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Ponto Urbe

Revista do ncleo de antropologia urbana da USP


9 | 2011
Ponto Urbe 9

Gente como a gente O conceito de homem


anatomicamente moderno
Ingold, Tim. The perception of the environment. Essays on livelihood,
dwelling and skill. London and New York: Routledge, 2000.
Translator: Cima Barbato Bevilaqua

Publisher
Ncleo de Antropologia Urbana da
Universidade de So Paulo
Electronic version
URL: http://pontourbe.revues.org/1823
DOI: 10.4000/pontourbe.1823
ISSN: 1981-3341

Electronic reference
Gente como a gente O conceito de homem anatomicamente moderno , Ponto Urbe [Online],
9 | 2011, posto online no dia 31 Dezembro 2011, consultado o 01 Outubro 2016. URL : http://
pontourbe.revues.org/1823 ; DOI : 10.4000/pontourbe.1823

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NAU
Gente como a gente O conceito de homem anatomicamente moderno 1

Gente como a gente O conceito de


homem anatomicamente moderno
Ingold, Tim. The perception of the environment. Essays on livelihood,
dwelling and skill. London and New York: Routledge, 2000.
Translation : Cima Barbato Bevilaqua

AUTHOR'S NOTE
H quase meio sculo, em ensaio que se tornaria justamente clssico (O impacto do
conceito de cultura sobre o conceito de homem, de 1966), Clifford Geertz criticava a
noo ento corrente de que a capacidade humana de produzir e transmitir cultura s
emergiu depois que a evoluo biolgica da espcie virtualmente se completou. Com o
apoio dos conhecimentos paleontolgicos disponveis poca, Geertz sustentava que a
cultura, ao invs de se acrescentar a um organismo biologicamente pronto, foi um
ingrediente essencial no prprio processo de produo do Homo sapiens.

Embora apresentasse uma perspectiva renovada sobre a natureza humana, o


argumento reintroduzia implicitamente a prpria premissa que pretendia afastar: a
universalidade biolgica dos seres humanos passava a ser concebida como incompletude,
tendo como corolrio a inelutvel dependncia de padres culturais para dirigir sua
existncia e realizar, de formas sempre particulares, as capacidades inerentes espcie.
Em sntese, todos os seres humanos comeam (biologicamente) iguais e terminam
(culturalmente) muito diferentes.

precisamente essa ideia, mais ou menos consensual entre os antroplogos nas dcadas
posteriores, que Tim Ingold coloca em questo ao argumentar que as prprias diferenas
culturais so, num sentido muito preciso, biolgicas. No se trata obviamente de reviver
velhos dogmas racistas, mas de reconectar biologia e cultura de forma produtiva, a partir
de uma sofisticada crtica teoria evolutiva neo-darwiniana (e, no mesmo movimento,
concepo da cultura como um sistema de planos, receitas, regras, instrues).

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Como mostra Ingold, a reduo contempornea do biolgico ao gentico que torna


necessrio, para escapar ao racismo, insistir na separao entre evoluo e histria,
conferindo aos seres humanos um estatuto fundamentalmente ambguo: de um lado,
organismos da natureza como todos os demais seres vivos; de outro, as nicas criaturas
que transcenderam de tal modo o mundo da natureza a ponto de fazer dela um objeto de
sua conscincia.

Gente como a gente


O conceito de homem anatomicamente moderno1
3

Introduo:
A viso ortodoxa

4 Permitam-me comear com uma pergunta um tanto cmica. Por que o homem de Cro-
Magnon no andava de bicicleta? Apresento em primeiro lugar a resposta que sem dvida
parece bvia: no que lhe faltassem os pr-requisitos anatmicos para tal proeza,
simplesmente ele viveu numa era muito anterior a que algo to engenhoso e complexo
como uma bicicleta tivesse sido desenvolvido. E mesmo que tivesse, considerando-se a
natureza do terreno e o modo de subsistncia predominante, uma bicicleta
provavelmente teria sido muito pouco til para ele. Em outras palavras, embora ele
estivesse biologicamente preparado para subir no selim, as condies culturais para que
andar de bicicleta fosse uma opo vivel ainda estavam ausentes. Eu pretendo mostrar,
entretanto, que esta resposta est seriamente equivocada, e que a busca por uma
alternativa mais satisfatria obriga a uma reviso fundamental das nossas noes mais
bsicas de evoluo, de histria e mesmo da prpria humanidade. Em especial, quero
argumentar que a ideia de homem anatomicamente moderno, o piv em torno do qual
giram todas essas outras noes, uma fico analtica cuja principal funo encobrir
uma contradio situada no cerne da biologia evolutiva moderna.
5 O homem de Cro-Magnon, descoberto por Louis Lartet na vila de Les Eyzies, Frana, em
1868, adquiriu a aura de moderno prototpico, embora no seja de modo algum o mais
antigo representante de seu tipo no registro fssil. Comparado a seus predecessores os
Neandertais arcaicos e, ainda antes, o Homo erectus esse tipo era reconhecivelmente
diferente: uma espcie de homem, como escreveu William Howells, inteiramente como
ns (1967: 240). Na paleoantropologia contempornea, os Cro-Magnons so includos,
juntamente com todas as populaes humanas subsequentes e atuais, no txon
subespecfico nico Homo sapiens sapiens. E a implicao dessa categorizao que, ao
menos no que diz respeito a seus dotes biolgicos, estes indivduos do Paleoltico Superior
estavam dentro do espectro de variao da subespcie. Se tivessem nascido em nosso
tempo, e crescido em uma sociedade como a nossa, eles seriam sem dvida capazes de
fazer todas as coisas que ns fazemos: ler e escrever, tocar piano, dirigir, andar de

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bicicleta e assim por diante. Ou seja, eles tinham o potencial para fazer todas essas coisas,
um potencial que, contudo, permaneceu irrealizado no decurso de sua existncia.
6 Eu gostaria de retornar agora caracterizao de Howells dos Cro-Magnons como gente
inteiramente como ns, com o propsito, nesta etapa do argumento, de apresentar o
que acredito ser a posio ortodoxa na antropologia atual. Poder-se-ia objetar que eles
no eram de modo algum como ns. Afinal de contas, no viviam em cidades, liam livros,
escreviam monografias cientficas, tocavam piano ou dirigiam carros. A este tipo de
objeo, duas rplicas surgem imediatamente. Uma delas salientar que a objeo se
baseia numa viso estreita e etnocntrica de quem somos ns, uma viso que excluiria
uma grande proporo da prpria humanidade contempornea. Ao se comparar
populaes do Paleoltico Superior conosco, a referncia deveria ser a humanidade em
sua distribuio global, independentemente de variaes culturais. A outra resposta
qualificar o sentido em que se diz que essas populaes foram modernas. Este no
deveria ser confundido com o uso convencional na antropologia social e cultural, em que
a modernidade geralmente associada a alguma noo de sociedade Ocidental urbano-
industrial. Eles eram como ns biologicamente, mas no culturalmente.
7 O que separa os humanos anatomicamente modernos de trinta mil anos atrs (e
anteriores) de seus descendentes contemporneos, de acordo com a teoria ortodoxa, um
processo no de evoluo, mas de histria ou, como diriam alguns, de evoluo cultural
em lugar de biolgica. Isto no sugerir que com o advento dos modernos a evoluo de
nossa espcie tenha literalmente estancado. Mudanas ocorrem continuamente, mas so
relativamente pequenas, nada que se compare s transformaes verdadeiramente
colossais das formas de vida que aconteceram aparentemente em ritmo crescente no
curso da histria humana. Se, e em que sentido, essas transformaes podem ser
consideradas progressivas uma questo debatida com vigor: no obstante, parece haver
uma concordncia geral de que a histria da cultura tem sido marcada por um
incremento cumulativo na escala e complexidade de seu componente tecnolgico.
Contudo, o processo histrico de complexificao da esfera tecnolgica da cultura no foi
apenas possibilitado por uma constituio biolgica estabelecida no Paeloltico Superior;
ele tambm no afetou essa constituio. O veculo a motor uma inveno moderna, mas
o homem atrs do volante permanece uma criatura biologicamente equipada para a vida
na Idade da Pedra!
8 Desse modo, no que se refere a sua biologia bsica, ciclistas no so diferentes de
pedestres, e os pedestres de hoje no so diferentes de seus predecessores do Paleoltico
Superior. em geral aceito que a locomoo bipedal uma caracterstica humana
universal, cuja evoluo implicou um conjunto especfico de adaptaes anatmicas
(Lovejoy 1988). Andar de bicicleta, em contraste, uma habilidade adquirida, cujo
aparecimento foi relativamente tardio em algumas, mas no em todas, as populaes
humanas. Embora seu advento tenha sido condicionado por uma longa cadeia de
circunstncias de inveno e difuso (da descoberta da roda manufatura de tubos de
ao), bem como de modificao ambiental (a construo de estradas e trilhas), ele no
suscitou nenhuma reconfigurao da anatomia humana. Em sua estrutura e propores,
afinal, a bicicleta foi concebida para se ajustar a um corpo humano que j havia
evoludo para andar, e sua funo mecnica essencial converter a movimentao
bipedal em rotativa.
9 Isto nos reconduz resposta convencional para a pergunta do incio. A razo pela qual o
homem de Cro-Magnon no andava de bicicleta no tem absolutamente nada a ver com

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biologia. Ou seja, a razo histrica, no evolutiva. A mesma distino2 em geral


invocada para explicar por que os produtores de ferramentas do Paleoltico Superior
trabalhavam com pedra lascada em vez de complexos equipamentos mecnicos ou
eletrnicos. E se absurdo postular uma linha direta de continuidade desde as primeiras
ferramentas de pedra at o maquinrio moderno, ento igualmente absurdo postular
uma progresso anloga da locomoo quadrpede para a locomoo em duas rodas. E
isto porque a transio entre andar sobre quatro ou sobre dois ps pertence evoluo,
enquanto a transio se quiserem de dois ps a duas rodas pertence histria.

Andar e pedalar
10 Creio que esta pode ser considerada uma representao justa da viso ortodoxa. Quero
mostrar agora por que eu penso que ela est errada. Comeo lanando um novo olhar
sobre o contraste entre andar e pedalar. Supe-se comumente que andar algo com que
nascemos, enquanto andar de bicicleta um produto da enculturao; em outras
palavras, presume-se que a primeira uma habilidade inata, enquanto esta adquirida.
Mas o fato que crianas recm-nascidas no andam. Elas tm que aprender a andar, e a
ajuda de pessoas mais velhas, j competentes nessa arte, invariavelmente mobilizada
nesse empreendimento. Em resumo, andar uma habilidade que emerge para cada
indivduo no curso de um processo de desenvolvimento, por meio do envolvimento ativo
de um agente a criana em um ambiente que inclui educadores qualificados, alm de
uma variedade de objetos de apoio e um certo tipo de terreno (Ingold 1991: 370). Como
podemos continuar sustentando que a habilidade de andar vem, por assim dizer, pr-
embalada no biograma humano? certo que a ampla maioria das crianas humanas
aprende a andar, e mais, que elas o fazem num perodo definido bastante curto. Assim,
embora o beb no exatamente aterrisse no mundo sobre dois ps, ele dotado de uma
agenda interna de desenvolvimento que garante que ele ir andar ereto no devido tempo,
desde que certas condies estejam presentes em seu ambiente.
11 Esta ltima ressalva absolutamente fundamental. Crianas privadas do contato com
cuidadores mais velhos no aprendem a andar alis, sequer sobreviveriam, e esta a
razo pela qual todas a crianas que sobrevivem efetivamente andam, a menos que
incapacitadas por acidente ou doena. Pode-se projetar um cenrio futuro no qual as
necessidades humanas de locomoo seriam inteiramente supridas por veculos sobre
rodas, ou imaginar a vida sob condies de ausncia de gravidade no espao csmico, em
que o andar desapareceria. Tais cenrios so reconhecidamente fantsticos, mas imagin-
los serve para reforar meu ponto de que a capacidade para a locomoo bipedal s pode
ser dita inata quando se pressupe a presena das condies ambientais necessrias para
o seu desenvolvimento. Falando estritamente, portanto, o bipedalismo no pode ser
atribudo ao organismo humano a menos que o contexto ambiental entre na especificao
do que o organismo .
12 Com este ponto em mente, passo agora de andar a pedalar. As crianas s se tornam
proficientes em andar de bicicleta, assim como em caminhar, por meio de um processo de
aprendizagem em que a assistncia de adultos em geral necessria. Em comparao com
caminhar, porm, as condies para o desenvolvimento da capacidade de andar de
bicicleta so bem mais restritivas. Obviamente, ningum pode aprender a pedalar sem ter
uma bicicleta, e o ambiente tambm deve incluir ruas ou trilhas em que se possa transitar
em duas rodas. Em sociedades industriais contemporneas essas condies esto to

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ubiquamente presentes que nossa tendncia pensar que natural que crianas a partir
de certa idade sejam capazes de andar de bicicleta, assim como so capazes de caminhar.
Em outras sociedades, em contraste, as bicicletas podem ser raras ou estar
completamente ausentes, ou o terreno pode ser bastante imprprio para seu uso. E assim
a habilidade de pedalar tem uma distibuio muito mais limitada que a de andar.
13 Contudo, esta uma diferena de extenso, no de princpio. Se andar inato no sentido
e apenas no sentido em que, dadas certas condies, deve emergir no curso do
desenvolvimento, ento o mesmo se aplica a andar de bicicleta. E se pedalar adquirido,
no sentido em que sua emergncia depende de um processo de aprendizado inscrito em
contextos de interao social, ento o mesmo se aplica a caminhar. Em outras palavras,
to errado supor que pedalar dado de modo exgeno (independentemente do
organismo humano) quanto supor que andar dado de modo endgeno
(independentemente do ambiente). Tanto andar quanto pedalar so competncias que
emergem nos contextos relacionais do envolvimento da criana em seu ambiente e,
portanto, so propriedades do sistema de desenvolvimento constitudo por essas relaes.
14 Ademais, essas competncias so literalmente incorporadas, no sentido em que seu
desenvolvimento implica modificaes especficas, neurolgicas e musculares, e at
mesmo em caractersticas anatmicas bsicas. Embora as crianas geralmente aprendam
a andar antes de pedalar, as modificaes suscitadas por andar de bicicleta no so
simplesmente acrescentadas a uma anatomia, por assim dizer, pr-fabricada para
caminhar. O corpo humano no pr-fabricado para coisa alguma, ao contrrio, sofre
contnuas mudanas ao longo do ciclo de vida medida em que impelido ao
desempenho de tarefas diversas. Com efeito, as presses e esforos recorrentes da vida
cotidiana no afetam apenas o desenvolvimento relativo de diferentes msculos; deixam
tambm suas marcas no prprio esqueleto. Transportar cargas na cabea afeta os ossos da
parte superior da coluna; agachar-se fora os joelhos, o que resulta em marcas na patela;
tambm andar de bicicleta, sem dvida, deixa vestgios.3 claro que a bicicleta foi
projetada para uma criatura j acostumada locomoo bipedal, de modo que andar de
bicicleta no requer nenhum grandereajustamento da anatomia humana. Os ciclistas
continuam podendo andar a p, e duvidoso que mesmo o observador mais perspicaz
possa distinguir um ciclista de um no-ciclista, a menos que os ponha prova. Mas se
nenhum nefito consegue manter o equilbrio e a coordenao numa primeira tentativa,
ningum jamais desaprende a andar de bicicleta. Esses fatos indicam que o exerccio das
habilidades sensoriais e motoras necessrias para andar de bicicleta deixa uma impresso
anatmica indelvel, pelo menos na normalmente invisvel arquitetura do crebro. De
fato, esta concluso sustentada por pesquisas neurolgicas recentes que mostram, como
relatam Kandel e Hawkins, que nossos crebros esto constantemente mudando em
termos anatmicos, inclusive quando aprendemos (1992: 60).
15 luz dessas consideraes talvez no seja absurdo, afinal, situar a emergncia,
respectivamente, de andar e pedalar no interior do mesmo processo geral de evoluo
isto , de uma evoluo dos sistemas de desenvolvimento que sustentam essas
capacidades. E uma vez que introduzimos o contexto ambiental de desenvolvimento em
nossa especificao do que um organismo , segue-se que um ser-humano-no-ambiente-A
no pode ser a mesma espcie de criatura que um ser-humano-no-ambiente-B. Assim, o
homem de Cro-Magnon era de fato uma criatura muito diferente do ciclista ou motorista
urbano de hoje. Ele no era como ns nem mesmo biologicamente. Ele pode ter se
parecido conosco geneticamente, mas isso outra questo. De que maneira a biologia veio

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a ser identificada com a gentica um problema na histria das ideias ao qual voltarei
mais adiante; por ora suficiente dizer que tal identificao j est implcita na noo de
que cada indivduo dotado de sua constituio biolgica no momento da concepo.
Antes de discutir essa noo de modo mais detalhado, eu gostaria de examinar uma rea
na qual surgem questes muito prximas s suscitadas em minha comparao entre
andar e pedalar, mas que tem sido palco de controvrsias muito mais srias: a evoluo da
linguagem.

Fala e escrita
16 Reconhece-se em geral que o homem de Cro-Magnon, como um paradigma da
modernidade anatmica, possua uma capacidade plenamente desenvolvida para a
linguagem. Ele podia falar to bem quanto voc ou eu. Mas no podia ler nem escrever.
Comeo com a comparao entre a fala e a escrita porque ela oferece o paralelo mais
bvio com a comparao entre andar e pedalar. De acordo com a viso ortodoxa, a
capacidade para a linguagem um universal humano, algo que todos ns recebemos como
parte de uma constituio biolgica comum estabelecida no Paleoltico Superior, se no
antes (No me preocupo aqui com os debates relativos a datao). A escrita, em contraste,
uma tecnologia da linguagem que surgiu de modo independente em vrias partes do
mundo como resultado de eventos especficos de inveno e difuso, e que mesmo hoje
de modo algum compartilhada universalmente. A capacidade para a linguagem, ento,
um produto da evoluo; a capacidade de ler e escrever, um produto da histria. A
primeira considerada inata, a segunda adquirida. A incapacidade do Cro-Magnon de ler
e escrever, assim como sua incapacidade de andar de bicicleta, no tem nada a ver com
sua biologia. O que ocorre que, na poca em que ele viveu, os desenvolvimentos
culturais que culminaram na inveno dos sistemas de escrita ainda no haviam seguido
seu curso.
17 Eu penso que esta viso errada, pelas razes que j expus. Bebs humanos no nascem
falando, assim como no nascem andando. Sua aptido para a linguagem se desenvolve,
atravs de uma srie de estgios razoavelmente bem definidos. O apoio de cuidadores
capazes de falar, e a presena no ambiente de um conjunto rico e altamente estruturado
de caractersticas significativas so essenciais para o desenvolvimento normal da
linguagem. Como essas condies esto quase invariavelmente presentes, a imensa
maioria das crianas aprende a falar sem dificuldade, e as excees so aquelas cujo
desenvolvimento obstado por alguma outra limitao. As condies que devem ser
preenchidas para que uma criana aprenda com sucesso a ler e escrever so,
naturalmente, muito mais restritivas. Com efeito, quais so essas condies um tema de
intensos debates, especialmente em crculos pedaggicos. Uma vez que as habilidades e
prticas de escrita so de fato extremamente diversas, nada tendo em comum alm da
representao grfica de palavras, as condies necessrias para sua aquisio so, com
toda a probabilidade, igualmente variveis (Street 1984). Mas isto no afeta meu
argumento principal, a saber, que a escrita no acrescentada, pela enculturao, a
uma constituio humana biologicamente preparada para a fala. Em vez disso, tanto a
habilidade de falar quanto a de escrever emergem num processo contnuo de modificao
corporal, envolvendo tanto uma sintonia fina de habilidades vocais-auditivas e
manuais-visuais como as mudanas anatmicas correspondentes no crebro, um processo
que ocorre nos contextos de engajamento do aprendiz com outras pessoas e objetos

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diversos em seu ambiente. Ambas as capacidades, em suma, so propriedades de sistemas


de desenvolvimento.
18 Sem tomar partido na controvrsia sobre se os assim chamados humanos arcaicos,
tipificados pelo homem de Neanderthal, podiam falar, h considervel acordo entre os
paleoantroplogos modernos de que esta capacidade ao menos em sua forma
plenamente desenvolvida no era compartilhada por homindeos pr-humanos mais
antigos como o Homo erectus e o Homo habilis. A questo a que precisamos responder,
porm, a seguinte: de que maneira, e se, a incapacidade de falar desses primeiros
homindeos difere da incapacidade de ler e escrever dos caadores-coletores do
Paleoltico Superior? Para recordar uma distino que introduzi anteriormente4, no
contexto de uma comparao entre as capacidades tcnicas de chimpanzs e as de
humanos caadores-coletores, como podemos justificar a atribuio das primeiras a uma
incapacidade inata, enquanto estas so atribudas ausncia de condies histricas? Se o
homem de Cro-Magnon, caso vivesse no sculo XX, seria capaz de dominar as habilidades
da escrita, por que o Homo erectus, se tivesse vivido no Paleoltico Superior, no poderia
ter tido o domnio da linguagem?
19 Uma questo de certo modo comparvel surge no contexto da pesquisa sobre as
capacidades lingusticas dos grandes smios, especialmente dos chimpanzs. Criados em
condies naturais isto , sem contato significativo com humanos , os chimpanzs
no aprendem a falar. Pesquisas recentes, contudo, indicam de modo convincente que
chimpanzs criados em um ambiente humano, no convvio com cuidadores que falam,
so capazes de adquirir espontaneamente uma competncia lingustica sinttica e
semntica equivalente de crianas pequenas (Savage-Rumbaugh e Rumbaugh 1993). Isto
prova que, ao contrrio das expectativas, os chimpanzs e, por analogia, os primeiros
homindeos tm ou tiveram uma capacidade para a linguagem, ainda que limitada?
Devemos acreditar que, graas ao legado de sua ancestralidade comum com os humanos,
tal capacidade pr-instalada, como um dote hereditrio, na mente de cada chimpanz
individual, aguardando simplesmente circunstncias ambientais propcias para vir
tona?
20 Penso que no, porque a prpria questo se baseia numa falsa premissa, a saber, que a
capacidade para a linguagem algo cuja presena ou ausncia pode ser atribuda a
indivduos de uma espcie, a despeito dos contextos ambientais de seu desenvolvimento.
Com efeito, no faz nenhum sentido perguntar se chimpanzs ou homindeos tm ou
tiveram linguagem, como se ela estivesse programada de antemo dentro deles. A
definio biolgica de espcie depende da possibilidade de uma especificao
independente de contexto: um chimpanz um chimpanz, Pan troglodytes, seja ele
criado entre outros chimpanzs ou entre humanos, na floresta ou no laboratrio. Mas o
chimpanz-em-um-ambiente-de-outros-chimpanzs no de forma alguma o mesmo tipo
de animal que o chimpanz-em-um-ambiente-de-humanos: a este ltimo pode ser
atribuda uma capacidade rudimentar para a linguagem que falta ao primeiro. Esta
capacidade, como assinalou Dominique Lestel, o resultado de um processo de
desenvolvimento situado no contexto peculiar da comunidade hbrida humano-animal
estabelecida para os fins da pesquisa sobre a linguagem de grandes smios (Lestel 1998:
13). E embora este contexto possa parecer deveras excepcional, no obstante verdade
que qualquer processo de desenvolvimento deve envolver um organismo em relaes que
atravessam as fronteiras dos agrupamentos taxonmicos convencionais. Segue-se que se
possvel mostrar que uma capacidade como a linguagem surge como uma propriedade

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emergente de um sistema de desenvolvimento composto por essas relaes, ento ela no


pode ser atribuda a uma espcie. (Inversamente, atribuir linguagem a espcies
automaticamente ter que recorrer a uma viso inatista que envolve alguma forma de
pr-instalao neural que viria miraculosamente pronta.)
21 A noo de capacidade para a linguagem em si mesma profundamente problemtica.
A explicao ortodoxa, que atribui esta capacidade aos humanos anatomicamente
modernos, requer que ela seja claramente distinguida, como um universal humano, da
capacidade de falar esta lngua e no aquela. A competncia de algum em sua lngua
materna tida como um produto da enculturao, no algo dado como parte de sua
constituio biolgica como membro da espcie humana. Mas as crianas humanas no
nascem com um programa inato (um dispositivo de aquisio da linguagem) para
assimilar um programa adquirido (na forma de regras de sintaxe de uma lngua
particular). E isto porque, quaisquer que sejam os dispositivos utilizados no processo de
aquisio da linguagem, eles mesmos precisam ser formados num contexto de
desenvolvimento que o mesmo que aquele no qual a criana aprende a lngua da sua
comunidade. No existem, em outras palavras, dois processos distintos e sucessivos o
primeiro envolvendo a pr-instalao do crebro para a linguagem, o segundo provendo
um contedo sinttico e semntico especfico , porque ao aprender a falar da maneira
como as pessoas em seu entorno falam, e com a assistncia e o apoio ativo delas, que as
conexes neurolgicas que garantem a competncia lingustica da criana so forjadas.
Consequentemente, falantes de lnguas diferentes, expostos em estgios crticos de
desenvolvimento a padres distintos de estimulao acstica, em ambientes diversos,
tambm iro diferir nos aspectos de sua organizao neural envolvidos na produo e
interpretao de enunciados verbais.5
22 Em suma, somente pela separao artificial dos aspectos mais gerais e mais particulares
de um sistema total de desenvolvimento, no interior do qual emergem as habilidades da
fala, que a linguagem pode ser identificada como uma capacidade universal, em
contraposio capacidade de falar uma lngua e no outra. E, nesse sentido, falar muito
parecido com andar. No entanto, como Esther Thelen e seus colaboradores mostraram
numa srie de estudos sobre o desenvolvimento motor infantil, no existe uma essncia
do andar que possa ser isolada do desempenho da prpria ao em tempo real (Thelen
1995: 83). Logo, falar de locomoo bipedal ou de linguagem como atributos
universais, distintos das mltiplas habilidades de andar e falar tal como efetivamente
utilizadas na vida cotidiana de comunidades humanas, reificar o que , na melhor das
hipteses, uma abstrao analtica conveniente. Alm disso, falar, assim como andar,
uma realizao do organismo humano como um todo, no simplesmente a expresso
comportamental de um mecanismo cognitivo instalado no organismo, para o qual serviria
de veculo. Andar e falar so, na expresso de Mauss, tcnicas do corpo (1979 [1934]:
97-123). Ns trazemos estas tcnicas conosco, conforme o modo como nossos corpos
foram formados em e atravs de um processo de desenvolvimento.
23 O corolrio desta concluso, porm, muito radical. invalidar, de uma vez por todas, a
presuno profundamente arraigada de que as diferenas de lngua, postura corporal e
assim por diante, que somos inclinados a chamar deculturais, sejam sobrepostas a um
substrato pr-constitudo de universais biolgicos humanos. No podemos mais nos
contentar com a noo superficial de que todos os seres humanos comeam
(biologicamente) iguais e terminam (culturalmente) muito diferentes. Consideremos, por
exemplo, esta formulao de Geertz: Um dos fatos mais significativos a nosso respeito

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pode ser, finalmente, que todos ns comeamos com o equipamento natural para viver
milhares de espcies de vidas, mas terminamos por viver apenas uma espcie (1973: 45) 6.
Meu argumento, contraGeertz, que os seres humanos no so naturalmente pr-
equipados para nenhum tipo de vida; em vez disso, o equipamento que possuem se
constitui, por meio de um processo de desenvolvimento, medida em que eles vivem suas
vidas. Este processo no seno aquele pelo qual eles adquirem as competncias
apropriadas para o tipo de vida particular que levam. Aquilo com que cada um de ns
comea , pois, um sistema de desenvolvimento. Segue-se que as prprias diferenas
culturais uma vez que elas emergem no processo de desenvolvimento do organismo
humano em seu ambiente so biolgicas. Antes de examinar as consequncias dessa
concluso, preciso recuar um passo para mostrar como biologia e cultura foram
separadas. Com isso, voltarei reconsiderao da noo de dotes biolgicos.

O genoma e o gentipo
24 Como j indiquei, supe-se que os humanos anatomicamente modernos sejam
biologicamente dotados no apenas do bipedalismo, mas tambm de inmeros outros
atributos, da linguagem a capacidades cognitivas e motoras sofisticadas, frequentemente
agrupados na rubrica geral de capacidade para a cultura. Permitam-me lembrar-lhes do
comentrio de Lieberman7 segundo o qual, a despeito de todos os monumentos ao avano
tecnolgico humano que grassam a paisagem, os indivduos de hoje so essencialmente
dotados da mesma constituio biolgica de seus predecessores de trinta mil anos atrs.
Esse dote, ento, deve ser legado aos indivduos a cada gerao sucessiva,
independentemente dos contextos ambientais diversos nos quais eles crescem como
pedestres ou ciclistas, como fabricantes de ferramentas de pedra ou operadores de
mquinas, como caadores-coletores ou citadinos, e assim por diante. Em outras palavras,
trata-se de uma especificao do organismo humano independente do contexto, conferida
a todo e qualquer membro da espcie no momento da concepo.
25 Na biologia moderna, o termo tcnico para tal especificao independente do contexto
gentipo. Em contraste, para caracterizar a forma que o organismo efetivamente
assume em termos de sua morfologia exterior e de seu comportamento, tal como se
revela em um contexto ambiental concreto especificar seu fentipo. Uma premissa
fundamental da teoria evolutiva, em sua atual roupagem neo-darwiniana, que somente
as caractersticas do gentipo, e no as do fentipo, so transmitidas atravs das geraes.
Nesse princpio se baseia a diviso convencional entre ontogenia e filogenia, ou entre
desenvolvimento e evoluo. Enquanto desenvolvimento se refere ao processo pelo qual,
na histria de vida do indivduo, o gentipo inicial realizado na forma concreta de um
fentipo ambientalmente especfico, evoluo diz respeito mudana gradual, ao longo
de um grande nmero de geraes sucessivas, do prprio gentipo.
Figura 1 Representao esquemtica da distino ortodoxa entre evoluo e desenvolvimento. G1
G4 so gentipos sucessivos ligados em uma sequncia ancestral-descendente. P1 P4 so os
respectivos fentipos gerados sob condies ambientais E1 E4. As setas verticais representam um
percurso logentico intergeracional, as setas horizontais representam processos ontogenticos
circunscritos a cada gerao.

26 Mais exatamente, a frequncia dos elementos constitutivos do gentipo em populaes


de indivduos que sofreria mudana evolutiva, atravs de um processo de variao pela
seleo natural.

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27 Para fazer essa teoria funcionar, preciso haver um veculo que sirva para transportar os
elementos da especificao formal do organismo a saber, os traos genticos de um
local de desenvolvimento a outro, anunciando o incio de um novo ciclo de vida. Com a
descoberta do DNA, acreditou-se que tal veculo, h muito tempo previsto, tinha sido
afinal encontrado. A molcula de DNA formada por uma cadeia muito longa de bases
nucleotdicas (em torno de trs bilhes nos seres humanos, dentro dos vinte e trs
cromossomos de cada clula do corpo), cada uma das quais de um tipo entre apenas
quatro possveis. Essa molcula tem duas propriedades crticas. Primeiro, ela est
associada a uma cadeia complementar que, tal como um negativo fotogrfico, fornece o
modelo para um processo de replicao qumica que resulta na sntese de novas cadeias
de DNA com exatamente a mesma sequncia de bases do original. Em segundo lugar,
segmentos da molcula, de comprimento da ordem de dez mil bases, orientam a sntese
de protenas especficas cuja composio determinada pela sequncia linear de bases
no segmento correspondente. Essas protenas, por sua vez, so os componentes
fundamentais do organismo vivo. Assim, o complemento total de DNA na clula, tambm
conhecido como genoma, codificaria em sua sequncia de bases uma especificao
completa do organismo ao qual a clula pertence.
28 Para explicar essa codificao, os geneticistas frequentemente recorrem linguagem da
teoria da informao (Medawar 1967: 56-7). O genoma, dizem, carrega uma mensagem
que, traduzida aproximadamente, significa construa um organismo de tal-e-tal tipo
isto , conforme as especificaes formais do gentipo. Mas, de fato, a teoria da
informao, tal como desenvolvida nos anos de 1940 por Norbert Wiener, John von
Neumann e Claude Shannon, empregava a noo de informao num sentido
especializado que tem pouco a ver com o modo como o termo comumente entendido
isto , para se referir ao contedo semntico de mensagens trocadas entre emissores e
receptores. A informao, para esses tericos, no tinha qualquer valor semntico; ela
no significava nada. Nos termos deles, uma sequncia aleatria de letras poderia ter o
mesmo contedo informacional que um soneto de Shakespeare (Kay 1998: 507). Este
ponto, entretanto, perdeu-se inteiramente para os bilogos moleculares que, tendo
compreendido que a molcula de DNA poderia ser considerada como uma forma de
informao digital no sentido tcnico da teoria da informao, saltaram imediatamente
para a concluso de que ela se constitui como um cdigo com um contedo semntico
especfico. Entretanto, o ponto no se perdeu para os prprios tericos da comunicao,
que repetidamente alertaram para a confuso entre o sentido tcnico de informao e seu
correlato genrico, e assistiram consternados consagrao das metforas de mensagem,
linguagem, texto e assim por diante numa biologia aparentemente intoxicada com a ideia
do DNA como um livro da vida.8
29 O resultado dessa confuso foi que o modelo terico da informao, tal como reencarnado
no contexto da cincia biolgica, passou a girar em torno de mensagens e sua
transmisso. uma exigncia do modelo, assim concebido, que a mensagem a ser
transmitida seja primeiramente fragmentada em seus elementos constitutivos mnimos
de significado, cada um dos quais ento representado, de forma codificada, num meio
fsico apropriado. Na comunicao verbal, por exemplo, diz-se que os conceitos so
representados por combinaes distintas de sons (no caso da fala) ou de traos grficos
(no caso da escrita). Nesta forma fsica, eles so apreendidos por um receptor que, por
meio de um processo inverso de decodificao, recupera os significados originais e os
combina para reconstituir a mensagem. No caso da transmisso gentica, os elementos

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Gente como a gente O conceito de homem anatomicamente moderno 11

mnimos de significado corresponderiam a caracteres ou traos, cada um deles


representado por um segmento de DNA com uma sequncia de bases distinta. Assim como
o signo lingustico compreendido como a unio entre um conceito particular e um
padro sonoro particular, o gene veio a ser concebido como a unio entre um trao
particular e o seu segmento correspondente da molcula de DNA.
30

31 Trao Gentipo
32 Gene
33 Segmento de DNA Genoma
34

35 Conceito Representaes mentais


36 Palavra
37 Padro sonoro Mundo fsico
Figura 2 Uma representao esquemtica da analogia entre genes e palavras como signos.

38 Deixo para mais tarde a questo de at que ponto este modelo de transmisso de
informao descreve de forma adequada o que ocorre mesmo no discurso verbal
ordinrio. Por ora basta dizer que o modelo est fundado em uma separao ontolgica
entre mente e mundo. Com efeito, esta separao intrnseca prpria noo de
informao em seu sentido original ideia de que a forma introduzida nos contextos
de interao do mundo real. Supe-se que a mensagem ou instruo a ser transmitida
preexista na mente do emissor e seja traduzida em um meio fsico a partir de um conjunto
de regras de codificao inteiramente independentes dos contextos nos quais ela
emitida ou recebida. claro que o modo como uma mensagem, uma vez recebida, ser
interpretada, pode depender da situao, mas a prpria mensagem deve ser especificada
de forma no ambgua. Da mesma maneira, se devemos supor que o genoma transporta
informao codificada de um contexto de desenvolvimento a outro, ento a mensagem
isto , a especificao genotpica deve preexistir a sua representao no DNA e
conectar-se a ele por meio de regras de codificao independentes do contexto. Em outras
palavras, deve ser possvel ler cada elemento do gentipo cada trao contido em
determinado segmento de DNA, independentemente das condies locais de
desenvolvimento. Contudo, assim como uma mensagem recebida pode ser interpretada de
modo diferente em circunstncias diferentes, tambm o gentipo ser materializado de
diferentes maneiras conforme o contexto ambiental, conduzindo s variaes observadas
na forma fenotpica.
39 MENSAGEM
40 Codificao independente do contexto
41 MENTE
42 ---------------------------------------------------------------------------------------
43 Contexto MUNDO
44 VECULO
45 INTERPRETAO
46 (dependente do contexto)
47

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Gente como a gente O conceito de homem anatomicamente moderno 12

48 GENTIPO
49 MENTE
50 -----------------------------------------------------------------------------
51 Contexto MUNDO
52 GENOMA
53 FENTIPO
54
Figura 3 A relao entre mensagem, veculo e interpretao (acima) e seu anlogo no domnio
biolgico (abaixo).

55 O problema inerente a esse tipo de explicao pode ser colocado sob a forma de uma
questo simples: onde est o gentipo? Onde, em outras palavras, est a especificao
formal que de acordo com o modelo seria importada com o genoma para o contexto de
inaugurao de um novo ciclo de vida, como um dote biolgico? Podemos admitir que o
organismo recm-concebido vem a existir com seu complemento de DNA; tomado em si
mesmo, porm, o DNA no especifica nada. Afinal, ele apenas uma molcula, e uma
molcula consideravelmente inerte. Na realidade, o DNA nunca existe em si mesmo,
exceto quando isolado artificialmente no laboratrio. Ele existe dentro de clulas, que so
partes de organismos, eles prprios situados em ambientes mais amplos. E somente em
virtude de sua incorporao na maquinaria viva da clula que as molculas de DNA tm os
efeitos que tm. Sozinhas, elas no produzem cpias de si mesmas nem constroem
protenas, muito menos organismos inteiros (ver Lewontin 1992: 33, para uma exposio
excepcionalmente lcida deste ponto). Logo, o DNA no um agente, mas um reagente, e
as reaes particulares que ele pe em movimento dependem do contexto total do
organismo no qual ele est situado. somente pressupondo tal contexto que podemos
dizer para que qualquer gene particular (Ingold 1991: 368). Dito de outro modo, a
maquinaria celular que l o DNA, e essa leitura parte integrante do prprio
desenvolvimento do organismo em seu ambiente. No existe, portanto, decodificao
do genoma que no seja em si mesma um processo de desenvolvimento; no existem
atributos de forma que no sejam originados no interior desse processo; no existe uma
especificao do organismo que seja independente do seu contexto de desenvolvimento.
56 Assim, retomando a questo proposta acima onde est o gentipo? , s pode haver
uma resposta: na mente do bilogo. O gentipo, eu diria, o produto das tentativas dos
bilogos de escrever um programa ou algoritmo do desenvolvimento do organismo, na
forma de um sistema coerente de regras epigenticas. Essas regras so derivadas por
abstrao das caractersticas observadas no organismo, de maneira anloga ao modo
como um linguista derivaria as regras da sintaxe, por abstrao, a partir de uma amostra
de enunciados registrados uma analogia explicitamente reconhecida na noo de
biograma. Ademais, o mesmo truque aplicado: como diz Bourdieu (1977: 96), ao se
transferir ao objeto de estudo a exterioridade da relao do observador para com ele, esse
objeto aparece como um simples veculo para um sistema interiorizado de princpios
racionais, uma espcie de inteligncia instalada no corao do organismo, dirigindo sua
atividade a partir de dentro. Assim como o linguista considera a fala como a aplicao de
estruturas sintticas localizadas na cabea dos falantes, o bilogo considera o
desenvolvimento e o comportamento do organismo como tendo sua fonte generativa em
um biograma inato. Em ambos os casos aspectos de forma, abstrados dos contextos em

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Gente como a gente O conceito de homem anatomicamente moderno 13

que eles surgem, so convertidos em elementos de um programa que supostamente


precede e governa os processos de sua produo. Como uma explicao da gnese da
forma, a circularidade deste argumento no requer mais nenhuma elaborao.
57 Nada ilustra melhor a transferncia, para o organismo, dos princpios da relao externa
do observador para com ele, que o destino do prprio conceito de biologia. Referindo-se
inicialmente aos procedimentos envolvidos no estudo cientfico de formas orgnicas, a
biologia veio a ser vista como uma estrutura de princpios racionais literalmente
umbio-logos supostamente situada nos prprios organismos, e orquestrando sua
construo. Para qualquer organismo particular, este bio-logos , naturalmente, o
gentipo. Aqui reside, pois, a explicao para a identificao, assinalada acima, entre
biologia e gentica. Em ltima anlise, esta identificao trai um logocentrismo que a
biologia compartilha com todo o empreendimento da cincia natural Ocidental: o
pressuposto de que os fenmenos manifestos do mundo fsico so obra da razo. Mas a
razo que a cincia v em operao neles a sua prpria, refletida no espelho da
natureza.

Forma e desenvolvimento
58 Se os organismos no recebem sua forma, com o genoma, como um dote biolgico,
ento como explicar a estabilidade da forma atravs das geraes? A resposta est na
observao de que a vida de qualquer organismo inaugurada com muito mais que seu
complemento de DNA. De um lado, como aponta Lewontin, o DNA est contido em um
vulo que, antes mesmo da fertilizao, est equipado por meio do seu prprio
desenvolvimento com os pr-requisitos essenciais para promover o crescimento futuro.
Ns herdamos no apenas genes feitos de DNA, mas uma intrincada estrutura de
maquinaria celular feita de protenas (Lewontin 1992: 33). De outro, esse vulo no existe
no vazio, mas em um ambiente j estruturado. A vida comea, pois, com o DNA, em um
vulo, em um ambiente. Ou, como Oyama coloca sucintamente, de modo muito literal, o
que transmitido ou disponibilizado na reproduo um genomae um segmento do
mundo (1985: 43, nfase minha). Juntos eles constituem um sistema de desenvolvimento,
e no funcionamento dinmico desse sistema nas interaes complexas entre
componentes internos ao organismo (incluindo o genoma) e situados alm de seus limites
que a forma gerada e mantida (Ho 1991: 346-7).
59 Segue-se que nenhum componente particular como o DNA pode ser privilegiado como
aquele que contm a forma que os outros expressam, uma vez que a prpria forma
uma propriedade emergente do sistema total que consiste nas relaes entre eles. Uma
mudana em qualquer componente do sistema, seja no genoma ou em algum aspecto do
ambiente interior ou exterior ao organismo, na medida em que altera os parmetros de
desenvolvimento, pode produzir uma mudana significativa na forma; as possibilidades
de mudana, porm, no so ilimitadas, restringem-se gama de formas que podem ser
geradas pelas propriedades da organizao dinmica do sistema. Desse modo, a explicao
para a estabilidade intergeracional da forma no se encontra na fidelidade da replicao
do DNA, mas nas potencialidades de auto-organizao de todo o campo de relaes no
qual o desenvolvimento ocorre (Goodwin 1988)9.
60 importante precisar em que esta concluso difere daquilo que geralmente aceito na
biologia evolutiva. A questo de saber se os organismos so determinados por sua
natureza [nature] ou por seu desenvolvimento [nurture], pela constituio inata ou pelo

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Gente como a gente O conceito de homem anatomicamente moderno 14

condicionamento ambiental, h muito foi declarada obsoleta, tendo dado lugar a uma
perspectiva interacionista segundo a qual cada organismo, em qualquer momento de seu
ciclo de vida, o produto de uma complexa e contnua interao entre fatores genticos e
ambientais. Naturalmente, argumenta-se, os organismos assumem aparncias diferentes
em ambientes diferentes. Pressupe-se, contudo, que essas diferenas ambientalmente
induzidas revelam to somente o potencial de variao daquilo que essencialmente
o mesmoorganismo, e que apenas as diferenas atribuveis modificao gentica
atestam a mudana evolutiva do prprio organismo. E precisamente nesta
pressuposio, com seu privilgio implcito do genoma como o verdadeiro portador da
forma orgnica, que se permitiu que repousassem as distines convencionais entre
gentipo e fentipo, e entre evoluo e desenvolvimento.
61 Para a teoria ortodoxa, estas distines so crticas. Evoluo, como vimos, referir-se-ia a
mudanas intergeracionais no gentipo; desenvolvimento, traduo, em cada gerao,
do gentipo no fentipo (ver Figura 1). Isto no dizer que esses processos sejam
concebidos como no estando relacionados. Reconhece-se, por um lado, que as
circunstncias do desenvolvimento na medida em que incidem na replicao gentica
podem exercer uma influncia na evoluo e, por outro, que o gentipo modificado pela
evoluo que estabelece a programao para o desenvolvimento (Hinde 1991: 585). Mas a
teoria exclui qualquer possibilidade de que a prpria histria de vida do organismo possa
constituir uma parte intrnseca do processo evolutivo. Da perspectiva evolutiva, no o
que os organismos fazem, mas as consequncias reprodutivas de sua atividade que so
significativas. Consideraes relativas a agncia e intencionalidade no tm lugar na
explicao evolutiva: so atribudas aos mecanismos imediatamente envolvidos na
efetivao de estratgias cuja lgica ltima j est estabelecida pela seleo natural. Por
essa razo, habitual se falar dos organismos como locais onde a evoluo ocorre, mas
no como agentes da mudana evolutiva. Diz-se assim que as mudanas acontecem em,
mas no so ocasionadas por populaes de organismos.
62 Mas se a forma, como eu argumento aqui, no uma propriedade dos genes, e sim de
sistemas de desenvolvimento, para explicar a evoluo da forma precisamos entender
como estes sistemas so constitudos e reconstitudos ao longo do tempo. Vimos que
aquilo que um organismo inicialmente recebe de seus predecessores inclui, alm de sua
carga de material gentico, o ambiente no qual este material est disposto. Essa
disposio configura relaes especficas inscritas na forma em desenvolvimento.
medida em que se desenvolve, porm, o organismo tambm contribui, por meio de suas
aes, para as condies ambientais, no apenas para o seu prprio desenvolvimento
posterior, mas para o desenvolvimento de outros organismos de seu prprio tipo e de
tipos diferentes com os quais ele se relaciona. Ele pode faz-lo diretamente, por sua
presena imediata no ambiente de outro, ou indiretamente, na medida em que suas aes
conservam, modificam ou transformam o ambiente da experincia de outro. Por exemplo,
a criana humana pode crescer cercada por pais e irmos, em uma casa construda h
muito tempo por predecessores que ela nunca conhecer. Contudo, todas essas pessoas, e
sem dvida muitas outras mais, desempenham ou desempenharam sua parte no
estabelecimento das condies para o desenvolvimento da criana. Inversamente,
medida em que ela cresce e seus poderes de agncia se expandem, ela ir contribuir por
seu turno para as condies de desenvolvimento de seus prprios contemporneos e
sucessores.

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Gente como a gente O conceito de homem anatomicamente moderno 15

63 No que se refere aos seres humanos, usual falar do processo pelo qual as pessoas de cada
gerao conformam, atravs de suas aes, os contextos nos quais seus sucessores
vivero, como histria. Meu ponto, porm, que a histria humana no seno uma
parte de um processo que acontece em todo o mundo orgnico (ver Ingold 1990: 224).
Neste processo, os organismos figuram no como os produtos passivos de um mecanismo
a variao sujeita seleo natural situado fora do tempo e da mudana, mas como
agentes ativos e criativos, ao mesmo tempo produtores e produtos de sua prpria
evoluo (Ho 1991: 338). E isto porque cada organismo no apenas se desenvolve num
campo mais amplo de relaes, como tambm contribui atravs de sua atividade para a
perpetuao e a transformao desse campo. Assim, o que ele faz ao longo da sua vida no
consumido na reproduo de seus genes, mas incorporado aos potenciais de
desenvolvimento de seus sucessores. No pode haver, portanto, nenhuma separao entre
ontogenia e filogenia, desenvolvimento e evoluo. A ontognese, longe de ser acessria
mudana evolutiva, a prpria fonte a partir da qual o processo evolutivo se desdobra.
64 Para prevenir qualquer possvel mal-entendido, deixem-me ser claro em relao ao que
estou defendendo. Eu no nego a existncia do genoma ou sua importncia como um
regulador do processo de desenvolvimento. Tambm no nego que mudanas podem
ocorrer e ocorrem na composio do genoma, como resultado da mutao, recombinao
e replicao diferencial de seus segmentos constituintes atravs das geraes. O que
eu nego, porm, que o genoma contenha uma especificao da forma essencial do
organismo, ou de suas capacidades para a ao e, portanto, que um registro de mudana
gentica seja em qualquer sentido equivalente a uma explicao de sua evoluo. Boa
parte da mudana gentica ocorre sem nenhum corolrio ao nvel da forma ou do
comportamento; inversamente, transformaes morfolgicas e comportamentais
significativas podem ocorrer sem quaisquer mudanas correspondentes no genoma.
Vimos que, uma vez que os organismos, em suas atividades, podem modificar as
condies de desenvolvimento das geraes subsequentes, sistemas de desenvolvimento
e as capaciades neles especificadas podem continuar a evoluir sem exigir nenhuma
mudana gentica. Em nenhum lugar isto mais evidente que na evoluo da nossa
prpria espcie. A fim de explicar como a mudana pode ocorrer na ausncia de
modificao gentica significativa, a teoria evolutiva ortodoxa teve que conceber uma
segunda via, a histria da cultura, sobreposta base de uma herana gentica
resultante da evoluo. Contudo, uma vez que se reconhece que as capacidades se
constituem no interior de sistemas de desenvolvimento, ao invs de serem transportadas
com os genes como um dote biolgico, podemos comear a ver como as dicotomias entre
biologia e cultura, e entre evoluo e histria, podem ser descartadas. Esta a questo da
qual passo a me ocupar.

Biologia e cultura
65 Comeo retomando a comparao entre andar e pedalar. A locomoo bipedal, de acordo
com a teoria ortodoxa, parte da constituio biolgica humana ou seja, tida como
uma propriedade do gentipo anatomicamente moderno. Vimos, porm, que o gentipo
o produto dos esforos dos bilogos para atribuir as capacidades do organismo a um
programa interno, que consistiria num conjunto de regras ou algoritmos capazes de gerar
respostas apropriadas sob quaisquer circunstncias ambientais. Se a capacidade de andar
compete ao gentipo, ento deve ser possvel compreender o andar como expresso de

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Gente como a gente O conceito de homem anatomicamente moderno 16

um programa desse tipo, desenvolvido pela seleo natural e introduzido com o genoma
em diversos contextos de desenvolvimento. O que fazer com a capacidade de andar de
bicicleta? pouco provvel que se possa aprender alguma coisa sobre as origens e o
desenvolvimento dessa capacidade por meio do exame de mudanas nas frequncias de
genes entre os ciclistas! Admite-se consensualmente que andar de bicicleta no faz parte
do gentipo humano e, por essa razo, no se considera em geral que tenha evoludo no
sentido biolgico. Contudo, andar de bicicleta claramente uma habilidade que, em
algum sentido, transmitida de uma gerao a outra. No pode, portanto, ser atribuda ao
fentipo, uma vez que os caracteres fenotpicos no so transmitidos atravs das
geraes.
66 Para acomodar o tipo de transmisso no-gentica que parece estar em operao aqui,
prope-se frequentemente que, em populaes humanas, um segundo modo de herana
opera em paralelo com a gentica. Os seres humanos, como afirma Durham, esto de
posse de dois grandes sistemas de informao, um gentico, o outro cultural (1991: 9). A
capacidade de andar de bicicleta, ento, estaria compreendida em um anlogo cultural do
gentipo um culturtipo [culture-type] (Richerson e Boyd 1978: 128) cujos
elementos ou traos constitutivos se encontrariam igualmente codificados em meios
simblicos. Este modelo de enculturao se baseia exatamente nas mesmas premissas
expostas acima em relao transmisso gentica. Ele pressupe que a mensagem
cultural que o indivduo recebe de seus coespecficos preexiste a sua representao
simblica, que a mensagem pode ser lida dessa representao por meio de regras de
decodificao independentes do contexto, e que essa leitura precede a aplicao do
conhecimento cultural recebido nos cenrios da prtica. Desse modo, uma distino clara
tem que ser traada entre a transmisso intergeracional da informao cultural e sua
expresso na carreira de cada indivduo, exatamente paralela distino que a teoria
ortodoxa da biologia evolutiva traa entre a transmisso dos elementos que constituem o
gentipo e a concretizao deste ltimo, na vida de cada organismo, sob a forma do
fentipo. A primeira dessas distines tem sido feita convencionalmente por meio de um
contraste entre aprendizado individual e social.
Figura 4 Aprendizado individual e social. As setas verticais representam a transmisso
intergeracional da informao cultural pelo aprendizado social na sequncia ancestral-descendente
C1 C4. As setas horizontais representam os processos de aprendizado individual atravs dos quais,
em cada gerao, os esquemas culturais recebidos so traduzidos em comportamento (B1 B4) em
condies ambientais dadas (E1 E4). Comparar com a Figura 1.

67 Aprendizado individual, aqui, refere-se ao modo como o comportamento adquirido,


tal como a morfologia, atravs da direo ambiental de um desenvolvimento que culmina
no fentipo maduro. Sob este aspecto, cada organismo aprende por si mesmo, pela
experincia, e o processo de aprendizado coextensivo a sua prpria vida. O aprendizado
social, por outro lado, refere-se transmisso, atravs das geraes, de um corpo de
conhecimentos culturais sob a forma de uma tradio. Esta tradio consiste no no
prprio comportamento, mas em um sistema de esquemas planos, receitas, regras,
instrues (Geertz 1973: 44)10 para ger-lo. No caso de andar de bicicleta, por exemplo,
o que um indivduo adquire de outros mais experientes so os elementos de um
programa, anlogo ao programa codificado geneticamente que supostamente assegura a
competncia em andar, e que concretizado por meio da prtica e da experincia em
um ambiente. Note-se como esta diviso entre os componentes sociais e individuais do
aprendizado efetivamente divorcia a esfera de envolvimento do aprendiz com outrem dos
contextos do seu engajamento prtico no mundo. Ela pressupe que o que passado

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Gente como a gente O conceito de homem anatomicamente moderno 17

adiante, no aprendizado, uma especificao para o comportamento independente do


contexto, e que tal especificao est disponvel para transmisso, em forma codificada,
fora das situaes de sua aplicao. Em conformidade com isso, acredita-se que a
estabilidade intergeracional da forma cultural reside na fidelidade com que esta
informao replicada de uma mente a outra.
68 Como uma descrio do que acontece quando se aprende a andar de bicicleta, ou, alis, na
aquisio de qualquer outra habilidade prtica, isto altamente artificial. Primeiro,
porque a arte de pedalar como alis a de andar desafia a codificao em termos de
qualquer sistema formal de regras e representaes. Mesmo que fosse possvel criar um
programa para andar de bicicleta, pouco provvel que uma criatura dotada de tal
programa, e equipada com uma mquina para pedalar, fosse capaz de adquirir a destreza
do praticante competente. Alm disso, a assistncia dos adultos necessria acima de
tudo para fornecer demonstrao e apoio isto , para criar situaes nas quais o
aprendiz tenha oportunidade de pegar o jeito por si. O mesmo verdadeiro no
aprendizado da linguagem, descrito adequadamente como um processo de reinveno
dirigida (Lock 1980) no qual a contribuio dos adultos no ambiente da criana
fornecer interpretaes contextualmente especficas de suas emisses vocais, que
conduzem a criana descoberta de como as palavras podem ser usadas para exprimir
significados. A contribuio de cada gerao para a seguinte, pois, no so regras e
esquemas para a produo do comportamento apropriado, mas as condies especficas
de desenvolvimento nas quais os sucessores, crescendo num mundo social, adquirem suas
prprias habilidades e disposies incorporadas.
69 Palavras e atos, naturalmente, so cheios de significado, e em qualquer situao de
aprendizado o nefito ir ouvir o que as pessoas dizem e assistir ao que elas fazem. Mas
no existe nenhuma leitura de palavras ou atos que no seja parte da orientao prtica
do prprio nefito ao seu ambiente. Palavras ditas, por exemplo, tomadas em si mesmas,
no servem, assim como os genes, para alguma coisa. Elas no introduzem
significado nos contextos de interao, como requer o modelo de transmisso de
informao. Em vez disso, e novamente tal como os genes, elas retiram seus signficados
dos contextos de atividades e relaes nos quais elas esto em uso11. Desse modo, a
cultura, como um corpo de conhecimento tradicionalmente transmitido, independente do
contexto, codificado em palavras ou outros meios simblicos, no pode existir em parte
alguma exceto na mente do observador antropolgico. Ela derivada por abstrao do
comportamento observado, exatamente da mesma forma que o bilogo deriva o gentipo
por abstrao das caractersticas observadas do organismo, e o linguista deriva uma
gramtica do registro de enunciados. E, pelo mesmo artifcio que j observamos nos
campos da lingustica e da biologia, imagina-se que esta abstrao esteja implantada nas
mentes dos prprios atores, como a fonte geradora de suas condutas.
70 Na direo oposta, argumentei que, quer nossa ateno se volte a andar ou pedalar, falar
ou escrever, fabricar ferrramentas ou operar mquinas, o que as pessoas fazem no pode
ser compreendido como expresso comportamental de um programa interno, mas
somente como atividade intencional do organismo humano inteiro em seu ambiente.
Assim, para reiterar minha concluso precedente, no h nenhum fundamento em
distinguir capacidades para a ao devidas biologia daquelas devidas cultura.
verdade que h coisas que os seres humanos podem fazer que so aparentemente
impossveis para quaisquer outras criaturas, mesmo que tenham sido criadas em um
ambiente humano. E razovel supor que esses potenciais no teriam emergido se no

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Gente como a gente O conceito de homem anatomicamente moderno 18

fosse por certas mudanas no genoma que poderiam, em princpio, ser rastreadas em
populaes ancestrais. Mas o genoma, sozinho, no especifica nenhum tipo de capacidade.
Desse modo, buscaremos em vo uma capacidade para a cultura, cuja emergncia
evolutiva teria marcado o que algumas vezes chamado de revoluo humana. E isto
porque no existe tal coisa, separadamente das capacidades diversas de seres humanos
que crescem em diferentes ambientes. Essas diferenas de experincias de
desenvolvimento, como mostrei, so incorporadas anatomicamente, de modo a fazer de
cada um de ns um organismo de um tipo diferente.

Evoluo e histria
71 Onde ficam os Cro-Magnons nisso tudo? Sua entrada em cena realmente marcou o
surgimento de gente inteiramente como ns? claro que no somos de modo algum
perfeitos; no obstante observa Howells no injusto dizer que o Homo
sapiens parece ter concludo o progresso humano que o Pleistoceno deixara inacabado
(1967: 242). Em outro sentido, contudo, o progresso humano mal tinha comeado. Estes
dois sentidos de progresso correspondem, como vimos, ao que costumeiramente
distinguido como evoluo e histria. Esta uma distino que, em geral, no seria feita
para qualquer outra espcie. Em outras palavras, assume-se que no pode haver
mudanas cumulativas ou progressivas nas capacidades comportamentais de espcies
no-humanas que no estejam ligadas a mudanas evolutivas em suas formas essenciais,
especficas da espcie. Por essa razo, ningum acha necessrio falar, por exemplo, dos
chimpanzs anatomicamente modernos ou de elefantes anatomicamente modernos.
O que o conceito de modernidade anatmica faz, com efeito, reconhecer um sentido
alternativo em que as pessoas podem ser modernas, mas to somente para coloc-lo
alm dos limites, como algo que no interessa ao estudioso da evoluo biolgica humana.
Este segundo sentido de modernidade, contudo, fundado como em um compromisso
com a supremacia da razo, est contido no prprio projeto da cincia contempornea e
sustenta sua pretenso de ser capaz de fornecer uma explicao autorizada das operaes
da natureza. Eis a contradio a que me referi no incio. O processo histrico, que
pretensamente eleva a humanidade a um nvel de existncia superior ao puramente
biofsico, tido pela cincia como aquilo que fornece a plataforma a partir da qual seus
praticantes que, claro, so tambm seres humanos podem lanar suas declaraes de
que os humanos so apenas mais uma das espcies da natureza (Foley 1987).
72 As razes da contradio precedem consideravalmente o surgimento da teoria evolutiva
em sua forma moderna darwiniana, remontando a um dualismo bsico no pensamento do
sculo XVIII entre natureza e razo. Em seu Systema Naturae de 1735, Lineu reconheceu o
estatuto do homem como uma espcie no interior do reino animal, sob a
designao Homo. Diferentemente de todas as outras espcies animais, contudo, no era
por suas caracteristicas fsicas que ele deveria ser conhecido. Com efeito, Lineu declarou
sua enorme dificuldade em encontrar qualquer critrio definitivo pelo qual os seres
humanos pudessem ser distinguidos anatomicamente dos grandes primatas, e acabou
optando por apresentar a distino humana sob a forma de uma recomendao: Nosce te
ipsum (conhece por ti mesmo). em sua sabedoria, pensava Lineu, no em sua forma
fsica, que o homem difere essencialmente dos macacos. Em virtude de nossa singular
faculdade intelectual da razo, somos os nicos seres que podem buscar conhecer, pelos

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nossos prprios poderes de observao e anlise, que tipos de seres ns somos. No h


cientistas entre os animais.
73 Os grandes tericos da evoluo social e cultural do sculo XIX homens como Edward
Tylor e Lewis Henry Morgan situaram suas narrativas do progresso humano num
quadro igualmente dualista. Enquanto todas as espcies animais eram ordenadas,
conforme sua forma fsica, em uma cadeia do ser culminando na humanidade, supunha-se
que esta ltima havia sido singularmente dotada pelo Criador com uma conscincia
incorprea que, atravs da histria, tem avanado progressivamente sob a direo de suas
prprias leis de desenvolvimento, nos limites de um corpo que no sofreu alterao
(Ingold 1986: 58-60). Desse modo, todos os seres humanos eram tidos como iguais em sua
natureza essencial e potenciais de desenvolvimento, mas supunha-se que as populaes
diferiam no grau em que esses potenciais haviam sido realizados na passagem da
selvageria civilizao. Com a publicao, em 1871, de The descent of man de Darwin, a
doutrina do potencial humano comum ou, como era ento conhecida, da unidade
psquica da humanidade foi posta em questo, desafiada pela ideia de que diferenas
interpopulacionais na escala de civilizao poderiam ser atribudas a variaes
anatmicas, sobretudo no tamanho e complexidade do crebro. Thomas Huxley chegou ao
ponto de declarar que a superioridade do europeu em relao ao selvagem portador de
um crebro supostamente pequeno no era diferente, em princpio, da superioridade do
selvagem em relao ao macaco portador de um crebro ainda menor. Sucedeu-se um
perodo de racismo desenfreado do qual a antropologia s comeou a se recuperar na
segunda dcada do sculo XX. E ela o fez reafirmando a universalidade da natureza
humana, e insistindo em que quaisquer que sejam as diferenas entre populaes quanto
a suas caractersticas biolgicas, elas no tm nenhuma consequncia para a histria e
para o desenvolvimento cultural.
74 Com efeito, quando se assume que a constituio biolgica dos organismos humanos
dada como um dote gentico, no possvel escapar do racismo a menos que a variao
cultural seja desconectada da biolgica. Claramente, no h nenhum fundamento factual
para a crena raciolgica de que diferenas culturais tm uma base gentica. Meu ponto,
porm, que, ao virar as costas ao dogma racista, a teorizao subsequente sobre a
evoluo humana reconstituiu a viso do sculo dezoito em todos os seus aspectos
essenciais. Mais uma vez os seres humanos aparecem de forma dual, de um lado como
uma espcie da natureza, de outro como criaturas que de modo nico entre os animais
conquistaram uma tal emancipao do mundo da natureza a ponto de fazer dela um
objeto de sua conscincia. verdade que, diferentemente de Lineu, os estudiosos
contemporneos da evoluo humana so capazes de apontar com alguma preciso um
conjunto de caractersticas anatmicas pelas quais os seres humanos podem ser
distinguidos no apenas de primatas no-humanos atualmente existentes como tambm
de seus antepassados homindeos pr-humanos. Estas so as caractersticas diagnsticas
para o reconhecimento da modernidade anatmica. Mas humanos deste tipo
reconhecivelmente moderno no evoluram como cientistas, muito menos com uma
teoria pr-fabricada da evoluo. A cincia e suas teorias so tidas amplamente como
produtos de um processo cultural ou civilizacional muito distinto do processo da evoluo
biolgica: um crescimento cumulativo do conhecimento que manteve inalterada nossa
natureza bsica.
75 Temos assim dois continua distintos, um evolutivo, conduzindo de formas pongdeas e
homindeas ancestrais at oHomo sapiens sapiens anatomicamente moderno, o outro

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histrico, conduzindo do nosso passado presumido de caadores-coletores at a cincia e


a civilizao modernas (Ingold 1998: 89-93). A interseo desses continuaconfigura um
ponto de origem, sem paralelo na histria da vida, quando nossos ancestrais se
encontravam no limiar da cultura e, pela primeira vez, viram-se face a face com o
significado.
76 CULTURA
77 HISTRIA -- Cientistas ocidentais
78

79 EVOLUO BIOLGICA -- Cro-Magnons


80

81 Australopitecneos Origem dos humanos modernos


82 H. Habilis
83 H. Erectus
84 Neandertais
Figura 5 A origem da verdadeira humanidade, concebida como situada na interseo entre o
continuum da evoluo biolgica, desde as formas ancestrais pongdeas e homindeas at os
humanos anatomicamente modernos, e o continuum da histria da cultura, desde a caa e a coleta
do Paleoltico at a cincia e a civilizao modernas.

85 Acredita-se que este ponto marca a emergncia do que por vezes chamado de
verdadeira humanidade (ver, por exemplo, Botscharow 1990: 64), ou a chegada, nas
palavras de Howell, da nova espcie nossa espcie de homem (1967: 242). Este tipo
de homem, equipado anatomicamente para a vida como caador-coletor, possua uma
mente que o capacitaria, no devido tempo, a raciocinar como um cientista. O homem de
Cro-Magnon, ao que parece, tinha todo o potencial biolgico necessrio para fazer dele
um cientista: seu crebro era to grande, e to complexo, como o de Einstein. Mas o
tempo ainda no havia chegado, em sua poca, para que esse potencial pudesse vir tona.
Distendida entre os plos da natureza e da razo, epitomizada, respectivamente, pelas
figuras contrastantes do caador-coletor e do cientista, encontrar-se-ia toda a histria da
cultura humana, uma histria que teria se desenrolado nos parmetros de uma forma
corporal essencialmente estvel. E essa forma, que todos os homens supostamente
recebem como um dote biolgico comum, a despeito de circunstncias culturais ou
histricas, nada mais , naturalmente, que o gentipo do homem moderno.
86 Tal como na doutrina da unidade psquica do sculo XVIII, diz-se que o gentipo humano
embora configurado pela seleo natural e no por interveno divina estabelece uma
base universal para o desenvolvimento cultural. Como uma representao ideal da forma
essencial da humanidade, o humano moderno , em si mesmo, uma criatura do
pensamento Ocidental moderno. Ele (ou ela) concebido como uma sntese de tudo o que
um ser humano poderia ser, um compndio de capacidades universais abstradas das
mltiplas formas de vida que efetivamente apareceram na histria, e retroprojetadas no
passado Paleoltico como um conjunto de potenciais de desenvolvimento geneticamente
inscritos, que sustentariam sua realizao.12 Desse modo, o curso da histria aparece
como o desdobramento progressivo das capacidades latentes de nossos ancestrais, fixadas
biologicamente na evoluo ainda antes do incio da histria. H certa ironia aqui. Os
bilogos, que h muito tempo cooptaram a noo de evoluo para descrever o processo
que Darwin havia originalmente chamado de descendncia com modificao, tm sido

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severos em sua crtica aos cientistas sociais que continuaram a usar a noo, com
referncia histria humana, em seu sentido original de desenvolvimento progressivo.
No entanto, esta viso da histria humana como a atualizao gradativa de potenciais
inatos est implcita em sua prpria teoria!
87 Argumentei que a distino entre evoluo e histria, tal como estabelecida na viso
ortodoxa, no pode ser sustentada. Vista como um processo pelo qual as pessoas, em suas
atividades, modelam os contextos de desenvolvimento para seus sucessores, a histria
reaparece como a continuao, com outro nome, de um processo de evoluo que est em
curso em todo o mundo orgnico. No Dezoito Brumrio, Marx escreveu que os homens
fazem sua prpria histria, mas no a fazem como querem; no a fazem sob
circunstncias de sua escolha e sim sob aquelas com que se defrontam diretamente,
legadas e transmitidas pelo passado13 (Marx 1963 [1869]: 15). exatamente da mesma
maneira que os organismos em geral fazem sua prpria evoluo. No existe, portanto,
um ponto de origem no qual a histria comeou; nenhum momento de emergncia da
verdadeira humanidade. Logo, no precisamos de uma teoria para explicar como os
macacos se tornaram humanos, e de uma outra para explicar como (alguns) homens se
tornaram cientistas. A evoluo humana no terminou com a chegada dos Cro-Magnons,
prosseguiu at o presente embora agora a chamemos de histria. Procurei mostrar que
as diversas formas e capacidades que emergiram neste processo no so nem dadas de
antemo como uma dotao gentica, nem transmitidas como componentes de um corpo
separado de informao cultural; so antes geradas em e atravs do funcionamento
dinmico de sistemas de desenvolvimento constitudos em virtude do envolvimento dos
seres humanos em seus diversos ambientes.
88 Para os humanos, assim como para quaisquer outros organismos, tal envolvimento uma
condio inescapvel de existncia. Eu acredito que precisamos reformular inteiramente
o modo como pensamos sobre evoluo, tomando esta condio de envolvimento como
nosso ponto de partida. A teoria ortodoxa, que atribui a mudana evolutiva a
modificaes subjacentes no gentipo, requer que os seres humanos sejam
completamente especificveis, independentemente dos contextos relacionais de seu
desenvolvimento. Mas uma tal especificao, como mostrei, existe somente na mente do
observador e, portanto, introduz uma diviso entre mente e mundo, ou entre razo e
natureza, como um a priori ontolgico. Na verdade, no existe nenhuma forma essencial
da humanidade, especfica da espcie, nenhuma maneira de dizer o que um humano
anatomicamente moderno independentemente das mltiplas maneiras que os
humanos efetivamente se tornam (Ingold 1991: 359). Essas variaes de circunstncia de
desenvolvimento, no de herana gentica, fazem de ns organismos de tipos diferentes.
Desse modo, minha concluso de que as diferenas que chamamos culturais so de fato
biolgicas no traz consigo nenhuma conotao racista. Ao reenquadrar o ser-humano-
em-seu-ambiente, podemos prescindir de uma caracterizao da humanidade em termos
da especificao da espcie, assim como da oposio entre espcie e cultura. As pessoas
habitam um mundo, no porque suas diferenas so sustentadas por universais da
natureza humana, mas porque elas esto inseridas juntamente com outras criaturas
em um campo contnuo de relaes, em cujos desdobramentos toda diferena gerada.
89 Botscharow, L. J. 1990. Paleolithic semiotics: behavioral analogs to speech in Acheulean
sites. In The life of symbols, eds M. L. Foster and L. J. Botscharow. Boulder, Colorado:
Westview Press.

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NOTES
1. Ingold, Tim. People like us. The concept of the anatomically modern human. In The
perception of the environment. Essays on livelihood, dwelling and skill. London and New York:
Routledge, 2000. Captulo 22, pp. 373-391.
2. N.T.: O autor faz referncia neste ponto anlise desenvolvida no captulo anterior, intitulado
The dynamics of technical change (The perception of environment, p. 362-372).
3. Com base em seus estudos de restos de esqueletos provenientes da aldeia neoltica de Abu
Hureyra, no atual Norte da Sria, Theya Molleson deduziu que as mulheres residentes na aldeia
passavam longas horas ajoelhadas no cho moendo gros em um triturador manual. Padres de
desgaste nos dedos grandes dos ps e nos joelhos, e protuberncias nos ossos do brao e
antebrao, nos pontos de insero de msculos que teriam sido muito desenvolvidos, so
inteiramente consistentes com essa interpretao. tentador considerar as marcas produzidas
no esqueleto por essa atividade como deformidades ou anomalias (Molleson 1994: 62-3). Contudo,
os ossos do esqueleto s podem crescer e tomar forma num corpo ativo no mundo; assim, s
possvel definir o esqueleto normal em relao a atividades normais. Por que a patela
estriada que resulta do agachamento prolongado deveria ser considerada anormal quando, para a
grande maioria da populao humana, esta a posio usual de descanso? Ela s percebida por
ns como uma anomalia porque, tendo crescido em uma sociedade em que usual sentar em
cadeiras, consideramos ter que nos agachar, por qualquer lapso de tempo, terrivelmente
cansativo. Logo, no pode existir uma forma padro do esqueleto humano.
4. N.T.: Ingold se refere ao captulo anterior (The dynamics of technical change), em particular
s pginas 364-5
5. Desenvolvo este argumento no prximo captulo (pp. 397-98).
N.T.: Ingold se refere ao captulo 22 de The perception of environment, intitulado Speech,
writing and the modern origins of language origins
6. N.T.: Cf. a edio brasileira de A Interpretao das Culturas, captulo 2, O impacto do conceito
de cultura sobre o conceito de homem (Rio de Janeiro: Editora Guanabara, 1989), p. 57.
7. Citado no captulo anterior, The dynamics of technical change, p. 363 da edio em ingls.
8. A histria dessa confuso, que na verdade mais preponderante hoje que no excitante
perodo em que a estrutura do DNA foi esclarecida pela primeira vez, documentada de forma
soberba por Lily Kay (1998), em cujo relato me baseio.

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9. N.T.: Ingold tambm remete o leitor neste ponto ao captulo 18 do livro, On weaving a
basket, p. 345-6 da edio em ingls.
10. N.T.: Cf. a edio brasileira de A Interpretao das Culturas, captulo 2, O impacto do
conceito de cultura sobre o conceito de homem (Rio de Janeiro: Editora Guanabara, 1989), p. 56.
11. N.T.: Conforme indicao do autor, este ponto retomado no captulo 23 (The poetics of tool
use: from technology, language and intelligence to craft, song and imagination), p. 409 da edio
em ingls.
12. Um dos exemplos mais bizarros dessa forma de pensar vem de um livro recente de Donald E.
Brown, saudado amplamente como uma obra-prima nos crculos da psicologia evolutiva.
Intitulado Human universals, o livro oferece uma descrio detalhada do que Brown chama de
Pessoa Universal (PU). A PU caracterizada por um compndio de traos que todas as pessoas,
todas as sociedades, todas as culturas e todas as linguagens tm em comum (Brown 1991: 130).
Esses traos seriam acrescentados ao que popularmente conhecido como natureza humana,
cuja evoluo confiantemente atribuda seleo natural, e cujo fundamento ltimo estaria nos
genes. Uma vez que jamais existiu nenhuma populao humana remotamente parecida com a PU,
difcil ver como teriam evoludo. Com efeito, o que Brown apresenta, sob a aparncia de uma
sntese de caractersticas universais, uma mal disfarada verso do modelo Ocidental da pessoa.
13. N.T.: Cf. a edio brasileira de O 18 Brumrio e Cartas a Kugelmann (Rio de Janeiro: Paz e
Terra, 1974), p. 17.

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