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1 parte

PRLOGO:
DOIS PONTOS DE VISTA

No processo de reescrever e revisar este livro tornou-se claro que a


natureza delicada do assunto requeria que seu manuscrito fosse revisado
por algum que pertencesse igreja institucional histrica.

O Senhor providenciou esse revisor um professor de histria e


cristo catlico carismtico muito dedicado. Agradeo-lhe muito suas teis
sugestes, correes e acrscimos, a maioria dos quais foi aproveitada no
texto final.

Enquanto revisava suas pginas de anotaes, porm, mais uma vez


fiquei profundamente consciente da existncia de duas interpretaes
bem distintas da histria da Igreja. Enquanto rotulei a estrutura da Igreja
ps-apostlica de "rgida", meu revisor catlico preferiu consider-la "mais
desenvolvida e esclarecida". Enquanto acusei a Igreja ps-apostlica por
seu formalismo moribundo, meu revisor observou: "Para um catlico
como eu, o desenvolvimento da liturgia e de modelos claros de autoridade
na Igreja representam progresso."

Com dois pontos de vista to diferentes como esses, no seria


surpresa ento verificar que atualmente existem dois pontos de vista bem
distintos sobre o presente derramamento do Esprito Santo na terra.

Aqueles que acham que a Igreja evoluiu e se desenvolveu depois do


primeiro sculo (apesar de seus defeitos), naturalmente vero o presente
mover do Esprito Santo como uma renovao das instituies existentes.
Porm, aqueles que veem a Igreja como decadente e apstata
depois do primeiro sculo, obviamente vero este presente
derramamento do Esprito Santo como um mover de Deus visando uma
restaurao mais completa do Corpo de Cristo em toda a terra.

No ser necessrio ir muito longe neste livro para perceber qual


destas duas linhas o autor defende. Obviamente, minha posio que a
Igreja declinou e que a casa de Deus est em runas. Consequentemente,
vejo a Reforma e tudo o que se seguiu at a presente visitao do Esprito
Santo como uma bendita recuperao, uma restaurao, uma
reconstruo da casa de Deus rumo sua original simplicidade apostlica
do primeiro sculo. E desta forma minhas concluses indicam claramente
que o presente vinho novo do Esprito deve ser colocado em odres novos.

Embora esteja pessoalmente muito comprometido com este


entendimento, reconheo que h valorosos homens e mulheres de Deus
nesta presente visitao que sustentam o ponto de vista contrrio. Em
meu eplogo busco, por isso, explorar as possibilidades de como Deus
pode operar tanto atravs de renovao quanto de restaurao da Igreja,
medida que o Senhor Jesus novamente unge para si um povo sobre a
terra no fim desta era.

CAPTULO 1
A RICA RAIZ DA VIDEIRA
Os Fundamentos da Igreja Primitiva

Para entender o Corpo de Cristo na Nova Aliana preciso,


primeiramente, entender a obra do Esprito Santo no Velho Testamento.
Para os primeiros apstolos, a comunidade messinica era muito viva e
operante em todo o Velho Testamento, mesmo nas horas da mais
profunda apostasia da nao de Israel. Embora seja verdade que o dia de
Pentecostes introduziu um novo mover do Esprito de Deus para os
ltimos dias, especialmente para incluir em grande escala os gentios,
necessrio lembrar que os gentios foram simplesmente acrescentados j
existente "comunidade de Israel" e feitos "coparticipantes do corpo", que
inclua os patriarcas e santos de todas as pocas.
Usando outra figura de linguagem, os gentios foram enxertados
para se tornarem participantes com Israel das suas ricas razes. E de fato a
igreja apostlica teve suas origens em Abrao, Isaque e Jac. Tanto
Abrao como Davi conheceram a bno da justificao pela f exposta
por Paulo, e Abrao permanece como o chefe patriarcal de toda a famlia
de Deus. Os profetas antigos tambm haviam experimentado o "Esprito
de Cristo, que neles estava". De fato, quase todos os dons carismticos do
Esprito Santo no Novo Testamento decorreram das experincias vividas
pelos santos dos tempos antigos. Esses santos homens so descritos pelo
autor do livro de Hebreus como "antigos", como coparticipantes de uma
sociedade na qual eles, sem ns, no podiam ser aperfeioados.

A viso gloriosa de Paulo a respeito da Igreja como o Corpo de


Cristo com muitos membros tambm foi derivada das concepes e
experincias dos inspirados profetas do Israel antigo. Moiss viu o Israel
de Deus como um homem coletivo em Deuteronmio 32.9,10. Davi falou
sobre o Israel de Deus usando o coletivo "filho do homem que fortificaste
para ti ... o varo da tua destra". Isaas viu o Servo sofredor e exaltado
tanto como o homem singular, o Messias, quanto como o homem
coletivo, o verdadeiro Israel de Deus. Na viso do profeta, a comunidade
messinica era a encarnao do prprio Cristo sofredor e exaltado, Daniel
tambm viu a vinda do Filho do homem, em sua viso no captulo 7, como
um homem coletivo.

No sentido completo da palavra, a igreja apostlica teve suas razes


na riqueza de Israel como povo de Deus do Velho Testamento. A igreja
pentecostal de Atos dos Apstolos foi simplesmente o reverdecimento
final da videira coletiva plantada pelo Deus de Israel milnios antes. A
igreja apostlica tinha razes profundas em No, em Abrao, em Jos, em
Moiss, em Daniel e em Isaas; o mesmo Esprito de Cristo que estava
neles caiu de um modo mais completo e mais fresco no Shevuos,
SHEVOUS no dia de Pentecostes, no ano 30.

O mundo em que o cristianismo nasceu

Paulo escreveu s igrejas da Galcia que "vindo, porm, a plenitude


do tempo, Deus enviou seu Filho". Nesta expresso singular "a plenitude
do tempo", Paulo resumiu aqueles longos sculos da atividade soberana
de Deus nas naes dos homens, atividade essa necessria na preparao
do mundo para a vinda de Jesus, o Messias.
muito interessante que a inscrio colocada na cruz de Jesus
tenha sido escrita em hebraico, latim e grego. E essas trs culturas, mais
do que quaisquer outras, prepararam o solo para o abundante
florescimento da videira messinica no primeiro sculo. Em primeiro lugar,
os hebreus, em sua disperso levaram consigo para todo lugar o
entendimento de um nico e verdadeiro Deus, Jeov. Tambm, estava
profundamente arraigada em seu entendimento a expectativa do Reino
do Messias no fim dos tempos. O Messias era, na verdade, a esperana de
Israel e a luz dos gentios!

Em segundo lugar, a cultura grega contribuiu com sua incomparvel


lngua, falada em todo o mundo conhecido daquela poca, inicialmente
como o meio de proclamao apostlica oral e, mais tarde, como o meio
de instruo apostlica escrita. Tambm a decadncia moral da cultura
grega na sua explorao do melhor das habilidades humanas na arte e na
literatura, na filosofia e na cincia, serviu apenas para provar a sabedoria
do poeta Bonar: "Tudo que minha alma provou, deixou apenas um vazio
deprimente." O caminho estava claramente preparado para a declarao
ousada do Evangelho: "H somente Cristo: Ele tudo em todos."

Em terceiro lugar, a contribuio da cultura romana para a


"plenitude do tempo" consistiu na unificao de todo o imprio romano,
at ento um conjunto desordenado de naes herdado dos gregos.
Atravs de sua rede de transporte, seu sistema de comunicaes e
correios, atravs de sua cultura, leis e governo militar, Roma consolidou e
misturou a "farinha" de toda a massa da humanidade para que pudesse
ser mais facilmente "levedada" pelo evangelho de Cristo. Jesus realmente
nasceu "na plenitude do tempo. Um mundo decadente e falido estava
ento realmente preparado para ouvir a declarao ungida do Senhorio
sublime de Cristo dos lbios daquele pequeno grupo de homens que Jesus
pessoalmente discipulou e depois enviou por todo o mundo como porta-
vozes de sua redeno universal.
QUESTIONRIO PARA DISCUSSO EM GRUPO
CAPTULO 1

1. Baseado em Efsios 2.12-19 e 3.4-6, Paulo viu a igreja como um reino


separado de Israel ou como apenas uma extenso mais completa do
verdadeiro Israel de Deus do Velho Testamento?
2. Os apstolos entendiam que os profetas do Velho Testamento tinham
uma uno passageira do Esprito "sobre" eles ou a habitao permanente
do Esprito de Cristo "dentro" deles?
3. Em que fontes Paulo baseou suas inspiradas concepes do povo de
Deus como um homem coletivo? Cite referncias.
4. Quais as duas maneiras principais pelas quais a cultura hebraica
preparou o mundo para a vinda de Jesus Cristo?
5. Quais as duas contribuies da cultura grega para esta preparao?
6. Qual a contribuio principal da civilizao romana para a "plenitude do
tempo", preparando o caminho para a vinda do Messias?

CAPTULO 2
O REVERDECER DOS RAMOS
A Igreja Apostlica do Primeiro Sculo

A caracterstica mais evidente da Igreja tem sido sempre a presena


e atividade espontnea de Jesus Cristo no meio dela. Esta a verdadeira
Igreja catlica e apostlica. No primeiro sculo, Cristo estava
verdadeiramente presente no meio de seu povo! No dia de Pentecostes
ele voltou para eles da glria da sua ascenso no poder do seu Esprito
derramado. Atravs deste Esprito ele agia neles, continuando
espontaneamente a fazer as suas obras e a revelar seus ensinamentos
atravs deles como seu Corpo.
Quando olhamos para a igreja primitiva, ficamos impressionados com trs
caractersticas que se destacam: sua mensagem, sua experincia e seu
culto e vida comunitria.
A mensagem apostlica

A mensagem apostlica pode ser dividida, como vimos, no kerygma


apostlico, ou proclamao, e no didaqu apostlico, ou ensino. A
pregao apostlica no era uma frmula religiosa mental estril, mas
simplesmente a proclamao do prprio Cristo ressurreto! Um tema
ardente pode ser encontrado em toda a pregao apostlica, quer de
Pedro ou de Paulo, seja para judeus ou gentios, a saber, simplesmente que
"Deus o ressuscitou..."! A realidade da ressurreio literal de Cristo
transformou os tmidos discpulos em testemunhas ardentes. O simples
fato de Cristo estar vivo transformou um ardoroso perseguidor, Saulo de
Tarso, em defensor devotado da causa do Nazareno, tornando-se a
personalidade humana mais poderosa na histria da Igreja. Desta forma, a
ressurreio tornou-se a principal mensagem apostlica ao mundo. Jesus
estava vivo e atuante na terra!

O ensinamento apostlico que fundamentou e estabeleceu os


novos crentes foi do mesmo modo simples e prtico, "... as ss palavras de
nosso Senhor Jesus Cristo... a doutrina que segundo a piedade". O
ensinamento apostlico fundamental era o mesmo ensinamento de Jesus,
que enfatizava um relacionamento vivo com Deus como Pai, de maridos
com suas esposas, de pais com seus filhos, de patres com seus
empregados. O didaqu de Jesus, a Nova Tor, centralizou-se em
misericrdia, perdo e bondade. O ensinamento de Pedro, Paulo, Tiago e
Joo os autores apostlicos tinha igualmente preocupao com os
assuntos morais, as coisas da vida prtica. No havia quase nada da
"ortodoxia" tcnica e rgida, teologicamente bem definida (e
frequentemente controvertida) que se tornou altamente valorizada na
Igreja dos sculos seguintes. A era da sistematizao de doutrinas ainda
no havia surgido. A sistematizao, porm, se tornaria caracterstica
marcante da Igreja em declnio, como logo veremos.

A experincia apostlica

Na Igreja do livro de Atos, Deus no tinha "netos". No havia


nenhuma segunda ou terceira gerao de pessoas supostamente crists,
absorvidas pela Igreja por alguma forma de osmose espiritual. Cada
membro do Corpo de Cristo, quer fosse homem, mulher ou criana, o era
por causa de uma experincia recente e dinmica com o Cristo ressurreto.
O nascimento de Cristo no interior dos homens pelo poder de seu Esprito
derramado e habitando neles era a nica definio dada para algum se
tornar cristo conforme o livro de Atos.

Uma das caractersticas peculiares desta poca do derramamento


do Esprito era sua dimenso escatolgica. Como o Esprito derramado era
"o Esprito de profecia", de certa maneira os cristos primitivos foram
arrebatados no Esprito para o dia do Senhor. Desta perspectiva podiam
dizer: "O fim de todas as coisas est prximo...". Para eles, vivendo no
Esprito, Cristo verdadeiramente "vinha sem demora", e esta esperana os
tornou imprestveis para qualquer outra coisa que no fosse o seu reino
celestial! Eram, na verdade, como seu pai Abrao, "estrangeiros e
peregrinos na terra", o que mais uma vez os distinguiu grandemente da
Igreja dos sculos posteriores.

Culto e vida apostlicos

Rufus M. Jones, historiador e filsofo cristo, em um de seus


estudos descreve o culto e a vida apostlicos nas seguintes palavras,
comparando-os com a vida mais estruturada da Igreja do segundo sculo.

Enquanto esta fase mstica do Cristianismo primitivo durou, a


comunidade era um organismo e no uma organizao. Os membros
tinham uma experincia comum. Eles se fundiram. Foram batizados em
um Esprito, comiam uma refeio comunitria, participando todos juntos
do mesmo po, e bebendo todos juntos do mesmo clice... No havia
nenhum sistema rgido. Os "costumes" ainda no pesavam sua mo sobre
ningum. A rotina e os ritos sagrados no haviam surgido ainda. Havia
muito espao para a espontaneidade e a iniciativa pessoal. As pessoas e os
dons eram a base de tudo.

Os procedimentos eram flexveis, pois ainda no havia um padro


pr-estabelecido. Havia lugar para a diversidade. A comunidade era mais
um grupo familiar do que uma igreja como a conhecemos hoje. O amor, ao
invs de regras, a guiava. Tudo era um acontecimento singular e nada se
repetia... Nenhum lder dominava as reunies. Nenhum programa era
essencial. O pequeno corpo se reunia como uma comunidade do Esprito;
e, como Paulo disse, onde h o Esprito, a h liberdade e no
escravido ou rotina. As prticas eram carismticas, isto , eram
conduzidas por manifestao de "dons espirituais" dos que estivessem
presentes.
O dom principal era a profecia, que consistia na declarao
espontnea de uma mensagem considerada inspirada pelo Esprito por
algum que tivesse um bom depsito interior de vida; era frequentemente
esclarecedora e construtiva "edificante", como diria Paulo... Havia
tambm outra caracterstica constantemente presente: um poder moral
muito elevado. Eles andavam no Esprito e possuam os frutos do Esprito:
amor, alegria, paz, longanimidade, benignidade, bondade, fidelidade,
mansido, domnio prprio... que, como uma fora interior construtiva, os
transformavam em um s corpo, uma comunidade unificada.

A caracterstica singular do culto e vida apostlicos era realmente


sua espontaneidade. O Cristo ressurreto simplesmente tinha a liberdade
de ser ele mesmo, pelo poder do seu Esprito Santo, em sua Igreja! Ele
vivia e agia livremente no seu Corpo; novamente um contraste marcante
com o que acontece nos sculos seguintes, conforme veremos.

Vida em comunidade

Alguns historiadores se referem quilo que se convencionou chamar


a "experincia de Jerusalm", em que "todos os que criam estavam
unidos e tinham tudo em comum". Este fenmeno no era peculiar a
Jerusalm, nem foi apenas uma experincia. Se, por um lado, a
comunidade apostlica no era uma poro de pessoas vivendo juntas
debaixo do mesmo teto, com uma bolsa comum, por outro lado, tambm
no era meramente um sonho passageiro ou uma "experincia". A
comunidade apostlica era simplesmente a expresso permanente e
duradoura do amor de Deus derramado nos coraes de homens e
mulheres pelo Esprito Santo, de forma que passassem a ter "um s
corao e uma s alma", e que "ningum dissesse que coisa alguma das
que possua era sua prpria, mas todas as coisas lhes eram comuns". Era
por isso que "... no havia entre eles necessitado algum..." E isto foi
resultado da simples obedincia aos ensinamentos especficos de Jesus:
"Assim, pois, todo aquele dentre vs que no renuncia a tudo quanto
possui, no pode ser meu discpulo".
Esboo histrico do primeiro sculo

Atos 1.8 contm um esboo histrico do crescimento e do avano da


igreja apostlica do livro de Atos. Os captulos 1 e 2 de Atos enfatizam a
promessa de Jesus: "Mas recebereis poder ao descer sobre vs o Esprito
Santo..." O resto do livro de Atos enfatiza o desenvolvimento histrico
desta promessa: "...e ser-me-eis testemunhas, tanto em Jerusalm (caps. 2-
7), como em toda a Judia e Samaria (caps. 8-12), e at os confins da terra"
(caps. 13-28).

No desenrolar progressivo desta expanso at os confins da terra,


notamos o surgimento de certos centros geogrficos de influncia, a
partir dos quais emanava a verdade de Deus. O primeiro centro de
influncia apostlica foi Jerusalm, base da equipe apostlica de Pedro e
Joo. Esses dois discpulos ntimos de Jesus eram duas das trs "colunas"
e provavelmente eram os apstolos das "igrejas da Judia". A influncia
de Jerusalm, que chegou a ter muitos milhares de membros, era
poderosa e muito extensa, mas nem sempre foi para o bem. De Jerusalm
surgiu toda a nfase judaizante e legalista que ameaou limitar as igrejas
recm-nascidas a serem simplesmente mais uma seita judaica afundada
em pernicioso tradicionalismo. Esses abusos exigiram a ao disciplinar
registrada em Atos 15 (exageradamente denominada por alguns de
"Primeiro Conclio Geral da Igreja").

De Jerusalm tambm surgiram, sem dvida, aqueles problemticos


"super-apstolos" que Paulo reprovou como "falsos apstolos, obreiros
fraudulentos", que perseguiram seus passos e subverteram comunidades
inteiras com seus ensinamentos legalistas. Esta influncia abrangente e
poderosa de Jerusalm como centro foi finalmente reduzida pela
destruio de Jerusalm por Tito no outono de 70.

Porm, o erro bsico e sutil do legalismo judaico sobreviveu queda


de Jerusalm e claramente reapareceu nos ensinamentos posteriores dos
primeiros pais Catlicos. (Este erro bsico sobre a verdadeira natureza da
justificao cresceu progressivamente at produzir todo o seu fruto
amargo na Idade Escura, convertendo-se. no fim, na questo mais
polmica da Reforma e na causa de diferenas irreconciliveis entre os
telogos Reformados e os Catlicos. Especialmente para Paulo e Lutero, a
justificao baseava-se unicamente na imerecida e gratuita graa de Deus
dada ao homem objetivamente em Cristo Jesus, atravs dos mritos do
seu sangue expiatrio. Para os cristos judaizantes e, mais tarde, para os
telogos Catlicos, a justificao dependia da graa de Deus operando
subjetivamente nos homens, induzindo-os a fazer boas obras, isto , as
obras da lei! Assim, eles confundiram a justificao com a santificao,
condicionando a primeira segunda, e corromperam a verdadeira
natureza objetiva e legal da justificao e da justia divinamente
imputada.)

No primeiro sculo, Antioquia da Sria tornou-se o segundo centro


de influncia apostlica, coexistindo por algum tempo com Jerusalm. De
acordo com Atos 13 e 14, foi dali que Paulo, um mestre, e Barnab, um
profeta, foram enviados em sua primeira viagem apostlica sia Menor,
onde estabeleceram as quatro igrejas da Galcia Antioquia da Pisdia,
Listra, Icnio e Derbe. Nesses lugares eles ordenaram presbteros para
cada comunidade a forma mais simples de governo da igreja primitiva
sob a autoridade do prprio Cristo.

De Antioquia da Sria, Paulo, o mestre, ento enviado com Silas,


um profeta, para uma segunda viagem missionria, desta vez para
Europa oriental, e estabeleceram as igrejas de Filipos (na Macednia),
Tessalnica e Corinto.

Partindo novamente de Antioquia da Sria, temos a terceira viagem


apostlica de Paulo, quando foi fundada a igreja em feso, que logo se
tornou o terceiro centro dinmico de influncia na terra. De feso
"...todos os que habitavam na sia... ouviram a palavra do Senhor",
resultando, sem dvida, no estabelecimento de trs pequenas
comunidades no Vale de Licus Colossos, Laodicia e Hierpolis como
tambm no estabelecimento de outras igrejas histricas na sia, para as
quais Joo demonstrou tanto cuidado piedoso e interesse evidenciados
em Apocalipse.

Esses foram realmente os anos do reverdecimento da rvore.


Apesar de todos os seus defeitos e dos complexos problemas (revelados
nos escritos corretivos dos apstolos no Novo Testamento), esta ainda
era a igreja santa, catlica e apostlica, "...edificada sobre o fundamento
dos apstolos e profetas, sendo o prprio Cristo Jesus a pedra de
esquina"!
QUESTIONRIO PARA DISCUSSO EM GRUPO
CAPTULO 2

1. Qual a caracterstica singular da verdadeira igreja catlica e apostlica?


2. Qual o significado da palavra "catlica"?
3. Qual era a mensagem apostlica fundamental, ou kerygma?
4. Diga qual era a essncia do ensinamento apostlico (didaqu) e o que
no era.
5. Qual a definio dada no livro de Atos para se tornar um cristo?
6. Qual o significado da palavra "escatolgico" e de que forma
representava uma caracterstica do Cristianismo do primeiro sculo?
7. Faa um contraste breve, baseado na descrio de Rufus Jones, entre o
culto e vida dos cristos do primeiro sculo e o culto e vida dos cristos do
segundo sculo.
8. Descreva o que a vida em comunidade do Novo Testamento era e o que
no era.
9. Onde estava o primeiro centro geogrfico de influncia crist?
10. D o nome do segundo centro geogrfico de influncia apostlica e
descreva o alcance desse centro.
11. Qual foi o terceiro centro de influncia apostlica no primeiro sculo?

CAPTULO 3
A CHUVA PAROU
A transio do cristianismo do primeiro para o segundo sculo

O historiador J. L. Hurlburt observou com propriedade: "Durante os


cinquenta anos subsequentes vida de So Paulo, desceu uma cortina
sobre a Igreja, que em vo se tem procurado, tornando quase impossvel
ver o que aconteceu naquele perodo, mas, quando por fim ela se
levanta... encontramos uma Igreja, em muitos aspectos bem diferente em
suas caractersticas daquela de Pedro e Paulo."

evidente para a maioria dos historiadores que uma mudana


dramtica ocorreu no Cristianismo nas dcadas de transio do primeiro
para o segundo sculo. Enquanto alguns talvez prefiram ver nestas
mudanas um amadurecimento, um desenvolvimento e uma evoluo da
vida da Igreja, de um degrau de glria a outro, os fatos infelizmente
revelam exatamente o contrrio.

Os fatos que subentendemos ao ler o Apocalipse de Joo, o ltimo


documento apostlico, mostram o declnio que j ocorria no final do
primeiro sculo. A chuva havia desaparecido quase por completo. Joo
descreve as igrejas da sia como comunidades irremediavelmente
emaranhadas em teias de decepo e decadncia. feso, que quarenta
anos antes fora o cenrio de uma poderosa e divina visitao do Esprito
Santo, recebe uma ordem: "Lembra-te, pois, donde caste, e arrepende-te, e
pratica as primeiras obras; se no, brevemente virei a ti, e removerei do seu
lugar o seu candeeiro, se no te arrependeres".

O declnio do Cristianismo do segundo sculo da sua pureza original


de doutrina e prtica visto como consequncia direta do declnio da
presena e poder do Esprito no meio da Igreja. O historiador Lars P.
Qualben descreve este declnio espiritual da seguinte maneira: "...o
elemento proftico entusistico da vida crist primitiva foi sendo aos
poucos substitudo por um crescente formalismo no ensino e no culto...
Os especialmente dotados se tornaram escassos e suas profecias talvez
menos confiveis. A expectativa da iminente volta do Senhor j no era
mais to generalizada e cresceu uma gerao que no se convertera
diretamente do paganismo, mas nascera e fora criada em lares cristos.
Em lugar de confiarem nos dons espontneos do Esprito, os cristos
confiavam em organizaes e em autoridade religiosa oficial."

A estrutura da Igreja

igualmente evidente para todos os historiadores da Igreja que


ocorreu uma mudana no governo das igrejas. Nas igrejas dos apstolos, a
espontaneidade era a norma de funcionamento. A igreja um organismo,
conduzida pela vida dinmica do Esprito Santo. No segundo sculo
notamos uma mudana. A igreja se torna menos um organismo e mais
uma organizao. A estrutura comea a substituir a espontaneidade. As
igrejas dos apstolos, como por exemplo, a de feso, foram originalmente
lideradas por um colgio de presbteros, ou ancios.

Estes eram os bispos, ou superintendentes da igreja, incumbidos de


guiar e pastorear o rebanho de Deus. Embora os membros desse colgio
diferissem em sua maturidade e autoridade, e em suas habilidades para
servir, no se fazia entre eles nenhuma distino oficial, como
posteriormente faria a igreja em declnio, que separou os bispos dos
presbteros. Philip Schaff descreve o governo da igreja apostlica em
contraste com o governo da igreja no segundo sculo da seguinte forma:

Os termos presbtero (ou ancio) e bispo (ou superintendente)


denotam no Novo Testamento um nico e mesmo ofcio... Aparecem
sempre como uma pluralidade ou como um colegiado de uma nica
congregao, mesmo em cidades menores, como Filipos... O ofcio dos
presbteros-bispos era ensinar e governar a congregao especfica
confiada ao seu encargo. Eles eram os "pastores e mestres" normais (Ef
4.11)... Os presbteros sempre formavam um colegiado ou corporao, um
presbitrio... Mantinham, sem dvida, uma relao de igualdade
fraternal... A ideia mais prxima do antigo episcopado catlico pode ser
encontrada na posio singular de Tiago, o irmo do Senhor... Mas, de
fato, ele era apenas "primus inter pares", ou o primeiro entre iguais. Em
sua ltima visita a Jerusalm, Paulo foi recebido pelo corpo de presbteros
e deu-lhes um relatrio de seu trabalho missionrio (At 21.18). Alm do
mais, esta autoridade de Tiago foi algo excepcional e devida
principalmente ao seu relacionamento ntimo com o Senhor e sua
santidade pessoal, que conquistou o respeito at mesmo dos judeus no
convertidos.

A instituio do episcopado (o bispo singular) no pode ser


encontrada na era apostlica, no sentido como evidncia documentria,
mas est em destaque quase universal em meados do segundo sculo.

O historiador Williston Walker chama a ateno para os problemas


inerentes ao tipo de colegiado de ancios que havia na simplicidade do
primeiro sculo quando observa que "a liderana... exercida por um
conselho de iguais no funciona por muito tempo..." e de fato isto
verdade. E, realmente, tornou-se virtualmente impossvel com o declnio
da presena do Esprito Santo. Um colgio de lderes s pode ser induzido
a ter "o mesmo modo de pensar, o mesmo amor, o mesmo nimo,
pensando a mesma coisa" quando a presena e a atividade de Cristo
estiverem fortemente entre eles!
A heresia do gnosticismo

Alm dos ensinos legalistas dos judaizantes de Jerusalm, outro erro


fundamental do primeiro sculo foi o Gnosticismo. Este, em suas formas
iniciais, era uma heresia peculiar e hbrida, com uma mistura de judasmo e
de misticismo oriental. As infiltraes feitas pelo Gnosticismo embrionrio
so claramente vistas na igreja de Colossos, a quem Paulo escreveu
usando os termos mais fortes que conhecia. Os erros bsicos do
pensamento gnstico foram respondidos por Paulo nesta carta. Primeiro,
Paulo combate a noo hertica de que "Deus inacessvel e que somente
possvel aproximar dele atravs de uma longa graduao de
intermedirios celestiais, dos quais Jesus apenas um e que, portanto,
todas essas hierarquias celestiais devem ser adoradas..."

Paulo insiste que "h somente Cristo e ele tudo..." Porque nele
somente habita corporalmente toda a plenitude da divindade, e temos a
nossa plenitude somente nele. Alguns historiadores da Igreja so to
ingnuos que acreditam que a Igreja finalmente extirpou o Gnosticismo e
o venceu. Mas isto no verdade. A ideia posterior de adorar as hostes
celestiais com sua longa graduao de intermedirios, incluindo a me de
nosso Senhor, foi simplesmente a maneira como o Cristianismo em
declnio acomodou o Gnosticismo teologia crist.

As tendncias legalistas e ascticas do Gnosticismo, originadas do


seu conceito de que o corpo e qualquer matria so intrinsecamente
maus, tiveram como resultado o ensinamento "no toques, no proves,
no manuseies"! Essa concepo, que no foi exterminada, tornou-se a
semente de noes extremistas posteriores a respeito do pecado herdado
fisicamente e dos extremos do ascetismo legalista com sua "severidade
para com o corpo", que por volta do quarto sculo se cristalizaria nas
austeras e celibatrias prticas monsticas dentro da Cristandade.

Na presente abordagem, queremos destacar que o Gnosticismo se


tornou uma das causas principais da estruturao mais formal da Igreja. O
auge da influncia gnstica aconteceu por volta de 135 a 160, embora
continuasse forte nos sculos seguintes. O declnio da presena anti-
sptica do Esprito parecia permitir que esta heresia se alastrasse como
uma praga no segundo sculo, ameaando, segundo Williston Walker,
"sufocar a f crist histrica e, desta forma, trazendo sobre a igreja crist
sua crise mais grave desde a batalha paulina em prol da liberdade da lei".
A Igreja, na sua tentativa de combater o Gnosticismo, "desenvolveu uma
organizao bem estruturada e um credo claramente definido, que
contrastou com a natureza mais espontnea e carismtica do Cristianismo
primitivo".

Sem dvida, o Cristianismo do segundo sculo aparentemente no


tinha alternativa, pois a mar da presena do Esprito estava na vazante. A
chuva havia desaparecido quase que totalmente!

APNDICE I
Hino Gnstico:

Fui liberto de minhas amarras,


Livre estou para ti, meu Deus.
Pois tu permaneceste ao meu lado
(para defender minha causa;)
Me redimiste e me socorreste...
Pois tua pessoa estava comigo,
E salvou-me pela tua graa.

Mas eu recebi fora e socorro de ti.


Tu iluminaste minha direita e minha esquerda,
Para que no houvesse trevas ao meu redor.
Fui adornado com a proteo do teu Esprito...

Tornei-me so na tua verdade e santo na tua justia...


Tornei-me do Senhor em nome do Senhor
Fui justificado por sua benignidade
E sua paz permanece para sempre e sempre. Amm.
QUESTIONRIO PARA DISCUSSO EM GRUPO
CAPTULO 3

1. Mostre a partir de evidncias no Novo Testamento que, por volta do fim


do primeiro sculo, podemos detectar sinais de um movimento de
declnio,
2. Que razo o historiador Lars P. Qualben d para este declnio espiritual?
3. Descreva resumidamente o governo das igrejas dos apstolos. Como o
governo da Igreja do segundo sculo difere do governo das igrejas dos
apstolos?
4. Que condio singular e decisiva na igreja do primeiro sculo tornou
possvel o governo atravs de um colegiado de presbteros?
5. Mencione alguns dos erros do Gnosticismo e a difuso desses erros no
Cristianismo Catlico primitivo.
6. Explique em poucas palavras como o romper do Gnosticismo no
segundo sculo afetou a estrutura da Igreja crist.

CAPTULO 4
FOLHAS VERDES NA SECA
A Igreja no Segundo Sculo (100-175)

Nossa fonte de pesquisa para a histria do Cristianismo apostlico


principalmente a correspondncia corretiva e instrutiva da equipe
apostlica do primeiro sculo. Temos cartas das trs "colunas" de
Jerusalm: Pedro, Tiago e Joo. Segue-se Paulo, o apstolo dos gentios e
autor de treze cartas. Alm desses quatro escritores apostlicos principais
temos tambm a correspondncia de Judas, o irmo de Tiago mencionado
acima, como tambm a de Marcos, discpulo de Pedro. Finalmente, temos
tambm os escritos de Mateus, um dos doze, e as compilaes histricas
de Lucas, que acompanhou o prprio Paulo como membro de sua equipe
apostlica. Esta correspondncia dos apstolos e de homens intimamente
ligados a eles chegou at ns na forma de nosso Novo Testamento.
Os escritos ps-apostlicos

Para a histria do Cristianismo do segundo sculo, nossa fonte de


pesquisa consiste principalmente da correspondncia e escritos de
homens denominados "os pais ps-apostlicos". Entre esses esto
Clemente de Roma (96), Barnab (132), Hermes de Roma (140), Incio
"bispo de Antioquia" (110-115), e Policarpo de Esmirna, um discpulo do
apstolo Joo (110-117). Podemos acrescentar tambm a estes escritos o
Didaqu ou o Ensino dos Doze Apstolos, que data de 130-160.

Em torno de alguns desses homens, geralmente considerados


discpulos pessoais ou "alunos" dos apstolos originais, concentraram-se a
liderana e a autoridade do Cristianismo do segundo sculo. Esses foram
folhas verdes na seca; nos seus escritos podemos perceber as
caractersticas marcantes do Cristianismo do segundo sculo, e tambm
vemos, com tristeza, seus sutis desvios da vida e do ensino apostlicos
originais.

CLEMENTE DE ROMA (96), um discpulo de Pedro, provavelmente


o primeiro dos escritores ps-apostlicos. Clementes Alexandrino o
considera um apstolo. De acordo com o historiador Eusbio, a carta
evanglica de Clemente para a igreja de Corinto, na qual ele roga que
permaneam em unidade, foi lida publicamente nas assembleias da igreja
primitiva, e est includa em uma das antigas colees do cnon das
Escrituras. No entender de Clemente, a igreja ainda governada por um
colegiado de presbteros. Ele escreve, "que o rebanho de Cristo esteja em
paz, com seus presbteros colocados sobre ele".

Alm disso, ele reconhece somente dois ofcios bsicos na igreja,


"bispos e diconos". Porm, ele denomina esses lderes da igreja
"sacerdotes", tornando-se assim um dos primeiros a fazer distino entre
"clero" e "leigos", um claro desvio do entendimento apostlico sobre o
sacerdcio de toda a igreja. As duas contribuies mais significativas da
carta de Clemente so seu fervoroso apelo autoridade dos escritos de
Paulo ao rogar por unidade, que marca os princpios da formao do
cnon da Escritura do Novo Testamento, e tambm o fato de ele atribuir
aos apstolos a existncia de oficiais na igreja, o que mais tarde viria a ser
mal interpretado como "sucesso apostlica". Sobre esse assunto,
Clemente escreveu simplesmente: "Portanto, do mesmo modo nossos
Apstolos sabiam por intermdio de nosso Senhor Jesus Cristo que
haveria de surgir contendas por causa do ministrio. E tendo, portanto,
um perfeito e prvio conhecimento disto, designaram pessoas, como j
antes dissemos, e em seguida deram diretrizes sobre como, aps sua
morte, outros homens escolhidos e aprovados deveriam suced-los em
seu ministrio".

Como veremos adiante, sem a presena forte e anti-sptica do


Esprito Santo, essas duas armas o cnon dos escritos apostlicos,
como a corporificao da verdade final, e o reconhecimento da verdadeira
igreja como a igreja dos apstolos originais estavam destinadas a se
tornarem as principais armas na batalha contra a ameaa dos hereges
Gnsticos com suas "revelaes" herticas e suas auto reivindicaes de
autoridade.

POLICARPO (110-117), o mrtir canonizado e discpulo pessoal de


Joo, escreve aos filipenses dirigindo-se a eles da seguinte forma: "De
Policarpo e dos presbteros que esto com ele". Seu entendimento sobre
o governo da igreja o mesmo de Clemente. Assim como Clemente, ele
tambm apela aos escritos e "sabedoria do abenoado e renomado
Paulo", e este apelo se torna outro fundamento para a formulao de um
cnon de escritos do Novo Testamento. Ele, como Clemente, reconhece
apenas "diconos e presbteros" na igreja. Porm, ele tambm chama os
presbteros "sacerdotes", indicando desse modo uma distino sutil entre
"clero" e "leigos".

INCIO (110-117), "o bispo de Antioquia", a quem se atribui a autoria


de sete cartas para vrias igrejas, escritas quando a caminho de Roma
onde seria martirizado, difere grandemente da nfase de Clemente e
Policarpo. Incio recorre antes ao episcopado, ou o ofcio do bispo, e a um
irmo principal em cada igreja, que ele denomina "o bispo", como o
melhor meio de manter a integridade doutrinria e a unidade diante dos
ataques dos hereges facciosos. Incio "queria que o bispo tivesse controle
absoluto, e por no ver isto em nenhuma outra igreja a no ser na sua, ele
deu a maior nfase possvel s virtudes do episcopado monrquico". Aos
efsios, Incio escreve "que, sendo sujeito ao vosso bispo, e ao
presbitrio, sejais total e inteiramente santificados"; e "ser bom que
caminheis juntos, de acordo com a vontade de vosso bispo..."; " portanto
evidente que devemos considerar o bispo, do mesmo modo que
consideraramos o prprio Senhor".
Ele ainda exorta os magnesianos a considerar seu "bispo (como) se
presidisse no lugar de Deus..." Ali Incio escolheu Damas dentre os outros
lderes como seu nico bispo. Aos tralianos ele ordena "reverenciar os
diconos como a Jesus Cristo; o bispo como ao Pai; e os presbteros como
... aos Apstolos. Sem estes no h Igreja..."

Ainda sobre outros assuntos, Incio escreve aos efsios revelando


suas fortes convices a respeito dos sacramentos de nosso Deus Jesus
Cristo ... nascido e batizado, que atravs de sua paixo pde purificar a
gua, para a lavagem de pecado". Ele ainda ordena aos efsios:
obedeam "...o vosso bispo e o presbitrio com inteira afeio, partindo o
nico e mesmo po, que o remdio para a imortalidade; nosso antdoto
para que no morramos, mas vivamos para sempre em Cristo Jesus".

A respeito de cristologia, Incio v Jesus como o "esprito


inseparvel" de Deus "que procede de um Pai, e existe nele, e retorna a
ele", ele prprio "o Pai desde a eternidade, e (que) apareceu a ns no
fim". Em sua cristologia, Incio quase modalista (ver captulo 5), Incio,
como Barnab, entende que o Cristianismo "no deve observar sbados,
mas guardar o dia do Senhor, no qual tambm a nossa vida ressurreta
por ele..."

Incio, em sua carta a Esmirna, o primeiro a chamar a Igreja de "a


igreja Catlica", querendo dizer com isto "a igreja universal". Ele ainda
ordena aos esmirnianos que "sem o bispo no lcito batizar nem celebrar
a Santa Comunho..." Assim, ele se torna um dos primeiros a fazer uma
enorme distino entre "o clero" (os escolhidos) e "os leigos" (as massas).

A nfase de Incio no "bispo singular" to escandalosamente fora


de propsito com os escritos apostlicos do primeiro sculo e com os
outros escritos ps-apostlicos do incio do segundo sculo, que alguns
historiadores da Igreja realmente questionam a autenticidade dos escritos
de "Incio" como sendo dele, ou, como pertencentes ao incio do segundo
sculo, mas antes os vm como escritos posteriores. Lars P. Qualben
descreve o aparecimento mais gradativo desta distino entre clero e
leigos como tendo ocorrido entre o primeiro e o segundo sculos. Em
comentrio sobre o primeiro sculo ele declara:
As igrejas locais tinham presbteros e diconos, que
supervisionavam e dirigiam o trabalho da congregao... Mas a
organizao da igreja primitiva no era centrada em ofcio e lei, mas nos
dons especiais do Esprito. O ensino, a pregao, e a administrao dos
Sacramentos eram conduzidos pelos homens dotados na congregao.
Um presbtero tambm podia ensinar, pregar e administrar os
Sacramentos, mas ele no fazia isto s porque era um presbtero, mas por
ter reconhecidamente "o dom"...

Perto do final do primeiro sculo cristo ocorreu uma mudana.


Uma falta geral de confiana nos dons do Esprito, um desejo de mais
ordem especfica, e uma necessidade urgente de uma defesa adequada
contra as heresias resultaram numa transferncia gradativa da pregao,
do ensino e da administrao dos Sacramentos dos "homens dotados"
para os presbteros locais... As funes oficiais eram agora exercidas
somente pelos presbteros. O ministrio da Palavra e os Sacramentos se
tornaram oficiais, o que marcou o incio da diviso dos cristos entre
"clero" (os escolhidos) e "leigos" (as massas).

Durante o segundo e terceiro sculos, outra mudana importante


ocorreu. Em lugar de serem governadas por um grupo de presbteros, as
igreja locais eram lideradas por oficiais singulares para quem o ttulo de
"bispo" foi reservado com exclusividade... A presena do "bispo"... era
agora essencial para validar cada ato da congregao. De fato, sem o
bispo no havia igreja; e qualquer pessoa que desejasse ser um cristo
deveria se submeter ao bispo. Fora desta igreja dos bispos, no havia
salvao.

Em homens como "Incio", que, segundo suas prprias palavras,


amava e "apreciava Jesus Cristo" pessoalmente, podem ser encontradas,
porm, algumas sementes devastadoras de erros que, embora semeadas
numa tentativa honesta de combater os hereges Gnsticos, todavia
cresceram nos sculos seguintes para produzir frutos bem amargos. Mas,
talvez, na ausncia de um autntico derramamento do Esprito Santo, o
que esses homens fizeram tenha sido o melhor que poderiam em tais
circunstncias e com os meios de que dispunham. Apesar de tudo, estes
eram folhas verdes num tempo de seca.
Tentativas de reforma

MRCIO chamado pelos historiadores "o primeiro reformador da


igreja". Excomungado da igreja em Roma em 144 por causa de seus fortes
ensinamentos herticos Gnsticos e ascticos, ele formou suas prprias
igrejas que se espalharam por todo o imprio e permaneceram at o
sculo quinto. Mrcio, um pregador da graa, rejeitou todas aquelas
formas de legalismo e judasmo que sentiu estarem prevalecendo na igreja
institucional. Ele tentou compilar um cnon dos escritos autnticos do
Novo Testamento (o primeiro deste tipo), mas incluiu somente os escritos
de Paulo s igrejas e o Evangelho de Lucas como a verdadeira
interpretao apostlica do evangelho da graa. O cisma Gnstico de
Mrcio s contribuiu para levar o Cristianismo do segundo sculo a um
sistema com mais estrutura de doutrina e organizao, como j vimos.

MONTANO liderou um movimento que levou seu prprio nome e


que considerado pelo historiador Williston Walker como "de origem
nitidamente crist". Foi uma reforma carismtica ocorrida por volta de 156
em Msias, que incluiu glossolalia (falar em lnguas), profecias, vises e
uma expectativa escatolgica. Infelizmente, como aconteceu com muitos
derramamentos pentecostais, teve sua cota de excessos super espirituais
e fanatismo. Eusbio comenta como os montanistas introduziram um
novo tipo de profecia "contrrio ao costume tradicional e invarivel da
igreja". Todavia, ao contrrio de Mrcio, Montano e suas duas profetisas,
Priscila e Maximila, queriam uma reforma genuinamente ortodoxa no
meio do Cristianismo estagnante, formal e mundano do segundo sculo.

Como o Montanismo representava uma ameaa muito grande


autoridade do Cristianismo estabelecido, foi formalmente condenado
pelos snodos de vrios bispos da sia Menor, que, a partir da, reagiram
mais ainda contra as manifestaes espontneas do Esprito Santo e
entraram num formalismo ainda mais rgido. Podemos bem imaginar quais
teriam sido os resultados se o Cristianismo tivesse recebido este genuno
derramamento pentecostal e, assim, contribudo para equilibr-lo e firm-
lo, sendo ao mesmo tempo vivificado e renovado por ele!
As perseguies

O Cristianismo, visto como uma seita judaica, gozou de certa


proteo sob a poltica de Roma, que dava liberdade s religies locais.
Porm, quando os crentes primitivos comearam a declarar "a existncia
de outro rei, Jesus", no demorou muito para que a igreja fosse vista
como uma sria ameaa ao Imprio Romano, que adorava o imperador
como deus. O Cristianismo era totalmente incompatvel com o sistema
secular de Roma tanto poltica como social e religiosamente. E foi assim
que a perseguio comeou j no primeiro sculo sob o governo de Nero
(54-58), que acusou falsamente os cristos de terem incendiado Roma. A
perseguio continuou sob o governo de Domiciano (91-96). Sob o
governo do imperador Trajano (98-117), Incio de Antioquia foi jogado s
feras no Coliseu de Roma, em 115, e Simo de Jerusalm, sucessor de
Tiago e um parente de nosso Senhor, foi torturado por muitos dias e
finalmente crucificado em 107.

O santo Policarpo de Esmirna, discpulo de Joo, foi queimado na


fogueira em 155. sob o governo do imperador Antonio Pio, porque, de
acordo com seu prprio testemunho, ele no iria blasfemar contra o Rei
que o salvara. Sob o governo de Marco Aurlio (161-180), a perseguio
continuou por anos, e incluiu a decapitao de Justino Mrtir, o apologista
em Roma, em 166. Mas parece, como sempre acontece, que "o sangue
dos mrtires a semente da igreja", pois, por volta de 180, a igreja se
estabelecera em todas as partes do Imprio Romano e alm de suas
fronteiras ao sul e ao oeste.

Os apologistas

Os apologistas do segundo sculo eram escritores cristos que


defendiam a f crist contra as falsas acusaes e calnias dos
antagonistas da igreja. A Ceia do Senhor fora mal interpretada como
canibalismo, e a afeio e o amor dos crentes uns pelos outros foram mal
compreendidos como imoralidade e indecncia. A verdadeira igreja foi
sempre destinada a ser mal entendida e caluniada. Quando ela aplaudida
e popular, est em declnio.

O mais notvel entre os apologistas antigos que defenderam a igreja


foi Justino Mrtir. Sua Primeira Apologia foi dirigida ao Imperador Antonio
Pio e ao Senado, e a todo o povo romano, em defesa do Cristianismo. Sua
apologia mais longa o seu Dilogo com Trifo o Judeu, uma explanao
da f crist aos judeus. Outros apologistas foram Quadratus de Atenas
(125), Atengoras (177), e Melito, bispo de Sardes (169-180). Foi este
ltimo que escreveu to comoventemente sobre Jesus: "Jesus tudo.
Quando ele julga, ele a Lei; quando ele ensina, ele a Palavra; quando
ele salva, ele a Graa; quando ele gera, ele o Pai; quando gerado, o
Filho; quando ele sofre, ele o Cordeiro; quando sepultado, o Homem;
quando ressurreto, ele Deus. Assim Jesus Cristo! A ele seja a glria para
sempre, amm!" Homens como esses foram folhas verdes em tempo de
seca!

Apndice II

O historiador Williston Walker faz o seguinte comentrio


esclarecedor a respeito do entendimento da igreja do segundo sculo
sobre o batismo:
At a poca de Hermes e Justino havia um parecer geral de que o batismo
lavava todos os pecados passados... o grande rito da purificao, iniciao
e renascimento para a vida eterna... Com os primeiros discpulos, o
batismo era geralmente "em nome de Jesus Cristo." ...Os lderes cristos
do terceiro sculo conservaram o reconhecimento da forma inicial, e em
Roma, pelo menos, o batismo em nome de Cristo era considerado vlido,
mas irregular, certamente a partir da poca do Bispo Estvo (254-257).

No tocante aos batizandos, a forte possibilidade que, at mais da


metade do segundo sculo, s foram batizados aqueles que tinham
capacidade de deciso. A primeira meno de batismo infantil, e um tanto
quanto obscura, foi por volta de 185, por Irineu. ...No h uma evidncia
firme sobre por que surgiu o batismo infantil. Cipriano ... argumentou em
seu favor baseado na doutrina do pecado original. Porm, a opinio geral
mais antiga parece ser firmada na inocncia da infncia... Porm, o
batismo infantil no se tornou universal at o sculo sexto...

Quanto ao mtodo do batismo, provvel que a forma original


fosse por imerso, completa ou parcial. Isto est implcito em Romanos
6.4 e Colossenses 2.12... A imerso continuou como a prtica prevalecente
at perto do fim da Idade Mdia no Ocidente; no Oriente ela ainda
permanece."
QUESTIONRIO PARA DISCUSSO EM GRUPO
CAPTULO 4

1. Qual a nica caracterstica bsica e comum aos homens cujos escritos


formam o cnon do Novo Testamento? Nomeie os principais escritores.
2. Qual o nico denominador comum bsico dos homens que formam a
liderana autntica da Igreja do incio do segundo sculo? Nomeie os
homens principais e as suas datas.
3. Quais os dois "pais ps-apostlicos" cujas ideias mais se assemelham s
ideias dos apstolos do primeiro sculo, especialmente sobre o governo
da igreja?
4. Quais as duas armas que esses dois homens usaram para combater o
Gnosticismo?
5. Que escritor importante do segundo sculo se desvia mais abertamente
do governo da igreja apostlica primitiva e que motivo sugerido para
isso? Que viso alternativa defendida por outros historiadores, e por
qu?
6. Qual o entendimento de Incio sobre Jesus Cristo? Sobre os
Sacramentos? Sobre o "dia do Senhor"? Sobre "clero" e "leigos"?
7. Que razo o historiador Qualben d para o aparecimento da diviso
entre "clero" e "leigos" no final do primeiro sculo?
8. A respeito dos dois homens, Mrcio e Montano, de que maneira eles
foram semelhantes e de que maneira foram diferentes em suas tentativas
de reforma?
9. Que resultado idntico produziram os movimentos tanto de Mrcio
como de Montano sobre a estrutura da Igreja?
10. Qual foi a causa principal da perseguio aos cristos do primeiro e
segundo sculos? Nomeie alguns do imperadores perseguidores. Nomeie
alguns dos mrtires famosos.
11. Qual a necessidade que os apologistas preencheram? Cite vrios deles.
CAPTULO 5
O OUTONO DO ANO
Os Antigos Pais Catlicos (175-325)

A era "antenicena" aquele sculo e meio antes da convocao


pelo Imperador Constantino do Primeiro Conclio Geral da Igreja, em
Nicia, em 325. Os homens proeminentes desta era so chamados de "Pais
da Igreja". Entre eles h cinco que se destacam como os mais brilhantes e
devotados: Irineu, Tertuliano, Cipriano, Clemente e Orgenes.

Irineu, com seu discpulo Hiplito, se destaca como o mais antigo


lder teolgico da Igreja Catlica que surgia. Nascido na sia Menor por
volta de 130, ele foi discipulado por Policarpo de Esmirna, por sua vez
discipulado por Joo, o discpulo de Jesus. Foi enviado como missionrio
da ala oriental da Igreja na sia Menor para a ala ocidental da Igreja em
Lyon na Glia, onde serviu como bispo at sua morte por volta de 200.

Sua contribuio mais importante foram seus cinco volumes, Contra


as Heresias, escritos principalmente para combater o Gnosticismo. Sua
nfase principal era a nossa grande salvao atravs "do nico Mestre
verdadeiro e imutvel, a Palavra de Deus, nosso Senhor Jesus Cristo, que
por meio do seu amor transcendental se tornou como ns para que
vissemos ns a ser como ele mesmo ".

As duas teologias

Dentro da Igreja do segundo e terceiro sculos comea a surgir uma


diferena de pensamento teolgico entre a mentalidade grega e a
romana, ou latina; um preldio sutil rumo diviso posterior entre as
igrejas gregas e as latinas. A teologia latina, representada principalmente
por Tertuliano e seu sucessor, Cipriano, ambos oriundos de Cartago na
frica do Norte, tendeu a ser mais realista e prtica, tratando com a Igreja
e a salvao, e foi mais firmemente hostil ao Gnosticismo e a qualquer
filosofia. Por outro lado, a teologia grega, representada principalmente
pela escola alexandrina de Clemente e Orgenes, foi mais filosfica e
idealista, tratando mais com as doutrinas da cristologia e da encarnao, e
procurou interpretar o Gnosticismo luz da ortodoxia crist.
Os telogos latinos do ocidente

Tertuliano de Cartago (155-255) com sua mente brilhante,


apropriadamente chamado de "o Pai da Teologia Latina". Convertido do
paganismo com mais de trinta anos de idade, alcanou o nvel de
presbtero da Igreja Catlica de Cartago. Devido ao seu ressentimento
com a negligncia moral da Igreja em Roma, que nesta poca se tornava
proeminente sobre toda a Cristandade, e tambm por causa de suas
convices ascticas pessoais, na virada do sculo rompeu com a Igreja
Catlica e se juntou seita puritana, porm carismtica e ortodoxa, dos
montanistas. Ao mesmo tempo, iniciou sua extensa carreira literria de
defesa apologtica e definio do Cristianismo ortodoxo. Em seus trinta
tratados, escreve de um modo ordenado, abalizado e vvido. Contra os
pagos, os judeus e as injustias do Imprio contra o Cristianismo, usa um
estilo apologtico.

Com sarcasmo e malcia, escreve contra os herticos Gnsticos,


entre eles Mrcio, defendendo a igreja dos apstolos como a nica e
verdadeira igreja, aquela que contm o autntico depsito da verdade
apostlica. Em sua viso montanista, ele tambm atacou os Catlicos
mornos. Do lado positivo, escreve sobre orao, penitncia, pacincia,
batismo e tambm sobre cristologia trinitria, cujos pontos positivos e
negativos discutiremos mais tarde. Ele tambm enfatiza os grandes temas
de Paulo, pecado e graa, lanando os fundamentos para a teologia
subsequente do grande pensador norte-africano, Agostinho,

Bispo de hipona

Cipriano de Cartago nasceu em 200 e foi martirizado por


decapitao em 14 de setembro de 258. Converteu-se a Cristo com 46
anos de idade, doze anos antes de sua morte. Em obedincia literal aos
ensinamentos do Evangelho, vendeu suas luxuosas propriedades, dando o
dinheiro aos pobres. Dois anos depois do seu batismo cristo, tornou-se
um presbtero catlico e, logo depois, foi eleito Bispo de Cartago. Cipriano
considerava o montanista Tertuliano como seu mestre (por meio de seus
escritos), embora seja possvel que os dois homens nunca se tenham
encontrado pessoalmente.

Sua contribuio principal ao pensamento do terceiro sculo foi no


desenvolvimento do Catolicismo episcopal. Ele advogou a crena de que
todos devem ser sujeitos a um bispo para poder estar na nica Igreja
universal, em reao aos cismticos de seus dias, embora nunca atacasse
nominalmente seu venerado mestre, o montanista Tertuliano. Em total
contraste com a mentalidade apostlica do primeiro sculo, Cipriano
escreve: "Seja quem for e qualquer que seja o seu carter, no um
cristo quem no estiver na Igreja de Cristo... No h salvao fora da
Igreja...; no possvel que tenha Deus como seu Pai quem no tiver a
Igreja por sua me... A Igreja constituda por bispos e cada ato da Igreja
controlado por esses lderes...; aquele que no est com o bispo, no
est na Igreja..." Embora Cipriano considerasse o bispo de Roma
distintamente como primus inter pares (primeiro entre iguais), e a igreja
de Roma como a mais alta em dignidade, ele resistiu tentativa do Bispo
Estvo de Roma de reunir todas as igrejas sob sua autoridade na questo
controversa do batismo de herticos. O bispo romano teria ainda um
longo caminho de sculos de batalha sua frente antes de conseguir se
declarar a si mesmo chefe incontestvel da Igreja Catlica no Ocidente.

Os telogos gregos no Oriente

Clemente de Alexandria (150-220) e Orgenes, seu aluno, foram os


principais lderes da escola de catequese em Alexandria, no Egito, sede da
segunda corrente principal de pensamento teolgico, a escola grega. Ao
contrrio de Tertuliano, com sua total desconfiana na filosofia, e ao
contrrio de Cipriano com seu vigoroso empenho organizacional na Igreja,
a escola grega procurou interpretar Deus e Cristo combinando as filosofias
da poca com a mensagem do Cristianismo, produzindo assim, na
verdade, um "Gnosticismo cristo". Clemente no era um telogo
sistemtico; ele deixou essa tarefa para o seu aluno e sucessor Orgenes,
um dos mais brilhantes mestres e escritores da Igreja Crist da sua poca.

Orgenes (185-254), filho do mrtir cristo Lenidas, nasceu num lar


cristo e chegou liderana da escola de catequese de Alexandria quando
era um jovem de 18 anos, e durante os 28 anos seguintes ele a
desenvolveu ao seu mais alto grau de fama at que, por cimes, foi
excomungado de Alexandria pelo Bispo Demtrio, seu superior. Orgenes
construiu ento outra escola de ensino em Cesaria, onde foi recebido
pela Igreja e onde escreveu e ensinou por 20 anos. De acordo com
Jernimo, o asctico Orgenes (que castrou a si mesmo) "produziu mais
livros do que qualquer outro homem poderia ler durante toda sua vida".
Entre esses estavam a sua Hexapla, uma traduo hebraica e grega
do Velho Testamento, e seus volumosos Comentrios sobre as Escrituras.
Sua obra mais clebre provavelmente o De Principiis, em quatro
volumes, a primeira grande apresentao sistemtica das doutrinas do
Cristianismo e que os historiadores creem ser a obra de maior alcance
intelectual da Igreja antenicena. O ponto fraco da erudio de Orgenes foi
seu mtodo alegrico, quase Gnstico, de interpretar a Bblia, que o
capacitou a concluir das Escrituras quase tudo que queria. Uma das
principais contribuies doutrinrias dele teologia do terceiro sculo,
como no caso de Tertuliano, foi sua cristologia, cujos pontos fortes e
fracos discutiremos mais adiante. Talvez o ensino mais controvertido de
Orgenes, que foi finalmente condenado pelo Quinto Conclio Geral da
Igreja Catlica em 553, tenha sido seu "universalismo", no qual ensinava
que todos os homens, incluindo os espritos cados, seriam finalmente
salvos.

Apesar disto ser um extremo e uma distoro clara do


entendimento apostlico sobre o triunfo total e universal de Cristo sobre
todo pecado e mal, no provavelmente mais extremista do que as
doutrinas que surgiram mais tarde, no final da Idade Escura, sobre os
julgamentos eternos de Deus, que foram ento, por sua vez, transmitidas
via Reforma ao evangelicismo contemporneo.

No todo, estes cinco homens, Irineu, Tertuliano, Cipriano, Clemente


e Orgenes, foram os principais formadores do pensamento cristo no
final do segundo sculo e incio do terceiro, espiritualmente o "outono do
ano", logo antes da chegada das rajadas frias das controvrsias
doutrinrias que anunciariam o advento daquele inverno espiritual escuro
e gelado, a Idade Escura.

Mudanas significativas na Era Antenicena

Cinco mudanas significativas ocorreram na era antenicena de


Irineu, Tertuliano, Cipriano, Clemente e Orgenes. Todas elas so o
resultado direto do esforo cada vez maior do frgil Cristianismo Catlico
contra os herticos cismticos, especialmente os Gnsticos. Estas cinco
mudanas so a emergente regra de f, a consolidao do cnon do Novo
Testamento, o fortalecimento do episcopado, a crescente supremacia da
Igreja Romana e a formao de uma Cristologia definida . E ns as
examinaremos nessa ordem.
O desenvolvimento da regra de f

A ameaa Gnstica, trazendo consigo suas prprias escrituras, suas


prprias revelaes e seus prprios mtodos alegricos de interpretar at
mesmo os escritos apostlicos originais, forou a formulao gradativa de
algum tipo de credo bsico dentro da Igreja Catlica, pelo qual o Esprito
da verdade poderia ser mais facilmente distinguido do esprito do erro.

Em relao ao batismo, a primeira confisso batismal usada foi


simplesmente "Jesus o Senhor". Porm, com a complexidade da ameaa
Gnstica, um credo mais complexo e abrangente se desenvolveu
gradativamente por volta do segundo sculo, chamado o Credo dos
Apstolos, que consistia de doze declaraes apostlicas de f, confisso
esta que era requerida de cada candidato ao batismo:

Creio em Deus Pai Todo-Poderoso;


tambm creio em Jesus Cristo, seu nico filho, nosso Senhor,
concebido pelo Esprito Santo, nascido da Virgem Maria,
padeceu sob o poder de Pncio Pilatos; foi crucificado, morto e
sepultado; desceu ao inferno,
ao terceiro dia ressuscitou,
subiu ao cu,
sentou-se direita do Pai,
de onde h de vir para julgar os vivos e os mortos.
Creio no Esprito Santo,
na Santa Igreja Catlica, na comunho dos santos,
na remisso dos pecados,
na ressurreio da carne e na vida eterna.

Esta a definio mais simples de ortodoxia que surgiu na era ps-


apostlica sucinta, abrangente e clara.

O emergente Cnon dos Escritos Apostlicos

A palavra cnon vem do grego kanon, que significa "uma vara de


medir" ou "uma rgua". a palavra dada pelos antigos pais da Igreja
queles primeiros escritos apostlicos, que, por si mesmos, poderiam ser
esta "vara de medir" ou "rgua", pela qual se avaliariam todas as outras
revelaes e escritos, especialmente os dos cismticos Gnsticos. Diante
da circulao de certos evangelhos e epstolas Gnsticos, Irineu insistiu
que o teste de validade de qualquer escrito inspirado fosse sua autoria
pelos apstolos ou por homens intimamente ligados a eles. A esses textos
Irineu chamou "Escritura".

Tertuliano se refere a esses escritos como o Novo Testamento, os


quais considerou equivalentes ao Velho Testamento no que diz respeito
inspirao divina. Por volta de 200, de acordo com o fragmento
muratoriano, a Cristandade ocidental havia reconhecido um cnon do
Novo Testamento que inclua basicamente Mateus, Marcos, Lucas, Joo,
Atos, 1 e 2 Corntios, Efsios, Filipenses, Colossenses, Glatas, 1 e 2
Tessalonicenses, Romanos, Filemon, Tito, 1 e 2 Timteo, Judas, 1 e 2 Joo,
Apocalipse, e o Apocalipse de Pedro. Porm, o desenvolvimento do cnon
do Novo Testamento na sua forma final, como conhecemos hoje,
demorou at aproximadamente 400 para ser formado no ramo latino da
Igreja e, mais tarde ainda, no ramo grego.

O fortalecimento do episcopado

Para ns fcil perceber como a desvanecedora atividade


carismtica do Esprito Santo na Igreja perto do final do primeiro sculo
tornou impossvel o ministrio completo do Corpo na localidade. Tambm
possvel ver como a presena de herticos em reunies locais da Igreja
tornou o ministrio "aberto" do Corpo ainda mais indesejvel, fazendo-se
necessria a transferncia do ministrio pblico de todo o Corpo para
apenas os presbteros reconhecidos da Igreja. Nesta mudana
percebemos as primeiras distines sutis entre o clero (os "sacerdotes") e
os leigos da Igreja.

Tambm j registramos a forte nfase dada por Incio de Antioquia


(110) obedincia ao "bispo singular" como melhor proteo, no seu
entender, contra a invaso da heresia Gnstica. Evidentemente percebeu-
se que a submisso a um nico homem era mais exequvel e efetiva do
que a submisso a uma pluralidade de homens, especialmente se esses
homens no tivessem a mesma mente e o mesmo corao.

A era antenicena do segundo e terceiro sculos presenciou um


fortalecimento progressivo deste episcopado monrquico pelo mesmo
motivo, e enfatizou-se ainda mais a validade exclusiva daquele episcopado
que estivesse em sucesso direta dos prprios apstolos. Irineu,
Clemente, Tertuliano, e especialmente Cipriano, em sua batalha contra os
Gnsticos, fortaleceram grandemente esses conceitos do episcopado
monrquico como sendo por sucesso dos apstolos.

Talvez devssemos nos admirar por que, em todo este declnio e no


consequente espocar de heresias, no se enfatizava mais a advertncia
apostlica: "Lembra-te, pois, de onde caste, e arrepende-te, e volta
prtica das primeiras obras..." Devemos ponderar bem por que esses
santos homens colocaram mais nfase em apologtica e estrutura como
remdio, em vez de enfatizarem a renovao do derramamento do
Esprito Santo como nos dias dos apstolos!

A crescente supremacia da igreja de Roma

O historiador Qualben faz uma observao muito interessante sobre


este momento da histria da Cristandade: "Embora a Igreja ainda no
tivesse se tornado uma hierarquia, desenvolvia-se rapidamente nesta
direo... os bispos de Roma, Constantinopla, Antioquia, Jerusalm e
Alexandria asseguravam naturalmente uma proeminncia especial devido
sua localizao e influncia singular de suas igrejas."

Um valor especfico particularmente atribudo influncia da


Igreja em Roma, sede inicial do Imprio Romano. Por volta de 100, a Igreja
Romana se sobressai como a maior congregao da Cristandade. Por volta
de 251, continuava a ser a igreja mais forte e mais vibrante de sua poca,
possuindo cerca de 30.000 seguidores sob a autoridade do bispo nico
Cornlio, com seus 46 presbteros, 7 diconos, 7 subdiconos, 42
coroinhas e 52 exorcistas, leitores e zeladores.

Ela permaneceu firme na defesa da f crist contra os Gnsticos, os


montanistas e outros cismticos. Tendo isto em vista, Irineu, ao escrever
sua Heresias no final do segundo sculo, declara a respeito de Roma que
" por uma questo de necessidade que toda igreja deve concordar com
esta igreja". De acordo com Eusbio, a influncia de Roma foi intensificada
mais ainda por causa da sua famosa generosidade. Por volta de 251 havia
mais de 1500 necessitados sendo sustentados pela Igreja. Incio, em sua
epstola aos Romanos, dirigiu-se a eles como "aos que tm a presidncia
do amor".
Roma, a congregao da caridade, o lugar onde o credo foi
formulado e o cnon consolidado, a que mais defendeu a f apostlica,
alcanara naturalmente uma posio de importncia na era antenicena,
posio esta que mais tarde seus bispos ambiciosos usariam como
vantagem poltica em seus esforos para obter a supremacia oficial da S
Romana (sede de poder) sobre toda a Cristandade.

A formao de uma cristologia definida

A definio neotestamentria de Deus simples. Paulo escreve:


"Porque ainda que haja tambm alguns que se chamem deuses, quer no
cu ou sobre a terra ... todavia para ns h um s Deus, o Pai, de quem so
todas as coisas e para quem ns existimos." Segundo a mente apostlica
h somente "um Deus... e um Senhor, Jesus Cristo..." De acordo com os
apstolos, h tambm o entendimento simples de que, de alguma forma,
este Deus nico revelado e expressado aos homens como "o Pai e o
Filho e o Esprito Santo". Alm desta simplicidade no existem definies
elaboradas ou extensas sobre Deus no Novo Testamento.

A Cristologia do Novo Testamento tambm bem simples. O


apstolo Joo, amigo ntimo e pessoal de Jesus, provavelmente o mais
categrico de todos os escritores do Novo Testamento em relao
pessoa de nosso Senhor Jesus Cristo. Em termos bem claros, Jesus
apresentado por Joo como o grande "EU SOU". Ele "o Deus unignito,
que est no seio do Pai..." Ele a Palavra, e como tal ele "Deus". Ele a
revelao completa do Pai, pois declara: "Quem me v a mim, v o Pai ..."
Para Tom, Jesus "Senhor meu e Deus meu!"

Para Joo, Jesus efetivamente "o verdadeiro Deus e a vida


eterna". Quanto verdadeira e real humanidade de Jesus, Joo
igualmente enftico: "Todo esprito que confessa que Jesus Cristo veio em
carne de Deus..." Somente o enganador e o anticristo "no confessam
Jesus Cristo vindo em carne". Em resumo, esta a Cristologia apostlica.
Jesus Cristo verdadeiro Deus e verdadeiro homem.

A teologia e a Cristologia dos sculos seguintes so infelizmente


mais tcnicas e mais complicadas e, portanto, mais divergentes. verdade
que houve graves erros teolgicos e cristolgicos durante este perodo,
erros que solaparam aos poucos os alicerces slidos da simplicidade
apostlica original. Esses foram falsos ensinamentos que depreciaram a
verdadeira humanidade de Jesus e sua verdadeira divindade. Mas tambm
verdade que muita controvrsia surgiu entre os cristos ortodoxos
dessa poca, simplesmente por causa de adies hbridas e elaboraes
acrescentadas por seus telogos s definies apostlicas originalmente
simples do primeiro sculo.

Tertuliano, o montanista, um dos primeiros a elaborar sobre a


palavra Trindade para definir a Divindade. Ele escreve de maneira um
pouco obscura sobre a Trindade em Contra Praxeas : "Todos provm de
um, por unidade de substncia, enquanto o mistrio da dispensao est
ainda preservado, o qual distribui a unidade por uma Trindade, colocando
em ordem os trs, o Pai, o Filho e o Espirito Santo; trs, porm ... no em
substncia mas em forma; no em poder mas em aparncia, pois eles so
de uma substncia e uma essncia e um poder, visto que ele o Deus
nico de quem esses graus e formas e aspectos so reconhecidos pelo
nome do Pai, do Filho e do Esprito Santo."

Tertuliano ainda descreveu essas distines da Divindade como


"pessoas", e admitiu claramente em Contra Praxeas o problema que sua
definio mais elaborada e estendida da Divindade causou: "Os simples
no os chamarei ignorantes ou indoutos que sempre constituem a
maioria dos crentes, esto perplexos sobre a dispensao dos trs em um,
considerando que sua prpria regra de f os remove da pluralidade de
deuses do mundo para o nico e verdadeiro Deus". O historiador Williston
Walker comenta sobre esta objeo: "Era difcil para eles (a maioria dos
crentes) enxergarem nas concepes trinitrias nada mais do que uma
declarao de tritesmo" (isto , trs deuses).

Em reao a essas tendncias chamadas tritestas dos trinitrios, os


monarquianistas (assim intitulados por Tertuliano por causa de sua forte
posio monotesta) declararam categoricamente sua f na unidade ou
unicidade absoluta de Deus. A forma mais difundida do monarquianismo
foi o "Monarquianismo Modalista" (a antiga verso da nossa teologia
pentecostal da "unicidade" no sculo vinte). Para esses monarquianistas ,
Deus era Deus nico, revelando-se em trs modos ou maneiras: Pai, Filho e
Esprito Santo. Junto com Praxeas, o famoso proponente desta
Cristologia, estava Sablio que foi finalmente excomungado em Roma
(215), o qual, entretanto, exerceu grande influncia sobre a emergente
Cristologia da Igreja.
A absoluta identificao que Sablio fez do Pai, Filho e Esprito
Santo implicaram a igualdade que com o tempo prevaleceu,
teologicamente, sobre a teoria da "subordinao", que caracterizou a
Cristologia trinitria de Tertuliano, e especialmente de Orgenes. Esta
teoria da "subordinao" declarava a emanao do Filho a partir do Pai e a
emanao do Esprito a partir do Pai e do Filho, tornando-se efetivamente
um dos fundamentos da posterior heresia ariana, a verso do quarto
sculo da moderna seita das Testemunhas de Jeov, que subordina Jesus
Cristo ao Pai, como um "deus menor".

Nesta altura de nosso estudo da histria da Igreja devemos estar


bem cientes de que a era apostlica da simplicidade doutrinria havia
cessado. As definies tcnicas e as explanaes extensas esto, agora,
na ordem do dia. E com esta nova ortodoxia hbrida viriam controvrsias e
cismas incontveis e contnuos esforos autoritrios para definir e
controlar os limites da "verdadeira f catlica apostlica". Este ,
historicamente, o outono do ano.

QUESTIONRIO PARA DISCUSSO EM GRUPO


CAPTULO 5

1. Que a era antenicena e quem so os homens proeminentes dessa era?


2. Quem foi o mais antigo pai catlico cuja vida influenciou tanto a igreja
do Ocidente como a do Oriente e qual foi a sua contribuio principal?
3. Quais foram as duas teologias da Igreja e suas respectivas diferenas, e
quais foram os pais catlicos que ajudaram a formar cada uma?
4. Relacione os cinco fatos mais importantes sobre Tertuliano.
5. De que modo Cipriano foi discpulo de Tertuliano? De que maneira era
diferente do seu mestre? Qual a sua principal contribuio para o
Cristianismo Catlico da era antenicena?
6. Quem era o principal telogo grego no incio? O que a teologia grega
procurou alcanar?
7. Exponha rapidamente as contribuies positivas e negativas de
Orgenes para a teologia catlica.
8. Faa uma relao das cinco consolidaes significativas que ocorreram
na era antenicena de 175-325.
9. O que mais forou, acima de tudo, o desenvolvimento de uma regra de
f?
10. O que qualificava um escrito para estar no cnon da Escritura?
11. Nomeie os vrios passos desde a simplicidade congregacional
apostlica at o episcopado monrquico.
12. Quais os vrios fatos que contriburam para o crescente domnio da
Igreja Romana sobre a Cristandade?
13. Qual a diferena principal entre a teologia e a Cristologia do primeiro
sculo e as do terceiro e quarto sculos?
14. Quais as duas principais escolas de pensamento sobre a natureza da
Divindade existentes no terceiro e quarto sculos?
15. Que lio podemos tirar hoje deste assunto do relacionamento entre
simplicidade doutrinria e unidade versus sofisticao doutrinria e
faco?

CAPTULO 6
RAJADAS FRIAS DE CONTROVRSIA
Os Sete Conclios da Igreja Catlica (325-787)
A Grande Mudana

Por setenta e cinco anos, logo antes do famoso primeiro conclio de


Nicia em 325, a Igreja Crist sofreu sua perseguio mais grave e severa
impetrada pelos Imperadores Romanos. Sob o poder de Dcio, os cristos
e seus lderes foram aprisionados, torturados e mortos. Foram saqueados
e destrudos locais cristos de culto que haviam surgido em vrios lugares.
Os cristos se reuniam para cultuar em cavernas, em lugares desertos e
nas catacumbas. (Estas eram tneis subterrneos de aproximadamente
um metro de largura, em cujas paredes os corpos dos crentes falecidos
eram enterrados.)

Foi desencadeada uma grande presso, chegando mesmo a haver


ameaa de morte, para induzir os crentes a retornar ao culto pago do
Estado. Durante essas perseguies, um grande nmero "cedeu" sob a
presso e voltou s suas antigas prticas pags. Quando estas aflies
finalmente cessaram, muitos desses desertores procuraram se reintegrar
na Igreja, trazendo mais uma fonte de controvrsia amarga e cisma a
Roma e a outros lugares por anos seguidos.

No outono de 312, o Imperador Constantino, o Grande, teve uma


suposta experincia de converso extraordinria. Ele alegou ter visto no
cu uma cruz flamejante e as palavras: "Vena por este sinal." Na
primavera seguinte foi editado em Milo um decreto histrico
concedendo total tolerncia ao Cristianismo dentro do Imprio Romano.
Este decreto foi destinado a produzir tanto fruto bom como mau dentro
da Igreja na medida em que o Cristianismo se tornaria ento, de modo
acelerado, a religio aceitvel e popular do Imprio em transformao.

O primeiro conclio geral da igreja em Nicia

Por causa de dissenses internas no Imprio e das presses


externas por parte dos brbaros, o Imperador Constantino reconheceu na
Igreja Catlica a nica e forte esperana de unidade e estabilidade para o
Imprio Romano. Mas a prpria Igreja naquela estava tambm dilacerada
por contenda e dissenso, especialmente sobre a controvrsia da
Cristologia. Com esperanas de sanar essa brecha, Constantino convocou
o primeiro conclio geral da Igreja, em maio de 325, em Nicia, na Bitnia, a
noroeste da sia Menor. A assistncia foi de 318 bispos, aproximadamente
um sexto da totalidade dos bispos de toda a Igreja, chamados desde a
Espanha at a Prsia para estar em Nicia s expensas do governo.

O assunto em questo era a controvrsia entre o presbtero


alexandrino, rio, e seu bispo, Alexandre, sobre a natureza divina do
Senhor Jesus Cristo. Para se opor a rio tambm estava presente o jovem
secretrio do Bispo Alexandre, Atansio. Ambos os lados se apegavam aos
ensinos do alexandrino Orgenes; mas rio deduziu a partir do
subordinacionalismo de Orgenes que "o Filho tem um comeo, mas o Pai
no tem comeo".

A deciso final do conclio foi anatematizar rio e seus seguidores e


acertadamente declarar na expresso do credo de Nicia: "Ns cremos ...
em um Senhor Jesus Cristo ... gerado, no criado, de uma substncia com
o Pai...

Como resultado, rio foi banido com dois outros para a Ilria. Porm,
dois anos mais tarde, a discusso surgiu com mpeto novamente quando o
excntrico Constantino se mostrou favorvel volta de rio e baniu
Atansio, agora Bispo de Alexandria, por se recusar a reinstalar rio.
Atansio foi exilado nada menos de cinco vezes; e o prprio instvel
Constantino foi finalmente batizado em seu leito de morte por um ariano!
Atansio, porm, seria por muito tempo lembrado na igreja como o "Pai
da Ortodoxia", de quem o Credo Atanasiano deriva seu nome.
Pouco antes de sua morte em 337, Constantino mudou a capital do
seu imprio para Bizncio, a Istambul de hoje, trocando-lhe o nome para
Constantinopla em homenagem ao seu prprio nome. Esta deciso
afetaria profundamente o curso futuro da histria da Igreja. Uma
consequncia seria encorajar mais ainda a j crescente rivalidade entre as
igrejas gregas e as latinas atravs de elevar o Bispo de Constantinopla a
uma posio de igualdade com o Bispo de Roma.

O Conclio de Constantinopla, maio de 381

Assistido por 186 bispos, em sua maioria gregos, e convocado pelo


Imperador Teodsio o Grande, este segundo conclio da Igreja foi
realizado na cidade de Constantino para continuar a tratar e solucionar a
controvrsia ariana e ampliar a confisso nicena, afirmando a pessoa e
divindade do Esprito Santo, "...que o Senhor e Doador da vida, que
procede do Pai, que junto com o Pai e o Filho adorado e glorificado..."
Este conclio, composto na maioria de clrigos gregos, tambm afirmou a
crescente supremacia do Bispo de Constantinopla, que com o tempo se
tornaria um problema para os futuros bispos da Igreja em Roma.

O terceiro Conclio da Igreja em feso

Convocado inicialmente pelo Imperador Teodsio II no Domingo de


Pentecostes, em 431, durando at o fim de outubro daquele ano, este
conclio foi um verdadeiro campo de batalha entre o ambicioso e violento
Cirilo, Bispo de Alexandria, e Nestrio, o eloquente Patriarca de
Constantinopla. Nestrio fizera uma distino to grande entre as
naturezas divina e humana de Cristo que quase o separou em duas
pessoas. Nestrio se opusera a chamar Maria de "me de Deus", uma
prtica j presente na Igreja daquela poca, insistindo que ela era somente
a me de Jesus Cristo homem e no de sua natureza divina.

Certos atos de nosso Senhor foram tambm atribudos por Nestrio


sua natureza divina e outros sua natureza humana. Nestrio foi
injustamente banido para o deserto e seus seguidores formaram a Igreja
Nestoriana, que cresceu com grande vigor na Sria, Prsia, Armnia, e at
mesmo na China em seu alcance missionrio. Em resposta ao
Nestorianismo, o conclio acertadamente se definiu desta forma: "Ns,
portanto, confessamos nosso Senhor Jesus Cristo ... totalmente Deus e
totalmente homem ... pois uma unio das duas naturezas ocorreu; por
esta razo ns confessamos um Cristo, um Filho, um Senhor..." Embora
fiquemos um tanto quanto admirados das aes carnais e violentas do
conclio, devemos na mesma proporo honrar sua honesta tentativa em
prol da verdade.

Um segundo problema decidido em feso foi a condenao formal


dos ensinamentos de Pelgio, um monge britnico, em favor dos
ensinamentos de Agostinho, Bispo de Hipona no norte da frica, o
proeminente clrigo e autor de Confisses e A Cidade de Deus. Pelgio, do
mesmo modo que o avivalista americano Charles G. Finney (1850), que
seguiu em alguma medida o pensamento dele, atacou o crescente ponto
de vista de que o pecado original foi herdado de Ado. Pecado, para
Pelgio e Finney, era uma questo de vontade, e no de herana.
Consequentemente, o batismo infantil seria desnecessrio, porque as
crianas no possuem pecado hereditrio ou original. Por isso, um homem
moralmente livre para escolher Deus e obedecer a suas leis.
(Idealmente, nesses termos seria possvel at mesmo um homem ser salvo
atravs da obedincia perfeita lei.)

Agostinho se ops a esses ensinamentos, afirmando a crescente


crena catlica sobre o pecado original por nascimento, a necessidade do
batismo infantil, a incapacidade de um homem verdadeiramente escolher
Deus, e da a necessidade da graa soberana e irresistvel de Deus na
salvao do homem, um ponto de vista adotado mais tarde na Reforma
Protestante especialmente por Joo Calvino.

Embora o Pelagianismo fosse, ento, formalmente condenado pela


Igreja, ele sobreviveu na forma de um Semipelagianismo, que depois
cresceu e subverteu teologicamente o Catolicismo medieval com a crena
numa forma de justificao pelas obras humanas. O Semipelagianismo foi
vigorosamente combatido pelos reformadores, que o denunciaram como
heresia.

No meio das suas virtudes pessoais e espirituais, Agostinho apoiou


algumas outras ideias que mais tarde tambm produziriam muita
confuso na Igreja. Ele ensinou que no h salvao fora da Igreja Catlica
visvel, considerando-a como a Cidade de Deus, a verdadeira Sociedade
Crist, lanando assim o fundamento para as futuras reivindicaes do
papado medieval.
Outros lderes catlicos proeminentes

Pertencem tambm a esta poca outros lderes catlicos


proeminentes como Ambrsio (340-397), Bispo de Milo, provavelmente o
maior pregador da Igreja Ocidental e um grande campeo irredutvel do
Catolicismo contra o arianismo. Foi atravs de Ambrsio que o prprio
Agostinho foi convertido de sua sensualidade a Cristo em Milo. Do
mesmo modo, houve Joo Crisstomo, Patriarca de Constantinopla (347-
407), o "Boca de Ouro", assim chamado por causa de sua inigualvel
eloquncia em defesa da ortodoxia catlica e seus destemidos apelos para
o arrependimento, os quais acarretaram o seu banimento pela mundana
Imperatriz. Tambm houve Jernimo (343-420), o monge celibatrio,
conhecido por sua famosa compilao das Escrituras do Velho e Novo
Testamentos numa verso latina conhecida como Vulgata. Seguindo a
linha de Atansio, e ainda se sobressaindo por seus prprios mritos na
Igreja Oriental por defenderem o Credo de Nicia contra o arianismo,
houve tambm trs capadcios devotados e empenhados: Baslio, Bispo
de Cesaria na Capadcia (329-379), seu irmo mais novo Gregrio, Bispo
de Nissa (332-394), e o amigo de ambos, Gregrio de Nazianzo (330-390).
Em meio a controvrsias e contendas, esses autnticos homens de Deus
se sobressaem em sua gerao.

O quarto conclio da Igreja em Calcednia, na Bitnia

Convocado em 8 de outubro de 451 pelo Imperador Marciano, por


insistncia do Bispo de Roma, Leo, este turbulento conclio reuniu de
quinhentos a seiscentos bispos, mais uma vez quase todos gregos e
orientais, para a condenao de utico, abade de um mosteiro perto de
Constantinopla. utico fora o oponente inicial e inflexvel de Nestrio, o
proponente das duas naturezas, no conclio de feso cerca de 20 anos
antes! O prprio utico era agora acusado de ensinar que Cristo tinha
somente uma natureza a humana absorvida na divina.

utico declarou: "Como uma gota de leite que se deixa cair no


oceano rapidamente absorvida, assim tambm a natureza humana de
Cristo foi totalmente absorvida pela Divindade." A esta declarao o credo
de Calcednia acertadamente respondeu: "Ns, ento... todos com um s
consentimento, ensinamos os homens a confessar o nico e mesmo Filho,
nosso Senhor Jesus Cristo... verdadeiramente Deus e verdadeiramente
homem... com duas naturezas: inconfundivelmente, imutavelmente,
indivisivelmente, inseparavelmente; sendo a distino das naturezas de
forma alguma desfeita pela unio, mas antes a propriedade de cada
natureza sendo preservada, e coexistindo em uma pessoa... o Senhor
Jesus Cristo..."

Porm, a histria registra o comportamento no cristo de vrios


bispos presentes neste turbulento conclio, com seus insultos, escrnios,
fria tumultuada e violncia. Enquanto um lder se levantou para se dirigir
ao conclio, outros gritaram: "Fora com este judeu, inimigo de Deus,
blasfemador de Cristo!" de admirar a que ponto chegou a ortodoxia
catlica do quinto sculo, a um ponto em que Jesus Cristo era agora
discutido carnalmente e disputado com amargor. Sentimos saudade e
anseio pelo retorno daquela ungida simplicidade apostlica do primeiro
sculo, onde nosso Senhor Jesus Cristo era simplesmente adorado e
amado pelo poder do Esprito Santo derramado como verdadeiro Deus e
verdadeiro homem.

Leo, o grande

Nenhum homem desta poca se destaca mais como um enigma do


que o bispo e telogo romano, Leo, o Grande (440-461). Em seus
sermes da Semana Santa, Leo declarou, "A cruz a nossa glria atravs
da qual o mundo est morto para ns e ns estamos mortos para o
mundo (Gl 6.14)... Qualquer um que tenha pregado seus desejos
pecaminosos cruz, que tenha colocado aos ps de seu Salvador qualquer
ressentimento ou amargura que possa estar em seu corao, que tenha
aprendido a perdoar seus inimigos e a preferir a vontade de Deus, ao invs
da sua, que se recuse a ceder aos impulsos de sua natureza carnal e que
ande no caminho do Esprito Santo de Deus, no tem necessidade nem de
temer o maligno nem de tentar apazigu-lo..." No entanto, este mesmo
Leo envidou todos os seus esforos para ser reconhecido na Igreja como
"Bispo Universal".

Foi ele quem deu teoria do poder papal sua mais completa forma.
Embora no final tenha sido grandemente aceito como supremo pontfice
(bispo) na Igreja Ocidental, as reivindicaes de Leo foram
enfaticamente repudiadas pela Igreja Oriental, o que somente contribuiu
para a final entre as Igrejas Grega e Romana sculos depois. O Conclio de
Calcednia elegera o Patriarca de Constantinopla como o Bispo Principal
de toda a Igreja, mas recusara os enrgicos apelos de Leo para ser
reconhecido como Bispo Universal da Igreja (embora de fato concordasse
em reservar o ttulo de "Papa" para o Bispo Romano).

E assim Leo permanece como um enigma um homem de


profunda convico espiritual, porm de grande ambio pessoal. Esta
contradio evidente de espiritualidade e carnalidade infelizmente muito
caracterstica da maioria dos acontecimentos ocorridos nos conclios e
com bispos e igrejas nesta era decadente do Cristianismo.

O quinto conclio, Constantinopla II, maio de 553

Exatamente um sculo depois do conclio em Calcednia, o


Imperador Justiniano, sem o consentimento do Papa Romano, convocou
o quinto conclio catlico da Igreja com 164 bispos para solucionar a
persistente controvrsia monofisista. Este conclio tambm, num ato
muito confuso, condenou Orgenes como hertico, antes tido como "o
maior telogo anteniceno da Igreja Oriental", e aquele cujos pensamentos
j tinham ajudado muito a moldar o pensamento da Igreja!

O sexto conclio, Constantinopla III, novembro de 680

Mais do que um sculo depois do conclio anterior, foi convocado o


sexto conclio catlico, no qual o monotelismo, que ensinava que Cristo
tinha apenas uma vontade singular, foi condenado. O conclio proclamou
"que Cristo tem duas volies ou vontades, e duas operaes naturais sem
diviso ou variao, sem separao ou mistura..." J. Oliver Buswell,
professor de Teologia Sistemtica no Seminrio Teolgico Covenant em
St. Louis, habilmente comentou o problema doutrinrio causado pela
teoria das duas vontades: A deciso do terceiro conclio de
Constantinopla, 680, declarando que Jesus tem duas vontades... talvez
a mais perturbadora para nossa conscincia moderna.

Eu no posso negar que o teor da deciso do conclio parece


implicar que a vontade seja uma entidade substantiva como mo ou p.
Porm, no creio que tal opinio possa ser sustentada dogmaticamente
como o verdadeiro significado da deciso do conclio... De qualquer modo,
no estamos tratando com a palavra infalvel de Deus, mas com as
decises do venervel conclio geralmente consideradas como
verdadeiras." (Na verdade, Jesus Cristo tem apenas uma vontade
verdadeiramente humana, porm verdadeiramente divina. de se ficar
um tanto ou quanto admirado dos problemas teolgicos e cristolgicos
criados pelos homens at o stimo sculo do Cristianismo!)

No processo de suas decises, Constantinopla III tambm condenou


o Papa Honrio (638) como hertico. Philip Schaff comenta o problema
subsequente que este ato criou: "A condenao, como hertico de um
papa falecido por um conclio ecumnico to inconsistente com as
reivindicaes da infalibilidade papal, que historiadores romanos tm
tentado ao mximo negar o fato ou enfraquecer a sua fora atravs de
argumentos sofisticados." Estes so sculos de crescentes controvrsias e
confuses, enquanto a vida do Esprito de Cristo continuava a declinar nas
igrejas da Cristandade.

O stimo conclio, Nicia II

Convocado pela Imperatriz Irene em 787, este ltimo conclio da


Igreja Catlica em processo de desintegrao no fez muito mais que
produzir o decreto biblicamente incorreto: "Se qualquer bispo desta
poca em diante for achado consagrando um templo sem relquias
sagradas, ser deposto como um transgressor das tradies eclesisticas!"

A partir desta poca, as Igrejas Grega e Romana se dividem; e


conclios verdadeiramente ecumnicos, representando a Igreja como um
todo, no existem mais. Tempos mais tarde, depois de 336 anos, a Igreja
Romana em prosseguimento s suas reivindicaes de universalidade
iria convocar o primeiro conclio ecumnico romano da igreja medieval,
em Latro (1.123). A Igreja Grega, nesse momento, j havia sido
oficialmente separada de sua irm romana numa diviso irreconcilivel,
que vem desde 1054 at hoje.

Esses so sculos cheios de rajadas frias de controvrsia amarga e de


ambio, anunciando a vinda do tenebroso inverno conhecido como a
Idade Escura da histria da Igreja uma era onde a luz obscurecida e
vacilante da glria de Deus foi quase totalmente extinta da face da terra.
QUESTIONRIO PARA DISCUSSO EM GRUPO
CAPTULO 6

1. Que problema foi criado por alguns daqueles que "desertaram" durante
as severas perseguies sob o poder dos imperadores romanos?
2. O que mudou os rumos da Igreja crist tanto para o bem quanto para o
mal no incio do quarto sculo?
3. Quem convocou o primeiro conclio geral da igreja? Quando? Onde? Por
que motivo?
4. Que ato de Constantino, um pouco antes de sua morte, serviria
somente para aumentar a diviso entre as Igrejas Grega e Latina?
5. Que definio foi adicionada ao Credo pelo Conclio de Constantinopla
em maio de 381?
6. Que desequilbrio cristolgico foi corrigido pelo Conclio de feso em
431?
7. Descreva rapidamente a controvrsia pelagiana-agostiniana, citando os
lderes proeminentes que abraaram cada ponto de vista.
8. Relacione pelo menos cinco lderes proeminentes do quarto sculo e
cite uma contribuio importante de cada um.
9. Que desequilbrio cristolgico o Conclio de Calcednia procurou
corrigir? Comente o comportamento de seus participantes tendo em vista
Joo 13.35.
10. Comente rapidamente as contradies que existiam na vida de Leo, o
Grande.
11. Relacione rapidamente os nomes, datas e decises do quinto, sexto e
stimo conclios.
12. Numa nica frase estabelea o contraste entre a mentalidade da era
dos conclios e a mentalidade da igreja apostlica a respeito do prprio
nosso Senhor Jesus Cristo.