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Encorajamento Para Desenvolver a Santidade

O desenvolvimento da santidade uma necessidade. Thomas Watson chamou isso de


trabalho rduo. Felizmente, Deus nos providencia muitas motivaes para a santidade
em sua Palavra. Para encorajar-nos na busca pela santidade, precisamos focalizar as
seguintes verdades bblicas.

Deus nos chamou santidade

Porquanto Deus no nos chamou para a impureza, e sim para a santificao (1 Ts 4.7).
Todas as coisas s quais o Senhor nos chama so necessrias. Sua prpria chamada,
assim como todos os benefcios de um viver santo que experimentamos, devem nos
induzir a buscar e praticar a santidade. A santidade aumenta o nosso bem-estar
espiritual. Deus nos assegura que nenhum bem sonega aos que andam retamente (Sl
84.11). O que a sade para o corao, observou John Flavel, a santidade para a
alma.1 Na obra escrita por Richard Baxter sobre a santidade, os prprios ttulos dos
captulos so esclarecedores: Santidade o nico caminho de segurana; Santidade
o caminho mais benfico; Santidade o nico meio honroso; Santidade o
caminho mais agradvel. Contudo, ainda mais importante, a santidade glorifica ao
Deus que voc ama (Is 43.21). Como afirmou Thomas Brooks: A santidade faz o
mximo para honrar a Deus.

A santidade fomenta a semelhana a Cristo

Thomas Watson escreveu: Devemos nos empenhar em sermos semelhantes a Deus em


santidade. Este empenho um espelho ntido no qual podemos ver um rosto; um
corao santo no qual pode ser visto algo do carter de Deus.4 Cristo o padro de
santidade para ns o padro de humildade santa (Fp 2.5-13), compaixo santa (Mc
1.41), perdo santo (Cl 3.13), altrusmo santo (Rm 15.3), indignao santa contra o
pecado (Mt 23) e orao santa (Hb 5.7). Desenvolver a santidade que procura
assemelhar-se a Deus e tem a Cristo como padro nos salva de muita hipocrisia e de um
cristianismo apenas domingueiro. Esta santidade nos d vitalidade, propsito,
significado e direcionamento no viver dirio.

A santidade d evidncia da justificao e da eleio

A santificao um fruto inevitvel da justificao (1 Co 6.11). Estes dois elementos


podem ser distinguidos, mas nunca separados; o prprio Deus os uniu. A justificao
est organicamente ligada santificao; o novo nascimento d origem uma nova
vida. O justificado andar no caminho de santidade do Rei. Em Cristo e atravs dEle,
a justificao d ao filho de Deus o direito e a ousadia de entrar no cu; a santificao
d-lhe a aptido para o cu e a preparao necessria para chegar l. A santificao a
apropriao pessoal dos frutos da justificao. B. B. Warfield observa: A santificao
to-somente a execuo do decreto de justificao. Pois, se a santificao falhasse, a
pessoa justificada no seria liberta de acordo com sua justificao. Conseqentemente,
o decreto de justificao de Cristo, em Joo 8.11 (Nem eu tampouco te condeno),
imediatamente seguido pelo chamado santidade: Vai e no peques mais. A eleio
tambm inseparvel da santidade: Deus vos escolheu desde o princpio para a salvao,
pela santificao do Esprito e f na verdade (2 Ts 2.13).

A santificao a marca de identificao das ovelhas eleitas de Cristo. Por isso, a


eleio sempre uma doutrina confortante para o crente, pois esta o seguro
fundamento que explica a graa de Deus operando nele. Por isso, os nossos
antepassados reformados consideravam a eleio como um dos maiores consolos do
crente, visto que a santificao torna visvel a eleio. Calvino insistiu que a eleio no
deveria desanimar ningum, pois o crente recebe consolo dela, e o incrdulo no
chamado a consider-la antes, ele chamado ao arrependimento. Aquele que fica
desanimado pela eleio, ou confia-se eleio sem viver uma vida de santidade, est se
tornando vtima de um mau uso satnico desta doutrina preciosa e encorajadora (veja Dt
29.29). Como afirma J. C. Ryle: No permitido a ns, neste mundo, estudar as
pginas do Livro da Vida, e ver se nossos nomes encontram-se ali. Mas, se h algo
ntido e plenamente declarado a respeito da eleio, isto que os homens e mulheres
eleitos sero conhecidos e distinguidos por vidas santas. 8 A santidade o lado visvel
de sua salvao. Pelos seus frutos os conhecereis (Mt 7.16).

A santidade promove a segurana

Todos podem estar seguros de sua f por meio de seus frutos (Catecismo Heidelberg,
Questo 86). Telogos reformados concordam que muitas das formas e graus de
segurana experimentados por crentes genunos especialmente segurana diria
so alcanados gradualmente no caminho da santificao , mediante o cuidadoso
conhecimento da Palavra de Deus, dos meios da graa e da conseqente obedincia.9
Uma averso crescente pelo pecado, mediante a mortificao, e um amor crescente pela
obedincia a Deus, por meio da vivificao, acompanham o progresso da f, enquanto
ela cresce em segurana. A santidade centralizada em Cristo e operada pelo Esprito a
maior e mais s evidncia da filiao divina (Rm 8.1-16). O meio de perder um senso
dirio de segurana deixar de buscar santidade diariamente. Muitos crentes vivem de
modo relapso. Tratam o pecado despreocupadamente, ou negligenciam as devocionais
dirias e o estudo da Palavra. Outros vivem de maneira muito inativa. No desenvolvem
a santidade, mas assumem a postura de que nada pode ser feito para nutrir a
santificao, como se esta fosse algo externo a ns, exceto em raras ocasies, quando
algo muito especial acontece interiormente. Viver de maneira descuidada e inerte
pedir por escurido espiritual, desalento e falta de frutos diariamente.

A santidade nos purifica

Todas as coisas so puras para os puros; todavia, para os impuros e descrentes, nada
puro (Tt 1.15). A santidade no pode ser exercitada, quando o corao no foi
fundamentalmente transformado por meio de regenerao divina. Por meio do novo
nascimento, Satans destitudo, a lei de Deus escrita no corao do crente, Cristo
coroado Senhor e Rei e o crente feito disposto e pronto, conseqentemente, para
viver em Cristo (Catecismo Heidelberg, Questo 1). Cristo em ns (Christus in
nobis) um complemento essencial para Cristo por ns (Christus pro nobis). O
Esprito de Deus no apenas ensina ao crente o que Cristo fez, como efetiva a santidade
e a obra de Cristo em sua vida pessoal. Por meio de Cristo, Deus santifica seu filho e faz
suas oraes e aes de graas aceitveis. Como disse Thomas Watson: Um corao
santo o altar que santifica a oferta; se no por satisfao, por aceitao.

A santidade essencial para um servio efetivo a Deus

Paulo une a santificao utilidade: Assim, pois, se algum a si mesmo se purificar


destes erros, ser utenslio para honra, santificado e til ao seu possuidor, estando
preparado para toda boa obra (2 Tm 2.21). Deus usa a santidade para assistir aos
pregadores do evangelho, para aumentar a influncia da f crist, a qual desonrada
pelo descuido dos crentes e hipcritas que freqentemente servem como os melhores
aliados de Satans.

Nossas vidas esto sempre fazendo o bem ou o mal; elas so uma carta aberta para que
todos leiam (2 Co 3.2). Um viver santo influencia e impressiona mais do que qualquer
outra coisa; nenhum argumento pode igualar- se a uma vida santa. Ela mostra a beleza
da religio; d credibilidade ao testemunho e ao evangelismo (Fp 2.15).13 A
santidade, escreve Hugh Morgan, o modo mais eficiente de influenciar pessoas no
convertidas e de criar nelas uma disposio para ouvir a pregao do evangelho (Mt
5.16; 1 Pe 3.1-2). A santidade manifesta-se em humildade e reverncia a Deus. Deus
procura e usa pessoas humildes e reverentes (Is 66.2). Como observa Andrew Murray:
O maior teste para sabermos se a santidade que professamos buscar ou possuir
verdade e vida, ser observar se ela se manifesta na crescente humildade que produz. Na
criatura, a humildade algo necessrio para permitir que a santidade de Deus habite
nela e brilhe por meio dela. Em Jesus, o Santo de Deus que nos faz santos, a humildade
divina foi o segredo de sua vida, sua morte e sua exaltao. O teste infalvel para nossa
santidade ser a humildade diante de Deus e dos homens, a qual nos marca. A
humildade o esplendor e a beleza da santidade.

A santidade nos prepara para o cu

Hebreus 12.14 diz: Segui [literalmente: buscai] a santificao, sem a qual ningum
ver o Senhor. Como escreveu John Owen: No h imaginao que iluda tanto o
homem, que seja mais tola e mais perniciosa do que esta: que pessoas no purificadas,
no santificadas, que no buscam santidade em suas vidas possam depois ser levadas a
um estado de bno, que consiste no gozo de Deus. Nem podem tais pessoas ter gozo
de Deus, nem tampouco Deus ser o galardo delas. De fato, a santidade aperfeioada
no cu; contudo, o comeo dela est invariavelmente restringido a este mundo. Deus
leva para o cu somente aquele que Ele santifica nesta terra. O Deus vivo no admitir
pessoas mortas no cu. A santidade e o mundanismo, portanto, so opostos um ao
outro. Se estivermos apegados a este mundo, no estamos preparados para o porvir.

*Joel Beeke presidente e professor de teologia sistemtica no Puritan Reformed


Theological Seminary (EUA) e pastor da Heritage Netherlands Reformed
Congregation. Beeke Ph.D. em teologia pelo Westminster Theological Seminary.
Publicou 50 livros, dentre eles, Vivendo para a Glria de Deus e Vencendo o
Mundo (Fiel).