Você está na página 1de 10

A DELIMITAO DO TEMA NA PESQUISA EM CINCIAS HUMANAS

TOPIC LIMITATION OF RESEARCH IN HUMANITIES

Jos DAssuno Barros1

BARROS, J. d A. A delimitao do tema na pesquisa em cin-


cias humanas. Akrpolis Umuarama, v. 19, n. 3, p. 155-164, jul./
set. 2011.

Resumo: Este artigo busca desenvolver uma reflexo acerca da Pes-


quisa nas reas de Cincias Sociais e Humanas, particularmente di-
recionada para os pesquisadores que se defrontam com este que
primeiro momento de um caminho de pesquisa a ser iniciado: a esco-
lha do Tema. A principal inteno do artigo trazer uma contribuio
para alunos e professores dos campos de conhecimento relacionados
s cincias sociais e humanas, oferecendo algumas sugestes prti-
cas e meios para o entendimento e o esclarecimento sobre aspectos
relacionado Teoria e Metodologia, no que se refere conduo do
processo de Pesquisa.
Palavras-Chave: Pesquisa; Teoria; Mtodo; Cincias Humanas; Co-
nhecimento Cientfico.

Abstract: This article aims to develop a reflection about research in the


Professor da Universidade Federal Rural do area of Human and Social Sciences, mainly for the researchers who
Rio de Janeiro, nos cursos de Graduao e are faced with this first moment of a research study to be developed:
Ps-Graduao em Histria. Professor Co- the choice of the Topic. The main intention of the article is to contribute
laborador do Programa de Ps-Graduao
em Histria Comparada da UFRJ. E-mail: with students and professors of social and human sciences, giving
jose.assun@globo.com some practical suggestions and means to understand and clarify some
aspects related to the Theory and Methodology regarding how the
research process is carried out.
Keywords: Research; Theory; Method; Human Sciences; Scientific
Knowledge.

Recebido em maro 2011


Aceito em junho 2011

Akrpolis, Umuarama, v. 19, n. 3, p. 155-164, set./dez. 2011 155


BARROS, J. d A..

os seus interesses pessoais com os interesses


Introduo sociais mais amplos. Comearemos ento por
aqui.
O conhecimento esta imagem j usu- J se disse que um tema deve ser rele-
al no ensino de Metodologia Cientfica pode vante no apenas para o prprio pesquisador,
ser entendido como uma complexa viagem para como tambm para os homens de seu tempo
a qual o viajante aqui considerado como uma estes que em ltima instncia sero potencial-
metfora para o Pesquisador dever imbuir- mente os leitores ou beneficirios do trabalho
-se de um aparelhamento adequado que inclui realizado. Para evocar o campo das cincias
os recursos tericos e metodolgicos, alm de histricas, podemos evocar a clebre frase,
um conjunto de fontes ou materiais dos quais cunhada por Benedetto Croce e reapropriada
poder comear a extrair concluses a partir de por Lucien Febvre1, de que toda histria con-
problemas corretamente formulados. Por outro tempornea. Sempre escrevemos a partir dos
lado, a prpria viagem o recorte de espao e olhares possveis em nossa poca, e neces-
tempo a ser percorrido pelo viajante precisa sariamente escreveremos no s sobre aquilo
ser mais do que nunca corretamente delimita- que de nossa parte consideramos ser relevante,
do para que uma Pesquisa cientfica se torne mas tambm sobre aquilo que tem relevncia
efetivamente vivel. No presente estudo, refleti- para nossos prprios contemporneos. Tirando
remos sobre este primeiro e fundamental passo eventuais arroubos visionrios e prenunciado-
que deve dar o Pesquisador, que corresponde res de interesses futuros, todo historiador tem
prpria Delimitao de seu Tema. pelo menos um de seus ps apoiado no seu
tempo. Por trs de sua escrita, a um leitor que
A Pesquisa e a Escolha do Tema: con- ele busca (conscientemente ou no).
sideraes iniciais. Continuemos exemplificando com o
campo disciplinar da Histria, pois ele pode aju-
A escolha de um tema para pesquisa dar a iluminar tambm outras reas das cin-
mostra-se diretamente interferida por alguns fa- cias humanas, ou mesmo outros campos de sa-
tores combinados: o interesse do pesquisador, a ber relacionados s cincias naturais ou exatas.
relevncia atribuda pelo prprio autor ao tema O problema da relevncia de um tema histrico,
cogitado, a viabilidade da investigao, a origi- como na verdade de qualquer campo de conhe-
nalidade envolvida. Mas, preciso reconhecer cimento, perpassa questes algo complexas.
que, por outro lado, a estes fatores mais eviden- preciso considerar que aquilo que uma poca
tes vm se acrescentar inevitavelmente outros ou sociedade considera digno de estudo poder
dos quais o prprio pesquisador nem sempre se ser ou ter sido considerado irrelevante em um
apercebe. Existe por exemplo uma presso in- outro momento histrico ou situao social. No
delvel que se exerce sobre o autor a partir da sculo XIX, pouca gente imaginava no campo
sua sociedade, da sua poca, dos paradigmas da historiografia ocidental que um dia iriam se
vigentes na disciplina em que se insere a pes- tornar to atrativos os estudos sobre a Mulher
quisa, da Instituio em que se escreve o pes- nas vrias pocas histricas. Mas, a partir da
quisador, ou do conjunto dos seus pares virtuais segunda metade do sculo XX este tem sido
e concretos. precisamente um dos temas mais cotejados pe-
Tudo isto incide de maneira irresistvel los historiadores do Ocidente. Sem dvida con-
e silenciosa sobre o autor, mesmo que disto triburam para isto os movimentos feministas, a
ele nem sempre se d conta. Tornar-se cons- gradual insero da mulher no mercado de tra-
ciente dos limites e desdobramentos sociais e balho, o reconhecimento acadmico e poltico
epistemolgicos de uma temtica uma ques- das minorias e maiorias oprimidas, e outros tan-
to estratgica importante para aquele que se tos processos que se desenvolveram no decur-
empenha em viabilizar uma proposta de pesqui- so do sculo XX.
sa, sendo foroso reconhecer que o sucesso na Foi especificamente sob o contexto des-
boa aceitao de um projeto depende em parte tes processos mais amplos que os silncios his-
da capacidade do seu proponente em conciliar toriogrficos a respeito da Mulher passaram a
1
Benedetto CROCE, Teoria e storia della storiografia, Bari: Laterza & Figli, 1943. Lucien FEBVRE, Combates pela Histria. So Paulo:
Ed. UNESP, 1992.

156 Akrpolis, Umuarama, v. 19, n. 3, p. 155-164, set./dez. 2011


A delimitao do tema na pesquisa...

ser ciosamente preenchidos pelos historiadores mente sobre as possibilidades de utilizao das
das mais diversificadas tendncias, e at com suas descobertas para a indstria blica para
uma certa avidez que buscava como que com- depois no precisar se refugiar naquele argu-
pensar o tempo perdido pelas geraes ante- mento vazio de neutralidade que advoga que o
riores. As prprias mulheres do sculo XX, por papel dos fsicos apenas desenvolver tecnolo-
outro lado, passaram a partilhar tambm aque- gia, deixando-se aos polticos a obrigao moral
la funo de historiador que antes era exercida de encaminhar adequadamente a utilizao dos
quase que exclusivamente pelos homens. De produtos desta tecnologia.
todos os lados surgiram obras sobre A mulher Da mesma forma, pode-se postular que
na Idade Mdia, A mulher escrava no Brasil a escolha de certos caminhos historiogrficos
Colonial, A mulher na Revoluo Francesa, e e sociolgicos deva ser permeada por uma re-
tambm obras sobre personalidades histricas flexo tica correspondente. A que interesses
femininas. Na segunda dcada do sculo XX servem o meu produto? Quais as futuras impli-
comearam inclusive a ser publicadas, primei- caes do que agora escrevo? Que caminhos
ro na Frana e depois em outros pases, obras aqui se abrem, e que caminhos aqui se fecham?
panormicas sobre a Histria das Mulheres, em Contribuo para um mundo melhor, ou pelo me-
vrios volumes, abarcando pocas e socieda- nos mais divertido? legtimo que o historiador
des diversas. interrogue a si mesmo acerca das responsa-
Assim, um campo temtico que em uma bilidades envolvidas na leitura da Histria que
poca anterior poderia ter sido taxado de irre- ele mesmo produz. Cincia com conscincia2
levante, ou que naquele momento sequer teria tm clamado nestas ltimas dcadas os fil-
sido cogitado no seio da disciplina histrica, sofos de uma nova ecologia do conhecimento.
passava a constituir nesta outra poca uma Histria com conscincia histrica deveria
escolha historiogrfica extremamente significa- ser um dos ecos deste clamor.
tiva. Eis aqui os olhares da sociedade presen- Mas h tambm o outro lado da questo.
te e os seus movimentos internos fornecendo O politicamente correto uma construo so-
caminhos em pontilhado aos historiadores que, cial do momento, como bem sabem os historia-
por vezes sem perceb-los, vo percorrendo-os dores. O cuidado com o eticamente adequado
quase que espontaneamente. e com o politicamente correto deve funcionar
Existe ainda, para alm das questes como fator enriquecedor, e no como fator imo-
relacionadas ao reconhecimento social da rele- bilizador. Assim, se a sensibilidade do pblico e
vncia temtica, a questo mais delicada das da comunidade acadmica em relao a certo
presses polticas e ticas que se exercem so- tema ou abordagem beneficia-se de oscilaes
bre o pesquisador que escolhe o seu tema ou no decorrer do tempo, para o desenvolvimen-
delimita o seu problema de estudo. As escolhas to destas oscilaes no deixam de contribuir
ticas do pesquisador constituem certamente tambm, com a sua iniciativa e com a sua pra-
uma dimenso intrincada e complexa do tra- xis, os prprios historiadores. Para alm disso,
balho histrico, sendo oportuno notar que esta o tempo vivido sempre o maior avalista de um
dimenso tica se v por diversas vezes per- objeto de estudo. Quantos temas histricos e
turbada por fatores menos relacionados com a perspectivas interpretativas que um dia talvez
tica propriamente dita do que com a poltica tenham sido considerados empreitadas to de-
no seu sentido mais corriqueiro e cotidiano. licadas quanto caminhar atravs de um campo
Incorporar uma dimenso tica pes- minado no se tornaram possveis depois que
quisa cientfica , sem sombra de dvida, uma se esfriaram os acontecimentos !
das mais legtimas preocupaes que devem Consideremos, a ttulo de exemplo, os
assaltar o pesquisador neste incio de mil- eventos traumticos dos mega-atentados ter-
nio. O cientista que inicia uma pesquisa sobre roristas s torres gmeas do World Trade Cen-
a possibilidade de clonar seres humanos deve ter em Nova York, no incio deste novo milnio.
refletir demoradamente sobre as implicaes Sob o peso do horror de milhares de mortes,
sociais desta possibilidade. O fsico que libera dificilmente um pesquisador ocidental poderia
as energias do tomo deve refletir preventiva- enfrentar comodamente nas proximidades
2
Edgar MORIN. Cincia com conscincia. Rio de Janeiro: Bertrand do Brasil, 1996.

Akrpolis, Umuarama, v. 19, n. 3, p. 155-164, set./dez. 2011 157


BARROS, J. d A..

cronolgicas e espaciais deste evento o de- em certa poca, estende-se acima de todos os
safio de escrever uma tese sobre a importncia seus praticantes como um manto invisvel, mes-
dos mega-atentados de 2001 para a redefinio mo que haja diferenas radicais entre vrios dos
de uma futura poltica internacional mais social- setores deste campo disciplinar e tambm re-
mente conduzida. Passados alguns anos, cer- sistncias ao paradigma preponderante. Exami-
tamente comearo a surgir as teses e reflexes nemos de perto esta questo recorrendo mais
polticas menos comprometidas com as reaes uma vez ao campo historiogrfico.
emocionais imediatas queles acontecimentos No mundo ocidental, a Historiografia do
e, portanto, mais acadmicas ou profissionais. sculo XIX havia se constitudo tradicionalmen-
Hoje em dia qualquer historiador americano es- te em torno do campo poltico, direcionando-se
tuda Saladino, o grande lder islmico medieval, mais especificamente para o desenvolvimento
sem se engajar em uma Cruzada. Mas qual dos Estados Nacionais. Ao lado desta historio-
deles se arriscaria nestes dias seguintes aos grafia francamente nacionalista, e frequente-
mega-atentados, com a fumaa dos escombros mente imbricada nela, havia tambm a Hist-
ainda chegando aos cus de Nova York a es- ria dos Grandes Homens, conforme o modelo
crever teses explorando alguns dos lados mais apregoado pelo historiador escocs Thomas
espinhosos desta questo to minada de ambi- Carlyle. No que concerne ao estilo do seu dis-
guidades? curso, de modo geral a Historiografia tendia a
Vale a pena visitar um ponto de vista ex- ser francamente narrativa (e pouco analtica
terior Disciplina para iluminar a reflexo sobre ou estrutural como ocorreria no sculo XX). A
o desejado equilbrio entre envolvimento tico prpria narrativa historiogrfica assim produ-
e distanciamento crtico na pesquisa histrica. zida era essencialmente uma narrativa linear
Ao examinar os limites do conhecimento histri- (no dialgica, e no complexa). Com relao
co, o antroplogo Da Matta tece alguns comen- ao ponto de vista em torno do qual se organiza-
trios que devem ser considerados: va esta narrativa linear, era sempre o do poder
institudo, e a Histria tinha uma tendncia a ser
A eventos distantes no tempo corresponde quase sempre uma Histria Institucional. Era
uma predominncia de interpretaes acad- neste modo historiogrfico que os historiado-
micas em contraste com interpretaes pol- res estavam habitualmente mergulhados, e os
ticas; o evento est mais frio, para usarmos temas que selecionavam para suas pesquisas
um qualificativo inventado por Lvi-Strauss. e reflexes a se inscreviam de maneira impe-
Concomitantemente, um evento mais prxi- riosa.
mo no tempo um fato ainda se desenrolan- Na Historiografia do sculo XX, pelo
do entre ns. Um episdio que no esgotou menos a partir da sua terceira dcada, instalou-
suas ondas de impacto. Da, certamente, as -se ou reforou-se uma tendncia nova, que
dificuldades de uma interpretao fria aca- foi se tornando cada vez mais preponderante.
dmica e a multiplicidade de interpretaes A partir da chamada Escola dos Annales, das
polticas. Trata-se de um episdio quente, novas formulaes marxistas e de tantas outras
que se desenrola diante dos nossos olhos, e contribuies historiogrficas, consolidou-se
que ainda depende de nossa ao sobre ele precisamente um novo tipo de Histria, que re-
(DA MATA, 200, p. 128) lativamente ao seu modo de constituir o objeto
de estudo e o discurso do historiador pode ser
A escolha de um tema, enfim, frequente- chamada de Histria-Problema expresso
mente se faz sob a fora de ondas de impacto que ser aqui tomada no sentido de uma his-
que nem sempre so percebidas pelos pesqui- tria problematizada, construda em torno de
sadores. Por outro lado, se os horizontes de hipteses e de anlises de profundidade, e no
expectativas de uma sociedade exercem sua mais como uma Histria que mera ordenao
irresistvel influncia sobre os historiadores na factual ou descritiva.
escolha de seus temas, tambm as prticas dis- De certa forma, Karl Marx (1818-1883),
ciplinares vigentes em um perodo contribuem no prprio sculo XIX, j havia sido um precur-
com a sua silenciosa presso sobre os pesqui- sor deste novo tipo de Histria juntamente com
sadores, com ou sem a conscincia destes. O outros historiadores isolados. O fundador do
paradigma de uma determinada disciplina, Materialismo Histrico estava preocupado com

158 Akrpolis, Umuarama, v. 19, n. 3, p. 155-164, set./dez. 2011


A delimitao do tema na pesquisa...

um problema muito especfico quando elabora- a existncia de uma pluralidade de perspec-


va as suas anlises sociolgicas e histricas: o tivas possveis e passou-se a falar tambm
problema do desenrolar da luta de classes e de em uma Histria vista de baixo, em uma his-
sua insero em um modo de produo espe- tria das massas, e mesmo em uma histria do
cfico. Esta histria j problematizada proposta indivduo annimo (em contraposio velha
pelas obras de Marx contrasta francamente com biografia dos heris oficializados). Com tantos
a produo historiogrfica de seu tempo situ- novos desenvolvimentos, uma indita diversida-
ao que se veria invertida a partir do sculo de de temticas e de problemas possveis para
XX. J no teria muito sentido para este novo o trabalho historiogrfico pde ser pensada pe-
sculo uma Histria meramente descritiva ou los pesquisadores do sculo XX, ao passo em
narrativa, no sentido exclusivamente factual. que outras temticas mais tradicionais foram se
Aos historiadores impunha-se agora a tarefa eclipsando. Na primeira metade deste sculo,
no de simplesmente descrever as sociedades por exemplo, declinaram as biografias de gran-
passadas, mas de analis-las, compreend-las, des personagens histricas, embora nas lti-
decifr-las. Tratava-se, por um lado, de consti- mas dcadas deste mesmo sculo elas tenham
tuir um problema central que guiasse a reflexo comeado a retornar de forma totalmente distin-
historiogrfica a ser realizada; de outro lado, ta, mostrando-se j como biografias problema-
cumpria trazer a discusso desenvolvida em tizadas que buscam iluminar por meio de uma
torno do problema escolhido para a superfcie vida os aspectos mais amplos da sociedade e
do discurso. no meramente ilustrar a vida de um grande rei
Exemplificando com casos mais con- ou heri.
cretos, no faria mais sentido a no ser em Acompanhando as novas tendncias,
uma obra de divulgao para o grande pblico os domnios da Histria ampliaram-se extraor-
produzir uma histria descritiva e narrativa dos dinariamente para mbitos diversos da cultu-
acontecimentos que marcaram a Revoluo ra material at as mentalidades e mesmo o
Francesa. O que se exigia do historiador ago- Presente foi declarado territrio de explorao
ra era que ele recortasse um problema dentro para o historiador, com a proposta de uma his-
da temtica mais ampla da Revoluo France- tria imediata (ou de uma histria do tempo
sa como, por exemplo, o problema da des- presente). Tornando-se mais interdisciplinar,
sacralizao do poder pblico na Revoluo a Histria incorporou as abordagens de outras
Francesa, o problema da influncia das ideias disciplinas como a Antropologia, a Lingustica e
iluministas nos grupos revolucionrios, ou o a Psicanlise, ampliando ainda mais a sua dis-
problema da evoluo dos preos na crise que ponibilidade temtica. A velha histria poltica,
precedeu o perodo revolucionrio. com suas escolhas temticas entre o institucio-
O Problema passou a ser um recor- nal e o individual de elite, com seu olhar de cima
te que deveria ser feito necessariamente no e sua perspectiva eurocntrica, teve de ceder
tema, conforme os novos parmetros da pr- espao a uma nova histria com a sua mirade
pria disciplina histrica. Ao lado disto, o pensa- de novos temas, a eclipsar os antes tradicionais
mento historiogrfico passou a ser cientifica- objetos de estudo que, agora, teriam de esperar
mente conduzido por hipteses, e no mais pela novas reviravoltas para recuperar algum espao
mera ambio descritiva ou narrativa. Levantar no palco historiogrfico4.
questes torna-se a partir de ento uma dimen- Os campos temticos da historiogra-
so fundamental para este novo tipo de Histria, fia, como se v, vm e vo de acordo com as
conduzindo-a para muito alm das explicaes prprias flutuaes histrico-sociais e em sin-
de tipo linear dos antigos historiadores. tonia com as mudanas de paradigmas histo-
De igual maneira, reconheceu-se na His- riogrficos. O mesmo se pode dizer dos diver-
tria que passou a preponderar no sculo XX sos outros campos de estudos relacionados s

4
S nas ltimas dcadas do sculo XX comeam a retornar, por exemplo, as possibilidades de um historiador tomar para objeto de estudo
uma grande batalha, como foi o caso da Batalha de Bouvines, de Georges Duby. E as biografias de grandes personagens, depois de
um longo ostracismo, tambm retornam em obras como o So Lus e o So Francisco de Assis de Jacques Le Goff e com o Eleito de
Deus (Oliver Cromwell) de Christopher Hill. Quanto s biografias problematizadas de Lucien Febvre sobre Lutero, Rabelais e Erasmo
foram excees na primeira gerao dos Annales, uma espcie de caminho prenunciado mas deixado a percorrer por geraes bem
posteriores.

Akrpolis, Umuarama, v. 19, n. 3, p. 155-164, set./dez. 2011 159


BARROS, J. d A..

cincias sociais ou humanas, e na verdade de para diminuir a margem de conflitos, embora


qualquer campo de saber em geral. Pretende- em uma certa medida os conflitos sejam inevi-
mos dar a perceber que os temas e problemas tveis e at desejveis. Lidar habilmente com
selecionados para pesquisas no constituem os conflitos de interesse que orbitam na relao
inteiramente uma escolha dos pesquisadores. Orientador / Orientando / Instituio pode mes-
A Sociedade, a Instituio e a comunidade de mo contribuir para enriquecer um tema, e no
pesquisadores deste ou daquele campo disci- necessariamente para despeda-lo.
plinar na qual eles se inscrevem exercem o seu
papel de criar um universo de temticas poss- As escolhas que dependem mais di-
veis, a partir das quais os pesquisadores fazem retamente do pesquisador
as suas escolhas. Dizer que estas escolhas so
inteiramente livres seria uma quimera. A histo- Colocadas estas questes pertinentes
riografia, tal como j assinalou Michel de Certe- s presses externas que se abatem sobre um
au, inscreve-se em um lugar de produo bem tema de pesquisa ou que o beneficiam, conside-
definido5, e o mesmo pode ser dito, de fato, a remos agora o que deve ser levado em conta do
respeito de qualquer campo de saber cientfico. ponto de vista do prprio pesquisador quando
claro que compete aos pesquisadores da escolha de seu tema e da formulao do seu
de cada campo de saber inovar e propor novos problema.
temas e problemas para as suas pesquisas. Antes de mais nada, o pesquisador deve
Mas, somente a custa de muitas resistncias perguntar a si mesmo se o tema escolhido efeti-
vencidas que os temas radicalmente inovado- vamente o interessa. Nada pior do que trabalhar
res passam a ser tolerados e respeitados, antes em uma pesquisa com a qual no nos identifi-
de passarem a compor com outros o repertrio camos. Uma pesquisa sobre um tema sem inte-
de temas historiogrficos possveis ou at de se resse para o autor, apenas com vistas a asse-
tornarem a moda do momento. Para retomar a gurar um ttulo de mestre ou de doutor (situao
questo das pesquisas realizadas dentro de ins- que tantas vezes se verifica), corre o risco de
tituies acadmicas, ou mais especificamente se tornar meramente burocrtica, e de repassar
das teses de mestrado ou doutorado, temos de aos futuros leitores e banca que examinar a
reconhecer que a margem de escolha para os tese a mesma sensao de enfado que assaltou
pesquisadores frequentemente ainda mais o seu autor durante a sua realizao. O desti-
restringida. Por vezes, estes tm de se adequar no de uma tese como esta um arquivo que
s linhas de pesquisa ou reas de concentra- jamais ser consultado pelos olhares interessa-
o da Instituio em que pretendem se inserir. dos dos futuros pesquisadores, e que somente
Uma vez aceitos, tero de buscar um orientador ser lembrada pelo seu prprio autor como uma
e negociar com este o tema proposto. No raro tarefa penosa que teve de cumprir um dia para
o orientador manifestar o interesse de que o conquistar uma pequena promoo acadmica
orientando se encaixe em um Projeto maior que ou salarial.
est coordenando, ou de que o orientando se necessrio, portanto, investir em um
sintonize com outros temas que j se encontram interesse efetivo quando se busca uma tem-
sob sua orientao. O interesse do orientador tica para iniciar uma pesquisa interesse que,
tambm um dado legtimo, se quisermos falar trazendo as marcas subjetivas que afetam dife-
mais francamente, e este dado passa a interagir rentemente cada pesquisador, pode estar moti-
de um modo ou de outro com o interesse mais vado tanto por uma simples curiosidade intelec-
especfico do orientando. tual como pela inteno mais altrusta de fazer
Uma soluo para o pesquisador que j avanar o conhecimento cientfico.
possui um interesse temtico muito bem esta- J o aspecto da relevncia do tema es-
belecido, e que pretende ingressar em um Pro- colhido sempre uma questo delicada. Ser
grama de Ps-Graduao, investigar previa- relevante escrever uma tese sobre a minha pe-
mente qual a Instituio e quais os orientadores quena cidade natal, apenas para preencher mo-
desta Instituio que melhor se sintonizaro com tivaes afetivas que provavelmente me che-
os seus objetivos. Esta ser uma boa estratgia gam dos tempos de criana? No seria melhor
5
Michel de CERTEAU. A operao histrica In A Escrita da Histria. Rio de Janeiro: Forense, 1982.p.31-68.

160 Akrpolis, Umuarama, v. 19, n. 3, p. 155-164, set./dez. 2011


A delimitao do tema na pesquisa...

me dedicar a um assunto de interesse nacional, permitam abordar o tema com sucesso? Se no


que correspondesse a um maior nmero de in- existirem, terei plena capacidade para forjar eu
teresses entre os meus possveis leitores? Ou, mesmo o instrumental terico que me permitir
pensando bem, a tese sobre a pequena cidade trabalhar com a temtica proposta? O tema pro-
em que nasci no poderia se converter em um posto requer exame de documentao escrita
excelente exerccio de micro-histria ou de an- em lngua estrangeira que no domino? Estarei
tropologia local para compreender a sociedade plenamente capacitado para investigar este tipo
mais ampla e acessar outras realidades simila- de temtica? Em uma palavra: o meu tema
res? vivel? Eis uma preocupao que, com toda ra-
Procurar indagar sobre que interesse zo, deve pairar sobre a escolha de um tema a
uma pesquisa poder ter para a sociedade cor- ser investigado.
responde sempre a uma reflexo legtima. Tal Um fantasma que costuma rondar a es-
como j foi mencionado, a relevncia que um colha de um tema para pesquisa a obsesso
autor atribui ao seu prprio trabalho tende a in- do ineditismo. Com frequncia se exige das
teragir com os critrios de relevncia que lhes escolhas temticas que elas sejam perpassa-
chegam por meio da sociedade ou da Institui- das por algum nvel de originalidade. No tem
o, ou ainda dos conjunto de opinies que o sentido acadmico empreender uma pesquisa
alcanam a partir de seus pares sob a forma de que rigorosamente j foi realizada, ou escrever
comentrios e intertextualidades diversas. De uma tese que repita com mnimas variaes
qualquer maneira, o que no se pode clas- uma tese anterior. O carter inovador ainda
sificar uma pesquisa alheia como irrelevante mais exigido em uma Pesquisa de Doutorado,
apenas com base nos critrios que ns mesmos mas tambm na Pesquisa de Mestrado habi-
resolvemos adotar. J se disse que nada do tualmente solicitado.
que humano alheio ao pesquisador de ci- Atente-se, porm, que a originalidade
ncias sociais ou humanas. Dentro dos limites pode aparecer de diversas maneiras em uma
generosos do tudo digno de estudo no cam- pesquisa prevista. Um pesquisador pode inovar
po das cincias humanas, o pesquisador deve no seu tema propriamente dito, nas hipteses
se esforar por encontrar um tema que o deixe propostas, nas fontes que utilizar, na metodo-
simultaneamente em paz consigo mesmo e em logia a ser empregada, ou no seu aporte terico.
paz com o mundo que o cerca. O seu tema j tantas vezes percorrido por outros
No existem parmetros oficiais para pesquisadores pode merecer uma interpretao
medir a relevncia de um tema. O que existe inteiramente nova, mesmo utilizando fontes j
um consenso de que a questo da relevncia conhecidas. Assim, o pesquisador no deve
deve ser constantemente refletida por aqueles deixar que o persiga obsessivamente a ideia
que pretendem realizar um trabalho cientfico. de que preciso encontrar um tema que ainda
Esta conscincia dos aspectos que trazem re- no tenha sido trabalhado. Tanto mais que, com
levncia ao tema, alis, tambm deve aparecer uma superpopulao sempre crescente de dis-
no Projeto de Pesquisa merecendo um cap- sertaes de mestrado e teses de doutorado, os
tulo especial que chamaremos de Justificativa temas literalmente virgens tornam-se cada vez
e que discutiremos mais adiante. mais raros.
Outro aspecto fundamental a ser consi- Na verdade, sempre possvel inovar
derado por ocasio da escolha do tema a sua mesmo que a partir de um caminho aparen-
viabilidade. Por mais que um tema nos interes- temente j percorrido. Um exemplo marcante
se, e por mais que o consideremos relevante, a obra A Conquista da Amrica de Todorov6.
ser intil embarcar na aventura da produo Este autor conseguiu construir uma obra radi-
de conhecimento cientfico se este tema no for calmente inovadora a partir de um tema e de um
vivel. Existir uma documentao adequada a problema que j haviam sido trabalhados inme-
partir da qual o tema poder ser efetivamente ras vezes por diversos historiadores, alguns dos
explorado? Se esta documentao existe, con- quais utilizando as mesmas fontes das quais o
seguirei ter um acesso efetivo a ela? Existiro escritor blgaro lanou mo. A inovao, neste
aportes tericos j bem estabelecidos que me caso, esteve concentrada simultaneamente na

6
TODOROV, T. A Conquista da Amrica a questo do outro. So Paulo: Martins Fontes, 1993.

Akrpolis, Umuarama, v. 19, n. 3, p. 155-164, set./dez. 2011 161


BARROS, J. d A..

abordagem terica empregada e na metodolo- pretende desenvolver. Quando se prope que


gia utilizada, que incorporou as mais novas pos- algum escreva um texto escolar desenvol-
sibilidades de anlise de discurso e de anlises vendo o tema da violncia urbana, espera-se
semiticas. A abordagem terica, elaborando de que sejam abordados ou desdobrados alguns
maneira original conceitos como o de alterida- aspectos pertinentes a este tema. Depois de
de, concedeu mais um matiz de originalidade a apresentar ao leitor o tema que pretende de-
esta obra que hoje uma referncia fundamen- senvolver, o autor pode comear nos sucessi-
tal nos estudos histricos sobre a Conquista da vos pargrafos a discutir aspectos especficos
Amrica. e diversificados que se desdobram deste tema,
Da pode ser extrada uma lio impor- como as causas sociais da violncia urbana,
tante. No preciso necessariamente encontrar as formas de preveno ou de combate vio-
um tema novo, que no tenha sido abordado lncia urbana, a relao entre violncia urbana
antes por outros pesquisadores. Vale tambm e criminalidade, e tantos outros.
trabalhar um tema j antigo de maneira nova. Conforme deve ser sustentado, a vio-
Uma derradeira questo, das mais im- lncia urbana pode ser um excelente tema para
portantes, a que indaga por uma adequada uma redao escolar, para um artigo de jornal,
especificidade do seu tema. O pesquisador de ou mesmo para um livro de divulgao junto ao
primeira viagem marinheiro que atravessa grande pblico, mas no um bom tema para
pela primeira vez o oceano das suas possibilida- uma dissertao de mestrado ou para uma tese
des de produzir conhecimento cientfico reve- de doutorado. Espera-se, de um trabalho aca-
la habitualmente a tendncia a escolher temas dmico de tipo monogrfico, ou em modelo de
demasiado amplos. A experincia ainda no lhe tese, que o tema tenha mais especificidade.
deu a oportunidade de aprender que um tema, Pode-se, por exemplo, tomar como tema mo-
para ser vivel, deve sofrer certos recortes. nogrfico A violncia urbana no Rio de Janeiro
Ouamos o que tem a dizer Umberto dos anos 90, ou, mais especificamente ainda,
Eco acerca desta tentao de escrever uma
7
A interconexo entre a violncia urbana e o tr-
tese que fale de muitas coisas que aparece to fico de drogas no Rio de Janeiro dos anos 90.
insistentemente entre os estudantes desavisa- Ou, quem sabe, Os discursos sobre a violncia
dos que iniciam suas primeiras experincias de urbana nos jornais populares do Rio de Janeiro
pesquisa: dos anos 90. Pode-se dizer que, pelo menos no
sentido acadmico, violncia urbana apenas
O tema Geologia, por exemplo, muito am- um assunto um tanto vago, mas os temas aci-
plo. Vulcanologia, como ramo daquela dis- ma propostos sim, seriam temas monogrficos
ciplina, tambm bastante abrangente. Os dotados de maior especificidade.
Vulces do Mxico poderiam ser tratados Uma Histria da Amrica, por exemplo,
num exerccio bom porm um tanto superfi- est muito longe de ser um tema. quando mui-
cial. Limitando-se ainda mais o assunto, ter- to um campo de estudos ou de interesses. A
amos um estudo mais valioso: A Histria do Conquista da Amrica mais especfico, mas
Popocatepetl (que um dos companheiros de tampouco ainda um tema. Na verdade um
Cortez teria escalado em 1519 e que s teve assunto que pode dar posteriormente origem
uma erupo violenta em 1702). Tema mais a um tema mais delimitado, mas para isto ter
restrito, que diz respeito a um menor nme- de sofrer novos recortes. Pode-se estudar, por
ro de anos, seria O Nascimento e a Morte exemplo, a alteridade entre espanhis e nati-
aparente do Paricutin (de 20 de fevereiro de vos meso-americanos durante a Conquista da
1943 a 4 de maro de 1952) Amrica, nas primeiras dcadas do sculo XVI.
Este foi o tema escolhido por Todorov em uma
As consideraes de Eco nos colocam de suas mais clebres obras. Nele j aparecem
diante da necessidade de fazer claras distines recortes ou dimenses mais especficos: (1) um
entre campo de interesse, assunto, tema, espao mais delineado que a regio central do
recorte temtico e problema. No seu sentido continente americano; (2) um recorte de tempo
mais lato, tema um assunto qualquer que se que se refere s primeiras dcadas do sculo

7
Umberto ECO. Como se faz uma Tese. So Paulo: Perspectiva, 1995. p.8.

162 Akrpolis, Umuarama, v. 19, n. 3, p. 155-164, set./dez. 2011


A delimitao do tema na pesquisa...

XVI; (3) um problema que o da alteridade (ou quisa). O problema tem geralmente um senti-
do choque cultural entre aquelas duas civiliza- do interrogativo. Retomando-se o tema da Al-
es distintas). teridade na Conquista da Amrica, poderamos
Nos diversos campos das cincias hu- dele extrair a seguinte indagao: O Choque
manas, fundamental que o tema de pesqui- Cultural foi vivenciado de formas distintas por
sa apresente recortes muito precisos, que lhe conquistadores espanhis e por conquistados
tragam uma identidade temtica, afastando do meso-americanos? Ou, ainda, qual a contribui-
carter vago que tem a mera meno de um o do Choque Cultural para a implementao
assunto. Para dar alguns exemplos, uma pes- de uma conquista espanhola da Meso-Amrica
quisa em Geografia pede um recorte muito bem to rpida e com um nmero to reduzido de
definido de espacialidade. De igual maneira, na homens?.
rea da Histria, preciso que o pesquisador Dentro do tema do Islamismo Afego,
estabelea, alm do um recorte espacial, um re- poderamos, por exemplo, destacar o seguinte
corte temporal muito preciso. Isto corresponde a problema em forma de indagao: quais as fun-
centralizar um assunto ainda geral em um cam- es scio-polticas que motivaram a restrio
po de observao mais circunscrito. Assim, no educao feminina no Islamismo Afego do final
se estuda em uma tese de doutorado o Islamis- do sculo XX? Ou, ainda, que estratgias de
mo, embora este seja um excelente tema para resistncia foram desenvolvidas pelas mulheres
um livro de divulgao, visando o grande pbli- afegs diante das restries educao impos-
co. Pode-se comear por recortar este assunto tas pelo Islamismo talib no final do sculo XX?
extremamente vasto propondo-se uma pesqui- Note-se ainda que um problema no
sa sobre o Islamismo fundamentalista no Afe- precisa estar necessariamente escrito sob a for-
ganisto do final do sculo XX. Neste caso, j ma interrogativa. O seu sentido que precisa
temos um recorte espacial (o Afeganisto) e um ser interrogativo. Assim, se declaro que o meu
recorte temporal (final do sculo XX). Poder-se- problema corresponde s funes scio-polti-
-ia recortar mais ainda o tema, impondo-lhe um cas que teriam motivado a restrio educa-
campo problemtico inicial como as restries o feminina no Islamismo Afego do final do
educao feminina no Islamismo fundamen- sculo XX, j est embutida a uma indagao,
talista do Afeganisto do final do sculo XX. O mesmo que eu a apresente camuflada sob uma
problema* este recorte final esta questo forma redacional declarativa. A incorporao de
mais especfica que ilumina um tema delimitan- uma problemtica fundamental para a Histria
do-o de maneira singular, e que traz em si uma hoje que se escreve nos meios acadmicos e
indagao fundamental a ser percorrida pelo no mbito da prtica historiogrfica profissional.
historiador. Qualquer gnero historiogrfico da histria
Para continuar com o exemplo da Hist- das civilizaes biografia pode ser percorri-
ria, a historiografia de hoje exige temas proble- do a partir de um problema.
matizados, sobretudo nos meios acadmicos. O tema por outro lado, no precisa ser
Seriam bons temas para a Histria-Problema atravessado por um problema nico. Ele pode
a partir do sculo XX recortes como a alteri- ser perpassado por um campo de problemas
dade entre espanhis e nativos meso-ameri- ou por uma problemtica que se desdobra em
canos nas primeiras dcadas da Conquista da duas ou trs indagaes mais especficas. Se
Amrica, as restries educao feminina proponho, sem uma maior especificao, uma
no Islamismo Afego de fins do sculo XX, a tese sobre a represso educao feminina no
dessacralizao do poder pblico durante a Re- Islamismo Afego do final do sculo XX, abro
voluo Francesa (e no simplesmente A Con- um claro espao para alguns problemas interli-
quista da Amrica, O Islamismo Afego ou A gados. Nenhuma represso gratuita. Frequen-
Revoluo Francesa). temente ela tem bases polticas, econmicas,
Ainda mais especificamente, pode-se di- imaginrias, religiosas ou consuetudinrias.
zer que um problema de pesquisa correspon- Assim, uma primeira questo, ou um primeiro
de a uma questo ou a uma dificuldade que est problema que se cola a este tema, refere-se
potencialmente inscrita dentro de um tema j precisamente s motivaes sociais que pro-
delimitado (resolver esta questo ou esta dificul- duziram o fenmeno da represso educao
dade precisamente a finalidade maior da pes- feminina no Afeganisto. Por outro lado, nenhu-

Akrpolis, Umuarama, v. 19, n. 3, p. 155-164, set./dez. 2011 163


BARROS, J. d A..

ma represso existe sem gerar alguma forma ______. Martn Lutero: un destino. Mxico:
de resistncia. Estudar a represso educao Fondo de Cultura Econmica, 1956.
feminina indagar tambm pelas formas de re-
sistncia que as mulheres afegs desenvolve- HILL, C. O eleito de Deus. So Paulo:
ram em relao a esta prtica no perodo con- Companhia de Letras, 2001.
siderado. Tem-se a um segundo problema, que
LE GOFF, J. So Lus. Rio de Janeiro: Record,
pode ser examinado em contraponto ao primei-
1999.
ro. Outro problema implcito poderia se referir
ao carter processual deste fenmeno. Porque MORIN, E. Cincia com conscincia. Rio de
ele eclode no final do sculo XX? Qual a histria Janeiro: Bertrand do Brasil, 1996.
deste padro repressivo?
REIS, J. C. Nouvelle histoire e tempo
CONSIDERAES FINAIS histrico. So Paulo: tica, 1994.

O tema proposto, como se v, abre-se TODOROV, T. A conquista da Amrica: a


no s a um nico problema, mas a um campo questo do outro. So Paulo: Martins Fontes,
de problemas que possivelmente apresentam 1993.
uma interligao a ser decifrada pelo prprio
pesquisador. DELIMITACIN DEL TEMA EN LAS
A delimitao do tema, enfim, e estes fo- INVESTIGACIONES EN CIENCIAS
ram apenas alguns exemplos, um passo fun-
HUMANAS
damental para que se possa iniciar com segu-
rana e coerncia esta complexa viagem que
Resumen: Este artculo busca desarrollar una refle-
a pesquisa em qualquer uma das diversas re- xin acerca de las Investigaciones en las reas de
as de conhecimento. Ciencias Sociales y Humanas, particularmente direc-
cionada para los investigadores que se confrontan
BIBLIOGRAFIA con ste que es el primer momento de un camino de
investigacin a ser iniciado: la eleccin del Tema. La
principal intencin del artculo es traer una contribu-
BARROS, J. A. O projeto de pesquisa em
cin para alumnos y profesores de los campos de
histria. Petrpolis: Vozes, 2005. conocimientos relacionados a las ciencias sociales y
humanas, ofreciendo algunas sugestiones prcticas
______. O campo da histria. Petrpolis: y medios para el entendimiento y aclaraciones sobre
Vozes, 2004. aspectos relacionados a la Teora y a la Metodologa,
en lo que se refiere a la conduccin del proceso de
CERTEAU, M. de. A operao histrica. In: Investigacin.
CERTEAU, M. de. A escrita da histria. Rio Palbras Clave: Investigacin; Teora; Mtodo; Cien-
de Janeiro: Forense, 1982. p. 31-119. cias Humanas; Conocimiento Cientfico.

CROCE, B. Teoria e storia della storiografia.


Bari: Laterza & Figli, 1943.

DA MATTA, R. Relativizando: uma introduo


antropologia social. 6. ed. Rio de Janeiro:
Rocco, 2000.

DUBY, G. O domingo de Bouvines. Rio de


Janeiro: Paz e Terra, 1993.

ECO, U. Como se faz uma tese. So Paulo:


Perspectiva, 1995.

FEBVRE, L. Combates pela histria. So


Paulo: UNESP, 1992.

164 Akrpolis, Umuarama, v. 19, n. 3, p. 155-164, set./dez. 2011