encfalo, e este c o n h e c i m e n t o b s i c o o e s c o p o d a s n e u r o c i n c i a s . A
p q u i s a e m n e u r o c i n c i a s j c o n t r i b u i u p a r a o d e s e n v o l v i m e n t o d e t r a t a m e n t o s
efetivamente m e U u w s para a doena de Parkinson, a depresso e a esquizofre-
nia. N o v a s estratgias esto s e n d o testadas p a r a se r e g i s t r a r e m n e u r n i o s q u e es-
to m o r r e n d o e m pacientes c o m a d o e n a d e A l z h e i m e r e n a q u e l e s q u e s o f r e r a m
u m A V C . G r a n d e p r o g r e s s o t e m s i d o a l c a n a d o na c o m p r e e n s o d e c o m o as d r o -
gas e o lcool a f e t a m o e n c f a l o e c o m o eles l e v a m a o c o m p o r t a m e n t o d e d e p e n -
dncia. O m a t e r i a l deste l i v r o d e m o n s t r a o m u i t o q u e s a b e m o s s o b r e a f u n o d o
encfalo. M a s o q u e s a b e m o s i n s i g n i f i c a n t e se c o m p a r a d o a o q u e a i n d a t e m o s
de aprender.

COMENTRIOS FINAIS
N e s t e c a p t u l o , e n f a t i z a m o s q u e as n e u r o c i n c i a s s o u m e m p r e e n d i m e n t o dis-
t i n t i v a m e n t e h u m a n o . A s f u n d a e s h i s t r i c a s d a s n e u r o c i n c i a s f o r a m lanadas
p o r m u i t a s pessoas d o v r i a s geraes. H o m e n s e m u l h e r e s h o j e e m d i a esto
t r a b a l h a n d o e m t o d o s os n v e i s d e a n l i s e , u t i l i z a n d o l o d o s o s t i p o s d e t e c n o l o -
gia p a r a t r a z e r a l g u m a l u z ao e s t u d o d o e n c f a l o . O s f r u t o s d e s t e t r a b a l h o for-
m a m a base deste l i v r o .
A meta das neurocincias c o m p r e e n d e r c o m o o sistema n e r v o s o f u n c i o n a .
M u i t a s percepes i m p o r t a n t e s f o r a m a d q u i r i d a s a p a r t i r d e u m " p o n t o d e vis-
t a " e x t e r n o ao crebro e p r p r i a cabea, p o i s c o m o a a t i v i d a d e c e r e b r a l reflete-
se n o c o m p o r t a m e n t o , m e d i d a s c o m p o r t a m e n t a i s c u i d a d o s a s i n f o r m a m acerca
das capacidades e l i m i t a e s d a f u n o cerebral. M o d e l o s d e c o m p u t a d o r q u e re-
p r o d u z e m as p r o p r i e d a d e s c o m p u t a c i o n a i s d o e n c f a l o p o d e m n o s a j u d a r a
c o m p r e e n d e r c o m o tais p r o p r i e d a d e s se d e s e n v o l v e r a m . D o e s c a l p o , p o d e m o s
m e d i r o n d a s cerebrais q u e n o s d i z e m a l g u m a coisa s o b r e a a t i v i d a d e e l t r i c a de
diferentes partes d o encfalo d u r a n t e diversos estados c o m p o r t a m e n t a i s . N o v a s
tcnicas c o m p u t a d o r i z a d a s d e n e u r o i m a g e m p e r m i t e m aos p e s q u i s a d o r e s exa-
m i n a r e m a e s t r u t u r a d o e n c f a l o v i v o , d e n t r o d o c r n i o . E. u t i l i z a n d o m t o d o s
a i n d a m a i s s o f i s t i c a d o s d e i m a g e m , e s t a m o s c o m e a n d o a v e r q u a i s as d i f e r e n -
tes regies d o e n c f a l o q u e se t o m a m a t i v a s s o b d i s t i n t a s c o n d i e s . E n t r e t a n t o ,
n e n h u m destes m t o d o s n o - i n v a s i v o s , v e l h o s o u n o v o s , c a p a z d e s u b s t i t u i r
e x p e r i m e n t o s c o m o t e c i d o c e r e b r a l v i v o . N o p o d e m o s c o m p r e e n d e r s i n a i s de-
tectados r e m o t a m e n t e se n o f o r m o s c a p a z e s d e s a b o r c o m o eles so g e r a d o s e o
q u e s i g n i f i c a m . Para e n t e n d e r m o s cowo o e n c f a l o f u n c i o n a , n e c e s s r i o a b r i r -
m o s o c r n i o e e x a m i n a r o q u e h l d e n t r o - n e u r o a n a t m i c a , n e u r o f i s i o l g i c a c
neuroquimicamente.

O desenvolvimento atual das neurocincias ver dadeiramente fascinante e


gera g r a n d e s e s p e r a n a s d e q u e , e m b r e v e , n o v o s t r a t a m e n t o s e s t a r o d i s p o n -
veis para u m a grande gama d e transtornos e d i s t r b i o s d o sistema n e r v o s o que
d e b i l i t a m e i n c a p a c i t a m m i l h e s d e pessoas a n u a l m e n t e . K m r e c o n h e c i m e n t o ao
p r o g r e s s o e s p r o m e s s a s d a i n v e s f i g a o d o e n c f a l o , o C o n g r e s s o a m e r i c a n o
d e s i g n o u a d c a d a d e 1991) c o m o a " d c a d a d o e n c f a l o " . ( U m e s t i m a d o colega
n o s s o s u g e r i u q u e , apesar d e esta ser u m a b o a i d i a , talvez, o C o n g r e s s o t e n h a si-
d o m u i t o o t i m i s t a , s u g e r i n d o q u e d e s i g n s s e m o s este n o v o s c u l o c o m o o "scu-
lo d o e n c f a l o " . ) A p e s a r d o s p r o g r e s s o s d u r a n t e a l t i m a d c a d a , a i n d a e x i s t e
u m l o n g o c a m i n h o a percorrer antes de q u e possamos c o m p r e e n d e r completa-
m e n t e c o m o o e n c f a l o realiza suas i m p r e s s i o n a n t e s faanhas. M a s esta a g r a -
a e m ser u m n e u r o c i e n t i s t a : nossa i g n o r n c i a acerca d a f u n o c e r e b r a l t o
vasta q u e descobertas e x c i t a n t e s n o s e s p e r a m a q u a l q u e r m o m e n t o .
Comentrios Finais 21

O q u e s o o s ventrculos cerebrais e que funo toi airibuida a eles ao Ion-


go dos anos?

Q u e experimento Bell realizou para demonstrar que os nervos do corpo con-


t m u m a mistura de fibras sensoriais e motoras?

Q u e f u n e s o experimento de Flourens sugeriu para o crebro e o cerebe-


lo? QUESTES

Q u a l o sentido da expresso modelo animar? DE REVISO

U m a regio do crebro c h a m a d a de rea de Broca Que funo voc acha


q u e esta regio realiza e por qu?

Q u a i s s o o s diferentes nveis de anlise na pesquisa e m neurocincias?


Q u e tipo de questes os pesquisadores fazem e m cada u m desses nveis?

Q u a i s s o as etapas do processo cientfico? Descreva cada uma delas.

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