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O que um dispositivo

Gilles Deleuze

costume a filosofia de Foucault apresentar-se como uma anlise de dispositivos concretos.


Mas o que um dispositivo? antes de mais uma meada, um conjunto multilinear, composto por
linhas de natureza diferente. E, no dispositivo, as linhas no delimitam ou envolvem sistemas
homogneos por sua prpria conta, como o o bjecto, o sujeito, a linguagem, etc., mas seguem
direes, traam processos que esto sempre em desequilbrio, e que ora se aproximam ora se
afastam uma das outras. Qualquer linha pode ser quebrada est sujeita a variaes de direco e
pode ser bifurcada, em forma de forquilha est submetida a derivaes. Os objetos visveis, os
enunciados formulveis, as foras em exerccio, os sujeitos numa determinada posio, so como
que vectores ou tensores. Por isso, as trs grandes instncias que Foucault vai sucessivamente
distinguir, Saber, Poder e Subjectividade, no possuem contornos definidos de uma vez por todas;
so antes cadeias de variveis que se destacam uma das outras. por via de uma crise, sempre, que
Foucault descobre uma nova dimenso, uma nova linha. Os grandes pensadores so um tanto
ssmicos, no evoluem, procedem por crises, por choques. Pensar em termos de linhas que se
movimentam era a operao de Herman Melville, e havia linhas de pesca, linhas de mergulho,
perigosas, mortais at. H linhas de sedimentao, diz Foucault, mas tambm h linhas de fissura,
de fractura. Desenredar as linhas de um dispositivo, em cada caso, construir um mapa,
cartografar, percorrer terras desconhecidas, o que ele chama de trabalho de terreno. preciso
instalarmo-nos sobre as prprias linhas; estas no se detm apenas na composio de um
dispositivo, mas atravessam-no, conduzem-no, do norte ao sul, de este a oeste, em diagonal.
As primeiras duas dimenses de um dispositivo, ou aquelas que Foucault destaca em primeiro
lugar, so as curvas de visibilidade e as curvas de enunciao. que os dispositivos so como as
mquinas de Raymond Roussel, mquinas de fazer ver e de fazer falar, tal como so analisadas por
Foucault. A visibilidade feita de linhas de luz que formam figuras variveis. Inseparveis de um
dispositivo ou de outro no remete para uma luz em geral que viria iluminar os objetos pr-
existentes. Cada dispositivo tem seu regime de luz, uma maneira como cai a luz, se esbate e se
propaga, distribuindo o visvel e o invisvel, fazendo com que nasa ou desaparea o objecto que
sem ela no existe. No apenas pintura, mas arquitetura tambm: o dispositivo priso como
mquina ptica para ver sem ser visto. Se h uma historicidade dos dispositivos, ela a dos regimes
de luz mas tambm a dos regimes de enunciado. Porque os enunciados, por sua vez, remetem
para linhas de enunciao sobre as quais se distribuem as posies diferenciais dos seus elementos.
E, se as curvas so elas prprias enunciadas, por que as enunciaes so curvas que distribuem
variveis, e, assim, uma cincia, num dado momento, ou um gnero literrio, ou um estado de
direito, ou um movimento social, so definidos precisamente pelos regimes de enunciados a que do
origem. No so nem sujeitos nem objectos, mas regimes que necessrio definir pelo visvel e
pelo enuncivel, com suas derivaes, as suas transformaes, as suas mutaes. E em cada
dispositivo as linhas atravessam limiares em funo dos quais so estticas, cientficas, polticas,
etc.
Em terceiro lugar, um dispositivo comporta linhas de foras. Dir-se-ia que elas vo de um ponto
singular a outro, nas linhas de luz e nas linhas de enunciao; de algum modo, elas rectificam as
curvas dessas linhas, tiram tangentes, cobrem os trajectos de uma linha a outra linha, estabelecem o
vaivm entre o ver e o dizer, agem como flechas que no cessam de entrecruzar as coisas e as
palavras, sem que por isso deixem de conduzir a batalha. A linha de foras produz-se em toda a
relao de um ponto a outro e passa por todos os lugares de um dispositivo. Invisvel e indizvel,
ela est estreitamente enredada nas outras e totalmente desenredvel. ela que Foucault

desvenda e descobre a sua trajetria em Rousseau ou Brisset, nos pintores Magritte ou Rebeyrolle.
a dimenso do poder, e o poder a terceira dimenso do espao, interior ao dispositivo,
varivel com os dispositivos. uma linha composta com o saber, tal como o poder.
Finalmente Foucault descobre as linhas de subjectivao. Esta nova dimenso suscitou tantos
mal-entendidos que at aborrecido est a precisar as suas condies. Mais que qualquer outra, a
sua descoberta nasce de uma crise no pensamento de Foucault, como se lhe fosse necessrio alterar
o mapa dos dispositivos, encontrar-lhes uma nova orientao possvel, para no os deixar encerrar-
se simplesmente nas linhas de fora intransponveis que impem contornos definitivos. Leibniz
exprimia de maneira exemplar esse estado de crise que d novo mpeto ao pensamento,
precisamente quando se cr est quase tudo resolvido: cuidvamos estar perto do porto, mas somos
lanados em pleno mar alto. Foucault pressente que os dispositivos que analisa no podem ser
circunscritos por uma linha que os envolvesem que outros vectores no deixem de passar por baixo
e por cima: transpor a linha, como ele diz; ser isso passar para outro lado? Este superar da
linha de fora, em vez de entrar em relao linear com uma outra fora, se volta para a mesma,
actua sobre si mesma e afecta-se a si mesma. Esta dimenso do Si Prprio (Soi) no de maneira
nenhuma uma determinao preexistente que se possa encontrar j acabada. Pois tambm uma linha
desubjectivao um processo, uma produo de subjectividade num dispositivo: ela est pra se
fazer, na medida em que o dispositivo o deixe ou torne possvel. uma linha de fuga. Escapa s
outras linhas, escapa-se-lhes. O Si Prprio (Soi) no nem um saber nem um poder. um
processo de individuao que diz respeito a grupos ou pessoas, que escapa tanto s foras
estabelecidas como aos saberes constitudos: uma espcie de mais-valia. No certo que todo
dispositivo disponha de um processo semelhante.
Foucault distingue o dispositivo da cidade ateniense como lugar de inveno de uma
subjectivao: que, segundo a definio original que lhe d, a cidade inventa uma linha de foras
que passa pela rivalidade entre homens livres. Ora, da linha sobre a qual um homem livre pode dar
ordens a outros, destaca-se uma outra diferente, segundo a qual aquele que d ordem a homens
livres deve ele prprio ser mestre de si prprio. So essas regras facultativas da orientao de si
prprio que constituem uma subjectivao, autnoma, mesmo se esta chamada, em consequncia
disso, a fornecer novos sabres e a inspirar novos poderes. Podemos perguntar se as linhas de
subjectivao no so o extremo limite de um dispositivo, e se no esboam elas a passagem de um
dispositivo a um outro: neste sentido, elas predispem as linhas de fractura. E na mesma medida
que as outras, as linhas de subjectivao no tm uma frmula geral. Brutalmente interrompida, a
investigao de Foucault devia mostrar que os processos de subjectivao tomariam eventualmente
modos diversos do modo grego, por exemplo nos dispositivos cristos, nas sociedades modernas,
etc.. No se podero invocar dispositivos onde a subjectivao j no passa pela vida aristocrtica
ou pela existncia estetizada do homem livre, mas antes pela existncia marginalizada do
excludo? O sinlogo Toke explica-nos como escrevo perdia de alguma maneira o seu estatuto
social e era votado a uma subjetividade de pessoa s, lastimosa, uma existncia elegaca, donde iria
retirar novas formas de poder e de saber. O estudo da variao dos processos de subjetivao uma
das tarefas fundamentais que Foucault deixou aos que lhe estavam prximos. Ns acreditamos na
extrema fecundidade dessa investigao, de que as actuais tarefas quanto a uma histria da vida
privada apenas representam uma parte. Quem (se) subjectiva, para alm dos nobres os que dizem,
segundo Nietzsche, ns os bons...-, so tambm, noutras condies, os excludos, os maus, os
pecadores ou ainda os eremitas, ou as comunidades monacais, ou os herticos: toda uma tipologia
das formaes subjectivas, em dispositivos que no so fixos. um estudo que tem muitas misturas
para desvendar: produes de subjectividade que saem dos poderes e dos saberes de um dispositivo
para se reinvestir noutro, sob outras formas que ho-de nascer.

Os dispositivos tm por componentes linhas de visibilidade, linhas de enunciao, linhas de


fora, linhas desubjectivao, linhas de brecha, de fissura, de fractura, que se entrecruzam e se
misturam, acabando por dar uma nas outras, ou suscitar outras, por meio de variaes ou mesmo
mutaes de agenciamento. Decorrem da duas conseqncias importantes no que concerne a uma
filosofia dos dispositivos. A primeira o repdio dos universais.Com efeito, o universal nada
explica, ele que deve ser explicado. Todas as linhas so linhas de variao, que no tem sequer
coordenadas constantes. O Uno, o Todo, o Verdadeiro, o objecto, o sujeito no so universais, mas
processos singulares, de unificao, de totalizao, de verificao, de objectivao, de subjectivao
imanentes a dado dispositivo. E cada dispositivo uma multiplicidade na qual esses processos
operam em devir, distintos dos que operam noutro dispositivo. neste sentido que a filosofia de
Foucault um pragmatismo, um funcionalismo, um positivismo, um pluralismo. Talvez seja a
Razo o problema maior, porque os processos de racionalizao podem operar em segmentos, ou
regies, com todas as linhas consideradas. Foucault rende homenagem a Nietzsche pela
historicidade da razo; e acentua toda a importncia duma investigao epistemolgica sobre as
diversas formas da racionalidade no saber(Koyr, Bachelard, Canguilhem), duma investigao
sociopoltica dos modos de racionalidade no poder (Max Weber).Talvez que ele reserve para si a
terceira linha, o estudo dos tipos de razo em eventuais sujeitos. Mas, o que ele essencialmente
recusa a identificao destes processos numa Razo por excelncia. Foucault recusa toda a
restaurao de universais de reflexo, de comunicao, de consenso. Pode-se dizer, a este respeito,
que as suas relaes com a escola de Frankfurt, e com todos os sucessores dessa escola, so uma
longa sequncia de mal-entendidos de que Foucault no responsvel. E assim como no h
universalidade de um sujeito fundador, ou de uma razo por excelncia que permita julgar os
dispositivos, assim no tambm h universais de uma catstrofe onde a razo se alienaria, onde uma
vez por todas se afundaria. Com Foucault disse a Grard Raulet, no h uma bifurcao da razo,
esta que no deixa de se bifurcar; h tantas bifucares e ramificaes quantas instauraes, tantos
desabamentos quantas construes, segundo os recortes operados pelos dispositivos, e no h
nenhum sentido na proposio segundo a qual a razo uma longa narrativa agora terminada.
Deste ponto de vista, a objeco que feita a Foucault a de saber como que se pode apurar o
valor relativo de um dispositivo se no se podem invocar valores transcendentes enquanto
coordenadas universais -, uma questo que corre o risco de nos fazer recuar, e de no ter sentido,
ela tambm. Dir-se- que todos os dispositivos se equivalem (nihilismo)? H muito que pensadores
como Espinoza e Nietzsche mostraram que os modos de existncia deviam ser pesados segundo
critrios imanentes, segundo aquilo que detm em possibilidades, em liberdade, em criatividade,
sem nenhum apelo a valores transcendentais. Foucault alude a critrios estticos, entendidos
como critrios de vida que, de cada vez, substituem pretenses dum juzo transcendente por uma
avaliao imanente. Ao lermos os ltimos livros de Foucault, devemos, o melhor que possamos,
compreender o programa que ele prope aos seus leitores. Uma esttica intrnseca dos modos de
existncia como ltima dimenso dos dispositivos?
Segunda consequncia de uma filosofia do dispositivo uma mudana de orientao que se
desvie do Eterno para apreender o novo. O novo no se designa moda, mas, pelo contrrio, a
criatividade varivel segundo os dispositivos o que est em conformidade com a questo nascida
no sculo XX: como que possvel no mundo a produo de qualquer coisa de novo? verdade
que Foucault, em toda sua teoria da enunciao, recusa explicitamente a originalidade de um
enunciado, como critrio pouco pertinente, pouco interessante. Foucault pretende somente
considerar a regularidade dos enunciados. Mas, o que ele entende por regularidade a linha da
curva que passapelos pontos singulares, ou valores diferenciais, do conjunto enunciativo (da mesma
maneira que vai definir as relaes de fora pela distribuio de singularidade do enunciado,
pretende ele dizer que a eventual contradio de dois enunciados no basta para os distinguir, nem
para marcar a novidade de um em relao ao outro. Porque o que conta a

novidade do prprio regime de enunciao que podem compreender enunciados contraditrios. Por
exemplo, se quisermos saber que regime de enunciados surge com o dispositivo Revoluo
Francesa, ou com o dispositivo revoluo Bolchevique, a novidade do regime que conta e no a
originalidade do enunciado. Assim, todo o dispositivos e define pelo que detm em novidade e
criatividade, e que ao mesmo tempo marca a sua capacidade de se transformar, ou de desde logo se
fender em proveito de um dispositivo futuro, a menos que se d um enfraquecimento da fora nas
linhas mais duras, mais rgidas, ou slidas. E, na medida em que se livrem das dimenses do saber e
do poder, as linhas de subjectivao parecem ser particularmente capazes de traar caminhos de
criao, que no cessam de fracassar, masque tambm, na mesma medida, so retomados,
modificados, at a ruptura do antigo dispositivo. Os estudos ainda inditos de Foucault sobre os
diversos processos cristos abrem sem dvida inmeras vias a este respeito. Isso no quer dizer,
todavia, que a produo de subjectividade seja devolvida religio: as lutas anti-religiosas so
tambm criativas e os regimes de luz, de enunciao ou de dominao passam pelos mais diversos
domnios. As subjectivaes modernas no se assemelham mais s dos gregos do que s dos
cristos, assim como a luz, os enunciados e os poderes.
Pertencemos a dispositivos e neles agimos. novidade de um dispositivo em relao aos que o
precedem chamamos actualidade do dispositivo. O novo o actual. O actual no o que somos,
mas aquilo em que nos vamos tornando, aquilo que somos em devir, quer dizer, o Outro, o nosso
devir-outro. necessrio distinguir, em todo o dispositivo, o que somos ( o que no seremos mais),
e aquilo que somos em devir: a parte da histria e a parte do actual. A histria o arquivo, o
desenho do que somos e deixamos de ser, enquanto o actual o esboo daquilo em que vamos nos
tornando. Sendo que a histria e o arquivo so o que nos separa ainda de ns prprios, e o actual
esse Outro com o qual coincidimos desde j. Cegou-se a pensar que o que Foucault fazia era, por
oposio aos antigosdispositivos de soberania, estabelecer o quadro da sociedade moderna com
dispositivos disciplinares. Mas no nadadisso: as disciplinas descritas por Foucault so a histria
daquilo que vamos deixando pouco a pouco de ser; e a nossa actualidade desenha-se em controlo de
aberto e contnuo, muito diferentes das recentes disciplinas fechadas. Foucault concorda com
Borroughs quando este anuncia que o nosso futuro ser um futuro controlado e no j disciplinado.
A questo no a de saber se pior. Porque fazemos tambm apelo a produes de subjectividade
capazes de resistir a essa nova dominao, e muito diferentes daquelas que se exerciam outrora
contra as disciplinas. Uma nova luz, novas enunciaes, um novo poder, novas formas de
subjectivao? Devemos separar em todo dispositivo as linhas do passado recente e as linhas do
futuro prximo; a parte do arquivo e a do actual, a parte da histria e a do devir, a parte da analtica
e a do diagnstico. Se Foucault um grande filsofo por que se serviu da histria em proveito de
outra coisa: como Nietzsche dizia, agir contra o tempo, e assim, sobre o tempo, em favor, espero-
o, de um tempo futuro. Porque o que surge como actual, ou o novo, em Foucault, o que
Nietzsche chamava o intempestivo, o inactual, esse devir que bifurca histria, um diagnstico que
faz prosseguir a anlise por outros caminhos. No predizer, mas estar atento ao desconhecido que
bate porta. Nado o pode mostrar melhor do que uma passagem fundamental da archologie du
Savoir, vlida para toda a obra (p.172):
A anlise do arquivo comporta portanto uma regio privilegiada. Prxima de ns, mas
diferente de nossa actualidade, o anel do tempo que envolve o nosso presente, que o
suspende e o indica na sua alteridade; o que, fora de ns, nos delimita. A descrio do
arquivo desenvolve suas possibilidades (e o domnio de suas possibilidades) a partir dos
discursos que acabam de deixar de ser os nossos; o seu limiar de existncia instaurado pelo
corte que nos separa daquilo que j no podemos dizer, e daquilo que fica fora da nossa
prtica discursiva; essa descrio comea com que est do lado de fora da nossa prpria
linguagem; onde as prticas discursivas se separam que o seu lugar. neste sentido que
serve para os diagnsticos. No por que nos permita fazer o quadro traos distintivos e
delinear antecipadamente a figura

que teremos no futuro. Mas por que nos liberta das continuidades. A descrio do dispositivo
dissipa essa identidade temporal em que gostamos de olhar para ns prprios para exorcisar
as rupturas da histria; ela quebra os fios das teleologias transcendentais; e no lugar onde o
pensamento antropolgico interrogava o ser do homem ou a sua subjectividade, ela faz com
que se manifeste o outro, o que est do lado de fora. O diagnstico, assim entendido, no
confere o certificado de nossa identidade por intermdio do jogo das distines. Ele
demonstra que ns somos diferena, que a nossa razo a diferena dos discursos, a nossa
histria a diferena dos tempos, o nosso eu a diferena das mscaras.
As diferentes linhas de um dispositivo repetem-se em dois grupos: linhas de estratificao ou de
sedimentao, linhas de actualizao ou de criatividade. A ltima consequncia deste mtodo
engloba toda a obra de Foucault. Na maior parte dos seus livros, Foucault determina um arquivo
preciso, com procedimentos histricos que so extremamente novos, sobre o grande hospital no
sculo XVII, sobre a clnica no sculo XVIII, sobre a priso no sculo XIX, sobre a subjetividade
na Grcia Antiga, no cristianismo. Porque, por obstinado rigor, pela vontade de no misturar tudo,
por confiana no leitor, Foucault no formula a outra metade. Formula-a explicitamente apenas nas
entrevistas, contemporneas de cada um dos grandes livros; o que sucede hoje em dia com a
loucura, com a priso, com a sexualidade? Que novos modos de subjectivao surgem hoje em dia,
que nem so gregos nem cristos? Esta ltima questo, principalmente, ocupa Foucault (ns que j
no somos gregos e nem mesmo cristos...). Se Foucault deu tanta importncia s suas entrevistas
at o fim da vida, em Frana e mais ainda no estrangeiro, no foi pelo gosto da entrevista, mas
porque as linhas de actualizao que traava exigiam um outro modo de expresso diferente das
linhas assimilveis pelos grandes livros. As entrevistas so diagnsticos. Tal como em Nietzsche,
cujas obras dificilmente se lem sem lhes juntarmos o Nachlass contemporneo de cada uma. A
obra completa de Foucault, tal como a concebem Defert e Ewald, no pode separa os livros que nos
marcaram a todos das entrevistas que nos encaminham para um futuro, para um devir: os estratos e
as actualidades.

Retirado de :
Deleuze, Gilles. O mistrio de Ariana. Ed. Vega Passagens.
Lisboa, 1996.Traduo e prefcio de Edmundo Cordeiro