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VENCENDO NA RAA

Novas pesquisas nas cincias humanas e biolgicas mudam o conceito de


raa e mostram os estragos que o racismo faz na sociedade. Finalmente os
cientistas esto prontos para responder algumas das perguntas mais
incmodas a respeito de ns mesmos.
Por Da Redao
access_time31 out 2016, 18h22 - Publicado em 31 mar 2003, 22h00

Rafael Kenski

Poucas coisas mudaram no mundo nos ltimos 100 mil anos. Naquela poca,
os primeiros seres humanos modernos surgiam na frica e comeavam a se
espalhar por outros continentes. Eles eram praticamente idnticos aos mais de
6 bilhes de pessoas que habitam hoje o planeta. De l para c, os nicos
retoques que a nossa espcie sofreu foram pequenas adaptaes aos diferentes
ambientes mudanas exteriores para lidar melhor com lugares mais frios,
secos ou com ventos mais fortes. O lado triste dessa incrvel capacidade de
adaptao que as diferenas fsicas foram usadas para avaliar pessoas
primeira vista e atribuir-lhes qualidades e defeitos. Milhes foram
escravizados, mortos ou discriminados por causa da aparncia fsica.

Por que s agora os cientistas comeam a entender as diferenas entre os seres


humanos? Tanta demora para tratar do assunto tem um motivo: as primeiras
tentativas cientficas de analisar as raas humanas levaram quase sempre
concluso de que algumas eram mais inteligentes e criativas ou seja,
superiores s outras. O resultado foram as tentativas de criar uma raa
pura e as ideologias que levaram a genocdios. As tragdias geradas por
essas teorias fizeram a cincia aceitar que as raas no tinham nada de
biolgico e que eram apenas um produto da sociedade. O que vemos agora a
tendncia de volta biologia, diz o antroplogo Joo Baptista Borges
Pereira, da Universidade de So Paulo (USP).

Os cientistas esto confiantes que dessa vez o resultado ser diferente.


Estudar as diferenas humanas perigoso porque sempre existiro pessoas
que distorcero os estudos, mas acredito que os cientistas e o pblico
amadureceram o suficiente para seguirmos com as pesquisas, diz a
antroploga Nina Joblonski, da Academia de Cincias da Califrnia, Estados
Unidos.

Ao mesmo tempo, as cincias humanas avaliam como o racismo difundido e


prejudicial. Nesse ponto, o Brasil est entre os piores pases do mundo. O
problema complexo, mas podemos ameniz-lo. S que, antes, preciso
saber como tudo comeou.

Como nos tornamos diferentes?


Ao contrrio dos chimpanzs e demais primatas, o homem no possui cabelo
por todo o corpo. A adaptao provavelmente surgiu por volta de 1,6 milho
de anos atrs para esfriar o corpo de alguns dos nossos primeiros ancestrais,
que comeavam a se tornar mais ativos e fazer longas caminhadas. Uma
mudana levou a outra: clulas que produziam melanina, antes restritas a
algumas partes descobertas, se espalharam por toda a epiderme. Alm de
tornar a pele escura, a melanina absorve os raios ultravioleta do Sol e faz com
que percam energia. Os cientistas acreditavam que esse trao havia evoludo
para evitar cnceres de pele, mas a teoria esbarrava no fato de que esse mal
costuma surgir em idade avanada, depois que as pessoas j tiveram filhos, e
portanto dificilmente alteraria a evoluo. At que, em 1991, Nina Joblonski
encontrou estudos que mostravam que pessoas de pele clara expostas forte
luz solar tinham nveis muito baixos de folato.

A deficincia dessa substncia em mulheres grvidas pode levar a graves


problemas de coluna em seus filhos. Alm disso, o folato essencial em
atividades que envolvam a proliferao rpida de clulas, como a produo de
espermatozides. Nos ambientes prximos linha do Equador, a pele negra
era uma boa forma de manter o nvel de folato no corpo, diz a antroploga.

Enquanto os humanos modernos estavam restritos frica, a melanina


funcionava bem para todos. Eles eram um grupo bastante homogneo, porque,
por motivos desconhecidos, os primeiros humanos estiveram perto da extino
h cerca de 200 mil anos, com talvez no mais de 20 mil pessoas.
Posteriormente, a descoberta de novas ferramentas e o crescimento da
populao tornou a frica pequena demais para eles e, cerca de 100 mil anos
atrs, os homens modernos chegaram sia. De l se espalharam para a
Oceania, depois para a Europa e, h pelo menos 15 mil anos, Amrica.

Nas regies menos ensolaradas, a pele negra comeou a bloquear demais os


raios ultravioleta. Esse tipo de radiao nocivo em quase todos os aspectos,
mas tem um papel essencial no organismo: iniciar a formao na pele de
vitamina D, necessria para o desenvolvimento do esqueleto e a manuteno
do sistema imunolgico. A tendncia ento foi que populaes que migraram
para regies menos ensolaradas desenvolvessem pele mais clara para
aumentar a absoro de raios ultravioleta. Em regies intermedirias, o truque
evolutivo foi o bronzeamento uma camada temporria de melanina para
proteger o folato em pocas de sol e produzir vitamina D quando ele no fosse
to forte. Ou seja, de acordo com os novos estudos, a cor da pele apenas
uma forma de regular nutrientes.

Adaptaes ao clima afetam primordialmente caractersticas superficiais. A


interface entre o interior e o exterior tm papel fundamental na troca de calor
de dentro para fora, e vice-versa, afirma o geneticista italiano Luigi Luca
Cavalli-Sforza, um dos pioneiros no estudo de gentica de populaes, em seu
livro Genes, Povos e Lnguas. Ao se espalhar pelo mundo, os seres humanos
tiveram que lidar com todo tipo de ambiente e o principal elemento a se
adaptar aos extremos de temperatura, umidade, iluminao e ventos do planeta
foi a aparncia. Um exemplo o tamanho do corpo: em regies quentes
vantajoso ser baixo como os pigmeus ou alongado como os quenianos, com a
superfcie do corpo grande quando comparada ao volume, o que facilita a
evaporao do suor. O cabelo encarapinhado ajuda a reter o suor no couro
cabeludo e a resfri-lo. O oposto ocorre em regies frias como a Sibria.

O corpo e a cabea dos mongis, que se desenvolveram por l, tendem a ser


arredondados para guardar calor, o nariz, pequeno para no congelar, com
narinas estreitas para aquecer o ar que chega aos pulmes, e os olhos,
alongados e protegidos do vento por dobras de pele.
A origem de muitas caractersticas, no entanto, permanece desconhecida.
Muitas delas podem ter surgido por serem consideradas belas ou
simplesmente por acaso. Populaes de nativos da Amrica, por exemplo,
devem ter passado por momentos em que se reduziram a algumas dezenas de
indivduos, o que eliminaria os traos menos comuns, como alguns tipos
sangneos. H tambm a influncia da cultura: algumas mudanas podem
no ter ocorrido porque os homens j tinham meios de se proteger do
ambiente. Ainda no sabemos se a maioria dos traos foi fruto da adaptao
ou da sorte, mas provvel que os estudos do genoma humano expliquem
muitos deles nos prximos dez anos, diz a antroploga Nina Joblonski.

As modificaes, no entanto, no foram muito alm da aparncia, graas


homogeneidade da populao humana em seus primrdios e ao pouco tempo
que ela teve para evoluir desde ento (cerca de 7 500 geraes). Os poucos
traos que mudaram tambm no esto ligados entre si, o que permitiu que
uma mesma pessoa tenha caractersticas de diferentes etnias e criou um
contnuo de cores entre as populaes. Entretanto, a viso o sentido mais
apurado do ser humano e o fato de essas diferenas estarem na aparncia
levou muitos a consider-las profundas.

Existem raas humanas?


Em 1758, o botnico sueco Carolus Linnaeus o criador do atual sistema de
classificao dos seres vivos deu humanidade o nome cientfico de Homo
sapiens e a dividiu em quatro subespcies: os vermelhos americanos,
geniosos, despreocupados e livres; os amarelos asiticos, severos e
ambiciosos; os negros africanos, ardilosos e irrefletidos, e os brancos
europeus, evidentemente, ativos, inteligentes e engenhosos. Estava aberta a
discusso sobre a existncia de raas humanas e o valor de cada uma. No
entanto, essas caractersticas nunca foram comprovadas e a principal
conseqncia desse tipo de idia foram as cmaras de gs nazistas, o que
levou os cientistas do sculo 20 a acreditar que todas as diferenas entre
humanos estavam na cultura. A idia de que as raas humanas no existem
biologicamente foi reforada nos anos 70, quando pesquisas analisaram as
diferenas entre as protenas de diversas populaes.
Os seres humanos estavam muito longe de apresentar uma diversidade
comparvel de espcies que de fato possuem raas, como elefantes ou ursos.
Na verdade, a diferena gentica entre dois chimpanzs de uma mesma colina
na frica pode ser maior que o dobro da existente entre os 6 bilhes de
humanos do planeta.

Faltava apenas uma medida precisa da grande semelhana existente entre ns,
e ela finalmente apareceu em dezembro do ano passado. Uma equipe de sete
pesquisadores dos Estados Unidos, Frana e Rssia comparou 377 partes do
DNA de 1 056 pessoas de 52 populaes de todos os continentes. O placar
final: entre 93% e 95% da diferena gentica entre os humanos encontrada
nos indivduos de um mesmo grupo e a diversidade entre as populaes
responsvel por 3% a 5%. Ou seja, dependendo do caso, o genoma de um
africano pode ter mais semelhanas com o de um noruegus do que com
algum de sua cidade. O estudo tambm mostrou que no existem genes
exclusivos de uma populao, nem grupos em que todos os membros tenham
a mesma variao gentica. A diversidade entre as populaes est nas
diferentes freqncias de traos que so encontrados em todo lugar, diz o
bilogo Noah Rosemberg, da Universidade do Sul da Califrnia, Estados
Unidos, um dos autores do trabalho.

O estudo, entretanto, levantou um aspecto polmico: h, de fato, uma relao


entre o grupo de origem de uma pessoa e seu genoma. Em outras palavras, a
ancestralidade declarada por algum reflete uma diferena gentica, mesmo
que, como dissemos h pouco, essa diversidade seja de apenas 3% a 5% da
que existe entre os humanos. Existem claramente diferenas entre populaes
que so visveis no genoma. Algumas pessoas podem chamar isso de raa,
outras no, mas o fato que a diversidade existe, apesar de representar uma
frao bem pequena da nossa constituio gentica, diz Rosemberg.

A questo j era muito discutida pelos mdicos. Para alguns, mesmo que as
raas no existam, a etnia de uma pessoa pode fornecer pistas que facilitem o
diagnstico de doenas. Outros acham que usar raas na medicina no s
intil como perigoso. A polmica ganhou fora com a publicao no ano
passado de uma pesquisa que afirmava que o enalapril, um remdio para
problemas cardacos crnicos, funcionava menos em negros que em brancos.

Existem de fato doenas mais comuns em algumas etnias. Um exemplo a


hemocromatose, uma desordem na metabolizao de ferro, que ocorre em
7,5% dos suecos mas quase inexistente em chineses ou indianos. Os negros
americanos tambm sofrem mais de doenas cardiovasculares, mas o motivo
ainda desconhecido: pode ser um trao hereditrio ou o resultado de mais
tenses e menos acesso a servios de sade. Qualquer que seja a explicao,
no podemos generalizar os resultados. Cada pas tem uma composio
gentica diferente, que varia de acordo com a histria e a interao entre os
grupos que para l migraram, afirma o geneticista Srgio Pena, da
Universidade Federal de Minas Gerais (UFMG).

Mesmo que a raa seja um recurso til para prever o risco de doenas, muitos
mdicos acreditam que seria melhor abandon-la em prol de uma anlise mais
rigorosa da ascendncia. No se sabe ao certo se usar raas na medicina
melhor do que no usar nenhuma informao sobre ancestralidade. Ns
preferimos usar classificaes mais especficas, que chamamos de
populaes, diz Rosemberg. A nica semelhana, por exemplo, entre os
negros do Sri Lanka, da Nigria e do norte da Austrlia a cor da pele. A
categoria ainda teria a vantagem de lidar melhor com sociedades mais
miscigenadas. Se voc permitir que as pessoas declarem mltiplas
ancestralidades, ter boas chances de determinar as diferenas genticas,
afirma Rosemberg.

As novas tcnicas de anlise gentica, no entanto, abrem a possibilidade de se


abandonarem de vez as classificaes raciais em prol de critrios mais
precisos. Ns precisamos simplesmente olhar todos os humanos como um
enorme conjunto de genes e ver se conseguimos achar alguns grupos, que
provavelmente no correspondero diviso clssica de raas, diz Nina
Joblonski. O geneticista David Goldstein, da University College, em Londres,
Inglaterra, estudou a resposta a remdios em seis grupos tnicos clssicos. O
resultado foi melhor quando, em vez de considerar as populaes, ele
reagrupou os indivduos de acordo com semelhanas genticas. Como os seres
humanos so muito parecidos, um remdio que funcione para uma populao
sempre encontrar pessoas em outros grupos que tambm podem se beneficiar
dele. No final, para cada caracterstica poderamos ter um novo agrupamento.

Assim como a Terra pode ser descrita por muitos tipos de mapa do
topolgico ao econmico possvel dividir as variaes genticas de
infinitas maneiras e ressaltar qualquer similaridade ou diferena desejada. Se
sobrepusermos todos os mapas, cada pessoa ser nica.

Qualquer que seja a concluso a que os mdicos e bilogos cheguem, as raas


vo continuar existindo para quem estuda as cincias humanas. Os brasileiros
acreditam em raas e agem de acordo com elas. Ento elas existem, afirma o
socilogo Antonio Srgio Alfredo Guimares, da USP. Elas so uma
categoria de excluso e dominao que traz problemas na realidade. Mesmo
que no existam biologicamente, elas criam vtimas, diz o antroplogo
Kabengele Munanga, tambm da USP. Ou seja, ao menos na cabea das
pessoas, as raas so bem reais.

Qual a origem do racismo?


Muitos cientistas acreditam que o etnocentrismo seja universal. Os mitos de
origem de alguns nativos brasileiros trazem bons exemplos. Os ndios urubus,
que habitam o vale do Pindar, no Maranho, acreditavam que todos os
homens vieram da madeira, s que eles vieram das boas, enquanto seus
vizinhos se originaram das podres. No existe nenhum relato de sociedades
tribais que no tenha etnocentrismo, diz Joo Baptista Borges Pereira, da
USP. O motivo simples: esse tipo de idia refora os laos entre os grupos,
estabelece fronteiras entre eles e os outros e, de quebra, levanta o moral das
pessoas. Na dcada de 50, por exemplo, um ndio kadiweu tribo famosa por
no mostrar admirao por qualquer coisa que no fosse de seu grupo foi
levado ao topo da sede do Banespa, um dos edifcios mais altos de So Paulo
e com uma arquitetura ousada para a poca. A reao foi: apenas uma casa
em cima da outra. Quem faz uma, faz 100.

A caracterstica to disseminada que levou psiclogos a pensar que as


pessoas so programadas para discriminar grupos. Um experimento feito por
trs psiclogos evolutivos da Universidade da Califrnia, Estados Unidos,
mostrou a alguns participantes fotos de brancos e negros junto com partes de
dilogo e frases desconexas. Quando pediu que identificassem o autor das
frases, metade dos participantes utilizou a raa para fazer seu julgamento. A
idia que o racismo seria uma tendncia do ser humano de formar grupos de
alianas com qualquer pista que ele tiver, como cor da pele, roupa ou sotaque.
A boa notcia que o preconceito pode ser facilmente dissolvido ou
substitudo por outro. Quando os negros e brancos que apareciam nas fotos
recebiam camisetas de cores diferentes, as cobaias praticamente deixavam
de classific-los pela raa.

O preconceito to antigo quanto a humanidade, mas o racismo parece no ter


mais de 500 anos. Antes disso, a discriminao era feita em relao cultura
e ao diferente, diz o antroplogo Kabengele Munanga. Os gregos chamavam
de brbaro qualquer pessoa que no falasse sua lngua, mas quem a
aprendesse no teria complicaes. O problema comea a mudar no final do
sculo 15, quando a Inquisio espanhola obriga os judeus a se converterem
ao catolicismo. Muitos desses cristos-novos continuam a praticar os seus
ritos, o que leva os catlicos a acreditar que havia algo no sangue judeu que
impedia a converso. A soluo era evitar a miscigenao para que esse
sangue no se espalhasse pela populao. Na mesma poca, os europeus
chegam frica e Amrica e encontram um tipo de ser humano
completamente diferente do que eles conheciam. At ento, a humanidade
era a Europa. O conceito de branco no existia antes de eles conhecerem o
negro, diz Kabengele.

O encontro trouxe novos dilemas. Os telogos da poca discutiam se os ndios


tinham alma com o objetivo de saber, por exemplo, se ter relaes sexuais
com eles era pecado. Eles tambm chegaram concluso de que escravizar
africanos era natural, com base na passagem bblica em que Cana, filho de
No, embriaga-se e condenado servido (Gnesis 9,25).

A partir do sculo 18 e principalmente no sculo 19, as explicaes bblicas


do lugar a argumentos cientficos. Os pesquisadores associavam os traos
fsicos de cada raa a atributos morais para tentar eliminar caractersticas
indesejveis. Um deles foi o conde francs Joseph Arthur de Gobineau, que
em 1855 concluiu que a miscigenao causa a decadncia dos povos e que os
alemes eram uma raa superior s outras. Um de seus discpulos foi o mdico
brasileiro Raimundo Nina Rodrigues, para quem os rituais de candombl eram
uma patologia dos negros.

Apesar de essas teorias terem cado em total descrdito no sculo 20, o tipo de
discriminao que elas pregam permanece vivo em muitas pessoas. uma
ideologia que se reproduz facilmente e que est sempre ligada dominao de
um grupo sobre o outro, diz Kabengele. Ou seja, alm de qualquer aspecto
psicolgico, o racismo tem motivos bastante prticos. Ele um sistema de
levar vantagens sobre outras pessoas e manter privilgios, afirma a psicloga
Maria Aparecida Silva Bento, coordenadora do Centro de Estudos das
Relaes de Trabalho e Desigualdades (Ceert).

O Brasil racista?
Muito, mas demoramos para perceber. Durante bastante tempo, acreditou-se
que o Brasil era uma democracia racial. Cronistas do sculo 19 chegaram a
dizer que a escravido por aqui era mais branda do que o trabalho assalariado
na Inglaterra. Da mesma forma, o ndio brasileiro no teria sido conquistado
nem derrotado, mas sim incorporado nao. A idia ganhou fora nos anos
30, inspirada pela obra do socilogo Gilberto Freyre, para quem no havia no
Brasil distines rgidas entre brancos e negros e a discriminao era social,
feita aos pobres.

O mito comeou a cair a partir do final da dcada de 60, quando se descobriu


que o Brasil no s tinha preconceito em relao aos pobres o que em si j
terrvel como a discriminao era especialmente dirigida a negros, pardos e
ndios. Os dados sociais mais recentes mostram a fora das diferenas raciais
no Brasil (leia tabela). Mesmo quando se comparam pessoas da mesma
regio, sexo, idade e educao, os negros tm desvantagens no mercado de
trabalho, diz a sociloga Luciana Jaccoud, do Instituto de Pesquisas
Econmicas Aplicadas (IPEA). Ela uma das autoras de um estudo publicado
no ano passado que mostra a extenso dessas diferenas. Mesmo quando
existem dados favorveis, como o aumento do nvel de ensino na populao
brasileira, a distncia entre negros e brancos permanece constante. Essas
pesquisas ajudaram a derrubar um outro mito: o de que a pobreza dos negros
apenas um resqucio da poca de escravido.

verdade que o passado de servido colocou a maioria dos negros em uma


classe social baixa, mas desde ento j houve tempo para que a diferena
diminusse. Isso no acontece porque os negros no tm as mesmas
oportunidades que os brancos.

Se o racismo to forte, por que a imagem de que ramos um paraso racial


durou tanto tempo? Existem vrios motivos. O primeiro deles que no Brasil
a mestiagem foi muito intensa. O colonizador portugus no era avesso
miscigenao, o que ajudou a criar aqui um grau de mistura gnica inusitado
em qualquer populao do mundo, afirma o geneticista Srgio Pena, da
UFMG. Em um estudo publicado no ano passado, Srgio mostrou que, por
baixo da pele, as caractersticas do brasileiro so muito misturadas. Um
branco do Sudeste ou do Nordeste do pas, por exemplo, possui em mdia
30% de genes com origem nos povos da frica. J nos negros, o nmero de
genes africanos apenas um pouco maior: 55%. Na aparncia, entretanto, as
pessoas continuaram a parecer brancas e negras, com traos como cabelo
encarapinhado, nariz largo e pele escura sempre andando juntos.

Enquanto os genes se misturavam, parece ter havido uma seleo para que a
aparncia permanecesse igual. Isso significa que as pessoas no Brasil tendem
a escolher cnjuges da mesma cor que elas, afirma Srgio. A discriminao
no era feita pela origem familiar, mas sim pela aparncia (leia box). Mesmo
em uma famlia negra, os filhos de pele mais branca casaram com brancas e
amenizaram a discriminao. Ou seja, os genes africanos e indgenas tiveram
ascenso social, mas as pessoas de pele negra continuaram pobres.

A longevidade do mito da democracia racial tambm tem a ver com


identidade nacional. No incio do sculo 20, o Brasil possua vrias colnias
de imigrantes, ligados mais s suas regies de origem do que ao Brasil. Havia
a necessidade de unificar o pas em uma mesma cultura e dar a ele uma
origem e uma tradio. Foi o que tentaram fazer o modernismo da Semana de
22 e a Revoluo de 30, liderada por Getlio Vargas. O Brasil comea a
pensar em si mesmo como uma civilizao hbrida, miscigenada, capaz de
absorver e abrasileirar as manifestaes culturais de diferentes povos que para
aqui imigraram. A idia era que os brasileiros constituam uma s raa, um
povo mestio, afirma Antonio Srgio, da USP. Na realidade, essa idia de
que somos um caldeiro de raas e culturas em harmonia impediu que negros
e ndios denunciassem o racismo e requisitassem melhores condies. Ou seja,
a imagem do preto e do nativo tiveram aceitao, mas as pessoas de pele
negra continuaram pobres.

O resultado da crena de que no temos racismo foi, de acordo com muitos


cientistas, um dos piores tipos de racismo que se conhece. A forma mais
eficiente de reforar o preconceito achar que ele no existe, que natural,
diz Luciana Jaccoud. O nosso problema no est em lutas sangrentas entre
brancos e negros, mas em detalhes do dia-a-dia. Sempre que vou ao
restaurante com uma amiga branca, o garom entrega a conta para ela, afirma
a psicloga negra Maria Aparecida, do Ceert. Est em todo lugar: o diagrama
do corpo humano na aula de anatomia branco, as modelos nos outdoors, os
diretores de empresas e os polticos tambm so. H uma cota implcita para
branco em tudo. At o Tarzan, um heri africano, no negro, diz Maria
Aparecida. Ela afirma que, em pesquisas, as pessoas respondem facilmente o
que ser preto ou pardo, associando-os a termos como preconceito e
dificuldades, mas gaguejam ao responder o que ser branco ser
normal ou no ter que pensar sobre isso.

Para piorar, o racismo muitas vezes se mistura discriminao por origem ou


cultura, como a praticada contra nordestinos em cidades do Sul e Sudeste.

Uma das principais formas de difundir esse preconceito est nos meios de
comunicao, que no raro retratam os negros em posies inferiores. Esse
quadro recentemente comeou a apresentar mudanas, no porque o negro foi
mais respeitado, mas pela chegada de programas e filmes estrangeiros em que
atores no-brancos so mais comuns. O negro no Brasil tem espaos sociais
bem definidos, afirma o antroplogo Joo Baptista. Um idia bastante
difundida de que so bons no futebol e na msica. O mesmo espao, no
entanto, no dado em cargos de diretoria e outras posies de poder.

Qual a soluo?
Existem vrias propostas. Para o antroplogo negro Paul Gilroy, da
Universidade de Yale, Estados Unidos, considerado um dos intelectuais de
maior destaque na atualidade, o conceito de raa deveria simplesmente ser
abolido. Ele afirma que esse termo uma categoria falsa, criada com fins
discriminatrios, que no traz avanos nem faz sentido no mundo de hoje, em
que a busca das empresas por novos mercados at valoriza a identidade negra.
A idia causou muita polmica e talvez no se aplique realidade brasileira,
em que a cor da pele ainda gera preconceito. Muitos acham que, enquanto o
racismo no acabar, no possvel abandonar a idia de raa.

As principais propostas para vencer o preconceito esto agrupadas em uma


categoria chamada aes afirmativas. Essas polticas reconhecem que
existem grupos com menos oportunidades e, para que tenham as mesmas
chances, oferecem a eles alguns privilgios at que o problema se resolva. J
existem no Brasil algumas leis afirmativas em relao a mulheres e a
deficientes, mas as polticas em relao a negros s agora do seus primeiros
passos. Auxiliar mulheres no fere os interesses de ningum. Elas so filhas,
mes e irms de todo mundo. J os negros so uma competio de verdade,
diz o socilogo Antnio Srgio.

Entre os exemplos de polticas afirmativas esto estabelecer metas para


aumentar a presena de negros em empresas ou em cargos de chefia, fixar um
nmero mnimo de atores no-brancos em comerciais e programas de
televiso, dar preferncia a candidatos pretos e pardos em caso de empate em
processos de seleo, privilegiar firmas que tenham mais negros entre seus
funcionrios ou registrar as terras remanescentes de quilombos.

O ponto mais polmico est nas cotas em vestibulares. Os defensores afirmam


que elas funcionam: nos Estados Unidos, por exemplo, a classe mdia negra,
que era quase inexistente, aumentou consideravelmente por meio dessas
polticas. Os crticos, por sua vez, falam que a soluo melhorar o ensino
mdio e fundamental gratuito e, de quebra, auxiliar a populao de baixa
renda. Essa estratgia funciona, mas talvez demore. Estudos mostram que se
por um milagre as escolas pblicas bsicas se tornassem hoje to boas quanto
as particulares, seriam precisos mais de 30 anos para resolver as desigualdades
entre pretos e brancos. Alm disso, o ensino bsico j foi bem melhor e no
ajudou a populao negra, diz Kabengele.

Outra crtica que a autodefinio o nico critrio que existe para definir
pretos e pardos, o que em teoria permite a qualquer um se aproveitar dos
benefcios. possvel que ocorram fraudes, mas acredito que elas sero
raras. Seria at engraado ver todos se dizerem negros, diz Maria Aparecida,
do Ceert.

As cotas, no entanto, esto longe de ser uma soluo definitiva. Elas resolvem
apenas a incluso do aluno na universidade, sem garantir que ele ir para os
cursos mais valorizados e que ter condies de se formar neles. Tambm
criam o estigma de que os alunos no-brancos so menos qualificados um
motivo que leva muitos universitrios negros a se posicionarem contra as
cotas. Por fim, rompe com o princpio de seleo por mrito. Existem
alternativas para alguns dos problemas, como doar bolsas para que alunos
negros tenham o mesmo preparo dos brancos ou criar cursinhos voltados para
eles.

As aes afirmativas, no entanto, so apenas parte da soluo. preciso


tambm punir as manifestaes de racismo, garantir que crimes cometidos por
negros no sejam julgados mais severamente nem que eles virem alvo de
violncia policial. Tambm importante incluir o negro em propagandas,
livros didticos e manifestaes artsticas. Para coordenar essas aes, o
governo federal inaugurou no ms passado a Secretaria Especial de Promoo
da Igualdade Racial. Se as medidas derem certo e pudermos ver pessoas de
vrias origens e cores em todos os espaos do pas, ento poderemos dizer que
vivemos uma democracia racial e, quem sabe, esquecer definitivamente que
raas humanas existem.

Histria em Branco e Preto


Acontecimentos de destaque na histria do racismo
1492 Novo mundo
As expedies pela Amrica e frica levam os europeus a conhecer povos diferentes, que eles no
hesitam em escravizar, criando um intenso comrcio de negros no Atlntico

1537 Papa Paulo III


Para os exploradores do Novo Mundo que chegavam ao Brasil, os ndios eram seres desalmados, que
poderiam ser usados para qualquer fim. Isso s mudou em 1537, quando o papa Paulo III editou uma
bula afirmando que os ndios descobertos na Amrica tinham alma

1695 Zumbi
O lder do Quilombo dos Palmares, o principal esconderijo de escravos foragidos, morto por tropas
de bandeirantes. nomeado heri nacional em 1995

1758 Carolus Linnaeus


Cria um sistema de classificao de todos os seres vivos, das bactrias aos elefantes. Os humanos
aparecem divididos em quatro raas, com a branca acima das outras

1855 Arthur Gobineau


Escreve o Ensaio Sobre a Desigualdade da Raa Humana, considerada a bblia do racismo moderno,
onde defende que a miscigenao a causa da decadncia das naes

1866 Ku Klux Klan


Surge a Ku Klux Klan, um marco da intolerncia racial nos EUA, que promovia assassinatos e atos
terroristas contra negros. Continua a existir at hoje

1868 Philip Sheridan


General autor da frase ndio bom ndio morto, que ilustra o genocdio de milhes de ndios
promovido por desbravadores norte-americanos durante a marcha para o oeste

1888 Abolio da escravatura


A princesa Isabel assina a Lei urea, que pe fim ao regime escravista, j em decadncia com o fim
do trfico negreiro, em 1850, e com o retorno dos soldados negros da Guerra do Paraguai (1865-
1870), que, vitoriosos, se recusam a voltar servido

1899 Cesare Lombroso


Criminologista italiano famoso por tentar relacionar certos traos fsicos a tendncias criminosas.
Fez discpulos em todo o mundo. No Brasil, seus seguidores estudam os crnios de Lampio e de
Antnio Conselheiro para explicar suas atitudes

1934 Adolph Hitler


O governante nazista comanda a morte de 6 milhes de judeus. O objetivo era elimin-los da Europa
e abrir caminho para a criao de uma raa alem superior a todas as outras

1948 Apartheid
A frica do Sul cria um regime de segregao entre brancos e negros. Ruas, bancos de praa e at os
banheiros eram de uso exclusivo de cada grupo
1964 Martin Luther King
O lder negro ganha o Prmio Nobel da Paz e morre dias depois com um tiro no rosto. Entre suas
conquistas est a liberao do acesso a lugares pblicos aos negros

1965 Malcom X
Morre assassinado o lder muulmano americano que acreditava que os negros eram superiores aos
brancos e defendia a criao de um estado autnomo para eles

1984 Desmond Tutu


O primeiro arcebispo negro da histria ganha o Prmio Nobel da Paz. Direcionou a igreja anglicana
a tomar posio contra o apartheid na frica do Sul

1991 Rodney King


Motorista negro espancado por policiais em Los Angeles, Estados Unidos. A absolvio dos
agressores gera protestos que levam morte de mais de 50 pessoas

1994 Nelson Mandela


Depois de 28 anos de priso, eleito o primeiro presidente negro da frica do Sul. Tornou-se
mundialmente conhecido pela luta que travou contra o apartheid

Brasil dividido
Dependendo da cor, o pas pode ser bem diferente
Negros e Pardos
Porcentagem da populao 46%

Renda per capita mdia 205 reais

Taxa de analfabetismo 18%

Mdia de anos de estudo 4,7

Status do emprego em relao ao dos pais


Ascendente 43,9%

Igual 42,6%

Descendente 14,4%

Probabilidade de
Ser pobre 48%

Ser desempregado 7%

No ter carteira assinada 17%

Ser empregador 3%
Brancos
Porcentagem da populao 54%

Renda per capita mdia 482 reais

Taxa de analfabetismo 8%

Mdia de anos de estudo 6,9

Status do emprego em relao ao dos pais


Ascendente 52,5%

Igual 33,1%

Descendente 13,5%

Probabilidade de
Ser pobre 22%

Ser desempregado 6%

No ter carteira assinada 12%

Ser empregador 7%

Negros do Norte e do Sul


Assim como o nosso pas, os Estados Unidos receberam escravos. Entretanto, eles foram mais
extremos: no s tiveram a Ku Klux Klan como tiveram Martin Luther King. Afinal, o que h de
diferente entre o nosso racismo e o deles? Os brancos americanos so mais radicais: qualquer pessoa
que tenha ao menos um ancestral negro negro. Mesmo que uma pessoa seja considerada branca, ela
pode ser reclassificada se descobrirem que tem um parente negro. No existem pardos para os
americanos, afirma o antroplogo Kabengele Munanga, da USP. J no Brasil, o preconceito
baseado mais na cor da pele e em outros traos fsicos. Um clssico das nossas manifestaes de
racismo o requisito de boa aparncia nas ofertas de emprego. Temos tambm uma enorme
quantidade de classificaes raciais em uma pesquisa feita em 1963, os 100 habitantes de uma vila
de pescadores do Nordeste usaram 40 termos nas autodeclaraes de cor.

Cada estilo tem suas conseqncias. O racismo americano criou uma solidariedade entre negros e
pardos e, por ser mais evidente, exacerbou as lutas raciais. Um negro que ascendesse socialmente
assumia o compromisso com os membros de sua etnia. Nas dcadas de 50 e 60, esse conflito levou a
aes que combatessem a discriminao, em alguns casos com poltica de cotas. J no Brasil, a
diluio da questo racial dificulta a unio entre os no-brancos. comum o negro que ascende
socialmente romper o contato com os outros de sua classe para se preservar. Ele tambm se torna
rigoroso com a famlia e com a moral para manter a respeitabilidade, diz Joo Baptista Pereira, da
USP. um racismo pouco assumido, que pressiona os negros e evita que eles se mobilizem. Martin
Luther King teria dificuldades muito maiores por aqui.
Para saber mais
NA LIVRARIA
Classes, Raas e Democracia, Antonio Srgio Alfredo Guimares, Ed. 34, 2002

Genes, Povos e Lnguas, Luigi Luca Cavalli-Sforza, Companhia das letras, 2003

Homo Brasilis, Srgio D.J. Pena (org.), Funpec-RP, 2002

Psicologia Social do Racismo, Maria Aparecida Silva Bento (org.). Vozes, 2002

A Histria da Humanidade, Steve Olson, Campus, 2002

NA INTERNET
http://www.ipea.gov.br
http://www.ceert.org.br
http://www.palmares.gov.br
http://www.afirma.inf.br/home.htm