Você está na página 1de 17

Metforas do crebro: uma reflexo 363

sobre as representaes do crebro humano


na contemporaneidade
| 1 Felipe Stephan Lisboa, 2 Rafaela Teixeira Zorzanelli |

Resumo: Neste trabalho pretendemos apresentar Diviso Psicossocial,


1

Universidade Federal de
Viosa. Viosa-MG, Brasil.
e debater algumas metforas do crebro humano Endereo eletrnico:
felisboa02@hotmail.com
presentes numa amostra de materiais de divulgao
cientfica visando, com isso, refletir sobre sentidos 2
Departamento de Polticas
e Instituies de Sade,
e usos associados ao crebro humano. No caso da Instituto de Medicina Social
da UERJ. Rio de Janeiro-RJ,
divulgao cientfica, em que cientistas ou jornalistas Brasil. Endereo eletrnico:
rtzorzanelli@yahoo.com.br
cientficos buscam traduzir ou recriar para o pblico
leigo o conhecimento cientfico, a importncia
das metforas evidente porque estas aproximam
o pblico leigo de certos sentidos atribudos pelos
divulgadores sobre o funcionamento do crebro.
Discutiremos analiticamente, por fim, alguns pontos
de contato entre as metforas encontradas.

Palavras-chave: metforas; crebro; neurocincias; Recebido em: 03/12/2013


Aprovado em: 11/06/2014
divulgao cientfica.

http://dx.doi.org/10.1590/S0103-73312014000200003
364 Eu compreendo disse o Homem de Lata Mas, afinal de contas, o
crebro no a melhor coisa deste mundo.
| Felipe Stephan Lisboa, Rafaela Teixeira Zorzanelli |

Voc tem crebro? quis saber o Espantalho.


No. Minha cabea completamente oca. Mas um dia j possu um crebro e
um corao. E, por ter experimentado os dois, que prefiro o corao.
Trecho do filme O Mgico de OZ

Se olharmos para os sculos recentes, veremos que o crebro foi descrito como
uma mquina hidrodinmica, um relgio e um motor a vapor. Quando eu
era criana, nos anos 50, li que o crebro humano era uma central telefnica.
Depois, ele se tornou um computador. Recentemente, algum me fez a pergunta
que eu esperava havia anos: O crebro humano como a internet?. O crebro
sempre parece ser a mais avanada tecnologia que ns, humanos, dispomos em
determinado momento. As metforas que usamos no passado no resistiram, e
duvido que a metfora atual de uma rede de computadores resista por
muito tempo. [...] Suspeito que, em algum momento, ainda criaremos metforas
melhores e menos computacionais, que podero ter implicaes importantes em
nossa capacidade de entender o mundo.
Rodney Brooks, especialista em inteligncia artificial do MIT.

Introduo
As epgrafes acima ilustram dois aspectos que interessam diretamente a este
artigo: as diferentes metforas associadas ao rgo que anima a mente, seja o
corao ou o crebro, e os diferentes deslizamentos de sentido que o crebro
vem recebendo das mais variadas fontes, desde a literatura cientfica, passando
pelas produes de divulgao cientfica, dentre outras. O objetivo do presente
trabalho apresentar e debater, de forma exploratria, algumas metforas
sobre o crebro e seu funcionamento encontradas em materiais de divulgao
cientfica, visando, com isso, refletir sobre as representaes do crebro humano
na contemporaneidade. Para tanto, nos amparamos em algo que a literatura
nacional e internacional tem demonstrado, que a ascenso do crebro como
lugar privilegiado, seno exclusivo, de origem da mente, dos comportamentos,
das escolhas e desejos (Vidal, 2005; Ortega; Vidal, 2007). Os textos
de divulgao cientfica da amostra foram escolhidos tendo como critrio serem
dirigidos populao leiga com vocabulrio e contedo para atingirem o
grande pblico, em lngua portuguesa, e a partir dos anos 2000. O propsito era,
diante da amostra de material avaliado, apresentar como o crebro metaforizado

Physis Revista de Sade Coletiva, Rio de Janeiro, 24 [ 2 ]: 363-379, 2014


nos textos de vulgarizao da cincia e o desdobramento disso sobre as atribuies 365
de sentido a ele associadas no campo de ligao entre a cincia e o saber leigo,

Metforas do crebro: uma reflexo sobre as representaes do crebro humano na contemporaneidade


cada vez mais estreito nos dias de hoje.
Por metforas entendemos, seguindo Coser (2010, p. 11), o conjunto de recursos
simblicos e imagticos utilizados para se referir ao crebro e seu funcionamento.
Como afirma esse autor, diante da impossibilidade de conhecermos a coisa em si,
operamos por meio de imagens, representaes, fantasias e metforas sempre
datadas e circunscritas, diga-se de passagem. De forma mais simples, conforme
aponta Sontag (2007) a partir de Aristteles, metfora pode ser entendida como o
ato de dar a uma coisa o nome de outra. Ainda segundo ela, impossvel pensar
sem metforas (SONTAG, 2007, p. 81). Talvez possamos dizer, acrescentando
autora, que impossvel ou muito difcil fazer cincia e, especialmente,
divulgar ou popularizar cincia, sem fazer uso de metforas.
Como afirma Contenas (1999, p. 9), o conhecimento cientfico no
independente da linguagem em que apresentado. As palavras no so neutras
em relao aos factos, mas fazem uma seleo do que considerado importante
e ajudam a dar forma quilo que aceitamos dos objetos cientficos. Segundo
a autora, as expresses figurativas, dentre elas as metforas, permeiam a cincia,
desde os momentos iniciais de elaborao/construo dos fatos cientficos at sua
comunicao/divulgao. Para ela, a perspectiva neopositivista de que a linguagem
cientfica deve ser objetiva e neutra e, portanto, descartar toda subjetividade
e fantasia, no se sustenta. Segundo ela, a histria das cincias demonstra que
desde sempre a linguagem cientfica inclui expresses metafricas, seja de forma
explcita ou implcita. A prpria terminologia cientfica tem, algumas vezes, uma
origem metafrica.
No caso da popularizao/divulgao cientfica, em que cientistas ou jornalistas
cientficos buscam traduzir ou recriar para o pblico leigo o conhecimento
cientfico, a importncia das metforas evidente. Ainda segundo Contenas
(1999, p. 75), no processo de comunicao cientfica, a metfora tem papel
essencial na traduo de uma linguagem mais especfica para uma linguagem
mais ampla, capaz de ser entendida por um pblico alargado. Por exemplo,
no Guia prtico de divulgao cientfica, Malavoy (2005) aponta que os bons
divulgadores se utilizam de tal ferramenta lingustica com frequncia, em funo
de seu poder de evocao que colore o texto com imagens que marcam os leitores.

Physis Revista de Sade Coletiva, Rio de Janeiro, 24 [ 2 ]: 363-379, 2014


366 O autor alerta, no entanto, que apesar de ser uma ferramenta indispensvel,
preciso ficar atento para o risco do abuso de metforas, que pode transformar o
| Felipe Stephan Lisboa, Rafaela Teixeira Zorzanelli |

texto de divulgao em algo pesado e irritante. Malavoy (2005, p. 45) conclui


com a seguinte indicao: no se esquea de aterrissar aps seus voos lricos.
Se nos arriscamos ainda a pensar que as palavras so sempre o uso de que se faz
delas, as metforas, ou seja, os sentidos atribudos, as formas de apropriao, as
oscilaes nos significados podem nos esclarecer, em muito, o valor deste rgo
em voga, o crebro, na explicao de formas de comportamentos, escolhas morais
e, sobretudo, formas de sofrimento mental.
J no caso da elaborao/construo dos fatos cientficos, o papel das metforas
no to evidente; no entanto, sua importncia no menor. Segundo a autora,
as metforas estruturam e organizam o trabalho de investigao, participando
de forma essencial na construo do saber cientfico. Elas esto presentes desde
o processo de teorizao, onde, diante da ausncia de palavras para dar corpo
s ideias, o recurso linguagem comum e ordinria torna-se, muitas vezes,
imperativo. Alm disso, como aponta Andrade (2010), as metforas constituem
a linguagem e o pensamento humanos, estando presentes em todos os discursos.
As metforas so parte intrnseca da cincia, configurando-se como elementos
constituintes e indispensveis ao discurso cientfico.
Um ponto relevante, que ala as metforas a um importante componente
de anlise no caso aqui destacado, indicado por Banzato (no prelo), em uma
apropriao do trabalho de Lakoff e Johnson (1980). Muitos conceitos abstratos
so entendidos por metforas, mas um tipo delas, as metforas ontolgicas,
envolve atribuir s propriedades do objeto um conceito abstrato. O exemplo
dos autores esclarecedor: frequentemente pensamos na memria como algo
estocado na mente, sendo quase intuitivo tratar a memria como se fosse um
objeto fsico, o que, por consequncia, traz consigo uma tendncia objetivista
de conceb-la como coisa estocada na mente. Essa tendncia, no limite, leva a
assumir que conceitos espelham um mundo feito de objetos especficos, bem
delimitados, cujas propriedades so independentes dos propsitos daqueles que
os descrevem. A grande questo em torno do problema da reificao ontolgica
no campo dos diagnsticos mentais, por exemplo, que eles tomam os achados
ainda em estudos nos ensaios clnicos, nos estudos de imagem, nas investigaes
neurocientficas como espelhos da natureza, ou seja, como retratos fiis de uma

Physis Revista de Sade Coletiva, Rio de Janeiro, 24 [ 2 ]: 363-379, 2014


realidade capaz de ser equalizada com os transtornos mentais, sem sua dimenso 367
fenomenolgico-experiencial, e tal como se apresenta para cada indivduo.

Metforas do crebro: uma reflexo sobre as representaes do crebro humano na contemporaneidade


O crebro e suas metforas: contexto de formao
A dcada de 1990, proclamada Dcada do Crebro pelo ento presidente
norte-americano George Bush, assistiu a um aumento do interesse pelos
estudos neurocientficos, sobretudo pelos estudos de imageamento cerebral,
como os PET-scans, ressonncias magnticas funcionais (CREASE,. 1993).
Este perodo anunciou tambm a necessidade de incremento da conscincia
pblica dos benefcios da pesquisa cerebral e do aprimoramento de atividades
investigativas, j que milhes de americanos eram cada vez mais afetados por
doenas neurodegenerativas e outras molstias ligadas ao crebro. Deriva da uma
ascenso do campo das neurocincias, um campo que rene, como aponta Abi-
Rached (2008), muitas subreas diferentes, como a neurocincia molecular, a
gentica psiquitrica, a neurognese, o imageamento cerebral, o desenvolvimento
de medicamentos psicofarmacolgicos, dentre outras.
A ressonncia magntica funcional tornou possvel acompanhar, praticamente
em tempo real, a ativao cerebral, ou seja, para que reas o sangue se desloca.
A deteco de eventos que ocorrem em grande velocidade no crebro ampliou as
possibilidades de emprego da tcnica de ressonncia magntica funcional para o
estudo de fenmenos que se aproximam do tempo real da atividade cerebral. Nesse
sentido, esse exame tornou possvel caracterizar correlatos neurais especficos de
sintomas que tm grande variabilidade, por se tratar de uma tcnica que avalia
a atividade cerebral de forma dinmica. Todo esse contexto aponta a difuso da
crena no crebro para explicar o que somos. As neurocincias so chamadas,
cada vez mais, a fazer prescries de como viver, a organizar setores da sociedade
e a ditar o que o bem-viver.1
Segundo Contenas (1999), em cada poca, uma metfora dominou o
pensamento cientfico, da mesma forma que o pensamento poltico, econmico
e mesmo filosfico. De acordo com a autora, entre o sculo XVII e a primeira
metade do sculo XVIII, a metfora da mquina dominou a cincia, sendo
utilizada para explicar desde o funcionamento do sistema solar at a dinmica
dos seres vivos e seus crebros. Posteriormente, no sculo XIX, a metfora do

Physis Revista de Sade Coletiva, Rio de Janeiro, 24 [ 2 ]: 363-379, 2014


368 organismo tornou-se prevalente (CLARKE; JACYNA, 1987). Esta passagem
da metfora da mquina para a do organismo gerou, segundo Contenas
| Felipe Stephan Lisboa, Rafaela Teixeira Zorzanelli |

(1999), uma dominncia do natural sobre o artificial. Nesse contexto, as


mquinas passaram a ser descritas como organismos e as imagens orgnicas
foram substituindo as imagens mecnicas (Contenas, 1999, p. 71). No
entanto, a autora aponta que ainda que essas metforas globalizantes mudem,
a influncia de cada uma delas pode se estender para alm de seu perodo
dominante. Este o caso da metfora da mquina, que, aps seu apogeu no
sculo XVIII, transfigurou-se sob outras roupagens at a atualidade. Como
aponta o relato de Rodney Books colocado como epgrafe deste trabalho, o
crebro j foi descrito no decorrer da histria utilizando-se das metforas da
mquina hidrulica, do relgio e da mquina a vapor. Posteriormente, foram
utilizadas as metforas da central telefnica, do computador e, finalmente, da
internet. Outras metforas mecnicas certamente viro.
No livro de divulgao cientfica Crebro, OShea (2010, p. 9) se refere
ao rgo como a mquina mais perfeitamente complexa e extraordinria no
universo. No fica claro, neste momento, a qual mquina exatamente ele se
refere, mas que se trata de uma mquina incrivelmente complexa, capaz, inclusive,
de refletir sobre si mesma e gerar conscincia. Mais frente o autor afirma que o
crebro, sendo uma mquina admiravelmente evoluda e complexa, costuma ser
comparado s mais complexas mquinas feitas pelo homem: os computadores
digitais (p. 12). No entanto, afirma que tal comparao no completamente
vlida, especialmente pelo fato de o crebro ser constitudo de matria orgnica e
os computadores, de matria inorgnica. Para ele,
[...] parece muito improvvel que o crebro esteja apenas realizando algoritmos com-
putacionais ou que o raciocnio possa ser atingido da mesma maneira com engrena-
gens e alavancas no lugar de clulas nervosas. Portanto, talvez no se possa esperar
que os computadores tenham os mesmos desempenhos dos crebros, a menos que
haja uma maneira de constru-los em um meio biolgico (OSHEA, 2010, p. 12).

Desta forma, a metfora do computador, ainda que vlida sob alguns aspectos,
no parece dar conta da complexidade do crebro humano.
Em funo destas limitaes, mais recentemente alguns neurocientistas
passaram a se utilizar de outra metfora: a internet que se relaciona ao modelo
do crebro como rede. Como apontam Graham e Rockmore (2011, p. 267
traduo livre):

Physis Revista de Sade Coletiva, Rio de Janeiro, 24 [ 2 ]: 363-379, 2014


A metfora do computador serviu bem cincia cerebral como ferramenta para a com- 369
preenso dos sistemas neurais. Ainda assim, ns propomos aqui que essa metfora seja
substituda ou suplementada por uma nova metfora, a Metfora da Internet, para

Metforas do crebro: uma reflexo sobre as representaes do crebro humano na contemporaneidade


refletir uma compreenso terica de rede dramaticamente nova da estrutura e funo
cerebrais. Ns oferecemos uma forma fraca e uma forma forte dessa metfora: a
primeira sugere que as estruturas e os processos singulares s arquiteturas parecidas
com a Internet (por exemplo, domnios e protocolos) podem guiar frutiferamente nos-
so pensamento sobre crebros, ao passo que a ltima sugere que uma caracterstica
particular da Internet a troca de pacotes (packet switching) pode se materializar
na estrutura de certas redes cerebrais, particularmente no neocrtex de mamferos.

A representao do crebro enquanto uma rede associa-se, ainda, a um


entendimento cada vez menos localizacionista e mais associacionista do sistema
nervoso central. Como afirma o neurocientista Nicolelis (2011), em seu livro
de divulgao cientfica Muito alm do nosso eu, um neurnio no pode mais
ser visto como a unidade fundamental do sistema nervoso. Segundo ele, as
pesquisas atuais apontam para o fato inexorvel de que populaes de neurnios
so os verdadeiros compositores das sinfonias eltricas que do vida a todos os
pensamentos gerados pelo crebro humano (Nicolelis, 2011, p. 21). Para
ilustrar sua perspectiva associacionista, ele se utiliza da metfora da orquestra,
onde o trabalho realizado em rede e o resultado, a sinfonia uma sinfonia
neuronal , muito mais complexo do que a mera soma das partes. Outra
metfora utilizada pelo neurocientista a de uma manifestao popular em que
o coro de vozes obtm maior ressonncia do que cada voz isoladamente. Segundo
ele, da mesma forma que em uma manifestao, o crebro precisa contar com
milhares de clulas cantando conjuntamente a cada instante para ter a esperana
de saber o que fazer no momento seguinte (Nicolelis, 2011, p. 33).
Relacionado a esta perspectiva associacionista assim como descoberta da
neuroplasticidade, uma metfora que tem se propagado cada vez mais a de
que o crebro, sendo um msculo, pode e deve ser treinado, exercitado, malhado,
estimulado, tornando-se saudvel, jovem, forte, poderoso, turbinado do contrrio,
envelhecer e at mesmo perecer (como sugere o livro Mantenha seu crebro vivo).
O crebro cada vez mais entendido ver, por exemplo, Doige (2011) como
um rgo plstico, elstico, que se transforma, que pode ser remodelado, reeducado
atravs de exerccios especficos para deix-lo em forma. Essa ideia est presente
em uma srie de livros de neurbica (Ortega, 2008), como por exemplo:
Aumente o poder do seu crebro, Aumente o desempenho do seu crebro, Turbine seu

Physis Revista de Sade Coletiva, Rio de Janeiro, 24 [ 2 ]: 363-379, 2014


370 crebro, Mente e crebro poderosos, Treine sua mente, mude seu crebro, Reeduque
seu crebro, remodele seu corpo, Deixe seu crebro em forma etc.2 Esta perspectiva
| Felipe Stephan Lisboa, Rafaela Teixeira Zorzanelli |

plstica do crebro vai na contramo de sua compreenso mecanicista, ainda


influente, como apontado acima. Mquinas no so nem podem ser plsticas,
rgos, sim. Desta forma, o modelo organicista do crebro coexiste com outras
perspectivas mecanicistas.
Outra metfora bastante forte e disseminada sobre o crebro aquela que o
compreende como o rgo-sede da razo, do pensamento e do raciocnio lgico,
contrapondo-o ao corao, sede das emoes, das paixes e dos sentimentos e,
portanto, de tudo o que irracional. Esta noo, que ope o crebro/razo ao
corao/emoo, que j se encontrava em Aristteles h mais de dois mil anos
(Canguilhem, 2006), permanece nos dias de hoje, a despeito das formulaes
neurocientficas que estabelecem o crebro como sede tanto da razo quanto das
emoes, sendo o corao apenas o rgo responsvel pelo bombeamento de
sangue. Talvez a permanncia da viso do corao como o rgo das emoes se
mantenha, dentre outros motivos, devido ao fato de no sentirmos o crebro pulsar
da mesma forma que nosso corao. Como afirma o filsofo Paul Ricoeur (apud
AZIZE, 2010), o crebro no faz parte ainda da nossa experincia corporal
(bodily experience), sendo mais um objeto da cincia do que da nossa experincia
cotidiana. Azize (2010), debatendo esta perspectiva de Ricouer, afirma que com a
popularizao do discurso neurocientfico pode acontecer de o crebro tornar-se
parte da experincia corporal cotidiana. Talvez no futuro, possamos sentir nosso
crebro da mesma forma que sentimos hoje nosso corao.
Finalmente, no incomum encontrar em materiais voltados para o pblico
leigo, expresses que antropomorfizam o crebro, ou mesmo que o tomam mais
como metonmia do que como metfora, fazendo da parte, o todo, tais como
o crebro escolhe, o crebro faz, o crebro pensa, o crebro aprende etc., como se o
crebro tivesse vida prpria e tomasse as prprias decises, a despeito de seu dono.
Nota-se uma completa identificao do que somos com o nosso crebro. Crtico
desta viso, o neurocientista Steven Rose (2012) afirma que falar que o crebro
pensa equivalente a dizer a perna anda. Para ele, ns pensamos atravs do
crebro, assim como andamos com nossa perna.
Essas equivalncias entre identidade e crebro ganham sentido no contexto j
bastante explorado na dcada de 2000, segundo o qual o crebro vem se tornando,

Physis Revista de Sade Coletiva, Rio de Janeiro, 24 [ 2 ]: 363-379, 2014


mais do que um objeto cientfico e mdico, um verdadeiro ator social, assumindo 371
papel de destaque na constituio da identidade pessoal (Ehrenberg, 2009;

Metforas do crebro: uma reflexo sobre as representaes do crebro humano na contemporaneidade


VIDAL, 2004, 2009, 2011; Ortega; Vidal, 2007; Ortega, 2007). O
crebro passa a ser cada vez mais compreendido como o nico rgo do corpo
absolutamente imprescindvel para que sejamos ns mesmos, o que aponta para
uma crescente identificao do que somos com nosso crebro. Como afirma Ferret
(1993 apud ORTEGA; VIDAL, 2007), uma pessoa P idntica a uma pessoa
P* se e somente se P e P* so dotadas de um s e o mesmo crebro funcional.
Assim, num hipottico transplante de crebro, o que estaria sendo realizado, na
verdade, seria um transplante de corpo, haja vista o entendimento do crebro
como o rgo do eu por excelncia. Nesse sentido, como contraponto noo de
personalidade, que designa a condio de ser uma pessoa, Vidal (2009) prope
o neologismo cerebralidade (brainhood) para designar a propriedade de no
somente ter, mas de ser um crebro.
Essa noo de que somos o nosso crebro est relacionada ao desenvolvimento,
especialmente a partir da segunda metade do sculo XX, do que alguns autores
denominam de sujeito cerebral, figura antropolgica que incorpora a crena de
que o ser humano essencialmente reduzvel a seu crebro (ORTEGA; VIDAL,
2007, p. 256). Esta figura aponta para a ascenso de discursos e prticas que
concebem o crebro como o rgo fundamental na construo da identidade e da
subjetividade. Nesse contexto, crenas, desejos e comportamentos passam a ser
descritos a partir de um vocabulrio cerebralista. Rose (2003; 2007) chama de self
neuroqumico (neurochemical self ) justamente este movimento em que passamos a
entender nossas mentes e selves em termos dos nossos crebros e corpos (ROSE,
2003, p. 46). Dumit (2003, 2004), na mesma direo, designa de selves objetivos,
o conjunto de atos que dizem respeito aos nossos crebros e aos nossos corpos
derivados de fatos recebidos (received-facts) da cincia e da medicina (2003, p.
39 traduo livre). O fato de sabermos que temos um crebro e que ele
necessrio para sermos o que somos um dos aspectos da objetificao de nosso
self. Segundo o autor, o desenvolvimento das tecnologias de neuroimageamento
contribuiu de forma significativa para a construo dessa nova compreenso,
objetificada e externalizada, do prprio corpo e de si mesmo. Outros autores
apontam, na mesma direo, para um amplo processo social de somatizao e
exteriorizao da subjetividade em curso na contemporaneidade.

Physis Revista de Sade Coletiva, Rio de Janeiro, 24 [ 2 ]: 363-379, 2014


372 Diante de tantas metforas fisicalistas para o crebro, mister situar o
movimento do que se tem chamado de Critical Neuroscience, interessado justamente
| Felipe Stephan Lisboa, Rafaela Teixeira Zorzanelli |

nesses diversos usos e metforas que o crebro tem adquirido na cultura popular
de massa. O ponto comum entre seus autores (ver CHOUDHURY; SLABY,
2012) uma indignao a respeito do apelo excessivo do crebro como revelador
de sentido de questes nas mais diferentes reas do cotidiano da vida, muito
alm do laboratrio. Levando a srio a relevncia, mas rejeitando a primazia
do crebro no entendimento do comportamento, o grupo referido se centra
numa anlise crtica do processo acima referido, perguntando-se de que modo
possvel contribuir para uma teoria mais complexa e rica, e para explicaes mais
nuanadas do comportamento, onde o crebro seja uma condio necessria, mas
no exclusiva para a explicao dos fenmenos do comportamento. A chamada
neurocincia crtica emerge, portanto, para responder velocidade tremenda
do desenvolvimento das neurocincias durante as ltimas duas dcadas e, em
particular, ao crescimento de nfase nos achados neurocientficos sobre a vida
social e cultural dos seres humanos, alm do emergente interesse na medicina,
na educao, na lei, na poltica isto , de sua propagao na vida cultural das
sociedades urbanas liberais do Ocidente.
Seus autores conhecedores dos impactos e dos sentidos metafricos que o
crebro alcana tambm no contexto brasileiro3 para explicar a vida cotidiana
propem que as neurocincias no so apenas um campo em extenso, mas um
campo de controvrsias dentro da esfera acadmica. H, como resultado disso,
diferentes vozes algumas alegando a defasagem scio-histrica das pesquisas
neurocientficas, outras, seu potencial revolucionrio (MALABOU, 2008), e
outras, a caracterstica controversa dos resultados de pesquisas no campo das
neuroimagens (VUL et al., 2009).
Certamente, ningum duvida de que estamos muito melhores em nosso
conhecimento sobre processos no crebro tanto na sade quanto na doena desde
a exploso dos estudos sobre o crebro, na dcada de 1990. preciso reconhecer,
no entanto, que ainda estamos longe de alcanar um entendimento do crebro
que seja realmente capaz de mudanas notveis em nossas vidas em termos de
nossas prticas, nossas instituies, nossas tecnologias. Alm disso, no est claro
como os processos neurais que estamos conhecendo so capazes de desvendar

Physis Revista de Sade Coletiva, Rio de Janeiro, 24 [ 2 ]: 363-379, 2014


a experincia subjetiva, as particularidades da narrativa em primeira pessoa e 373
outros detalhes que dependem do crebro, mas no somente dele.

Metforas do crebro: uma reflexo sobre as representaes do crebro humano na contemporaneidade


O grupo referido est atento para o fato de que o processo de vulgarizao
do conhecimento sobre o crebro traz certo tom acrtico dos resultados, achados
e imagens. Muitos neurocientistas tm tentado atingir pblicos maiores entre
especialistas, e a audincia leiga para disseminar os achados, aumentar o
conhecimento pblico sobre o crebro, as agncias de financiamento encorajam o
engajamento pblico como parte da pesquisa cientfica e as editoras universitrias
se engajam em mostrar achados mdia. nesse ponto crucial que as metforas
superdimensionam as promessas das neurocincias, deixando de lado seus limites.
Entre as ferramentas conceituais utilizadas por esse grupo esto: por um lado,
uma rejeio do cientificismo reducionista e individualista que se diferencia da
cultura do conhecimento e da sociedade e permeia muito da literatura do que
se chama neuro-hype; por outro, o objetivo de trabalhar numa abordagem
integrada com comportamentos que situam o crebro e a cognio no corpo,
no mundo social e no mundo poltico. Assim, a noo de crtica empregada
na Neurocincia Crtica entende que a pesquisa neurocientfica um campo de
controvrsias, e no de promessas revolucionrias em vias de serem cumpridas.
O objetivo do que se pode chamar de neurocincia crtica e que nos parece
crucial para situar e compreender as metforas pelas quais o crebro divulgado
na amostra analisada a de podermos manter a atitude ponderada, como
pesquisadores, de no celebrar inadvertidamente as neurocincias em cada um
de seus achados, nem conden-las como um todo. Isso porque, de acordo com
essa perspectiva, no somente o que est sendo alegado pela neuroindstria,
ou seja, pela maquinaria que nos fornece por diferentes formas de mdia, o que
merece ateno e anlise, mas o prprio fato de que as alegaes neurocientficas
esto em suspenso e so um campo em processo.

Consideraes finais
Uma anlise das condies de como um fato cerebral aparece e levado ao
pblico de massa nos leva alm da questo se os resultados das neurocincias
podem realmente preencher suas promessas, nos impelindo a explorar as razes
de como e por que os achados numa cincia em desenvolvimento so difundidas

Physis Revista de Sade Coletiva, Rio de Janeiro, 24 [ 2 ]: 363-379, 2014


374 como um pressgio de reinvenes radicais das noes de natureza humana e
estruturas das instituies sociais. O projeto de uma neurocincia crtica o de
| Felipe Stephan Lisboa, Rafaela Teixeira Zorzanelli |

compreender as neurocincias como um campo de saber historicamente situado,


envolvido em um campo sociocultural mais amplo onde interagem foras
relevantes como a indstria farmacutica, as companhias de seguro, as alegaes
e pleitos dos pacientes. O ponto em comum entre seus adeptos a reflexo
sobre os achados cientficos sobre o crebro, sem tom-los como inevitveis,
universais e transistricos. O objetivo seria, portanto, trabalhar numa abordagem
integrada entre neurocincias e cincias humanas e sociais para compreender
comportamentos humanos. No seria possvel nem desejvel, assim, o estudo
do crebro isolado, mas constitutivamente inserido e encarnado no seu ambiente
(Gallagher, 2005; Haugeland, 1998).
Assume-se, assim, que o processo mental constitutivamente encarnado,
imerso no seu ambiente e no pode ser caracterizado sem referncia s relaes
da dimenso corporal com o ambiente fsico e social. (Haugeland, 1998;
Gallagher, 2005). A pressuposio de uma separao entre experincia
(percepo, emoo, sensao) e ao abandonada em favor de um entendimento
da ao da experincia incorporada. (BROOKS, 1991; CLARK, 1997; HURLEY,
1998; NO, 2005; OREGAN, NO, 2001). O resultado uma imagem mais
integrada e holista do agente cognitivo constitudo em imerso no seu ambiente.
Outro foco a questo da intersubjetividade: a experincia humana consistiria
em modos de relao com o mundo que so socialmente partilhados enquanto a
prpria experincia do mundo , nesse sentido, revelada como uma vida social.
Diante dessa perspectiva, quais seriam, em nossa amostra, as metforas que
vemos espalhadas com efuso pelo espao sociocultural brasileiro? Por que
algumas metforas vingam e se diluem popularmente mais que as outras, aqui
consideradas minoritrias? Essas so questes para promover o debate, mais do
que para serem respondidas. Nesse sentido, a neurocincia crtica emerge como
uma perspectiva sobre o crebro que no aparece como metfora no material
analisado, como ser analisado, mas que se mostra uma abordagem existente e
possvel oferecendo vises mais ampliadas e mais complexas se levamos em conta
os ganhos com a compreenso terica e prtica da relao do organismo com o
crebro e deste com seu meio. A perspectiva de um crebro situado e inserido
em seu meio scio-histrico, tal como aparece na perspectiva da neurocincia

Physis Revista de Sade Coletiva, Rio de Janeiro, 24 [ 2 ]: 363-379, 2014


crtica, inexistente na amostra investigada. Como constantemente enfatizado 375
pelo grupo da Neurocincia Crtica, romper com o legado mentalista que assume

Metforas do crebro: uma reflexo sobre as representaes do crebro humano na contemporaneidade


dicotomias como mente/corpo, corpo/mundo, mente individual/mente dos
outros , certamente, uma perspectiva em contraste, seno em controvrsia com
a do sujeito cerebral e suas j assinaladas metforas.
Sem celebrar as neurocincias acriticamente ou conden-las como um todo, o
grupo ao qual fazemos referncia opta terica e eticamente por contextualizar os
objetos de pesquisa seja ele a adio, a sociabilidade, a empatia, a cooperao,
o comportamento dos adolescentes apontando que os achados cientficos so
mantidos por uma variedade de fatores, coproduzidos por diversas circunstncias,
interesses, instituies, aos quais o crebro, tout court no suficiente como forma
de resposta.
O presente trabalho pretendeu levantar e analisar brevemente algumas
metforas sobre o crebro encontradas em alguns livros de divulgao cientfica,
traando um panorama das principais metforas encontradas no material
analisado. Nossas concluses apontam para uma certa compreenso do crebro
como destacado do organismo que aprende, do ambiente em que o organismo
est imerso, como se tal rgo assumisse, sozinho e privilegiadamente, o papel
de perceber, conhecer e aprender. Como nos informa Contenas (1999), as
metforas esto intrinsecamente ligadas produo e comunicao cientficas.
No caso das neurocincias, que avanaram enormemente em termos de
conhecimentos nas ltimas dcadas e que, alm disso, tm se popularizado
de forma crescente, inevitvel que metforas sejam utilizadas por cientistas,
jornalistas e leigos para descrever o crebro. A perspectiva da Critical Neuroscience
nos serve, ao final, como sugesto para manter a controvrsia do campo e do
debate, e para a sugesto de uma metfora que no foi encontrada em nossa
amostra, qual seja, a do crebro como condio necessria, mas no suficiente
para comportamentos superiores humanos. 4

Referncias
ABI-RACHED, J.M. The new brain sciences: field or fields? Brain Self and Society Working
Papers, v. 2., London, 2008.
ALAC, M. Negotiating pictures of numbers. Social epistemology, n. 2-3, p. 199-214, 2004.
ANDRADE, A.D. de. A Metfora no discurso das cincias. Dissertao (Mestrado em Letras)

Physis Revista de Sade Coletiva, Rio de Janeiro, 24 [ 2 ]: 363-379, 2014


376 - Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias Humanas, Universidade Federal de Pernambuco,
Recife, 2010.
| Felipe Stephan Lisboa, Rafaela Teixeira Zorzanelli |

Azize, R.L. A nova ordem cerebral: a concepo de pessoa na difuso neurocientfica.


Tese (Doutorado em Antropologia Social) - Museu Nacional, Universidade Federal do Rio
de Janeiro, Rio de Janeiro, 2010.
BANZATO, C.E.M. Reification. In: CAUTIN, R.; LILIENFELD, S. The Encyclopedia of
Clinical Psychology. Wiley-Blackwell. In press. 2014.
BEAULIEU, A. Voxels in the brain: neuroscience, informatics and changing notions of
objectivity. Social Studies of Science, v. 31, n. 5, p. 635-80, 2001.
BROOKS, R.A. Intelligence without representations. Artificial Intelligence, n. 47, p. 139-
159, 1991.
CANGUILHEM, G. O crebro e o pensamento. Natureza Humana. So Paulo, v. 8, n. 1,
p. 183-210, 2006.
CHANGEUX, J.-P. Neuronal man: the biology of mind. Princeton University Press, 1997.
CHURCHLAND, P.S. Neurophilosophy: Toward a unified science of the mind-brain.
Cambridge: MIT Press, 1989.
CLARK, A. Being there: putting brain, body and world together again. Cambridge: MIT
Press, 1997.
CLARKE, E.; JACYNA, L.S. Nineteenth-Century Origins of Neuroscientific Concepts. Los
Angeles: University of California Press, 1987.
CONTENAS, P. A eficcia da metfora na produo da cincia: o caso da gentica. Lisboa:
Instituto Piaget, 1999.
COSER, O. As metforas farmacoqumicas com que vivemos: ensaios de metapsicofarmacologia.
Rio de Janeiro: Garamond, 2010. p. 144
CREASE, R.P. Biomedicine in the age of imaging Science, n. 261, p. 554-561, 1993.
DOIGE, N. O crebro que se transforma: como a neurocincia pode curar as pessoas. Rio de
Janeiro: Record, 2011.
FOUCAULT, M. Madness and civilization: A history of insanity in the age of reason. New
York: Vintage, 1973.
GRAHAM, D.; ROCKMORE, D. The packet switching brain. Journal of Cogntive
Neuroscience. v. 23, n. 2, p. 267-76, 2011
HACKING, I. The looping effect of human kinds. In: SPERBER, D.; PREMACK, A.J.
(Eds.). Causal cognition. Oxford: Oxford University Press, 1995. p. 351-383.
HACKING, I. The social construction of what? Cambridge: Harvard University Press, 1999.

Physis Revista de Sade Coletiva, Rio de Janeiro, 24 [ 2 ]: 363-379, 2014


HURLEY, S.L. Consciousness in action. Cambridge: Harvard University Press, 1998. 377
KOSSLYN, S. If neuroimaging is the answer, what is the question? Philosophical Transactions.

Metforas do crebro: uma reflexo sobre as representaes do crebro humano na contemporaneidade


Biological Sciences. v. 354, n. 1.387, p. 1.283-1.294, 1999.
LAKOFF, G.; JOHNSON, M. Metaphors we live by. Chicago: The University of Chicago
Press, 1980.
MALABOU, C. What should we do with our brain? New York: Fordham University
Press, 2008.
MALAVOY, S. Guia prtico de divulgao cientfica. Rio de Janeiro: Fiocruz, 2005.
NICOLELIS, M. Muito alm do nosso eu. So Paulo: Cia das letras, 2011.
NO, A. Action in perception. Cambridge: MIT Press, 2005.
OREGAN, J.K.; NO, A. A sensorimotor account of vision and visual consciousness.
Behavioral and Brain Sciences, n. 24, p. 939-1011, 2001.
OSHEA, M. Crebro. Porto Alegre: L&PM, 2010.
Ortega, F. Neurocincias, neurocultura e autoajuda cerebral. Interface, Botucatu, v. 13,
n. 31, p. 247-260, 2009 .
______. O sujeito cerebral e o movimento da neurodiversidade. Mana. Rio de Janeiro, v.
14, n. 2, p. 477-509, 2008.
ORTEGA, F.; VIDAL, F. Mapping the cerebral subject in contemporary culture. RECIIS:
Revista Eletrnica de Comunicao, Informao e Inovao em Sade. Rio de Janeiro, v. 1,
n.2, p. 255-259, 2007.
PROTEVI, J. Political affect: connecting the social and the somatic. Minneapolis: University
of Minnesota Press, 2009.
ROSE, S. The need for a critical Neuroscience: from Neuroideology to Neurotechnology.
In: SLABY, J.; CHOUDHURY, S. (Eds.). Critical Neuroscience: a handbook of the social
and cultural contexts of Neuroscience. New Jersey: Wiley-Blackwell, 2012. p. 53-66.
SLABY, J.; CHOUDHURY, S. (Org.) Critical Neuroscience: a handbook of the social and
cultural contexts of Neuroscience. New Jersey: Wiley-Blackwell, 2012.
SONTAG, S. Doena como metfora/ A AIDS e suas metforas. So Paulo: Cia das Letras,
2007.
TAYLOR, C. Self-interpreting animals. In: ______. Philosophical Papers. Cambridge:
Cambridge University Press, 1985. p. 45-76.
______. Sources of the self: The making of the modern identity. Cambridge: Harvard
University Press, 1989.

Physis Revista de Sade Coletiva, Rio de Janeiro, 24 [ 2 ]: 363-379, 2014


378 VIDAL, F. Brainhood, anthropological figure of modernity. History of the Human Sciences,
v. 22, n. 1, 5-36, 2009.
| Felipe Stephan Lisboa, Rafaela Teixeira Zorzanelli |

______. Le sujet crbral: une esquisse historique et conceptuelle. Psychiatrie, sciences


humaines, neurosciences, v.3, n. 11, p. 37-48, 2005.
VUL, E. et al. Puzzlingly high correlations in FMRI studies of emotion, personality, and
socialcognition. Perspectives on Psychological Science, v. 4, n. 3, p. 274-290, 2009.

Notas
1
O brain capital , por exemplo, um projeto que serve como paradigma para as tendncias recen-
tes das neurocincias de inspirarem polticas e iniciativas em cenrios neoliberais. Ver: http://www.
braincapitalgroup.com (acesso em: set 2013).
2
Algo interessante, que transparece em alguns destes ttulos, que a noo de mente permanece no
discurso neurocientfico, mas, da mesma forma que o corao metafrico, submetido ao crebro ou
ento como mero produto de suas atividades.
3
No Brasil, exemplo claro disso so os programas dirigidos divulgao cientfica, como o quadro
NeuroLgica exibido entre 2008 e 2009 no programa Fantstico, da Rede Globo sob coordenao da
neurocientista Suzana Herculano-Houzel.
4
F.S. Lisboa participou da concepo do manuscrito, da coleta de dados bibliogrficos, da anlise, da
reviso de literatura e da redao. R.T. Zorzanelli participou da reviso de literatura, da redao e da
reviso crtica relevante do contedo intelectual.

Physis Revista de Sade Coletiva, Rio de Janeiro, 24 [ 2 ]: 363-379, 2014


Abstract 379

Metforas do crebro: uma reflexo sobre as representaes do crebro humano na contemporaneidade


Metaphors of the brain: a reflection on
the representations of the human brain in
contemporaneity
In this paper we intend to present and discuss some
metaphors of the human brain present in a sample of
materials of science communication aimed, therefore, to
reflect on meanings and uses associated with the human
brain. In the case of the scientific dissemination, in which
scientists and science journalists seek to translate or recreate
to the lay public the scientific knowledge, the importance
of metaphors is evident as they approach the lay public of
certain meanings attributed by the promoters of science on
the functioning of the brain. Finally, we analytically discuss
a few points of contact between the metaphors found.

Key words: metaphors; brain; neurosciences; scientific


dissemination.

Physis Revista de Sade Coletiva, Rio de Janeiro, 24 [ 2 ]: 363-379, 2014