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AGOSTINHO DE HIPONA, A verdadeira religio/De uera religione.

Edio
bilngue portugus/latim, Traduo de Paula Oliveira e Silva e Manuel
Ramos, Introduo e notas de Paula Oliveira e Silva. Edies
Afrontamento, Porto, 2012, 200p. ISBN 978-972-36-1288-2.

A obra de Agostinho de Hipona A verdadeira religio, a primeira


edio em portugus traduzida a partir do original latino, no volume IV
da coleo Imago Mundi. Filosofia em texto e traduo, dirigida por Jos
Meirinhos da Universidade do Porto. Trata-se de uma edio bilingue,
reproduzindo o texto latino da edio crtica editada pelo Corpus
Christianorum Series Latina XXXII (ed. K-D. Daur), Turnhout, Brepols,
pp. 187-226, sendo a traduo realizada conjuntamente por Paula Oliveira
Silva e por Manuel Ramos. Com introduo e notas de Paula Oliveira e
Silva, esta edio portuguesa de A verdadeira religio apresenta ainda
uma cronologia da vida e obras de Agostinho, bem como uma
bibliografia atualizada, de textos e fontes, de edies de e sobre este
opsculo de Agostinho de Hipona. A presnete edio o resultado do
trabalho de investigao realizado pelos autores no Instituto de Filosofia
da Faculdade de Letras na Universidade do Porto. Nesta recenso
faremos a nossa apresentao em trs partes temticas com a exposio
de seus temas e problemas.
A verdadeira religio est apresentada em um livro nico e est
composta de 55 captulos grafados em numerais romanos e 113
pargrafos grafados em numerais de ordem indo-arbicos. O seu
contedo particularmente interessante para investigadores nas reas da
da filosofia do homem, da esttica e da filosofia da religio. Esta obra foi
redigida entre 389-391 d.C., perodo ainda marcado pela recente
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converso de Agostinho seguida do seu batismo em Milo, que culmina


com a preparao de sua ordenao sacerdotal em 391.
Dirigida a Romaniano, grande amigo e benfeitor de Agostinho no
seu tempo de adeso ao maniquesmo e nos seus primeiros passos em
terras de Itlia, a obra surge como a concretizao da promossa feita a
este seu amigo no Dilogo Contra os Acadmicos, de escrever algo
acerca da verdadeira religio que servisse como itinerrio e critrio para
distinguir esta das seitas e formas idoltricas de vida. A obra surge assim
a um tempo como uma exposio em defesa da Catlica, visando trazer
para esta religio o seu amigo Romaniano conduzido pelo prprio
Agostinho, nos seus tempos de auditor na seita maniqueista, seita de
Mani e como um escrito apologtico que mostre a superioridade do
cristianismo sobre as demais formas de religio. Para este propsito,
Agostinho segue duas vias, a da autoridade, expondo argumentos de
fundamentao bblica e exegtica; e a da razo, mostando como, por
meio de uma reta contemplao do mundo sensvel criado, o homem
pode deduzir a dependncia de toda a realidade e de si mesmo enquanto
expresso de racionalidade, de um Ser supremo, origem de todo o bem,
de todo o ser e de toda a verdade.
Cumprindo com o objetivo de argumentar com base em principios
bibliocos, A verdadeira religio , na sua primeira parte, uma obra acerca
dos princpios da f crist, de modo particular os ataques das polmicas
maniquestas. Nesta medida, Agostinho responde a questes relacionadas
com a doutrina crist, tais como o problema do mal como desvio moral, a
defectibilidade da pessoa humana, a apreciao de uma escala de valores
e a descoberta do homem interior, os fundamentos da verdadeira f e a
autoridade da razo, a beleza da verdadeira religio, o pecado e a queda
da alma no seu itinerrio a Deus.

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No volume em apreo, Paula Oliveira Silva afirma em notas


introdutrias que, segundo Agostinho a religio verdadeira consiste em
viver de tal modo que a mente humana esteja em perfeita unio com a
verdade da qual depende no seu ser e no seu agir, enquanto mente
racional, sem interposio de nenhuma criatura ou fantasma do esprito.
Essa verdade plena com a qual a mente se une sem intermdio de
qualquer criatura no seno o Verbo de Deus e a fonte de toda verdade
(p.15). A partir dessas consideraes compreendemos que a obra A
verdadeira religio pode ser considerada um ensaio filosfico sobre a
essncia do cristianismo, cujo momento histrico exigia, em defesa de
sua universalidade, argumentos pertinentes que apontassem a sua
legitimidade filosfica. Assim, as linhas gerais de argumento da obra em
anlise procura responder as indagaes propriamente filosficas sobre a
condio humana fragmentada pelo pecado na sua tentativa de re-
ligare ao absoluto. Diz Paula Oliveira Silva, sempre comentando o
conceito de religio em Agostinho, que a verdadeira religio surge em
identidade com a verdadeira filosofia ou sabedoria (p.13). A identidade
entre a filosofia e a verdadeira religio no consiste apenas em
argumentar a favor da existncia e da natureza de Deus, mas tambm de
cultuar o verdadeiro Deus, motivo pelo qual Agostinho aponta que um
dos erros das religies e filosofias pags consisitia na dissociao entre o
culto e a compreenso da natureza divina.
Como ficou dito a obra divide-se numa exposiao de dois itinerrios,
o da autoridade e o da razo, para o reconhecimento, por parte do ser
humano, do primado da religio crist sobre outras formas de religio.
Assim, o contedo dos primeiros captulos dessa obra se caracteriza
estritamente por uma apologtica crist. Os argumentos apresentados por
Agostinho se justificam no contexto do confronto com a fora do
paganismo e das seitas herticas que assolavam o cristianismo. Tendo em

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vista o seu amigo Romaniano, maniquesta, e a sua prpria experincia


nos nove anos passados dentro da seita, Agostinho apresenta o caminho
que conduz a toda a vida reta e ditosa que reside na verdadeira religio,
pelo qual o Deus nico venerado e com purssima piedade,
reconhecido como o princpio de todas as naturezas pelo qual a totalidade
das coisas tem o seu comeo, a sua plenitude e a sua conservao (p.39).
O hiponense constata que o paganismo no chegou a se constituir
uma religio digna para conduzir o homem felicidade plena, porque
chegara ao nvel mais baixo e vergonhoso mergulhado nas profundas
supersties. Dessa forma, o critica os filsofos gregos, Plato e Scrates,
por no terem sido capazes de converter o povo da superstio dos dolos
para o verdadeiro culto do verdadeiro Deus. Por esta via Agostinho
estabelece a ntida diferena entre o paganismo e a verdadeira religio.
Em carta redigida ao amigo Romaniano, com a qual lhe dedica esta obra,
Agostinho expe a razo principal para o seguimento desta religio a
restaurao divina da humanidade realizada na histria, ou seja, a
disposio da divina providncia no tempo em favor do gnero humano.
Como escreve em A verdadeira religio, a razo que nos faz crer na
verdadeira religio que foi o Pai pelo filho no dom do Esprito Santo
que fez simultaneamente todas as coisas e cada uma das naturezas. [...]
De facto, toda a coisa, ou essncia ou substncia ou natureza ou em
outra palavra que melhor a designe, tem em simultneo estas trs
propriedades: algo uno, difere das restantes pela sua forma prpria e
no ultrapassa a ordem das coisas (p.59).
Por conseguinte, quando se tem o conhecimento da eternidade e da
trindade e da contingncia das criaturas, as verdades reveladas como a
sacrossanta encarnao pelo parto da Virgem Maria, a morte do filho de
Deus por nosso amor, e na ressurreio dos mortos, essas verdades no
so consideradas apenas como objeto de crena, mas percebemos sua

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relao com a misericrdia que o Deus supremo manifestou para o gnero


humano (p.61). Certamente Agostinho pretende convencer seu amigo
Romaniano da autoridade da f crist e dos erros e convenincias das
heresias contra a f crist, sobretudo evidenciando-o os erros advindos
das teses maniquestas sobre o dualismo da alma e a existncia de dois
princpios que a regem. Agostinho recomenda ao seu amigo Romaniano a
religio perfeita e o nico Deus verdadeiro a ser adorado, porque segundo
o Hiponense, unindo-nos ao eterno criador, necessariamente ficaremos
unidos sua eternidade (p.65).
Na segunda parte da obra, Agostinho invoca argumentos retirados da
conemplao do mundo sensvel, da sua beleza e ordem, para mostrar
como a razo, atendendo nesses sinais, necessariamente deduz a
existencia de um principio supremo de ordem, beleza e racionalidade.
Como nota Paula Oliveira Silva nesta obra Agostinho explora
abundantemente o conceito de beleza e, portanto consensualmente
reconhecida como contendo um conjunto de doutrinas a partir das quais
possvel construir uma esttica agostiniana ou at, uma teologia do
belo. A beleza aqui apresentada como um itinerrio da razo para Deus,
no qual esta deve prestar particular ateno harmonia, e nela, descobrir
racionalidade de tudo que existe (p.14-15). Para que isso ocorra,
Agostinho explica o modo como se deve separar o esprito das falsas
imagens das coisas sensveis para contemplar a forma imutvel das coisas
e a beleza que se conserva sempre igual e, sob todos os aspectos,
semelhante a si mesma; e que no se distende no espao, nem varivel
no tempo, mas antes se conserva uma e a mesma em toda parte: beleza
em cuja existncia os homens no creem, ao passo que ela existe
verdadeiramente e em grau supremo (p.43). Pondo em suspeita os
fundamentos da filosofia pag sobre a verdade, Agostinho mostra que a
verdade no se capta com os olhos do corpo, mas somente com a luz da

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mente. A alma encontrando esta verdade torna-se plenamente feliz, de


modo que a verdadeira religio outra coisa no do que a unio entre a
mente e a verdade (p.13). A mente enxerga a si mesma pelo reflexo da
luz interior, enquanto emanada do altssimo, fonte da luz verdadeira.
Agostinho discorre, por um lado, sobre a bondade da criao e, por
outro, sobre o mal originado pelo pecado, fruto do livre arbtrio do
homem que teve por consequncia a privao de sua liberdade. A noo
de mal no vocabulrio latino agostiniano representado pelo termo
nequitia traduzido por alguns intrpretes por nada. Entretanto, os
autores desta verso portuguesa optaram por traduzir por iniquidade,
justificando o fato, em nota, pela sua proximidade com a noo de
pecado. A discusso do mal na tica da verdadeira religio est
estritamente associada ao pecado, mas, antes de tudo, o mal possvel
porque os seres criados se caracterizam precisamente por serem
contingentes; e, portanto, mutveis. Conforme Agostinho, o mal est para
alma, do mesmo modo como a doena est para o corpo, isto , como
perda de sade/integridade.
Na mundividncia agostiniana o corpo no deve ser considerado um
mal mesmo situado como um bem inferior na escala dos bens criados, e
que no tem vida prpria, mas que recebe sua vida da alma, contudo
encontra-se louvvel na natureza das criaturas. A sua debilidade no
impede de dizer que seja um bem valioso, mas, to somente, que um
bem menor dentro da hierarquia dos seres criados, consoante o grau de
participao dos mesmos no Sumo Bem. Agostinho acusa a origem da
fraqueza de nosso corpo cobia da alma ou sua m conduta. Esta fenda
aberta pelo pecado original causou fraturas na forma de amar do homem
e na sua interveno no mundo sensvel.
No entanto, importa frisar que a teoria agostiniana sobre o mal em A
verdadeira religio est relacionada com a conquista da vida reta e feliz,

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uma vez que o mal ocorre por um defeito da vontade: quem peca a
vontade, pervertendo assim o homem e com ele o mundo sobre o qual ele
age. Em A verdadeira religio afirma Agostinho que o mal surge
quando a vida tende para o nada quando se afasta, por uma degradao
voluntria daquele que a fez e de cuja essncia frua e quando, contra a lei
de Deus quer fruir das coisas corpreas, s quais Deus a tinha anteposto
(p.67). O mal considerado por ausncia de ser ocorre quando o homem
v-se arrastado pelos castigos por amar as coisas inferiores em detrimento
do bem supremo. A vida se tornou carnal e terrena e o homem ama
aquilo que menor que a vida, por ser corpo e, por causa do prprio
pecado o que amado torna-se corruptvel. Ou seja, devido essa
desordem, corruptvel o objeto do seu amor.
Em ltima anlise, Agostinho destaca o papel da autoridade da ratio
no seu pleno exerccio operado pela reflexo para distinguir o simulacro
do verdadeiro. Essa distino somente decorrer pela mente, processo
pelo qual a razo em sua atividade efetuar a ascenso do visvel ao
invisvel do temporal ao eterno. Diz Agostinho: certamente com o olhar
da mente separo, da eternidade, toda a mutabilidade e na prpria
eternidade no vislumbro nenhum espao de tempo, pois o espao de
tempo passado e o futuro sustentam-se no movimento das coisas
(p.175). Visto que a verdade s pode ser contemplada com o intelecto
(p.129), assim, as imagens que provm da excitao e da inconstncia
no permite ver a unidade permanente. Por este motivo, a verdadeira
religio evoca a figura do homem interior como espao da mente onde
habita a verdade. A cada dia Agostinho percebia o avano do homem
interior em sua vida, ou seja, aumentava progressivamente o
conhecimento das realidades superiores e assim o homem exterior se
corrompia pelo progresso do homem interior.

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A concluso desta obra que decorre a partir do pargrafo LV [107]


(p.187) consiste numa longa exortao que Agostinho faz a si mesmo e
aos amigos para correr s pressas em busca da sabedoria, a no amar as
coisas do mundo porque tudo o que h no mundo concupiscncia da
carne e concupiscncia dos olhos, as lutas, as vs curiosidades visveis,
pois tudo isso pode nos lanar as trevas.
Nessa exortao sobre a definio da verdadeira religio Agostinho
dialeticamente comea por dizer o que no deve ser considerado religio.
Que a verdadeira religio no seja apenas o culto s obras humanas, no
devemos prestar culto prpria alma, que a religio para ns no consista
no culto dos mortos, no consista no culto aos corpos e tambm no
consista no culto aos animais, as plantas a terra e ao ar. Que possamos
venerar um Deus nico princpio de todas as coisas e a Sabedoria pela
qual sbia toda a alma sbia e o prprio dom pelo qual so felizes todas
as que o so (p.195). A palavra religio significa o religar a alma a Deus
nico e verdadeiro. Por isso toda e qualquer superstio no deve ser
considerada uma forma de verdadeira religao a Deus, mas somente
aquela que indica a verdadeira ligao ontolgica, no idoltrica ou
mediada por qualquer ciratura, do ser humano e de todas as formas de
existncia ao seu verdadeiro e nico princpio. Por isso, escreve
Agostinho, a concluir este opsculo: Religue-nos, portanto, a religio a
o nico Deus onipotente, pois entre a nossa mente, pela qual entendemos
o Pai e a verdade, isto , a luz interior pela qual entendemos, no foi
interposta nenhuma criatura (p.196-197).
De resto, ao finalizar a leitura desta obra, percebemos a valiosa
contribuio da filosofia agostiniana para o medievo latino. A verdadeira
religio encerra uma anlise conscienciosa sobre a essncia do
cristianismo e faz entrelaamento entre razo e f. A centralidade de sua
investigao est entre os textos da filosofia pag e as Sagradas Escrituras

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e no na relao entre filosofia e teologia, definida mais tarde no mbito


da escolstica. Ainda importante salientar a forma como o Hiponense
aproxima a filosofia da religio para ento encontrar sua identidade
comum e que na verdadeira religio se encerra todos os modos da vida
feliz. Assim Agostinho busca na filosofia a coerncia para a vida prtica
crist.

NILO CSAR BATISTA DA SILVA1

1
Universidade Federal de Sergipe UFS (nilobsilva@gmail.com)

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