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EL ANALFABETISMO EN EL PER

Introduccin
La erradicacin del analfabetismo en el mundo es una lucha constante de los diversos gobiernos
especialmente aquellos de los pases pobres los cuales pretenden brindar la oportunidad de
aprender a leer y escribir a las personas adultas que por limitaciones culturales, econmicas y
sociales no tuvieron la ocasin de asistir a una institucin educativa, quedndose rezagadas en
una situacin de aislamiento respecto a la educacin formal, lo cual influye negativamente en
su desarrollo personal.
En el Per, desde hace ya varias dcadas los gobiernos de turno han venido implementando una
serie de programas dirigidos a combatir el analfabetismo, pero con resultados muy poco
alentadores. En este fracaso continuo de intentos alfabetizadores ha influido de manera
superlativa, entre otros factores, los limitados recursos econmicos destinados a favor de dichos
programas. Adems, tales recursos en muchos casos no fueron utilizados debidamente, lo cual
tiende a agravar la situacin.

Aspectos Terico Conceptuales


1. Evolucin del concepto de analfabetismo
En 1948, se reconoci que uno de los aspectos fundamentales de los derechos humanos y la
realizacin personal de los individuos lo constitua la adquisicin de una amplia gama de
competencias, entre las que figuraba la capacidad de lectura, escritura y clculo (UNESCO,
2006). Diez aos despus, en la Conferencia de UNESCO realizada en Pars se convino que es
analfabeta toda persona que no posee las competencias que le permiten leer y escribir un texto
sencillo de su vida diaria.

Esta convencin se convirti en referente operacional para los censos nacionales y, desde
entonces, la medicin oficial del analfabetismo en los pases informa de la respuesta a la pregunta
sobre si saben o no leer y escribir (Infante, 2000). A quienes responden no saber leer y escribir
se les denomina analfabetos absolutos.

Sin embargo, la dicotoma alfabeto/analfabeto simplifica el concepto y reduce la condicin a un


conjunto mnimo de habilidades de lectura y de escritura sin dar cuenta de la gradualidad de su
adquisicin y uso en distintos contextos sociales. Por ello, se discute la utilidad de la distincin
para las polticas y la prctica, entregando una imagen artificial del desafo de la alfabetizacin
(Fransman, 2008).

En el transcurso de la segunda mitad del siglo XX, en paralelo con la masificacin de la educacin
formal y de importantes campaas de alfabetizacin, el concepto de analfabetismo fue
evolucionando. Desde mediados de los aos 60 comienza a difundirse el concepto de
analfabetismo funcional y las metas evolucionan hacia objetivos ms complejos vinculados con
la adquisicin y desarrollo de habilidades comunicativas necesarias para el desempeo de las
personas en la vida social y productiva.

En el Congreso Mundial de Ministros de Educacin realizado en Tehern en 1965 se estableci


por primera vez la estrecha relacin que existe entre la alfabetizacin y el desarrollo econmico
de los pases lo que se defini como alfabetismo funcional, entendido como un aprendizaje que
habilita a las personas para funcionar en diversos roles (ciudadanos, padres y madres,
trabajadores, miembros de una comunidad), con miras a mejorar la productividad (Bufanda &
Zuiga, 2008).

La nocin de alfabetizacin funcional se convirti en la piedra angular del Programa


Experimental Mundial de Alfabetizacin (PEMA), adoptado en 1966 por la Conferencia General
de la UNESCO, que apuntaba a la adquisicin de competencias bsicas mediante la
experimentacin y el aprendizaje orientado al trabajo. Por lo general se asociaron los programas
de alfabetizacin a proyectos de tipo econmico con el fin de contribuir a dicho objetivo y
garantizar la motivacin de la poblacin (Bhola & Valdivieso; Torres, 2006; UNESCO, 2006)

En septiembre de 1975 se celebra en Perspolis un Simposio Internacional de alfabetizacin con


la finalidad de evaluar los resultados de las polticas de alfabetizacin desarrolladas durante la
dcada del 60.

Se constat que el nmero de analfabetos aumentaba y que el impacto de los programas de


alfabetizacin estaba muy lejos de lo esperado. En la Declaracin de Perspolis se afirma que
ello refleja el fracaso de las polticas de desarrollo indiferentes al hombre y a la satisfaccin de
sus necesidades esenciales (UNESCO, 1975: p. 149).

Esta revisin crtica abre las puertas a nuevos discursos sobre la alfabetizacin que se venan
desarrollando desde fines de los 60 y que cuestionan su casi exclusiva relacin con el
desempeo productivo de las personas.

Paulo Freire contribuy al desarrollo de un enfoque analtico que distingue la alfabetizacin


como mera destreza tcnica de la alfabetizacin como conjunto de prcticas situadas y definidas
por relaciones sociales y procesos culturales mayores. Esta perspectiva pone en evidencia, a su
vez, los mltiples usos de la alfabetizacin en el campo de la vida cotidiana: derechos cvicos y
polticos, campo laboral, comercial, cuidado de los nios, autoaprendizaje, desarrollo espiritual,
esparcimiento (Bufanda & Zuiga, 2008; Fransman, 2008).

La Declaracin de Perspolis produce un cambio en el modo de interpretar el problema al no


reducir la alfabetizacin a una destreza tcnica y un medio exclusivo para garantizar la
productividad econmica. El concepto de alfabetizacin funcional adquiere un nuevo sentido
refirindose, ms bien, a un conjunto amplio y diverso de actividades en las que es necesaria la
alfabetizacin para propiciar un funcionamiento eficaz de su grupo o comunidad y permitirle
seguir utilizando la lectura, la escritura y el clculo con miras a su desarrollo individual y el de
la comunidad (Unesco, 2006, p. 164).

Desde entonces, las definiciones de analfabeto y de alfabetizacin se fueron ampliando para


responder ante nuevos planteamientos como tambin a los desafos que presentaron las nuevas
tecnologas.

Hoy, en la literatura especializada, existe un consenso en que existen distintos tipos de


analfabetismo, incluido el funcional. Para Torres (2008) lo funcional, suele entenderse de dos
maneras distintas. En primer lugar, como el manejo efectivo de la lectura y la escritura y ello
asociado a un determinado nmero de aos de escolaridad y, en segundo lugar, como el vnculo
entre alfabetizacin y la capacitacin para el trabajo o la realizacin de actividades productivas
(Torres, 2008).

Pese a la falta de acuerdo sobre el trmino funcional, por la amplia gama de funcionalidades
aplicables, se comparte la idea de que el analfabeto funcional no puede desarrollarse plenamente
frente a las exigencias y requerimientos de la sociedad actual (Roy-Singh, 1990; Lowe, 1978;
Perrota, 198; Fernndez, 1988; Flecha, 1993).

En Amrica Latina los pases siguieron las recomendaciones de UNESCO y se construyeron


ndices de analfabetismo funcional asumiendo como aproximacin un criterio de escolaridad.
Para UNESCO (2006) y CEPAL (2008) se requiere entre tres y cuatro aos de educacin primaria
efectivamente cursados para adquirir los conocimientos de lectoescritura mnimamente
necesarios para desenvolverse en la vida (CEPAL, 2004b, Londoo, 1990).

Sin embargo, Infante (2000) estudi el analfabetismo funcional en siete pases latinoamericanos
(Argentina, Brasil, Colombia, Chile, Mxico, Paraguay y Venezuela) concluyendo que para
alcanzar las competencias sealadas se requiere de ms aos. Para lograr los niveles bsicos se
necesitan, al menos, siete aos de escolaridad y para tener un buen nivel de competencias en
todos los dominios, en la mayora de los pases se requiere 11, 12 o ms aos de escolaridad
(Infante, 2000).
Analfabetismo y Alfabetizacin
El analfabetismo puede tener muchas definiciones. Para algunos es simplemente la
incapacidad de leer y escribir que se debe generalmente a la falta de enseanza de las mismas
capacidades. Avala esta definicin el hecho de que en los pases que tienen una escolarizacin
obligatoria el analfabetismo es minoritario.
Segn las Naciones Unidas una persona analfabeta es aquella que no puede ni leer ni escribir
un breve y simple mensaje relacionado con su vida diaria.1 Aunque la educacin bsica
(primaria y secundaria) cada vez llega a ms lugares, muchos jvenes, por diversas razones, no
asisten a la escuela y por lo tanto, algunos de ellos no saben leer ni escribir

El analfabetismo es un problema mundial que afecta negativamente a los pases, especialmente


a los pases en desarrollo pues son aquellos que ms lo padecen; de ah se deriva la ntima
relacin que existe entre la pobreza y el analfabetismo. frica es el continente donde se presenta
las mayores tasas de analfabetismo y de extrema pobreza.
Desde 1948 se considera como un derecho inalienable la adquisicin de las competencias de la
lectura y la escritura. Asimismo, la Declaracin Mundial sobre Educacin para todos, Jomtien
1990, constituye uno de los ms slidos acuerdos en materia educativa, y en el Marco de Accin
de Dakar, Senegal 2000, se considera a la disminucin del analfabetismo como una de sus
prioridades.
En el Per, importantes documentos respaldan las acciones a favor de la erradicacin del
analfabetismo, entre ellos tenemos a la Constitucin Poltica del Per, la Ley General de
Educacin 28044, el Plan Nacional de Educacin para Todos 2005-2015, el Acuerdo Nacional,
el Proyecto Educativo Nacional, entre otros.
Es complicado definir al analfabetismo debido a los permanentes cambios que se producen en
su concepcin; pero, no cabe duda de que se trata de un mal que influye de manera muy negativa
en el desarrollo de los pueblos y que slo ser posible derrotarlo con el trabajo en conjunto y
coordinado de toda la sociedad. Segn ITDG:
El analfabetismo es un fenmeno estructural que afecta a toda la sociedad y no un
mal accidental que sufre una porcin de la poblacin. Su tratamiento debe ser
entendido, entonces, como tarea de toda la sociedad y del Estado superando la
separacin y el aislamiento en los que frecuentemente se ha movido. Se trata de una
tarea democrtica. Sus acciones han de basarse en la concertacin y la participacin
social con el propsito de mover todas las fuerzas dentro de los marcos de una
poltica pblica cultural. Es indudable que en estos trminos la tarea de la
alfabetizacin interpreta, en primer lugar, al sistema educativo y, ms ampliamente,
al aparato del Estado en su conjunto. (ITDG, 2001: 134)
Esa lucha conjunta, liderada por el Estado, nos conduce a las labores de alfabetizacin. Sobre
sta, Csar Picn manifiesta:
La alfabetizacin es una accin antropolgica que tiende a la humanizacin y a la
liberacin del hombre. Es un instrumento estratgico que, a travs de un conjunto
de procesos educativos de distinta ndole, se orienta al logro de mltiples
propsitos; contribuir a la reduccin de desigualdades sociales, apoyar los procesos
de desarrollo socioeconmico y cultural, afirmar la prctica social de la
participacin, buscar permanentemente la democratizacin en los diferentes
dominios de la vida nacional y favorecer al desarrollo personal comunitario y social
en plenitud de sus manifestaciones. (Picn: 8)
Mientras, el Ministerio de Educacin sostiene:
La posicin actual, sin negar la importancia del conocimiento de las letras ni de los sonidos,
plantea el problema de la alfabetizacin como un proceso sociocultural ms complejo, con
multiplicidad de formas, usos y significados y con insercin o aplicacin en distintos contextos
sociales. En este proceso se considera la diversificacin de usos y formas y de entendimientos
en relacin con el arraigo de la vida comunicativa de las personas. A travs del mismo, el
aprendizaje de la lectura y de la escritura se vincula con la vida diaria y su uso constituye una
forma de participar en el mundo. (MINEDU: 36) Por otra parte, la UNESCO defini al
alfabetismo de la siguiente manera: El alfabetismo es la habilidad de identificar, comprender,
interpretar, crear, comunicar y calcular, utilizando materiales impresos y escritos asociados con
diversos contextos. El alfabetismo involucra un continuo aprendizaje que habilita a las personas
a alcanzar sus objetivos, desarrollar sus conocimientos y potenciales y participar plenamente
en la comunidad y en la sociedad ampliada (UNESCO, 2004).
Segn observamos, si bien es cierto que las definiciones dadas varan en cuanto a su precisin,
ellas van ms all de concebir a la alfabetizacin como el simple hecho de ensear a reconocer,
pronunciar y escribir las grafas. La alfabetizacin, como derecho bsico de todo ser humano,
debe ser capaz de insertar al hombre en toda su dimensin, como agente activo en el quehacer
diario de su comunidad. El individuo, con su sabidura, debe tener las condiciones para
transformar su realidad, para desarrollarse individual y socialmente, para mejorar sus
condiciones de vida; sus potencialidades deben permitirle participar activamente en su agenda
individual, familiar y comunal, y debe ser capaz de comunicarse, expresndose y escuchando a
los dems con tolerancia. La labor alfabetizadora por parte del Estado debe estar conectada a la
vida productiva de los beneficiarios. Un alfabetizado debe ser una persona con sentido crtico,
con nuevos valores, con nuevas ideas, capaz de desenvolverse en beneficio de la sociedad.
Analfabetismo funcional
Erradamente, muchos consideran que quienes se hallan en analfabetismo funcional son
solamente aquellas personas que anteriormente han sabido leer y escribir pero que por diversas
contingencias han dejado de practicar la lectura y escritura, llevndoles a su olvido y por lo
tanto han vuelto a la situacin de analfabetos. Sin embargo, el analfabetismo funcional es
mucho ms complejo.
Nos preguntamos, cul es la ventaja de una persona alfabetizada sobre una no alfabetizada? Si
se asume que la primera de estas personas sabe los aspectos bsicos de la lectoescritura y el
clculo, pero no sabe redactar una pequea carta para su padre o no comprende una receta
mdica o no es capaz de ayudar en las tareas de clculo bsico al hijo menor o no pone en
prctica hbitos de higiene en su hogar como lavado de manos, hervir el agua para beber,
etctera, luego de haber escuchado y ledo las recomendaciones dadas en el centro de salud para
la mejora del bienestar familiar, entonces dnde encontramos los beneficios que deberan
producirse luego que el Estado, con mucho sacrificio, ha invertido en el beneficiario del
programa alfabetizador? Recordemos que la alfabetizacin trata de fomentar una toma de
conciencia y un cambio de actitud en los neo alfabetizados con el fin que se desarrollen personal
y socialmente; sin embargo, de nada habrn servido los esfuerzos alfabetizadores si no se
producen cambios positivos -como los citados en los ejemplos- en las personas alfabetizadas.
As, no existira ninguna ventaja entre un alfabetizado y un analfabeto. Existira un caso
evidente de analfabetismo funcional.
En este mundo globalizado los cambios son permanentes y vertiginosos, por lo que nadie est
libre de convertirse en un analfabeto funcional. Por ejemplo, en las fbricas antes se
confeccionaban los zapatos de forma manual, pero debido a los avances tecnolgicos llega la
industrializacin en el rubro del calzado, tal proceso convirti a muchos trabajadores en
analfabetos funcionales; stos tuvieron necesidades educativas enormes y tuvieron que
adaptarse a estos cambios, capacitndose, o buscando nuevas formas de vida. Es claro que sea
cual fuere el grado de instruccin posedo no fue suficiente para afrontar los cambios, ms an
aflor repentinamente una grave inadecuacin a la nueva situacin social:
En la realidad de Amrica Latina, el analfabetismo funcional significa no slo no
poder cumplir las exigencias del mercado laboral formal, sino limitaciones en la
capacidad de leer y escribir la realidad del trabajo, en la comprensin de sus
relaciones con la cultura y con la organizacin para realizarlo. Significa
restricciones en las posibilidades de acceso al conocimiento cientfico y
tecnolgico, limitando la capacidad de los individuos, de sus organizaciones y de
las comunidades para crear la tecnologa popular, apropiarse de los avances
cientficos-tcnicos y participar en la creacin de nuevos conocimientos. (Londoo,
1989: 32)
Por lo tanto, son analfabetos funcionales todas aquellas personas que adems de sufrir
limitaciones en el manejo de la lectura, escritura y el clculo, tienen serios problemas para
insertarse en el mundo real debido a sus carencias de tipo econmico, social, poltico, cultural
y educativo. La modernizacin trae consigo la obligatoriedad de un alfabetismo funcional, de
lo contrario, hay el peligro de que cada vez haya ms individuos incompetentes para la
realizacin de tareas en las diversas reas del saber y del trabajo y, por lo tanto, haya ms
sociedades pobres y extremadamente pobres.
Segn la CREFAL:
Se dice que una persona se encuentra alfabetizada funcionalmente cuando ha
adquirido en materia de lectura, escritura y clculo, conocimientos tales que le
permitan participar eficaz, positiva y provechosamente en todas aquellas
actividades instruccionales, educativas y culturales iguales o equivalentes a las
propias de una enseanza elemental en una comunidad en la cual reside o grupo en
el que se acta. (Londoo, 1989: 127).
La alfabetizacin funcional tiene la misin primordial de despertar la conciencia de aquellos
seres humanos, sobretodo de los marginados, hacindoles comprender que poseen
potencialidades invalorables, capaces de ser insertadas en su dinmico mundo y pudiendo
convertirse en instrumentos poderosos para su progreso personal y el de sus comunidades. Esto
es factible de realizarse siempre que haya voluntad poltica para invertir en educacin y en el
desarrollo econmico y social del pas. De esta manera, el hombre ser capaz de transformar su
realidad natural a travs del anlisis, reflexin y accin.

Analfabetismo: un problema estructural


El problema del analfabetismo es sumamente complejo; este no est asociado exclusivamente
a la ausencia de la lectoescritura sino ms bien tiene que ver con la desigualdad en el bienestar
familiar. No es ninguna casualidad que las mayores tasas de analfabetismo se encuentren en
familias rurales y pobres. Con esto no se pretende insinuar que aprendiendo a leer y a escribir
se va a solucionar el problema de la pobreza, pues ms bien es el analfabetismo consecuencia
de la situacin socio econmica deficiente en que se hallan las familias.
Gonzalo Rubio manifiesta:
La alfabetizacin ya no es el simple aprendizaje de la lectura y la escritura, sino
que se concibe como un factor de desarrollo. Esto resulta contrastante con aquella
educacin limitada a la somera instruccin, es considerada ms bien como
instrumento de productividad. La alfabetizacin debe concebirse y realizarse en
funcin de objetivos claros, efectivamente tiles para el desarrollo, el mejoramiento
de las condiciones sociales, econmicas y culturales, y el fortalecimiento de la
cooperacin y el sentido cvico. Esto debe tener particular incidencia en las zonas
rurales, porque una poblacin concentrada en una zona rural es un grupo
desfavorecido, alejado y relegado, est en una fuerte desventaja cultural. Es ms, el
analfabetismo no ser eliminado mientras la alfabetizacin no forme parte de
programas de desarrollo rural integrado. (Rubio, 1980: 2)
Es pues necesario que los programas de alfabetizacin formen parte de una estrategia
multisectorial, apuntando al desarrollo de las comunidades ms desfavorecidas.
No es posible concebir a la justicia social mientras existan seres humanos discriminados y
explotados debido a su condicin de analfabetos. Es sabido que aquellos sectores de bajo nivel
educativo han sido eternamente postergados y maltratados, sin poder siquiera acceder a una
mnima oportunidad de salir de su condicin de ignorancia. Entindase que la alfabetizacin
no debe interpretarse como el simple hecho de ensear a leer y escribir porque eso no ayudara
en mucho a los individuos para salir de su condicin de oprimidos; lo que se necesita es que los
programas de alfabetizacin estn integrados plenamente a la vida prctica de los beneficiarios,
a la solucin de sus problemas, a sus intereses y necesidades, a su desarrollo personal, a su
integracin social, etctera.
Amancio Chvez agrega:

Para que la alfabetizacin sea un arma para la integracin y desarrollo socio


econmico es necesario formar mediante ella conciencia en el hombre para la
estructuracin de los valores que permitan levantar los bajos niveles de vida, desde
los aspectos; econmico, social y cultural. Es necesario educar al hombre para que
llegue a comprender los problemas del medio ambiente; educarlo para el ejercicio
consciente de sus deberes como miembro de la sociedad, educarlo para conquistar
un mayor bienestar social; capacitarlo para que participe en el proceso social y
econmico de la comunidad; proporcionarle los instrumentos culturales para que
alcance un nivel adecuado con su dignidad humana. (Chvez, 1988: 158)
Como se puede observar, es indispensable la sensibilizacin que se debe realizar con los grupos
analfabetos ya que a travs de ella se lograr su concientizacin, para que puedan darse cuenta
de que en su condicin de analfabetos van a seguir siendo meros agentes pasivos y lo que se
requiere es de individuos activos y comprometidos con su desarrollo personal y social. Sin un
trabajo de sensibilizacin que les ayude a comprender el entorno en el que se desenvuelven va
a ser muy difcil lograr compromisos orientados a objetivos de desarrollo; es necesario un
cambio de actitud en los individuos, ellos tienen que sentirse actores y no simplemente
espectadores de la continua transformacin de nuestro mundo.
La persona alfabetizada analiza, discute, propone y toma sus propias decisiones, con libertad,
sin presiones y sin ninguna dependencia. Es ms consciente de sus derechos y deberes, participa
ms activamente en su comunidad. Ello le hace sentirse bien consigo mismo y con los dems.
Empieza a valorar realmente lo que hace y, por ende, valora la educacin en este caso el
proceso de alfabetizacin- y la acepta como impulsora de transformacin social. Sin embargo,
en muchas ocasiones, la sociedad pareciera no estar preparada ante el desenvolvimiento y
actuacin de los alfabetizados ya que en ella se presentan una serie de obstculos para aceptar
la participacin de los nuevos letrados, acaso no le conviene a algunos sectores que el pueblo
se eduque? Cuando esto se produce, el neo alfabetizado abandona el proceso educativo en el
que est inmerso, dando origen al analfabetismo funcional, al no contemplarse acciones
sostenidas de refuerzo y seguimiento, perdiendo herramientas fundamentales para la
transformacin de sus condiciones precarias de existencia.
No hay que perder el enfoque de lucha contra el analfabetismo: la multisectorialidad. No
olvidemos que el analfabetismo no es una causa de la pobreza sino una consecuencia de sta.
Hay que atacar la raz del problema, que implica la mejora de las condiciones de vida de la
poblacin, sin descuidar la ampliacin de la cobertura de la educacin bsica regular.

Funcin liberadora de la educacin


Las oportunidades de progreso de un hombre iletrado estn seriamente limitadas. La
alfabetizacin debe ser concebida por los analfabetos como un instrumento que los liberar y
ayudar a tomar conciencia de su realidad y de ser capaces de elaborar y emitir juicios crticos
positivos en el contexto en que se desenvuelvan. No cabe un proceso de alfabetizacin sin que
el individuo sea capaz de descubrir y 39 valorar su mundo y a s mismo. A partir de all, sabr
que es inteligente y que es tan capaz como aqullos a quienes consideraba como superiores a
l.
La alfabetizacin constituye el primer paso hacia la ruptura de mtodo mental que
domina pasividad, conformismo o marginalidad, propio de las poblaciones rurales
que no tienen esperanza de mejorar sus condiciones de vida. Freire considera la
alfabetizacin como un proceso gracias al cual el analfabeto adquiere conciencia en
sus facultades creadoras y llega a considerar la alfabetizacin como el instrumento
que servir para liberar y expresar esas facultades. La alfabetizacin entraa un
cambio fundamental de la imagen que el adulto tiene de s mismo, de su apreciacin
de la sociedad y del lugar y del papel que le corresponde en ella. Slo en la medida
de que todo lo anterior sea una verdad prctica puede decirse que el hombre es
capaz de encontrar en la educacin en general y en la alfabetizacin en particular
un cambio al autodescubrimiento y realizacin propiamente humana. (Chvez,
1988: 243)
Sin duda, la alfabetizacin servir para que el beneficiario del programa la valore y acepte,
porque ser un arma importante que le permita salir progresivamente de la condicin de iletrado
y postergado.
Paulo Freyre consideraba que en la educacin incluida la de adultos- exista una visin
bancaria y verticalista, en donde a sta no le interesaba la reflexin y anlisis del adulto sobre
un determinadotema, sino que, simplemente, el individuo debera ser un receptor pasivo. El
conocimiento, en la educacin bancaria, es otorgado por aquellos que se consideran sabios a
quienes son los ignorantes. A este tipo de educacin que niega todo tipo de anlisis y
reflexin, segn Freyre, hay que rechazarla para dar paso a una educacin dialgica entre
educador y educando, mediante la cual no se nieguen los procesos de bsqueda.
Para Freyre: La educacin liberadora, problematizadora, ya no puede ser el acto de depositar,
de narrar, de transferir o de transmitir conocimientos y valores a los educandos, meros
pacientes, como lo hace la educacin bancaria, sino ser un acto cognoscente. Como situacin
gnoseolgica, en la cual el objeto cognoscible, en vez de ser el trmino del acto cognoscente de
un sujeto, es el mediatizador de sujetos cognoscentes - educador, por un lado; educandos, por
otro -, la educacin problematizadora antepone, desde luego, la exigencia de la superacin de
la contradiccin educador-educandos. Sin sta no es posible la relacin dialgica, indispensable
a la cognoscibilidad de los sujetos cognoscentes, en torno del mismo objeto cognoscible.
(Freyre, 1971: 76)
El aporte de Freyre a los programas de alfabetizacin ha sido muy importante puesto que
permite que los analfabetos ya no sean ms simples observadores y/o receptores de
conocimientos, sino que a travs de la educacin problematizadora se llega a puntos de
encuentro luego de un proceso de reflexin y anlisis de las diversas situaciones que se
presentan. Luego de realizarse la alfabetizacin el alfabetizado ser capaz de reflexionar y
discutir acerca de temas de su inters: derechos y deberes, medio ambiente, educacin, poltica,
etctera; por supuesto que previamente a ser alfabetizado tambin ha realizado discusiones al
respecto, pero definitivamente con menor profundidad que en la postalfabetizacin.

Importancia de la alfabetizacin
Histricamente, quienes de manera primordial han tenido acceso a la educacin fueron las
clases privilegiadas, aquellas de mayor poder econmico, mientras que su acceso para quienes
no han gozado de una economa por lo menos relativamente solvente, ha tenido bastantes
limitaciones. La realidad nos demuestra que la pobreza va de la mano con el bajo nivel
educativo. En consecuencia, aquellas personas que tienen mayores posibilidades de acceder a
un puesto de trabajo sern aquellas que tengan un mayor nivel educativo ya que as lo exige
nuestro mundo globalizado, organizado en base a la escritura. Cmo, entonces, un iletrado
podra acceder a condiciones de vida adecuadas sabiendo que va a ser aislado de las
oportunidades en una sociedad cada vez ms exigente en productividad. Es imprescindible el
manejo de la escritura.
El modo de produccin socioeconmica contempornea gira en torno a la lengua
convencionalizada a travs de la escritura; luego, la tecnologa, as como la mano
de obra suelen calificarse en base al uso y conocimiento de la lengua en su
modalidad escritural. Quien no posee esta lengua y la forma escrita estar al margen
del quehacer cientfico y tecnolgico del mundo y, secuencialmente, su nivel de
desarrollo socioeconmico no ser nada compatible con la dignidad humana. La
situacin del analfabeto es la de un ser social no calificado. (Chvez, 1988: 8)
En el Per, sobre todo en las zonas rurales, se encuentran los mayores ndices de analfabetismo
y al mismo tiempo la mayor cantidad de personas pobres y extremadamente pobres, por lo que
creemos que uno de los pilares bsicos ya que no es el nico- para lograr mejores condiciones
de vida de los pobladores es la alfabetizacin. Lejanamente consideramos que la alfabetizacin
deba circunscribirse a la lectoescritura y a las operaciones bsicas matemticas, sino que debe
abarcar otros estadios complementarios: justicia, equidad, gnero, desarrollo, produccin,
civismo, etctera. Un pueblo analfabeto est condenado a la ignorancia y al subdesarrollo. Al
respecto, Chvez agrega: La jerarquizacin social, la autodeterminacin y la redefinicin
clasista de los sectores marginalizados tienen en el alfabetismo un inicial que apertura las
posibilidades de desarrollo y, asimismo, las clases de poder tienen un aliado en la lengua de
privilegio que la convierte, antagnicamente, en un instrumento de dominacin (Chvez,
1988: 8).
La alfabetizacin se constituye en una llave mgica para acceder a la cultura, la ciencia y la
tecnologa. Contribuye a darle mayor seguridad y confianza al adulto, promueve la igualdad de
gnero y la diversidad cultural, mejora las condiciones econmicas y el nivel de vida, eleva la
competitividad del pas y su posicionamiento a nivel internacional.

Alfabetizacin, empoderamiento y autoestima


La alfabetizacin debe ser el punto de partida para que las personas iletradas comiencen a hacer
uso de su capacidad de reflexin acerca del papel que le toca desempear en nuestro mundo y
sobre las diversas situaciones que suceden en l. Es inconcebible hablar de alfabetizacin si
existe la ausencia de una toma de conciencia en los grupos denominados alfabetizados.
Volvemos a reiterar que la erradicacin del analfabetismo va ms all del simple hecho de
aprender a leer y escribir. La alfabetizacin slo tiene sentido cuando el hombre es capaz de
asumir una actitud crtica frente al entorno y da paso a un cambio de actitud en su persona,
dirigida a una actuacin positiva en su quehacer diario.
Un hombre analfabeto desconoce sus capacidades y potencialidades; esto lleva a que se
considere un elemento ms de la explotacin, incluso se cosifica. En cambio, un hombre ya
alfabetizado se siente un descubridor y capaz de transformar el mundo en beneficio de su propio
desarrollo y de su comunidad; se siente til a la sociedad, sabe que es importante en su posicin
y sabe que tiene poder para tomar decisiones con libertad. Ello hace crecer su autoestima y se
valora en toda su dimensin. Al respecto, Chvez Reyes cita a Freyre quien a su vez cita a
nativos brasileos de Recife: Quiero aprender a leer y escribir para dejar de ser la sombra de
otros; no sufro por ser pobre sino por no saber leer, y un tercero, quiero aprender a leer y
escribir para cambiar el mundo (Chvez Reyes, 1988: 132). En las palabras de Freyre
podemos darnos cuenta de que las personas analfabetas tienen una baja autoestima debido a que
no saben leer y escribir, se sienten avergonzadas de su situacin; sin embargo, tambin resalta
la ilusin del aprendizaje para contribuir con la sociedad.
En algunas zonas del Per Cajamarca entre ellas- se han desarrollado experiencias
alfabetizadoras por parte de las ONG empleando diversos enfoques, entre ellos el Reflect-
Accin, el cual est definido desde 1997 como el ms integrador:

Es un proceso de aprendizaje participativo estructurado que facilita el anlisis


crtico del entorno por las personas, poniendo el empoderamiento en el centro del
desarrollo sostenible y equitativo. Mediante la creacin de espacios democrticos y
la construccin e interpretacin de textos generados localmente, las personas
realizan su propio anlisis multidimensional de la realidad local y global,
desafiando los paradigmas dominantes de desarrollo y redefiniendo las relaciones
de poder tanto en el mbito pblico como en el privado. Sobre la base de procesos
continuos de reflexin y accin, las personas se empoderan para trabajar por una
sociedad ms justa y equitativa. (Portugal, 2004: 146)

Este enfoque, como su mismo nombre lo indica, busca que la persona alfabetizada acte en su
medio pero con reflexin. Cuando ello sucede los nuevos alfabetizados adquieren
independencia y autonoma las cuales constituyen elementos indispensables en su personalidad,
llevndoles a tomar decisiones en la bsqueda de justicia social. La persona crtica se valora y
no se siente ms una pieza de mquina en su comunidad, l es un ser que tiene conciencia,
voluntad, dinamismo, iniciativa y capacidad propia. En cambio, si el alfabetizado no se siente
empoderado y capaz de hacer un anlisis crtico de su realidad, va a ser prcticamente imposible
que se convierta en un agente de cambio o que pueda desarrollarse individual y socialmente.
Alfabetizacin, produccin y postalfabetizacin
Todo adulto busca resultados mediatos e inmediatos a travs de la alfabetizacin, y estos
resultados tienen que ver con la mejora econmica personal y familiar, pues para l el
aprendizaje de la lectura, escritura y clculo est ntimamente ligado a la produccin. Teniendo
en cuenta la percepcin que tiene el adulto acerca de la alfabetizacin se debe trazar estrategias
que hagan posible la ilusin que ste tiene sobre el proceso alfabetizador. De lo contrario, si el
participante de un programa de alfabetizacin ve que sus aprendizajes no mejoran en nada su
calidad de vida o no satisfacen sus expectativas, se corre el riesgo de que se sienta decepcionado
y abandone el programa, lo cual sera sumamente peligroso ya que tal decepcin la transmitira
a otros individuos, analfabetos y alfabetos, creando una percepcin de que la educacin no es
muy importante en la vida.
La alfabetizacin debe estar ligada al desarrollo humano: retribucin econmica, capacitacin
laboral, educacin para la vida, potenciacin de los valores, rescate de la cultura, etctera; no
obstante, comprensivos de las expectativas de los analfabetos, hay que proveer inicialmente un
nfasis especial al progreso econmico del individuo, sin dejar de lado los otros temas
complementarios para el desarrollo. Recordemos lo relacionado con la alfabetizacin funcional.
Hay la necesidad de que los programas de alfabetizacin estn relacionados con las actividades
diarias del analfabeto, ya que ello le permitir captar ms rpidamente las enseanzas brindadas.
Los aprendizajes se vern fortalecidos si se toman en consideracin para las clases la realidad
propia del analfabeto. Adems, en forma complementaria, se debe brindar capacitacin para
que el individuo logre, por ejemplo, mejorar la calidad de sus productos agrcolas y artesanales.
Para esto es necesario que se realice un trabajo interinstitucional ya que tal situacin la amerita.
No se puede concebir la idea utpica de que solamente una institucin, aisladamente, lograr
combatir el analfabetismo; se necesita de ms agentes para lograr los objetivos trazados. En el
Per se debe involucrar, adems del sector Educacin, a otros sectores como Salud, Agricultura,
Produccin, y Medio Ambiente; tambin no se debe descartar el valioso apoyo que podran
brindar las municipalidades y gobiernos regionales comprometidos. Cualquier esfuerzo aislado
no llegar sino a resultados muy limitados.
Existe una ntima relacin entre educacin y desarrollo. Son considerados potencias mundiales
aquellos pases con mayor nivel educativo, y como pobres aquellos otros con mayores tasas de
analfabetismo en el mundo. Por tal razn, es necesario que se invierta en educacin ya que ello
no constituye un gasto sino un instrumento generador de riqueza para la sociedad en su
conjunto. La alfabetizacin, por lo tanto, debe ser capaz de despertar el inters del analfabeto
con respecto a la valoracin de su trabajo y a la mejora continua en sus labores productivas,
para que le permita obtener mayores rditos econmicos a su favor y el de su familia. Adems,
es importante considerar acciones de postalfabetizacin para fortalecer lo adquirido en la
alfabetizacin porque mientras ms capacitada (educada) est la persona, tendr un mayor
rendimiento productivo.
Es entonces factible que en el proceso de alfabetizacin se consideren acciones ligadas a las
actividades econmicas del analfabeto, pues una mayor cantidad de monedas en su bolsillo le
permitir acceder a una mejor alimentacin, mejor salud, mejor educacin para sus hijos,
etctera. Lo mencionado representa resultados palpables para el individuo y es el ingrediente
primordial para asegurar la continuidad educativa del beneficiario del programa.
Educacin, identidad e interculturalidad
El Per es un pas multitnico, pluricultural y multilinge, situacin que ha causado un
resquebrajamiento en las interrelaciones de nuestra sociedad. Quirase o no, la educacin para
su superacin- no puede dejar de reconocer los diversos problemas que se han generado a partir
del tema mencionado. Si bien en el pas el castellano es la lengua de mayor expansin, no dejan
de ser importantes la gran variedad de lenguas que se hablan a lo largo del territorio: quechua,
aymara, huitoto, jbaro, etctera; pero no podemos olvidar que histricamente stas han sido
discriminadas conjuntamente con aquellos pueblos que se han desarrollado con el sello de sus
propias costumbres, tradiciones y valores. Es as que muchas lenguas ancestrales han
desaparecido o estn en ese camino. Asimismo, lamentablemente en forma errada, el sistema
educativo peruano en el nivel de educacin bsica regular ha tratado de imponer aprendizajes a
travs de la lengua castellana, la misma que es extraa para determinadas sociedades y que ha
dado como resultado el fracaso de dicha labor pedaggica. Como se hizo mencin, ha habido
una exclusin social evidente de aquellas personas que hablan una lengua diferente al
castellano; no obstante, hay que reconocer que ltimamente el Ministerio de Educacin est
haciendo esfuerzos importantes para superar esta problemtica.
Producto de la falta de valoracin a lo intercultural aparece la discriminacin racial por parte
de nuestros propios compatriotas, quienes cierran sus ojos ante la realidad de que provenimos
de las mismas races. Mientras que unos pretenden ser los amos, otros fatalmente debido a su
baja autoestima sienten ser que nada o muy poco valen. Muy acertadamente, Rodrguez Rabanal
manifiesta que:
Entre nosotros hay un fuerte racismo, a todo nivel. Y es un racismo que se dirige
contra la propia persona que lo ejerce. Porque el racismo clsico que se conoce de
Europa o de los Estados Unidos, generalmente se dirige contra los que vienen de
fuera, contra los que son distintos a los dueos de casa. Aqu el racismo se dirige
contra nuestra propia raza, contra nuestra propia persona; lo que esto significa en
trminos de debilitamiento de la autoestima, de la identidad individual y colectiva,
es inimaginable. (Rodrguez Rabanal 1997)
Las comunidades indgenas, vistas generalmente con desprecio y como un obstculo en el
desarrollo del pas, deberan de ser consideradas como un foco inmenso de aporte a la cultura
nuestra. Cmo no considerar sus conocimientos empricos en la medicina natural, en el
calendario agrcola, en el adecuado manejo ecolgico; cmo rechazar su gran capacidad de
organizacin mostrada desde tiempos muy remotos; cmo no tener en cuenta lo arraigado de
sus valores: solidaridad, honradez, respeto. Es fundamental que empecemos a reconocer el gran
aporte cultural de los diversos pueblos nativos y las poblaciones rurales a lo largo y ancho del
territorio peruano.
En este sentido, es indispensable que la alfabetizacin no solamente se imparta en lengua
castellana, sino que debe tambin darse en lenguas vernculas con la finalidad de revalorar y
concientizar aquellos valores propios de la cultura indgena. Una alfabetizacin bicultural
garantizara una fuerte interaccin cultural y lingstica entre mestizos e indgenas en un
ambiente de mutuo respeto y entendimiento.

Alfabetizadores y supervisin
La alfabetizacin va ms all del simple hecho de considerar a la lectoescritura y al clculo
matemtico como elementos esenciales en el aprendizaje de los analfabetos. La verdadera razn
de ser de la alfabetizacin es la de despertar la conciencia de millones de individuos postrados
por la ignorancia y lograr as su liberacin. Este trabajo no puede ser realizado por cualquier
persona, se necesita de agentes con condiciones especiales; no basta, por ejemplo, que un
graduado como profesor sea alfabetizador de una persona adulta. Si bien es cierto que un
profesional en Educacin maneja tcnicas y estrategias en el proceso de enseanza-aprendizaje,
sin embargo es probable que no est capacitado en la educacin de adultos y, principalmente,
las distancias econmicas, sociales y psicolgicas entre docente y analfabeto son insalvables.
Por otra parte, para la tarea alfabetizadora se necesita esencialmente de personas
comprometidas con tal labor; nada se lograr si los alfabetizadores no ponen todo de s mismos
en el trabajo encomendado.
Es preferible que los facilitadores, promotores o alfabetizadores sean de la zona donde van a
funcionar los Crculos de Alfabetizacin porque se tendra la ventaja de conocer a los
beneficiarios, su realidad y su modo de vida, de comprender sus intereses y necesidades, habra
empata. Ello va a generar confianza entre facilitador y analfabetos, lo cual redundar en el
xito del programa. Por supuesto, hay que incluir una profunda capacitacin en estrategias para
la alfabetizacin. Amancio Chvez indica que:
para ser alfabetizador o promotor los candidatos deben tener el sentido de responsabilidad,
creatividad, iniciativa, dinamismo entusiasmo e identificacin con el trabajo de educacin
popular, estar dispuesto a trabajar en una comunidad en la que debe unir inserto e identificado
con sus intereses y necesidades, que trabaje su individualismo y autoritarismo, que tenga
preparacin terica y para interpretar la problemtica en la cual va a trabajar para que pueda
coordinar y reflexionar en el grupo, encontrar soluciones y alternativas colectivas de accin.
(Chvez, 1988: 65)
No debemos dejar de lado la remuneracin econmica que debe percibir el alfabetizador, pues
todo ser humano tiene el derecho de recibir un incentivo econmico a cambio de su trabajo. Es
cierto que el facilitador debe ser una persona solidaria y comprometida con su comunidad, pero
ello no quiere decir que por ser una labor de entrega se le tenga que pagar una msera suma
como sucede en el Per-, ya que ello desanimara al facilitador y no realizara un buen trabajo.
El monitoreo y la supervisin son tambin elementos esenciales en la implementacin de
estrategias en el proceso alfabetizador. Es necesario que las acciones que se desarrollen estn
bajo constante seguimiento, no solamente con la intencin de verificar si el personal cumple
con su labor sino, sobre todo, con el fin de identificar las fallas y los atributos durante la
implementacin del programa, pues tal identificacin servir para corregir los errores que se
vienen produciendo, as como para mantener y reforzar aquellas fortalezas del programa.
El aprendizaje en los adultos
El estudio del aprendizaje ha ido sufriendo transformaciones con el paso de los aos. Teoras
como el aprendizaje conductista de Tolman, el aprendizaje por reestructuracin, el aprendizaje
cognitivo, entre otros, aparecieron cada cual ofreciendo sus fortalezas y tambin sus
debilidades.
Si existiera una sola forma de aprender y sobre todo si no fuera tan compleja la mente humana,
lo ms probable es que tengan que aparecer diferentes enfoques del aprendizaje: Actualmente
se puede decir que el objetivo de la Psicologa del Aprendizaje es describir los procesos que
permiten al organismo ajustar su conducta a las demandas de una situacin dada, o de un
conjunto de situaciones, a largo y a corto plazo (Grzib, 2007: 33).
Necesitamos aplicar los aciertos de los diferentes enfoques de la psicologa del aprendizaje,
muy especialmente a los adultos. Hay que tomar con mucha responsabilidad lo dicho por Grzib,
ya que un adulto desea aprender aquello que le es prctico y til en su vida cotidiana.
Si comparamos el aprendizaje de los nios con el de los adolescentes podemos darnos cuenta
que hay diferencias significativas. Por ejemplo, las capacidades para elaborar los temas que se
les ensea, el tiempo que prestan atencin, etctera, son diferentes. Lo mismo sucede con los
adultos. Su aprendizaje es nico, por lo cual los programas de alfabetizacin debern tener suma
claridad en su implementacin.
Antiguamente, para los psiclogos conductistas el aprendizaje se refera al cambio de conducta
que se produca en la persona. Para los psiclogos de la corriente cognitivista, aprender es
adquirir y modificar las estructuras del conocimiento, y esto es lo que produce el cambio de
conducta. Aunque se tiene que producir cambios tanto en la conducta como en las estructuras
del conocimiento tambin es cierto que tiene que haber un cambio en la manera de ensear para
que el aprendizaje sea efectivo. Por lo tanto, la formacin de los alfabetizadores exige una
preparacin adecuada en el campo de la psicologa y del aprendizaje del adulto.
El aprendizaje de nios, jvenes y adultos comparten similitudes, como es el caso de la
motivacin. Si se tiene una buena motivacin el aprendizaje ser ms eficaz. Analizaremos este
tema un poco ms, pero antes consideraremos algunos otros aspectos acerca de los adultos:
Los adultos sienten temor de mostrar su falta de conocimiento. Existe la idea errada de que
como es adulto debe conocer, as que este es un hielo que el que le ensea debe romper. Por
lo tanto, el maestro debe mostrarse como facilitador y no como el que lo sabe todo. Peor aun
si lo hace con pedantera.
Los adultos muestran resistencia al cambio, a las ideas que son nuevas. Ellos estn
acostumbrados a ms de lo mismo.
Los adultos tienen un proceso de cambio muy lento. El maestro por lo tanto debe mostrar
paciencia hasta lograr que sus alumnos aprendan.
Ellos como cualquier persona tienen problemas. Muchos tienen heridas fsicas y mentales que
tendrn influencia en su aprendizaje reflejando bajo rendimiento.

LA MOTIVACIN, ELEMENTO FUNDAMENTAL EN LA ALFABETIZACIN


La motivacin estimula la mente del alumno dirigindolo a recibir las enseanzas que vendrn
despus o a fortalecer aquellas ya recibidas. Predispone el proceso de aprendizaje en forma ms
efectiva.
La educacin de los adultos es compleja, sobre todo si se trabaja con personas de las zonas
rurales. Ellas estn dedicadas sobre todo al trabajo ms que al estudio. Tienen el tiempo limitado
ya que generalmente son personas que tienen carga familiar y lo dedican a ella. No obstante, en
el programa de alfabetizacin actual en el Per existe un alto nmero de inscritos como
beneficiarios. Ello conduce a preguntar: cules son las razones o motivos que las impulsan a
aprender o, por lo menos, a inscribirse en el programa? En el adulto, segn Mauro Dedios
Reyes, la motivacin, necesariamente, est unida a su relacin con el resultado, el que puede
ser inmediato o medio, y la utilidad de este resultado. La vaguedad de este ltimo es factor de
discontinuidad (Dedios, 1992: 32).

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